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TEORAS ECONOMICAS

Las Teoras Econmicas. Su Relacin Con El Momento Histrico En Que Se Desarrollaron UNA TEORA O doctrina econmica es una sistematizacin de principios o leyes econmicas, que analizan la realidad y los fenmenos econmicos que en ella ocurren, en forma integral. Aquellas que explican la realidad parcialmente no constituyen doctrinas sino solo pensamientos econmicos. Una caracterstica fundamental de las doctrinas econmicas es que no surgen de la nada. Aparecen por la observacin de la realidad, es decir, responden a un contexto social determinado. Se afirma que la primer doctrina econmica fue la Doctrina Clsica de Smith (por su anlisis integral) y todo lo anterior constituyen diferentes pensamientos econmicos, entro los que se destacan el Mercantilismo y la Fisiocracia. Historia del pensamiento econmico Las cuestiones econmicas han preocupado a muchos intelectuales a lo largo de los siglos. En la antigua Grecia, Aristtelesy Platn disertaron sobre los problemas relativos a la riqueza, la propiedady el comercio. Durante la edad media predominaron las ideas de la Iglesia, se impuso el Derecho cannico, que condenaba la usura (el cobro de intereses abusivos a cambio de efectivo) y consideraba que el comercio era una actividad inferior a la agricultura. La economa, como ciencia moderna independiente de la filosofa y de la poltica, data de la publicacin de la obra Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (ms conocida por el ttulo abreviado de La riqueza de las naciones, 1776), del filsofo y economista escocs Adam Smith. El mercantilismo y las especulaciones de los fisicratas precedieron a la economa clsica de Smith y sus seguidores del siglo XIX. A. Mercantilismo El desarrollo de los modernos nacionalismos a lo largo del siglo XVI desvi la atencin de los pensadores de la poca hacia cmo incrementar la riqueza y el poder de los estados nacionales. La poltica econmica que imperaba en aquella poca, el mercantilismo, fomentaba el autoabastecimiento de las naciones. Esta doctrina econmica imper en Inglaterra y en el resto de Europa occidental desde el siglo XVI hasta el siglo XVIII. Los mercantilistas consideraban que la riqueza de una nacin dependa de la cantidad de oro y plata que tuviese. Aparte de las minas de oro y plata descubiertas por Espaa en el continente americano, una nacin slo poda aumentar sus reservas de estos metales preciosos vendiendo ms productos a otros pases de los que compraba. El conseguir una balanza de pagos con saldo positivo implicaba que los dems pases tenan que pagar la diferencia con oro y plata. Los mercantilistas daban por sentado que su pas estara siempre en guerra con otros, o preparndose para la prxima contienda. Si tenan oro y plata, los dirigentes podran pagar a mercenarios para combatir, como hizo el rey Jorge IIIde Inglaterra durante la guerra de la Independencia estadounidense. En caso de necesidad, el monarca tambin podra comprar armas, uniformes y comida para los soldados.Jean. B. Colbert(1619-1683), ministro de Luis XIV, institucionaliz la exportacin de productos franceses para crear oroy a cuyos efectos desarroll de forma muy importante la industria gala. Esta preocupacin mercantilista por acumular metales preciosos tambin afectaba a la poltica interna. Era imprescindible que los salarios fueran bajos y que la poblacin creciese. Una poblacin numerosa y mal pagada producira muchos bienes a un precio lo suficiente bajo como para poder

venderlos en el exterior. Se obligaba a la gente a trabajar jornadas largas, y se consideraba un despilfarro el consumo de t, ginebra, lazos, volantes o tejidos de seda. De esta filosofa tambin se deduca que era positivo para la economa de un pas el trabajo infantil. Un autor mercantilista tena un plan para los nios de los pobres: "cuando estos nios tienen cuatro aos, hay que llevarlos al asilo para pobres de la regin, donde se les ensear a leer durante dos horas al da, y se les tendr trabajando el resto del da en las tareas que mejor se ajusten a su edad, fuerza y capacidad". Pueden sealarse rasgos caracteristicos del

que hoy llamamos balanza de pagos. Se afirma que el Estado debe lograr una balanza comercial favorable, fomentando la exportacin de artculos elaborados y restringiendo su importacin. El mercantilismo durara aproximadamente 3 siglos, y decae con el advenimiento de un nuevo pensamiento econmico en Francia: el liberalismo. Esta postura consagra la libertad del hombre, y tiene su principal expresin econmica en la fisiocracia. B. Fisiocracia Esta doctrina econmica estuvo en boga en Francia durante la segunda mitad del siglo XVIII y surgi como una reaccin ante las polticas restrictivas del mercantilismo. El fundador de la escuela, Franois Quesnay, era mdico de cabecera en la corte del rey Luis XV. Su libro ms conocido, Tableau conomique(Cuadro econmico,1758), intentaba establecer los flujos

de ingresos en una economa, anticipndose a la contabilidadnacional, creada en el siglo XX. Segn los fisicratas, toda la riqueza era generada por la agricultura; gracias al comercio, esta riqueza pasaba de los agricultores al resto de la sociedad. Los fisicratas eran partidarios del libre comercio y dellaissez-faire (doctrina que defiende que los gobiernos no deben intervenir en la economa). Tambin sostenan que los ingresos del Estado tenan que provenir de un nico impuesto que deba gravar a los propietarios de la tierra, que eran considerados como la clase improductiva. Adam Smith conoci a los principales fisicratas y escribi sobre sus doctrinas, casi siempre de forma positiva. C. Escuela clsica Como cuerpo terico coherente, la escuela clsica de pensamiento econmico parte de los escritos de Smith, contina con la obra de los economistas britnicos Thomas Robert Malthusy David Ricardo, y culmina con la sntesis de John Stuart Mill, discpulo de Ricardo. Aunque fueron frecuentes las divergencias entre los economistas desde la publicacin de La riqueza de las naciones(1776) de Smith hasta la de Principios de economa poltica (1848) de Mill, los economistas pertenecientes a esta escuela coincidan en los conceptos principales. Todos defendan la propiedad privada, los mercados y crean, como deca Mill, que "slo a travs del principio de la competencia tiene la economa poltica una pretensin de ser ciencia". Compartan la desconfianza de Smith hacia los gobiernos, y su fe ciega en el poder del egosmo y su famosa "mano invisible", que haca posible que el bienestar social se alcanzara mediante la bsqueda individual del inters personal. Los clsicos tomaron de Ricardo el concepto de rendimientos decrecientes, que afirma que a medida que se aumenta la fuerza de trabajoy el capital que se

utiliza para labrar la tierra, disminuyen los rendimientos o, como deca Ricardo, "superada cierta etapa, no muy avanzada, el progreso de la agricultura disminuye de una forma paulatina". El alcance de la ciencia econmica se ampli de manera considerable cuando Smith subray el papel del consumo sobre el de la produccin. Smith confiaba en que era posible aumentar el nivel general de vida del conjunto de la comunidad. Defenda que era esencial permitir que los individuos intentaran alcanzar su propio bienestar como medio para aumentar la prosperidad de toda la sociedad. En el lado opuesto, Malthus, en su conocido e influyente Ensayo sobre el principio de la poblacin (1798), planteaba la nota pesimista de la escuela clsica, al afirmar que las esperanzas de mayor prosperidad se escollaran contra la roca de un excesivo crecimiento de la poblacin. Segn Malthus, los alimentos slo aumentaban adecundose a una progresin aritmtica (2-4-6-8-10, etc.), mientras que la poblacin se duplicaba cada generacin (2-4-8-16-32, etc.), salvo que esta tendencia se controlara, o por la naturaleza o por la propia prudencia de la especie. Malthus sostena que el control natural era "positivo": "El poder de la poblacin es tan superior al poder de la tierra para permitir la subsistencia del hombre, que la muerte prematura tiene que frenar hasta cierto punto el crecimiento del ser humano". Este procedimiento de frenar el crecimiento eran las guerras, las epidemias, la peste, las plagas, los vicios humanos y las hambrunas, que se combinaban para controlar el volumen de la poblacin mundial y limitarlo a la oferta de alimentos. La nica forma de escapar a este imperativo de la humanidad y de los horrores de un control positivo de la naturaleza, era la limitacin voluntaria del crecimiento de la poblacin, no mediante un control de natalidad, contrario a las convicciones religiosas de Malthus, sino retrasando la edad nupcial, reduciendo as el volumen de las familias. Las doctrinas pesimistas de este autor clsico dieron a la economa el sobrenombre de "ciencia lgubre". Los Principios de economa polticade Mill constituyeron el centro de esta ciencia hasta finales del siglo XIX. Aunque Mill aceptaba las teoras de sus predecesores clsicos, confiaba ms en la posibilidad de educar a la clase obrera para que limitase su reproduccin de lo que lo hacan Ricardo y Malthus. Adems, Mill era un reformista que quera gravar con fuerza las herencias, e incluso permitir que el gobierno asumiera un mayor protagonismo a la hora de proteger a los nios y a los trabajadores. Fue muy crtico con las prcticas que desarrollaban las empresas y favoreca la gestin cooperativa de las fbricas por parte de los trabajadores. Mill represent un puente entre la economa clsica del laissez-faire y el Estado de bienestar. Acerca de los mercados, los economistas clsicos aceptaban la "ley de Say", formulada por el economista francs Jean Baptiste Say. Esta ley sostiene que el riesgo de un desempleo masivo en una economa competitiva es despreciable, porque la oferta crea su propia demanda, limitada por la cantidad de mano de obra y los recursos naturales disponibles para producir. Cada aumento de la produccin aumenta los salarios y los dems ingresos que se necesitan para poder comprar esa cantidad adicional producida. D. Marxismo La oposicin a la escuela clsica provino de los primeros autores socialistas, como el filsofo social francs Claude Henri de Rouvroy conde de Saint-Simon, y el utpico britnico Robert Owen. Sin embargo, fue Karl Marxel autor de las teoras econmicas socialistas ms importantes, manifiestas en su principal trabajo, El capital(3 vols., 1867-1894). Para la perspectiva clsica del capitalismo, el marxismorepresent una seria recusacin, aunque no dejaba de ser, en algunos aspectos, una variante de la temtica clsica. Por ejemplo, Marx

adopt la teora del valor trabajo de Ricardo. Con algunas matizaciones, Ricardo explic que los precios eran la consecuencia de la cantidad de trabajo que se necesitaba para producir un bien. Ricardo formul esta teora del valor para facilitar el anlisis, de forma que se pudiera entender la diversidad de precios. Para Marx, la teora del valor trabajo representaba la clave del modo de proceder del capitalismo, la causa de todos los abusos y de toda la explotacin generada por un sistema injusto. Exiliado de Alemania, Marx pas muchos aos en Londres, donde vivi gracias a la ayuda de su amigo y colaborador Friedrich Engels, y a los ingresos derivados de sus ocasionales contribuciones en la prensa. Desarroll su extensa teora en la biblioteca del Museo Britnico. Los estudios histricos y los anlisis econmicos de Marx convencieron a Engels de que los beneficios y los dems ingresos procedentes de una explotacin sin escrpulos de las propiedades y las rentas son el resultado del fraude y el poder que ejercen los fuertes sobre los dbiles. Sobre esta crtica se alza la crtica econmica que desemboca en la certificacin histrica de la lucha de clases. La "acumulacin primitiva" en la historia econmica de Inglaterra fue posible gracias a la delimitacin y al cercamiento de las tierras. Durante los siglos XVII y XVIII los terratenientes utilizaron su poder en el Parlamento para quitar a los agricultores los derechos que por tradicin tenan sobre las tierras comunales. Al privatizar estas tierras, empujaron a sus vctimas a las ciudades y a las fbricas. Sin tierras ni herramientas, los hombres, las mujeres y los nios tenan que trabajar para conseguir un salario. As, el principal conflicto, segn Marx, se produca entre la denominada clase capitalista, que detentaba la propiedad de los medios de produccin (fbricas y mquinas) y la clase trabajadora o proletariado, que no tena nada, salvo sus propias manos. La explotacin, eje de la doctrina de Karl Marx, se mide por la capacidad de los capitalistas para pagar slo salarios de subsistencia a sus empleados, obteniendo de su trabajo un beneficio (o plusvala), que era la diferencia entre los salarios pagados y los precios de venta de los bienes en los mercados. Aunque en el Manifiesto Comunista (1848) Marx y Engels pagaban un pequeo tributo a los logros materiales del capitalismo, estaban convencidos que estos logros eran transitorios y que las contradicciones inherentes al capitalismo y al proceso de lucha de clases terminaran por destruirlo, al igual que en el pasado haba ocurrido con el extinto feudalismomedieval. A este respecto, los escritos de Marx se alejan de la tradicin de la economa clsica inglesa, siguiendo la metafsica del filsofo alemn Georg Wilhelm Friedrich Hegel, el cual consideraba que la historia de la humanidad y de la filosofa era una progresin dialctica: tesis, anttesis y sntesis. Por ejemplo, una tesis puede ser un conjunto de acuerdos econmicos, como el feudalismo o el capitalismo. Su contrapuesto, o anttesis, sera, por ejemplo, el socialismo, como sistema contrario al capitalismo. La confrontacin de la tesis y la anttesis dara paso a una evolucin, que sera la sntesis, en este caso, el comunismoque permite combinar la tecnologa capitalista con la propiedad pblica de las fbricas y las granjas. A largo plazo, Marx crea que el sistema capitalista desaparecera debido a que su tendencia a acumular la riqueza en unas pocas manos provocara crecientes crisis debidas al exceso de oferta y a un progresivo aumento del desempleo. Para Marx, la contradiccin entre los adelantos tecnolgicos, y el consiguiente aumento de la eficacia productiva y la reduccin del poder adquisitivo que impedira adquirir las cantidades adicionales de productos, sera la causa del hundimiento del capitalismo. Segn Marx, las crisis del capitalismo se reflejaran en un desplome de los beneficios, una mayor conflictividad entre trabajadores y empresarios e importantes depresiones econmicas. El resultado de esta lucha de clases culminara en la revoluciny en el avance hacia, en primer lugar, el socialismo, para al fin avanzar hacia la implantacin gradual del comunismo. En una primera etapa todava sera necesario tener un Estado que eliminara la resistencia de los capitalistas. Cada trabajador sera remunerado en funcin de su aportacin a la sociedad. Cuando se implantara el comunismo, el Estado, cuyo objetivo principal consiste en oprimir a las clases sociales, desaparecera, y cada individuo percibira, en ese porvenir utpico, en razn de sus necesidades. E. Escuela neoclsica La economa clsica parta del principio de escasez, como lo muestra la ley de rendimientos decrecientes y la doctrina malthusiana sobre la poblacin. A partir de la dcada de 1870, los economistas neoclsicos como William Stanley Jevonsen Gran Bretaa, Lon Walras en Francia, y Karl Menger en Austria, imprimieron un giro a la economa, abandonaron las limitaciones de la oferta para centrarse en la interpretacin de las preferencias de los consumidores en trminos psicolgicos. Al fijarse en el estudio de la utilidad o satisfaccin obtenida con la ltima unidad, o unidad marginal, consumida, los neoclsicos explicaban la formacin de los precios, no en funcin de la cantidad de trabajo necesaria para producir los bienes, como en las teoras de Ricardo y de Marx, sino en funcin de la intensidad de la preferencia de los consumidores en obtener una unidad adicional de un determinado producto. El economista britnico Alfred Marshall, en su obra maestra, Principios de Economa (1890), explicaba la demanda a partir del principio de utilidad marginal, y la oferta a partir del coste marginal (coste de producir la ltima unidad). En los mercados competitivos, las preferencias de los consumidores hacia los bienes ms baratos y la de los productores hacia los ms caros, se ajustaran para alcanzar un nivel de equilibrio. Ese precio de equilibrio sera aquel que hiciera coincidir la cantidad que los compradores quieren comprar con la que los productores desean vender. Este equilibrio tambin se alcanzara en los mercados de dinero y de trabajo.

En los mercados financieros, los tipos de intersequilibraran la cantidad de dinero que desean prestar los ahorradores y la cantidad de dinero que desean pedir prestado los inversores. Los prestatarios quieren utilizar los prstamos que reciben para invertir en actividades que les permitan obtener beneficios superiores a los tipos de inters que tienen que pagar por los prstamos. Por su parte, los ahorradores cobran un precio a cambio de ceder su dinero y posponer la percepcin de la utilidad que obtendrn al gastarlo. En el mercado de trabajo se alcanza asimismo un equilibrio. En los mercados de trabajo competitivos, los salarios pagados representan, por lo menos, el valor que el empresario otorga a la produccin obtenida durante las horas trabajadas, que tiene que ser igual a la compensacin que desea recibir el trabajador a cambio del cansancio y el tedio laboral. La doctrina neoclsica es, de forma implcita, conservadora. Los defensores de esta doctrina prefieren que operen los mercados competitivos a que haya una intervencin pblica. Al menos hasta la Gran Depresinde la dcada de 1930, se defenda que la mejor poltica era la que reflejaba el pensamiento de Adam Smith: bajos impuestos, ahorro en el gasto pblico y presupuestos equilibrados. A los neoclsicos no les preocupa la causa de la riqueza, explican que la desigual distribucin de sta y de los ingresos se debe en gran medida a los distintos grados de inteligencia, talento, energa y ambicin de las personas. Por lo tanto, el xito de cada individuo depende de sus caractersticas individuales, y no de que se beneficien de ventajas excepcionales o sean vctimas de una incapacidad especial. En las sociedades capitalistas, la economa clsica es la doctrina predominante a la hora de explicar la formacin de los precios y el origen de los ingresos. F. Economa keynesiana John Maynard Keynes fue alumno de Alfred Marshall y defensor de la economa neoclsica hasta la dcada de 1930. La Gran Depresin sorprendi a economistas y polticos por igual. Los economistas siguieron defendiendo, a pesar de la experiencia contraria, que el tiempo y la naturaleza restauraran el crecimiento econmico si los gobiernos se abstenan de intervenir en el proceso econmico. Por desgracia, los antiguos remedios no funcionaron. En Estados Unidos, la victoria en las elecciones presidenciales de Franklin D. Roosevelt(1932) sobre Herbert Hoover marc el final poltico de las doctrinas del laissez-faire. Se necesitaban nuevas polticas y nuevas explicaciones, que fue lo que en ese momento proporcion Keynes. En su ya citada Teora general (1936), apareca un axioma central que puede resumirse en dos grandes afirmaciones: (1) las teoras existentes sobre el desempleo no tenan ningn sentido; ni un nivel de precios elevado ni unos salarios altos podan explicar la persistente depresin econmica y el desempleo generalizado; (2) por el contrario, se propona una explicacin alternativa a estos fenmenos que giraba en torno a lo que se denominaba demanda agregada, es decir, el gasto total de los consumidores, los inversores y las instituciones pblicas. Cuando la demanda agregada es insuficiente, deca Keynes, las ventas disminuyen y se pierden puestos de trabajo; cuando la demanda agregada es alta y crece, la economa prospera. A partir de estas dos afirmaciones genricas, surgi una poderosa teora que permita explicar el comportamiento econmico. Esta interpretacin constituye la base de la macroeconoma contempornea. Puesto que la cantidad de bienes que puede adquirir un consumidor est limitada por los ingresos que ste percibe, los consumidores no pueden ser responsables de los altibajos del ciclo econmico. Por lo tanto, las fuerzas motoras de la economa son los inversores (los empresarios) y los gobiernos. Durante una recesin, y tambin durante una depresin econmica, hay que fomentar la inversin privada o, en su defecto, aumentar el gasto pblico. Si lo que se produce es una ligera contraccin, hay que facilitar la concesin de crditosy reducir los tipos de inters (substrato fundamental de la poltica monetaria), para estimular la inversin privada y restablecer la demanda agregada, aumentndola de forma que se pueda alcanzar el pleno empleo. Si la contraccin de la economa es grande, habr que incurrir en dficit presupuestarios, invirtiendo en obras pblicas o concediendo subvencionesa fondo perdido a los colectivos ms perjudicados. G. Economa analtica Tanto la teora neoclsica de los precios como la teora keynesiana de los ingresos han sido desarrolladas de forma analtica por matemticos, utilizando tcnicas de clculo, lgebra lineal y otras sofisticadas tcnicas de anlisis cuantitativo. En la especialidad denominada econometrase une la ciencia econmica con la matemtica y la estadstica. Los econmetras crean modelos que vinculan cientos, a veces miles de ecuaciones, para intentar explicar el comportamiento agregado de una economa. Los modelos economtricos son utilizados por empresas y gobiernos como herramientas de prediccin, aunque su grado de precisin no es ni mayor ni menor que cualquier otra tcnica de previsin del futuro. El anlisis operativo y el anlisisinput-outputson dos especialidades en las que cooperan los expertos en anlisis econmico y los matemticos. El anlisis operativo subraya la necesidad de plantear los problemas de una manera sistemtica. Por lo general, se trata de coordinar los distintos departamentos y las diferentes operaciones que tienen lugar en el seno de una corporacinque dirige varias fbricas, produciendo muchos bienes, por lo que hay que utilizar las instalaciones de forma que se puedan minimizar los costesy maximizar la eficiencia. Para ello se acude a ingenieros, economistas, psiclogos, estadsticos y matemticos. Segn su propio creador, el economista estadounidense de origen ruso Wassily Leontief, las tablas input-output"describen el flujo de bienes y servicios entre todos los sectores industriales de una economa durante determinado periodo". Aunque la construccin de esta

tabla es muy compleja, este mtodo ha revolucionado el pensamiento econmico. Hoy est muy extendido como mtodo de anlisis, tanto en los pases socialistas como en los capitalistas. H. El Pensamiento Econmico Latinoamericano (Sunkel, Paz, Previsch, Pinto) Este pensamiento, surgido de la CEPAL (comisin econmica para Amrica latina) denominado estructuralismo, plantea la temtica del subdesarrollo y la dependencia. Problemas propios de toda Amrica Latina. Sostienen que la causa del subdesarrollo es la dependencia, y que la causa de esta es la divisin del trabajo. La problemtica esta en que la conformacin estructural de estos pases es agroexportadora, con la consecuente imposibilidad de crecimiento. En contraposicin al monetarismo, el estructuralismo plantea la necesidad de crecer, aunque para ello sea necesaria la inflacin. I. Teoras Econmicas Modernas Del S XX. DENTRO DE ESTAS teoras cabe destacar la monetarista siendo su principal sostenedor Milton Friedman. Sostiene que la inflacin es ocasionada por un exceso de demanda de mercados de productos y servicios. A su vez, se da una rpida expansin de dinero, se trata pues de un desajuste global entre la oferta y la demanda monetaria. Adems considera a la inflacin como un factor perjudicial para el crecimiento econmico, ya que este crecimiento viene como resultado natural de la estabilidad del nivel de precio, dando la posibilidad de inversin y no especulacin con el ahorro acumulado.