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Queda prohibida la distribucin de esta traduccin sin la aprobacin expresa del grupo Traducciones Ganimedes, adems esta obra

es de contenido homoertico, es decir tiene escenas sexuales explicitas hombre/hombre, si te molesta este tema no lo leas, adems que su contenido no es apto para cardacos.

En ocasiones, ni siquiera el ms fuerte amor puede superar la ms oscura de las maldades. Como Protector destinado a proteger a la humanidad de las amenazas sobrenaturales, Ari sabe que tiene que ser fuerte, valiente y sobre todo, mentalmente estable. Trata de decirle eso a su cerebro. Incluso cuando fue convertido en involuntario esclavo de sangre por una banda de vampiros salvajes, Ari ha sido todo el Protector que no debera de ser: asustado, enojado e inestable. Mientras l trata de mantenerse valiente frente a sus compaeros Protectores, las grietas en su fachada se empiezan a notar, sobre todo cuando los vampiros salvajes atacan la ciudad y los Protectores deben eliminar la amenaza. Adam no se haba sentido completo, desde que su compaero Protector, Ari, fue secuestrado. Incluso cuando rescataron a Ari, l no era el mismo. Se haba ido el feliz y bromista hombre que Adam amaba y fue sustituido por un inquietante y enojado extrao. Cuando Ari debe enfrentarse a su pasado, tanto el bueno como el malo, su inestabilidad se incrementa. Ser el amor de Adam lo suficiente para sanar las heridas emocionales de Ari, o Ari se perder en la oscuridad... esta vez para siempre?

Concntrate, Ari. Puedes hacerlo. Queriendo complacer a su Guardin, Ari trat de cerrar los ojos y hacer lo que ella le orden una de las cosas ms difciles que haba tenido que hacer, eso era una irona, dado que haba recibido la orden de meditar. No es eso un tipo de actividad que se supone que te relaja? Porque relajarse era lo ms alejado en la mente de Ari. Todo en lo que poda pensar era en cmo la losa del fro suelo se senta contra su culo. Un culo que estaba cubierto slo con la delgada tela de sus pantalones de entrenamiento. Adems, cada vez que trataba de dejar que su mente se centrara en... nada, repentinamente comenzaba a ser consciente del eco de todos los sonidos en las diferentes reas de las instalaciones de entrenamiento de los Protectores las bromas de sus compaeros Protectores mientras se coman su almuerzo, el zumbido de la televisin en la cercana sala de recreo, el insistente sonido del telfono en la oficina de Stew. S que puedes hacerlo la suave voz de Marty lo tranquilizaba. Nunca me has decepcionado. Esta pequea alabanza empuj a Ari ms fuerte que cualquier cantidad de gritos jams podra. Tom una profunda y limpia respiracin y calmadamente la dej salir, obligando a su cuerpo a relajarse. Empez con los dedos de los pies y lentamente subi, asegurndose de que cada tenso msculo se

relajara. As que cuando lleg a la cabeza, finalmente se desliz dentro de un estado zen1. Est bien, as que tal vez todo el asunto de la meditacin no era un montn de mierda, despus de todo. De hecho, Ari no se haba sentido tan relajado en mucho tiempo. Incluso dej escapar un suspiro mientras tomaba otra profunda y lenta respiracin. Imgenes de terror le llegaron y comenzaron a extenderse tan rpido como el fuego en su mente. Cada una de ellas eran horribles imgenes de su pasado. Los vampiros atacndolo mientras dorma, siendo incapaz de luchar contra ellos, los monstruos se lo llevaban a su hmeda morada llena de otros cautivos, todos tan aterrados y atrapados como l. Luego vinieron las visiones de los colmillos, de las blancas navajas que brillaban en la luz, antes de que el dolor llegara. Y, oh Dios, el dolor era demasiado fuerte. Tanto es as, que varias veces Ari se haba roto y rog para que lo mataran, slo para poder encontrar algo de paz. l se tambale hacia adelante, hasta que estaba a cuatro patas y empez a gatear, desesperado por huir de los recuerdos. Vagamente, oy que Marty gritaba su nombre, pero Ari estaba demasiado atrapado en su dolor para responder. Abri los ojos, con la esperanza de lavar las imgenes. En lugar de ver los tranquilos sitios familiares de la sala de entrenamiento, las nicas imgenes que sigui viendo fue la de su tiempo como esclavo de sangre. En lugar de la rasgada colchoneta del maltratado gimnasio, vio las barras de metal de su pequea jaula. Ya no poda or los ruidos de sus compaeros Protectores. Todo lo que llenaba sus odos eran los gritos de sus antiguos compaeros de celda. Si esas numerosas voces estaban
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Zen. Dentro de la religin Budista, la palabra Japonesa Zen que deriva de la palabra china Chn que a su vez deriva de la palabra del sanscrito dhyana, que significa meditacin, o estado de meditacin.

clamando por sus seres queridos perdidos o simplemente eran gritos de agona, Ari nunca haba sido capaz de decidir qu era peor. Por encima de todo, senta el dolor. El dolor era tan crudo, era como si todas las mordeduras, cortes y quemaduras que le sucedan fueran reales. Dejando escapar un sollozo gutural, comenz a araarse la garganta. Sus dedos se clavaron en la carne, la piel rugosa llena de cicatrices slo caus que profundizara ms en sus horrorosos recuerdos. Pudo sentir algo caliente y pegajoso cubriendo sus dedos y una pequea parte sana de s mismo le gritaba a Ari que se detuviera, que era l el que realmente se estaba causando ese dolor. Como siempre, la parte loca de su cerebro se impuso y sigui desgarrando su propia carne, mientras las visiones seguan asaltndolo. Luego, vio la sala de tortura, la silla que tena las restricciones incorporadas en ella, con el amo de los vampiros feliz mientras los otros forzaban a Ari a entrar en eso. Tena la sensacin de fracaso, porque era un Protector y este tipo de cosas se supone que no debera sucederle a l. Los Protectores eran fuertes. Eran valientes. Eran mejores. Seguro como el infierno que no deberan de ser llorones esclavos de sangre reducidos a arrastrarse y rogar. Un pequeo sollozo sali, se encontr odiando en lo que se haba convertido. Dedos fuertes tomaron su mentn, obligndole a levantar la vista. Se encontr viendo los clidos ojos marrones de Marty, que lo vean. Regresa conmigo, Ari. Vamos, beb. No dejes que ganen esta vez le orden con firmeza y aun as en un reconfortante tono.

Gracias al Orculo, Marty lograba atravesar las pesadillas que jugaban en su mente. Ari solt otro sollozo mientras las imgenes de su esclavitud se desvanecan y la sala de entrenamiento comenz a regresar a su foco. Trag saliva, preguntndose por qu le dola tanto la garganta, solo para ruborizarse de humillacin cuando se dio cuenta que era porque haba estado gritando... de nuevo. Maldicin! Cundo se iba a acabar esto? Por qu infiernos no poda superar el pasado? Tena un trabajo que hacer y muchos otros dependan de l, si mantena esta mierda junta lo podra hacer. Joder dijo Ari, la nica palabra que sali con partes iguales de auto-desprecio y llanto. La sonrisa de ella le recordaba mucho a la de su difunta madre que casi hace que Ari se derrumbe y llore. Eso era la ltima cosa que necesitaba, ya que l ya haba actuado demasiado como un cobarde. Ah lo tienes. Yo saba que regresaras conmigo. Estir el brazo y con la mano libre alis el cabello hmedo por el sudor. Por costumbre, empez a alejarse de la caricia, pero los dedos seguan aferrados a su mentn por lo que se vio obligado a quedarse quieto. Tomando una profunda respiracin, trat de combatir la nusea que lo recorra. Desde su cautiverio, su cuerpo tena esa misma reaccin cada vez que alguien lo tocaba. No con Adam. Realmente te gusta sentir sus manos sobre ti? De hecho, te gustara que l hiciera todo un infierno de cosas ms que tocarte. Ari se encogi de hombros ante esos pensamientos. Eso era ridculo, porque no importaba lo mucho que lo quisiera, Adam nunca podra ser su pareja. No slo se prohiba a los Protectores

jugar con los otros sino, quin infiernos iba a querer un bien daado como l? Duele finalmente logr decir entre jadeos. S que lo hace, pero hay que trabajar ms en eso si alguna vez vas a realmente curarte. Ari quera arremeter contra ella, gritarle que era fcil para ella decirlo dado que no tena que ir al infierno y regresar como lo haba hecho l. Al final, l contuvo todo eso, porque saba que Marty slo tena las mejores intenciones en su corazn. Cuando el Orculo asign a Marty para ser el Guardin de Ari, todo el mundo, incluido l mismo, saba que era porque ella era la mejor para manejar su estado emocional actual. Marty podra ser una dura entrenadora, de hecho en ocasiones brutal, pero tambin tena un suave lado maternal. Ari asinti lo mejor que pudo, mientras aun lo sostena. Est bien, lo seguir intentando. Ella lo liber y se sent en el suelo. Ari hizo lo mismo, ambos estaban sentados con las piernas cruzadas, uno frente al otro. Dime cmo era? le pregunt. Esa pregunta lo tom por sorpresa. Dado que desde que regres nadie le haba preguntado eso. Claro, haba visto algunas curiosas miradas y cosas por el estilo, pero en realidad nadie se haba atrevido a hacerle hablar de eso. Ari gru, su estmago se cerr por el temor. Estabas ah cuando me rescataron. As que ya sabes. Quiero que t me lo describas. Como no tena idea qu jodidos era lo que ella buscaba, Ari decidi simplemente darle lo que ella quera. Siempre tena fro. No importaba qu poca del ao fuera, nunca poda

conseguir calentarme lo suficiente. No s si era porque nos mantenan bajo tierra o porque siempre estaba tan drenado de sangre que estaba constantemente al borde de un shock. Incluso ahora me canso con facilidad y en ocasiones me mareo. A pesar de que Marty deba haberlo notado, esa era una debilidad que odiaba tener que admitir. Ms de una vez, durante el entrenamiento, los hechizos haban causado que Ari perdiera el equilibrio. Una vez, se cay y casi se empala sobre su propia espada. Eso habra sido una fantstica manera de morir. Incluso poda ver la lapida: Aqu yace un Protector que era demasiado estpido para

vivir...
Marty extendi la mano y tom sus dos manos. Bueno, eso es un buen comienzo. Dime, qu veas? Estaba oscuro. No haba ventanas, as que perd la nocin del tiempo. Yo ni siquiera saba si era de da o de noche. Mi jaula estaba en la esquina, as que no poda ver a los muchos otros esclavos. Sin embargo poda ver la mesa y la silla. Haban clavado la silla en el suelo y tena esposas para las muecas y los tobillos. Un enorme drenaje estaba en el suelo debajo de ella para que pudiera recoger toda la sangre que derramaban los vampiros cuando entraban en un frenes de alimentacin. Vi cmo varios esclavos murieron a causa de eso. Los vampiros perdan el control y, literalmente, desgarraban a la pobre gente, matndolos. Dijiste gente. Solo haba humanos ah? No, haba tambin algunas were-criaturas, algunos vampiros cuerdos y tambin un puado de otros seres paranormales. Supongo que dije gente, porque al final, ramos todos iguales, indefensos y a merced de nuestros captores. Qu olas? Ari se estremeci y retrocedi un poco, un poco confundido por su pregunta. Qu infiernos importaba? Por lo

general, ola a sangre, decadencia y orina. Por no hablar de que cada uno de nosotros tenamos nuestro propio olor especial, ya que nunca nos dejaron ducharnos. Ellos al menos te alimentaban? S, aunque no era la mejor comida, por lo menos tenamos eso. Despus de todo, los vampiros no iban a dejar que sus bolsas de sangre se murieran de hambre verdad? Ari dijo con amargura. Qu te daban de comer? Dios, para que eran todas esas preguntas? Si ella iba a jugar al terapeuta, por lo menos poda haber hecho que llevaran un sof para que se acostara. Por lo general era una especie de sopa y pan y, antes de que preguntes, no, no era de fabricacin casera. Estos vampiros no parecan del tipo de pasar el rato en la cocina y jugar a Rachael Ray2. Ella lo golpe fuertemente con el dorso de su mano. Cuida tu boca, Protector. El hecho de que todos los dems aceptan tu tosca actitud no significa que tolerar alguna imprudencia de ti. Ari dej escapar un silbido bajo, impactado ms por el golpe que por el dolor. En realidad dijiste alguna imprudencia? Nadie dice eso aparte de mi madre... Se call, una nueva ola de dolor lo golpe. La cara de Marty se suaviz comprendindolo. Te culpas por la muerte de tu familia, no es as?

Rachael Domenica Ray (1968} personaje de la televisin Americana, celebre Chef y escritora. escribe libros de cocina con el concepto de cocinando en 30 minutos.

Blanca y caliente ira lo llen mientras alejaba sus manos. Claro que lo hago. Si no hubiera estado ah esa noche, los vampiros no los habra matado slo para llegar a m. Cmo puedes estar tan seguro? Tu padre era tambin un Protector. Ellos fcilmente pudieron llegar ah por l. No trates de ser condescendiente. Fue mi antiguo Guardin quien me vendi a los vampiros as que sabemos que es por eso que saban dnde atacar. Si no hubiera elegido visitar a mi familia esa noche, todava estaran vivos. Los gritos de esa noche retumbaban en su cabeza, el terror y la agona tras ellos hicieron que un sudor fro cubriera su cuerpo. Incluso empez a temblar al recordar toda la sangre, la cara de su hermana pequea, mientras ella se estaba muriendo en el piso de la cocina. Stew me dijo que fueron enterrados con honor dijo Ari con voz spera a causa del nudo en la garganta por la emocin. Has visitado sus tumbas? Avergonzado, Ari neg con la cabeza. No puedo. An no. Est bien, entonces, vamos al da en que fueron rescatados. Cmo fue eso para ti? Ari levant la mirada. T estabas ah! Infiernos ayudaste a abrir mi jaula. S, pero como era desde tu punto de vista? Cerr los ojos al recordar el alivio que sinti al ser rescatado. Sin embargo con la misma rapidez, el alivio haba sido remplazado por la vergenza al darse cuenta de lo estrepitosamente que haba fracasado como Protector. Incontables inocentes haban muerto, mientras que l haba estado a solo centmetros de distancia. Es cierto que haba

estado encerrado y debilitado, pero Ari sinti que debera haber sido capaz de al menos hacer algo. Adam y t me encontraron Ari jade, los ojos an cerrados. Incluso entonces, l poda sentir la mezcla de emociones que haban pasado a travs de l, cuando levant la vista y vio a Adam. Prcticamente haban crecido juntos y durante la mayor parte de ese tiempo, Ari haba albergado en secreto su amor por Adam. Quin podra culparlo? Adam haba sido lindo de adolescente, pero como hombre era hermoso a morir con una mezcla de jodidamente caliente. El da del rescate no haba sido diferente. Incluso despus de la dura batalla, el corto y oscuro cabello de Adam solo se haba desordenado un poco. Un hilo de sangre manchaba su perfectamente cincelada mandbula y sus oscuros ojos parecan invitar a Ari a contemplarlos. Entonces la atencin de Adam baj al cuello de Ari y una expresin de pura repugnancia cruz el rostro de Adam. Aunque Ari estaba seguro de que el gesto de Adam no significaba nada, aun as le haca querer acurrucarse en una bola a causa de la pena. Qu sentiste cuando te dejaron salir de la jaula? Marty presion. Sin perder el ritmo, Ari respondi: Yo quera que me encerraran de nuevo y dejaran que me pudriera all, porque eso era lo que me mereca por dejar a todos morir.

Adam estaba afuera de la sala de entrenamiento con su corazn quebrndose un poco ms con cada revelacin de Ari. Parte de Adam saba que estaba mal que escuchara a hurtadillas, pero una mayor parte de l estaba desesperado por saber finalmente toda la verdad, por lo que se qued afuera y escuch cada maldita palabra, aunque cada una de ellas se haba sentido como un puetazo en el estmago. Pobre Ari. Qu te hicieron, beb? Los odio por todo lo que te hicieron pasar. Tanto es as, que me gustara poder traerlos de vuelta de entre los muertos slo para poder matarlos a todos de nuevo. Slo que esta vez me asegurar de hacerlo lo ms lenta y dolorosamente posible. Sabes que no es bueno estar escuchando murmur una voz en su odo. Dejando escapar un grito por el shock, Adam se gir y encontr la cara del Orculo a escasos centmetros. Como siempre que apareca, llevaba un vestido que flua, todo blanco y cerca de veinte kilos de rubio cabello rizado. Slo que esta vez, ella lo complement con una sonrisa de complicidad. Shhh... que te van a escuchar murmur Adam. El Orculo hizo un movimiento ondulante con las manos. No te preocupes. Que nosotros tenemos el Cono del silencio. Confundido, Adam inclin la cabeza hacia un lado. El Cono del qu?

Soltando un suspiro de exasperacin, puso los ojos en blanco mientras giraba distradamente uno de sus rizos. Conoces ese programa del Sper agente 863? Lo siento, eso fue un poco antes de mi tiempo. Ella se acerc y palme la cima de su cabeza. Adam exclam: Qu fue eso? Por bocn. Ella le dio otro-. ste es por hacerme sentir vieja, al no entender mi referencia sobre el Cono del Silencio. Como nos vamos a ver mucho, te sugiero que empieces a ver todas las series clsicas de televisin. De esa forma podrs apreciar mi sentido del humor. Frotando el rea dolorosa, Adam pregunt: Vamos a vernos mucho? Oh, por supuesto. Sin nimo de ofender, Orculo, pero por qu? Antes de hoy, casi nunca te vea. El mundo se va al infierno y requiere de unas pocas manos ms para guiarlo ahora. Con todo lo que est pasando, ustedes chicos, van a necesitar toda la ayuda que puedan conseguir. No slo con todo este lio que est pasando a causa de todas las guerras civiles que ocurren en el mundo paranormal, sino que tambin las palabras que se filtraron acerca de la profeca, va a causarles ms trabajo a los Protectores. Qu quieres decir con que se filtraron? Las publicaste en tu maldita bitcora. Ella tamborile su mentn, pensativa. Oh, s, s lo hice.

Get Smart, serie de comedia de la televisin norteamericana de los 60 creada por Mel Brook con Don Adam como Maxwell Smart, el agente 86.

Adems, nadie sabe a ciencia cierta lo que significa esa maldita cosa. En tiempos de problemas y cuando la oscuridad est en su peor... comenz a recitar. Mira, ah lo tienen. La primera frase es tan redundante como el infierno dijo Adam. Ella sigui hablando: Es cuando los Protectores sern necesarios... Bueno, duh. Todos sabamos que nuestro retiro era slo una cosa temporal. Es por eso que nunca hemos dejado de entrenar. Incluso durante el lapso en que los Protectores no estbamos oficialmente en actividad. Pero el mal sale de dentro y amenaza con matarlos a todos... Ests tratando de decir que tenemos un traidor en nuestras filas? O se refiere al antiguo guardin de Ari? Porque tengo que decir que ninguno de los Protectores traer el mal. A menos que los Protectores luchen como uno solo, van a morir como uno... Esa lnea es slo un clich sin formato. Ese ltimo comentario le vali otra palmada en la cabeza. Es una profeca. Se supone que sea un clich. Y gracias a todo ese parloteo sobre el fin, la gente est empezando a pensar que se refiere a mi generacin de Protectores. Ella le dio una dura mirada. Y cmo ests tan seguro de que no lo es? Toda la sangre dentro del cuerpo de Adam pareci congelarse cuando la implicancia de su pregunta le cay como

un yunque en la cabeza. Ests tratando de decirme que es de nosotros? Tom el cabello con su dedo de nuevo. Honestamente, Adam, An vas a negar que no lo es? S que Stew es tu padre, pero eres ms inteligente que l, as que llega a tus propias conclusiones. Dios, cmo la odiaba en ese momento. No por insultar a su padre. A pesar de que Adam amaba a Stew, saba que su padre tena muchas fallas. No slo era que Stew no era apto para tomar decisiones precipitadas, sino que el hombre beba demasiado y eso afectaba an ms su juicio. No, era porque ella estaba haciendo que Adam enfrentara una verdad que haba estado tratando de esconder. No puede ser aun as discuti. Por qu no? Bueno, para empezar slo hay diez Protectores. Nuestros nmeros nunca han sido tan bajos. Odio tener que decrtelo, pero la amenaza sobrenatural, no va a cambiar si son diez o cien. Ellos de cualquier manera van a atacar a la raza humana. Pnico oprimi el pecho de Adam mientras vea a Ari. El Protector estaba tratando de volver a meditar. Incluso a esa distancia, Adam poda ver el sudor que brillaba en el rostro del joven hombre. Tambin le dola a Adam ver cmo el corto cabello rubio de Ari estaba desordenado y de punta, dado que se lo estiraba cuando gritaba. Adam deseaba poder traer al viejo Ari de regreso, el que siempre estaba sonriendo y mostrando sus hoyuelos. Incluso ahora, Adam poda recordar cmo los ojos azules de Ari solan bailar con picarda. Del mismo modo que poda recordar lo

molesto que se pona con las interminables bromas de Ari, mientras caa enamorado del malcriado. l no est listo para esto gru Adam. El Ari que era ahora, estaba roto y en una concha de ira pura. Casi no hablaba con nadie aparte de Rev y eso slo porque haban sido compaeros de cuarto desde hace poco. Va a tener que estar listo. Tengo la sensacin de que la amenaza se acerca ms rpido y cada minuto que est contando es ahora en contra de nosotros respondi ella, con voz tan decidida como siempre. Cmo es posible que est listo? Sabes lo que ha pasado? S, lo s. Djame decirte, hay veces en que siento que todo apesta. Conozco todos los detalles de su maldito cautiverio. Confa en m cuando digo que fue diez veces peor que tu peor pesadilla. Un escalofro recorri la columna de Adam, mientras su corazn se destrozaba ante la mencin del sufrimiento de Ari. Entonces si eres consciente de ello, sabes mejor que nadie que l no puede hacer frente a esto. Cmo infiernos incluso supones que estar completo de nuevo? T. Una vez ms, Adam la vea confundido. Eh? T eres el nico que puedes hacer que est completo de nuevo. Poda sentir toda la sangre drenar de su cara cuando se dio cuenta de que dado que ella todo lo saba, entonces ella era plenamente consciente de sus verdaderos sentimientos por Ari. Y cmo se supone que voy a hacer eso? l no quiere hablar conmigo. Infiernos, difcilmente me ve.

Debido a que l te ama tanto como t lo amas. Adam no poda estar ms impactado si hubiera odo que su padre haba rechazado una oferta para salir a la hora feliz4. Ahora realmente no es el momento de jugar a juegos de la mente conmigo, Orculo. Por qu tienes tantas dificultades para creer que puede quererte? Quizs porque Ari nunca haba mostrado que sintiera una maldita cosa por Adam. Incluso antes de que l hubiera sido secuestrado. Ari nunca le haba prestado atencin especial a Adam. Claro, Ari le haca bromas a Adn, pero Ari haca eso con todos los Protectores novatos en ese entonces. Infiernos, Ari incluso le haba hecho una broma a Kamden y ese Protector tena mal carcter, no sabra lo que era una buena broma ni aunque le pateara el trasero. Si l me quiere entonces por qu nunca me lo ha demostrado? Adam desafiaba. Ella sonri alegremente. Ahora, simplemente no puedes esperar que te d todas las respuestas. Dnde estara la diversin en eso? Adems, incluso yo tengo ciertas reglas que debo seguir. Mientras deca la ltima frase, frunci el ceo y sus ojos se volvan acechantes. Adam vio a Ari, que todava estaba tratando de meditar. Una vez ms se levant el cuello de la camisa para ocultar sus cicatrices, pero Adam aun as poda ver algunos rastros de sangre que quedaron de la auto-mutilacin de Ari.

Happy hour, periodo de tiempo, temprano en la noche en que algunos restaurantes y bares venden las bebidas alcohlicas a precio rebajado en ocasiones a mitad de precio y a menudo dan aperitivos gratis.

Va a mejorar? Adam pregunt, con los hombros cados por el dolor. Ella sacudi la cabeza. No, l nunca ser el mismo Ari. Pero puedes ayudar a traerlo de regreso de la oscuridad. De hecho, tienes que hacerlo. De lo contrario, finalmente va a ceder y toda esperanza estar perdida. El corazn de Adam comenz a acelerarse por el miedo Perdida? Qu quieres decir con eso? Ari est perdiendo su voluntad de vivir, y para alguien que va a enfrentarse a batallas de vida o muerte a diario, esa es una actitud muy peligrosa. Si contina en el camino en que est ahora, no veo que sobreviva ms de un ao. Todo el aire dej los pulmones de Adam y su cabeza comenz a girar. Ari muriendo? Adam no quera ni pensar en la posibilidad, sin embargo, ante la mencin del Orculo, todo se volva tan real. Qu puedo hacer para ayudarlo? Adam pregunt con voz spera. Estar all para l. Dale una razn para querer luchar. Y si eso no es suficiente? Tiene que serlo. No hay otra opcin. Ella dud un instante y Adn se puso tenso, saba de hecho que no iba a gustarle lo que dira. Tomando una profunda respiracin, continu: Hay ms ah. Ms qu? Protectores. Adam sacudi la cabeza. Cmo es eso posible? Segn nuestros registros, hay slo diez de nosotros. Hasta cundo llegan sus registros?

Dos siglos. Adam dej escapar una maldicin, al darse cuenta de repente a dnde ella lo llevaba. Ests diciendo que si tuviramos los registros de antes de ese tiempo nos encontraramos con que haba ms lneas de sangre? Que se engendraron otros Protectores? S, hubo una lucha de poder sobre el liderazgo y los Protectores se dividieron. Un lado se desvaneci y ahora estn afuera desconocidos para nosotros, mientras que tu lnea de sangre continu con la tradicin. As que para hacerlo sencillo. Hay otro grupo que desconocemos de muchos Protectores por ah? Ella asinti. Y ahora tambin estn en peligro. El mal que anda por ah va a sentir su lnea de sangre y buscar su destruccin. Est bien, vamos a recapitular esta situacin para que yo pueda tener una visin general de cmo realmente apesta esto. La mayor parte del mundo paranormal est en una especie de guerra civil. S, a excepcin de los centauros. Ellos siempre han insistido en permanecer neutrales en tiempos de guerra ella dijo. Y debido a todo ese caos, los seres paranormales no pueden vigilar que ahora la raza humana est en peligro. S, aunque para ser justos, la mayora de los paranormales odian a los humanos solo por principio. Pero la mayora opt por ignorar a los seres inferiores hasta hace poco. Ouch, ese era un insulto, pero decidi dejarlo pasar. Y todo lo que tenemos, son diez Protectores y sus Guardianes para hacer este trabajo?

Bueno, tcnicamente, tenemos diecinueve Guardianes, slo la mitad de ellos tienen un Protector asignado. Y no te olvides de los Protectores que estn afuera. Eso aun as no mejora nuestras posibilidades. Incluso si encontramos a los otros Protectores, es posible que puedan no tener entrenamiento ni idea de lo que enfrentaran le dijo Adam, preguntndose si ese cono del silencio se haba extendido a su cerebro porque, obviamente, ella estaba operando con solo aire. Ella entrecerr los ojos hacia l. Sabes que puedo leer tus pensamientos, verdad? Mierda! Estoy muy jodido. S, y no de buena manera respondi ella, con aspereza. Lo siento murmur, inclinando la cabeza hacia ella. Despus de todo, no dola tener un poco de humildad de vez en cuando. Especialmente hacia alguien que podra matarte con un abrir y cerrar de sus ojos. Adam tambin la haba visto hacer eso... al antiguo Guardin de Ari. Haba castigado al hombre por volverse contra su propio Protector. En opinin de Adam, el hombre haba muerto con demasiada facilidad. Si Adam se hubiera salido con la suya, el hombre habra muerto de una muerte lenta y agonizante. Aun as, no se hubiera acercado a los sufrimientos que soport Ari. Adam se sobresalt cuando el sonido de los gritos de Ari desgarr el aire. Creo que el Cono del Silencio no funciona en ambos sentidos dijo Adam dbilmente, mientras las lgrimas llenaban sus ojos. No, yo nunca aparto mis odos del sufrimiento de mis Protectores respondi el Orculo con tristeza.

Por qu infiernos Marty lo hace pasar por todo esto? Todo el mundo deca que Marty era la ms gentil de los Guardianes, pero Adam no lo vea. En serio, qu tipo de Guardin pona a su Protector un ejercicio tan doloroso? Eso no importa. l slo tendra los flashbacks5 mientras duerme esta noche dijo el Orculo mientras se limpiaba una lgrima que caa por su mejilla. Ese comentario tom a Adam por sorpresa. Yo no saba que Ari tena pesadillas. Rev nunca lo mencion. Rev es muy bueno para mantener confidencias de Ari. Adems, desde que Ari comenz a vivir solo, los sueos no han hecho ms que empeorar. Entonces, por qu no le asignan un compaero de cuarto? Sin duda tiene que haber otro Protector que estara dispuesto a mudarse al departamento de Ari. Y a quin sugieres? Adam quera decir a m, pero lo pens mejor y apret los labios. El Orculo le dio una mirada de complicidad. Supongo que puedes tomar esa decisin t mismo ya que ahora ests a cargo. Dios, justo cuando pensaba que la conversacin no poda ser ms extraa, tena que lanzarle una bola curva de esa manera. Dndole su mejor exasperada mirada, le pregunt: Sin nimo de ofender, Orculo, pero de qu infiernos ests hablando? Oh, no te dije? Eres el nuevo lder de los Protectores.

Flashbacks, evento del pasado que regresa a la situacin presente repentinamente.

l la mir boquiabierto durante unos instantes, mientras esas impactantes palabras lentamente le caan Qu pasa con mi padre? Lo estoy relevando de sus funciones. Creo que podemos estar de acuerdo en que ya es hora de que se retire. Su consumo de alcohol est empeorando y est afectando sus habilidades de tomar decisiones. En un momento como este, no puedo permitir eso. Necesito el lder ms fuerte que pueda conseguir. Y todo lo que puedes encontrar es a mi? Acabo de cumplir veintisis aos. Soy demasiado joven para esa responsabilidad. Mierda, cualquiera de los Protectores actuales era demasiado joven para asumir esa responsabilidad, especialmente con todas las cosas malas llegando. Ella le dio una palmada en el hombro. Oh, creo que ests ms que listo. Adems, no es como si pudieras hacerlo peor que Stew. Se supone que ese hecho me haga sentir mejor? Trag saliva varias veces. Cmo tom mi pap la noticia? Ella inclin la cabeza hacia un lado, una expresin pensativa en su rostro. An no se lo he dicho, pero puede prever que va a ser relevado. Aunque tiene buenas intenciones, l realmente no puede manejar los obstculos que vamos a estar enfrentando muy pronto. Habr algo peor que la malvada bruja y sus demonios slug6? Oh, s, va a ser mucho, mucho ms difcil. Adam levant una ceja. Si esto se supone que es una especie de discurso para animarme, no ests haciendo realmente un buen trabajo.
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Slug baboso, pero como se utiliza de nombre se deja el original.

Est bien, qu tal esto? Necesitas tomar el liderazgo porque he previsto que eres el nico que puede ganar esta batalla. Sin ti, los Protectores van a perder. De eso no tengo ninguna duda. La habitacin comenz a girar cuando el peso de su nueva responsabilidad lo golpe como un ladrillo en la cabeza. Bueno, mierda. No hay nada como aumentar un poco de presin a una situacin ya de mierda.

Incluso a pesar de que era tarde, Ari permaneca en la sala de entrenamiento. La mayora de los otros se haban ido a casa a pasar la noche. Incluso Marty se haba ido para estar con su marido. Eso dej a slo unas pocas personas que quedaban en el edificio y todos estaban siendo tan tranquilos como Ari. Haba un silencio casi sepulcral en el ambiente. Aun as era mejor que su departamento porque Ari saba que tena algunos aliados cerca, aunque no pudiera orlos. Eso, al menos, le permita relajarse... un poco. Dejando escapar un suspiro, se acerc a la ventana grande. Dado que estaba en el segundo piso, le daba una buena vista de la ciudad de Detroit. Apoyando la frente contra el fro cristal, vio las numerosas luces que salpicaban el horizonte oscuro. Independientemente de lo que algunos dijeran sobre la ciudad, an tena una cierta belleza que llamaba a Ari. Quizs porque le recordaba un poco de s mismo. Pudo haber sido golpeada, chupada para dejarla seca, y lanzada a un lado, pero aun as segua viva. Incluso si ahora llevaba una justa parte de cicatrices. Escuch movimiento detrs de l, vio el reflejo de la habitacin en el vidrio. Cuando vio que era Adam, el corazn de Ari dio un vuelco. Como lo haba hecho siempre, desde que tena quince aos y se dio cuenta que estaba enamorado del hombre. Al menos una cosa haba permanecido igual desde el pasado de Ari.

Sin embargo, al igual que antes, su amor platnico era una causa perdida. A pesar de que slo era un par de aos mayor, Adam siempre trataba a Ari como el molesto hermanito, incluso ahora, y ambos eran Protectores con plenos derechos. Qu haces aqu tan tarde? Adam pregunt, su voz pareca ms fuerte que nunca a causa del pesado silencio. Sin alejarse de la ventana, Ari respondi: Lo siento. No saba que necesitaba un permiso para quedarme despus de la hora. Adam frunci el ceo mientras daba un par de pasos hacia adelante. No lo necesitas. Slo pens que estaras cansado. Has estado aqu desde muy temprano esta maana. Ari se tens, preguntndose qu ms habra notado Adam. Era una apuesta segura que oy los gritos del festival-Ari durante la maldita sesin de mediacin. Adam habra notado todas las grietas que empezaban a formarse en su bien construida pantalla de estoy-bien-no-hay-nada-para-que-la gente-se preocupe? Los vecinos de mi nuevo departamento son muy ruidosos por las noches y en ocasiones es difcil dormir ah. Ari cerr los ojos y rez para que Adam comprara esa lamentable excusa. Est seguro de que eso es todo lo que es? Adam presion. Abriendo los ojos, Ari se dio la vuelta. Por supuesto que lo es. Qu otra razn habra? El Orculo dijo que tienes pesadillas. Ira y una gran parte de resentimiento inund a Ari. Por qu infiernos eso es asunto de ella? Adam hizo una pausa, su boca abierta en estado de shock, sin duda porque alguien se atrevi a hablar en contra de su preciosa Orculo. Bueno, que se joda. A Ari no le importaba

una maldita cosa que se ofendiera. Tena problemas con la chica y si a los otros no les gustaba, simplemente tendran que aprender a lidiar con eso. Ella est preocupada por ti dijo Adam lentamente, su ceo fruncido en confusin. Ari dej escapar una risa breve y amarga. Oh, eso es rico. Ahora, ella est preocupada por m. Sin embargo, a ella no le import nada cuando estuve en cautiverio. Por supuesto que a ella le importabas. Por qu crees que no? Porque ella es omnisciente. Poda haberme advertido antes del ataque. O por lo menos, ella pudo haberles dicho en donde los vampiros me mantenan. En cambio, me dej sufrir en el infierno durante dos aos! Maldicin, cuntas ganas tena Ari de gritar esas palabras, pero hasta l saba que estara llevando su falta de respeto demasiado lejos. As que en lugar de eso, simplemente apret los labios y sacudi la cabeza. Eso no importa. Por supuesto, Adam no lo dej pasar tan fcilmente. Importa para m. No es nada. Vamos a dejarlo como m pequeo exabrupto, otro ejemplo de por qu tengo que aprender a meditar. Realmente necesito una salida para mi ira o mi boca habla de ms. Adam se acerc ms, estaban a solo treinta centmetros de distancia. Usaba el totalmente negro uniforme de los Protectores y Ari poda oler la piel de la proteccin del traje en los brazos y piernas. Lo nico que le faltaba era la capa y la insignia de Protector. De cualquier manera, Ari, es difcil incluso hablar contigo. Cuando no ests con tu computadora ests entrenando. Entonces, cmo podras hablar de ms? Adam desafi.

Ari se encogi de hombros, buscando en su mente algo qu decir. Joder! Mierda! Maldicin! Por qu todo este asunto de la interaccin social tena que ser tan duro? Sola ser el que estaba siempre en el centro de las cosas, charlando. Ahora, tena suerte si deca tres simples palabras al da. Entreno mucho porque s que las cosas estn realmente difciles ahora. Quiero estar preparado finalmente dijo. Aun as no quiere decir que necesites presionarte las veinticuatro horas del da. Todo el mundo necesita descansar. Quizs otras personas lo necesitaban, pero Ari preferira enfrentar antes de que a su insomnio. Seguro como el infierno que lo prefera a las pesadillas... o peor, ser vulnerable a otro ataque. La nica razn por la que los vampiros salvajes haban logrado caer sobre l y su familia aquella fatdica noche haba sido porque todos haban estado en la cama, dormidos. Te sorprenderas de lo poco que alguien tiene que cerrar los ojos cuando ha bebido un par de latas de Red Bull7 y caf dijo Ari. Adam se acerc y suavemente pas el dorso de los nudillos sobre la parte superior de la mejilla de Ari. Tienes bolsas bajo los ojos. No solo eso, te ves agotado. Ari se congelo, esperando que la sensacin de pnico y repulsin lo golpeara como suceda siempre que alguien lo tocaba. En lugar de eso, todo lo que sinti fue un clido zumbido que lo recorri antes de establecerse en el estmago. De hecho, le tom todo lo que tena no inclinarse hacia la caricia y ronronear como un gato.

Red Bul, marca de bebida energtica originalmente creada en Tailandia y se dio a conocer en Australia y de ah al resto del mundo. Siendo la bebida energtica mas popular del mundo.

Demasiado pronto todo haba terminado y el hombre retir la mano, dejando a Ari con dolor y confusin en primer lugar sobre por qu haba reaccionado de esa forma. Estoy bien insisti Ari. Cuando Adam pareca dudar, Ari agreg: Te lo prometo. S, pero estar bien es lo suficientemente bueno? Aun as puedo vencerte en una pelea. Ari sonri para alejar algo de la intencin de la afirmacin. Siempre has sido ms rpido que yo a la hora del combate. Te acuerdas de aquella vez cuando ramos nios y perd el control de un golpe y te noque? Ari se ech a rer. Adam lo estudi con tanto cuidado, Ari tuvo que resistir la tentacin de retorcerse. Por ltimo, pregunt: Qu? Extraaba eso dijo Adam con voz spera. Extraabas que te noqueara? No, extraaba tu risa. Ari se puso serio y baj la cabeza en un consciente esfuerzo de esconder cualquier emocin que pudiera notarse en su rostro. No he tenido mucho para ser feliz. No, supongo que no lo has tenido. Adam se acerc de nuevo y acun la mejilla de Ari. Mrame. Tan pronto como Ari obedeci, Adam roz sus labios. Ari contuvo el aliento, no poda estar seguro si intentaba protestar o pedir ms. Nunca lleg a saberlo, porque el beso termin casi antes de empezar.

Su cerebro zumbaba, Ari dio un paso atrs. Por qu fue eso? Porque quera. Ests seguro de que no era por lstima por el loco de mierda y extremadamente nervioso? Ari cuestion, no estaba seguro si realmente quera or la respuesta. Adam le sonri. No, si ese fuera el caso, entonces habra besado a Kamden. Una oleada de celos recorri a Ari al pensar en Adam tocando a alguien ms. Entonces, vas por ah besando a todos tus compaeros Protectores, o se trata simplemente de un nuevo pasatiempo? Oh, es un nuevo pasatiempo y creo que voy a estar hacindolo un montn. Enojado y ms que un poco herido, Ari trat de empujar a Adam. Cuando el otro Protector solt una breve carcajada y extendi la mano para agarrar el brazo de Ari, eso slo aliment su furia. Djame ir. Hasta que no me dejes terminar. Terminar qu? Humillarme? Bueno, puedes dejarlo, tu misin ha sido cumplida. Cuando Adam sigui detenindolo, Ari se jal y le dio un rpido golpe en las costillas. En realidad no era tan duro, pero era lo suficientemente duro para hacer el truco. Adam dej escapar un suspiro mientras lo dejaba ir. Gru una maldicin, Ari se dirigi hacia la puerta. Slo haba dado unos pasos antes de que la voz de Adam lo detuviera en seco. Iba a agregar que voy a estar hacindolo mucho, pero slo contigo.

Ari se qued con la boca abierta en shock y se senta incapaz de respirar. Tomndose un segundo para recobrar la compostura, se dio la vuelta para hacer frente a Adam de nuevo. Qu jodido juego ests jugando? Manteniendo una mano en su costado, Adam vio tan intensamente a Ari que caus que sintiera sus entraas arder. No es ningn juego. Siempre te he querido y eso no ha cambiado. No lo entiendes? Todo ha cambiado! Ya no soy la misma persona grit Ari. Cuando Adam no respondi, eso slo hizo que Ari se enojara. Toda la rabia, el odio y la frustracin que fue reprimida de repente se solt y le grit. Dices que todava me quiere, pero no tienes ni idea. Quieres conocer algunas de las cosas que me hicieron? No era slo la tortura y todos los chupadores de sangre no, me utilizaron de todas las maneras posibles. Todos ellos me usaron. No te quedes ah y dime que todava me quieres porque no tienes idea de lo que soy. Soy una cicatriz, un esclavo de sangre usado y no dejaron ni una pizca de humanidad en m. Ari esperaba ver repugnancia en el rostro de Adam, quizs incluso un poco de odio, pero cuando la expresin de Adam se suaviz y sus ojos oscuros se llenaron de tristeza, eso desconcert a Ari. Eso no es cierto. Adam sacudi la cabeza. Si no te quedara algo de humanidad, entonces no estaras aqu. Habras dejado a los Protectores. En lugar de eso, te quedaste y ests luchando del lado de los buenos. Quizs slo sea hasta que logre algo de venganza de esos que me lastimaron desafi Ari. O quizs haces todo lo posible para asegurarte de que nadie tenga que pasar por lo que sufriste?

Noticia de ltima hora. Yo estaba en uno de los muchos agujeros donde se guardan esclavos de sangre. De hecho, nos utilizaban para comerciar como las tarjetas de Pokemon8, as que s de hecho que eso contina. Lo que es ms, s que no hay nada que podamos hacer para detenerlos. No importa cuntos chupasangres matemos, siempre habrn ms que tomen el lugar. Ari buf con amargura. Entonces tendremos que seguir luchando, y no vamos a parar hasta que logremos liberar a todos los esclavos. No puedes hacer ese tipo de promesa. La ltima vez que incluso traje a colacin el tema con Stew, dijo que slo se supone que defienda la ciudad, no se supone que salga a buscar ms batallas. Bueno, eso era antes. Mi padre ya no est a cargo. A partir de esta tarde, el Orculo lo relev de sus funciones. Esa pequea informacin impact a Ari. Aunque saba desde hace tiempo que Stew no estaba a la altura, hasta ese momento, Ari haba asumido que al Orculo no le importaba de ninguna manera. Entonces ahora, quin es nuestro lder? Yo anunci Adam, un poco avergonzado. T. S, por qu te oyes tan sorprendido? No eres demasiado joven? Quizs, pero aun as sigo siendo el Protector mayor. Puedes pensar en alguien ms adecuado para el trabajo?

Tarjetas Pokemon, tarjetas coleccionables basadas en la serie de video juegos y caricaturas de Pokmon, presentadas en Japn en 1996 y en Norteamrica en 1998.

A decir verdad, Ari no poda. Adam podra ser un poco imbcil en ocasiones cuando ellos crecan, hace mucho que haba superado esa fase. De hecho, si la pelea se iniciaba, Ari no poda pensar en nadie ms que preferira tener a su lado en la pelea. Y eso incluso antes del factor de su propia y personal atraccin por el hombre. No, creo que vas a hacer un buen trabajo. Es slo mucha presin. Todos acabamos de ser iniciados desde nuestra condicin de novato y ahora el Orculo te lanza a la parte ms profunda, por as decirlo. Estoy seguro de que ella hubiera conseguido uno de los Protectores de la anterior generacin, pero todos son incapaces de manejar bien el trabajo o han... Han muerto intervino Ari en tono grave, pensando en su propio padre. Su padre no haba sido el ms carioso de los hombres. De hecho, trataba a su esposa ms como una fbrica de bebs que cualquier otra cosa. La mayora del tiempo, ni siquiera permaneca en el hogar familiar, en lugar de eso viva en su departamento a varios kilmetros de distancia. Haba sido slo por pura coincidencia que l hubiera estado ah la noche del ataque de los vampiros. Aun as, eso no quera decir que Ari no extraaba al bastardo desalmado. Lo saben los dems? pregunt Ari. No, t eres el primero al que se lo digo. Incluso antes que a tu propio hermano? Todos sabemos que Brad es un bocn. Al segundo que se lo diga, la mitad de Detroit conocera la noticia en una hora. Adems, quera que la persona ms importante en mi vida fuera el primero en saberlo antes que nadie ms.

Ari sinti la necesidad de gritar de nuevo, pero esta vez de frustracin. Por qu infiernos Adam segua rehusndose a ver que Ari era un bien daado? Si Adam no tena cuidado, acabara siendo herido al final. Ari prefera cualquier cosa menos eso. Incluso estara dispuesto a ser un esclavo de nuevo antes de permitir que Adam sufriera por su causa. Antes de que pudiera argumentar ms, Brad lleg corriendo a la habitacin. Tenemos que salir. Tanto Ari como Adam se movieron rpidamente a modo de Protector, su conversacin pas a segundo plano por el momento. Qu sucede? Adam pregunt en tono firme. Nos acabamos de enterar por uno de nuestros informantes que una banda de vampiros salvajes atacaron a un grupo de humanos que estaban refugiados en una fbrica abandonada a orillas del ro. La polica local est en el lugar? Aun nadie les ha avisado. Pens que quizs sera buena idea que podamos llegar antes de que la po-po9 llegue. Ya sabes, para poder revisar las cosas a nuestro modo primero. Po-po? Ari sacudi la cabeza hacia Brad. Aunque los hermanos se parecan mucho en el exterior tanto que a menudo los confundan como gemelos, en el interior no haba manera. Mientras que Adam haba crecido, Brad pareca haberse quedado atascado por siempre en el modo de adolescente. Adam dej escapar un suspiro, pero no fue tan lejos para decirle a Brad que se comportara como un profesional. Sin duda porque se haba dado cuenta hace mucho tiempo que era una

Po-po, polica, por Plice Power. poder policial

causa perdida. Est bien, rene a los dems y vamos a salir a ver lo que podemos encontrar. Brad dud. Seguro. Hey, por casualidad sabes dnde est pap, no es as? Fui primero a su oficina, pero el lugar estaba vaco, y por vaco me refiero a que no estaban todas sus cosas. Lo nico que qued es el mapa de la ciudad que siempre ha estado fijo a la pared y el escritorio. E incluso su escritorio estaba desocupado. Adam arque una ceja. Viste los cajones? Vindose completamente sin arrepentimiento, Brad se encogi de hombros. Quera asegurarme que no estaba en otra juerga, as que quera ver si la cartera estaba ah, ya que no puedes comprar alcohol sin dinero en efectivo o tu tarjeta de crdito. No slo eso faltaba, sino tambin todas sus posesiones personales. Incluso su botella secreta de whisky se haba ido. Ya sabes, la botella muy antigua que hered de su abuelo. Brad se gir a Ari y mostr una de sus habituales sonrisas arrogantes. La hered, junto con el don del alcoholismo. Aunque Brad estaba actuando como si estuviera bromeando, haba un rastro de amargura en el tono del hombre que no se le pas a Ari. Ari se pregunt cunto dolor esconda Brad debajo de la capa de bromista. Ari tambin se pregunt si tena madre y si era as, dnde estaba. Lo ms probable es que no la hubieran visto en aos, como era la tradicin en los Protectores. Los Protectores slo necesitan a sus mujeres para el nacimiento de sus hijos con el fin de continuar con la lnea de sangre y entonces cran a sus hijos hasta que tengan la edad suficiente para entrenar. Despus de eso, las madres no tenan ninguna utilidad. Era una tradicin que apestaba en opinin de Ari, era obsoleta, pero a quin jodidos le importaba lo que l pensaba?

Aun as eso no quera decir que Brad no iba a molestarse cuando se enterara que su padre haba sido despedido y, bsicamente, por la propia Orculo, nada menos. Ari se pregunt cmo Adam iba a manejar la situacin. Intercambiando incmodas miradas con Ari, Adam volvi a ver a Brad. Pap est bien. Entonces, qu diablos est pasando? Brad exigi. Hay que reunir a los otros e irnos. Te lo dir en el camino. Ari slo espera que Brad y los otros Protectores estuvieran dispuestos a obedecer a un lder tan joven y sin experiencia, como Adam. Se dio cuenta que aunque l seguira a Adam hasta los confines de la tierra, no estaba tan seguro de que los otros seran tan fciles de convencer.

Para cuando Ari se cambi a su uniforme, la mayora de los otros Protectores haban llegado. Reunidos afuera, Ari se subi al vehculo ms cercano, una camioneta manejada por Jess, el Guardin de Rev. Marty se desliz junto a Ari y de inmediato comenz a regaarlo. Te aseguraste de revisar todas tus armas? Ari suspir. Aunque l saba que ella tena buenas intenciones, sus preguntas a veces rayaban en un insulto. Haba sido entrenado desde el principio para tener siempre cuidado de su equipo de batalla, y sugerir lo contrario, haca parecer como si no confiara en l, en absoluto. Rev se dio la vuelta y le lanz una sombra mirada. Ari sabe cules son sus funciones. l es quien me ense a limpiar mis armas cuando yo era apenas un nio que no saba diferenciar una espada larga de una daga. Estoy seguro de que Marty no quiso decir nada con su pregunta. Ella solo cuida a su Protector dijo Jess, tratando de suavizar las cosas. No, ella est actuando como si l no supiera hacer su trabajo argument Rev, con los ojos marrones cada vez ms atormentados por la ira. Est bien dijo Ari, dando a su Protector amigo una sonrisa de agradecimiento. Ella slo se preocupa por m. Eso es todo.

No, Rev tiene razn Marty sorprendi a Ari al admitirlo . No debera de haber preguntado de esa manera. A veces me olvido que... Se interrumpi, su cara ruborizada mientras pareca luchar por encontrar las palabras adecuadas. Dado que Ari no poda soportar ver cmo buscaba casi dolorosamente, se decidi a tener algo de piedad por ella. A veces se te olvida que soy altamente capacitado y eficiente en mi trabajo porque tengo la costumbre de enloquecer de vez en cuando. Est bien, entiendo. Si yo estuviera en tu posicin, me sentira de la misma manera. Sus ojos tenan una triste expresin con un toque de arrepentimiento. Lo siento mucho. Te dir qu, dejas pasar nuestra prxima sesin de meditacin y te perdono todo brome en un intento de aligerar el ambiente. Rev dej escapar un suspiro. Oh, Dios mo, acabas de hacer realmente una broma? Ari sinti el calor en su rostro. S, cul es el problema? No te he odo hacerlo desde que llegaste a casa. Rev sonri. Es agradable ver ese lado de ti. Ese comentario hizo que Ari hiciera una pausa, mientras se preguntaba qu haba causado el cambio, porque ahora que lo pensaba, no se senta tan enojado o herido como de costumbre. Podra toda la basura de la meditacin ayudar en realidad? O fue debido a su encuentro con Adam? Aunque Ari haba cumplido con su justa parte de gritos y ser un idiota durante esa conversacin, habra sido el beso? Adems Adam por primera vez, haba mostrado que poda tener algunos sentimientos romnticos hacia Ari. Algo que Ari nunca haba pensado posible, ni siquiera en sus sueos ms salvajes.

No es que un beso podra hacer que todos los dolorosos recuerdos se fueran no durante un gran tiempo, pero ahora Ari saba que no todo el mundo apestaba, aunque eso fue slo una muestra pequea, pensaba aferrarse a ella. Se quedaron en silencio el resto del camino, una tensa e incmoda sensacin persista en la camioneta. No era a causa de la conversacin anterior, sino porque todos saban lo que les esperaba una vez que llegaron a su destino. Demasiado pronto, llegaron a una hilera de oscuros edificios abandonados, eran ms escombros que otra cosa. Mientras Ari vea los agujeros en los techos y la forma en que la mayor parte de las paredes se derrumbaron, se pregunt cmo alguien poda estar tan desesperado como para refugiarse ah, sobre todo en la mitad de noviembre, cuando el invierno de Michigan se aproximaba. Mientras caminaban al interior, el hedor de la sangre le golpe duro, a pesar de todo el aire fro que entraba. Las salpicaduras de rojo cubran las pocas paredes intactas, basura y ropa sucia cubran el suelo. Mezclado de los restos de lo que parecan ser al menos diez civiles adultos. Luego Ari vio lo que estaba colocado en el centro de la habitacin principal y el corazn dio un vuelco de miedo. No eran ocupantes ilegales jade. Qu quieres decir? Adam pregunt llegando junto a l. Por extrao que pareciera, slo tener a Adam a su lado hizo que algo del pnico disminuyera. Por lo menos lo suficiente para que Ari respirara con normalidad. Las personas asesinadas aqu eran esclavos de sangre. Cmo puedes estar tan seguro?

Ari seal con la cabeza a la silla. Ese es el tipo de cosa que los vampiros utilizan para la alimentacin. Inmovilizan a las vctimas, pero aun as les da fcil acceso a los vampiros al cuello del esclavo. Entonces, por qu matar a la gente? Brad pregunt, arrugando la nariz con disgusto. No quieren conservarlos con vida para siempre tener su fuente de alimento a la mano? Ari hizo un gesto con la mano en torno a la carnicera. Imagino que uno o ms de ellos perdi el control y llev las cosas demasiado lejos. Despus de todo, ya que estamos tratando con vampiros que ya son salvajes, sabemos que su auto-control es mnimo. No se necesita mucho para que uno de ellos se vuelva loco. Brad toc uno de los cuerpos con la punta de su pie. Si ese es el caso, entonces por qu no vemos las jaulas? Ari se encogi de hombros. Tal vez no mantenan a sus cautivos en jaulas. Podran haber utilizado cadenas y se las llevaron cuando abandonaron este lugar. Pero por qu dejar la silla y los cuerpos? Debido a que la silla est atornillada al suelo y los humanos ya no eran de ninguna utilidad para ellos. Para los vampiros, un esclavo muerto no tiene ms importancia que cualquier otro tipo de basura en el suelo dijo Ari firmemente. En el interior, estaba temblando de miedo, y todo por culpa de ver esa maldita silla. A pesar de que no se pareca a la silla de pesada madera en la que lo haban atado, la cosa estaba lo suficientemente cerca como para traer de nuevo los sentimientos de impotencia y terror. La que estaba frente se vea aterradora, la verdad sea dicha. Estaba hecha de grueso metal con hileras de pequeos agujeros perforados en el asiento, pareca tan fro y clnico. Ari

pas los dedos sobre la parte superior de la misma, el fro metal lo hizo temblar y se preguntaba cmo los esclavos debieron haberse sentido atados a ella, a sabiendas de que podra estar respirando su ltimo aliento. Los otros se dispersaron a revisar a su alrededor, pero Ari se qued arraigado en el lugar, con la mano an en la silla. Adam lleg detrs de l. Ests bien? S, solo que ver esto trajo de regreso un montn de mierda declar Ari, sorprendindose a s mismo por la admisin. Quieres irte? Nadie va a pensar menos de ti. Ari sacudi la cabeza con determinacin. Yo nunca me alejar de mi deber. No importa cun duro puedan ponerse las cosas. Oye, Adam. Es posible que quieras darle un vistazo a esto dijo Kamden desde el otro lado de la habitacin. Adam y Ari corrieron. Kamden se puso en cuclillas sobre una pila de papeles. Al igual que los otros Protectores llevaba una capa, pero l tena su capucha puesta para detener la masa de rizos castaos. Su esfuerzo fue en vano ya que muchas hebras errantes aun lograban salirse del grueso material de lana. Qu descubriste? Adam le pregunt. Kamden mostr una foto. Ari se acerc para ver mejor e inmediatamente dese no haberlo hecho. Era papel barato y la calidad no era buena, pero aun as puso de relieve todos los detalles en su terrible gloria. Tomado en algn momento durante el cautiverio de Ari, se le vea en cuclillas dentro de una jaula. El suelo a su alrededor estaba muy sucio, como l. Su cabello caa sobre el extremadamente plido rostro, la pobre iluminacin haca que

sus ojos se vieran salvajes y casi feroces mientras levantaba la vista a la cmara. Debi haber sido tomada durante el primer ao de su cautiverio, porque slo llevaba los pantalones negros que usaba cuando fue capturado. Varias marcas de mordida manchaban su desnudo pecho, pero muchas ms adornaban su cuello. Algunas de las heridas en parte sanadas, mientras que otros eran de aspecto ms crudo y fresco, la sangre segua goteando de ellas. Kamden gir la fotografa alrededor y Ari sinti como si todo su mundo se derrumbaba sobre l. Garabateada en el dorso, con lo que pareca ser sangre haba un corto mensaje:

Ari, Te extrao, Amor y besos, Benson


No susurr Ari, dando un paso hacia atrs, casi como si la fotografa pudiera saltar y atacarlo. As que tomo eso como que ese Benson no es un viejo amigo o un novio brome Kamden. No, l era mi dueo dijo Ari, que odi que su voz temblara un poco ante la admisin. Parece como si estuviera encariado contigo dijo Kamden en su forma habitual. Me dijo que mi sangre era la ms rica y ms potente porque yo era un Protector. Marty se acerc y arrebat la fotografa apartndola y viendo fijamente a Kamden. Desafortunadamente, Benson no estaba mintiendo. Los vampiros siempre han afirmado que la sangre de un Protector les da una mayor altura. Algunos dicen

que es incluso mejor que beber de una bruja o brujo y eso dice mucho, ya que su sangre lleva la magia. Benson tambin me dijo que mi sangre era adictiva. Por eso nunca me vendi, a pesar de que le ofrecan un montn de dinero todo el tiempo. l me comparta a veces, pero eso era todo. Un escalofro recorri el cuerpo de Ari y cuando Adam se acerc por detrs y lo envolvi en un abrazo protector, Ari ni siquiera pens en alejarse. En lugar de eso, se encontr hundindose de nuevo en el cuerpo de Adam y bebiendo el confort que el tacto del hombre le ofreca. Kamden vio de nuevo a Ari. Yo no s nada de eso. Slo podra ofrecer cincuenta dlares por tu esculido culo y eso slo si te comprometes a limpiar las ventanas. Jdete buf Ari. Eso le gan una traviesa sonrisa de Kamden. Seguro, cario. Limtate a poner la hora y lugar. Ari se sobresalt sorprendido cuando Adam aument la presin y dej escapar un gruido. Mejor nunca lo toques. La sonrisa de Kamden solo creci. Oh, miren eso. Parece como si alguien es muy protector de repente. O quiz debera decir, que t siempre has sido protector. Es la primera vez que te molestas en ser tan abierto al respecto. De que infiernos ests hablando? Ari exigi. Kamden podra haber sido un dolor en el culo antes, pero nunca haba sido de esa manera. Kamden se puso de pie y extendi la mano pasando suavemente los nudillos a lo largo de la mejilla de Ari, lo que hizo la situacin an ms confusa. Digamos que Adam no fue el nico que te extra cuando te fuiste.

Antes que Ari siquiera pudiera responder a esa sorprendente confesin, Kamden se alej. Marty sacudi la cabeza mientras lo vea retirarse. Qu pasa ltimamente con ustedes, Protectores? Todo el mundo se est yendo a la mierda y ninguno de ustedes puede dejar de pensar con sus partes privadas. Lo juro. Algunas cosas nunca cambian.

Una vez que terminaron en el almacn, Adam saba que todos queran ir a sus respectivas casas y lavarse el hedor de muerte. Desafortunadamente, l tena que enfrentar toda la cuestin del cambio de liderazgo y saba que cuanto antes terminara con eso, mejor, as que orden a todos que se reunieran en el centro de entrenamiento. Tal como lo pensaron, Brad no tom bien la noticia. Cuando Adam le revel todo en la camioneta durante el viaje a la escena del ataque, Brad haba pasado por las etapas de duelo10. O por lo menos los cuatro primeros. En primer lugar Brad se haba sorprendido de que el Orculo hubiera hecho un cambio tan drstico en tiempos turbulentos. Entonces Brad empez a regaarse por no hacer ms para ayudar a su padre. Entonces l volvi su ira sobre Adam por haber aceptado asumir el liderazgo, vindolo como un acto de traicin hacia su padre. De hecho, sus palabras exactas haban sido: Cmo pudiste hacerle esto a tu propio padre? No eres ms que un douchecopter11 hambriento de poder. Adam se sent en silencio y acept todo, porque saba que si Brad se enfureca rpidamente, tambin se calmara rpidamente. Una vez que lo hiciera se dara cuenta de que el movimiento sera para bien de todos los Protectores y de una extraa manera, para su padre.
10

Elisabeth Kubler Ross (1926-2004), Medico Psiquiatra suiza que describio las etapas de duelo: 1.- Negacin-aislamiento, 2-Ira, 3.- Pacto o negociacin, 4.- Depresin, 5.Aceptacin. 11 Douchecopter, al parecer significa tonto, pero se deja el original.

Mientras el cuarto se llenaba para la reunin, Adam se dio cuenta que su hermano se encontraba en la cuarta etapa del duelo la depresin. Brad se dej caer en uno de los asientos en la parte posterior de la sala. Incluso se puso la capucha, como si quisiera protegerse a s mismo del resto del grupo. Una vez que todos estuvieron sentados, Adam se detuvo un momento para contemplar a sus compaeros Protectores. Adems de Brad, estaba Ari, quien le dio a Adam una pequea sonrisa de aliento. Kamden que pareca simplemente aburrido. El primo de Adam, Rev, que pareca confundido. Zayne, el segundo ms antiguo Guardin, estaba estudiando de cerca a Adam. Era el ms analtico del grupo, l era el ms rpido para captar las cosas, y Adam senta con seguridad que Zayne haba adivinado la razn de la reunin. Los gemelos, Haven y Sasha, estaban sentados, sus cabezas con cabello castao oscuro juntas mientras murmuraban entre ellos. Adam no tena ni idea de lo que podran estar hablando. Como luchadores que eran ambos, el tema podra ser cualquier cosa que hubieran encontrado en la fbrica o en el ltimo episodio de la trama de The Walking Dead12. Dej al ltimo Protector, Teddy. Apenas saliendo de la adolescencia y no muy bien formado, era una especie del enano del grupo. Incluso sentado en la sala de aliados, pareca nervioso como el infierno mientras vea a travs de un mechn de su rubio cabello que constantemente cubra sus brillantes ojos verdes. Vas a decirnos por qu estamos aqu? Kamden finalmente pregunt en voz alta. Adam se detuvo el tiempo suficiente para verlo antes de decidirse jalar la bandita de la herida y terminar de una vez. La Orculo ha retirado a mi padre de sus funciones.
12

The Walking Dead, Comic de distribucin mensual en blanco y negro, creado y escrito por Robert Kirkman con imgenes de Tony Moore que sali al mercado en el 2003, sobre gente que sobrevive a zombis apocalpticos- La serie se llevo a la televisin en el 200

Un jadeo colectivo se form ante el anuncio de... bueno, con la excepcin de Ari, Brad y Zayne, quien se limit a asentir como si hubiera estado esperndolo todo el tiempo. Por qu? Teddy se aventur con voz tmida a preguntar. Ah... tal vez porque Stew ha bebido ms que a menudo, ltimamente dijo Kamden con sarcasmo. No es necesario ser un imbcil. El chico estaba haciendo una pregunta vlida gru Zayne. Luego se gir a Adam: As que estoy seguro que es seguro asumir que ella te nombr a ti como el nuevo lder. S, lo hizo. Adam se prepar para la reaccin del grupo. La mayora asinti con satisfaccin, pero Kamden frunci el ceo. Cmo podemos saberlo a ciencia cierta? Podras estar mintiendo para tener algo de poder. Ari se dio la vuelta y le dio a Kamden una mirada asesina. Adam nunca mentira sobre algo as. Si no le crees, entonces por qu no vas y le preguntas a ella t mismo? Nadie se sorprendi cuando Kamden palideci ante la sugerencia. Aunque ella poda ser un poco cabeza hueca a veces, nadie quera correr el riesgo de enfurecer al Orculo. Ella podra ser mortal cuando se enfureca. Eso explicara por qu ella no le asign un Guardin a Adam como lo hizo con el resto de nosotros dijo Zayne. Ahora que Zayne lo mencion, Adam se dio cuenta de que era un punto vlido. Antes de eso, l siempre haba dado por sentado que an no se le haba asignado uno debido a que el Orculo no haba encontrado el perfecto para l. Le has dicho a los Guardianes? Sasha le pregunt.

No, voy a hablar con ellos despus. Eso debe ser divertido. Haven, rod los ojos. En realidad, Adam realmente no esperaba que ninguno de los Guardianes tuviera problemas con la nueva situacin. Saba que desde haca mucho tiempo haban estado preocupados por las habilidades de liderazgo de Stew, as que probablemente estaran encantados. Hay algo ms que tengo que decirles Adam continu, bien poda sacar todo ahora. Oh, sorpresas, ste debe ser bueno dijo Kamden arrastrando las palabras. El Orculo dice que hay ms Protectores. Por una vez, esa realidad hizo que el grupo se quedara sin palabras. El silencio flot en el aire durante varios minutos antes de que Zayne se encogiera de hombros: Yo tambin imagin eso. Ahora fue Adam quien se senta aturdido. Qu? Bueno, seguro. Slo tiene sentido que algunas personas no estuvieran de acuerdo y hubieran abandonado el grupo en algn siglo. A pesar de ello, su lnea de sangre continuara. Saben quines son? pregunt Ari. Adam pas la mano por la cara. El Orculo no es muy buena en eso. Ella slo dijo que ellos se perdieron en los registros. Zayne resopl. Eso podra significar cualquier cosa, que ellos no saben lo que realmente son, que hay Protectores afuera que nacieron odindonos y que no quieren tener nada que ver con nosotros Estoy pensando en que va a ser ms como la segunda opcin Brad finalmente habl.

Cmo lo sabes? Adam desafi. Incluso fuera del grupo ellos todava son un objetivo. No veo ningn padre que deje de buen grado ir a sus hijos ciegos sobre las amenazas que podran enfrentar en el camino prximo. Adam dej escapar un suspiro. Las cosas ahora parecan an peor de lo que se pensaba originalmente. En lugar de que existiera un grupo de Protectores que no lo saban y no estaban entrenados, ellos podan tener que enfrentar a un grupo de hostiles hombres que estaban tan capacitados y entrenados como Adam y los dems. Y por como se oa eso, no seran muy agradables hacia sus compaeros Protectores. Aun as tenemos que encontrarlos y tratar de convencerlos de que nos ayuden en la luchar. Esta batalla est creciendo cada da y simplemente no hay suficientes de nosotros para cubrir todo el terreno que necesitamos. Tambin podras acercarte a algunos de los grupos paranormales ms amigables y ver si ellos quisieran ayudar sugiri Zayne. S, porque nuestra historia, con chupasangres y weres es muuuy definida fijo Kamden arrastrando las palabras. Estamos tan cerca de ellos que estamos a dos pasos de comenzar un lbum de recortes y un club de intercambio de recetas. Los gemelos se rieron mientras que Ari le dio a Kamden otra sucia mirada. Hey, he tenido la peor historia con los paranormales, pero an creo que Zayne tiene una buena idea. Si vamos a contener esta amenaza, entonces necesitamos todos los aliados que podamos conseguir. Cmo estamos tan seguros de que va a ser tan malo? Teddy pregunt. Tal vez los paranormales estn tan ocupados pelendose entre s, que se olvidarn de la raza humana.

Si la matanza de esta noche en la fbrica no es suficiente para darte una pista, entonces los malditos demonios slug con los que hemos tenido que lidiar debera de habrtela dado buf Kamden. Adam lo fulmin con la mirada antes de continuar: Aunque no me gusta la forma en que acaba de exponer las cosas Kamden, l tiene razn. Creo que estaba absolutamente en lo cierto. No slo eso, sino que el Orculo me dijo que las cosas se van a poner mucho peor. Mientras segua estudiando a Kamden, Adam no poda dejar de pensar en una cierta lnea de la profeca, el mal vendr desde dentro y amenaza con matarlos a todos. Podra ser posible que Kamden fuera la fuente del mal? Aunque Adam no quera ni siquiera contemplar la posibilidad de que un compaero Protector se volviera contra ellos, el hombre tena un chip en su hombro13 del tamao del ro Detroit. Brad de repente se puso de pie y se dirigi a la parte delantera de la sala. Una vez que lleg con Adam, Brad cay sobre una rodilla y dijo: Yo te acepto como mi lder. Mi lealtad y mi espada te pertenecen. El calor cubri del rostro de Adam sintindose avergonzado y al mismo tiempo consciente del gesto, especialmente cuando todos los dems Protectores de la sala se levantaron y siguieron su ejemplo. Cada uno de ellos, uno por uno, inclinando la cabeza hacia Adam antes de hacer la misma promesa. Incluso Kamden lo hizo, lo que casi noquea a Adam por el impacto. Ari fue el ltimo colocndose sin problemas en una rodilla. Al levantar la vista, su expresin era tan sumisa y dulce, que el deseo recorri a Adam. De repente se sinti contento por todas
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Chip on shoulder llevar un chip en el hombro era una forma de desafi fsico, invitar a los oponentes a tocar el chip apagndolo y provocar la pelea. Ahora el concepto es metafrico y se usa para describir a gente que se nutre de las injusticias y resentimientos provocando furia o disputas.

las gruesas capas de su uniforme, de lo contrario, Ari hubiera estado cara a cara con la prueba de la excitacin de Adam. Eso no solo hara la escena bochornosa sino muy dolorosa. Entonces, Ari habl. Yo te acepto como mi lder. Mi lealtad, mi espada y yo, te pertenecemos. Adam tom aire ante la forma en que Ari alter el juramento. A juzgar por la tensa manera en que Ari se sostena, no fue accidental. Ari haba admitido finalmente lo que Adam esperaba desde hace tanto tiempo, que ellos se pertenecan. Es ms, Ari lo haba hecho en una habitacin llena de testigos. Adam no saba qu haba motivado el repentino cambio en la actitud de Ari, pero iba a aceptar la oferta, mientras que aun segua ah. Se inclin, tom a Ari por el brazo y lo jal suavemente, el Protector se puso de pie. Una vez que Ari estuvo de pie, Adam presion sus labios en un duro beso. Maldicin, Ari saba bien. Tanto es as, que Adam podra haber pasado el da siguiente explorando esos gruesos labios y esa dulce boca. Sin embargo, dado que no estaban solos, Adam no tuvo esa oportunidad as que con gran renuencia se apart. Le dio gran satisfaccin ver la aturdida, brillante y llena de lujuria expresin en los ojos de Ari. Frotando el pulgar por el labio inferior de Ari, Adam dijo: Y yo me comprometo con ustedes. Lo que sea que sucede con ustedes no ser capaz de jugar con los dems? Sasha le susurr a Haven. El Orculo parece creer que Ari y yo hacemos una gran pareja respondi Adam, lo suficientemente fuerte para que toda la sala pudiera escuchar. Me pregunto si eso se aplica a todos nosotros? Haven, dijo.

l y su hermano gemelo comenzar a ver a Kamden como si fuera un bistec y ellos un shifter oso muertos de hambre. Kamden trag un par de veces y realmente comenz a buscar la salida, como si estuviera buscando retirarse. No iba a desperdiciar esa gran oportunidad, Adam sonri. Oh, estoy seguro de que lo es. He odo que Kamden est muy, muy solo. Cuando los gemelos comenzaron a avanzar lentamente hacia l, Kamden gru desde la esquina de su boca: Me desquitar de esto. Adam no tena dudas de eso ni por un segundo, pero l estaba demasiado ocupado disfrutando de la incomodidad del otro demasiado como para preocuparse por eso. Tomando la mano de Ari, Adam corri hacia la puerta. En el camino, l dijo: Todos son libres. Vayan a casa, tomen una ducha y duerman un poco, regresen aqu en la maana. Ahora tengo que ir a hablar con los Guardianes. Una vez que estuvieron fuera, l y Ari soltaron una carcajada. Viste la cara de Kamden cuando empezaron a acecharlo? pregunt Ari. los gemelos

Era algo que no tena precio. Quin hubiera imaginado que seran esos dos los que le bajaran los humos a Kamden? Ponindose serio, Adam jal a Ari a sus brazos. Entonces, queras decir lo que dijiste ah? Realmente me perteneces? Ari asinti con un pequeo movimiento de cabeza. Si, lo hago. Slo necesito que me des tiempo y tomar las cosas con calma. Todava estoy tratando con algo de esa mierda, as que no s qu tan estable estoy.

Adam bes la punta de la nariz de Ari. Puedes tener todo el tiempo que necesites. Ya he esperado tanto tiempo por ti. Un poco ms no me har dao. Cunto tiempo te has sentido atrado por m? No puedo recordar un momento en que no te quisiera. Ari frunci el ceo. Pero yo pensaba que no me soportabas. Solas tratarme como si fuera una plaga. Eso era porque lo eras Adam brome. Eso le vali un manotazo en el pecho. Yo no lo era. Oh, por favor! Te gustaba jugar bromas todo el tiempo. Hubo un par de veces en la que me molest tanto que casi te lanzo una sea serpent14 de mar del rio Detroit. Yo slo quera llamar su atencin. Si te hubieras detenido el tiempo suficiente hubieras notado que el noventa por ciento de las bromas que haca eran hacia ti. Adam le dio otro beso, esta vez a los labios. Esa es una loca manera de tratar de llamar la atencin de alguien. S, bueno, no es como si nos ensearan Aproximaciones romnticas 101, junto con todos nuestros entrenamientos para la lucha. Yo estaba improvisando. Ari hizo una pausa, ladeando la cabeza hacia un lado. Espera. Acabas de decir que hay una sea serpent en el ro de Detroit? Pens que era slo un mito. Alejndose, Adam comenz a caminar a la sala de la otra reunin. Oh, Snuggles15 es muy real. Snuggles? Qu clase de nombre es ese para una sea serpent? pregunt Ari mientras lo segua.
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Sea serpent, aunque literalmente significa serpiente de mar, se puede referir a una criatura mitolgica parecida a una monstruosa vbora o Dragn. que vive en las profundidades, Uno de estos monstruos es el del Lago Ness. Se deja el original 15 Snuggles. acurrucarse, como se usa de nombre se deja el original.

No me preguntes. Fue un vampiro quien le dio ese nombre. Adems, tcnicamente, Snuggles es una serpiente de rio. Cuando Ari se ech a rer, eso calent a Adam desde el interior. Haba pasado mucho tiempo desde que oy ese sonido con regularidad, tanto que Adam no crea que nunca lo tomara como garantizado de nuevo.

Ari esper afuera mientras que Adam se reuna con los Guardianes. Aunque no poda or lo que estaba pasando en la habitacin, se dio cuenta de que no hubo ninguna voz levantada. Ari esperaba que eso significara que las cosas iban bien. En el interior de l an estaban zumbando los breves besos que haba intercambiado con Adam. Ari tambin se senta confundido por sus propias acciones. Todava no saba lo que le haba pasado para alterar el voto de la manera que lo haba hecho. Una parte de l estaba feliz de que Adam admitiera que corresponda sus sentimientos, mientras que otra parte de Ari estaba aterrorizada. Que iba a suceder una vez que Adam se diera cuenta de cun roto estaba Ari? Iba a querer seguir con la relacin o Adam lanzara a Ari cuando las cosas se volvieran demasiado duras? Infiernos, Ari ni siquiera saba si l estaba listo para una relacin. Incluso antes de su captura, habra jodido ese tipo de cosas. Con su estado mental actual, ni siquiera saba si era capaz de cuidar un pez dorado, y mucho menos ser capaz de amar a otro ser humano. Por lo que saba, los vampiros podran haber absorbido toda su capacidad de relacionarse junto con su sangre. Y en cuanto a cmo tener relaciones sexuales... La idea de estar tan cerca a alguien haca que el estmago de Ari se oprimiera. Solo con traer una imagen a su cabeza, le traa todo

tipo de recuerdos y ninguno de ellos era bueno. Antes de que hubiera sido capturado, haba sido virgen as que todas sus experiencias sexuales haban estado llenas de miedo y dolor. Entonces pens en regresar a la forma en que se senta cuando Adam le dio un beso y Ari slo senta una difusa sensacin de felicidad. Muy bien, el abrazo en si mismo debi de haber disparado los flashback en Ari. En lugar de eso, todo lo que sucedi fue que se haba encontrado a s mismo anhelando un mayor contacto con Adam. Dejando escapar un suspiro, Ari se pas la mano por el cabello. Si segua reproduciendo todas las emociones en su cabeza se volvera loco. l slo poda ir a casa, a su lugar, pero no disfrutaba el regresar al estril y tranquilo lugar. Adems, l quera estar ah para Adam una vez que la reunin hubiera terminado. Decidiendo que necesitaba algo para ocupar su mente, Ari tom su laptop y se sent en el suelo. Se movi por el pasillo un metro para poder tener una buena vista de la puerta y saber cundo la reunin hubiera terminado. Encendiendo su computadora, l comenz a buscar posibles pistas sobre dnde los Protectores de la otra secta pudieran estar. Dado que no tena ni idea de por dnde empezar, hacke la base de datos de criminales paranormal y empez a hurgar en busca de todos los crmenes en los que participaron seres humanos. Ms especficamente, aquellos en los que una criatura sobrenatural haba perdido ante un ser menor, que es como los paranormales se referan a los humanos. Ari no descubri mucho, pero de lo poco que encontr hizo una nota para seguir investigando. Uno que realmente despert su inters fue en el que particip un hombre que, de alguna manera, logr terminar sin ayuda con una banda de vampiros salvajes.

Aunque el grupo de vampiros haba sido pequeo, slo una media docena, ningn ser humano normal debera haber sido capaz de hacerlo. Ni siquiera un soldado altamente entrenado podra luchar contra un adversario as. Los vampiros eran ms rpidos y ms fuertes y con todo un infierno de muchas maneras para terminar con un humano que realmente no tendra una oportunidad contra ellos como la tenan los Protectores. Los Protectores fueron dotados desde el nacimiento con habilidades de combate mejoradas y de fuerza. Tambin se movan rpidamente. Por eso a ellos eran a los que enviaban a la batalla ante cualquier amenaza sobrenatural, y eso desde el principio de los tiempos. Lo que lo haca aun ms confuso para Ari, era que solo fue capaz de acceder a los registros de un par de siglos. Antes de ese momento, todo lo que haba sido capaz de encontrar fue un espacio en blanco. Aunque el papeleo se perdi en el tiempo, debido a incendios, inundaciones y otros desastres naturales, algo le deca a Ari que ese no era el caso en cuanto a los registros de los Protectores. No, alguien haba ocultado deliberadamente el pasado. Ahora la pregunta que quedaba era, por qu? La puerta se abri, sacando a Ari de sus reflexiones. Cerr su laptop y se puso de pie, viendo a los Guardianes salir. Aunque algunos tenan el ceo fruncido, la mayora tenan grandes sonrisas en sus rostros. Adam sali al ltimo y se dirigi directamente hacia Ari. Todava ests aqu? dijo Adam en tono complacido. Quera asegurarme de que todo haba salido bien en tu reunin confes Ari, esperando no verse demasiado cursi. Sus preocupaciones resultaron ser infundadas, cuando Adam le dio un rpido beso. Gracias, agradezco el apoyo.

Sintindose un poco tmido, Ari se ocup de guardar la laptop en su bolsa. Creo que debera ponerme en marcha. Sabes manejar? No, vivo cerca, as que por lo general voy a pie Ari se protegi. Lo que no poda admitir era que no quera arriesgarse a tener un ataque de pnico mientras conduca. El estar encerrado en espacios cerrados a veces le causaba eso, era por eso que usualmente iba con Rev cuando tenan que ir a algn lugar para una misin. Rev saba de la claustrofobia de Ari y era muy bueno para hablar con l para atravesar momentos difciles. Por qu no me dejas que te lleve a tu casa? Adam ofreci. Dios, la idea de pasar un tiempo a solas con Adam era tentadora, pero Ari dud. Aunque la distancia era corta, lo ltimo que quera era tener una crisis en presencia de Adam. Inclinndose hacia l, Adam le murmur: No preocupes. Me asegurar de hablar contigo todo el camino. te

Asombrado de que su secreto hubiera sido descubierto, Ari contuvo el aliento. Rev te lo dijo? No, lo he descubierto por mi cuenta. No quiero que nadie piense que soy dbil. Metiendo el dedo debajo de la barbilla de Ari, Adam le oblig a levantar la mirada. Cuando Ari vio comprensin sin un tinte de juicio, una ola de alivio recorri a Ari. T no eres dbil en absoluto. De hecho, no creo que jams haya conocido un hombre ms fuerte en mi vida dijo Adam.

El corazn de Ari dio un vuelco. En serio? Porque se me ocurre pensar que soy el mayor fracaso de un Protector. De hecho, me sorprende que el Orculo no me liberara de mis obligaciones hace mucho tiempo. Ari, si slo pudieras verte a travs de mis ojos, veras lo equivocado que ests. Atravesaste algo horrible, pero te las arreglaste para salir de ello con vida. Sin embargo no fue solo eso. Yo vi a muchos otros morir, sin poder hacer nada. Soy un Protector y era mi deber protegerlos y fall en eso. Adam pas la yema de su dedo pulgar a lo largo de la cara de Ari y fue slo entonces cuando se dio cuenta que estaba llorando. Genial, justo lo que necesitaba para agregar a su lista de fallos, llorar en pblico. Ninguno de nosotros ni siquiera ha pensado que hayas fallado, Ari. S que puedo hablar por todos los Protectores cuando digo que estamos orgullosos de tenerte como uno de nosotros. Ari se limpi las lgrimas con cortos y temblorosos movimientos. Mierda, has de pensar que soy extremadamente nervioso. Empiezo el da con gritos a causa de mis flashbacks y lo termino llorando. Sin olvidar tambin el pequeo festn de gritos en medio de todo esto. Sucede que creo que es el mejor da que has tenido desde que te rescatamos. Ari hizo una pausa, la mano en el aire viendo con la boca abierta a Adam. No puedes hablar en serio! Es verdad. Hasta hoy, estabas apagado para todo el mundo, excepto para Rev. Eras como un caparazn de persona que respiraba y caminaba. Pero hoy, por primera vez, por fin vi algunos destellos de tu antiguo yo.

Pero no soy la misma persona. No puedo serlo. No despus de todo lo que he vivido. Eso es cierto, pero creo que vas a ser ms fuerte que nunca. Lo nico que te pido es que sonras ms. Adam traz un dedo sobre los labios de Ari. Me gusta verte feliz. Lo sorprendente es que por primera vez desde que fui un esclavo de sangre, creo que eso puede ser realidad. Ari se sonroj, pensando que estaba siendo cursi de nuevo. A este ritmo, bien podra renunciar a su capa de Protector y comenzar a escribir mensajes para tarjetas de felicitacin. Adam tom su mano. Vamos, salgamos de aqu. Yo no s t, pero estoy agotado. Aunque Ari se senta cansado, tambin dudaba que fuera a lograr dormir esta noche. Aunque el da haba estado lleno de acontecimientos maravillosos, las imgenes de la fbrica aun estaban atascadas en su cabeza. Incluso la nota que haba sido escrita directamente a l lo haba sacudi ms de lo que quera admitir ante s mismo. l haba estado posponiendo su reaccin al negarse a pensar en ello, pero saba que una vez que estuviera solo en su departamento, todas esas emociones caeran sobre l. Puesto que no quera que Adam se preocupara ms por l de lo que lo haca, Ari peg una falsa sonrisa. S, creo que voy a quedarme dormido tan pronto caiga en la cama. Salieron y el aire fro golpe la piel de Ari y le hizo temblar, a pesar de la pesada capa. Maldicin, aunque amaba Michigan, odiaba los inviernos. Era an peor cuando tenan que luchar en esas circunstancias. La nieve y el hielo, no era la mejor condicin para el combate. Adam lo llev a una destartalada camioneta color rojo y abri la puerta para Ari antes de ir hacia el lado del conductor y

subirse. Necesit girar varias veces la llave antes de que el motor cobrara vida. Lo siento, est un poco vieja dijo Adam un poco avergonzado. Ari asinti, entendiendo. Aunque recibirn una remuneracin por sus deberes como Protectores, no era mucho. Esa era una de las razones por las que Ari viva en un departamento de mierda, pero como no tena mucho, realmente no le importaba. Fiel a su promesa, Adam mantuvo una ligera conversacin durante el camino a su casa. Hablando de nada de importancia, pero su suave voz mantuvo a Ari firme. Ari trataba de no pensar demasiado en la fbrica o la carta de amor que haba sido dejada ah para l. Saba que si lo haca, comenzara a entrar en pnico y quera estar a solas y en privado para eso. Muy pronto, Adam llegaba al departamento de Ari. Aunque incluso llamarlo as era estirarlo, ya que el lugar era slo un poco ms que un eficiente cuarto de hotel. Ari abri la puerta y empez a decir adis, pero se congel cuando los cabellos de la parte de atrs de su cuello, comenzaron a erizarse. Algo no estaba bien. No saba lo que era, pero todas sus campanas de alarma estaban sonando. Vio a Adam y not que el Protector tena la mandbula tensa, lo que indicaba que l tambin lo senta. Ari vio a la puerta y el estmago se revolvi al darse cuenta que estaba entreabierta. Supongo que no olvidaste cerrar con llave cuando saliste esta maana? Adam pregunt, mientras sacaba una pistola de su capa. Ari hizo lo mismo, la fra sensacin de la empuadura de su pistola en la mano le dio una pequea cantidad de comodidad.

No, siempre me aseguro de que todo est cerrado cuando salgo. Se desliz fuera de la camioneta, sin cerrar las puertas detrs de ellos para no alertar a los intrusos de su presencia. Utilizando una serie de seales con la mano, Adam orden a Ari acercarse desde la izquierda, mientras que Adam entr por la derecha. Se reunieron a ambos lados de la puerta, con la espalda presionada contra la pared de ladrillo barato. Dando a Ari un movimiento de cabeza, Adam prepar su arma y abri la puerta. Tan pronto como Adam solt una murmurada maldicin, Ari saba que no era bueno. Camin cautelosamente despus de Adam, el corazn de Ari se hundi ante el estado de su departamento. Alguien haba tomado lo que ya era un hoyo e hizo que se viera peor. Aunque Ari no tena muchos muebles, todo estaba despedazado, pedazos de madera quebrada mezclada con tela y relleno de los sillones. Los cajones de la cmoda afuera, su ropa regada alrededor, y el rancio olor en el aire, los intrusos haban ido an ms all orinando sus pertenencias. Profundos surcos manchando las paredes, el ngulo y la forma de eso indicaban que haban sido hechas por marcas de garras. Varios agujeros de puetazos en el yeso y haba manchas de sangre por todo el lugar. Dado que la cocina y la sala eran bsicamente un espacio abierto, solo quedaba dos lugares ms que revisar, la recmara y el cuarto de bao. Ari tom la delantera en esta ocasin, avanzando lentamente hacia la puerta cerrada que conduca a su habitacin. Justo cuando iba a tomar la manija, la puerta se abri y un vampiro salt. Ari dej escapar un grito sobresaltando cayendo al

suelo, la columna vertebral golpeando dolorosamente contra un trozo de madera astillada. Adam se apresur a ayudar, pero otro vampiro salt y se uni en la lucha. Ari oy a Adam lanzar una maldicin antes de que los sonidos de la lucha lo siguieran. El vampiro arriba de Ari lo vio fijamente. Por un momento podra haber pasado como humano, pero la cosa haba ido ms lejos en lo salvajes, se pareca ms a un zombi del programa de televisin favorito de los gemelos. Con excepcin de que la cosa arriba de Ari tena extraos ojos rojos que brillaban. Qu infiernos? Ni siquiera los vampiros que lo mantuvieron cautivo se vean tan mal. Seguro que ellos tenan un lado ms salvaje y repulsivo que los otros vampiros, pero estos vampiros salvajes que lo atacaban parecan algo totalmente nuevo. Cuando mostr sus colmillos siseando, Ari decidi que podra preguntarse el porqu ms tarde, en este momento lo que necesitaba era lograr salir de esta situacin con su cuello intacto. Ari iba a levantar el arma, slo para darse cuenta de que la haba perdido cuando haba sido derrumbado. Genial! Justo cuando pensaba que las cosas no podan ir peor. l trat de tomar su daga, pero el vampiro comenz a atacar con sus garras, Ari pronto comenz a estar muy ocupado desviando los golpes. Maldicin, la cosa era rpida. Tambin fuerte como la mierda. En un momento pudo haber sido una mujer, por su largo, negro y desaliado cabello, pero era difcil saberlo ya que su rostro tena la piel flcida y gris. Ari y el vampiro rodaron por el suelo, ambos intercambiando golpes, ya que luchaban por el dominio. Girndose a su lado, Ari finalmente logr envolver los dedos alrededor de la empuadura de su daga.

Cuando la sacaba, el vampiro hundi profundamente sus colmillos en el cuello de Ari. Ari grit debido al dolor y al total pnico cuando todos los recuerdos de la forzada alimentacin caan sobre l. Senta como si un yunque aplastara sus pulmones a causa del pnico que inundaba su cuerpo. Trat de luchar contra eso, pero el pnico lo congel y todo lo que poda hacer era estar ah, un gemido sali de sus labios cuando el vampiro comenz a alimentarse de l. No, no de nuevo. Cualquier cosa menos esto. Una voz en su cabeza le grit que peleara, que usara la daga para matar a la maldita cosa, pero el miedo sigui inmovilizando a Ari con un paralizante control. Entonces, justo cuando estaba a punto de caer en la oscuridad, se oy el grito de dolor de Adam. Oh, infiernos no! Ellos podan hacer lo que quisieran con Ari, pero estaba condenado si dejaba que lo mismo le sucediera al hombre que le importaba tanto. Llegando a lo ms profundo, Ari encontr una fuerza que crea perdida hace mucho tiempo. Dejando escapar un gruido salvaje, clav la daga en un lado de la cabeza del vampiro. Eso dej escapar un grito inhumano, cayendo a un lado con sangre brotando de la herida. Ari se puso en pie y le dio el cuerpo an contorsionndose de su agresor una patada final antes de sacar su espada. Se gir para ayudar a Adam. Cuando Ari comenz a caminar hacia adelante, la sala se inclin un poco y se dio cuenta de que el vampiro haba tomado demasiada sangre de l y que haba dejado a Ari dbil.

Aun as, eso no iba a detenerlo de salvar a Adam. l lo dijo en serio, cuando le dijo a Adam que le perteneca y Ari se condenara si un bastardo vampiro lo apartaba de l.

Adam se encontr en el suelo viendo hacia arriba la cara de uno de los peores vampiros que jams hubiera visto en su vida. No es exactamente la forma en que esperaba que terminara su noche. Lo peor de todo era que el jodido iba ganando, como humano debera de ser grande, porque en su forma de vampiro era enorme. No slo eso, sino que era ms fuerte que cualquier otro rival al que Adam se hubiera enfrentado antes. Dej escapar un gruido, y luego mostr sus colmillos amarillos. La saliva goteaba, salpicando el rostro de Adam. Asqueroso dijo entre dientes mientras segua tratando de patear la cosa. Simplemente le hubiera disparado, pero la maldita cosa le haba quitado su arma. Maldicin, una vez que Brad oyera hablar de esto, nunca dejara de burlarse de Adam. Siempre que Adam viviera lo suficiente para ver a su hermano. Mio gru el vampiro, pasando la lengua por el cuello de Adam. Qu rico! Oh, infiernos no! Adam protest. Ni siquiera si tuvieras diez cervezas. El vampiro se carcaje, entonces levant la cabeza preparndose para atacar. Adam hizo una mueca mientras esperaba el dolor.

El grito de batalla de Ari llen el aire, pareciendo llegar de todas partes. Sosteniendo una larga espada en sus manos, Ari rpidamente la blandi y le cort la cabeza al vampiro. Adam sinti alivio una milsima de segundo antes de que la sangre caliente comenzara a brotar del cuerpo del vampiro. Era un chorro negro y maloliente. Adam cerr la boca, pero no fue lo suficientemente rpido y sabore la mierda. Su estmago se revolvi ante el amargo y rancio sabor que se apoder de su lengua. Le record la vez que Brad lo enga para que bebiera un poco de ponche de huevo en mal estado. Ari le dio una patada al cuerpo del vampiro que estaba sobre Adam y se arrodill. Ests bien? Adam se rod hacia el otro lado de Ari y vaci el contenido de su estmago. Se sinti mal para aadir ms lio sobre la alfombra de Ari, pero no pudo evitarlo. Adam tena que sacar la sangre contaminada fuera de l. Lo siento gimi Adam. Ari pas la mano suavemente sobre la espalda de Adam. Est bien. Creo que es mucho mejor perder el depsito de seguridad de este lugar, que ir a la ciudad y realmente destrozarla. Adam dej escapar una tensa carcajada debido a que su estmago estaba revuelto. Crees que tus vecinos van a llamar a la polica por todo el ruido? No, en todo caso slo estn pensando en por qu no los invitamos a la fiesta. A pesar de que probablemente debera revisar para asegurarme de que estn bien, que los vampiros no hayan decidido tomar un aperitivo mientras esperaban a que yo llegara a casa. Adam se rod y, por primera vez, se dio cuenta de la enorme herida de la mordida en el cuello de Ari. Se enderez y

tentativamente iba a tocar la herida, slo para retirarse en el ltimo momento por temor a lastimar a Ari. Adam se puso de pie y corri a la cocina y de alguna manera encontr una toalla de cocina que no se haba manchado. Regres con Ari y la coloc en la herida. Tenemos que salir de aqu, antes de que ms de los... Adam fue apagndose mientras vea los cuerpos. Lo que infiernos sean esas cosas, aparezcan. Pens que eran vampiros salvajes en un primer momento, pero estas cosas son demasiado feas, incluso para eso. Qu pasa con mis vecinos? Ari pregunt, incluso mientras la sangre segua empapando el trapo en su cuello. Voy a llamar a algunos de los Protectores para que revisen alrededor. Ari asinti y se puso de pie, slo para tambalearse. Adam lleg en su ayuda y not el plido rostro de Ari. Voy a pedirle a Zayne que se rena con nosotros en mi departamento declar Adam. Zayne era el nico de ellos que tena experiencia mdica dado que se haba tomado un descanso de su entrenamiento de Protector el tiempo suficiente para conseguir un grado de enfermera. Si bien Ari no sera atendido en un hospital, era lo mejor que podan hacer, ya que no haba manera en el infierno que fueran capaces de explicar las lesiones de Ari a un civil. Ningn mdico se creera que la mordedura en el cuello de Ari provena de un perro u otro animal. Ari vio a su alrededor. Arruinaron todas mis cosas. Poniendo un brazo sobre los hombros de Ari, Adam lo llev fuera. S que lo hicieron, beb. Les dir a los otros que revisen para ver si hay algo que puede ser salvado.

Salvado? Esas jodidas feas cosas orinaron todo. Cmo puede salvarse algo? Incluso si lo lavara un centenar de veces, nunca voy a ser capaz de usarlo otra vez. Puedes pedirle prestado un poco de ropa a Brad. Ari le lanz una mirada de incredulidad. Ests bromeando? Has visto algunas de las cosas que tu hermano usa? Te juro que est estancado en los aos ochenta. Es la nica persona que conozco que tiene un par de parachute pants16. Ni siquiera saba que an se hacan esas malditas cosas. En realidad, Brad tena dos pares de parachutes pants, pero Adam no pens que fuera el momento adecuado para sealar eso. l guio a Ari a la camioneta y lo ayud a entrar y colocarse el cinturn de seguridad, Adam ajust la correa para que no rozara la herida de Ari antes de dar la vuelta y ponerse al volante. Condujo tan rpido como pudo a su departamento. En el camino, llam a Zayne y le pidi al Protector que se reuniera con l en su casa, antes de llamar a Rev. Rev se oa preocupado por Ari y le prometi que l y Jess iran a revisar a los vecinos y ver si haba algo rescatable en el departamento. Ari estaba extraamente tranquilo, incluso para l, y Adam comenz a preocuparse an ms. Una mordedura de vampiro normal ya era muy malo, pero ya que no tenan idea de lo que eran esas cosas que estaban en el departamento no tena modo de saber cunto podra afectarle la mordedura a Ari.

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Parachute pants, estilo de pantalones caracterizados por ser de Nylon y extremadamente holgados, en su forma original tiene varios cierres y estuvieron de moda al final de los 70 y principios de los 80, solan ser de colores brillantes, su uso aumento con la cultura del breakdancing.

Para el momento en que Adam se detuvo delante del departamento que comparta con Brad, Ari estaba en un estado semi-consciente. Ellos no me dejan salir de la jaula gimi Ari. Slo ests teniendo un flashback, beb. Ests a salvo, y te tengo Adam le asegur mientras apag la camioneta. No, an estoy aqu. Un escalofro recorri el cuerpo de Ari. Tengo tanto fro. No me dan nada de ropa y me duelen mucho los pies de estar sobre las barras del suelo de mi jaula. Por qu no me dan al menos unos zapatos? Estoy tan desesperado, incluso tomara zapatos de los cadveres, slo para poder deshacerme de un poco de dolor. Ari solt otro gemido. Por qu no pueden por lo menos darme eso? Adam sali y le dio la vuelta a la camioneta, abri la puerta. Desabroch el cinturn de seguridad y cuidadosamente tom a Ari en sus brazos. La cabeza de Ari rod de lado apoyndose contra el pecho de Adam. Brad lo estaba esperando en la puerta, y Adam se apresur a acostar a Ari en el sof. Qu sucedi? Brad pregunt antes de ver a Adam con asco. Y qu infiernos te cubre? Sin nimo de ofender, amigo, pero apestas. Es venenoso el Orculo repentinamente en medio de la sala. grit apareciendo

Zayne estaba al lado de ella y el Protector se vea un poco verde. Se llev las manos al estmago mientras tomaba unas cuantas respiraciones profundas. La prxima vez que aparezcas en la sala de alguien sera mejor que dieras una advertencia.

El Orculo lo desestim con un movimiento de sus manos. No hay tiempo. Necesitamos llegar con Ari y Adam antes de perderlos. Adam parpade confundido, algo que haca con alarmante frecuencia ante la presencia del Orculo. Me siento muy bien. Slo porque vomitaste la mayor parte de la sangre, pero todava tienes suficiente en tu sistema para que te mate si no nos movemos rpidamente. Sac un frasco de sus tnicas blancas y se la entreg a Adam. Toma, bebe esto. Va a neutralizar el veneno. Qu pasa con Ari? Adam pregunt mientras tomaba el frasco. Zayne ya estaba de rodillas junto al sof, quitando la toalla de la herida. Adam hizo una mueca al ver que la marca de la mordedura estaba ahora rodeada de negro y una tela de araa de color gris extendindose a lo largo del resto del cuello de Ari. Ari abri los ojos, mirando adormilado a Zayne. Ve a ayudar primero a Adam. Es ms importante. El Orculo lo est atendiendo ahora. Oh, no. No puedes dejarlo solo con esa perra. No confo en ella. La habitacin entera se congel mientras esperaban con gran expectacin cmo ella iba a reaccionar a eso. En vez de la furia que Adam tema, un triste ceo fruncido empa sus hermosos rasgos. Te pido disculpas en su nombre. Est fuera de su mente y no sabe lo que est diciendo se apresur a decir Adam, con la esperanza de suavizar la situacin.

Tal vez no, pero l quiere decirlo respondi ella en voz baja. Por favor, no lo castigues por eso pidi Adam. No te preocupes. He sabido cmo se siente acerca de m desde hace mucho tiempo. Si yo lo fuera a castigarlo por eso ya lo habra hecho hace mucho tiempo. Dej escapar un profundo suspiro. Honestamente, no lo culpo por su ira. l cree que yo debera haber sido capaz de protegerlo a l y a su familia mejor. Tiene razn. Yo debera haber hecho algo mejor por ellos. Adam abri la boca para discutir con ella, pero ella dio un codazo a su mano. Bebe. Al no tener otra opcin, Adam obedeci, abriendo el frasco y tomando un sorbo. Se estremeci mientras quemaba el camino hacia abajo, le recordaba la primera y nica vez que haba tomado un sorbo del whisky de su padre. Maldicin, esto es terrible. Cunto tengo que beber? se quej. Todo. El Orculo se acerc y se coloc en cuclillas junto a Zayne. Colocando los dedos en la herida de Ari, lanz un encantamiento suave. Fue en una lengua que Adam nunca haba odo antes y se encontr que le gustaba la suave cadencia, casi musical de todas las palabras. Una brillante luz dorada palpitaba en sus manos. El brillo lentamente recorri el cuerpo de Ari, mantenindose slo un momento antes de que se apagara. Cuando Adam vio que la piel de Ari tena su sano color de nuevo, sus hombros cayeron con el alivio. Movi los dedos y todas las huellas de la mordida ya no estaban. Entonces Adam vio con la boca abierta que todas las

marcas haban desaparecido, incluso las viejas y rugosas cicatrices del cautiverio de Ari. Si podas sanarlo, por qu no lo hiciste antes? Adam pregunt, sintiendo su propia justa parte de ira contra el Orculo. Ella se sent sobre los talones y pas una mano amorosa a travs del cabello de Ari. Ya sin la agona del veneno, su cuerpo finalmente sucumbi a la inconsciencia. l no estaba dispuesto a dejarlo ir antes de ahora dijo el Orculo, mientras segua acariciando el cabello de Ari. Por qu es diferente ahora? Brad le pregunt. El Orculo se gir y vio a Adam. Debido a que Ari finalmente encontr una razn para querer vivir de nuevo. Brad dej escapar un resoplido y seal a Adam. Quieres decir que la nica razn de que Bob Esponja respirando sombro finalmente decidiera animarse, es debido a este idiota? Zayne dej escapar un gemido mientras sacuda la cabeza. No s lo que es peor, la molesta actitud de Kamden o tu boca. Brad esboz una sonrisa maliciosa. Oh, mi boca! es mucho mejor. Deberas de escuchar a los chicos de hielo hablar sobre eso. Adam vio al Orculo, horrorizado de que su hermano estaba dejando que su charla lo alejara de la presencia que era bsicamente de gran estima que estuviera en su vida. Sin embargo ella sonrea. Ella incluso saltaba un poco sobre sus pies. Detalles! Detalles! Detalles! Dile al Orculo cada acto pequeo travieso. Brad levant una ceja. Pero si lo sabes todo, entonces ya lo, bueno... sabes?

S, pero quiero que me los describas. Lo agarr por el brazo, lo llev a la cocina, haciendo una pausa para hablar por encima del hombro: Adam, no he dicho que puedas dejar de beber ese antdoto. Quiero que te lo hayas terminado para el momento en que regrese. Mientras Adam tomaba otro trago de la bebida del horrible sabor, Zayne brome: Ests seguro de que quieres liderar este loco grupo? Estremecindose al tragar, Adam respondi: No creo tener muchas opciones en el asunto. El Orculo me dijo que era el nuevo lder. Ella nunca me pregunt si quera el trabajo. Y todo el mundo saba que una vez que hablaba el Orculo, no se poda desobedecer. Adam slo esperaba estar a la altura porque hasta ahora, nunca se haba sentido tan joven e inexperto en su vida. Ms tarde, despus de ducharse y ponerse ropa limpia, Adam regres a ver a Ari. El Orculo y Zayne se haban ido por lo que el lugar estaba tranquilo excepto por el bajo zumbido de la televisin en la habitacin de Brad. Cmo te sientes? Brad pregunt entrando en la sala. Bien. Un poco dolorido por la lucha, pero nada importante. De cualquier modo, qu eran esas cosas? El Orculo quiere ver los cadveres, pero ella cree que eran vampiros salvajes que fueron mordidos por vampiros. Brad palideci. Ni siquiera saba que eso era posible. Yo tampoco. De acuerdo con el Orculo, eso tiene que haber sido hecho a propsito con el uso de algn tipo de ritual antiguo de vampiros. Pero incluso as eso no se ha hecho en

siglos, por lo que las criaturas resultaron ser demasiado salvajes e inestables. Qu tan inestables? La ltima vez que sucedi, esas cosas se escaparon y casi terminan con la mitad de Europa. Mierda, eso es realmente malo. S, ese parece ser el camino segn las noticias que nos han llegado ltimamente. Entonces, quin crees que lo est haciendo ahora? Mi conjetura sera, algn vampiro rebelde que ha tomado el control de una banda de vampiros salvajes. Ninguno de los vampiros de sangre pura se iba a arriesgar a atraer la atencin del gobierno humano hacia su grupo y los vampiros Drones no sabran acerca de la ceremonia. Adems, por lo que he odo, los Drones son los buenos en la guerra por lo que incluso si tuvieran los conocimientos tcnicos, este tipo de cosas no es su estilo. Crees que sea ese tipo Benson que tena a Ari? Ese es exactamente lo que creo que es. No fue un error que se encontraran esta noche en su departamento. Un escalofro recorri a Adam mientras pensaba en lo que habra sucedido si no hubiera insistido en llevar a Ari casa. Protector o no, no habra habido ninguna posibilidad de que hubiera sido capaz de luchar contra ambos solo. Ari podra haber sido capturado o peor an, asesinado. Brad vio hacia Ari. Crees que deberamos de quitarle las botas para que est ms cmodo? Adam neg con la cabeza. Rev dice que Ari slo se las quita cuando se ducha.

Por qu? Cuando fue capturado, traa slo un par de pantalones de algodn y los vampiros lo mantuvieron as durante un ao, as que Ari est aterrorizado de poder ser atrapado de nuevo sin estar preparado. Adam apart un mechn de rubio cabello de la frente de Ari. Ari frunci el ceo y murmur algo en su sueo, pero l no se inmut con el toque. Lo quieres, verdad? Brad le pregunt. S admiti Adam. Cmo lo sabes? Quieres decir que adems del beso que le plantaste en la sala de reunin de esta noche? Brad se ech a rer antes de ponerse serio. Lo he sabido desde el momento que fue secuestrado. T eras una ruina. Durante un tiempo, pens que tambin te perdera. Adam quiso discutir eso, pero saba que era verdad. Record cun loco de rabia haba estado durante estos dos aos de oscuridad. Lo imprudente que haba sido y que no le importaba nada si viva o mora. l te ama? Brad pregunt. Eso espero respondi Adam mientras segua viendo a Ari. Aclarndose la garganta, Adam cambi de tema. Has hablado con pap? S, fui a verlo justo despus de nuestra reunin de esta noche. Cmo lo est tomando? Brad hizo una mueca. l est actuando como si fuera la mejor noticia que jams hubiera escuchado. Habras pensado

que la Navidad lleg antes para l o algo as. Incluso ha empacado para tomarse unas largas vacaciones en Hawi. Hay algo malo en eso? Simplemente pens que el trabajo significaba ms para l. Infiernos, pensaba que yo significaba ms para l. S que la mayora de los Protectores no se acercan a sus hijos, pero yo esperaba que l fuera diferente. Adam le dio una palmada en el hombro. Lo es, pero nunca va a ser un padre normal para nosotros. Brad se encogi de hombros. Supongo que s, solo que siempre esper ms de l. Quiero decir, ya es bastante malo que nuestra propia madre no quiera tener nada que ver con nosotros. Esa es su prdida, porque ella es la que se perdi al salirse. Eres genial y estoy orgulloso de llamarte mi hermano. Brad le dio una dbil sonrisa y Adam saba que una broma iba a llegar. Siempre era as con Brad. l simplemente no poda manejar las cosas cuando se ponan demasiado sentimentales. S, asegrate de recordarlo cuando veas lo que hice para Kamden. Adam gru. Oh, Dios. Qu hiciste para enojarlo esta vez? Digamos que veinte dlares en crema de afeitar vali la pena cuando se usa en llenar un casillero. Sabes que l te patear el culo? l tena sus mejores armas ah. S, bueno, tal vez si l tiene que limpiarlos, estar demasiado ocupado para mirar boquiabierto a Ari. Nadie se mete con el novio de mi hermano y se sale con la suya.

Adam le dio un juguetn golpe en el brazo, Brad se levant y regres al dormitorio. Dejando a Adam de nuevo solo con Ari, Adam era incapaz de apartar la vista del bello hombre. Y eso es lo que Ari era. A pesar de que Adam poda imaginar a Ari erizarse ante ese trmino. l era un guerrero completo y no le gusta que nadie lo viera de otra manera. Adam saba que deba ir a la cama. Ya era tarde y tenan que estar de regreso en el centro de entrenamiento en tan slo unas pocas horas. Sin embargo, Adam se encontr incapaz de dejar a su hombre solo por lo que entr en su dormitorio el tiempo suficiente para tomar algunas almohadas y mantas. Regresando a la sala, cubri a Ari, y se acomod en el sof de dos plazas. No era el peor lugar en el que hubiera dormido, pero no era exactamente cmodo. Su cuerpo era demasiado grande y no importaba cmo se moviera, Adam no poda encontrar una posicin cmoda. Sin embargo, ir a su cama no era una opcin. Si eso significa estar para Ari, Adam aceptaba cualquier cantidad de molestias. Dndole una ltima mirada al hombre que haba llegado a significar tanto para l, Adam finalmente cay en un inquieto sueo.

Ari se despert sobresaltado, su corazn latiendo fuerte al encontrarse en un entorno desconocido. Por reflejo, meti la mano bajo la almohada buscando su arma slo para descubrir que faltaba. El pnico ara su pecho y su respiracin empez a ser irregular y corta. Luego al ver a su alrededor, vio a Adam durmiendo a poca distancia, y todo el miedo sali de su cuerpo. Los acontecimientos de anoche regresaron lentamente. Adam haba llevado a Ari a su departamento, pero el lugar era un basurero. Entonces fueron atacados por los gemelos anormales y Ari haba sido mordido. Despus de eso todo era un poco difuso. Vagamente record salvar la vida de Adam, pero despus de eso todo estaba en blanco. Bueno, mira quin est despierto dijo una voz conocida desde la cocina. Ari se gir y vio a Brad ah de pie con un tazn de cereal en la mano, vistiendo slo un par de pijamas a rayas. Ari saba que deba estar excitado al ver el musculoso pecho de Brad y sus bien definidos abdominales, pero lo nico que le importaba era Adam, que pareca incmodo como el infierno durmiendo en el sof de dos plazas. Se qued all toda la noche. No es dulce? Brad murmur sarcsticamente. Qu sucedi? Ari pregunt mientras desenredaba la manta de su cuerpo y se sentaba.

Bueno, tomando el hecho de que ambos an tienen la ropa puesta, yo dira que no vale la pena hablar. Ari lo fulmin con la mirada. Brad se encogi de hombros. Est bien, si quieres ser un aguafiestas, vamos a eso. Te mordi un vampiro ghoul17 anoche y casi mueres. Vampiro ghoul? repiti Ari, aunque ahora que Brad lo mencionaba, tena sentido, dado el aspecto de la criatura. Durante su investigacin, Ari haba encontrado viejas historias sobre tales monstruos, pero nunca crey que realmente hubieran existido. Pero, tampoco, nunca crey que realmente existieran las sea serpent en el ro de Detroit. Creo que las mordidas de esos son tan venenosos como el infierno. Habras muerto si el Orculo no aparece y te salva el culo. El estmago de Ari hizo un giro extrao. El Orculo estuvo aqu? S, y estuviste muy mal con ella. Es posible que desees comprarle unas flores o algo as, ya que le debes una gran disculpa. Como si eso fuera a suceder. Ari prefera darle un beso francs a una de esas criaturas de anoche, pero mantuvo su opinin para si mismo. Levant la mano al cuello, bajando su siempre presente cuello alto, sintiendo lo bien que haba sanado. Cuando sus

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Ghoul en la mitologa islmica, el gohul es un demonio del desierto capaz de adquirir la forma de un animal. Es un espritu demoniaco que se alimenta de la carne de cadveres o de nios. Viven en lugares aislados o en los cementerios. Atraen a los viajeros seducindolos y se prostituyen para despus devorarlos. Es la personificacin del terror del desierto. Aunque tambin significa, vampiro, espritu o demonio necrfago. Se deja el original.

dedos encontraron la lisa piel en lugar de la familiar sensacin de las burdas cicatrices, se qued sin aliento. S, ella cur todo el asunto dijo Brad, respondiendo a la tcita pregunta de Ari. Queriendo verlo por s mismo, Ari se puso en pie. Dnde est el cuarto de bao? Brad seal con su cuchara. La primera puerta a la izquierda. Si encuentras un montn de ropa y posters de Alf, has ido demasiado lejos. Ari se detuvo a medio paso para preguntarle a Brad qu infiernos era Alf, entonces lo pens mejor y decidi seguir hacia el cuarto de bao. Lo encontr con bastante facilidad y se dirigi directamente hacia el espejo. Se quit la capa y la camisa para ver bien su piel. Mientras se vea al espejo se le form un doloroso nudo en la garganta por las emociones contenidas. Se haban ido. Todas ellas. Incluso las ms dbiles marcas circulares de mordidas en su pecho. An sin atreverse a creer lo que vean sus ojos, Ari se pas los dedos sobre la carne, slo para encontrarse con una suavidad que no haba estado ah en aos. Oy un ruido detrs de l y Ari se dio la vuelta para encontrar a Adam de pie en la puerta. Al igual que Brad, Adam slo llevaba un par de pijamas, aunque las suyas eran negras y estaban bajas en sus caderas. Tambin tena el torso desnudo y, a diferencia de con Brad, Ari se senta muy atrado por lo que vea. Se lami los labios mientras su mirada recorri lentamente el bronceado pecho lampio de Adam. Los msculos estaban tan definidos y perfectos que el hombre debera de pasar horas en el gimnasio. Ari imagin lo caliente que debera de verse. Adam

todo sudado levantando pesas, sus msculos tensos de hacer mucho ejercicio. Ests bien? Tienes una mirada extraa dijo Adam. No, estoy caliente como el infierno dijo Ari con spera voz y palme su dolorido pene. Se sorprendi y deleit al mismo tiempo. Durante todo este tiempo, haba estado preocupado de que su abuso lo hubiera dejado incapaz de llegar a tener relaciones sexuales. Sin embargo, all estaba tan excitado y listo como el infierno. De hecho, l senta que si no obtena algo de alivio pronto, saltara de su piel. Adam se le qued viendo estpidamente durante un momento antes de finalmente entenderlo. Cerr la puerta detrs de l, le puso llave y se acerc a Ari como un hombre muerto de hambre. Ari se reuni con l a mitad de camino, chocando la boca en un fuerte beso, casi brutal. Sus dientes resonaban juntos, ya que ambos lucharon por el dominio. Al final, Ari le permiti a Adam hacerse cargo, pero slo porque se senta tan condenadamente bien tener a otra persona por primera vez a cargo de su placer en lugar de su dolor. Pasando sus dedos a travs del cabello de Ari, Adam le dio un ligero jaln, obligando a Ari a levantar la vista. Cuando vio el hambre en el rostro del otro hombre, el aspecto casi salvaje en sus ojos, un estremecimiento de deseo recorri a Ari. Oh, s, iba a divertirse sometindose a esta lucha. Yo quera decir lo que dije anoche. Eres mo y ser mejor que nunca vea a Kamden ni siquiera viendo hacia ti gru Adam. l puede ver todo lo que quiera, pero nunca me va a tener prometi Ari, lo quera decir con cada fibra de su cuerpo.

Frotando su dolorido pene contra el de Adam, Ari permiti que un pequeo gemido se deslizara de sus labios: Por favor. Adam le dio una salvaje sonrisa. Esto es lo que quiere mi beb? S, y deja de llamarme as. Soy un hombre totalmente adulto, ya no soy un malcriado. Aun no sabes cundo guardar silencio. Adam mordi el labio inferior de Ari en una suave reprimenda, que fue directamente al pene de Ari. Adam baj el cierre de los pantalones de Ari y los baj hasta las caderas. Entonces Adam, baj sus propios pantalones para que ambos penes estuvieran libres. Ari baj la vista para ver el pene de Adam, el ms delicioso escalofro lo recorri al ver lo grande que era. Una gota de lquido pre-eyaculatorio brillaba en la punta y Ari quera probarlo tan urgentemente que dej escapar un suave gemido. Como si leyera su mente, Adam sacudi la cabeza. Nosotros no tenemos mucho tiempo. Prometo que ms adelante podremos pasar toda la noche estudindonos uno al otro. Pero ahora estoy caliente. Ari puso mala cara, sabiendo que sonaba un poco como la rica nia mimada de Willy Wonka18. Cuidar de ti. No dudes nunca de eso, porque voy a asegurarme de que ests satisfecho. Apropiadamente castigado, Ari apret los labios y asinti. Con ese buen comportamiento se gan una sonrisa de aprobacin. Adam se acerc y tom un tubo de locin de la
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Willy Wonka, personaje de ficcin creado por Roald Dahl en sus libros Charlie y la fabrica de chocolate, y Charlie y el gran ascensor de Cristal, El primero fue llevado al cine y en el sala un personaje de nia mimada.

parte superior del lavabo. Verti algo en su mano, se agach y rode con sus dedos ambos penes. Ari dej escapar un suspiro. Joder, est fro. Adam le cerr la boca con otro beso, esta vez uno tan ardiente que hizo que Ari se mareara. Al mismo tiempo, Adam comenz a acariciarlos lentamente. El placer recorri el cuerpo de Ari y fue incapaz de evitar gritar. Haba pasado tanto tiempo desde que se haba corrido que saba que no durara mucho tiempo, pero al mismo tiempo no quera que el momento terminara nunca, especialmente cuando Adam comenz a murmurarle traviesas cosas al odo a Ari. Ests tan jodidamente caliente. Soaba con este momento desde hace tanto tiempo. No puedo decirte cuntas veces me he masturbado en la ducha mientras te imaginaba tocndome. Cuando lleguemos a casa esta noche, te voy a joder sobre el colchn tan duro que no sers capaz de caminar durante das. Entonces voy a hacer que me la chupes el resto de la noche. Y si eres bueno, voy a devolverte el favor. S! A todo eso, s! Ari grit mientras se acercaba, se empuj hasta la empuadura en el fuerte agarre de los dedos cuando su pene estaba a punto de explotar y caliente semen cubri su abdomen y la mano de Adam. Apenas Ari estaba terminando de temblar, entonces Adam dej escapar un grito cuando su propio semen brot y se uni al desastre. Adam aun as sigui acaricindolos un momento ms, mientras lentamente bajaban de su orgasmo. Ari apoy la cabeza sobre el hombro de Adam mientras recuperaba el aliento y una oleada de vrtigo lo recorra. Wow, eso fue fantstico declar Ari. Adam se rio entre dientes. Simplemente fantstico?

Ari levant la cabeza y presion ligeramente sus labios para un ligero beso. Est bien, qu si te digo que fue increble, alucinante y un terremoto? Arqueando una ceja como si pensara, Adam finalmente dijo: Eso suena mejor. Dando un paso atrs, le dio un ligero golpe al desnudo muslo de Ari. Ahora a la ducha e ir a preparar algo para el desayuno. Tenemos solamente una hora antes de regresar a nuestros deberes en el centro de entrenamiento. Ari gimi, pero obedeci. Se quit el resto de su ropa y se meti en la ducha, Adam se lav las manos y sali del cuarto de bao. Ari se duch rpidamente, slo hizo una pausa para respirar el olor del champ. Lo reconoci de inmediato como de Adam y le dio a Ari una sensacin de satisfaccin el saber que iba a pasar el resto del da oliendo al hombre. Al salir, Ari se sec y encontr algo de ropa que haban dejado para l arriba de la cama. Ari la reconoci como parte de la ropa de entrenamiento de Adam. Se la puso. Dado que Adam no era mucho ms grande, slo le colgaba a Ari un poco. Dobl un poco la bastilla de los pantalones antes de ponerse las botas. Guard su uniforme en una bolsa para lavarlo y fue a la cocina. Tan pronto como entr, Adam le dio un tazn y gru: Come, rpido. Tenemos que salir en un par de minutos. Ari iba a fruncir el ceo por el insolente trato, pero Adam le dio un guio y una sonrisa. Sintiendo clido el interior, Ari se sent y empez a comer. Estaba encantado an ms al descubrir que era Fruity Pebbles, que era su cereal favorito.

Brad le dio una sonrisa de complicidad. Entonces, Ari, cmo te sientes esta maana? No iba a dejar que el imbcil lo molestara, Ari contest: Mucho ms feliz que t. En lugar de sentirse insultado, Brad slo se ro. Si, lo o. Djalo Adam le gru a su hermano. Entonces, esto significa que ahora Ari se mudar aqu? Brad presion. Ari hizo una pausa, no estaba seguro de cmo responder a esa pregunta. l saba una cosa con certeza, no haba manera de que jams pudiera regresar a su antiguo departamento. Incluso si lo hubieran limpiado, l nunca sera capaz de poder sacar los recuerdos de esos monstruos de su mente. Tampoco podra mudarse de nuevo con Rev. No slo ya no iban a la universidad, sino que Rev ahora viva con Jess y Ari no quera intervenir y ser la indeseable tercer rueda. Adam vio a Ari. Qu te parece? Quieres vivir aqu? Dnde voy a dormir? Ari pregunt. Brad solt una carcajada. Si tienes que preguntar eso, mi hermano no hizo bien su trabajo en el cuarto de bao hace unos minutos. Ari se sinti enrojecer hasta las puntas de las orejas. Adam fue fantstico. Yo no quiero que se sienta obligado a cuidar de m. Adam se acerc y tom la mano de Ari. No te lo pido porque sienta que tengo que hacerlo. Te quiero aqu. Yo s que las cosas van un poco ms rpido de lo normal, pero dadas las circunstancias, creo que puedo romper algunas reglas.

Ari pens en eso. Estaba listo para irse a vivir con Adam? Aunque Ari se senta bastante seguro de que amaba al hombre desde haca mucho tiempo, an tena miedo de cmo Adn iba a reaccionar cuando viera a algunas de las nuevas peculiaridades de Ari. A veces tengo pesadillas. Realmente malas. Adems, me asustan las tormentas. Y todava tengo que dormir con la ropa puesta. Y me baara totalmente vestido si pudiera. Se llev la mano libre a la boca, asombrado de que abruptamente acabara de decir todo eso. Adam slo le sonri. Est bien, beb. S hubiramos tenido que atravesar por toda esa mierda, haramos lo mismo Brad intervino. Entonces, quieres decir que an me quieres? Ari pregunt tmidamente. Adam se levant y le dio un suave beso en la mejilla. No hay nada que pueda hacer que te quiera menos. Gracias le susurr Ari, asegurndose de ver a Brad para que el Protector supiera que la gratitud se diriga a ambos. Oye, ahora eres de la familia dijo Brad con un encogimiento de hombros. Adam se sent y comi en silencio durante unos momentos antes de que Ari le preguntara: Entonces, qu encontraron los otros en mi departamento anoche? Bueno, primero que nada, tus vecinos estaban bien dijo Adam. Brad solt un bufido. Fueron golpeados fuertemente y no oyeron ni una maldita cosa. Lo cual es sorprendente teniendo en cuenta el dao que haba en tu departamento.

Haba otras criaturas? Ari se estremeci ante la idea de que hubiera ms de esas cosas. No, pero cuando Rev y Jess llegaron all, los cuerpos haban desaparecido. Brad tron los dedos. Ni siquiera haba ninguna ceniza o algo as como con los vampiros normales. Todo lo que encontraron fueron algunos rastros de sangre, como si algo o alguien hubiera entrado y arrastrado los cuerpos fuera de all. Asqueroso. Ari arrug la nariz. Ellos fueron capaces de salvar alguna de mis cosas? Adam sacudi con tristeza la cabeza. Lo siento, pero no. Ellos hicieron un buen trabajo en echar a perder tus pertenencias. Se form un nudo en la garganta de Ari. Aunque a l no le importaba la ropa y otras cosas, haba algunas fotos antiguas de su familia y algunas armas que su padre le haba heredado que a Ari le dola perder. Entonces se dio cuenta de que pudo haber perdido a Adam anoche, y todo lo dems no import. Saba que lo ms importante estaba frente a l y Ari crea que cualquier sacrificio vala la pena. Y ahora qu hacemos? pregunt Ari. Adam bes el dorso de la mano de Ari. Tenemos que cazar a los vampiros y a las cosas que estn haciendo y matarlos a todos. Slo el pensar en Benson hizo que Ari ardiera con la necesidad de venganza. Oh, s, matar al bastardo era un plan que Ari podra seguir. Asintiendo, dijo: No puedo esperar para empezar.

Mientras caminaban hacia el centro de entrenamiento, Ari senta como si cada mirada estuviera en l, y a juzgar por las miradas de complicidad en sus rostros, todos saban exactamente dnde Ari haba pasado la noche anterior. Por supuesto, Adam no ayudaba en ese asunto manteniendo fuertemente tomada la mano de Ari, casi como si estuviera haciendo alarde de su relacin y viendo si alguien se atreva a interferir. Casi arrastraba a Ari por el lugar mientras colocaba un letrero nen para atraer ms la atencin. Una vez que llegaron a la sala de reunin, Adam solt la mano de Ari, pero slo para que l pudiera tomar asiento mientras que Adam iba al frente. Viendo a Brad rer dos lugares ms all, Ari se acomod en su asiento y trat de ignorar el hecho de que cada Protector y Guardin del lugar lo estaban viendo. Para los gemelos, en particular, pareca que la situacin era solo un disturbio. Hablaban en voz baja entre s y lo sealaban con el dedo. Ari les levant el dedo antes de volver su atencin hacia el frente. Entonces, el Orculo apareci en la habitacin y Ari no pudo reprimir un gruido de frustracin. Genial, justo lo que no le haca falta en ese minuto tener que lidiar con ella y todas sus malditas preguntas de sondeo. Adam comenz a hablar con el grupo, dndoles a todos un resumen de la situacin de la noche anterior, pero Ari escuchaba a duras penas. No es que l realmente lo necesitara

ya lo haba vivido, por lo que permiti que su mente divagara, lo que nunca era una buena cosa. Por qu Benson haba venido a Detroit y por qu en el infierno segua tan duro a Ari? Haba nueve Protectores ms, as que si era por la sangre, entonces Benson pudo obtenerla fcilmente de uno de ellos. Infiernos, el vampiro podra haberse llevado a uno de los gemelos y nadie se hubiera dado cuenta en al menos una semana. Entonces Ari oy su nombre y eso lo regres a la conversacin. Entonces el Orculo fue capaz de curar a Ari? Teddy pregunt mientras le sonrea a la mujer. S, si te fijas, incluso se hizo cargo de las viejas cicatrices dijo uno de los gemelos, sealando a Ari. Si gran jodido trato. En primer lugar fue culpa de ella que las cicatrices estuvieran ah buf Ari. Todo el mundo se qued sin aliento en estado de shock y Ari no pudo resistir la tentacin de rodar los ojos. Maldicin, realmente pensaban que el sol sala y se pona por esa mujer. Acercndose a l, el Orculo se par frente a Ari y cruz los brazos sobre el pecho. Por qu no slo sacas esto y terminas de una vez? Ari se puso de pie y se gir para irse. Y por qu no te inclinas? l dio dos pasos hacia atrs antes de encontrarse congelado en su lugar. Luch con todas sus fuerzas, pero fue incapaz de mover siquiera un dedo. Oh, esto es tan injusto. Ella camin alrededor y lo enfrent de nuevo. Quieres moverte de nuevo, entonces hablaremos.

Puesto que todo lo sabes, ya debes ser consciente de por qu estoy enojado contigo. Ella arque una ceja. Ahora ests siendo malcriado. Pens que superaste esa etapa hace un tiempo. Cmo lo sabes? Nunca me notaste en absoluto. Y cmo puedes estar tan seguro de eso? Algo se rompi dentro de Ari y todas las acusaciones que haba estado manteniendo a raya a lo largo de los aos, finalmente las vomit. Pudiste haberlo detenido! Quiere decir el ataque contra ti y tu familia? S. Si se supone que todo lo sabes, que eres sper poderosa, cmo infiernos pudiste haberte mantenido al margen sin hacer nada, mientras que los mataban? Si estabas enojada conmigo por algo, entonces debera haber sido yo quien pagara el precio, no ellos. Pero no, no hiciste nada mientras ellos entraban y mataban a mi madre, mi hermana y mi hermano. Todos ellos eran inocentes. Ella sacudi la cabeza. Nunca estuve enojada contigo, Ari. Entonces por qu? pregunt, levantando la voz an ms. Y despus, cuando me estaban torturndome y me usaban como un juguete, tenas que haber sabido dnde me mantenan. Podras haber aparecido y rescatarme, o al menos enviar a los otros para ayudar, pero de nuevo, no lo hiciste. Solo me dejaste ah pudrindome durante dos aos. Sabes lo que me hicieron? Cmo me utilizaron? Lo que me pas? Las lgrimas comenzaron a caer por sus mejillas. S, Ari. S cada cosa que te hicieron y cada una me rompi el corazn. Si yo hubiera podido habra impedido que eso te sucediera.

Entonces, por qu no lo hiciste? Ari grit. Por qu me abandonaste? Qu he hecho para que me odies? El cuarto entero absorto vea en silencio, incluso Adam pareca ser incapaz de pensar en algo que decir. El Orculo extendi la mano y suavemente acun la mejilla de Ari. Mi dulce Protector. Nunca te abandon. Yo estaba contigo todo el tiempo. No era capaz de ayudarte. Confa en m. Si yo hubiera podido hubiera asaltado ese lugar yo misma. Entonces vio fijamente a Ari y l lo vio. Todas las veces que llor por l. Cmo ella se desgarraba mientras l sufra. La forma en que su corazn se rompa cada vez que lo heran. Incluso para mi hay reglas que tengo que seguir y, a veces los que mandan no me dejan intervenir. Si yo hubiera podido, nada, y me refiero a nada, me hubiera impedido que te salvara. Ari. Te amo como si fueras mi propio hijo. Ari dej escapar un sollozo, y antes de que se diera cuenta, estaba envuelto en sus protectores brazos. Mientras hunda el rostro en su pecho, Ari, finalmente se dej llorar. l llor por la prdida de su familia, su inocencia y la del hombre que una vez fue. Por encima de todo, llor por todo el odio y la ira que haba quedado atrapada dentro de l durante tanto tiempo. Durante todo el tiempo, ella lo abrazaba, los dedos recorran su espalda en una suave manera. Yo te tengo. Todo ese tiempo yo te tena. Nunca te abandon, Ari. Por primera vez desde aquella horrible noche, Ari le crey. Horas ms tarde, Ari tom la mano de Adam mientras caminaban de regreso al departamento. Despus de una noche infructuosa de bsqueda de pistas sobre Benson y sin dar con nada de nada, Ari saba que deba de sentirse cansado y frustrado. En cambio, se senta ligero y casi feliz. Despus de la descarga con el Orculo, eso fue como si un peso de cincuenta

kilos se le hubiera levantado de sus hombros. Durante la noche, Ari se haba encontrado incluso rindose de las payasadas de los gemelos, que normalmente le molestaban un infierno. Pareces feliz observ Adam mientras abra la puerta. Ari le sonri. Creo que gritarle al Orculo fue muy catrtico. No me he sentido tan bien en... bueno, una eternidad. Adam lanz un gruido. Slo asegrate de no hacer un hbito de eso. No te olvides que la mujer puede quemarte con una mirada, y me gusta tenerte a m alrededor. Una vez dentro, Ari vio a su alrededor. Dnde est Brad? Est terminando la bsqueda en ese almacn. Sintindose un poco atrevido y muy travieso. Ari pas la mano por el pecho de Adam. Eso quiere decir que tenemos el lugar para nosotros solos. Qu vamos a hacer con toda esta privacidad? Adam frunci el ceo. Esa lnea se oye tan mal como si viniera de un hetero en una pelcula porno de bajo presupuesto. Ese es el mejor tipo de pelculas sucias. Adems, realmente importa cmo lo digo? Dejando escapar una carcajada, Adam tom a Ari por la mueca y comenz a arrastrarlo hacia su recmara. Infiernos, no me importa si me lo cantas, beb. Con tal de que ests desnudo y debajo de m en los prximos cinco minutos. Sigues con los apodos se quej Ari, pero sigui con entusiasmo a Adam. Una vez que llegaron a la recmara, Adam pate la puerta cerrndola antes de detener a Ari contra la pared y besarlo quitndole el aliento.

El deseo recorra a Ari, y se encontr abriendo las piernas para poder darle ms espacio a Adam. Esta vez, no hubo lucha por el dominio. Ari inmediatamente cedi todo ante Adam. Adam acun el pene de Ari. Mio. Oh, s. Ari estaba de acuerdo con eso. Especialmente si significaba que iba a correrse pronto. Hizo un gesto de impaciencia. S, todo tuyo. Adam dio un paso atrs y comenz a rasgar la ropa de Ari. Cuando un sonido de la ropa rasgndose llen la habitacin, Ari se ech a rer. Ten cuidado, vas a arruinarla. Despus de todo, son tuyos. No me importa. Puedo comprar ms declar Adam, su calienta mirada viendo la desnuda piel de Ari. A menos que recibas un cheque ms grande que el mio, no puedes pagar ms. Ari solt una carcajada y luego grit cuando Adam baj la cabeza y empez a mordisquear los pezones de Ari. Dejando escapar un silbido de placer, Ari tom un puo del cabello de Adam en su mano y se arque hacia su tacto. Oh, esto es bueno dijo Ari, gimiendo. Adam lo vio con una traviesa expresin en su rostro generalmente serio. Solo bueno? Vamos a tener que hablar sobre hacerlo mejor. Tomando a Ari de la cintura, Adam lo arroj a la cama, y luego comenz a quitarse su propia ropa. Ari arranc los restos destrozados de su ropa, antes de acostarse sobre su espalda y hacerle seas con el dedo. Trae tu culo aqu.

Adam subi a la cama, haciendo que Ari se sintiera un poco como un ratn que est siendo acosado por un infierno de sexy gatito. Subiendo por el cuerpo de Ari, lo atrap en un beso tan abrasador que era una maravilla que no dejara marcas de quemaduras en las sbanas. El beso pareci durar una eternidad mientras sus lenguas se deslizaban una contra otra. Al mismo tiempo, ambos dejaron que sus manos vagaran, exploraran. Ari haba esperado tanto tiempo este momento, quera grabar todos los detalles en su memoria. Su pene peda liberacin, pero Ari se dio un silente mensaje. Tranquilo. Habra tiempo de sobra para correrse ms adelante, pero ahora, este momento era para l y Adam para finalmente llegar a conocerse entre s todo lo posible. Besando detrs del cuello de Ari, Adam murmur: Te amo. Creo que siempre lo he hecho. Ari se congel ante la declaracin slo un momento antes de que su corazn se derritiera y se diera cuenta que ya no poda negar sus verdaderos sentimientos. Tambin te amo. Te prometo pasar el resto de nuestras vidas hacindote feliz Adam prometi. Tomando la mano de Adam, Ari la llev hacia su doloroso pene. Puedes empezar con esto. Adam se carcaje. Seguro que puedes ser un mandn en ocasiones. Slo cuando no consigo lo que quiero. Inclinndose hacia arriba, Ari le dio al hombro de Adam una mordida de amor. Ahora, ve a eso. Adam gimi. Debera de torturarte. Hacer que lo quieras tanto que me ruegues para que te deje correr. Quizs entonces aprenderas quin est a cargo aqu.

Ari sonri. Ah, pero no vas a hacer eso, porque lo deseas tanto como yo. Envolviendo los dedos alrededor del pene de Ari, Adam ronrone: Sin embargo, eso todava no quiere decir que no voy a hacerte gritar. Adam procedi a torturar ligeramente a Ari besando, lamiendo y mordiendo cada centmetro de piel expuesta. Durante todo el tiempo, lentamente acariciaba el pene de Ari, Ari estaba casi sin sentido por el placer. Ari tom en un puo las sbanas y comenz a empujarse hacia arriba a la mano de Adam. Todo era casi demasiado, pero al mismo tiempo era tan malditamente bueno que Ari quera que durara por siempre. Aun as, se encontr llegando a la cima del placer y estara maldito si iba a correrse antes de tener el pene de Adam dentro de l. Dejando escapar un largo gemido, Ari dijo: Lubricante. Condn Ahora! Adam se apresur a tomar los artculos. Ari le arrebat la botella de lubricante y le orden: Colcate el condn mientras me estiro. Casi vala el precio de una entrada el ver la expresin de asombro y aun as de lujuria en el rostro de Adam. Rindose, Ari abri la botella. Exprimiendo un poco de lquido en sus dedos, Ari desliz un dedo en su culo, haciendo una mueca ante el pequeo dolor, ya que haba pasado tiempo desde que tuvo sexo. Adam trag saliva, con los ojos cada vez ms abiertos. Eso se ve tan jodidamente caliente. Condn le record Ari.

Aadi un segundo dedo, gimiendo de placer mientras el dolor comenzaba a ceder al placer. Maldicin, si se haba sentido tan bien con sus propios dedos, Ari no poda esperar para saber cmo se sentira al estar lleno con el grueso pene de Adam. Ansioso por llegar a la parte buena, Ari aadi un tercer dedo, un quejido se desliz por sus labios mientras vea a Adam colocarse el condn. Por favor, dmelo ahora jade Ari. Ves?, saba que tenas que rogar se jact Adam. l golpe la mano de Ari apartndola. Ahora es mi turno para llegar a ese culo. Alineando la punta de su pene, Adam se empuj totalmente dentro. Ari gimi, de placer y de la sensacin de estar tan lleno. Dola tanto que era bueno, y Ari solamente quera ms. Jdeme! Duro le orden subiendo sus piernas a los hombros de Adam. Me retracto de todo lo que dije. Sigues siendo un malcriado. Ari le sonri. Te tom mucho tiempo el darte cuenta de eso. Ahora me vas a joder contra el colchn o no? Mi beb siempre consigue lo que quiere. Ari comenz a protestar por el trmino de cario, pero termin gritando de placer cuando Adam comenz a presionarse contra l. Tambin l fue fiel a su promesa, tom un ritmo tan duro y brutal que Ari apenas era capaz de respirar. No es que se quejara. Por el contrario, extendi la mano y se aferr a los hombros de Adam, sus uas clavadas en la carne del otro hombre, sin duda sacando un poco de sangre.

A Adam pareca que tambin le gustaba un poco de dolor con el placer, porque aceler el ritmo. La cama rechinaba mientras el respaldo golpeaba la pared y Ari se alegr de que Brad no estuviera ah obteniendo ms informacin. Acarciate tu mismo. Quiero ver que te corres gru Adam, los msculos de su cuello destacndose. Era difcil tomando en cuenta que lo estaban jodiendo pero logr tomar su propio pene. Solo le tom unos cuantos jalones y su orgasmo lo golpe con tanta fuerza como Adam haba predicho mientras gritaba el nombre del Protector haciendo que hiciera eco en el cuarto. Chorros de caliente esperma se esparcieron entre ellos, cubriendo su abdomen. Adam se empuj unas cuantas veces ms antes de rugir su propio placer, su pene pulsando dentro del culo de Ari. Despus de que Adam termin, cay arriba de Ari, sus cuerpos pegajosos y sudorosos presionndose juntos. Ari saba que deban levantarse y limpiar el desorden, pero l se resista a moverse en ese momento. De hecho, se senta muy seguro de que si trataba de pararse sus piernas cederan. As que en vez de eso, cerr los ojos y se qued dormido desnudo. Algo que no se haba atrevido a hacer desde su captura. Mientras senta los brazos de Adam apretndolo alrededor, Ari saba que l estaba a salvo y por primera vez en lo que pareca una eternidad, fue capaz de atravesar una noche sin pesadillas que lo acosaran.

Cuando Adam entr en el centro de entrenamiento el da siguiente, no poda evitar la grande y tonta sonrisa de su cara. No slo haba pasado la noche anterior hacindole el amor a Ari, sino que el hombre estaba ahora a su lado y no se vea como si fuera a irse a ningn lado pronto. Lo mejor de todo, Ari haba admitido que amaba a Adam. Adam nunca haba esperado tener todo lo que le estaba sucediendo y solo en cuestin de das. Incluso haba conseguido hablar con Stew esa maana, y Brad haba estado en lo cierto, su padre nunca se haba odo mejor. Incluso estaba pensando en tomar unas largas vacaciones a un centro de rehabilitacin para obtener ayuda con su manera de beber. El lugar ya estaba zumbando y Adam estaba confundido al ver a Zayne hablando con un hombre alto. Con la piel oscura, ojos color chocolate y un corte de cabello corto, el chico gritaba soldado. Los uniformes negros y pistolas atadas a sus lados slo se agregan a la apariencia de agresivo. Entonces, el hombre sonri, mostrando un destello de colmillos, haciendo que Adam se congelara. En qu demonios estaba pensando Zayne, trayendo un vampiro alrededor de Ari? Adam se gir, preocupado acerca de cmo su amante reaccionaria sobre el visitante. Los ojos de Ari estaban enormes, su boca abierta por la sorpresa. Adam se gir, listo para desgarrar a Zayne y al nuevo, cuando Ari grit: Jonas! Qu ests haciendo aqu?

Ari solt la mano de Adam y corri hacia el vampiro, lanzndose a los brazos del hombre. La confusin de Adam se volvi una furia celosa al ver que el vampiro corresponda el abrazo, incluso yendo tan lejos como para hacer girar Ari en un crculo. Acercndose a ellos, Adam lleg ah cuando Jonas dejaba a Ari de pie de nuevo. Girndose hacia Adam, el vampiro le dedic una gran sonrisa. Entonces, t debes ser el hombre del que Ari me hablaba. Que est sucediendo? Adam pregunt. Ari sonri mientras regresaba a un lado de Adam. Jonas estuvo cautivo conmigo. Nos acercamos durante los meses que compartimos una celda. Qu tan cerca? Adam pregunt. Jonas se ech a rer. Veo que finalmente lograste sacar la cabeza de tu culo y reclamar a Ari. De lo contrario, no estaras tan celoso. Adam iba a empezar a negar que estuviera celoso, pero apret los labios cerrndolos ya que saba que todo el mundo vera que era una mentira. Dndole una palmada en el hombro, Jonas dijo: No te preocupes, hombre. Ari y yo somos solamente amigos. Eres el nico que siempre quiso tener. Deberas haber odo al nio hablar de ti. Ari se sonroj mientras vea fijamente al vampiro. Tienes que decir todo? Jonas se carcaje, el sonido llen la habitacin. Me comprometo a mantener algunos de tus secretos. Cmo lograste ser libre? La ltima vez que te vi fue cuando te transfirieron a una nueva prisin pregunt Ari.

Mi clan Drone me liber. Omos que ustedes tuvieron problemas con los salvajes, as que me enviaron a ayudarlos dado que solamos ser amistosos. Por mucho que Adam odiara admitirlo, ellos realmente podran utilizar la ayuda de ese tipo. Entonces, gru: Gracias, apreciamos eso. Los gemelos se acercaron corriendo, ambos gritando al unsono: Ha habido otro ataque de los salvajes. Llegaron patinando para detenerse cuando vieron a Jonas, sus ojos muy abiertos en estado de shock. Fue muy cmico, Adam no saba si rer o gruir avergonzado. En lugar de eso movi la mano para que continuaran. Sasha se sobresalt. Ellos estn en la misma fbrica en la que mataron a los otros humanos. Slo que esta vez tienen algunos cautivos que an siguen vivos. Cmo te enteraste de eso? Adam pregunt. Unos apestosos were chacales llegaron a la puerta a decirnos dijo Haven, su mirada segua fija en Jonas. Adam sacudi la cabeza. No le gustaba la situacin en absoluto. Simplemente gritaba trampa. Sin embargo, al mismo tiempo, no podan quedarse en casa y no hacer nada. No si haba vidas en cautiverio que estaban en juego. Se gir hacia Ari. Es necesario que te quedes fuera de esto. Ari buf. No hay manera en el infierno. Vamos, Ari. Sabemos que es Benson y l est haciendo esto para llevarte ah. Siempre ha sido quien te ha estado persiguiendo. Ari hizo una mueca salvaje, una mirada de furia que brillaba en sus ojos. Entonces l me tendr. Vamos a matar al jodido.

Adam iba a discutir. Ari lo interrumpi: Mira, s que ests preocupado por m, pero necesito esto. Fui yo quien fue torturado y mantenido en cautiverio, y Benson era el que estaba detrs de eso, as que merezco ser yo quien lo termine. Adam quera negar la solicitud, tan fuertemente que el pecho le dola. A pesar de que saba que amaba a Ari, tambin saba que Ari era un Protector un Protector que haba sido tratado injustamente y que necesitaba justicia. Est bien, pero nos mantenemos unidos. Adam slo esperaba no estar firmando una sentencia de muerte.

El corazn de Ari golpeaba su pecho, mientras llegaban al edificio en ruinas. A medida que se salan, un sudor fro corra por su cuerpo, a pesar de las bajas temperaturas. Aunque haba pasado tiempo desde que haba visto a Benson, Ari poda sentir que el vampiro estaba ah. Lo que es peor, que estaba al acecho para matarlos a todos. Oh, genial. Que empiece la diversin! Rev se acerc y le entreg una bolsa a Ari. Al abrirla, su pecho se hinch cuando vio sus sai19 en el interior. Pens que habas dicho que robaron todas mis armas? Rev sonri. Bueno, ellos no conocan todos tus secretos escondites como yo. Fui de nuevo a tu antiguo departamento y las encontr esta maana.

19

Espadas del Japn.

Sacndolas, Ari les dio un giro de prueba, una oleada de energa lo recorri cuando la empuadura de sus espadas gemelas se deslizaron perfectamente en su lugar, en las palmas de sus manos. Sonriente, se gir hacia los dems. Vamos a hacer esto. Ni siquiera se molestaron con ser sigilosos dado que Benson ya saba que venan, Ari irrumpi por la puerta abierta. l estaba consternado, pero no demasiado sorprendido de encontrar a varios de los vampiros-ghoul tambalendose por la habitacin. Benson estaba sentado en una silla en el centro de la habitacin. El vampiro se vea tan guapo y bien arreglado como siempre, su pelo rubio peinado a la perfeccin y su traje limpio y planchado. A sus pies haba dos hombres civiles que vestan uniformes de polica. Brad hizo un ruido de chasquido. Sacando a los policas de la carretera. No es cool, hombre, con todas las renuncias, la fuerza ya est demasiado reducida como est. Benson sonri. Oh, tenemos un listillo. Por qu tiene que haber uno en cada grupo? Girndose hacia las criaturas, Benson dijo: Mtenlo a l primero, luego encrguense de los dems. Aunque asegrense de dejar con vida, a Ari. l me pertenece. Creo que no, imbcil. Pudiste tenerme en cautiverio, pero nunca fui y nunca ser tuyo respondi Ari. Una cnica mirada apareci en el rostro de Benson mientras se pona de pie. En serio? Actas todo duro ahora que tienes a tus amigos contigo, pero me pregunto qu diran si supieran cmo solas llorar por misericordia. Cmo solas rogar por restos de comida. La forma en que lloraste cuando te azotaba. Crees que te apoyaran si supieran todas las veces que me rogaste que te

matara, slo para que tu sufrimiento terminara? Ahora, qu tan valiente es eso? No eres un Protector, no eres ms que una dbil bolsa de sangre que lleva su capa. Kamden dej escapar un gemido burln. Oh, puedes matar a este imbcil? Estoy harto de escuchar sus tonteras. Ari sonri y gir su sai. Con mucho gusto. Y no va a ser difcil en absoluto, porque te has perdido de algo muy importante, Benson. Ya no soy un dbil, golpeado y encadenado. Soy libre, con plena potencia y, sobre todo, soy un Protector. Y lo que realmente apesta para ti, es que soy uno muy enojado. Dejando escapar un grito de guerra, Ari atac. Benson ense los colmillos y se reuni con l a la mitad del camino. Se encontraron con un choque terrible, el sonido de las sai de Ari contra las garras de Benson llenaban la habitacin. Esa pareci ser la seal para los dems porque pronto, toda la sala estaba en la batalla mientras los Protectores y Jonas se encargaban de las criaturas. Tomndolo cmodamente porque Adam aun segua cerca, Ari se permiti enfocarse en su propia lucha. No era fcil. Benson era un antiguo vampiro nacido de sangre pura, lo que significaba que tena un montn de experiencia. Tambin era muy rpido y jodidamente fuerte. Pero Ari tena algo que Benson no tena, la necesidad de venganza que arda dentro de l. No slo estaba luchando por s mismo, tambin para todos los dems esclavos que haban perdido la vida en las manos del vampiro. Ambos golpeaban y esquivaban golpes, cada uno de ellos anotando pequeos puntos aqu y all. Las garras de Benson raspando la mejilla de Ari, causando que sangrara. Ari estaba tan excitado a causa de la adrenalina de la lucha, que apenas lo

sinti. Ni siquiera se molest en limpiarse mientras segua arremetiendo con su sai. Blandi la hoja a un lado y sonri satisfecho cuando vio un agujero en el lindo traje de Benson. Luego, Ari se asegur de cortar algunos mechones del perfecto cabello del hombre. Benson dej escapar un gemido cuando vio el dao a su ropa. Es un Armani, pedazo de mierda. Ari sigui atacando haciendo cortes en su carne en cada ocasin. Y esto es por mi madre. Corte. Esto es por mis hermanos. Corte. Esto es por mi padre. Corte. Esto por las inocentes personas y seres sobrenaturales que esclavizaste y asesinaste. Corte. Esto por mi orgullo y dignidad. Corte. Y esto por enviar a esos feos monstruos a destruir mi departamento y orinar mi camiseta favorita de los Leones. En ese momento, Benson sangraba lleno de cortes. Ari saba que tena que acabar con el vampiro, pero l tena que decir una ltima cosa. Y esto es por apartarme del hombre que amo y hacer que perdiramos dos aos. Ari hundi su sai en el corazn del vampiro. Benson lanz un grito antes de que un destello de luz llenara la habitacin y el

vampiro se disolviera en un montn de cenizas. Pateando los restos a un lado, Ari escupi sobre ellos antes de ir a ayudar a los dems. Estaba un poco decepcionado de encontrar que la batalla haba terminado. Los dems Protectores lo vean, todos ellos con idnticas miradas de asombro. Con excepcin de Adam, que estaba radiante de orgullo. Kamden dej escapar un silbido. Maldicin, recurdame nunca hacerte enojar. Eres un jodido. Adam se apresur y envolvi a Ari en un fuerte abrazo. Vamos, beb, Vamos a casa. Casa. Eso se oa lindo. Dejando escapar un suspiro de pura felicidad, Ari asinti y correspondi el abrazo.

Un par de noches ms tarde, Ari y Adn estaban en el borde del ro Detroit. Yo sigo diciendo que me ests engaando dijo Ari mientras vea la turbia agua. S, veremos qu dices cuando veas a Snuggles respondi Adam. Ari seal con la cabeza hacia Jonas. Qu esta haciendo aqu? Snuggles slo llega a la costa cuando es convocado por la sangre de un vampiro. Ari arrug la nariz. Ewww... No es que le importara que Jonas estuviera aqu. De hecho, Ari estaba encantado de que el vampiro hubiera decidido quedarse por tiempo indefinido para

ayudar a los Protectores. Incluso estaba ocupando el viejo departamento de Ari. Ari vio a Brad. Por qu est aqu? Por una vez, Brad estaba siendo tranquilo, quedndose atrs del resto del grupo. Si Ari no lo conociera bien habra jurado que Brad estaba actuando tmidamente, pero eso no podra ser posible, ya que ese tipo de comportamiento era totalmente contrario a la arrogante normal actitud del Protector. Brad dijo que tambin quera ver a Snuggles. Adam se inclin y le murmur la siguiente parte: Aunque creo que realmente vino a ver a Jonas. Ari dej escapar un pequeo grito ahogado de sorpresa al ver a Brad. Efectivamente, la mirada del Protector estaba centrada en Jonas. Brad incluso hizo un gesto de compasin cuando Jonas se hizo un corte en la mano y reg un poco de sangre en el agua. Todos esperaron con gran expectacin por unos momentos, pero no pas nada. Justo cuando Ari estaba a punto de decir que eso eran tonteras, el agua empez a moverse y una cabeza de color marrn se asom a la superficie. Mierda, existe jade Ari, dando varios pasos atrs mientras la criatura nadaba acercndose a la costa. Te lo dije! Adam se regodeaba. Ari trat de darle una sucia mirada, pero fall porque no poda soportar estar enojado con Adam. No cuando le mostraba a Ari algo tan maravilloso. Snuggles baj la cabeza y Ari dio algunos vacilantes pasos hacia adelante antes de llegar a acariciar el hocico. Se senta hmedo y pegajoso, y se dio cuenta de las numerosas cicatrices que marcaban su largo cuello.

Hey, estamos un poco igual. O por lo menos la forma en que sola ser dijo Ari, todava acaricindolo. Snuggles dej escapar un sonido bufando, algo que Ari tom como para saber que estaba de acuerdo. Ari se gir hacia Adam, y le dijo: Muchas gracias. Adam se encogi de hombros. Es slo Snuggles. No, me diste mucho ms que eso y lo sabes. S, bueno, eso va en ambos sentidos, beb dijo Adam mientras jalaba a Ari a sus brazos. Deja de usar nombres de mascotas en m se quej Ari. Deja de quejarte y dame un beso. As que Ari hizo exactamente eso y, envolviendo sus brazos alrededor de la cintura de Adam, Ari saba que nunca lo dejara ir.

Stephani Hecht est felizmente casada y tiene dos hijos. Nacida y criada en Michigan, le encanta todo lo relacionado con ese Estado, desde los fros inviernos hasta el equipo de hockey de Detroit Red Wings. Generalmente, puedes encontrarla acurrucada junto a su porttil, creando su prximo libro o atiborrndose de cafena en su cafetera favorita.

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