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Trabajo presentado para publicacin en Moiss Guzmn (coord.

), Guerra, poltica y cultura en las independencias hispanoamericanas, Morelia, Universidad Michoacana, en proceso de publicacin.

La transformacin de la

Gazeta de Mxico
1805-1808
Gabriel Torres Puga El Colegio de Mxico

Las conmemoraciones recientes de las independencias hispanoamericanas (incluyendo la que se suele llamar tambin guerra de independencia espaola) han mostrado el renovado inters de la historiografa en las repercusiones inmediatas de la crisis de 1808.1 En el caso particular de la historiografa sobre Nueva Espaa, los relatos polticos tradicionales que solan centrarse en las acaloradas juntas que precedieron a la cada del virrey Iturrigaray (en la que no pocos autores quisieron ver el primer intento de independencia), se han visto enriquecidos por estudios sobre distintos aspectos que complejizan el fenmeno poltico: cultura jurdica, resignificacin de conceptos, representaciones de lealtad al rey, discursos transmitidos por la prensa, propuestas ofrecidas por ciudades y pueblos para resolver el problema de soberana, dificultades administrativas concretas, problemas econmicos y militares, etc.2
Sobre el tema se publicaron recientemente varias compilaciones importantes, todas de ndole comparativa: 1808: una coyuntura germinal, nmero monogrfico de Historia Mexicana coordinado por Jos Antonio Piqueras, vol. LVIII, n. 1 (229), julio-septiembre 2008; Soberana, lealtad e igualdad, nmero conmemorativo de Secuencia coordinado por Ana Buriano y Johanna von Grafenstein, 2008; vila y Prez Herrero, Las experiencias de 1808 en Iberoamrica; Brea, En el umbral de las revoluciones hispnicas; y Chust, 1808. La eclosin juntera en el mundo hispano. La interpretacin comparativa ms completa es la de Portillo Valds, Crisis atlntica. 2 Rojas, Las ciudades novohispanas; vila, Nueva Espaa 1808-1809; Marichal, En un primer momento; Portillo Valds, Crisis atlntica, pp. 69-80; Prez Vejo, Imgenes y lucha poltica; De Gortari, Lealtades mexicanas. Una interpretacin poltica y reciente del golpe de 1808 es la de Luis Navarro, Umbral de la
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independencia.

Como ocurre normalmente, al tiempo que los estudios recientes establecen consensos y disipan viejas incgnitas, generan inquietudes y sugieren nuevos temas de estudio. Uno de los que a mi juicio requiere todava de atencin minuciosa es el de la opinin pblica antes, durante y despus de la crisis de 1808, entendiendo bajo este concepto la interrelacin de varios fenmenos informativos (origen, difusin y recepcin de noticias) en su relacin con la transformacin del pblico y de los mecanismos de censura. Desde perspectivas tericas distintas, algunos autores se han centrado en el desarrollo semntico del concepto opinin pblica, mientras que otros se han concentrado en el desarrollo de formas de comunicacin y espacios de sociabilidad en el mundo moderno. En ambos casos, sin embargo, se ha tendido a establecer un parteaguas en 1808 para el caso de la Pennsula y en 1810 para el caso de Nueva Espaa que, desde mi perspectiva, ha impedido conocer a fondo otros fenmenos que existan con anterioridad o que se dieron a pesar de la vigencia de la censura y de las limitaciones tradicionales.3 Sealo lo anterior porque en este artculo me centrar en algunas caractersticas y transformaciones de la Gazeta de Mxico antes y durante 1808, que suelen pasarse por alto cuando se parte de que la opinin pblica no exista entonces o de que la opinin pblica moderna estuvo ligada a fenmenos de comunicacin muy distintos a los que existan en un sistema donde las libertades estaban coartadas.4
Desde la perspectiva semntica, los mejores trabajos son los de Fernndez Sebastin. Vase principalmente, Sobre la construccin, apogeo y crisis. El trabajo ms elocuente, construido desde una perspectiva social y cultural, a partir del paradigma de Jrgen Habermas, es desde luego Guerra, Modernidad e indpendencias. El artculo de Durn, La construccin de la opinin pblica en Espaa intenta conciliar las dos perspectivas; parte de una transformacin conceptual importante en 1808, pero acepta fenmenos de comunicacin previos. En el caso de Nueva Espaa, Rafael Rojas establece el nacimiento de la opinin pblica en 1810: La escritura de la independencia, pp. 49-63, no obstante, en p. 26 admite la existencia de una naciente opinin pblica desde 1767. 4 Desarrollo esta idea en mi libro Opinin pblica y censura en Nueva Espaa, y en el artculo Perspectivas culturales sobre la opinin pblica. Virginia Guedea ha explorado el clima de opiniones polticas entre 1808 y 1810 en el primer captulo de En busca de un gobierno alterno. En un artculo reciente, Un poema annimo, ofrece una mirada sobre una crtica manuscrita al golpe contra Iturrigaray. La tesis de Oscar Zrate, Un gobierno precario sobre la poltica en 1809 y los que ha encabezado un grupo de investigadores de la Universidad Michoacana sobre la conspiracin de Valladolid aportan datos valiosos sobre los espacios de
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En este caso particular, decid estudiar un problema informativo que result ser ms complejo de lo que inicialmente haba supuesto. En concreto, me propuse examinar la naturaleza de la informacin que proporcion la Gazeta de Mxico a lo largo del ao crucial de 1808 y principalmente en el turbulento verano que comenz con las noticias sobre el motn de Aranjuez (9 de junio), sigui con las abdicaciones de Bayona (16 de julio) y remat con la deposicin violenta del virrey Jos de Iturrigaray (16 de septiembre). 5 Mi intencin era doble. Por un lado, quera subrayar las transformaciones que haba experimentado la Gazeta de Mxico ante la crisis de la monarqua, toda vez que sta alter su fuente principal de informacin y el principio de autoridad que la rega. Por otro, como lo he sealado arriba, quera llamar la atencin sobre la importancia de analizar la complejidad de un medio de informacin y sus posibles repercusiones en la generacin de opinin pblica aun cuando ste hubiera sido considerado generalmente como un medio oficial. Hasta cierto punto, mis hiptesis se sostuvieron; pero al mismo tiempo tuve que aceptar que algunas tensiones editoriales y varios cambios informativos se haban producido en los aos previos. As, el curso de la investigacin me oblig a revisar con detenimiento los nmeros publicados desde 1805 y particularmente los de 1806 y 1807. A pesar de su sesgo oficialista y de la mala fama que ha gozado su editor, Juan Lpez Cancelada, en la historiografa mexicana con la muy notable excepcin de los estudios de Vernica Zrate Toscano, la Gazeta de Mxico tiene mucho que decir sobre las caractersticas de la opinin pblica antes y durante la crisis de 1808 o, por decirlo de otro modo, sobre el complejo sistema de

comunicacin en esos aos. Al respecto, puede consultarse tambin el primer captulo de Carlos Jurez, El proceso poltico, pp. 57-83. 5 Mi trabajo es deudor de varios estudios sobre los fenmenos polticos de 1808 en la ciudad de Mxico y en Nueva Espaa, as como de los que se han aproximado al periodismo novohispano y en particular a la Gazeta de Mxico. Vanse principalmente las tesis inditas de Vernica Zrate, La prensa mexicana y el gobierno del virrey Iturrigaray y Juan Lpez de Cancelada, y los artculos de Hira de Gortari, Julio-agosto de 1808 y Lealtades mexicanas. Sobre los cambios de la Gazeta de Mxico desde su fundacin, vase la tesis de Patricia Adank, Accomodation and Innovation. La tesis tambin indita de Lawrence Black, Conflict among Elites dio peso al estudio de la Gazeta aunque no era su preocupacin central.

comunicacin en el que interactuaban los mecanismos de informacin, de publicidad y de censura. La Gaceta de Mxico, informacin y autoridad Aunque prcticamente todas las noticias que publicaba eran oficiales, la Gazeta de Mxico no era plenamente un peridico oficial. En veinte aos de vida no haba perdido del todo el carcter de empresa privada con el que se present en 1784. Al publicar el prospecto, el editor Manuel Valds apel a la utilidad del peridico; se dirigi respetuosamente al pblico y lo invit a contribuir con escritos y avisos (estos ltimos a un mdico costo de dos reales). Al mismo tiempo, la Gazeta puso sus pginas al servicio del gobierno virreinal para la publicacin de sus rdenes superiores y a las dems autoridades del reino para que, enviando sus noticias y providencias a la secretara del virreinato o directamente a la oficina de la gaceta, pudieran darse a conocer oportunamente.6 Podra decirse que, al igual que otros medios de comunicacin, como el teatro, la Gazeta de Mxico tuvo que negociar, desde un principio, con el inters pblico, el inters de las autoridades y el inters del empresario.7 No obstante, la cercana con el gobierno virreinal diferenci desde un principio a este peridico de otros en los que el editor haba ostentado mayor personalidad como los editados por Jos Antonio Alzate o como el Mercurio de Ignacio Bartolache, y esa caracterstica redund en una proteccin evidente al proyecto. Para decidir cules noticias eran gazetables, en tanto que podan ser tiles o interesantes al pblico, Valds ejerci su propio criterio y el de otros literatos; pero al referirse a materias polticas, someti su peridico a la revisin del gobierno y al criterio cambiante de la Corona espaola. Esta subordinacin se reflej tanto en sus silencios como en el espacio que concedi a la informacin en el contexto de las guerras internacionales. Por ejemplo, la estrategia del virrey Revillagigedo durante la Revolucin Francesa incidi directamente en el silencio que guard la Gazeta sobre la situacin de
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Gazeta de Mxico, prlogo al n. 1, mircoles 14 de enero de 1784. BN Madrid.

Patricia Adank seala que Valds gener una atmsfera de mutua cooperacin entre el gobierno y la Gazeta sin que sta perdiera su carcter de negocio. Adanck, Accomodation and Innovation, p. 58 y pp. 156-157. Sobre los intereses encontrados en el teatro, existe una elocuente frase del juez del coliseo, Cosme de Mier, al virrey, 23 de septiembre de 1788. Citado en Torres Puga, Opinin pblica y censura, p. 389.

Francia entre 1789 y 1793; mientras que en este ltimo ao, tras conocerse las noticias de la ejecucin de Luis XVI y del estallido de la guerra entre Espaa y Francia, la Gazeta ocup la mayor parte de sus pginas en reproducir artculos (llamados captulos) enteros extractados o copiados de la Gazeta de Madrid. De esta manera, el peridico mexicano demostr que en momentos difciles para la nacin espaola poda ofrecer sus servicios para reproducir el discurso oficial, previamente pergeado por el peridico madrileo que, desde entonces, se convirti prcticamente en la nica fuente de informacin autorizada sobre la poltica europea e internacional.8 La Gazeta de Mxico parece haber entrado en un cierto estancamiento o incluso declive al comienzo del siglo XIX, que empeor hacia 1805. Durante este ltimo ao, el peridico experiment problemas de solvencia, falta de inters por noticias, dificultad de dar a luz dos nmeros al mes por falta de dinero y suscriptores.9 Sin embargo, el viejo editor logr salvar la empresa al asociarse con Juan Lpez Cancelada, un comerciante de poca monta, oriundo de un pueblo del reino de Len, que tena medio siglo de vida y ms de diez aos en Nueva Espaa.10 Casi de inmediato, la Gazeta qued bajo la direccin exclusiva de este personaje sin presencia intelectual en el reino, lo que debi provocar disgustos y murmuraciones, como las que aos ms tarde recogera Mier con singular inquina. Cul haba sido el taller en el que se haba formado el gacetero que ms tarde presumira de economista poltico?El mostrador
Adank, Accomodation and Innovation, pp. 130-134. Torres Puga, Opinin pblica y censura, cap. 5, principalmente pp. 355-390 y 418-422. Sobre la imagen del francs en la Gazeta de Madrid durante la Guerra de la Convencin, vase Ayms, Espaa y la Revolucin Francesa.
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Adank, Accomodation and Innovation, pp. 130-134. En trminos meramente cuantitativos, se aprecia una disminucin en el tiraje anual de pginas entre 1799 y 1805, seguido de un aumento considerable. Vase Mara del Carmen Ruiz Castaeda, La tercera gazeta de la Nueva Espaa, p. 138. 10 Zrate, Estudio preliminar a Cancelada, Sucesos de Nueva Espaa, p. 26. Lleg a Nueva Espaa en 1789-1791 como criado del oidor Saavedra y sirvi despus en Quertaro, en casa del coronel Juan Fernndez Munilla. Segn Vernica Zrate, Cancelada se cas con una viuda criolla, y ello le permiti establecer su tienda en Silao. Arruinado, despus de la separacin, se traslad a Mxico y encontr la forma de incorporarse al comercio. En 1801 venda libros y haba conseguido que la Gaceta lo anunciara. En 1802 colabor con dos artculos, que ms bien eran extractos o captulos de impresos que llegaban a sus manos. Zrate, La prensa mexicana, p. 45.
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mugriento del tendajo de mercachifles [...] que all [en Silao] llaman pulpera.11 Como quiera que fuese, Cancelada asumi la difcil tarea de inyectar vida a la Gazeta y de hacer frente a la aparicin de un competidor. El 1 de octubre se public el primer nmero del Diario de Mxico, y aunque tena slo 4 pginas tiles, contra a las 8 de la Gazeta, su edicin cotidiana era un desafo evidente a la frecuencia quincenal del viejo peridico. En consecuencia Cancelada prometi y cumpli con publicar la Gazeta dos veces por semana. Un reto mayor fue el estilo atrevido y renovador del Diario, dirigido inicialmente por el joven abogado Carlos Mara Bustamante y el oidor Jacobo de Villaurrutia. Ambos manifestaron un protagonismo notable que atrajo la colaboracin del pblico y los expuso tambin a ser blanco de censuras y suspicacias. Cancelada no intent competir con el Diario en el terreno literario o cientfico; pero s defini su lnea editorial, centrndose en la difusin noticias polticas, mayoritariamente europeas, que procedan en su gran mayora de los peridicos de la corte madrilea y, de manera complementaria, de distintas gacetas y papeles impresos que se reciban a travs del comercio de Veracruz y de la ciudad de Mxico.12 Fuentes de informacin El nfasis dado a la parte internacional fue un elemento innovador; no as, el contenido de las noticias. Aunque la Gazeta de Mxico comenzaba con encabezamientos de distintos pases o ciudades de Europa, la mayora de los artculos (todava llamados captulos) haban sido previamente seleccionados, depurados y publicados por la Gazeta de Madrid que, a su vez, se haba vuelto dependiente (en trminos informativos) de los principales peridicos napolenicos, como sealaremos ms adelante.13 Las noticias de Francia y otras partes de Europa solan ocupar la mayora de las pginas, mientras que la informacin de la monarqua espaola casi siempre era presentada por medio de documentos o reales rdenes, en vez de glosas o notas
Zrate, Juan Lpez de Cancelada, p. 25. A partir [] del 30 de octubre de 1805 se hizo evidente el cambio []. La periodicidad aument de dos nmeros por mes a dos nmeros por semana. Las noticias locales cedieron casi todo el espacio a los informes de los acontecimientos europeos, particularmente a las operaciones del emperador de los franceses. Zrate, Juan Lpez de Cancelada, p. 34. Gazeta de Mxico, tomo XII, n. 41, 30 de octubre, 1805. 13 Larriba, La contribucin de la Gazeta de Madrid, pp. 239-276.
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informativas. De Mxico siguieron publicndose algunos encargos y, sobre todo, disposiciones de gobierno. La importancia dada a los asuntos de Europa y en particular al curso de la guerra contra Gran Bretaa (anunciada en Mxico poco antes de que Cancelada comenzara a ocuparse de la Gazeta),14 pudo haber sido tambin una respuesta a las exigencias de lectores especficos, peninsulares y/o comerciantes, segn se deduce de algunas advertencias del editor y de el nfasis puesto en el trfico martimo y en las entradas de cargamento a Veracruz. La presencia de ese pblico parece asomarse, por ejemplo, en la recepcin de noticias sobre la batalla de Trafalgar. A comienzos de 1806 la Gazeta hizo referencia a un correo expreso de Veracruz, con noticias frescas tradas por dos navos salidos de Cdiz el 15 de noviembre. Entre stas figuraba una carta del almirante Federico Gravina al Prncipe de la Paz, y la respuesta de ste en referencia a la batalla sostenida entre la armada inglesa y la francoespaola en el cabo Trafalgar, mismas que Cancelada decidi publicar parcialmente, de modo que no quedaba claro (como de hecho tampoco quedara despus) si la batalla haba sido exitosa o no para Espaa.15 Aparentemente el pblico no qued satisfecho con la carta y algunos lectores escribieron al editor pidiendo el texto completo.16 Pudo haber sido esta peticin una demanda verdadera o un artilugio de Cancelada para aparentar una sumisin a la voluntad del pblico. Pudo ser tambin un recurso para negociar la publicacin de noticias delicadas con el oidor que se encargaba de revisar el contenido de la Gazeta antes de su publicacin. En cualquier caso la advertencia recuerda que el editor estaba consciente de la existencia de los lectores y de su demanda de informacin clara. Al final, Cancelada public lo que se peda, aunque las cartas ntegras tampoco esclarecan el punto esencial si se trataba de un triunfo o de una derrota y slo sugeran que la batalla haba sido una catstrofe con prdidas para ambos bandos. 17 En
Iturrigaray recibi informes de que la guerra deba estar declarada el 14 de marzo de 1805. Real Daz, Virreyes, II, p. 220. 15 Gazeta de Mxico, t. XIII, n. 6, 18 de enero, 1806. 16 No han quedado satisfechos nuestros lectores con los prrafos que insertamos de la carta del Exmo. Sor. Don Antonio Escao en el n. 6 y pidiendo expresamente se inserte a la letra, lo verificamos. Gazeta de Mxico, t. XIII, n. 11, 5 de febrero, 1806, p. 84. 17 Otras muchas prdidas de excelentes oficiales debe haber hecho sin duda el cuerpo general de la armada, pues varios buques nuestros fueron enteramente
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pocos das se anunci la apertura de una lmina de a pliego sob re la batalla,18 que el propio editor dise probablemente con ayuda de algn dibujante y del grabador, Rea, que estamp su firma al calce, junto con la de Cancelada. 19 Finalmente se public la estampa, con las caractersticas antedichas y una explicacin en la que insinuaba la derrota; pero la encubra con la representacin de una tragedia para ambas partes: Rompida [sic] nuestra lnea se reduxo la accin a combates parciales, obstinados y sangrientos, en trminos de quedar destruidas ambas esquadras.20 Durante varios nmeros, Cancelada sigui publicando noticias que suponan un cierto equilibrio en el resultado catastrfico del combate y subrayaban la importancia de la muerte del capitn Nelson, como si sta pudiera equilibrar hasta cierto punto lo que, desde una perspectiva militar slo poda ser entendido como derrota. Como refuerzo de este discurso, Cancelada anunci en la Gazeta su publicacin de una Vida de Nelson21 y un retrato de D. Federico Gravina, que lo representa en el combate de Trafalgar, rodeado de navos hacindose fuego, y la mano de un genio sealndole la corona de laurel tan debida a su valor.22 En este asunto particular, Cancelada sigui las pautas que le mostraban las

desarbolados de todos sus palos; y esta catstrofe generalmente viene acompaada de desgracias que son inevitables Gazeta de Mxico, t. XIII, n. 11, 5 de febrero, 1806, p. 85.
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Gazeta de Mxico, t. XIII, n. 18, sbado 1 de marzo de 1806.

No se ha podido dar ms antes, porque habindonos faltado un original exacto, se ha hecho con arreglo slo a los partes [de guerra]: Ella [la estampa] arrancar lgrimas a los hombres sensibles, y que saben lo que es un combate. Tomo XIII, n. 24, sbado 22 de marzo de 1806 20 El terrible y horroroso combate de 21 de octubre de 1805 entre la escuadra franco-espaola y la inglesa sobre las aguas de Cdiz. Plan sacado con arreglo a los partes de los combatientes. Dada a luz por el editor de la Gaceta de esta Nueva Espaa. Lmina en folio, anunciada en la Gazeta de Mxico, 28 de marzo de 1806. La estampa puede consultarse en la pgina de internet de Marco Fabrizio, Bibliofilia novohispana (http://marcofabr.blogspot.com). 21Gazeta de Mxico, tomo XIII, n. 11, mircoles 5 de febrero de 1806. Vida del vicealmirante lord Vizconde de Nelson, duque de Bronte, trad. Del portugus al espaol por D. Antonio Baquer, del comercio de Manila, con adiciones de D. Juan Lpez Cancelada, editor de la Gazeta de esta Nueva Espaa, Mxico, Imprenta de D. Mariano de Ziga, 1806, en 4, 20 pp. (Referencia de Fernndez Duro, Historia de la Armada, tomo 8). 22 Gazeta de Mxico, tomo XIV, n. 20, 7 de marzo de 1807.

fuertes autorizadas de Espaa, y reimprimi captulos de la Gazeta de Madrid y textos plenamente autorizados, como el sermn predicado en las exequias de los soldados muertos, desbordante de patriotismo, que se refera al de Trafalgar como un da para siempre memorable y honroso a nuestras armas.23 Los problemas de informacin, sin embargo, no tardaron en aparecer, como consecuencia de la disminucin del trfico martimo entre Espaa y Amrica. Ante la demanda de noticias, Cancelada se vio precisado a acudir a otras fuentes, como lo seal el 23 de julio de 1806: La falta de papeles pblicos de nuestra Metrpoli obliga a echar mano de los de Estados Unidos, Islas, &a; razn por [la] que es siempre necesario esperar la confirmacin de estas noticias por nuestras gazetas de la Corte, a las que en un todo se remite el editor para que en ningn tiempo se le culpe de las que haya insertado o inserte, y salgan falsas.24 Aclaraciones como sta se repetiran en el resto del ao y a lo largo del siguiente: las fuentes de informacin seran diversas, pero no la fuente de autoridad; la confirmacin de las noticias slo podra proceder de la Gazeta de Madrid o de los oficios enviados desde Espaa. A pesar de ello, es evidente que la diversificacin de las fuentes de informacin y el afn de dar a conocer las noticias ms recientes (recibidas por Veracruz o por Acapulco) significaron una transformacin importante del peridico, que incluso provoc el disgusto de los impresores.25 En 1807, varias noticias internacionales no aparecieron en la primera, sino en la segunda parte del peridico bajo el rubro NUEVA ESPAA, con lo cual, el editor quiso especificar que era l quien estaba
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Gazeta de Mxico, tomo XIV, n. 12, mircoles 11 de febrero de 1807. Zrate, La prensa mexicana, p. 52. Gazeta de Mxico, tomo XIII, n. 59, 23 de

julio de 1806, p. 472. Precisamente, en este nmero advirti que en los papeles de Estados Unidos haba algunos captulos tomados de peridicos de Londres en los que se calificaba a Napolen como posedo de la mayor ambicin. En vez de reproducir la noticia, el editor simplemente critic la perspectiva britnica y dio una definicin positiva del trmino ambicin. 25 Quien tiene la culpa de las erratas es el editor, que quiere que la Gazeta la hagan infaliblemente la vspera del da del correo; y aun quiere ms, que estn hasta las 11 de la noche esperando a ver si llega algn expreso para insertar a aquella hora las noticias que traiga; de que resulta que las noches de los martes y los viernes toda la oficina trae revuelta la gaceta, hacindose todo con precipitacin (y cuando ya no tienen pies ni cabeza) para que est lista al otro da a las 5 de la maana. Gazeta de Mxico, t. XIII, n. 95, 22 de noviembre de 1806, p. 780. Citado por Zrate, La prensa mexicana, p. 54.

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convirtiendo partes oficiales, cartas o informes extraordinarios en captulos de noticias. El 7 de enero, ofreci noticias tomadas aparentemente de varios manuscritos o cartas de Cdiz. 26 Pero una semana despus, las fuentes eran todas de Estados Unidos.27 En ste y en el nmero siguiente, Cancelada dio a conocer la existencia de una fermentacin horrorosa desde Nueva York hasta la Luisiana que no era otra cosa que el complot de Aaron Burr descubierto por el gobierno de Nueva Orleans. El texto debi sorprender a los lectores, pues el objetivo del complot, segn se deca, era atacar el reino de Mxico y formar una confederacin de estados separada de la Unin Americana.28 Un mes despus Cancelada volvi a publicar varias noticias, tomadas de la Gazeta de los Estados Unidos y otros informes trados por una goleta de ese pas sobre el arresto de Burr.29 El hecho es significativo, pues recuerda que el intercambio entre Estados Unidos y las colonias americanas no slo era comercial sino informativo. Si en 1805 el consulado de Mxico se quejaba de los efectos negativos del comercio neutral por los conocimientos que adquieren en esta preciosa colonia los extranjeros, y con singularidad los angloamericanos, lo cierto es que tambin la Nueva Espaa comenzaba a requerir informacin fresca de su vecino del Norte.30 Unos meses ms tarde, Cancelada public en su peridico algunos informes sobre un enfrentamiento entre franceses y rusos cerca de Varsovia y otros sobre los combates entre Napolen y las tropas prusianas, procedentes de una fuente inglesa. Las noticias las haba dado a conocer primero, y con bastantes reservas, la Aurora de la Havana, precisando que se trataba de captulos de Inglaterra copiados por las gacetas de Charleston. La Gazeta de Mxico reprodujo los prrafos de la Aurora, advirtiendo que stos no tenan autenticidad ninguna y unos meses ms tarde, al tener noticias de Madrid, desminti lo publicado con esta precisin: Recordamos a nuestros lectores la nota que all pusimos, para

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Gazeta de Mxico, t. XIV, n. 2, 7 de enero de 1807. Gazeta de Mxico, t. XIV, n. 4, 14 de enero de 1807.

Sobre el complot de Burr para atacar Texas, Vzquez, Contexto internacional de la independencia de Mxico, p. 96. 29 Gazeta de Mxico, t. XIV, n. 13, 14 de febrero, 1807. 30 Carta del Consulado de Veracruz, 15 de noviembre de 1805. Citada por Matilde Souto, Mar abierto, p. 218.

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que acaben algunos de persuadirse de la justa desconfianza con que deben leerse los papeles pblicos ingleses.31 Las noticias sobre la Amrica meridional tuvieron tambin dos fuentes de informacin. La principal era la Gaceta de Madrid; pero como sta demoraba demasiado, fue frecuente que se anticiparan noticias en el momento en que llegaban a la Habana o a Acapulco, va Per. La noticia de la reconquista espaola de Buenos Aires (que haba cado en manos britnicas) se dio a conocer, como mera posibilidad, en diciembre de 1806, a partir de dos nmeros de la Aurora de la Havana que consignaban, respectivamente, una noticia extraordinaria venida desde Cartagena y el contenido de algunos nmeros de la Minerva Peruana. Como refuerzo de estos informes, Cancelada public tambin varios captulos tomados de este peridico (nm. 37) que deca haber recibido va Acapulco.32 Efectivamente, el puerto de Buenos Aires haba sido recuperado por los espaoles el 12 de agosto; pero la Gazeta sigui dando la informacin como probable hasta que lleg la confirmacin de Madrid en la segunda quincena de enero de 1807. A partir del 21 de ese mes, la Gazeta de Mxico volvi a seguir al peridico madrileo en su transcripcin del Diario delativo a la reconquista de Buenos Aires escrito por el nuevo hroe, el capitn Liniers. En lo sucesivo, Cancelada no dej de utilizar fuentes alternativas para dar a conocer informacin de la Amrica meridional. El 21 de marzo, por ejemplo, sintetiz una serie de noticias acerca de los inquietantes movimientos de la flota britnica cerca de Buenos Aires y Montevideo en octubre del ao anterior, junto con un bando de Liniers y un memorial patritico de jvenes de corta edad que se alistaban para coadyuvar a la defensa de la patria. Al parecer, estos textos procedan de papeles pblicos que haba conducido un barco desde Guayaquil.33 En los nmeros siguientes, la principal fuente de informacin sobre Buenos Aires y Montevideo volvi a ser la Minerva Peruana, recibida en Acapulco, que no slo copiaba partes oficiales, sino tambin algunos impresos pblicos de escritores porteos, como El Observador.34 Noticias
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Gazeta de Mxico, t. XIV, n. 35, 29 de abril, 1807 y t. XIV, n. 42, 23 de mayo de

1807p. 342.

Gazeta de Mxico, tomo XIII, n. 104, 24 de diciembre de 1806, p. 849. Gazeta de Mxico, tomo XIV, n. 24, 21 de marzo de 1807. 34 Gazeta de Mxico, tomo XIV, n. 33 y n. 36, 22 de abril y 2 de mayo de 1807. El
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Observador de Buenos Aires y otros papeles pblicos, reproducidos en el n. 46, 3 de junio de 1807. Sobre el patriotismo de la Minerva Peruana en 1806 y 1807, vase el

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espordicas siguieron apareciendo a lo largo de 1807 y a finales de este ao llegaron los informes sobre el rechazo al segundo ataque britnico. En enero y febrero de 1808 continuaron apareciendo noticias sobre este asunto, que serva de pretexto para exaltar el patriotismo espaol de los americanos. En una curiosa crtica a los prejuicios de algunos papeles pblicos de Europa sobre la debilidad de los criollos, Cancelada lleg a afirmar que en los habitantes de Nueva Espaa haba suficiente vigor y patriotismo, y que los habitantes de la capital bastaban, si fuera llegado el caso de una circunstancia como el del ataque ingls a Buenos Aires, para defender solos el dilatado pas de esta Nueva Espaa. 35 Cuadro 1. Fuentes directas de informacin exterior. Gazeta de Mxico (1805-1807).36
Espaa Francia Estados Unidos Caribe Amrica del Sur

Gazeta de Madrid
Papeles de la imprenta real Diario manuscrito de Cdiz (escrito por un comerciante)

Gazeta de Bayona Abeja espaola [Moniteur Universel]

Gazeta de los Estados Unidos Gazeta de Nueva Orleans Gazeta de Baltimore Gazeta de Filadelfia Telgrafo
Monitor de la Luisiana Papeles pblicos

Aurora de la Habana
Correspondencia privada Informes de capitanes de navo

Minerva peruana
Informes de capitanes de navo Informes de Guayaquil Cartas y papeles pblicos de Buenos Aires

artculo de Vctor Peralta El nacimiento de la propaganda fidelista, p. 241. El artculo hace tambin una comparacin con el control de la informacin en 1794 y 1795 y sigue la transformacin de la Minerva a partir de la crisis de 1808. 35 Gazeta de Mxico, tomo XV, n. 10, 3 febrero 1808, p. 79. 36 Podran agregarse tambin algunas noticias de Manila comunicadas al virrey de Nueva Espaa. La Abeja espaola slo fue citada una vez por la Gazeta de Mxico. Era un peridico en espaol editado en Francia. El Diario manuscrito de Cdiz aparece varias veces y no es claro que se trate de uno mismo. El Moniteur Universel tal vez era uno de los peridicos de Francia mencionados sin especificar ttulo. Se le cita generalmente a travs de la Gazeta de Madrid y se ha demostrado que fue una de sus fuentes principales. Vase la nota 40.

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Fuentes de autoridad Los cambios de informacin introducidos por Cancelada estuvieron siempre matizados por su constante advertencia de esperar la confirmacin oficial. La autoridad para ratificar, rectificar o ponderar lo que otras fuentes transmitan segua siendo la Gazeta de Madrid, y justamente a ella deba la Gazeta de Mxico la reputacin necesaria para contar con el beneplcito de las autoridades y para ser aceptada, a su vez, como fuente de autoridad por los funcionarios de intendencias, subdelegaciones y ayuntamientos que la reciban regularmente, as como por los variados subscriptores de todo el reino (prelados, cabildos eclesisticos, corporaciones e individuos) y de la Pennsula, a donde llegaba por el correo comn y por la correspondencia del virrey con la Corte.37 El carcter oficial del peridico mexicano fue reforzado a fines de 1807, cuando se prohibi expresamente a otros peridicos publicar noticias polticas, y en 1808, al publicarse la Orden Superior para que por la gazeta de Mxico se pueda dar posesin de los empleos polticos y eclesisticos en esta Nueva Espaa, una medida de simplificacin administrativa (podramos decir) pero que serva para recordar el poder de la palabra impresa bajo el sello de la Gazeta: Insertndose literalmente en la gazeta de Mxico (como se prevendr) los artculos de la [gaceta] de Madrid relativos a provisiones se les debe dar la misma fe para las posesiones de los empleos....38 Con semejante afirmacin se reiteraba que la Gaceta estaba plenamente autorizada, en tanto que expresaba la voluntad misma de la autoridad. El problema era, precisamente, que las fuentes de esa autoridad no siempre eran coincidentes.

Vanse por ejemplo los oficios de Iturrigaray a Pedro Ceballos sobre remisin de gacetas del ao 1807. Mxico, 15 de junio de 1807. AGI, Estado, 30 n. 86. Mxico, 24 de mayo de 1808. AGI, Estado 30, n. 93 y Mxico, 15 de junio de 1808. AGI, Estado, 30, n. 86. No hay datos de los envos de las gacetas de 1808. Sobre la difusin de la Gazeta no hay un estudio detallado, como seala Hira de Gortari. El mismo autor ofrece un acercamiento a la suscripcin del Diario de Mxico, Lealtades mexicanas, pp. 306-307. 38 La advertencia sobre noticias polticas est en Gazeta de Mxico, t. XIV, n. 108, 23 de diciembre de 1807, p. 858. Cit. Por Zrate Toscano, La prensa mexicana, p. 70. El bando del virrey en Gazeta de Mxico, tomo XV, n. 14, 13 de febrero de 1808, p. 109. Cursivas mas.
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Dado que la mayora de las noticias eran de Europa, podra pensarse que la autoridad del rey o de sus consejos era la que diriga y legitimaba la informacin; si bien el pblico ms enterado poda tambin suponer que la autoridad emanaba en realidad del omnipotente ministro Manuel Godoy, que controlaba la Gaceta de Madrid como controlaba a numerosos funcionarios incondicionales, entre los que se contaba al propio virrey Jos de Iturrigaray. Godoy, en efecto, fue alabado varias veces durante 1807, sobre todo a partir del 1 de julio, cuando se public la noticia de haberse restaurado en Espaa el almirantazgo de la marina. Las noticias comunicadas desde Espaa sobre el pedestal erigido en honor al Serensimo Seor Prncipe Generalsimo Almirante General de Espaa e Indias, Protector del Comercio y Decano del Consejo de Estado marcaron el pice de la glorificacin del este personaje, al tiempo que comprobaron su intervencin en la poltica rectora de la Gazeta de Madrid y, por tanto, en las noticias reproducidas en la de Mxico.39 No obstante, haba otra fuente de autoridad, demasiado evidente como para pasar desapercibida por los lectores. Desde el inicio de la guerra, era claro que las noticias internacionales buscaban sistemticamente la glorificacin de Napolen Bonaparte. El control que el emperador ejerci sobre la Gazeta de Madrid ha sido demostrado por un estudi clarifica la filiacin francesa de las noticias internacionales publicadas por el peridico madrileo, la mayora procedentes del Moniteur Universel, principal rgano de la propaganda napolenica.40 En el peridico las noticias del Imperio francs y del Emperador se anteponan a las de Espaa, y las hazaas de Bonaparte eran anunciadas por el peridico mexicano. Adems, en sus pginas finales era posible encontrar elementos bonapartistas, como un inopinado elogio diseado en un prtico clsico,41 o el anuncio de su retrato, fielmente sacado del que acaba de llegar de Pars acompaado de algunas notas biogrficas y del retrato de la Emperatriz, cuya agradable presencia corresponde seguramente su ponderado talento. Este ltimo retrato no tena datos biogrficos, pero el editor advirti, en aras de conseguir ms compradores: dicen que es criolla de Amrica; y por esto ser tanto ms apreciable su retrato por sus paisanas las de N. E. quanto

Gazeta de Mxico, t. XIV, n. 54, mircoles 1 de junio de 1807. Larriba, La contribucin de la Gazeta de Madrid, pp. 240-248. 41 Gazeta de Mxico, t. XIII, n. 15, mircoles 19 de febrero de 1806.
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satisfecho el editor por hacerles este obsequio para que la conozcan.42 Otro anuncio como el que apareci el da de Reyes de 1808: Acaba de llegar a esta capital un Poema en que se compendia la vida del grande emperador de los franceses, desde su nacimiento hasta la paz de Presburgo: Se ha puesto en venta en el cajn n. 6 frente al portal de Mercaderes: su precio, seis reales.43 En ese mismo sentido podramos entender la publicacin, primero en el Moniteur, despus en la gaceta de Madrid y finalmente en la de Mxico, de cartas (probablemente apcrifas) supuestamente britnicas, que dudaban de la fuerza de su propia armada y sostenan que Gran Bretaa jams podra triunfar sobre su brillante adversario.44 Las tensiones que ocasionaba el bonapartismo eran ya perceptibles en Espaa y en Amrica; pero durante un tiempo no se manifestaron en la prensa.45 A fines de octubre de 1807, Carlos IV orden el arresto de su propio hijo y de otros sujetos involucrados en un proyecto para destronarlo y terminar con el rgimen de Godoy (la llamada conjura del Escorial); pero la indagatoria se realiz en secreto y los decretos del rey se remitieron a las autoridades sin trascendencia al pblico. La Gazeta de Madrid se cuid de no publicar ni una sola palabra al respecto.46 En un libro clsico, Andr Fugier seal el intento propagandstico de Napolen despus de la conjuracin del Escorial. Por medio de Talleyrand, el
El precio de los dos retratos era de 12 reales. Josefina era natural de Martinica. Gazeta de Mxico, t. XIV, n. 5, 21 de enero de 1807. 43 Gazeta de Mxico, t. XV, n. 2, 6 de enero de 1808. 44 Por ejemplo, Gazeta de Mxico, t. XV, n. 47, 8 de junio de 1808. Sobre la importancia que Napolen conceda a la propaganda en Espaa, vase Aymes, La propaganda francesa sobre la intervencin en Espaa en 1808 en La guerra de Independencia . Durn, La construccin de la opinin pblica, p. 76. Alejandro Pizarroso, Apuntes sobre la propaganda de la guerra en Durn (ed.), La guerra de la pluma, II, cap. V. 45 El Bonapartismo en general surc las pginas de la gazeta sin contratiempo, al extremo de anunciar la publicacin de un texto que el propio Cancelada haba editado: Decreto de Napolen, Emperador de los franceses, sobre los judos
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residentes en Francia, y deliberaciones que tomaron stos en su cumplimiento, con un resumen de otros sucesos interesantes, inslita publicacin que casi de inmediato
atraera la clera del presidente del Colegio de Abogados, Agustn Pomposo Fernndez de Salvador, y una peculiar denuncia a la Inquisicin de la que no puedo ocuparme ahora. Gazeta de Mxico, tomo XV, n. 41, 18 de mayo, 1808, p. 332 [8]. 46 Segn La Parra, ese silencio tuvo mucho que ver con la falsa opinin forjada por la sociedad espaola sobre estos sucesos. La Parra, Manuel Godoy, p. 369.

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emperador dio una orden secreta al ministro plenipotenciario en Espaa (11 de febrero de 1808) para imprimir en un folleto la causa de El Escorial que deber parecer obra de un espaol, que se traducir al espaol y se imprimir y distribuir en Espaa.47 Pero en un principio, el secreto sobre la causa se impuso y nada se public en Mxico cuando llegaron los decretos de Carlos IV en febrero de 1808. En esos das la Gazeta de Mxico apenas public noticias de Espaa, y dio un nfasis especial a la publicacin de manifestaciones de patriotismo manifestadas en distintos puntos de la Nueva Espaa en relacin con la victoria sobre los ingleses.48 El fuerte patriotismo de comienzos de 1808 fue tambin una oportunidad para que la figura del virrey, bastante desdibujada en la Gazeta de Mxico, adquiriera tambin protagonismo. La autoridad virreinal se haca notar en los bandos y reglamentos que con cierta regularidad se publicaba en la Gazeta; pero la presencia virreinal no tena un lugar protagnico en ella. Podra decirse que su autoridad era compartida con la Audiencia, con el gobierno eclesistico (apenas presente) y con otros tribunales del reino cuyas disposiciones aparecan con cierta periodicidad.49 Sin embargo, a comienzos de 1808 la imagen del virrey comenz a cobrar protagonismo. A finales de enero, Cancelada public un detallado informe (tomado como otros, de la Minerva Peruana) sobre la ocupacin de Montevideo y el rechazo de los britnicos por Liniers el ao anterior. Ya haba publicado varias noticias sobre el asunto; pero sta era la primera vez que explcitamente narraba la destitucin del virrey Sobremonte por el pueblo de Buenos Aires y explicaba que semejante acto se haba debido a la incapacidad de ste para hacer frente a la amenaza britnica. En contraste, anotaba Cancelada, la pericia militar del virrey Iturrigaray era tan notable efectivamente haba desempeado un papel importante en la guerra contra la Convencin Francesa que su sola presencia bastaba para disuadir al

Beahuarnais a Talleyrand, noviembre de 1807. Cit. en Fugier, Napolen y Espaia, p. 715. Andr Fugier, Napolen y Espaa, p. 734. 48 Al parecer los decretos de Carlos IV llegaron en febrero a la audiencia de Guadalajara y seguramente antes a la de Mxico. Vase Navarro, La crisis del Escorial, p. 84. 49 La Inquisicin, por ejemplo, logr publicar sus edictos por medio de la Gazeta (ignoro si mediante el pago correspondiente). Algunos de ellos tuvieron que publicarse en varios nmeros por ser demasiado extensos.
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enemigo.50 Este inopinado elogio servira de introduccin a algunos ejemplares publicados poco despus, que dedicaron la mayora de sus pginas a las operaciones militares que el virrey diriga personalmente en Jalapa para preparar la defensa en caso de un ataque britnico. Por lo visto, Iturrigaray intentaba presentarse como otro Liniers y no como otro Sobremonte.51 En medio de estas demostraciones de patriotismo antibritnico y del silencio sobre las tensiones en la Corte de Madrid, las noticias sobre el Motn de Aranjuez y el ascenso de Fernando VII al trono produjeron un giro brusco en el contenido de la prensa. La Gazeta de Madrid se pleg momentneamente a la poltica fernandina y ese sbito cambio se reflej tambin en la de Mxico. Las tensiones polticas quedaron al descubierto y fue necesario darlas a conocer en una gaceta que, por primera vez, pondra en verdaderas dificultades a su editor. Aranjuez, El Escorial y las gacetas de junio Me refiero a la gaceta extraordinaria del 9 de junio de 1808 en la que se pusieron, a la letra, los decretos reproducidos en la Gazeta de Madrid dos meses y medio antes: Abdicacin de Carlos IV por motivos de salud; exoneracin de Godoy de todos sus cargos (un decreto del mismo rey antes de abdicar); y primeros decretos del nuevo rey, Nuestro Seor, Fernando VII. Algunos autores han llamado la atencin sobre el desconcierto que debi causar este nmero del peridico mexicano: documentos tan importantes se publicaban sin ninguna advertencia, sin ninguna nota, sin ningn comentario. Siendo la gaceta un vehculo de autoridad tan importante, como hemos referido, pareca bastar su publicacin para entender que el gobierno virreinal aceptaba cuanto se refera.52 La historia de esta publicacin es bastante conocida. El da anterior llegaron las gacetas de Madrid a la ciudad de Mxico, y tras revisarlas, Cancelada corri a San Agustn de las Cuevas para mostrarlas al virrey. Independientemente de la incierta reaccin que el virrey manifest en
Gazeta de Mxico, t. XV, n. 8, 27 de enero de 1808, pp. 59-61. La referencia corresponda a la Minerva Peruana del 24 de abril de 1807. 51 Gazeta de Mxico, t. XV, n. 15, 17 de febrero de 1808, pp. 111-124. 52 Gazeta extraordinaria de Mxico, t. XV, n. 48, 9 de junio 1808. Tal vez la precisin de la hora de expedicin de la gaceta a las tres de la tarde era un aliciente para llamar la atencin del pblico. Sobre este nmero, vase Hira de Gortari, Julio-agosto de 1808, p. 189.
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ese momento y de lo cual quedaron consignados algunos testimonios contradictorios, vale la pena destacar dos hechos: primero, que a Cancelada pareci no bastarle la autoridad de las gacetas de Madrid para publicar el contenido de las noticias; segundo, que el virrey parece haber advertido el peligro de desconfiar de esa autoridad y, en consecuencia,

decidi que de inmediato se publicaran los decretos en la Gazeta de Mxico. Al da siguiente Cancelada regres a Mxico en el coche del
secretario del virrey y public las noticias a las 3 de la tarde en un nmero extraordinario. Pero existe un tercer aspecto importante de este episodio, si creemos en la versin que Cancelada estamp tres aos despus en su Verdad sabida, y es que para entonces las noticias ya haban sido dadas a conocer por los comerciantes de Mxico: ese privilegiado y bien informado gremio que sola recibir informacin antes de que fuera depurada, seleccionada o autorizada por la Gazeta.53 Segn Cancelada, el mismo 8 de junio (antes de que el virrey se enterara) los comerciantes de la capital que por cierto estaban en malos trminos con Itrurigaray desde la eleccin de su prior en 1807 dieron publicidad a las gacetas de Madrid provocando una reaccin aparentemente popular (siempre segn Cancelada): por todas las calles y plazas no se oa otra cosa ms que vivas y aclamaciones. La curiosidad ms placentera se notaba hasta en la misma plebe: al or los papeles pblicos que contenan aquellos sucesos. 54 As pues, lo que hubiera podido ser en s mismo una publicacin desconcertante, se convirti ms bien en la confirmacin de lo que ya se haba divulgado y comenzaba a saberse a travs de opiniones y del rumor pblico: Fernando VII ya era considerado rey por un pblico o pueblo difuso que comenzaba a impacientarse al considerar que el virrey demoraba en solemnizar la noticia con salvas, misa y repiques.55
Como por lo regular es el Comercio el primero que las recibe, y este gremio las celebro de un modo [tan] extraordinario, el pueblo atrado de la novedad se instruy brevemente del motivo. Cancelada, La verdad sabida, p. XV. 54 Cancelada, Verdad Sabida, p. XVI. 55 Segn Bustamante, iban corridos dos das del recibo de estas noticias, y los llamados gachupines extraaban que no hubiesen repicado las campanas... Suplemento, p. 688. Cancelada seala tambin que faltaba un repique y las salvas y que se murmuraba sobre esto. Verdad sabida, p. XVIII. El retraso no fue mucho, como lo seal Black: apenas tres das, pues el repique se hizo el 14 y debe advertirse que el 11 mismo hubo una descarga de artillera. El retraso entre el 9 y el 21 de junio probablemente indicaba cautela, no traicin. Black, Conflict among Elites, p. 173.
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Las Gazetas de los das siguientes reconocieron plenamente la autoridad de Fernando VII. En la del 11 de junio el pblico capitalino pudo leer una noticia sobre la salida de Carlos IV a Bayona con un recordatorio de que este rey haba abdicado en favor de su hijo Fernando. Adems, se presentaba el resumen de la causa del Escorial episodio que antes se haba ocultadoen la versin fernandina, es decir, suponiendo que la causa haba sido ridcula y producto de una calumnia: una intriga del ministro Godoy a cuya ambicin se atribuan los problemas de la Corte que, por otra parte, parecan resueltos. En la del 15, en el captulo Nueva Espaa se justific el retraso de la misa de accin de Gracias por la noticia del nuevo soberano y se anunci la venta de dos retratos de Fernando, uno de Prncipe y otro de Monarca, que se queda grabando con arreglo al que ha llegado de Espaa.56 Si las noticias de Espaa hubiesen podido llegar a cuentagotas, da tras da, la Gazeta de Mxico habra tenido menos problemas para publicar la informacin. Pero lo natural era que las gacetas madrileas llegaran en bloque, adelantndose a veces a otras anteriores, y provocando, por tanto, lagunas de informacin y contradicciones sobre un cuerpo de informacin ya de por s ambiguo y contradictorio. Un desfase notable, por ejemplo, se dio en la Gazeta de Mxico del 18 de junio en la que aparecieron simultneamente una comunicacin atrasada del secretario de Estado en la que se aseguraba, para tranquilidad del pblico, que sus Majestades ni piensan ni han pensado jams en salir del seno de sus amados vasallos (18 de marzo) e inmediatamente el decreto de Fernando sobre su salida de Madrid para encontrarse con Napolen y el nombramiento de una Junta de Gobierno presidida por el Infante Antonio (9 de abril).57 Otro desfase fue tal vez provocado por la intencin del virrey de no dar demasiada informacin sobre la presencia del ejrcito francs en Madrid. En la Gazeta de Mxico del 9 de junio, por ejemplo, se reprodujo un captulo sobre la conformacin de una comisin para recibir al Emperador en Bayona y se mencion brevemente el recibimiento al duque de Berg en la capital espaola: antes de ayer por la tarde entr en Madrid S. A. I. al frente del primer cuerpo de tropas francesas, acudiendo un gento innumerable a presenciar y celebrar la entrada de nuestros aliados, que fueron recibidos con todas las demostraciones de jbilo y
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Gazeta de Mxico, t. XV, n. 50, 15 de junio de 1808, p. 400. Gazeta de Mxico, t. XV, n. 51, 18 de junio de 1808, pp. 402 y 406.

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amistad que corresponden a la estrecha y ms que nunca sincera alianza que une a los dos gobiernos.58 Pero esta noticia, tan desconcertante como las otras, no tuvo continuidad, a pesar de que la Gazeta de Madrid del 29 de marzo y otras que le haban seguido daban ms detalles sobre la estada del duque en esa ciudad durante todo el mes de abril e incluso publicaban sus bandos.59 En Madrid, la tensin entre la autoridad de Berg y la de la Junta presidida por el Infante Antonio era cada vez ms evidente y se reflej en el contenido contradictorio de la Gazeta.60 Pero esta tensin no se manifest plenamente en el peridico mexicano hasta el nmero del 22 de junio, en el que se publicaron noticias atrasadas de fines de marzo y comienzos de abril. Y como justo entonces llegaron (en slo dos meses!) los peridicos de Madrid que contenan los documentos oficiales reprobando la insurreccin del pueblo (2 de mayo), stos se publicaron en la gaceta siguiente del 25 de junio de 1808. El desfase debi provocar desconcierto. Sucesos que en Espaa haban ocurrido con ms de un mes de distancia entre s fueron presentados en Mxico con slo tres das de diferencia, aumentando con ello la desconfianza sobre lo que cada da se publicaba. En la Gazeta de Mxico del 25 de junio de 1808 haba tambin informacin contradictoria, debida al desfase antedicho y a la ambigedad sobre la fuente de autoridad de las gacetas madrileas. As, por ejemplo, el decreto de la expulsin de Manuel Godoy a Francia mostraba una concesin al Emperador (el preso sera entregado al duque de Berg), pero al menos la autoridad pareca emanar todava de Fernando (22 de abril). En cambio, la orden del duque de Berg del 6 de mayo sobre el levantamiento del da 2, aunque se diriga a sus soldados, poda ser leda perfectamente como una amenaza imperativa al pueblo de Madrid. Este bando y la proclama a los espaoles, publicada enseguida, sugeran que era precisamente el duque de Berg quien gobernaba Espaa mientras la situacin se decida. Por primera vez, en la proclama del lugarteniente, se hablaba del rey como si no lo fuera Carlos IV y su hijo estn ahora reunidos en Bayona con el emperador Napolen para arreglar la suerte de Espaa y se insinuaba la conquista de facto: quiere [el Emperador]
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Gazeta extraordinaria de Mxico, t. XV, n. 48, 9 de junio de 1808, p. 383. Gazeta de Madrid, 25 de marzo de 1808.

Lo ha estudiado con sumo cuidado Grard Dufour, La Gazeta afrancesada de Madrid, pp. 1-41.

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mantener y afianzar la integridad de la monarqua espaola; que sta no ser desmembrada [] ni sufrir ninguna de las contribuciones que autorizan las leyes de la guerra a cobrar en pas conquistado; pero que slo los mal intencionados pueden suponer aplicables a uno aliado.61 En esta misma Gazeta, del 25 de junio, apareci finalmente una noticia tomada de una fuente distinta: la llegada del rey de Portugal a Brasil, comunicada por una fragata procedente de Guayaquil. En el nmero siguiente, la Gazeta comenz a dar ms informacin al respecto, a partir de los informes de Buenos Aires y Montevideo publicados en papeles de Per (muy probablemente en la Minerva Peruana), junto con una proclama del prncipe regente en la que daba cuenta de la invasin francesa y de la necesidad que haba tenido de dejar Lisboa para evitar un derramamiento de sangre.62 Las dificultades crecientes de informacin continuaran aumentando en las semanas siguientes. La confusin de autoridades fue advertida tambin por Lawrence Black al notar que en la gaceta del 6 de julio se hablaba de dos reyes.63 La Gazeta de Mxico haba sintetizado en este nmero algunas noticias de las gazetas impresas de Pars que acababan de llegar a la oficina. stas anunciaban la llegada del nuevo Rey de Espaa a Bayona y el aviso de que, segn cartas de Bayona, despus de la entrada del Rey Fernando, se esperaba la de su Padre el Rey Carlos. La ambigedad poda ser un error intencional de la prensa francesa; pero lo notable es que reprodujera sin ningn cuidado en el peridico mexicano.64
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Gazeta de Mxico, t. XV, n. 53, 25 de junio de 1808, p. 421. Hira de Gortari

menciona cierta contradiccin. Julio-agosto, p. 189. Sin embargo, debe advertirse que la noticia del 2 de mayo fue dada a conocer como un acto condenable y no como buenas nuevas. 62 Gazeta de Mxico, 25 de junio, p. 424; 2 de julio de 1808, P. 439. 63 El da seis, la Gazeta inform a la ciudad de Mxico que los dos reyes se hallaban en Francia conferenciando con Napolen. El mismo da se public una noticia sobre los disturbios del 2 de mayo en Madrid; pero es interesante que la noticia fuera un reimpresin del bando del Consejo de Castilla, controlado por Berg. Lawrence Black, Conflict among Elites, p. 175. 64 Tambin se inclua una breve nota, tomada de las mismas gazetas de Francia sobre la causa del Escorial en la que se hablaba de la soada conspiracin contra el Rey Carlos y se aduca que no haba la menor seal de traicin en el alma grande del nuevo rey Fernando. La nota en cuestin, proveniente de la gaceta de Pars, era una interpretacin de la noticia publicada por la gaceta de Madrid del 31 de marzo, y reproducida ya en la de Mxico del 11 de junio. En esta primera versin

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En el nmero siguiente (9 de julio) se publicaron algunas de Espaa: una orden del Emperador Napolen sobre el cambio de moneda, publicada por el duque de Berg (lugarteniente del Emperador) en Burgos el 13 de marzo; una nota de Madrid del 22 de marzo, sobre las buenas intenciones de los franceses antes de entrar en Madrid; y una orden del capitn general de Barcelona, fechada el 25 de abril, en la que reproduca una orden del general Duhesme, comandante del ejrcito de los Pirineos, y confirmaba la continuidad de la estrecha alianza entre Espaa y Francia.65 Curiosamente, se olvid Cancelada de anotar la fuente de estas ltimas noticias, y ello mereci una reprensin del oidor Guillermo de Aguirre, encargado de revisar la gaceta. As, en el nmero siguiente, el editor coloc una pequea nota advirtiendo que las noticias procedan de la Aurora de la Habana, n. 281 y de un Diario impreso en Barcelona, del 26 de abril, mismos que ya haban sido presentados al oidor.66 La pequea nota pudo haber demostrado la autenticidad de las noticias; pero evidentemente la veracidad de su contenido se mantena en suspenso. En esta gaceta se public todava la noticia (tomada de la Gazeta extraordinaria de Madrid del 17 de abril) de que el Rey N. S. se encontraba en Vitoria, camino a Bayona, y se mostraba (en carta al infante D. Antonio) muy satisfecho de la buena armona que el pueblo de Madrid guarda con el exrcito de su grande y buen aliado. Del mismo peridico, se extractaba un decreto del duque de Berg.67 La gaceta del 16 de julio El sobresalto en la ciudad de Mxico ocurri el 14 de julio, cuando llegaron las gacetas de Madrid que transportaba la barca Ventura y que pocos das antes haban conmocionado ya a los cabildos de Campeche y de Veracruz.68
de la noticia puede apreciarse el cuidado al referirse a los dos personajes: Fernando es siempre S. M. reinante o nuestro Rei y seor actual; Carlos IV es siempre Rei padre, que es ttulo honorfico y en ningn modo puede considerarse como monarca simultneo. Cf. Gazeta de Mxico, t. XV, n. 49, 11 de junio de 1808. 65 Gazeta de Mxico, t. XV, n. 57, 9 de julio de 1808. 66 Gazeta de Mxico, t. XV, n. 58, 13 de julio de 1808, p. 461. 67 Segn una nota, las gacetas y papeles que ayudaron a formar la Gazeta del 13 de julio alcanzaban finales de abril y procedan de la barca Esperanza que haba llegado a Sisal. La correspondencia entr a la ciudad de Mxico el 11 de julio. 68 Vase la carta del cabildo de Campeche del 7 de julio de 1808. A Veracruz lleg el 12 de julio. Nava Oteo, Cabildos de Nueva Espaa, p. 46, pp. 83-86.

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La gravedad de las noticias era tal que el virrey convoc a un Acuerdo de cuya discusin se jur guardar absoluto secreto. El problema de fondo, que ha sido estudiado por todos los autores que se han acercado al asunto, era la definicin poltica que deba hacer el gobierno de Mxico ante la abdicacin de Fernando y de Carlos IV. Sin embargo, la reaccin poltica tuvo mucho que ver con la manera en que recibieron las noticias. El problema inmediato era de informacin y, en este sentido, puede decirse que era la segunda vez que ste se presentaba, pues lo mismo haba ocurrido al llegar la noticia de la abdicacin de Carlos a favor de Fernando. En un primer momento la reaccin poltica a la crisis de la monarqua fue en realidad la reaccin a tres gacetas de Madrid. 69 Ni siquiera los tripulantes de la embarcacin Ventura, que haban partido sin enterarse de nada, pudieron ampliar la informacin. Slo tres gacetas, pues, resuman el cambio de poderes con unos cuantos documentos aparentemente oficiales y sellaban con su autoridad tradicional la dominacin de Francia sobre Espaa. En una defensa posterior, Iturrigaray sostuvo que l haba manifestado su resistencia a creer en la veracidad de las gacetas madrileas; que el oidor Robledo se haba expresado en contra de obedecer a Francia; y que todos los presentes haban acordado no obedecer ms que a la dinasta legtima de los borbones.70 Sin embargo, nada de ello bast para descartar el contenido de las gacetas espaolas. Aunque podan sospechar la mano de Francia en estos peridicos, ninguno de los presentes poda saber que la Gazeta de Madrid haba cado bajo el control pleno del duque de Berg desde el 6 de

Guadalupe Nava Oteo estudi la recepcin diferenciada de la informacin en algunos cabildos de Nueva Espaa. Sera deseable una comparacin sobre la manera en que las noticias fueron recibidas en otras partes de Amrica. En Guatemala, por ejemplo, se recibieron de manera simultnea las noticias sobre la toma de poder de Fernando y las abdicaciones de Bayona. Tendra algo que ver esta recepcin simultnea con el hecho de que no hubiera mayores rupturas en la elite guatemalteca? En Per, las gacetas que contenan las abdicaciones de Bayona llegaron ya junto con propaganda fidelista y contraria a la invasin. Tuvo esto que ver con la reaccin enrgica y clara del virrey Abascal? Sobre Guatemala, Xiomara Avendao, Nacin y representacin, p. 182 y sobre Per, Vctor Peralta, La construccin de una retrica fidelista, p. 243. 70 Black, Conflict among Elites p. 176-177. Vase tambin lo que refiere Bustamante, apoyndose en Juan Martn de Juanmartiena, Suplemento, p. 688.
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mayo de 1808.71 As, lo sorprendente del caso es que el acta de esa sesin de Acuerdo se limit a referir lo resuelto sobre la llegada de esas tres gacetas (cuyo contenido no se transcriba en actas): que por ahora se comunique al pblico en la gazeta lo que consta en las remitidas ,sus fechas 13, 17 y 20 de mayo; que se esperen las noticias ulteriores para lo dems que corresponda...72 El hecho de publicarlas, por lo tanto, se haca a pesar de la prdida momentnea de autoridad, ms por necesidad que por conveniencia; por ser imposible ocultarlo al pblico, como haban aceptado los asistentes al Acuerdo extraordinario y tal vez porque era el nico modo de que el Comercio se adelantara nuevamente a divulgar las noticias, como lo haba hecho el mes anterior.73 Llegamos as al famoso nmero del 16 de julio que dio a conocer las abdicaciones de Bayona. Al igual que en el caso anterior, el ejemplar result desconcertante, porque ofreca las noticias y documentos sin comentarlos y porque, una vez ms, daba a conocer de un golpe varios oficios que en Espaa se haban conocido a lo largo de una semana: 1) Un oficio de la Junta superior de gobierno a los Fidelsimos Espaoles, que reconoca la autoridad del duque de Berg como lugarteniente de Carlos IV y presentaba numerosos documentos: el rechazo del rey Carlos a su abdicacin anterior; el arrepentimiento de Fernando, y el nombramiento de Berg como lugarteniente de Carlos IV (tomados de la Gazeta de Madrid, 13 de mayo). 2) Una lista de autoridades que haban prestado juramento y aceptacin al duque de Berg como lugarteniente de Carlos IV. Consejos, Inquisicin, embajadores, ejrcito, Consejo de Indias, la villa de Madrid, etc. (Gazeta de Madrid, 17 de mayo). 3) La noticia de la cesin de Carlos IV a su aliado y caro amigo el Emperador de los franceses de todos los derechos sobre Espaa e Indias junto con la renuncia de Fernando y los infantes Carlos y Antonio (Gazeta de Madrid, 20 de mayo). La novedad de forma de este nmero, que no fue menor, fue la pequea advertencia colocada al comienzo, redactada por el oidor

Despus de variase semanas de tensin, los editores fueron sustituidos como represalia por un captulo sobre una demostracin de lealtad al rey Fernando, que se public en el nmero del 3 de mayo. Dufour, La Gazeta afrancesada de Madrid, pp. 7-8. 72 Acuerdo del 15 de junio de 1808. AHN, Estado, 58, exp. 33. 73 Sobre la imposibilidad del silencio, Black, p. 176.
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Aguirre y revisada por Iturrigaray.74 La nota en cuestin adverta que la informacin proceda de tres gazetas de Madrid [] aunque nada ha llegado de oficio, y que su publicacin se haba decidido por el virrey y la Audiencia. As, sin renunciar a la gaceta madrilea como fuente de informacin, por primera vez se indicaba la posibilidad de que pudiera ser falso lo que contena. Por primera vez tambin el virrey y la audiencia tomaban el papel de editores directos de la Gazeta de Mxico. La autoridad de la Gazeta de Madrid estaba a un paso de desvanecerse. Nuevas fuentes, nueva autoridad En trminos formales la Gazeta de Mxico volvi a la normalidad en sus nmeros del 20, del 23 y del 27 de julio. Las noticias de Espaa y de Europa se llenaron con captulos que venan transcribindose en nmeros anteriores, tomados de la Gazeta de Madrid e incluso del Diario de Madrid (un peridico de carcter local, tambin controlado por el duque de Berg y ms tarde disuelto para dar periodicidad diaria a la Gazeta). El peridico mexicano, por lo tanto, no tuvo correspondencia inmediata con la fuerte discusin que se estaba llevando a cabo en esos das sobre la posibilidad de formar una Junta de Gobierno en la ciudad de Mxico. La propuesta del ayuntamiento, discutida por el virrey, la Audiencia y varias corporaciones haba propiciado un momento de reaccin poltica, revolucionaria sin proponrselo, ante la imposicin no deseada de la autoridad francesa. Como afirma un autor, durante las semanas siguientes todas las autoridades asentadas en la Ciudad de Mxico estuvieron de acuerdo en no reconocer gobierno alguno en la metrpoli; es decir, al menos durante algn tiempo actuaron de manera independiente.75 Era inevitable, pues, que la Gazeta de Mxico se desprendiera cuanto antes de la dependencia de los peridicos de Madrid para buscar su propia voz, o por decirlo en trminos que no se usaron en aquel tiempo, su propia lnea editorial. El problema sera, sin embargo, encontrar o decidir cul sera la nueva fuente de autoridad para legitimar la informacin venida de Europa y para dirigir la opinin en el reino. En
Segn Cancelada el virrey le borr dos renglones. Sobre este nmero, aadi: Me caus mucha novedad su venta; haba impreso muchos ms ejemplares del corriente; tuve que imprimir casi otros tantos. Supe despus que haba agentes destinados a sobrecartarlos a todos los pueblos del reino, desde luego, con el objeto que a poco tiempo se descubri. Cancelada, Verdad sabida, pp. XIX-XX. 75 Alfredo Avila, Nueva Espaa 1808-1809 en Brea, p. 139.
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este aspecto, no tardaran en chocar el virrey, la Audiencia y el editor, este ltimo muy cercano a los comerciantes que desde haca tiempo conseguan dar publicidad extrajudicial a oficios y noticias venidos de Europa. En la Gazeta de Mxico del 29 de julio pareci definirse un punto de acuerdo tanto en la poltica del reino como en la del peridico: Fernando VII era el rey y el pueblo deba unirse a la guerra contra Napolen. La Gazeta comenz con una advertencia editorial a los Fidelsimos espaoles. Como en otras ocasiones, pareca hablar el editor; pero esta vez lo haca en plural (editor y oidor revisor?) y de orden del Exmo. Seor Virrey. A diferencia de las gacetas del 25 de junio y del 16 de julio, en sta se asuma la responsabilidad plena: Espaa (nuestra amada Pennsula) estaba en armas para defender las Sagradas personas de los reyes, nuestros seores y su real familia [...] de las infames agresiones del prfido Emperador de los franceses y por tanto haba celebrado un armisticio con Gran Bretaa. La adjetivacin de la advertencia (leales sentimientos, plausible noticia, dignsimos fines, prfido Emperador, nacin invicta, justsimas intenciones, etc. ) implicaba, por primera vez, una toma clara de posicin.76 En el nmero del 30 de julio, se publicaron todava algunos documentos de la Gazeta de Madrid, pero slo los decretos atrasados de Fernando VII. A partir de ese momento, las fuentes de informacin se multiplicaron: Valencia, Sevilla, Cdiz, La Habana, otros lugares de Amrica.77 Sin embargo, la Gazeta haba perdido ya el monopolio de la difusin de noticias polticas. El Diario de Mxico, que desde el momento de la crisis haba comenzado a publicar oficios por orden del virrey, public el 30 de julio un artculo titulado Lealtad mexicana. En l, se reltaban los festejos que haba celebrado el pueblo el da anterior desde que en la maana, a las 5, se anunci solemnemente en esta capital la plausibilsima noticia, que se particip en un papel suelto, enviado junto con otros desde Veracruz. La noticia, no especificada en el Diario, eran en realidad dos: la declaracin de guerra contra Napolen hecha por la Junta Suprema de Sevilla en nombre de Fernando VII y las supuestas

Gazeta extraordinaria de Mxico, t. XV, n. 63, 29 de julio de 1808. Las gazetas de Madrid siguieron sirviendo, y con ciertas reservas, para resear la parte internacional, y eso slo durante un breve tiempo, antes de que Gran Bretaa pasara a ocupar el lugar de Francia como autoridad y fuente original de informacin sobre los acontecimientos de Europa.
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victorias obtenidas en los primeros das de combate (incluyendo la posibilidad de que hubiera muerto el duque de Berg).78 Un papel suelto se adelantaba a la Gazeta para imponer el orden del da? Es probable, en efecto, que las demostraciones de amor y fidelidad de los das 29, 30 y 31 no se basaran en informacin de la gaceta sino en los muchos papeles que haba trado la goleta Esperanza, que se conocieron probablemente por intermediacin del comercio. As, con cierta tardanza, la Gazeta de Mxico public, por orden de Iturrigaray, el contenido de la proclama de Sevilla y otras manifestaciones patriticas en los nmeros siguientes.79 El punto de acuerdo no significaba la consolidacin de un criterio editorial. De hecho, a partir de entonces se vislumbraron tambin las tensiones entre el virrey y el editor, que buscaba nuevas fuentes para responder a un pblico vido de noticias y deseoso de confirmar los cambiantes rumores que llegaban al reino. La publicacin de papeles, demostraciones de lealtad a Fernando VII, proclamas y dems, tuvo que ver con presiones recibidas por el editor por parte del comercio y seguramente tambin de otras corporaciones, cabildos y grupos de distintas partes de Nueva Espaa. En agosto quedo atrs la voz de la Gazeta de Madrid, todava presente en el ltimo nmero de julio. A partir de ahora, Cancelada trat de organizar la informacin europea a partir de los papeles de la Junta de Sevilla y despus en las gacetas publicadas ah, que hacan la guerra a las gacetas y diarios de Madrid. Las proclamas de Sevilla y Valencia no tenan dificultad en tildar a la prensa madrilea de sediciosa.80 Los peridicos que antes haban sido fuente de autoridad se haban convertido en esos infames diarios de Madrid.81 La bsqueda de informacin y falta de criterio llev a publicar algunos rumores sin fundamento. El nmero extraordinario del 2 de agosto anunci la llegada de un expreso a las 5 de la tarde con cartas de Veracruz que anunciaban el regreso de Fernando VII. Iturrigaray se
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Diario de Mxico, t. IX, n. 1035, p. 115-118. Advertencia de ltima hora en Gazeta de Mxico, t. XV, n.64, 30 de julio de

1808, p. 510. Para entonces las noticias ya se haban publicado por la ciudad. En nmeros extraordinarios de la Gazeta se publicaron, la Proclama de la polulossima ciudad de Sevilla a los espaoles (29 de mayo) y la declaracin de guerra. Gazeta extraordinaria de Mxico, t. XV, n. 66 y 67, 1 y 2 de agosto de 1808. Vase tambin la Advertencia publicada en la Gazeta de Mxico, t. XV, n. 80, 20 de agosto de 1808, junto con los dos Suplementos que acompaaron a este ejemplar. 80 Gazeta de Mxico, t. XV, n. 78, 13 de agosto de 1808. 81 Gazeta de Mxico, t. XV, n. 64, 30 de julio de 1808.

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molest por ello y orden que no se publicaran noticias sin confirmar.82 De acuerdo con La Verdad sabida, Cancelada fue mandado llamar por el virrey, a quien encontr iracundo y demudado; ste lo reprendi, le habl de un calabozo y lo amenaz con un destierro a Valladolid. Al final, con la intermediacin de la virreina, Cancelada consigui que el destierro se convirtiese en desdecirme en la prxima gaceta, previnindome el virrey que en lo adelante l era el revisor. 83 As qued expresado tambin en una especie de editorial que se public en el nmero siguiente: Estando mandado por la superioridad que nada se inserte en la gaceta que no conste de impreso de oficio, hemos cometido una gravsima falta en haber puesto sin estas circunstancias la noticia [...] sobre el regreso de nuestro amado Monarca [...] por solo cartas particulares. El superior Jefe que nos gobierna y que nada escasea al pblico de cuantas [noticias] vienen autorizadas, quiere al mismo tiempo que no nos aventuremos a publicar ninguna que est destituida de datos fijos.84 De acuerdo con la obra citada de Cancelada, el pblico murmur demasiado por la premura del virrey al rechazar una noticia cuya autenticidad todava no haba sido probada o descartada por informes ms fidedignos. El propio editor seal que, desde su opinin, este fue un paso de los que ms desacreditaron a Iturrigaray sin ser quiz tan culpable como lo queran suponer: era demasiado celoso de que la gazeta fuese un papel digno de crdito.85 En cualquier caso, el celo excesivo del virrey se tradujo en protagonismo. Habiendo despojado a los oidores de la tarea de revisar la Gazeta, el virrey pareci interesado en demostrar que l era quien controlaba directamente el peridico: Como son muchas las noticias que se han dado y deben trasladarse a la del pblico en la gaceta de esta capital, ha mandado el Exmo. Sr. Virrey que se den en extraordinarias [...] pero no siendo an

Zrate, La prensa mexicana, p. 38 y siguientes. Gazeta de Mxico, t. XV, n. 68, 3 de agosto de 1808, p. 526. 83 Cancelada, Verdad Sabida, p. XXXI-XXXII. 84 Gazeta de Mxico, t. XV, n. 68, 3 de agosto, 1808. 85 Cancelada, Verdad Sabida, p. XXIII.
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suficiente este arbitrio para evitar la noble impaciencia de las personas que desean imponerse de los sucesos y ocurrencias del da [...] ha dispuesto S. E. que adems de dichos peridicos, se imrpiman tambin en Suplementos las generosas ofertas que casi sin cesar se han hecho y se continan haciendo a su superioridad. 86 Segn esta misma versin, en los das siguientes Cancelada se vio presionado, por un lado, por las numerosas demostraciones de lealtad al rey que llegaron a su oficina con la peticin de que se publicaran y, por otro, por el empeo del virrey en que nada saliese sin ser antes revisado por l. Ciertamente, tal parece que Iturrigaray dio preferencia a las cartas que se dirigan directamente a l y reconocan su preeminencia en el reino, y a los bandos y disposiciones que ayudaban a reforzar su autoridad. As, por ejemplo, el 27 de agosto se public la noticia de la detencin del navo Vaillant, que conduca oficios del duque de Berg. La nota del peridico record que el ejrcito protegera a Nueva Espaa de cualquier amenaza y record la capacidad militar del virrey. El jefe militar que antes amenazaba a los ingleses; ahora se presentaba como el soldado ms seguro para resistir la amenaza francesa.87 Seran estas demostraciones de protagonismo elementos que obraron en contra del propio Iturrigaray y que contribuyeron a su cada el 16 de septiembre de 1808? De acuerdo con La Verdad Sabida de Cancelada, fueron stas y otras demostraciones pblicas del virrey las que avivaron la desconfianza del pblico y, sobre todo, de los peninsulares vinculados al consulado de Mxico. Urdido el plan para deponerlo, ste se verific bajo la direccin del comerciante Gabriel de Yermo. Ms de 200 hombres, casi todos cajeros y dependientes del Comercio, participaron como voluntarios en el asalto al palacio, arresto del virrey y sustitucin del mando, que recay simblicamente en el anciano mariscal Pedro Garibay (esto ltimo, muy probablemente por la presin de los oidores). En la maana del 16 de septiembre se reprodujo en un nmero extraordinario de la Gazeta la misma proclama que apareci fijada en todas las esquinas de esta capital, a las siete de la maana, de orden

Suplemento a la Gazeta de Mxico, 3 de agosto, 1808. La remocin de los oidores Aguirre y Carvajal en Cancelada, Verdad Sabida, p. XXI. 87 Gazeta de Mxico, 27 de agosto.
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superior.88 En el libro citado, Cancelada lleg a afirmar que el nuevo virrey y el real Acuerdo haban decidido fijar la proclama; pero no especific si ellos tambin lo haban instruido para que le diera publicidad en la Gazeta. En cualquier caso, el protagonista de la proclama, como es bien sabido, no era el virrey ni la Audiencia, sino el pueblo o ese grupo de comerciantes que se ostentaban como tal.89 As, con la destitucin del virrey se abra una interrogante podra erigirse ese pueblo en el nuevo rector de la Gazeta de Mxico? Conclusin y eplogo En la primera parte de este artculo mostr que la fuente principal de autoridad de la Gazeta de Mxico era la Gazeta de Madrid, controlada por Godoy y, de manera indirecta, por la poltica propagandstica de Bonaparte. A pesar de ello y de la presencia de las autoridades del reino (no slo del gobierno virreinal), el editor tena cierto margen de accin que le permita diversificar informacin para satisfacer al pblico. Durante el gobierno de Iturrigaray, Cancelada se atrevi a publicar cartas y avisos extraordinarios tomados de peridicos norteamericanos o de papeles comunicados de la Amrica meridional, pero siempre con la advertencia de que la comprobacin deba esperar a la llegada de las gacetas madrileas. Perdida, pues, la autoridad de la Gazeta de Madrid en el verano de 1808, fue necesario construir una nueva, y ello llev a una dificultad inminente. Ante la falta de autoridad de los peridicos e impresos que se reciban, quin deba ejercer la crtica y la depuracin de informacin conveniente? Quin deba dar coherencia y orientacin al peridico mexicano. El editor? El oidor que revisaba la gaceta? El virrey? El pblico? Al final, el peridico fracas en su misin de dar informacin confiable y certezas sobre la poltica imperante. Lejos de ello, la accin del editor y los esfuerzos de un virrey por controlar lo que escapaba a sus posibilidades, hicieron que el peridico se volviera tambin fuente de equvocos y contradicciones que alimentaran la suspicacia. El excesivo protagonismo del virrey en los papeles pblicos y en la Gazeta misma pudo haber tenido mucho que ver con los miedos y recelos
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Gazeta extraordinaria de Mxico, t. XV, n. 96, 16 de septiembre de 1808, a las 12

de la maana. 89 Virginia Guedea ha subrayado mucho el uso de este trmino y ha citado el pasqun que ridiculizaba esa proclama: si obrando de buena fe, el pueblo fue quien lo hizo, pregunto al seor virrey, a quin se le da el aviso. Guedea, En busca de un gobierno alterno. Vase tambin Guedea, Un poema annimo.

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del grupo que lo derroc. Pero lo cierto es que Iturrigaray no haba tenido alternativa al pretender convertirse en la principal autoridad de la Gazeta. Ante el exceso de informacin y la falta de una autoridad confiable, se haba percatado de la necesidad de construir en el centro de Nueva Espaa esa nueva fuente de autoridad, capaz de seleccionar y depurar informacin. Y esa necesidad la experimentaron tambin los gobiernos que lo sucedieron. Si el grupo que destituy a Iturrigaray estuvo directamente detrs de la publicacin de la proclama en la Gazeta del 16, al da siguiente ya no contaba con la misma unidad ni con el mismo control como para seguir dominando el peridico. El 17 de septiembre Cancelada public, en el apartado Nueva Espaa una orden del Superior Gobierno del Exmo. Seor D. Pedro Garibay y de inmediato un comentario sobre los sucesos ocurridos en el da de ayer. En este ltimo comentario, Cancelada dej que la pluma corriera en elogios a los comerciantes; se atrevi a decir que algunos atribuan el suceso a la Virgen de Guadalupe y afirm, categrico, que la Nueva Espaa sabra, con el tiempo, lo mucho que debe a todo el Comercio de Mxico por esta accin.90 Si esta frase fue ocurrencia del editor o dictada por los comerciantes no lo sabemos. Pero s la molestia inmediata de la Audiencia, tanto por el contenido como por haber omitido la revisin acostumbrada del ejemplar. Ese mismo da Cancelada tuvo que publicar una Gazeta Extraordinaria con un simple bando, firmado por Garibay, que adverta que las muchas ocupaciones de la oficina de la gazeta y otros motivos muy poderosos haban impedido la revisin del ejemplar de ese da. Por lo mismo, se adverta que nada de cuanto contiene la que dio a luz hoy ha salido con la autoridad superior, pues no la present a la revisin; y que si lo hubiera hecho (como debi executarlo) no habran corrido en el artculo de N. E. y nota que le subsigue, los sucesos del da de ayer como estn escrito. La orden era clara: recoger los ejemplares que no estuvieren repartidos y vendidos, as
La Nueva Espaa sabr con el tiempo lo mucho que debe a todo el Comercio de Mxico por esta accin, la cual se ejecut sin efusin de sangre; sin maltratar a nadie, &a. As se sabe portar la juventud espaola reunida para exterminar los malvados y proteger los hombres de bien... Los mismos comerciantes y dependientes continan montando guardia y patrullando con el honrado Regimiento de caballera de Michoacn, cuyo coronel execut con la mayor puntualidad las superiores rdenes al efecto. Todo sigue tranquilo y todo ir en lo sucesivo con el orden que corresponde, &a. Gazeta de Mxico, t. XV, n. 98, 17 de septiembre de 1808, p. 687.
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como los que estuvieran en el correo, y remitir, como antes, las pruebas del peridico al revisor.91 Este regao a Cancelada (que no mencion en su Verdad sabida), ms enrgico que el que le haba hecho Iturrigaray, sugiere la pervivencia del mismo problema de autoridad entre el editor y el gobierno. El de Garibay o ms bien, el de la Audienciano estaba dispuesto a compartir la autoridad de la gaceta con el editor ni con el pueblo que haba participado en el golpe. Podan haber sido ellos los ejecutores del golpe; pero la Audiencia asegur el control del rgano de difusin de noticias a travs del virrey Garibay. Antes se haba culpado a Iturrigaray de un exceso de protagonismo, pero lo cierto es que en los nmeros siguientes de la Gazeta el nombre de Garibay figur en numerosos bandos, proclamas y advertencias. En cierto modo, lo sorprendente es que Cancelada lograra mantenerse tanto tiempo como editor de un peridico sobre el cual los gobiernos pretendieron ejercer cada vez mayor control. El resultado final no tardara en sobrevenir: confrontado con una nueva administracin, Cancelada terminara desterrado por el virrey arzobispo Lizana, y poco despus la Gazeta de Mxico se convertira en la Gazeta del gobierno de Mxico. Con ese cambio, el gobierno virreinal demostr que el peridico le perteneca; pero al mismo tiempo reconoci implcitamente sus dificultades para incidir de manera efectiva en la opinin pblica. Muy probablemente la Gazeta haba pasado a segundo plano como medio de informacin. Como en otros momentos de crisis poltica, los debates pblicos se nutran de fuentes diversas. Rumores, cadenas de informacin manuscrita y diversos impresos venidos de otras partes de Amrica y de Cdiz alimentaban la curiosidad del pblico cuando estall la insurreccin de Hidalgo en septiembre de 1810.

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Gazeta extraordinaria de Mxico, 17 de septiembre de 1808.

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