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PRINCIPIOSY MTODOS DELAENSEANZADELAS MATEMTICAS

SANTIAGO LOPEZ DE MEDRANO1 Dados los objetivos y principios generales del Colegio de Ciencias y Humanidades elaborados por las autoridades universitarias, corresponde a los futuros profesores de Matemticas del Colegio discutir y desarrollar los objetivos y principios especficos de la enseanza de esta materia, as como los mtodos para realizarlos. Qu conocimientos y que visin de las Matemticas queremos que adquieran los estudiantes, teniendo en cuenta que muchos de ellos probablemente no volvern a llevar un curso regular de esta materia? Nos permitimos aqu ofrecer a la consideracin de los futuros profesores de Matemticas del Colegio una serie de principios y un bosquejo de los mtodos para realizarlos, con el objeto de que sean discutidos y desarrollados. PRINCIPIOS 1. La Matemtica es una actividad terica que sistematiza y organiza el conocimiento humano. Es la disciplina ms desarrollada en el aspecto terico, a tal grado que las dems disciplinas se vinculan estrechamente con ella en el momento en que alcanzan un cierto desarrollo terico, e incluso este desarrollo terico avanzado se confunde a veces con la Matemtica. Todas las ramas del conocimiento humano tienen la posibilidad de alcanzar este nivel de desarrollo terico-matemtico cuando sus principios y conceptos es hallan debidamente delimitados y abstrados. As podemos hablar de las Matemticas del espacio (geometra), las Matemticas del nmero y cantidad (aritmtica y algebra), las Matemticas del cambio (calculo diferencial e integral), las Matemticas de los conjuntos de la lagica, el azar, de las diversas ramas de la fisica, del lenguaje, de las estructuras sociales, de la informacion y comunicacion, de la reguiacion y control, de la herencia, de los juegos y conflictos, de la estabilidad y la crisis, del desarrollo de los Beres vivos, de la evolucion biolgica, de las poblaciones, de la economia, etc. De estas ramas principales surgen otras en las que se bifurcan o funden. Estas ramas de las Matemticas se encuentran en la actualidad en diversos niveles de desarrollo y perfeccionamiento (algunas estn dando sus primeros pasos) y se ha visto que este tipo de desarrollo terico es muy fructfero siempre y cuando no se trate de imponer a una rama del conocimiento un tipo de Matemticas ya establecido, sino de descubrir su Matemtica propia. Podemos mencionar aqu tambin los intentos (poco afortunados, a nuestro parecer) de desarrollar las Matemticas de la tica y de la esttica. Sin embargo, es notable el hecho de que muchos mtodos matemticos son aplicables en la mayora de las
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Material de Discusin en los cursos para profesores del Colegio de Ciencias y Humanidades. El Dr. Santiago Lpez de Medrano es investigador del Instituto de Matemticas, profesar de la Facultad de Ciencias de la UNAM y Presidente de la Sociedad Matemtica Mexicana, t Gaceta UNAM. Nmero extraordinario del 1. de febrero de 1971.

ramas mencionadas. Esto permite a las Matemticas descubrir relaciones y analogas profundas entre distintas ramas del conocimiento humano, y basndose en ellas proponer nuevos problemas y mtodos. Dentro de estas ramas de las Matemticas cabe destacar las del espacio, del nmero y la cantidad y del cambio porque son las ms desarrolladas (y, por lo tanto, pueden servir de ejemplo de la extensin y profundidad que pueden alcanzar las teoras cientficas) y porque sus mtodos y resultados son aplicables en la mayora de las otras ramas. Esta ltima caracterstica tambin la presentan las Matemticas de los conjuntos y de la lgica por su gran generalidad, y tambin en gran medida, la Matemtica del azar y la probabilidad. 2. La Matemtica esta estrechamente vinculada con la experiencia y la actividad prctica del hombre. Surge de la experiencia y se nutre de ella, e influye profundamente sobre la actividad prctica, ya sea a travs de las distintas ciencias ya sea como instrumento o mtodo. Si bien algunas ramas de las Matemticas se adelantan enormemente a las necesidades prcticas de los hombres de una poca o regin, movidas principalmente por la curiosidad cientfica y por el impulso creador, intelectual y esttico, estas ramas de las Matemticas son precisamente aquellas que estn ms firmemente enraizadas en la experiencia del hombre (a la cual deben recurrir en ocasiones, aunque sea indirectamente, en busca de conceptos y problemas para continuar su desarrollo), y la actividad prctica se vincula con estos adelantos, (despus de un cierto tiempo que, a medida que se desarrolla una sociedad, va siendo menor en general) a travs del estimulo que estas representan, de la influencia que tienen sobre otras ramas de las Matemticas y de las ciencias y sobre las concepciones cientficas y filosficas generales, y de la apropiacin de sus mtodos y resultados. (A este respecto ver "Las Puras y las Aplicadas". Revista Matemtica, Segunda Serie, Nmero 4, Agosto 1969). 3. La Matemtica tiene una historia, un de sa rr ol lo y un futuro . No es de ninguna manera un cmulo de conocimientos exhaustivos e invariables, sino que presenta una amplia gama de posibilidades de desarrollo, una gran cantidad de cuestiones abiertas y serios problemas bsicos que son an sujeto de estudio y discusin y sobre todos estos problemas se manifiestan encontradas opiniones y corrientes. Las Matemticas las hacen hombres de carne y hueso en condiciones histricas concretas y presenta actualmente, y seguir presentando en el futuro, un tempo frtil para el despliegue de la actividad creadora de los hombres. Es importante conocer esta historia y este desarrollo para poder comprender el significado real de la Matemtica, para ubicarla dentro de la cultura y para contribuir a su futuro. 4. La Matemtica presenta una gran uni dad . En el aspecto terico las diversas ramas y especialidades de la Matemtica estn estrechamente relacionadas y si bien hay etapas de su desarrollo en que parecen distanciarse irremisiblemente, en otras etapas se vuelven a acercar y enlazar y aparecen principios unificadores y nuevas ramas en que se funden y sintetizan. En los aspectos histricos y de vinculacin con la prctica, existe una slida concatenacin, y a veces un contacto directo entre los resultados y problemas actuales y los que se presentaban hace miles de aos, y entre los resultados ms puros y los que se haya

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en estrecha relacin con la actividad prctica. MTODOS En base a estos principios es que debe fundarse la enseanza de las Matemticas a cualquier nivel. En todos los temas especficos debe hacerse resaltar lo ms posible su carcter terico, su vinculacin con la prctica, su historia, su desarrollo y su unidad. Y es precisamente esta unidad la que permite relacionar los temas especficos con el panorama general.

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En nuestro caso particular, los objetivos de la enseanza de las Matemticas en el Colegio de Ciencias y Humanidades, deben ser el de hacer captar al alumno este panorama general de las Matemticas y el de familiarizarlo con los resultados y mtodos bsicos de algunas de las ramas ms importantes. Esto no debe presentarse mediante la teorizacin por parte del profesor de los principios generales, sino a travs de los temas especficos, aunque si pueden ser mencionados a modo de resumen o de introduccin a algn tema general cuyas caractersticas lo ameriten. Por otra parte, los cursos de ciencias naturales del Colegio van a estar basados, sobre todo en los primeros aos, en el mtodo experimental, por lo cual en los cursos de Matemticas se debe tratar aquella parte del mtodo cientfico que es el mtodo terico, incursionando a veces en el terreno de las ciencias naturales a la hora de ampliar un tema especifico de Matemticas. Esto debe hacerse tratando de vincularlo si es posible con los cursos de Ciencia, y en general se debe procurar encontrar los vnculos con el curso de Historia y los Talleres de Lectura y Redaccin. Finalmente, se deber procurar la participacin activa del alumno, mediante sus exposiciones, la discusin general, la lectura de textos adicionales, la redaccin de resmenes y haciendo que, individual o colectivamente, desarrolle el mismo los temas y encuentre, cuando esto sea factible, los resultados por su cuenta. Esto tendr por objeto desarrollar su capacidad de creacin y de pensamiento abstracto y su capacidad de comunicar y aplicar este pensamiento, ponerlo en contacto, en la forma ms viva posible, con las pocas y personajes histricos de las matemticas, as como con los problemas actuales y abrirle la posibilidad de captar los principios generales y unificadores. Durante los cursos de preparacin de los profesores se debern discutir y ampliar estos mtodos y principios generales, desarrollar los temas especficos para presentarlos de acuerdo a los principios generales y elaborar los mtodos para lograr la participacin activa de los alumnos. A este respecto nos permitimos sugerir algunos ejemplos: Ejemplo I. Tema: La ecuacin de segundo grado. Desarrollo de su vinculacin con los principios generales: Aspecto terico. Significado del problema, mtodo de solucin, deduccin de la formula general, discusin del resultado obtenido, solucin de ejemplos numricos. Aspecto practico. Solucin de problemas que se reducen a una ecuacin de segundo grado,

de preferencia surgidos de la actividad concreta o de la experiencia del profesor. Mencin de otros ejemplos y rango de aplicabilidad. Aspecto histrico. La solucin de la ecuacin de segundo grado por los griegos, los hindes y los rabes. La solucin de las de tercer y cuarto grado por los italianos. Cardano, Ferrari y su poca. La imposibilidad de la resolucin por radicales de la ecuacin de quinto grado: a) el mtodo (estudio de las simetras de las soluciones, que se puede relacionar con el estudio de la simetra en geometra, en fsica, biologa, etc.), b ) el significado (solubilidad e insolubilidad de otros problemas), c) Galois y Abel, su vida y su poca. Ejemplo 2. Tema: Los axiomas de los nmeros reales. Mtodo para lograr la participacin activa de los alumnos: El profesor escribe los smbolos +, - , X, +, =, >, 0, 1 y pide a los alumnos que escriban las frmulas que conozcan utilizando estos smbolos. Ejemplo a + b = b + a. De todas las frmulas presentadas se descartan las incorrectas (justificndolo con contra ejemplos). Se hace lo mismo con las propiedades, como la transitividad de >, etc. Se muestra la necesidad de reducir este cmulo de frmulas al mnimo posible, mostrando como algunas se pueden deducir de otras y las frmulas y propiedades ms usadas en esta deduccin, algunas de las cuales quiz haya que agregar a la lista. Se efecta la reduccin. El profesor agrega las que falten y explica la necesidad o importancia de agregarlas (ej. la propiedad de completez o completidad ). Finalmente se obtienen los axiomas de los nmeros reales y se hace a los alumnos deducir de ellos las frmulas y propiedades que ellos mismos haban propuesto. Se discute el significado de este mtodo y se deja a los alumnos leer, exponer o redactar algn tema histrico relacionado. Sobre este ltimo ejemplo cabe mencionar que permitira hacer surgir de los alumnos la necesidad de un nuevo mtodo (o en otros casos de una tcnica o un concepto) antes de que este sea presentado. Otra forma de lograr esto en algunos casos seria proponer a los alumnos un problema que estn incapacitados de resolver con los conocimientos que cuentan, con lo cual la necesidad de desarrollas el nuevo mtodo se les hara patente A un nivel ms avanzado se podra hacer captar a los alumnos los principios generales de las Matemticas, haciendo que descubran ellos mismos la Matemtica de algn sistema sencillo, Como puede ser un juego o un rompecabezas. Un ejemplo de esto (aunque quiz no el ms adecuado por lo conocido) podra ser el juego de gatos. Se pace que el alumno describa los principios del juego y que deduzca o demuestre las conocidas reglas que se deben seguir para no perder. NOTAS SOBRE EL PROGRAMA El programa fue elaborado en funcin de la existencia del texto. Se planea elaborar un programa mejor (quiz muy distinto) y el libro de texto correspondiente para el prximo ao escolar.

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PRESENTACIONDE LOSNUEVOSPROGRAMASDEMATEMTICASDEL COLEGIO DECIENCIASYHUMANIDADES


por Santiago Lpez de Medrano 2 PRESENTACION DE "MODELOS MATEMTICOS" 2, 3 Las modificaciones introducidas al programa de Matemticas de los dos primeros semestres del Colegio de Ciencias y Humanidades estn basados en la experiencia de un ao de clases. Una de las principales dificultades que se les presentaron a los profesores fue el problema de la simbolizacin. Para la mayora de los alumnos resulta un misterio la relacin que existe entre los smbolos escritos en el papel o en el pizarrn y los objetos que estos smbolos representan. Esto se traduce en particular en una gran dificultad para operar con estos smbolos.

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Este problema es tpico de los que se presentan en la enseanza de las Matemticas. El maestro Lanza una idea nueva al grupo y un cierto nmero de alumnos capta la idea mientras que el resto se queda en la Luna. Parecera que hay un abism o que algun os puede n salta r y otros no. Por qu puede n algun os? No hay una respu esta clara , pero pare ce ser que por muchas circu nstan cias ante riore s la idea no era tan nueva para ellos . Para responder a esto sera neces ario que los propi os profe sores trata ran de recor dar como fue que ellos en su momen to diero n el salto . Por que a la mayo ra se le hace tan difc il capta r la nueva idea? Esta pregu nta pare ce tener una respu esta ms clara . En gener al, una idea que se le hace dif cil a la mayora de los alumn os es en verda d una idea difc il, que ha costa do mucho s siglo s a la human idad, y que en mucho s de los casos prese nta aun prob lemas y susci ta dudas . Volvi endo a nuest ro caso parti cular , podem os ver que el prob lema de la simbo liza cin repre senta en reali dad un abism o difc il de salta r. Hist ricam ente , la apar icin del prime r lengu aje simb lico media nte el cual se pudie ra ope rar efect ivame nte es un fen meno tardo . Baste decir que los grieg os, a pesa r del gran desa rroll o de sus Matem tica s, nunca llega ron a elabo rar un lengu aje simb lico opera tivo. Y desde un punto de vista filos fico, no resul ta sumam ente extra o , si nos detenemo s a pensa r en ello un momen to, que algun os seres human os despu s de obser var un ciert o fenm eno de la reali dad, se ponga n a dibuj ar garab atos en una hoja de papel , y una vez hecho esto entiendan mejo r dicho fenm eno, pueda n prede cir su compo rtami ento futu ro, o modif icarl o para adecu arlo a sus fine s? Vind olo desde este punto de vista , no resul ta extra o que un alumn o prome dio no entie nda la relac in que exist e entre una letra A dibu jada en el pizar rn y el conju nto de los alumn os del saln que viven al sur de la ciuda d, sobre el cual se hablo anter iorme nte. De ah que se requi era un esfue rzo consi derab le por parte del alumn o para llega r a
Inst itut o de Mate mt icas , UNAM.

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compr ende r bien el signi ficad o de una idea de tal forma que se convi erta en una pieza til de su equip aje intel ectual. La tarea del profe sor debe ser enton ces ayuda r al alumn o a reali zar este esfu erzo, crean do los puent es para que pueda cruza r los abism os, haci ndole el camin o lo ms agrad able posib le y haci ndole saber con toda clar idad y since ridad el benef icio que va a obten er si reali za dicho esfue rzo. De estos tres mecan ismos , los dos prime ros son gener almen te desco nocid os por la ense anza tradi ciona l. En cuant o al terce ro, gener almen te se prese nta una image n falsa sobre la util idad de las Matem tica s. En cuant o a las aplic acion es de las Matem tica s, el profe sor gener almen te las desco noce en forma conc reta y en el mejor de los caso s se limit a a menc ionar que es neces aria la Matem tica para reali zar estud ios super iores en ciert as reas. Las diver sas conse cuenc ias negati vas de este plant eamie nto son bien conoc idas: desin ters total por parte de los alumn os cuya voca cin se orien ta hacia otras acti vidad es, o no esta aun defin ida, las desa grada bles sorpr esas que recib en al empre nder una carre ra o acti vidad en la cual supuest ament e no inter vienen las Matem tica s, sorpr esas que cada vez son ms frecu entes , etc. Sobre otro aspec to de la util idad de las Matem tica s, se hace por el contr ario mucho hinca pi: su papel forma tivo. Se dice que el estud io de la Geome tra (o, ms recient ement e, de la teor a de conju ntos) desa rroll a la capac idad de pensa mient o lgic o del alumn o. Lo que nunca se dice es en que consi ste este pens amien to lgic o , para que le va a servi r al alumn o, ni por que miste rioso mecan ismo se efect a esta tran sform acin de su mane ra de pensa r. No creem os que este proce so sea algo autom tico . Una perso na puede sabe r demo strar todos los teore mas de Eucli des o todas las frm ulas de la teor a de conju ntos y ser, sin emba rgo, incap az de abord ar de una mane ra lgic a los problem as que se le prese nten en su vida perso nal o profe siona l, aun aquel los que sean tpicam ente matem tico s, por la senci lla razn , entre otras , de que estos prob lemas no se le prese ntan en forma de axiom as o de frmu las. El alumn o que pregu nta para que me va a servi r esto? esta form uland o una duda muy auten tica, y el profe sor debe esta r en capac idad de dar una respu esta clara y funda menta da. Exage rar la impor tanci a de las Matem tica s es tan pernic ioso como minimi zarla. Por un lado se crea la imagen de que las Matem tica s son algo mgic o que solo revel a sus secre tos a los que posee n facu ltade s espec iales y que suele n ser seres que reali zan proe zas porte ntosa s relac ionad as con las compu tador as, los to mos o los viaje s espac iales . Por el otro, se crea la imagen , igual mente falsa , de que son algo rido e intil , un rito estr il al que se consa gran algun os seres oscu ros, deshu mani zados y malhu morad os, dotad os de un infinit o espr itu de sacri ficio y de unas ganas inmen sas de tortu rar alumn os. La solu cin que propo nemo s a estos prob lemas se basa en la idea apunt ada ante riorm ente de que los resul tados de una rama aisla da de las Matem tica s no son de verda dera util idad para nadi e por si solos . En conse cuenc ia es neces ario prese ntar una image n viva de lo que son las Matem tica s, enma rcada s dentr o del panor ama gener al de la activ idad human a y en la que se desta quen sus carac ters ticas princ ipale s y sus

mtod os ms gener ales . De ah la insis tenci a en que se hagan notar sus aspec tos teri co, pract ico, hist rico y unita rio. De ah la neces idad que ahora prop onemo s de ubica r al mtod o matem tico dentr o del mtod o cient fico en general . Solo as podremo s aclarar la duda del alumno que pregun ta para que me va a servi r esto? ", al mism o tiemp o que orien tamos mejo r al alumn o al cual "de por s ya le gusta n las Matem tica s, busc ando de todas las forma s posib les que las Matem tica s le guste n y le sirva n a todos los alumn os.

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El prime r tema del prog rama tiene como objet ivos tende r un puen te sobre el abism o que separ a lo real de lo abst racto conce ntrn dose en el probl ema de la simboli zacin, ubicar el mtodo simbli co dentro del panoram a general de las Matem tica s y del mtod o cient fico y hace r ver su impor tanci a his tr ica y prc tica, sin exage rar sus virtu des. Estos objet ivos se puede n logra r a trav s de la resoluc in de un prob lema senci llo y ameno y en el cual se puede n hace r desta car en form a muy viva los diver sos aspec tos del mtod o simb lico. Estos aspec tos se volve rn a tocar en cada uno de los temas restante s del program a y en cada uno de ellos se p o d r hacer referen cia a este ejemp lo senc illo para ubica r con preci sin cada uno de los pasos que se exijan al alumno, pasos que individ ualment e son ms complic ados por lo cual es muy fcil perders e en los detalle s y olvida r el signifi cado global del proceso que se esta efec tuand o. Los temas restantes del programa de los dos primeros semestres tienen por objetivos generales familiarizar al alumno con varios lenguajes simblicos importantes, Como son el de la lgica, el de los conjuntos, los diversos sistemas numricos, el de las funciones y el del Algebra y desarrollar su habilidad de manipulacin simblica. Todo esto enmarcado dentro del panorama general de las Matemticas y del mtodo cientfico y haciendo destacar cada uno de sus aspectos. Presentacin de la Teora de Graficas La teora de graficas es un tema poco difundido y que hasta donde sabemos no se ha dado nunca a este nivel. Sin embargo, es un tema bastante sencillo, que se puede presentar a travs de problemas y juegos muy agradables para los alumnos y que tiene un contenido mucho ms claro, intuitivo y concreto que muchas de las ramas de las Matemticas que se den tradicionalmente a este nivel. A travs de esta teora se pueden realizar los principios de la enseanza de las Matemticas en el C. C. H. 1. La Matemt ica es una activid ad terica Mediante la teora de graficas se puede hacer comprender al alumno los elementos ms importantes de las teoras Matemticas; teoremas, demostraciones, construcciones, axiomas, etc. Se pueden demostrar varios resultados, como el Teorema de Euler, que son verdaderos teoremas cuyas demostraciones requieren ingenio, observacin e imaginacin. Mediante un programa bien estructurado se puede ver cmo los teoremas se van enlazando unos con otros, vinculados por relaciones lgicas, lo cual es una caracterstica

importantsima de todas las teoras Matemticas. Finalmente, permite ilustrar los procesos de formalizacin, axiomatizacin, reduccin a teora de conjuntos, etc., procesos que son tambin parte importante del desarrollo de las diversas ramas de las Matemticas. Esto se puede comparar con el caso de la llamada teora de conjuntos, la cual al nivel que se puede dar en el ciclo bachillerato no es tal teora, sino solo un conjunto de frmulas aisladas que se demuestran en forma mecnica: Para demostrar que (A UB)c = A c Bc (Ley de De Morgan), se toma un elemento que esta en el primer miembro de la igualdad y se ve que esta en el Segundo y viceversa.

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2. La Matemtica esta ligada a la experiencia y la actividad prctica del hombre Se puede hacer ver la conexin entre la teora y la realidad a travs del esquema

como en el caso del Teorema de Euler. Las aplicaciones de las graficas coma modelos se pueden exhibir en clase en forma concreta, y numerossimas aplicaciones de la teora de graficas se pueden mencionar. Nuevamente en esto se compara favorablemente con la teora de conjuntos. 3. La Matemtica tiene una historia un desarrollo y un futuro La historia se puede dar en forma muy concreta, por ser el Teorema de Euler el primer resultado de la teora, y por aparecer este como respuesta a un problema que se puede enmarcar dentro de la situacin histrica en que se present. Se puede hacer ver su desarrollo presentando algn teorema que se haya demostrado en los ltimos 5 o 10 aos. Y su futuro esta abierto, pues podemos dar en clase problemas fcilmente comprensibles por el alumno cuya solucin es aun desconocida y que el alumno puede tratar de encontrar. (Por no requerir prcticamente ningn conocimiento previo, la teora de graficas es un campo en el cual han destacado muchos investigadores sumamente jvenes). Nuevamente la teora de conjuntos queda muy desfavorecida por la comparacin. 4. La Matem tica tiene una unida d La teora de graficas se vincula con muchas otras ramas de las Matemticas, coma por ejemplo: Geometra: a travs del mtodo axiomtico. La teora de graficas, por guardar sus axiomas cierta afinidad con los de la geometra, resulta un puente muy natural para llegar a esta. Calculo Combinatorio: Es obvia la relacin. Por ejemplo, al calcular el nmero total de limas en el juego del hexgono, y otros ejemplos semejantes. Principio de induccin. La demostracin del Teorema de Euler (podemos ir mejorando

cada vez ms nuestro trazo, hasta llegar a abarcar la figura completa) y muchos otros ms utilizan en forma intuitiva el principio de induccin y nos presentan una coyuntura propicia para introducirlo gradualmente hasta llegar a la versin formal. Topologa. Los problemas de teora de graficas tienen un carcter topolgico: el de la firma del diablo es equivalente a cualquier otro que obtengamos deformando la figura sin romperla, an en la forma ms grotesca. Etc.

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En este aspecto, la teora de conjuntos si guarda tambin un papel central en el esquema actual de las Matemticas, sobre todo en su aspecto formal. RE FE RE NC IA S S . L pe z de Me dran o, Pr in ci pi os y m to do s de la en se an za de la s ma te m ti ca s en el CC H : "R ev is ta Ma te m ti ca " Nu m. 8, p. 43 . S . L pe z de Me dr an o, Mo de lo s Ma te m ti co s , Te ma s B si co s , AN UI ES , 19 72 . S . L pe z de Me dr an o, Le ng ua /e s Si mb l ic os , Te ma s B si co s, AN UI ES , 19 72 . S . L pe z de Me dr an o, Gr af ic as . Te ma s B si co s , AN UI ES , 19 72 . S . L pe z de Me dr an o, Ec ua ci on es . Te ma s B si co s , AN UI ES , 19 72 .