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ev Santos la descubre inconsciente y maltrecha, sin que recuerde quin
es. Lo nico que esa mujer sabe es que es peligrosa. Responsable de
proteger los secretos ms vulnerables de su gente, el deber obliga a Dev
a eliminar toda amenaza. Es una tarea que nunca ha dudado en cumplir hasta
que se siente atrado por una mujer que podra resultar ser el arma ms
insidiosa del enemigo.
Despojada de sus recuerdos por un atroz represor, y programada para
perpetrar un asesinato a sangre fra, Katya Haas lucha desesperadamente por
no perder la cordura. Su nica esperanza es Dev. Pero cmo puede esperar
ganarse la confianza de un hombre que podra ser su prxima vctima? Pues en
este juego, uno debe morir

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Los grandes proyectos se van forjando poco a poco, con el esfuerzo y la
dedicacin de quienes participan en ellos, como lo hemos venido diciendo, y
ahora tenemos un nuevo libro entre manos.
Por su fabuloso trabajo, por el amor a la literatura y esta actividad que se realiza
por el mero placer de compartir con otros, un reconocimiento a nuestros
queridos miembros de
Angels Knight

Porque tengamos muchos otros libros como ste, durante un largo tiempo.
Disfruten la lectura!

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uerte.
La muerte sigui a los Olvidados como un azote.
Implacable.
Sin piedad.
Haban tratado de encontrar esperanza cuando se desconectaron de la PsyNet,
queriendo construir slo una nueva vida lejos de las fras opciones de sus
hermanos. Pero los Psy en la Red, con sus corazones congelados con la frialdad
impasible del Silencio, negaron a los disidentes ir en paz-a causa de que los
Olvidados, con sus esperanzas y sueos de una vida mejor, eran un obstculo
para el objetivo del poder absoluto de los Psy.
Entre sus numerosos desertores contaban con un gran contingente de telpatas
y mdicos especialistas, hombres y mujeres dotados de psicometra,
precognicin, y mucho ms. Estos poderosos individuos, estos rebeldes, se
presentaron como la nica amenaza real psquica al cada vez ms omnipotente
Consejo Psy.
As que el Consejo los redujo.
Uno por uno.
Familia por familia.
Padre. Madre. Nio.
Una y otra vez y otra vez.
Hasta que los Olvidados tuvieron que correr, esconderse.
Con el tiempo, los recuerdos se han perdido, las verdades se han ocultado, y los
Olvidados casi han dejado de existir.
Pero los viejos secretos no pueden mantenerse para siempre. Ahora, en los
ltimos meses del ao 2080, el polvo se est levantando, la luz brilla a travs, y
los Olvidados se encuentran en una encrucijada. Para luchar tienen que hacer

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frente a la muerte una vez ms, tal vez a la aniquilacin total de su clase. Pero
correr. . . no es tambin una especie de aniquilacin?


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bri los ojos y por un segundo, se sinti como si el mundo cambiara. Esos
ojos, los que la buscaban, eran de color marrn, pero era un marrn
diferente a los que jams haba visto. Haba oro en ellos. Manchas de
color mbar. Y bronce. Tantos colores.
Est despierta.
Esa voz, ella recordaba esa voz.
Shh. Te tengo.
Trag saliva, intent encontrar su propia voz.
Un siseo crudo de aire.
Sin sonido.
Sin forma.
El hombre de los ojos marrones desliz una mano bajo su cabeza y la levant
hacia arriba mientras l pona algo en sus labios.
Fro.
Hielo.
Ella abri los labios, tratando desesperadamente de derretir los cubitos de hielo
en su boca. La garganta se le humedeci, pero no era suficiente. Necesitaba
agua. Una vez ms, ella intent hablar. Ni siquiera poda orse, pero l lo hizo.
Sintate.
Era como tratar de nadar a travs del fluido ms viscoso-sus huesos eran
gelatina, sus msculos intiles.
Aguanta. l la levant completamente sentndola en la cama. Su corazn
dio un vuelco en el pecho, como el aleteo de un pjaro atrapado.
Latidolatido.
Latidolatido.
Latidolatido.

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Manos calientes en su cara, volviendo su cabeza. Su rostro brillaba a la vista, y
luego se retorci de manera imposible hacia los lados.
No creo que las drogas estn fuera de su sistema del todo. Su voz era
profunda, directa a su latido, agitando su corazn. Tienes?, gracias. l
levant algo.
Una taza.
Agua.
Ella le agarr la mueca, sus dedos casi se deslizan retirndose por el intenso
calor de su masculina piel. l sigui sosteniendo la copa fuera de su alcance.
Despacio. Entendido? Fue ms una pregunta que una orden-con una voz
que deca que l estaba acostumbrado a ser obedecido.
Ella asinti con la cabeza y le dej llevar algo a sus labios. Una pajita. Su mano
se cerr sobre l, estaba tan sedienta.
Lento repiti.
Bebi un sorbo. Rico. Naranja. Dulce. A pesar del borde implacable en la voz de
su salvador, ella podra haber desobedeci y trag saliva, pero su boca no
estaba funcionando bien. Apenas poda sacar el ms mnimo fluido. Pero fue
suficiente para calmar su garganta en carne viva, llenar el dolor del vaco en su
estmago. Haba pasado hambre durante tanto tiempo.
Un destello de algo en el rincn de su mente, demasiado rpido para que la
agarrase. Y entonces ella estaba mirando dentro de esos ojos extraamente
atractivos. Pero no eran slo los ojos. Tena lneas definidas y duras y la piel casi
dorada. Ojos exticos. Piel extica. Su boca se mova. Sus ojos se detuvieron en
sus labios. El menor era un poco ms lleno pero pareca correcto en ese rostro
masculino sin concesiones. Sin embargo, no suave. Nunca suave. Este hombre,
l era todo dureza y orden.
Un toque, los dedos en su mejilla. Ella parpade, se centr en los labios de
nuevo. Trat de escuchar.
. . . nombre?
Apart el jugo y trag saliva, dejando caer sus manos a las sbanas. Quera
saber su nombre. Era una pregunta razonable. Ella quera saber su nombre,
tambin. La gente siempre intercambiaba nombres cuando se conocan. Era
normal. Apret sus dedos en las sbanas de algodn suave.

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Latidolatido.
Latidolatido.
Latidolatido.
Ese pjaro que aleteaba regres, atrapado en su pecho. Qu cruel.
No es normal.
Cul es tu nombre? Sus ojos eran penetrantes en su franqueza, negndose a
dejar que apartara la mirada.
Y ella tena que responder No lo s.
Dev examinaba aquella mirada avellana turbia y slo vio una especie de miedo
confuso Glen?
El Dr. Glen Herriford frunci el ceo desde el otro lado de la cama. Podra ser
un efecto secundario de los medicamentos. Ella estaba muy dopada cuando
entr. Dale un par de horas ms.
Asintiendo con la cabeza, Dev puso el jugo en la mesa y volvi su atencin
hacia la mujer. Sus pestaas ya estaban cayendo. Sin decir nada, la ayud a
descender hacia una posicin horizontal sobre su espalda. Momentos ms tarde
estaba dormida.
Sealando con su cabeza hacia la puerta, sali tras Glen. Qu has encontrado
en su sistema?
Eso es lo divertido. Glen toc el grfico electrnico de su mano. Los
productos qumicos se asemejan a las simples pastillas que usan para dormir los
viejos.
Eso no es lo que parece. Ella estaba muy desorientada, con las pupilas
sumamente dilatadas.
A menos que Glen levant una ceja.
Dev apret la boca. Se lo hizo a s misma por casualidad?
Siempre hay una posibilidad, pero alguien la dej frente a tu apartamento.
Entr en la casa a las diez de la noche, volv a salir a las diez y cuarto. l
haba dejado su telfono en el coche, estaba enfadado por tener que dejar de
trabajar para volver al garaje. Ella estaba inconsciente cuando la encontr.
Glen neg con la cabeza. De ninguna manera ella tena coordinacin para

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pasar a travs de la seguridad en ese momento, haba perdido sus habilidades
motoras de antemano.
Luchando contra la oleada de rabia provocada por la idea de lo desamparada
que se habra sentido, lo que podra haber sido para ella ese momento, Dev
mir atrs hacia la habitacin. La blanca luz brillante del techo se reflejaba en su
pelo rubio enmaraado, destacando los araazos en la cara, los afilados huesos
recortando su piel. Parece medio muerta de hambre.
Por lo general la sonriente cara de Glen era una mscara sombra. No hemos
tenido la oportunidad de hacer un chequeo completo pero hay moratones en
sus brazos, sus piernas.
Me ests diciendo la golpearon? Cruda furia impulsaba a travs del cuerpo
de Dev, caliente y violenta.
Torturada sera la palabra que yo usara. Hay viejas heridas debajo de las
nuevas.
Dev maldijo entre dientes. Cunto tiempo pasar antes de que ella est
funcional?
Probablemente va a necesitar cuarenta y ocho horas para eliminar las drogas
por completo. Creo que fue un xito a tiempo. Si ella hubiera permanecido ms
tiempo con ellos, habra estado peor an.
Quiero estar informado.
Vas a llamar a los centinelas?
No. Dev no tena intencin de dejarla fuera de su vista. Ella fue arrojada
frente a mi puerta por una razn. Se queda con nosotros hasta averiguar qu
demonios est pasando.
Dev Glen dej escapar un suspiro. Su reaccin a los medicamentos dice
que tiene que ser Psy.
Lo s. Sus sentidos psquicos propios haban recogido un "eco" de la mujer.
Silenciado pero all Ella no es una amenaza en este momento. Vamos a
evaluar la situacin despus de que ella est levantada.
Algo son en el interior de la habitacin, haciendo que Glen ojeara en su
grfico. No es nada. No tienes una reunin con Talin esta maana?
Tomando la indirecta, Dev regres a casa para ducharse y cambiarse. Acababan
de marcar las seis y media cuando volvi a entrar en el edificio que albergaba la

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sede de la Fundacin Shine. A pesar de que las cuatro plantas superiores
estaban seccionadas en una serie de apartamentos de invitados, las diez de en
medio fueron adaptadas como diferentes oficinas de administracin, mientras
que los pisos inferiores del stano albergaban los ensayos y las instalaciones
mdicas. Y hoy-una Psy. Una mujer que podra llegar a ser el ltimo paso en los
intentos del Consejo para destruir a los Olvidados.
Sin embargo, se record, en este momento ella estaba dormida y l tena trabajo
que hacer. Activar. Cdigo de voz. Devraj Santos. La pantalla clara de su
equipo se desliz hacia arriba y hacia fuera de su escritorio, mostrando una
serie de mensajes no ledos. Su secretaria, Maggie, era buena eliminando desde
los "pueden-esperar" hasta los "debe-responder " y los diez de la pantalla
cayeron en la segunda categora-y hoy el da an no haba comenzado.
Inclinndose atrs en su silla, mir su reloj.
Demasiado pronto para devolver las llamadas, incluso en Nueva York, la
mayora de las personas no estaran en sus oficinas hasta las seis cuarenta y
cinco. Por otra parte, la mayora de la gente no diriga la Fundacin Shine, y
mucho menos actuaban como el cabeza de "familia" de miles repartidos por
todo el pas, y en muchos casos, del mundo.
Fue inevitable que l pensara en Marty en ese momento.

Este trabajo le haba dicho a Dev su predecesor la noche que acept la direccin,
va a comer a tu vida, chupar la mdula de tus huesos en buena medida, y luego te
escupir al otro extremo, como una cscara seca.
Ests atrapado en ella. Marty haba dirigido Shine por ms de cuarenta aos. Tuve
suerte. El hombre mayor le haba dicho de esa contundente, sensata manera suya.
Me cas cuando tom el trabajo, y para mi eterna gratitud, mi mujer se qued conmigo
a travs de toda la mierda. Entras solo, vas a terminar quedndote de esa manera.
Dev todava poda recordar cmo se haba redo. Qu, tienes una opinin muy baja de
mi encanto?
Todo el encanto que quieras dijo Marty con un resoplido, pero las mujeres quieren
tiempo. El director de la Fundacin Shine no tiene tiempo. Todo lo que tiene es el peso
de miles de sueos y esperanzas y temores sobre sus hombros. Una mirada llena de
sombras. Te va a cambiar, Dev, te volvers cruel si no tienes cuidado.
Ahora somos una unidad estable haba argumentado Dev. El pasado es pasado.
Querido nio, el pasado nunca ser pasado. Estamos en una guerra, y como director,

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t eres el general.

A Dev le haba costado tres aos de trabajo antes de que realmente hubiera
entendido la advertencia de Marty. Cuando sus antepasados haban desertado
de la PsyNet, esperaban hacer una vida fuera de la fra rigidez del Silencio.
Haban elegido el caos por el control, los peligros de la emocin sobre la segura
sensatez de una vida vivida sin esperanza, sin amor, sin alegra. Pero con esas
decisiones haban llegado consecuencias.
El Consejo Psy nunca haba dejado de cazar a los Olvidados.
Para defenderse, para mantener a su gente segura, Dev haba tenido que tomar
algunas brutales decisiones en la suya.
Sus dedos se cerraron alrededor de la pluma en su puo, amenazando con
aplastarla. Basta ya murmur, mirando su reloj de nuevo. Todava es
demasiado pronto para llamar.
Empujando su silla, se levant, con la intencin de tomar un poco de caf. En su
lugar, se encontr tomando el ascensor hasta el nivel del substano. Los pasillos
estaban en silencio, pero l saba que los laboratorios estaran zumbando con la
actividad-la carga de trabajo era simplemente demasiado grande para permitir
la inactividad por mucho ms tiempo.
Porque mientras que los Olvidados haban sido Psy mientras que observaban el
liderazgo del Consejo, el tiempo y los matrimonios mixtos con las otras razas
haba cambiado cosas en su estructura gentica. Nuevas extraas habilidades
haban comenzado a aparecer... pero tambin tenan nuevas enfermedades
extraas.
Pero esa no era la amenaza que tena que evaluar hoy.
Si ellos tenan razn, la mujer desconocida en la cama del hospital frente a l
estaba vinculada a la misma PsyNet. Eso la haca peligrosa-un caballo de Troya,
cuya mente se utilizaba como un conducto a travs de la cual podan extraerse
datos o implementar estrategias mortales.
El ltimo espa lo suficientemente estpido como para tratar de infiltrarse en
Shine haba descubierto la letal verdad, demasiado tarde-Devraj Santos nunca
haba dejado sus antecedentes militares detrs. Ahora, al mirar hacia abajo a la
mujer golpeada, araada, y con la cara demacrada, consider si sera capaz de
romperle el cuello con la precisin y la sangre fra que debiera una vez llegado
el momento.

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Tena miedo de que la respuesta pudiera ser un framente prctico s.
Fro, estaba a punto de salir de la habitacin cuando not sus ojos movindose
rpidamente por debajo de los prpados. Psy murmur, no se supone que
debiera soar.

Dime.
Ella trag la sangre de su lengua. Te lo he dicho todo. Has tomado todo. Ojos
negros como la noche con unas pocas manchas blancas desnudas la miraban, mientras
dedos mentales se extendan por su mente, empujando, araando, destruyendo. Ella se
trag un grito, se mordi otra trozo de su lengua.
S dijo su verdugo. Parece como si yo te hubiera despojado de todos sus secretos.
Ella no respondi, no se relaj. l haba hecho esto antes. Tantas veces. Pero al minuto
siguiente, las preguntas volveran a empezar de nuevo. Ella no saba lo que quera, no
saba lo que buscaba. Lo nico que saba era que se haba roto. No haba nada en ella
ahora. Estaba rota, destrozada, ida.
Abri la boca y repiti lo que ya haba confesado una y otra vez. Estamos amaando
los resultados l hubiera sabido desde el principio, que esa no era la traicin.
Nosotros nunca le dimos los datos reales.
Dime la verdad. Dime lo que has encontrado.
Esos dedos hurgando sin piedad en su cerebro, disparando fuego rojo que amenazaba con
destruir su propio ser. No poda aguantar, no poda protegerlos, ni siquiera poda
protegerse a s misma, porque a travs de todo esto l estaba sentado, como una araa
grande de color negro dentro de su mente, observando, aprendiendo, conociendo. Al
final, l tom sus secretos, su honor, su lealtad, y cuando termin, lo nico que
recordaba era el olor de la sangre rica en cobre.

Ella se despert con un grito irregular atascado en su garganta. l lo sabe.
Los ojos marrones mirando hacia ella de nuevo. Quin sabe? El nombre se
formaba en su lengua y luego se haba perdido en el miasma de su mente
devastada.
l sabe repeta, desesperada porque alguien entendiera lo que haba hecho.
l lo sabe. Sus dedos se apoderaron de l.
Qu es lo que l sabe? La electricidad se arqueaba como un infierno por

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debajo de su piel.
Acerca de los nios susurr ella, mientras su cabeza se volvi pesada una
vez ms, mientras sus ojos se oscurecieron de nuevo.
Sobre el nio.
El oro se volvi bronce y ella deseaba verlo, pero ya era demasiado tarde.


ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV

Carta con fecha del 17 de enero de 1969

Querido Matthew,
En la reunin de hoy de los jefes de gobierno, el Consejo ha propuesto un enfoque
radicalmente nuevo a los problemas que hemos tenido que hacer frente. Supe que iba a
venir, pero an as, no puedo imaginar cmo va a funcionar.
El objetivo de este nuevo programa sera el condicionamiento de todas las emociones
negativas con la llegada de la generacin Psy. Si pudiramos curar la rabia, la gran
ventaja sera que gran parte de la violencia podra ser detenida, tantas vidas salvadas.
Sin embargo, los tericos han ido an ms lejos. Dicen que una vez que tengan
manipulada la rabia, pueden ser capaces de controlar otros eventos emocionales
perjudiciales, cosas que provocan las fracturas que conducen a la enfermedad mental.
Soy cautelosamente optimista. Dios sabe, esta familia ha pagado el precio de sus dones
demasiadas veces.

Con todo mi amor,

Mam.



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l sabe... Acerca de los nios. Sobre el muchacho.
Tuvo que obligarse a esperar hasta las nueve, Dev hizo una llamada
codificada a Tallin con las manos impacientes, los hombros apretados por
la tensin. La mujer rubia se haba cado hacia atrs inconsciente despus de
pronunciar esas palabras, pero Dev no haba necesitado nada ms, sus entraas
le dijeron que solo podra haber una respuesta.
Dev? apareci la cara arrugada por el sueo de Talin en la pantalla
transparente de su equipo, ella bostez sin sorprenderse dado que acababan de
dar las seis en su parte del pas Creo que nuestro encuentro era a las 10:30
costa Este.
Cambio de planes consider sus siguientes palabras con cuidado. Tallin era
pragmtica, pero tambin estaba muy apegada a sus cometidos Tengo que
preguntarte algo sobre Jon.
Ella hizo una mueca.
l no va a cambiar de opinin acerca de ingresar en la escuela Shine. Pero me
aseguro de que lee todo lo que Glen le enva, y el Psy de la manada le est
ayudando a entrenar sus habilidades.
Est establecido en DarkRiver Dev haba llegado a esa conclusin despus
de una visita personal a la base de la manada leopardo en San Francisco
Pienso que es el mejor lugar para l.
Entonces. . .?
Cunta gente saba acerca de Jon en el laboratorio Psy, despus de haber sido
secuestrado?
El muchacho era, genticamente hablando, ms del cuarenta y cinco por ciento
Psy y haba nacido con un tipo nico de capacidades vocales. Jonquil
Duchslaya, literalmente, podra convencer a la gente de hacer lo que quisiera.
Fue un regalo por el que muchos derramaron sangre para controlar. Pequeas
lneas se desplegaron por las comisuras de los ojos de Tallin mientras su mirada
se afilaba.

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Ashaya, por supuesto. Fue la cientfico lder.
Ashaya Aleine ahora tambin estaba apareada con un leopardo de DarkRiver, y
no hara nada para poner a Jon o cualquiera de los otros nios Olvidados en
peligro.
Quin ms?
Nadie vivo la voz de Talin vibr con el eco de la rabia ms pura. Clay se
hizo cargo de Larsen, el hijo de puta que estaba experimentando en los nios. Y
t sabes, que el Consejo destruy laboratorio de Ashaya despus de que ella
desert, matando a todos sus asistentes de investigacin.
Hielo se clav en su pecho, fro, mortal, rgido.
Tan segura ests de eso?
DarkRiver tiene contactos en la Red. Lo mismo ocurre con los lobos agreg
ella, en referencia al aliado ms cercano de DarkRiver, los Snow-Dancers. No
haba ni siquiera un indicio de un superviviente.
Pero los Psy, saba Dev, eran expertos en guardar secretos. Especialmente, Psy
como Ming LeBon, se rumoreaba que el Consejero haba estado detrs de la
destruccin del laboratorio.
Si te envo una foto, puedes ver si Jon reconoce a la persona que hay, si
form parte de su secuestro?
No. Una respuesta irrevocable, su expresin tan feroz como la de los
leopardos en su manada Finalmente est empezando a actuar como un nio
normal, no quiero que le recuerden lo que le pas en ese lugar.
Dev haba conocido Talin el tiempo suficiente para comprender que ella no
cedera.
Entonces necesito el nmero de Ashaya.
Ella estaba bastante rota por la prdida de su pueblo una pausa. Slo ten
cuidado con ella.
Dev oy lo que ella no estaba diciendo.
Tienes miedo de que me vaya a golpear su respuesta?
T has cambiado, Devuna respuesta tranquila Te has vuelto ms duro.
Se trataba de una acusacin a la que l se haba enfrentado muchas veces en los

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ltimos meses. Bastardo sin corazn! Los metes en el hospital! Cmo puedes vivir
contigo mismo?
Arrinconando el filo del cuchillo de la memoria, se encogi de hombros.
Parte del trabajo
Eso era verdad hasta donde era, pero incluso si l dejaba de ser el director de
Shine maana, su habilidad le aseguraba que el fro se extendera por su alma.
Paradjicamente, tanto hielo lo hizo mejor persona para funcionar en Shine,
saba cmo pensaban los Psy.
Aqu.
Observ que el nmero de Talin apareca en la pantalla.
Podemos posponer nuestra reunin?
Un guio.
Hazme saber lo que descubres.
Poniendo fin a la llamada, Dev marc el nmero de Ashaya. Le respondi en el
otro extremo un nio de ojos grises, con un sedoso pelo liso y negro.
Hola. Puedo ayudarle?
Dev no haba pensado en nada que pudiera hacerle sonrer hoy, pero l sinti
que sus labios se curvaban en un solemne saludo.
Est tu mam por ah?
S Los ojos del chico brillaban, repentinamente se volvieron ms azul que
gris. Ella me est haciendo galletas para el jardn de infancia.
Dev no lograba conciliar la idea de la cientfica Psy Ashaya Aleine como una
madre, que haca galletas para su nio pequeo a las seis y cuarto de la
maana.
No deberas estar durmiendo todava?
Antes de que el muchacho pudiera responder, un ceo fruncido de mujer llen
la pantalla.
Con quin hablas? su mirada se pos sobre l S?
Mi nombre es Devraj Santos.

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Recogiendo su hijo, Ashaya le enganch por encima de su cadera. El chico
inmediatamente acurruc su cabeza en su hombro, extendi una pequea mano
en el azul plido de su camisa. Ojos inteligentes miraban a Dev con disimulado
inters.
La Fundacin Shine dijo Ashaya, ajustando el cuello de la camisa del pijama
de su hijo con los movimientos ausentes de una madre acostumbrada a hacer
esas cosas.
S.
Talin ha hablado acerca de ti escondi un mechn de pelo rizado negro que
se haba escapado de su trenza Qu puedo hacer por ti?
Los ojos de Dev se posaron en su hijo. Tomando la indirecta, Ashaya bes al
nio en la mejilla y sonri.
Keenan, quieres cortar algunas galletas mientras hablo con el seor Santos?
Un guio entusiasta. La madre y el nio desaparecieron de la pantalla durante
un minuto, y como esperaba, Dev se pregunt si alguna vez llevara a su propio
nio en sus brazos incluso si hubiera confiado en su herencia gentica, haba
hecho demasiado, visto demasiado. No haba dejado ninguna suavidad en l.
La cara de Ashaya volvi a la pantalla, sus ojos estaban llenos de remanentes de
risas.
Vamos a tener que ser rpidos Keenan es muy bueno, pero sigue siendo un
nio de slo cuatro aos, con masa de galletas.
Sabiendo que estaba a punto de acabar con esa alegra brillante de sus ojos, no
trat de suavizar el golpe, no trat de endulzar las consecuencias.
Te necesito para ver si puedes identificar a alguien.
Entonces l le habl acerca de la mujer que haba encontrado arrojada delante
de la puerta de su apartamento.
La cara Ashaya palideci bajo la piel oscura.
T crees que?
Puede que no sea nada se interrumpi, pero es una posibilidad que tengo
que descartar.
Por supuesto su garganta se movi cuando ella trag. Si el Consejo sabe
sobre las habilidades nicas que se manifiestan en los nios Olvidados, existe la

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posibilidad de que vuelvan a empezar a intentar experimentar con los nios
una vez ms una pausa, creo que Ming los matar si no puede usarlos.
La mandbula de Dev estaba apretada. Eso era exactamente lo que le
preocupaba, el Consejo no apoyara la idea de otro grupo con acceso a los
poderes psquicos, mucho menos con la creciente intensidad que se manifestaba
en algunos de los suyos.
Es segura esta lnea?
S.
l envi una fotografa.
Ella no se ver como sola hacerlo.
Asintiendo, Ashaya respir hondo y abri el archivo adjunto. l supo al
instante que ella haba reconocido a la mujer en la foto. Triturando el alivio, la
ira y el dolor invadi todo su rostro en un ola violenta.
Querido Dios! Se tap la boca con los dedos Ekaterina. Es Ekaterina.






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l Consejo Psy se reuni en su ubicacin habitual, una bveda mental
profunda dentro de la PsyNet, la red psquica que conecta no slo a todos
los Psy del planeta, sino tambin a los renegados. Un interminable
panorama negro, cada mente Psy representada por una nica estrella blanca, la
Red tena una especie de belleza cruda. Pero, por supuesto, aquellos dentro de
la red ya no comprendan la belleza.
Al igual que su Consejo, ellos slo entendan la lgica, el sentido prctico, la
economa.
Encerrada dentro de las slidas paredes negras de la bveda, Nikita mir a
Ming.
Usted tena algo que discutir?
S la mente del otro Consejero era una cuchilla, precisa, fra como el hielo
He sido capaz de recuperar algunos de los datos que Ashaya Aleine mantena
ocultos antes de su desercin.
Excelente.
La voz mental de Shoshanna Scott tena la misma frialdad elegante que como
era en persona. Por eso fue una de las dos caras pblicas del Consejo. Su
"marido", Henry, su relacin fachada para calmar a los miembros humanos y
cambiantes, era la otra mitad. Aunque, Nikita crea, que los dos no haban
estado trabajando como una unidad cohesiva en los ltimos meses.
Cualquier cosa que podamos utilizar? dijo Shoshanna de nuevo.
Posiblemente Ming hizo una pausa. Lo estoy subiendo ahora.
Flujos de datos se desplazaron hacia abajo por las paredes negras, una cascada
plata slo comprensible para las mentes Psy ms poderosas. Nikita absorba la
informacin, escaneado a travs de los puntos ms destacados.
Se trata de los Olvidados.
Parece dijo Ming, que sus descendientes ms recientes nacen con

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habilidades que nunca se vieron en la Red.
Eso es sorprendente la voz suave de Kaleb.
Nikita lo consideraba el miembro ms letal no slo del Consejo, sino de la
propia Red. En la actualidad, se haba unido a ella en ciertos temas, pero ella no
tena ninguna duda de que la matara sin dudarlo si lo considera conveniente.
Consejero Krychek, es correcto dijo Tatiana, hablando por primera vez.
Hemos hecho una prctica de eliminacin en las mutaciones de la reserva
gentica, excepto cuando esas mutaciones son esenciales para mantener la
funcionalidad de la Red.
Nikita saba que la indirecta iba dirigida a ella, un recordatorio de la gentica
inaceptable de su hija.
La designacin E no es una mutacin dijo con una calma que haba sido
condicionada en ella desde la cuna. Los empticos son un componente crtico
de la Red. O has olvidado las lecciones de la historia?
La ltima vez que el Consejo haba tratado de suprimir la designacin E,
mediante la destruccin de todos los embriones que dieron un resultado
positivo para esa capacidad, la PsyNet haba llegado crticamente al borde del
colapso.
No he olvidado nada la voz de Tatiana estaba completamente sin
inflexin. Volviendo al tema que nos ocupa, la eliminacin de las mutaciones
ha hecho ms fuertes nuestras habilidades bsicas, ms puras, pero con el efecto
secundario inevitable de retrasar el desarrollo del crecimiento de nuevos
talentos.
Es realmente un problema? Anthony Kyriakus pregunt, desapasionado
como siempre Seguramente si los Olvidados hubieran desarrollado algunas
habilidades nuevas y peligrosas, las habran utilizado contra nosotros ya.
Esa fue mi conclusin dijo Ming. Sin embargo, si nadie est en desacuerdo,
me gustara dedicar una pequea fraccin de los recursos del Consejo para el
control de la poblacin de los Olvidados por si hay evidencia de mutaciones
ms graves, tenemos que asegurarnos de que nunca volvern a ser lo que eran
antes.
No hubo objeciones.
Nikita dijo Tatiana cuando los datos de Ming desaparecieron de las
paredes Cmo va la rehabilitacin voluntaria en tu sector?

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El ritmo es constante.
Permitir a la poblacin optar por tener su condicionamiento revisado y, si es
necesario, reforzado, en lugar de obligarlo a l, haba cosechado divisiones ms
all de lo que Nikita haba esperado Sugiero seguir permitiendo que la gente
venga de forma voluntaria, la Red ya se est volviendo ms tranquila.
S dijo Henry. Los estallidos de violencia han cesado.
Nikita no haba sido capaz de desenmascarar a la persona que haba orquestado
el reciente aumento de la violencia asesina pblica de los Psy, pero ella saba
que lo ms probable era que hubiese sido alguien de esa sala. Si el objetivo del
individuo haba sido expulsar a la gente y que se aferrase al Silencio, l o ella
haba tenido xito.
Sin embargo, esos hechos de sangre haban dejado el eco-psquico de que la Red
era un sistema cerrado.
Lo que entra, se queda dentro.
Los otros Consejeros pareca haberse olvidado de eso, pero ella lo no haba
hecho. Ya estaba en la construccin de sus escudos, esperando el momento en el
que ellos pagaran el precio de esa pieza de violenta estrategia.





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eis horas despus de su llamada temprana de la maana, Dev se encontr
conduciendo a Ashaya Aleine hasta la planta mdica. Su pareja, Dorian,
camin a su lado, con un mohn triste en su boca.
Si Ekaterina fue encontrada en el laboratorio cuando fue destruido, lo ms
probable es que haya estado en manos del Consejo desde hace ms de cinco
meses.
Ashaya emiti un sonido ahogado de dolor, por lo que Dorian juro por lo bajo.
Arrastrando a su compaera a su lado, acarici los rizos electrizados de su
cabello.
Lo siento, Shaya.
No Ella contuvo el aliento. Tienes razn.
Y si eso es cierto Dev, dijo, ahora saben todo lo que hizo.
Ashaya asinti con la cabeza.
Ming LeBon hubiera roto su mente, abrindola. l estaba detrs de la
destruccin del Laboratorio, por lo que ha tenido que ser l quien se la llevara.
Una violacin mental, pens Dev con un estallido de clera fra, que la hubiera
consumido por completo. Un asalto psquico dejaba a la vctima sin ni siquiera
la ms delgada va de escape, no haba ni un lugar donde pudiera pretender
que todo estaba bien.
Por qu dejarla en la puerta de tu casa? dijo Ashaya, con la voz agitada
Una advertencia?
Una burla, me gusta ms Dev se haba convertido en un experto analizando
al enemigo. Guerra psicolgica.
Dorian asinti. Podra ser que Ming quisiera asustarte para que hagas algo
imprudente.
Todos los nios Shine estn a salvo dijo Dev, despus de haber pasado las
ltimas horas verificndolo. Por desgracia, todava estamos en la zona gris

24
hasta donde los hemos rastreado, pero ellos an no han accedido a aceptar
nuestra ayuda.
El ltimo espa del Consejo haba tomado ventaja de esa zona gris, usando a los
nios para experimentar despus de haber entrado en el campo de las oficinas,
y antes de que hubieran estado amparados bajo el paraguas de Shine.
Cada solitaria muerte perseguida. Porque Shine estaba completamente seguro
sobre la ubicacin de los Olvidados, quienes haban estado perdidos, aislados
del grupo, cuando el Consejo comenz la caza de sus antepasados. Pero en vez
de un refugio seguro, era solamente muerte lo que esos nios haban
encontrado mientras la vieja junta Shine se haba sentado enterrando sus
cabezas en la arena.
Dev haba estado a punto de matarlos por su ceguera, su negativa a ver que el
sacrificio haba comenzado otra vez, y segn algunos, l casi lo haba logrado.
Un miembro de la junta haba tenido un ataque al corazn despus de que Dev
lanz las imgenes de los cuerpos rotos de los nios delante de l. Otros haban
estado cerca del colapso nervioso.
Pero nadie lo haba detenido al tomar el relevo, cuando fue tras el espa con una
sola idea en la cabeza.
De esta manera dijo, llevndolos por un pasillo en silencio.
Tally te dijo que cerr el proceso de contratacin por ltima vez Dorian le
mir, sus ojos brillantes de un azul an ms vivo en contra de su distintivo pelo
rubio Vas a hacer aquello, esta vez tambin?
Ellos necesitan un espa para encontrar a los nios dijo Dev, su tono de voz
plano. Y el informador est muerto.
Ashaya parpade, mirando de l a Dorian, pero no dijo una palabra.
Su compaero asinti con la cabeza. Bien.
Dev utiliz la impresin de la palma de su mano para escanearla y pasar a
travs de una puerta de seguridad.
No puedo justificar el cierre del programa de nuevo tan pronto, sin una
prueba slida de los problemas que nosotros pasamos por mucho tiempo y nos
esforzamos en la bsqueda de los descendientes de los rebeldes originales por
una razn. Hay nios por ah que estn enloqueciendo porque creen que son
humanos.

25
Despus de cien aos de Silencio, de los Psy permaneciendo bloqueados dentro
de su propia cultura, nadie se haba tomado la molestia de probar las
habilidades psquicas. Nadie se dio cuenta de que algunos de esos chicos locos
eran en realidad capaces de or voces en su cabeza. Algunos eran telpatas
latentes cuyos dones se haba abierto paso en pubertad. Algunos eran
empticos dbiles, agobiados por las emociones de los dems. Y algunos...
algunos eran tesoros secretos, con dones que ascendan a ms de un siglo de
deriva gentica.
Al ver a Glen salir de una habitacin, salud al mdico con un gesto. El otro
hombre se apresur con crculos oscuros bajo sus ojos.
Dev cogi la ropa arrugada de su amigo, la forma de su rojizo pelo atrapado en
mechones desordenados. Pens que estabas fuera de turno.
Glen introdujo una mano entre su pelo, electrificando an ms sus hebras.
Quera estar aqu, en caso de que nuestra invitada despertase. Dorm algo en
la sala de descanso.
Las presentaciones slo tomaron un par de segundos, y luego fueron
caminando a la sala de Ekaterina. A Dev le sorprendi ver que estaba despierta
y sentada, bebiendo algo de una taza pequea. Ech un vistazo a Glen.
Slo hace diez minutos murmur el doctor.
Ekaterina mir directamente a Dev, sus ojos patinaron sobre Ashaya como si su
ex-colega no fuera real.
Las telaraas estn empezando a desaparecer Su voz era ronca, como si no
hubiera sido utilizada durante mucho tiempo... o como si hubieran sido rota de
la manera ms brutal.
Caminando hacia su lado, Dev tom la taza que ella sostena, atrapado por las
sombras que se arremolinaban en las profundidades verdes doradas de sus
ojos De cunto te acuerdas?
Trag saliva, pero no rompi el contacto visual.
No s quin soy.
Fue una declaracin de culpabilidad, aunque su voz no tembl, sus ojos no
brillaron. Sin embargo, Dev escuch el grito: un fino y penetrante llanto que lo
apual justo en el corazn.
Una parte de l, pequesima, apenas rescatable, quera ofrecer consuelo, pero

26
esta mujer, simplemente por existir, era un peligro para su pueblo. Era Psy. Y
una Psy conectada a la Red no poda ser de confianza. No importaba que ella
actuara ms humana que sus hermanos, tena que tratarla como un arma,
llevando dentro de ella las semillas de la destruccin de Shine. Y si ella
resultaba ser eso, l tendra que tomar la ms letal de las decisiones... incluso si
mataba el ltimo resquicio de humanidad que le quedaba.
Ekaterina La voz de Ashaya, gentilmente, persuadiendo.
La mujer en la cama parpade, sacudiendo la cabeza. No.
Ese es tu nombre dijo Dev, negndose a dejarla mirar hacia otro lado.
Esos cambiantes ojos de color avellana parpadearon y se apagaron, muriendo
la llama en ellos. Ekaterina est muerta Respondi con una calma absoluta.
Todo est muerto. No hay nada. Sus dientes castaearon, a la vez que su
cuerpo sufra fuertes convulsiones.
Glen Atrapndola antes de que ella se destapara de la cama, Dev trat de
evitar que se lastimase a s misma, sus huesos eran sorprendentemente frgiles
bajo sus manos.
Dilo.
Ella mantuvo sus labios cerrados.
Dilo.
No. No. No.
Dilo.
l no se cansaba, no se detuvo, no empujndola en su mente. El horror de la
espera por el dolor, el terror, de alguna manera era peor que la propia violacin.
Dilo.
Ella se aferr a su salud mental a travs de los primeros das, las primeras
semanas.
Pero an as l no cedera.
Su lengua se senta tan espesa, tan seca. Le dola el estmago. Pero ella resisti.
Dilo.
Se necesitaron tres meses, pero finalmente cedi. Ella lo dijo.

27
Ekaterina est muerta.
Est inconsciente Glen vio brillar una luz en los ojos de Ekaterina mientras
yaca hundida en las almohadas. Podran ser los restos de las drogas en su
sistema, pero creo que el gatillo era su nombre, una especie de granada
psquica.
Parece ms una combinacin dijo Ashaya, a continuacin, desgran los
compuestos qumicos de los somnferos que Glen haba anotado en la tabla.
Algunos de estos agentes causan la prdida de la memoria en los Psy.
Los ojos del doctor se iluminaron por haber encontrado a un colega. S. Existe
la posibilidad de que algunas drogas combinadas con otros mtodos fuesen
usados para quebrarla psicolgicamente.
Dev se qued mirando la cara llena de araazos y moretones de Ekaterina
Haas, preguntndose a qu haba renunciado para salir viva de todas esas
torturas... lo que haba dejado a sus captores poner dentro de ella. Sus manos en
el interior de los bolsillos de su pantaln se transformaron en puos-cualquier
trato que hubiera hecho, no la haba salvado.
Lo que dijiste cuando llegaste por primera vez murmur a Dorian, mientras
que el mdico y Ashaya estaban distrados, no puede pasar.
Shaya quiere estar encerrada Dorian se cruz de brazos, mirando a su
pareja. Le devast el pensar que Ekaterina muri.
Lo que fuera que le pas dijo Dev, incapaz de retirar sus ojos de la delgada
figura en la cama, lo que la han hecho, tu pareja ya no la reconoce, no es la
mujer que ella conoca. Somos mucho ms capaces de monitorearla.
Y si ella demuestra ser una amenaza?
Dev se encontr con la mirada del otro hombre Sabes la respuesta a eso.
Dorian era un centinela DarkRiver. Y la manada de leopardos no haba llegado
a su estado actual como uno de los grupos cambiantes ms dominantes en el
pas por ser dbil o perdonar fcilmente.
Resoplando suavemente, Dorian volvi a poner su atencin en su pareja.
Debes tomar esa decisin y decrmelo. Debes dejarme prepararla. Su voz era
una orden severa, baja.
Dev estaba ms acostumbrado a dar rdenes que a recibirlas, pero Ashaya
haba salvado la vida de los nios Olvidados arriesgando la suya. Entonces ella
haba sacado a la luz las perversiones secretas del Consejo de par en par. Eso le

28
hizo ganar su respeto.
Est bien. Sin embargo, mientras observaba como el pecho de Ekaterina
suba y bajaba en lo que pareca ser un ritmo peligrosamente superficial, se
pregunt una vez ms, si l sera capaz de hacerlo, si llegaba el momento.
Podra romper ese cuerpo que ya haba sido roto tan cruelmente?
La respuesta le vino de la parte de si mismo que haba sido perfeccionada en la
sangre y el dolor. S.
Porque cuando peleabas con monstruos, a veces, tenas que convertirte en otro.


ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV


Carta con fecha del 24 de Mayo de 1969

Mi querido Matthew,
Tu padre dice que un da te reirs de estas cartas que te escribo, como hijo que eres, en el
momento en que estas intentando succionar ambos pulgares a la vez. Zarina dijo
David esta tarde Qu clase de madre escribe tratados polticos a su sietemesino hijo?
Sabes lo que le dije?
Una madre que est segura de que su hijo crecer para ser un genio.
Oh, cmo me haces sonrer! Me pregunto, incluso mientras escribo esto, si alguna vez
te dejar leer estas letras. Supongo que se han convertido en una especie de diario para
m, pero soy demasiado sensible para poner: Querido Diario, en lugar de eso prefiero
escribir al hombre que sers algn da.
Ese hombre, espero, va a crecer en un momento donde haya menos alboroto. Las teoras
de los psiclogos, no obstante, son que en los primeros indicios va a resultar casi
imposible por la ira y las condiciones de nuestros jovenes.
Pero eso no es lo que me preocupa. He odo rumores preocupantes de que el Consejo se
parece cada vez ms a Mercury, Catherine y el grupo secreto de Arif Adelaja. Si los
rumores resultan ser ciertos, podemos estar en problemas, mucho ms de lo que yo crea.

29
No es que tenga nada en contra de Catherine y Arif. De hecho, una vez los consider
amigos y solo tienen mi admiracin por su coraje al sobrevivir a la peor tragedia que les
puede ocurrir a unos padres. No creo que sea una exageracin decir que son dos de las
mentes ms extraordinarias de nuestra generacin. Y, despus de haber pasado un
tiempo considerable con ambos, s una cosa con categrica certeza-que solo quieren lo
mejor para nuestra raza.
Pero a veces, la profundidad de la necesidad de salvar y proteger puede convertirse en
un fervor ciego, que destruye lo mismo que se quiere salvaguardar.
Slo puedo esperar que el Consejo lo vea tambin.

Con amor,

Mam.










30


os das ms tarde, la mujer que todos llamaban Ekaterina se qued
mirando a la extraa en el espejo y trat de ver lo que los dems vean.
No soy yo.
Todava no has recuperado la memoria?
Se gir para encontrar al hombre que se haba presentado como Devraj Santos y
que ahora permaneca de pie en la puerta del bao. El pelo y ojos oscuros y su
manera de moverse le recordaban a un desconocido depredador, elegante, en
constante alerta, peligroso ms all de los lmites.
Este depredador llevaba un perfecto traje de color carbn.
Camuflaje, pens, como la mayora de los animales, su mente le susurraba que
era cualquier cosa menos seguro.
No. Ese nombre... no es mo Ella no poda explicar lo que quera decir, pues
sus palabras se haban bloqueado detrs de un muro que no poda romper.
Ahora no.
Ella esperaba que le sacase una declaracin, en vez de eso apoy un hombro
contra el quicio de la puerta con las manos en los bolsillos de su traje, y le dijo:
Tienes otra preferencia?
Una eleccin?
Nadie le haba dado una opcin durante... tanto tiempo. Ella lo saba. Pero
cuando trat de llegar a los detalles, stos le susurraron algo fuera de su
comprensin, tan insustancial como la niebla que haba sentido en su cara
cuando era una nia.
Ella se agarr a un fragmento de su memoria, desesperada siquiera por un
atisbo de lo que ella haba sido, de quin fue, con los dedos psquicos
retorcindose casi como garras, mientras trataba de rasgar el velo.
Nada. Slo vaco.
No dijo, pero ese nombre no. Ese hombre que solo era una sombra en

31
sus recuerdos, la haba usado. Su voz la persegua. Diciendo aquel nombre una
y otra y otra vez. Y cuando l la llamaba por ese nombre, el dolor segua.
Demasiado dolor. Hasta el fantasma de sus recuerdos despertaba su inutilidad,
seguro de que la haba encontrado, ponindola de nuevo en el agujero, y ese
lugar era la nada.
Qu te parece Trina?
La voz de Dev la devolvi al presente, a la conciencia de que ella estaba con un
hombre al que no conoca en verdad, un hombre que podra ser otra sombra.
Es lo suficientemente cercano como para darle un empujoncito a tu memoria
continu insistiendo.
Los pelos de la nuca se le pusieron de punta. Demasiado cercano respondi.
Kate?
Hizo una pausa, considerndolo. Vacil.
Katya?
De alguna manera ella saba que nunca nadie la haba llamado as. Se senta
nuevo.
Fresco.
Vivo.
Ekaterina estaba muerta. Katya vivi. S.
A medida que Dev caminaba, adentrndose en la habitacin, se dio cuenta por
primera vez lo grande que era. Se mova con una gracia letal, no era fcil pasar
por alto el hecho de que meda ms de un metro noventa, con unos slidos
hombros sosteniendo la chaqueta del traje sin esfuerzo. Haba una masa
muscular considerable en ese alto cuerpo, suficiente para romperla sin esfuerzo.
Ella debera haber tenido miedo, pero Devraj Santos era clido, una realidad
que la llev a acercarse. No era la sombra, pens. Si este hombre decida
matarla, l lo hara con pragmatismo. l torturara o no.
As que ella le dej acercarse, le permiti levantar una mano sobre sus cabellos
y frotar un mechn entre sus dedos, el olor de la colonia empapaba su piel hasta
que la fresca colonia era todo lo que poda oler.
Su cuerpo comenz a inclinarse hacia l antes que la dijera Hay que cepillar
esto.

32
Yo lo lav Ella cogi un cepillo, luchando contra la necesidad de destruir el
poco control que haba logrado improvisar. Pero est tan lleno de enredones,
no consegu alisarlo. Podra ser ms fcil si lo cortara.
Cgelo Al deslizar el peine de la mano, le dio un codazo a su espalda
dirigindola hacia la cama.
El ligero toque la sacudi, movindose sin resistencia. Pero ella se alej de la
cama y de la silla. No hay sol aqu.
Sol. La palabra repiquete en su cabeza, formado ecos sobre los ecos. Sol. Un
ruido sordo de dolor en su corazn, la sensacin de que haba olvidado algo
importante. Sol susurr de nuevo, pero el eco ya se estaba desvaneciendo,
perdido en la niebla de su mente.
Est nevando dijo Dev. Pero el sol sigue fuera, estamos demasiado lejos de
l, bastante abajo. l esper hasta que estuviera sentada antes de empezar a
cepillarle el pelo.
Ella no saba lo que haba esperado, pero lo que nunca se imagin fue la
paciencia con la que desenred los nudos de su cabello.
Una pequea parte de ella saba que l era plenamente capaz de utilizar esas
mismas gentiles manos para acabar con su vida. Y sin embargo, ella segua
sentada, con su vulnerable cuerpo, la delicada piel de su cuello hormigueando
cuando sus dedos la rozaban. Es ms, quera decir, por favor. En vez de
traicionar la profundidad de su necesidad, en vez de mendigar, se aferr a los
lados de la silla, el metal cada vez ms caliente bajo sus manos. Pero el toque de
calor no importaba, no era real, no era humano.
S de las cosas espet ella.
l no se detuvo mientras la pregunt Qu cosas?
Se encontr apoyada hacia l, tan hambrienta del contacto de su piel que se
senta como si estuviera seca, muerta de sed. Conozco el mundo. S que soy
Psy. S que no debera ser capaz de sentir emociones.
Pero lo haca. Necesidad, miedo, confusin, tantas cosas que se retorcan y se
rompan dentro de ella, exigiendo su atencin, con ganas de salir a la superficie.
Y debajo de todo eso estaba el terror.
Sin fin.
Sin Palabras.

33
Siempre.
Los dedos de Dev tocaron su nuca, un calor vvido y una demanda en silencio.
Cunto sabes del mundo? De poltica?
Lo suficiente. Retazos. Ella respir profundo, encontrando el olor masculino,
rico y oscuro por debajo de la nitidez de la locin de afeitar, almacenndose en
sus pulmones. Lo que hizo palpitar su corazn, humedecer sus palmas.
Cuando la gente habla, cuando veo el canal de noticias, lo entiendo. Y s otras
cosas... S quin o qu eres. S lo que es Shine. Sin embargo, no s quin soy. No
recuerdo nada.
Eso no es cierto. Trazos firmes, pequeos tirones en el cuero cabelludo
Sueas.
Un pequeo relmpago de miedo, envi bilis a su garganta. No quiero soar.
Es una forma que tu cerebro tiene para poder procesar las cosas
Sus brazos le dolan, y se dio cuenta que se estaba sosteniendo a s misma con
rigidez, sus msculos empezaban a quemar. Obligndose a dejar la silla, se
centr en los movimientos repetitivos que atravesaban su pelo, la sensacin de
las cerdas, el agresivo calor masculino del hombre detrs de ella. Yo soy una
amenaza.
S.
El que no le mintiera casi la haca sentirse mejor.
Qu vas a hacer conmigo?
Por ahora? Mantenerte encerrada.
No lo hagas le vino al pensamiento. Hay algo mal en m.
Aquel error era una silueta extraa en la parte posterior de su crneo, una ola
de rumores que ella no poda or.
Lo s. No pareca muy preocupado, pero entonces pens que era un hombre
que probablemente nunca habra conocido el miedo. Ella lo saba demasiado
bien, hasta que ese cido manch sus propias clulas. Sin embargo an tena su
mente fracturada, pens a pesar de lo que podra ser.
Quieres algo de m. Por qu si no iba a mantenerla con vida, por qu
mantenerla cerca?

34
Te acuerdas de la investigacin que estabas haciendo con Ashaya?
El plido azul grisceo de sus ojos, el pelo oscuro y rizado como incendios
forestales, el color caf de la piel. Ashaya. Ella est aqu? lneas se formaron
en su frente. Ella estuvo aqu.
S. Movimientos largos, fciles a travs de su cabello que ya no necesitaba
ser alisado Ella quiere quedarse contigo.
Katya estaba sacudiendo la cabeza antes de que terminase de hablar. No.
El miedo se cerr alrededor de su garganta, las brutales manos la asfixiaron
hasta no poder respirar. Puntos de luz aparecieron frente a sus ojos, mientras su
pecho agonizaba.
Los tirones en el cuero cabelludo cesaron y una fraccin de segundo ms tarde,
Dev estaba arrodillado frente a ella, cogindole las manos.
Respira. Era una orden despiadada, ya que por el tono de voz, perciba que
no tolerara la desobediencia. Mirando dentro de esos ojos marrones, ella
intent encontrar algn tipo de equilibrio dentro de s misma.
Respira. Le repiti en un delgado susurro que apenas se oa.
Respira. El aire silbaba en sus pulmones, embriagadoramente, con el sabor
extico de un hombre que nunca la vera como algo ms que un enemigo. Pero
en ese momento, no le importaba.
Lo nico que quera era ahogarse en su olor, hasta que el miedo no fuera nada
ms que una vaga memoria, un sueo olvidado. Inhal otra vez, disfrutando
del salvaje barrido de sus sentidos, de la implacable belleza masculina de
Devraj Santos. Ola a poder y a un inesperado toque de bravura, rico en canela
y vientos de Oriente, cosas que de alguna manera saba que las palabras de su
mente suplan.
Casi sin decidirse a hacerlo, ella levant la mano para alcanzar la seda gruesa
de su cabello. Era suave, ms suave de lo que debera haber sido posible en este
hombre. Me prometes algo?
Por primera vez en aos, Dev se encontr frente a un oponente tan opaco, que
no poda dominar. Haba venido aqu con la orden de averiguar de si haba o no
nada ms que una actriz realmente inteligente. En su lugar, haba encontrado su
taln de Aquiles con la forma humana de una mujer que apareci
completamente sin barreras, sin proteccin.

35
Y entonces ella le haba tocado, y l no la empuj a pesar de que era un
hombre difcil de tocar, incluso con las intimidades casuales que ya se daban
por sentado. Dev prefera guardar las distancias. A excepcin de que su mano
todava permaneca en su cabello, su suave piel bajo su control ms spero.
Incluso ahora, tena que luchar contra la necesidad primitiva de protegerla, de
ampararla, de salvarla. Lo que algunos llamaban su fro corazn de piedra, por
lo visto an guardaba un poco de calidez. Pero ese calor no era suficiente para
cegarle sobre la cnica verdad acerca de que ella podra ser la mejor jugada que
el Consejo Psy habra hecho nunca, un arma a medida creada para provocar
instintos tan bsicos, sobre los cuales Dev tena poco o ningn control sobre
ellos.
Qu quieres que te prometa? l pregunt, endurecindose contra una
peticin de clemencia.
En cambio, ella le acarici el pelo con la mano, como fascinada por la textura, y
dijo: Me matars?
Se qued paralizado.
Si estoy demasiado rota continu, demasiado como para recuperarme, me
matars?
No pareca, pens, para nada perdida en ese instante. Su intencin de
quemarse, un brillo, un fuego decisivo.
Katya.
l me hizo algo por dentro susurr ella con una violencia demasiado
poderosa como para ser contenida. l me cambi. No quiero vivir si eso es lo
que soy. Su creacin.
El horror en su rostro, en la fealdad inevitable de lo que estaba diciendo, se
estaba enroscando alrededor de los escudos de metal donde su alma estaba
enjaulada, amenazando con erosionar todo lo que l crea que saba acerca de s
mismo.
Si dijo, sin poder apartar la mirada de esos ojos pintarrajeados de verde y
oro, si t te hubieras rendido ya, lo habra hecho.
Su mano cay de su pelo, pero ella le sostuvo la mirada, firme en su sinceridad
desnuda. Cmo sabes que no lo hice?


36
COMANDO TIERRA DOS: ESTACIN SOL

21 de Febrero de 2080: La nueva rotacin del personal lleg a las 09:00. Todo el
personal se encuentra en buen estado fsico y mental. Los trabajos comenzarn en un
da, despus de que los miembros del equipo hayan tenido tiempo para aclimatarse a las
condiciones.
El Consejero Ming LeBon ha solicitado un informe sobre la viabilidad de este sitio, que
se entregar al final de esta rotacin. Segn los clculos actuales, el sitio debera aportar
informacin valiosa sobre compuestos para el futuro previsible, pero todos los datos se
confirmarn antes de la finalizacin del informe.





37

na hora despus de que Katya le hiciera prometer que la matara, Dev
empuj un plato en la mesa de sala de descanso. Come.
Sin tocar la comida, lo mir fijamente con los ojos ms oro que verdes
en ese momento, las vetas de color marrn brotaban de sus pupilas. Vas a
mantener tu promesa? Saba cundo estaban jugando con l. Pero la mayora
de la gente quera favores de un tipo mucho menos definitivo. Te voy a matar
si es necesario.
Ella hizo una pausa, como si considerara sus palabras, y luego cogi el tenedor.
Gracias. Mientras coma trocitos pequeos, como un pajarillo, se pregunt
qu diablos iba a hacer con ella. Dev pareca saber muy bien lo que estaba
haciendo, pero no era as, todava dudaba. Tampoco la poda permitir que se
relacionara con Shine.
Katya poda parecer frgil, podra atraer los instintos nacidos en la oscuridad de
una infancia que haba hecho estragos en su alma, pero era Psy , y tendra que
cuidar de su fsico a medida que haca su trabajo. Pero era su mente la que tena
que considerar, a ella no poda permitrsele el acceso a ningn equipo, ninguna
fuente de datos; y, ciertamente, ninguno de sus sectores ms vulnerables.
Haciendo a un lado el plato, en su mayor parte lleno, la mujer que estaba en el
centro de sus pensamientos sacudi la cabeza. Mi estmago no puede
aguantar ms.
Otra comida, en una hora.
Su expresin se mantuvo sin cambios, pero vio los dedos, presionndose con
fuerza contra el borde de la mesa. Ests acostumbrado a dar rdenes.
Y tambin a ser obedecido. No hizo ningn esfuerzo por ocultar su
naturaleza, su voluntad. Fue lo que le haba llevado hasta aqu, y era lo que
protegera a los Olvidados de los intentos de asesinato del Consejo, para acabar
con ellos, para siempre. Puedes aguantar algunas preguntas?
Pararas si no pudiera?

38
No. Tena que evaluar el nivel de amenaza, exteriormente, era tan frgil
como el cristal, pero por otra parte, la mayora de los venenos no parecan gran
cosa tampoco. En contraste con la mayora de las personas cuando se enfrentan
a l en ese estado de nimo sombro, ella no rompi el contacto visual.
Por lo menos eres sincero.
En comparacin con...?
Una sacudida de cabeza, una respuesta que no le dara. Haz tus preguntas.
Ests en la Red?
Parpade.
Por supuesto. Pero su tono era inseguro, frunciendo su frente.
Esper a que sus pestaas bajaran, mientras sus ojos se movan con rapidez
detrs de los delicados prpados. Un instante ms tarde, subieron. Estoy
atrapada. Sus dedos se cerraron en la mesa, las uas clavndose en la chapa
de madera. l me ha enterrado en mi mente.
No. Si lo hubiera hecho, estara muerto.
Las duras palabras actuaron como una bofetada. Katya irgui la cabeza, vio la
fra distancia en los ojos que miraban los suyos, y supo que no habra ternura
por su parte. Ya no era el Dev que haba cepillado su pelo y dejado que le
tocara. Este hombre no dudara en cumplir su promesa. Pero no haba pedido a
este hombre. Paradjicamente, la crueldad le hizo enderezar su columna
vertebral, un nuevo tipo de resolucin suba por su alma maltrecha. Dnde se
haba suavizado para Dev, no quera rendirse y dar al director de la Fundacin
Shine esa satisfaccin.
S Se oblig a decir, an con pnico. La retroalimentacin tiene que venir
a travs de la Red. La lgica de esto era irrefutable, no habra durado ms de
unos minutos sin la retroinformacin de la red neuronal a la que cada Psy se
vinculaba por instinto al nacer. Pero no creo que pueda entrar en la propia
Red.
Eso no significa que alguien no pueda encontrar una manera de hacerlo
dentro de ti.
Su estmago se rebel. Le cost todo lo que tena para mantener dentro todo lo
que haba comido. Crees que ya lo sabe susurr, mirando aquel rostro sin
piedad, crees que no soy nada ms que un ttere.

39
De regreso a su oficina seguido por Katya, mientras se encontraba pensando
que el nombre le sentaba mucho mejor que el de Ekaterina, ella comenz a
desplomarse por el agotamiento. Dev consider que poda saber la respuesta al
misterio de qu era Katya Haas. Tena una red de espas e informadores que
era tan bizantina como la PsyNet. Sin embargo, un canal directo a la Red era la
nica cosa que no haba sido capaz de conseguir. Pero, pens, DarkRiver
contaba con ms de un pura sangre entre sus miembros Psy, las posibilidades
de que una lnea abierta de comunicacin existiera en alguna parte eran muy
altas. Mirando hacia abajo a la frentica energa de Nueva York, pensaba su
prximo movimiento. Si Katya haba sido arrojada en su casa como una
advertencia, entonces los poderosos de la PsyNet ya saban que estaba viva y
como ella misma haba dicho la controlan. Sin embargo, tuvo que considerar la
posibilidad inversa, que haba sido rescatada y fue a su casa porque saba que
su salvador, el Olvidado, no iba a cooperar con el Consejo. Si era as, cualquier
fluctuacin en el estanque podra poner en peligro su vida.
Dev?
Se dio la vuelta para encontrar a Maggie, en la puerta. Qu pasa?
Jack est subiendo. Sus ojos eran simpticos.
El intestino de Dev se torci, llenando su mente con imgenes de William, el
hijo de Jack. La ltima vez que Dev lo haba visto, Will haba estado todava
riendo, un nio pequeo lleno de energa. Ahora Envale en cuando llegue.
El aguanieve comenz a interrumpir en la ventana cuando Maggie se retir,
cada golpe ms fro y quebradizo que el anterior. Alejndose de la repentina
oscuridad, Dev regres a su escritorio. A sus responsabilidades. Slo haba una
decisin que poda tomar cuando se trataba de buscar informacin acerca de
Katya, que no era tan importante como los miles de Olvidados que haba
prometido proteger. Una lnea implacable, que no poda cruzar.
Varios pisos ms abajo, con los ojos cerrados por el sueo, Katya se encontr de
nuevo en una telaraa.
Cul es tu propsito secundario?
Obtener informacin sobre los Olvidados, para descubrir sus secretos.
Y si no logras encontrar todos los datos tiles en el tiempo designado?
El miedo aument, pero era aburrido, una sensacin que haba soportado durante tanto
tiempo que se haba convertido en un moretn que nunca se haba desvanecido.

40
Tengo que cambiar todo mi objetivo a la tarea primaria.
Cul es esa tarea?
Matar al director de la Fundacin Shine, Devraj Santos.
Cmo?
De una manera que deje claro que fue asesinado. De una manera que no deje lugar a
dudas sobre quin hizo la tarea.
Por qu?
Eso la sorprendi. No me dijo por qu.
Bien. Una sola palabra, fra como el hielo. Su trabajo no es entender, slo tiene que
hacerlo. Ahora repite lo que tienes que hacer.
Matar a Devraj Santos.
Y luego?
Matarme a m misma.
Una pausa, un roce de tela mientras cruzaba sus piernas, su rostro tan inexpresivo
como cuando la haba encerrado en la oscuridad de nuevo, aunque le haba suplicado y
suplic sobre sus manos y rodillas.
Por favor haba dicho, araando para aferrarse a sus piernas Por favor, no lo
hagas.!Por favor, por favor!
Pero l la haba pateado lejos, cerrando la puerta. Y ahora estaba sentado como un dios
en su trono, mientras ella se acurrucaba en el suelo, l hablndole con esa voz fra que
nunca haba cambiado, no importa lo mucho que gritase.
Esa tarea es la nica razn por la que te estoy dejando con vida.
Por qu yo?
T ya ests muerta. Eres fcilmente prescindible.
Y si no lo consigo? Era tan dbil, sus huesos parecan fundirse desde el interior.
Cmo iba a matar a cualquier hombre, mucho menos a uno con fama de ser tan letal,
como el director de la Fundacin Shine? No hubo respuesta inmediata, ningn
movimiento de la araa que se haba convertido en el nico ser vivo con el dolor sin fin
que era su universo. Era un verdadero Psy. No haca gestos o movimientos sin un
propsito. Una vez, ella haba sido as. Antes de que l la hubiera arrancado de su mente
y roto los hilos de su acondicionamiento, acabando con todas las cosas que la haban

41
hecho lo que era. Antes de que la hubiera matado.
Si fallas dijo finalmente, Devraj Santos te eliminar de la ecuacin. El final, para
ti, ser el mismo.

Katya se despert sin aliento, con la ropa pegada a la piel, la cabeza palpitante.
El miedo y el horror araaban su pecho hasta que lanz las mantas, algo
especial estaba sentado en sus costillas, aplastndole los huesos.
Nada.
Nada ms que locura.
Empujando un puo en su boca, se acurruc de costado, con los fragmentos
recortados de un sueo que haba empapado su cuerpo en el fro de los
enfermos de miedo, sudor. Pero no importaba lo mucho que lo intentara, no
poda conectar las piezas, no poda entender lo que el hombre sombra haba
querido de ella. Slo saba que cuando llegara el momento lo hara. Porque el
hombre sombra no dejaba nada al azar. Sobre todo sus armas.


ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV



Carta con fecha del 03 de Diciembre 1970

Mi querido Matthew,
Es como yo pensaba, el intento de condicionar la ira de nuestros jvenes est fallando.
Pero esa no es la noticia ms preocupante. Hoy, le un informe confidencial, dice que el
Consejo ha empezado a considerar la eliminacin efectiva de todas nuestras emociones.
Mi mano tiembla mientras escribo esto. No pueden ver lo que estn pidiendo? Lo que
estn destruyendo?

Con amor,

Mam.


42

res das ms tarde, Dev tena la respuesta a su pregunta. Hemos vuelto
a revisarlo con nuestra fuente, le dijo Dorian sobre el panel de
comunicaciones. Ella aparece oficialmente como fallecida.
Ming tuvo que haberla llevado fuera de antemano. A menos que tu grupo de
inteligencia diga lo contrario?
No. Con Ekaterina
Katia, corrigi Dev automticamente.
Correcto. El centinela dio una sola aguda inclinacin de cabeza.
Bueno, con Katya, l realmente ha limpiado sus huellas-al parecer, no hay ni
un susurro de que ella sobreviviera a la explosin. Ashaya est empezando a
pensar que la amnesia podra ser un efecto secundario de un bloque psquico de
algn tipo, algo que le impide traicionarse a s misma en la red.
Estamos trabajando en eso. Los Olvidados haban cambiado a lo largo de los
aos, pero todava tenan telpatas entre ellos, los que podran trabajar con la
mente envuelta en una prisin mental. Dev conoca la dolorosa certeza de eso
demasiado bien.
Si necesitas a cualquiera de nosotros, todo lo que tienes que hacer es decir la
palabra. Sascha, Faith, Shaya dijo Dorian, nombrando tres de los poderosos
Psy de su grupo , estn dispuestos a dejar todo para ayudar a Katya.
Hasta que sepamos lo peligrosa que es, no puedo correr ese riesgo
respondi Dev. Shine podra ser el principal objetivo, pero si conozco al
Consejo, van a aprovechar la oportunidad para hacer dao a cualquiera que
pueda. DarkRiver es una espina real en su costado. Todo esto era cierto. Pero
haba otra verdad-al pedirle acabar con su vida, Katya haba puesto esa vida en
sus manos y l no permitira que nadie interfiera Te dejar saber si nos
encontramos con alguien ms.
Dev acababa de colgar cuando Glen le acompa hasta la planta mdica. Est
lista para ser dada de alta le dijo el doctor a Dev tan pronto como lleg. Le
he dado varios frascos de suplementos, combnalos con una dieta constante y
debera recuperarse con bastante rapidez.

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Los hombros de Dev se tensaron mientras recordaba con exactitud lo mal que
haba sido tratada, pero se oblig a centrarse en el tema en cuestin Algunas
indicaciones de sus habilidades?
De acuerdo con las pruebas que he realizado, ella tiene un nivel medio en
trminos de fuerza. Aunque no te puedo decir qu tipo de habilidad tiene, lo
que puedo afirmar es que no parece estar accediendo a ella en este momento.
Lo que reduca el nivel de amenaza, pero Tenemos que mantenerla cerca,
hasta que averiguar por qu fue enviada.
No puedo justificar el retenerla aqu. El conjunto del rostro juvenil de Glen
junto con obstinadas lneas podra haber sorprendi a muchos Est bien,
clnicamente lo suficiente, pero necesita la luz del sol, el aire fresco.
No puedo dejarla libre, Glen, ya lo sabes. S, lo haca sentir como un hijo de
puta, pero su capacidad de ser un hijo de puta fue el por qu haba sido elegido
como director. El temple era su regalo, y tal vez su maldicin, pero esa creciente
la capa metlica de hielo significaba que no dudaba en hacer lo que tena que
hacer.
El mdico se pellizc la nariz. El juramento hipocrtico no distingue entre
amigo y enemigo.
Lo s. Es por eso que me tienes. Apretando el hombro del otro hombre, se
volvi hacia la habitacin de Katya.
Dev. La expresin de Glen se turb cuando Dev le devolvi la mirada No
puedes seguir siendo responsable de todas las decisiones difciles.
Hice esa eleccin cuando tom el trabajo. O tal vez lo haba hecho dcadas
atrs, el da en que los policas lo encontraron tirado medio roto en la esquina
de la habitacin de sus padres. Ese fue el da en que por primera vez haba
sentido el metal, comenzado primero a sentir la fra inteligencia de las
mquinas a su alrededor.
Glen neg con la cabeza. No tienes que ser t. Shine cuenta con un consejo.
S, lo haca. Y esa junta estaba hecha ahora por hombres y mujeres que no se
limitaran a mirar lejos cuando la vida se convirtiera en demasiado dura,
demasiado incmoda. Pero, "Un buen lder no le pide a sus tropas hacer algo
que l no puede. " Desplazndose sobre sus talones, dijo: Vete a casa, Glen.
Duerme un poco.
No hasta que sepa lo que vas a hacer con ella.

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Fue entonces cuando Dev se dio cuenta de que Glen no confiaba en l para no
herir a la mujer que, por su sola existencia, su supervivencia, alcanzaba algunas
partes de l que preferira dejar en la oscuridad. Fue un golpe... y eso demostr
lo mucho que haba cambiado del hombre al que Glen haba llamado primer
amigo.
No he ido tan lejos todava dijo en voz baja.
No... Todava no el mdico se hizo eco mientras Dev cruzaba la puerta de
entrada a la habitacin de Katya.
La encontr sentada en la cama vestida con un nuevo par de pantalones de
mezclilla y una camiseta blanca, con una pesada sudadera gris, echada por
encima. Su pelo hasta los hombros estaba recogido en una apretada trenza
francesa, y haba fueradelacaja unas zapatillas blancas de deporte a sus pies.
Sus labios se levantaron en una sonrisa tentativa cuando lo vio. Hola.
Y as de rpido, el metal amenaz con retirarse, para dejarlo bien abiertos al
sentido protector impetuoso que se estrell contra su piel con una fuerza brutal.
Dnde estn tus botas, tu abrigo? le pregunt, y las palabras eran duras.
Aqu. Con la sonrisa desvanecida, ella le dio unas palmaditas posesivas a
una mochila de lona de color caqui con una mano en silencio posesiva Gracias
por la ropa. Y las otras cosas.
Maggie las compr. l hizo un gesto con la cabeza hacia la puerta cuando al
llegar a su bolso Vamos, te vas de este lugar.
Tir la bolsa hacia l. A dnde me vas a llevar? El ms fino hilo de acero.
Sin sorpresa, dej caer la mano. Por ahora, a mi casa en Vermont.
Qu hay de tu trabajo?
l mir a la cara que le enfrentaba, todava plida, barajando si la pregunta era
simple curiosidad o algo mucho ms siniestro. Sin embargo, la respuesta no era
precisamente un secreto de Estado. Puedo hacerme cargo de forma remota.
Su equipo era slido, acostumbrado a trabajar con l independientemente de
su ubicacin Si es necesario, puedo trasladarme.
Shine tena acceso a varias choppers, pero Dev prefera conducir la mayor parte
del tiempo-el viaje dur menos de tres horas en un vehculo de alta velocidad, y
eso le dio tiempo para pensar libre de distracciones.
Por qu? Los ojos de Katya eran claros como el cristal, como los conoca-

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marrn, verde, amarillo-colores perfectamente definidos Por qu no me dejas
simplemente con alguien ms?
Porque desconozco el tipo de amenaza que eres respondi l, y era verdad.
Ella no tena ninguna necesidad de saber acerca de las complejas y no deseadas
emociones que despertaba, los recuerdos enterrados que desenterraba Te
quedars conmigo hasta que yo pueda averiguar qu hacer contigo.
Podras dejarme ir. Sus dedos se cerraron en la parte superior de la lona.
No es posible.
As que estoy prisionera otra vez. El punto golpe duro, punzante en el
ncleo del honor que de alguna manera haba logrado conservar. Se preguntaba
si todava estara all despus de que esto acabara. No, t eres el enemigo.
Esta vez, tom la mochila sin esperar su consentimiento.
Katya vio la ancha espalda de Dev retirarse y se oblig a bajarse de la cama. Por
primera vez desde que haba despertado en este lugar, ella no senta miedo, ni
terror, ni preocupacin. En su lugar, algo quemaba en ella, una cosa caliente y
brusca y violenta.
Muvete. Fue una orden desde la puerta. Esa nueva emocin en bruto se
encendi tan alta, que tuvo que luchar para encontrar su voz Vamos en el
tren?
No. Conducir.
Se acerc a l, caminando junto a l por el pasillo, consciente de que estaba
manteniendo su paso corto para dar cabida al de ella, su gran cuerpo se mova
con una soltura que le dijo que nunca sera capaz de actuar con suficiente
rapidez como para escapar de l. Sin embargo, un pulso de excitacin burbuje
a travs de ella, iluminando su mente-el coche, pens, tena que ver con el
coche. Si tuviera el coche, podra encontrar
Otra pantalla en negro, su memoria corta estaba como si fuera un panel de
comunicacin mal sintonizado.
Sus uas se clavaron en la carne blanda de las palmas de sus manos con tanta
fuerza que sinti romperse la piel. Relajando los dedos con esfuerzo, alz la
mano para mirar a una palma. Era suya, lo saba. Estas lneas de vida, eran
suyas. Pero haba otras lneas, delgadas lneas blancas que se entrecruzaban sin
interrupcin en la piel, excepto las medias lunas de color rojo sangre que
acababa de hacerse. Cmo haba recibido esas lneas? La cabeza comenz a
latir con fuerza en un golpe sordo y pesado, se qued mirando, decidida a

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adivinar la verdad, sin importar cun desagradable fuera.
Calientes dedos masculinos se apoderaron de su mano. Asustada, levant
bruscamente la cabeza, para ver el ceo fruncido de Dev. No lo fuerces le
orden, apretando los dedos. Glen dijo que los recuerdos volvern cuando
llegue el momento.
No sac su mano de la de l, a pesar del caos violento de sus emociones.
Cuando la tocaba, ella se senta real, un ser vivo en lugar de un fantasma. No
puedo evitarlo. Odio no saber quin soy.
Odio. Una palabra fuerte. La condujo a travs de un par de puertas
automticas de cristal Sientes las emociones fcilmente?
S. Ella trag cuando se detuvo en frente del ascensor No es mucho lo que
mi mente puede recoger. Despus de eso, se rompen. Retomando el camino
del acondicionamiento con ello.
Las puertas del ascensor se abrieron y Dev tir de ella hacia el interior. Dio un
paso a travs del umbral antes de congelarse, su aliento se atasc en su
garganta, su columna vertebral se puso tan rgida que, literalmente, no poda
moverse.
La mano de Dev se flexion alrededor de la suya y mientras ella estaba
aterrada, tir de ella hacia dentro. l era tan mucho ms grande, mucho ms
fuerte, nunca sera capaz de detenerlo. El miedo form un puo en su garganta,
bloqueando sus vas respiratorias.
Luego l dej caer su mano para envolver un brazo por su cintura, llevndola
de ida y vuelta por los pasillos. No tienes que ir all. Una palma de la mano
ahuecaba la parte posterior de su cabeza mientras hablaba con una voz spera
como la lija. Y sin embargo esperaba...
Todo su cuerpo empez a temblar, el terror transmutando en una especie
doloroso alivio. No se detuvo a pensar, ella enterr el rostro en su pecho, sus
brazos cerrndose en torno a l. Una palabra spera. El ruido de la lona contra
el suelo. Luego sus brazos la envolvieron estrujndola con fuerza. Ella quera
ms, quera quitarle la piel y tocar el latido de su corazn, convencerse de que l
exista, que ella exista. En el fondo, estaba tan asustada de que todo esto fuera
una fantasa inducida por la locura, de que su mente tratara de llegar a algo
para llenar el vaco sin fin. Shh. Hablando suavemente contra su odo, el
caliente pincel de su aliento otra ancla tctil.
Atrevindose a mover su mano, coloc sus dedos contra el lado de su cuello,

47
sintiendo su pulso fuerte y firme en contra de sus dedos. Real. Tan real. No
puedo estar en una caja de nuevo. Lo ltimo era un susurro, como si ella
capturase una brizna de memoria. No haba luz, ni sonido, ni tacto, ni red.
Cmo podra haber tanto dolor en la nada? Pero lo haba, insoportable,
agonizante, implacable dolor, dolor por el que haba pasado de ser un ser
sensible a algo ms bajo que un animal Era como si yo no existiera.
Dev permaneci inmvil bajo el tacto vacilante de Katya. Lo que estaba
describiendo era una de las formas ms crueles de tortura conocidas por el
hombre, una que no dejaba marcas, pero que destrua a la vctima desde el
interior-la privacin sensorial. Dejando slo su capacidad de pensar, sin
realimentar lo suficiente a un ser vivo y su mente comenzara a romperse,
encerrndose en s mismo, tan profundo que muchos de ellos nunca volvan a
salir. Y para un Psy que haba sido cortado de la Red
l bloque la ola de piedad antes de que pudiera levantarse. Debido a que la
privacin sensorial no era slo hacer dao a la vctima hasta que esa persona se
hiciera aicos. Podra ser utilizado para un propsito mucho ms grave, romper
a una persona y luego reconstruirle de nuevo de acuerdo a las necesidades del
torturador.

Katya podra ser precisamente lo que tema: una creacin de Ming
Las contusiones, los rasguos, el hambre, en su mayor parte, tena toda la
probabilidad de haber sido algn tipo de imagen calculada, con la intencin de
hacerla parecer dbil, para despertar piedad... e instinto protector. Incluso la
comprensin de la verdad era desoladora, no poda dejarla ir, no cuando
todava se estremeca al recordar esa imagen insoportablemente delgada. Si l la
apretaba demasiado, pens, podra romperla. Los huesos de los Psy ya eran
ms frgiles que los de los humanos y, sobre todo, ella haba estado muerta de
hambre-slo porque era una imagen creada no significaba que no haba sentido
cada golpe, cada patada, cada hora del hambre.
l hizo un esfuerzo consciente para aflojar su control, pero en el instante en que
lo hizo, ella empez a temblar con tanta fuerza que pens se rompera de
adentro hacia afuera. Aplastndola ms cerca, l movi su mano hasta ponerla
debajo de su trenza, en la suave piel de su nuca. Esa delicada piel se senta
herida bajo su toque mucho ms duro, pero ella se calm ante el contacto. As
que la sostuvo de esa manera, murmurando palabras sin garantas mientras sus
dedos la acariciaban por encima de su pulso, mientras todo su cuerpo se funda
en l. La llev diez minutos dejar de temblar. La mano en el cuello se desliz
hasta detenerse en el nudo de la corbata. l contuvo el aliento mientras sus

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pestaas se levantaban para revelar los ojos llenos no con el miedo haba
esperado, sino con una calma casi imposible. Yo sobreviv a eso. Tengo que
ser ms fuerte de lo que pienso.
Saba que era un paso peligroso en territorio enemigo, pero no pudo evitar el
orgullo que senta por ella; se trataba de una oleada de emocin, primitiva en su
ferocidad. S.
S. Empujando su pecho, ella sali de sus brazos Sabes? a veces recuerdo
ser perseguida por una pantera.
El cambio de tema le bloque por un segundo. Entonces comprendi.
Quieres saber si podra haber sucedido? Todava poda sentir la huella de
su cuerpo contra el suyo, una marca reservada que le inquietaba hasta el nivel
ms profundo.
Si se puede. Necesito saber si puedo confiar en las cosas que hay en mi cabeza.
Se frot las manos por los vaqueros Es un recuerdo extrao. Tal vez todo lo
que recuerdo es una fantasa.
Dev no pensaba as. l conoca a un cambiaformas pantera, pero por qu
diablos Lucas Hunter, alfa de DarkRiver, iba a estar persiguiendo a Katya en su
forma animal? Crees que puedes con las escaleras?
Una pausa. Creo que s. Siempre hay una salida por las escaleras.
Eso le dijo ms acerca de su cautiverio que cualquier otra cosa. Con los
msculos tensos con una rabia que no tena salida, se inclin para recoger su
bolsa, y luego, en un acto que nunca haba esperado que llegara tan fcilmente,
le cogi una mano. Ella la cogi a su vez, sin actuar como la Psy que l saba
que ella era. La raza del Silencio no tocaba, no si poda evitarlo. Decan que el
contacto tctil era una pendiente resbaladiza, que podra conducir a la
sensualidad en otras reas de la vida. Pero Katya abiertamente anhelaba
contacto.
No haba luz, ni sonido, ni tacto, ni red.
Apretando sus dedos sobre el ya conocido calor de los de ella, le abri la puerta
de la escalera hasta que ella asinti diciendo que estara bien. Y aunque ella le
tom la mano con tanta fuerza que poda ver cada uno de sus tendones, no se
detuvo ni una vez en el camino, no estaba seguro de que an respiraba, hasta
que sali al espacioso vestbulo.


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Su grito de asombro al ver los arcos elevados del atrio le hizo apreciar la belleza
del edificio de nuevo. En un inteligente diseo, la planta baja tena ms metros
cuadrados que la torre de oficinas con paneles solares que estaban por encima
de l. El arquitecto haba utilizado el inmueble extra para llevar luz a los arcos
de cristal del vestbulo-los arcos de cristal curvado abarcaban tanto la entrada
como la gran isla encargada para los recepcionistas. Como parte de la
calificacin ecolgica del edificio, zonas verdes llenaban ese cristal, sanas y
exuberantes por debajo de una segunda capa protectora de vidrio.
El resultado final era, que en un da despejado como hoy, caminando por el hall
sentas como si cruzaras un claro sol moteado. Sin embargo, el arquitecto haba
ido an ms lejos, un sistema de posicionamiento inteligente de vidrio y espejos
haca un uso ptimo de la luz natural. El ingenio no slo minimiz el uso de la
luz artificial durante el da, dejando a Shine ms energa solar para vender a la
red de la ciudad, baando toda la zona en un resplandor dorado.
Ese resplandor ilumin el rostro de Katya, acariciando la belleza traslcida de
su piel mientras miraba, embelesada. Hay tanta luz alarg la mano como si
fuera a tocarla. Es tan brillante.
Mientras la miraba, sus intestinos se tensaron con una rabia que no tena nada
que ver con el ser un enemigo, y s todo lo relacionado con el mal que la haba
atrapado en la oscuridad. Nadie tena el derecho a tratar a un ser vivo de esa
manera.
Nadie.
Sin embargo saba que cada vez que "conectaba" con el metal, y ahora, con las
mquinas, daba otro paso hacia el tipo de mentalidad en la que las emociones
daban luz verde a la tortura del peor tipo. La ltima vez que su bisabuela Maya
lo haba visto, ella junt las manos y le rog, le suplic, que se protegiese, para
"seguir siendo humano". Pero, as como un emptico no poda dejar de sentir
emociones, Dev no poda dejar de sentir el metal a su alrededor. Los metales
eran su escudo.
Y si ese escudo fue robando su humanidad... era un precio que estaba dispuesto
a pagar para proteger a su pueblo. Su mirada se pos sobre Katya entonces, y
algo en l se rebel contra lo que haba sido siempre una aceptacin absoluta.
Su rostro se levant hacia la luz, sus manos colgaban libremente por sus lados.
Simple placer impregnaba cada centmetro de ella, hasta que estuvo tentado de
alcanzarla y tocarla, para ver si poda absorber la alegra en s mismo.
Peligrosa, pens, era peligrosa en muchos sentidos.

50

ev!
Apartando la mirada de la cara contenta de Katya con una
reticencia que le provoc una llameante luz roja de
advertencia en su cerebro, se encontr frente a uno de sus
vice-directores.
Aubry.
Hola. Aubry sonri a Katya, sus dientes de color blanco brillante destellaban
contra la piel de color, del ms delicioso chocolate negro, segn Maggie. Como
la mayora de las mujeres en Shine, su secretaria haba perdi su corazn por el
hombre alto y negro la primera vez que l le sonri.
Dev esper ver la reaccin de Katya, consciente de que estaba sacando metal del
edificio mismo. Ella haba llegado muy dentro, le haca sentir demasiado, se
deslizaba bajo sus defensas como si no existieran.
Katya asinti con un mnimo movimiento de cabeza.
Hola.
Aubry pareci un poco sorprendido por el saludo formal. Pero se recuper
rpido, dulcificando su sonrisa y el tono.
Tienes que comer ms, querida.
La msica lenta de Texas se deslizaba a lo largo de cada slaba fcilmente.
Dev era consciente de que Katya se desplazaba ms cerca de l, incluso
mientras ella asenta con la cabeza.
Dev sigue poniendo comida frente a m y dicindome que coma.
La quietud le estremeci, amenaz con romperle. l atrajo ms metal, dejando
que el fro labrara su camino hasta los huesos. Pero entonces los dedos de Katya
le rozaron, y el metal hirvi, un fuego repentino y violento que nunca antes
haba experimentado. l debera haberse alejado. En su lugar, le permiti
enredar sus dedos con los suyos, cerrando la mano con firmeza alrededor de la
de ella.


51
Aubry se ri entre dientes.
Suena como el jefe desplaz sus ojos a Dev.
Templando el calor interno desconocido con ms metal, Dev se encontr con la
mirada del otro, sabiendo que no poda dar a Aubry la respuesta que deseaba,
no poda prometer cuidar a la mujer a su lado, sin importar que ella despertara
sus instintos ms primarios.
Me necesitas para algo?
S frunci el ceo Aubry. Yo quera ir a algn nuevo
Dev lo interrumpi antes de que pudiera revelar algo sensible frente a Katya.
Ms tarde. Vamos a configurar una comunicacin para la conferencia. Me voy
fuera de la ciudad.
A pesar de su perezoso encanto, Aubry no sera nada si no fuera inteligente.
Recogiendo el subtexto, cerr la pequea agenda electrnica que haba abierto
de un tirn.
Te voy a enviar por correo electrnico los detalles, podemos hablar despus
de haber tenido la oportunidad de examinar las cosas. Hasta luego, guapa.
Hasta la vista dijo Katya.
Dev envi un mensaje al ordenador de a bordo de su coche, dirigiendo el
vehculo a su encuentro en la parte delantera del edificio.
Katya no volvi a hablar hasta que estuvieron casi al borde de la acera.
Ese hombre
Aubry dijo mientras el coche rodaba hasta detenerse delante de l, el sistema
Computronic ronroneando suavemente en el fondo de su mente.
Aubry es muy guapoella sonaba casi perpleja.
Dev utiliz su huella dactilar para desbloquear el coche a pesar de que podra
haber utilizado con facilidad su vnculo con el equipo. Slo muy pocos
individuos de confianza saban acerca de su don con el metal, y menos an de
su afinidad con el desarrollo de las mquinas.
Sube. Se instal en su lado, l respondi a su comentario anterior A las
mujeres les gusta Aubry. La edad, cultura, clase, nada de eso importaba. El
otro hombre entraba en una habitacin y las mujeres sonrean.

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Puedo ver por qu murmur Katya, observndole guiar el coche en el
trfico. Despus de casi un minuto de silencio, aadi. Cierto Psy no se
hubiera dado cuenta de sus miradas.
Por qu no? De repente Dev se dio cuenta de que haba dejado de extraer
metal en el instante en que tuvo a Katya para s mismo.
Cierto Psy estaba en el Silencio.
Correccin dijo l, los Psy en la Red estn en el Silencio. Los Psy fuera de la
Red no lo estn.
Ambos eran Psy y ninguno de ellos le afectaba tan visceralmente como esta
mujer que haba sido arrojada fuera de su casa, como si fuera basura.
Los Olvidados susurr con una voz tan suave l tuvo que esforzarse para
orla a travs del ataque de clera protectora. Recuerdo... el muchacho, l era
uno de los suyos. Uno de los Olvidados Arrugando la cara, se detuvo durante
varios segundos antes de pronunciar un sonido de absoluta y total
frustracin. Yo s algo, pero no puedo alcanzarlo todava. Algo sobre el nio.
Dev poda adivinar exactamente lo que ella estaba tratando de recordar, Jonquil
tena la capacidad de engatusar a la gente, literalmente, a hacer lo que quisiera,
sera considerado la ms perfecta de las armas por parte de Ming LeBon y sus
compaeros Consejeros. Los Psy que estaban en el poder mataban a sangre fra
con precisin cuando era necesario, pero preferan trabajar por debajo del radar,
si era posible; se haca mucho ms fcil, para renunciar a toda responsabilidad
de los actos brutales que ponan en movimiento.
Mirando por encima, vio a Katya presionndose las sienes con los dedos, como
si tratara todava con un dolor, o forzara la apertura de la bveda cerrada de su
memoria, no importaba, poda incitar un dolor an peor. El instinto se levant,
acabando con el hombre civilizado y con el control del helado metal.
Te quieres causar un aneurisma?
Katia sinti en su cuerpo entero la tensin de la hoja afilada de su voz.
Slo quiero recordar.
La respuesta nerviosa vino de una nueva parte de ella, una parte que no haba
existido antes de que ella despertara en la cama del hospital, una parte, pens
con asombro, que era fresca, intacta una parte fnix.
Los recuerdos no te hacen lo que eras antes.

53
No estoy segura de que hicieran algo.
Su garganta se sec cuando ella vislumbr un destello, una esquirla descubierta
de un recuerdo.
Yo estaba tan fra.
T permaneciste en el Silencio.
S. Ella se qued mirando el trfico del carril de al lado, todo se mova a un
ritmo constante garantizando que no hubiera registrados atascos dentro de la
ciudad como haba habido en el siglo XX. Si un conductor con ajuste manual se
desviaba demasiado del rango de velocidad ptimo, el sistema de seguridad del
coche se iniciara, volvindolo a poner en sintona con el resto del trfico. Todo
era programable. Al igual que su mente Soy un burdo instrumento.
No hubo ninguna advertencia. En un momento ella estaba hablando, y al
momento sinti que sus ojos se cerraban con un golpe seco mientras su columna
vertebral se arqueaba gritando con dolor. Entonces... nada.
Katya.
Tendi la mano hacia la cabeza de Katya que cay sin fuerzas de lado, Dev la
agarr de la mueca. Su pulso era fuerte, pero irregular.
Dnde diablos estaba la salida? Ah! Salindose, se las arregl para entrar en
el estacionamiento de un enorme centro comercial situado en el borde de la
rampa de salida. Se deshizo de su cinturn de seguridad y se movi alrededor
del coche para abrir la puerta de Katya en slo unos segundos.
Vamos dijo, ahuecndole la cara, despierta.
Cuando ella no respondi, centr su capacidad teleptica residual y habl con
ella, esperando que la llamada la alcanzara en algn nivel, incitndola de nuevo
a la conciencia.
Katya.
Un pequeo parpadeo en su pulso.
Eso es, tu nombre es Katya. Vuelve a m. Eres ms fuerte que esto. Otro
parpadeo Katya Sali como una caricia, un beso hablado.
Atrapada en los hilos pegajosos de una telaraa que pareca ser cada vez ms
fuerte, Katya inmvil, escuchaba, oy un nombre. El suyo? S, pens, luchando
contra la niebla, luchando para despertar. Era suyo. El primer respiro fue un

54
ataque de tos, el segundo la llen de la extica fragancia de un hombre sin ojos
marrones y la piel de un hermoso color que quera probar.
Katya dijo ella, con la garganta extraa, tosca. Esa soy yo.
Dev apret las manos en su rostro, los pmulos recortados contra la piel de
color dorado.
Necesitamos llevarte de vuelta a la clnica.
No.
Sali sin pensar, una respuesta instintiva. Si se la llevaba de regreso, estara
atrapada de nuevo y tena que empezar a moverse, llegar hasta all. Dnde?
Sacudi la cabeza para despejar la niebla, estir la mano para tocarle el hombro.
Los msculos flexionados bajo la palma de su mano, y sus pensamientos
amenazaron con dispersarse.
Entonces vio la determinacin en sus ojos y supo que tena que hablar.
Creo que fue una respuesta a un factor desencadenante de algn tipo. Las
palabras que dije... haba algo en ellas que mi cerebro no poda procesar, por lo
que se cerr durante unos segundos que me permitieron reiniciar el sistema.
La expresin de Dev cambi, convirtindose en casi en una pureza mstica de su
rgido enfoque.
Est llegando de nuevo a ti, no?
Las cosas vienen a mi boca le dijo ella, su mirada clavada a la de l, y luego
yo las conozco. No tena mucho sentido para ella, pero ella poda ver que l
no estaba convencido No te voy a engaar a propsito.
Era muy importante que l la creyera, que la conociera, aunque l era casi un
desconocido.
Pero Devraj Santos era un hombre que nunca le dara una respuesta fcil.
Ahora, sus pestaas bajaron hasta el parpado inferior de sus ojos durante un
segundo antes de que l dijera
Supongo que lo averiguaremos muy pronto se levant y le hizo seas a ella
fuera del coche. Tambin podramos tomarnos un descanso para que puedas
comer un bocado.
Ella se qued mirando al centro comercial, a la masa de gente, y se sinti
retroceder.

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Prefiero quedarme aqu.
La mirada de Dev descans en ella durante un buen rato. Ella saba que l no
haba dejado pasar su retirada cuando dijo.
Te traer algo. Cerr su puerta, camin por el lado del conductor y puso
algo en el tablero No querrs irte con mi coche? Una mirada penetrante.
Era difcil mantener el rostro inexpresivo, su frustracin contenida.
Si quisiera, podra simplemente irme a pie.
Ests demasiado dbil para ir muy lejos. Una respuesta muy pragmticaY,
no te voy a dar esa oportunidad. Las puertas se cerraron a su alrededor
cuando l dio un paso atrs, se activaron los sistemas antirrobo del coche con lo
que ella supuso que era una especie de mando a distancia.
Katya esper slo hasta que l volvi la espalda antes de intentar reiniciar el
coche. Tena que llegar hasta all, tena que ver, tena que dar testimonio.
Era como un redoble en su cabeza, una compulsin extraa, pero ella no saba a
dnde tena que ir, no saba a quin o qu tena que encontrar. Lo nico que
saba era que si ella se las arreglaba para liberarse, que tena que seguir
adelante, seguir funcionando hasta que terminara all.
Pero primero, tena que escapar.
Mirando hacia arriba, vio que la forma alta Dev desapareca en el centro
comercial, justo cuando ella localizaba el panel que ocultaba la seguridad
Computronic del coche.


ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV

Carta con fecha del 24 de Febrero de 1971

Mi querido Matthew,
El debate se est librando a travs de la Red. No puedo poner un pie en estela de la
corriente sin quedar atrapada en ella. Hay una sensacin de incredulidad ante esta
propuesta, este Silencio que el Consejo ha llamado nuestro mejor esfuerzo, tal vez

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nuestra nica, esperanza.
Tal vez mis temores fueron en vano. Parece que no importa esos demonios salvajes que
somos, al final, somos demasiado humanos para hacer un dao irreparable a nuestros
jvenes. Por esa misericordia, doy gracias a Dios con todo lo que hay en m.
Con amor,

Mama.










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atya rompi varios clavos, pero el panel no desplazaba. Tard diez
preciosos segundos en darse cuenta de que haba sido bloqueado en su
lugar por una segunda capa de seguridad. Frustrada, sigui adelante,
intentando hacer cosas que ella ni siquiera saba que saba hacer hasta que su
cerebro puso sus dedos en movimiento.
Todo en vano.
Los sistemas del coche eran tan impenetrables como los de un tanque. Renunci
cuando se hizo obvio que estaba desperdiciando su energa, se desliz en su
asiento y apret dos dedos en la frente en un intento de seguir el hilo de la
compulsin, averigu si su necesidad de ir all... ir hacia el norte, s, en el
norte!, no era ms que otra trampa.
Al principio, slo estaba el vaco de la pegajosa telaraa, una prisin que la
atrapaba en sus manos, con su boca silenciosa. Pero entonces, ella se encontr
de pie en una zona tranquila, oculta de su psique, una parte protegida por las
alas del fnix. Esa parte le susurr lo que necesitaba, esta necesidad, vino de
dentro de s misma. Sin embargo, cmo poda confiar en que lo hizo cuando su
mente estaba algo agrietada y fracturada, llena de agujeros y mentiras, ilusiones
y pesadillas? Qu pasaba si el ave fnix que haba entrevisto era slo una
fantasa inducida por la locura, algo a lo que ella se aferr cuando todo lo
dems fu sacado de ella?
Son un clic.
Ella gir la cabeza para ver la puerta del lado del conductor abrirse de nuevo.
Dev subi, su cuerpo alto y musculoso llen cada centmetro de espacio libre.
Aqu.
Al aceptar el envase de bebidas para llevar que l le tendi, ella frunci el ceo.
Esto pesa para un zumo.
Batido de leche dijo, desenroscando la tapa de una botella de agua y
poniendo una botella de repuesto en el soporte entre ellos Esto es para ti,
tambin.
Gracias.

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El fro del batido de leche se filtraba a travs del recipiente con material
aislante, era una cosa pequea, pero ella se deleit con ello, un recordatorio de
que ya no estaba en la oscuridad.
Hice una llamada mientras yo estaba all dijo Dev, para sorpresa de ella
La pantera? Se trata de una memoria real.
Oh! La esperanza floreci desplegndose lentamente Ests seguro?
Una rpida inclinacin de cabeza movi su pelo deslizndolo por su frente,
cayendo sobre su ojo. Girndose, mir el envase que sostena.
Bebe.
Consciente de que probablemente nunca haba probado tal cosa antes, tom un
sorbo cauteloso. Nada ocurri.
La pajita est rota.
Dev le lanz una sonrisa rpida. Alter su rostro, volvindose de una
extraordinaria belleza. Pero eso no fue lo extrao. La parte extraa es que el
verlo sonrer hizo que su corazn cambiara su ritmo. Ella levant una fraccin
la mano, obligada a trazar la curva de sus labios, el ngulo de su mejilla. Se lo
permitira, pens, este hombre que se mova con la gracia lquida de un
soldado... o un animal de presa?
He dicho batido de leche? dijo l, reteniendo la risa en su voz Quiero
decir helado de batido, con bastante fruta fresca mezclada que lo convierte en
slido. Echndole una mirada cuando ella no se movi, levant una ceja.
Ella sinti una oleada de calor a travs de su rostro, y la sensacin era tan
extraa, que se deshizo a travs de su fascinacin. Mirando hacia abajo, quit la
tapa despus de quitar la pajita y se qued mirando los remolinos de color rosa
y blanco que dominaban en la deliciosa mezcla de olor. Intrigada, lo removi
con la punta de la pajita.
Puedo ver trozos de fresa, y qu es eso? ella mir ms de cerca el rosa
recubierto de semillas negras Fruta de la pasin?
Prubalo y vers le entreg su botella de agua, encendi el coche y los puso
en camino.
Cmo iba a saberlo? puso su agua en el soporte al lado de la botella sin
abrir Necesito una cuchara para esto.
Metiendo la mano en un bolsillo, sac envuelta en plstico una cuchara.

59
Aqu.
Lo has hecho a propsito acus Queras ver lo mucho que iba a tratar de
aspirar la mezcla?
Otra sonrisa, esta vez desnuda de sombra.
Iba a hacer eso?
Se sorprendi al darse cuenta de que se estaba burlando de ella. Devraj Santos,
pens, no se supone que tiene sentido del humor. Eso era algo que ella saba. Y, era
un error.
Eso significaba que el hombre-sombra no lo saba todo, que no era omnipotente.
Una cascada de burbujas centelleaban por sus venas, brillantes y efervescentes.
Creo que eres capaz de casi cualquier cosa.
Sumergiendo la cuchara, se llev la decadente mezcla a los labios.
Oh!
La punzada de hielo quebradizo, la crema rica y dulce, la fruta cida, una
explosin de sensaciones. Era imposible no darle un segundo bocado. Y un
tercero.
Aunque mantuvo sus ojos en la carretera, Dev era muy consciente de Katya
comiendo el batido. Ella estaba tan concentrada en el hecho que pareca haber
olvidado todo sobre l. El sentido protector que le araaba se relaj, haba
encontrado algo que ella coma.
Y si tena que darle de comer esas cosas durante el prximo mes, iba a subir de
peso.
Ella era de sangre enemiga. Estara entre sus mejores intereses mantenerla dbil.
Sus manos apretadas sobre el volante. La implacable voz era tanto una parte de
l como el afn de proteccin, haba conseguido evitar eso, pero en estos das, le
dominaba ms y ms. Por otro lado, pens, el rbol de la familia Santos era
tambin suficiente afortunado para contener un emptico, una mujer dotada de
la capacidad de curar las heridas emocionales, tal vez la sangre de su bisabuela
le salvara de convertirse en un hijo de puta total y absoluto. Eso era lo que
haba predicho la ltima vez que la haba visto.


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Tanto hierro en tu corazn, muchacho dijo Maya. Te toco y saboreo el metal.
Es parte de lo que soy.
Crees que te hace fuerte.
l no haba discutido.
Esto no es por eso que mis padres se fueron de la Red haba dicho ella, el ceo
fruncido estropeaba sus delicados rasgos. Ellos lucharon por nuestro derecho, el
derecho de sentir, de vivir como t quieras. En su lugar, te ests volviendo tan fro que
tambin podras ser un Psy.

Su bisabuela haba sido una nia en el momento de la desercin, y, al igual que
los otros de su generacin, haba sido un momento decisivo de su vida. Lo que
los antiguos no entendan era que la guerra no haba terminado, que decisiones
duras como el hierro eran lo nico que mantiene los Olvidados lejos de la
extincin.
Y Dev an no era suficientemente cabrn como para destruir el corazn de un
emptico.
Katya suspir, y rpidamente, le arrastro al presente. Bueno? pregunt l.
Quiero comer ms, pero mi estmago est protestando.
Dej marchar el hielo que le controlaba por el momento, el calor oscuro de su
naturaleza que llenaba los espacios vacos en su interior.
Voy parar en un rea de descanso para que puedas tirar el vaso.
No quiero tirarlo a la basura. Ella lami la cuchara con un deleite inocente
que lo golpe como si hubiese sido todo lo contrario.
Todo su cuerpo se tens, obsesionado con la suavidad y la exuberancia de su
boca, el dardo de color rosa de su lengua. Jess, Dev, se dijo, este no es momento
para estar pensando en el sexo.
Su cuerpo tena otras ideas. Las mujeres dbiles y frgiles jams le haban
atrado. Y Katya, ella era todo eso. Pero haba vislumbrado la estructura de
acero debajo de esa piel traslcida, sus ojos perdidos, cuando esta mujer se
encontrara de nuevo a s misma, sera una fuerza a tener en cuenta.
Voy a hacerte otro en casa atin a decir, con la voz ronca. Vamos a parar
en una tienda de comestibles de camino y cogeremos provisiones.

61
No poda dejar de mirarla. Otra pequea debilidad, otra grieta en su armadura.
Puedo elegir la fruta?
Su entusiasmo era tanto un blsamo para su hambre como combustible para el
mismo.
Cmo sabrs cul elegir?
Voy a elegir una de cada una, y luego decidir la que me gusta. Una
respuesta eminentemente prctica... y sin embargo, la alegra brillante en su voz
no era nada prctica, nada remotamente Psy.
Si ella era un arma, era un golpe maestro.
Un poco ms de dos horas despus, Katya cruz un amplio porche en una
elegante casa aislada al final de un largo viaje en coche y rodeada de lo que
pareca ser de acres de rboles. Una fina capa de nieve haba convertido la zona
en un pas de la maravillas, pero fue la casa lo que captur su inters.
Consideras esto tu hogar?
Dev hizo un gesto breve.
Cuando puedo venir aqu. Dame un segundo para poner estos alimentos en la
cocina.
Profundamente curiosa sobre el hombre detrs del director, se dio la vuelta
lentamente, reparando en todo. La casa de dos niveles era amplia y llena de luz,
con muebles elegantes y pareca que viva ah. Ampliaciones de fotos
adornaban algunas paredes, se encontr avanzando hacia una en fascinado
silencio. Era una concha tirada en la playa, cada uno de sus precisos ngulos
iluminados por la lente. Pero haba cierta calidez en la captura blanco-y-negro,
la sensacin de que el fotgrafo haba sido hechizado por la belleza del simple
objeto.
Arte susurr, al or los pasos de Dev, no es algo que los Psy aprecien.
Tal vez por eso los Olvidados se aferran a l con tanta fuerza. Apoy un
hombro en la pared junto a la fotografa, con los brazos ligeramente doblados
Casi todos los nios Olvidados son criados con una fuerte apreciacin por el
arte y la msica.
Katya examinaba si ste era un conocimiento que podra ser utilizado para
daar a Dev y a su gente si alguna vez era lanzada de nuevo al agujero, a la
oscuridad, y decidi que no.

62
T prefieres el arte.
Una ligera inclinacin de cabeza.
Eres muy bueno. Los Psy no comprenden verdaderamente el arte, pero
haba un almacn de datos en su cabeza que le dijo que haban aprendido a
valorarlo. Porque, para los de su raza, todo lo que adquira de importancia era
una buena inversin, si el propietario encontraba realmente la pieza
estticamente agradable.
A Dev le brillaban los ojos cuando ella lo mir.
Cmo sabes que son mas?
Son un reflejo de ti. Incluso mientras hablaba, no estaba segura de lo que
quera decir. Slo saba que haba sentido su huella dactilar en cada pieza. La
claridad, el enfoque, que sonaba segn su personalidad. Pero ese calor... algo
haba cambiado Cundo conseguiste estas?
Algunos aos atrs.
Se pregunt lo que haba sucedido en el tiempo que sigui. Porque mientras l
se haba redo con ella, sinti un tipo de fra distancia en Dev, la sensacin de
que l lo llevaba todo a cabo tras varios escudos. Entonces otra vez, ella era el
enemigo. Por qu debera compartir nada de s mismo con ella?
Dev toc la fotografa de la concha.
Has estado alguna vez a la playa?
Arena en sus zapatos, en su pelo, su ropa.
S. Sujetando el recuerdo frenticamente, lo conserv Una vez, cuando yo
era una nia. Fue... un accidente. Nuestro vehculo tuvo una avera y mi padre
tuvo que retirarse a una parada cerca de la playa.
Creciste con tu padre?
S. Una vez ms, los fragmentos de su memoria, afilados, casi viciosos, como
si estuvieran siendo embestidos a travs de las clulas de su cerebro No.
Ambos.
Ambos?
S. Ella sacudi la cabeza, buscando a travs de los restos de las piezas que
completaran el rompecabezas. El dolor reson por su espina dorsal, pero se
encontr con en el pasado, en fragmentos rotos Tenan un acuerdo de crianza

63
conjunta.
A veces murmur Dev, creo que los Psy tienen razn con sus acuerdos.
La expresin de su rostro era extraamente lejana No deja margen para el
error humano.
No hay espacio para nada. Su mente segua reteniendo mucho, pero se
acord de la sensacin de aislamiento que siempre haba sentido, ya de nia
No hay vnculos emocionales. Mi padre podra haber sido fcilmente un
extrao; para l, yo era una inversin, su legado gentico.
Sin embargo, tienes fuertes sentimientos por l, lo has mencionado a l
primero.
Eso la detuvo. Ella parpade, estudiando los ojos que haba empezado a ver en
sus sueos.
S. Supongo pero no es eso una paradoja? No lo senta en la Red. Me qued
en Silencio.
O tal vez murmur, extendiendo la mano para deslizar un mechn de pelo
tras la oreja, el toque le incit una explosin de sensaciones impactantes a lo
largo de sus nervios, simplemente fuiste silenciada.

EARTHTWO COMANDO LOG: ESTACIN SUNSHINE

18 de mayo 2080: El equipo mdico est informando un nmero superior a la media de
enfermedades menores, los dolores de cabeza son la principal queja. Las pruebas hasta la
fecha han puesto de manifiesto que un pequeo nmero del personal est sufriendo de
recurrentes pinchazos y hemorragias en la corteza cerebral.
Los afectados estn siendo monitoreados peridicamente, mientras que un equipo
biomdico ha sido instruido para explorar el rea por si alguna toxina puede estar
causando el problema.
Sin embargo, nadie ha sido desactivado o gravemente comprometido como consecuencia
de estas enfermedades, y la productividad sigue siendo alta. No hay necesidad de
personal de reemplazo.


64

as palabras de Dev el impacto de su toque daban vueltas sin fin en la
cabeza de Katya mientras le mostraba el piso de arriba y su dormitorio.
Ese cuarto result encantador y bien ventilado, las sbanas de la cama
doble, de una rica crema con toques de rosa. Es perfecto, gracias.
Desafortunadamente, no se abren. l asinti hacia las dos anchas ventanas
en el lado opuesto de la habitacin. La madera se dilat el invierno pasado, y
no he tenido tiempo de que lo sustituyan. Sin embargo, tendrs un montn de
aire fresco si dejas la puerta abierta durante el da. Katia mir en ese hermoso
rostro y vio a un conquistador despiadado, un rey guerrero cuyo sentido del
honor no le permita que ella fuera maltratada. Y sin embargo... Es una prisin
muy cmoda. Un bajo rizo de ira se desata en su estmago.
l no se inmut, no pretendi sorprenderse. Lo que dije acerca de por qu las
ventanas no funcionan? Verdad. Pero s, es por eso que ests recibiendo esta
habitacin y no una de las otras.
Qu esperas que haga? Ella hizo seas a la propagacin infinita de verde y
blanco, ms all del cristal Estamos en medio de la nada, dudo que pudiera
encontrar la salida, incluso si t me dieras un mapa y una brjula.
Pero el coche tiene un sistema de navegacin dijo con una calma
implacable. Tambin tiene caractersticas de seguridad que me dicen cuando
alguien ha intentado arrancarlo sin autorizacin.
El hielo corra por su espalda, apagando la ira Soy una prisionera. Es mi
deber escapar.
Y a donde? Una dura pregunta de un guerrero, con todo rastro de
civilizacin despojado. Fuiste un objeto arrojado sobre la puerta de mi casa
como basura.
Ella fue la que dio un respingo. Eso no significa que no me quiera nadie. Mi
padre, por ejemplo.
Nunca pierdes una inversin? Sus palabras como una navaja, rebanaban su
carne, cortndola sin lmites.
S susurr ella, con ganas de creer que al fro hombre que la haba dado la

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vida, con una mujer tan fra, s le importaba si viva o mora. l me ayudar.
Contra el Consejo?
No, pens. Su padre no era un rebelde. l la haba educado para ser un soldado
del Buen Consejo. Pero ella haba elegido su propio camino; en esa verdad, ella
haba encontrado su fuerza. Me ayudar a m misma.
Dev neg con la cabeza, la luz del sol brillaba en su pelo negro, destacando los
hilos ocultos de bronce. Ni siquiera puedes estar de pie durante diez minutos
sin conseguir que tus piernas tiemblen.
La enfad, su indiferencia absoluta por sus habilidades. Era un espacio en
blanco. Nadie. Ella era nadie. Pero se convertira en alguien, prometi, mirando
aquel rostro arrogante. Devraj Santos iba a comerse sus palabras.
Caminando sobre las piernas de las que se haba burlado, ella le empuj en el
pecho.
l no se desplaz siquiera una pulgada, pero entorn los ojos.
Qu fue eso?
Las palmas de sus manos se estremecieron cuando ella le haba tocado, su piel
apretando con ansia dolorosa. Quiero que salgas.
Luchando contra la necesidad del contacto tctil, se cruz de brazos y ech la
cabeza hacia la puerta. En este momento.
Y si no lo hago? Dio un paso ms cerca, hasta que estuvieron cara a cara,
esos ojos increblemente hermosos mirndola fijamente.
Era bueno intimidando.
Pero ella haba terminado con la intimidacin. Entonces es mejor que comas
con cuidado dijo ella con dulzura. Soy una cientfica, despus de todo.
Veneno? Sus labios se curvaron Intntalo.
Slo te amenaz y t sonres. Trato de escapar y t te enfadas? No le
entenda.
La amenaza dijo, tocando con sus dedos su mejilla en una lenta caricia, es
permisible. Despus de todo, estoy mantenindote prisionera, y es casi como si
t me pudieras dominar. Pero el intento de fuga? Eso, no lo permitir:
perteneces a los Olvidados, y hasta que averige lo que ests destinada a hacer,
vas a estar justo donde yo pueda verte.

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Ella entendi la distincin. Cuando tena que lidiar con Dev, el hombre, poda
conseguir un acuerdo. Pero cuando se trataba de Devraj Santos, director de la
Fundacin Shine, la rebelin podra costarle todo. El calor se haba vuelto a
encender en su interior durante la discusin, el brote repentino de fuego, fro
bajo el hielo de la comprensin.
Ella no saba lo que hubiera dicho, no saba cmo habra respondido, porque su
telfono celular son en ese momento. Excepto... que l no hizo ningn
movimiento para cogerlo de su bolsillo. El contacto visual sostenido le rob el
aliento, amenaz con derrumbarla. No vas a responder a eso? Su voz
sonaba tensa incluso para sus propios odos.
No.
El puro hierro de la respuesta hizo que su corazn chocara contra sus costillas.
Alguna vez le has hablado a alguien de algo?
Si estoy de humor.
Sus respuestas la mantenan confusa. l no se comportaba de acuerdo a la
forma en que su cerebro, su conocimiento del mundo, deca que deba
comportarse. Qu quieres?
El telfono dej de sonar.
Dev parpade, una lenta, cosa perezosa en desacuerdo con la energa salvaje
que haba sentido en sus manos. Eso es el problema, no?



ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV

Carta con fecha del 30 de Noviembre de 1971

Querido Matthew,
Hoy te caste de un columpio y tu rodilla sangraba de forma espectacular. Pero sabes
qu? T nunca lloraste. En su lugar, te quedaste all, tu cara toda arrugada, y lgrimas
brillando en tus ojos mientras yo limpiaba y vendaba la herida. No fue hasta que te di

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un beso que arrojaste tus brazos alrededor de m y me dijiste que "duele." Oh, mi beb,
t haces que mi vida sea un gozo. Y pronto, tendrs a alguien ms para jugar-tu padre
me ha encandilado para que le diera otro hijo o hija, tu hermano o hermana pequeo.
Lo amo, tu padre, el hombre es desesperante a veces. Pero me pregunto a cerca de traer
un nio a este mundo. La marea est cambiando, Matty. Hoy, la seora Ennis me dijo
que tal vez el Consejo tiene razn, que tal vez deberamos abrazar el Silencio. Yo quera
discutir con ella, pero qu poda decir a la cara por su prdida? Ella todava est de
duelo por su marido. Tan pronto como ejecutan la captura de un asesino en serie, otro
toma su lugar. El Sr. Ennis era simplemente una vctima entre muchos-y eso me
horroriza. Y, sin embargo, no puedo aceptar un protocolo que roba tus sonrisas, tus
lgrimas, tu corazn. Eres ms valioso para m que toda la paz en el mundo.
Con amor,

Mam.




68

levando pantalones de chndal y una camiseta sin mangas, Dev segua
haciendo caso omiso a su mvil a favor de un duro entrenamiento en el
gimnasio establecido en la parte trasera de la casa. Golpeando sus puos
en el saco de boxeo sacaba algunas de sus frustraciones, pero se qued sin
nuevas respuestas.
Katya le atraa. Tan simple como eso. Y ya era hora de que l lo admitiera.
Ella era el enemigo, incluso haba advertido que era una granada esperando
estallar en su cara, pero, sin embargo, le atraa. Una parte de l quera
protegerla, cuidarla, mientras que la otra parte, puro y duro pragmatismo, le
adverta que ella slo regresara para morderle en el culo.
Casi la haba besado en el piso de arriba, todo su cuerpo zumbando con la
cruda emocin que le produjo discutir con una mujer que despertaba una
pasin mucho ms ntima. Ella no debera haber sido capaz de pasar a travs
del metal de sus escudos, no debera haber sido capaz de afectarle en un nivel
tan visceral, sin una decisin consciente por su parte.
Y sin embargo, ella lo hizo. Lo haca. Todo el jodido tiempo.
Golpeando su pie en el saco de boxeo, gir y cay de pies en la colchoneta.
Eres bueno.
No se volvi, centrndose en su prxima ronda de golpes.
He estado haciendo esto desde que era un adolescente .Desde el da que se
haba dado cuenta de que llevaba dentro de s las semillas de la misma violencia
que haba destrozado su vida siendo un nio. "Buen alivio del estrs."
Katya se qued en la puerta, y l era consciente de su deslumbrante mirada
mientras lo observaba. Le tom toda su concentracin mantener su enfoque.
Vamos a empezar haciendo algunos estiramientos sencillos, para fortalecer
los msculos.
Ests seguro de que tengo alguno? Ese toque de humor, fue una patada en
la tripa. l la mir, apartndose el pelo mojado de la cara, consciente del hecho
de que su camiseta se le pegaba al cuerpo, sus brazos brillaban por el sudor.

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Estoy seguro de que hay escondidos uno o dos en ese esculido cuerpo tuyo.
Ojos de color avellana oscurecindose.
Siempre insultas a las mujeres que secuestras?
Genio. Interesante.
Depende de la mujer.
A cuntas has trado aqu?
A ninguna. Dev tampoco comparta bien sus espacios personales.
Eso no te interesa. Limpindose la cara con una toalla que haba tirado en
la esquina, se dirigi a la puerta. Te destrozar despus de la ducha.
Se alej mientras l caminaba por detrs de ella. Fue una cosa muy Psy de
hacer. Ellos odiaban a cualquier clase de contacto fsico. Pero Katya haba
parecido anhelarlo. Irritado por el cambio, anduvo con furiosa confianza. Y
cuando el agua de la ducha lleg helada, la dej de esa manera.
Katya se inclin, abrazando sus rodillas, mientras todo el aliento simplemente
sali de ella. Querido Dios, saba que estaba en forma, pero...
Trag saliva, intentando volver a aprender a respirar. En una ocasin haba
visto un tigre en una reserva de vida silvestre en la India. Su trabajo haba sido
con un lobby multinacional para el permiso de explotacin en la regin, pero
fue la imagen del tigre la que se haba adherido a ella para siempre. La gracia
letal, su belleza -incluso su mente Psy haba entendido que era algo
extraordinario.
Los msculos de Dev cubiertos de sudor, sus bceps se definan mientras
perforaba el saco -haba sido tan salvajemente bello como el tigre, de la misma
forma en que un hombre con traje oscuro y camisa formal poda serlo como ella
fue Ekaterina, la que haba trabajado para el Consejo. Le haba tomado hasta la
ltima gota de control que tena de no extender la mano y acariciarle.
Probablemente le habra apartado la mano si se hubiera atrevido.

Sacando otro suspiro entrecortado, se dirigi a travs de la colchoneta para
poner su palma en el saco de arena. Era pesado. Y l lo haba estado enviando
hacia atrs y adelante como si no pesara nada. Sus recuerdos de los detalles
podan ser dispersos, pero saba que toda su vida, haba valorado la fuerza

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psquica sobre la fsica. Pero despus de ver a Dev en movimiento, su opinin
cambi.
El plano fsico era tan poderoso como el psquico.
Especialmente entre hombres y mujeres.
Y por primera vez, ella se senta muy femenina.
Respir profundamente, tratando de encontrar el equilibrio y atrap un eco
del distintivo aroma de Dev, duro, sensual, implacablemente masculino. Algo
en la zona baja de su cuerpo se tens, una sensacin para la que ella no tena
nombre, incomparable. Era caliente y apretada y necesitada. Y anhelaba a
Devraj Santos.





71

estido de nuevo despus de la muy bien recibida ducha de agua fra,
Dev tom el telfono para ver tres llamadas perdidas. Una era de
Maggie y dos de Glen. Maggie haba dejado un mensaje diciendo que
haba reprogramado sus reuniones, pero Glen haba colgado en ambas
ocasiones.
Se Pein con los dedos el cabello hmedo en lugar de usar el peine, tecle los
botones para llamar al mdico a la vez que se precipitaba escaleras abajo. La
seguridad de la casa estaba intacta, lo que significaba que Katya estaba dentro,
en alguna parte. Decidi acabar con la llamada antes de ni siquiera encontrar el
paradero de la chica, se dirigi a la cocina y sac la licuadora.
Dev?Se oy la voz de Glen en la lnea. Dnde estabas?
Ocupado. Puso la leche en el mostrador Qu pasa?
Uno de los Guardianes Shine recogi a un nio en Des Moines. Parece un
verdadero telpata.
Dev se congel.
Estn seguros? Los verdaderos telpatas eran extremadamente raros fuera
de la PsyNet despus del xodo, los Olvidados se haban casado con seres
humanos y cambiantes, haba nios de raza mixta. Sus habilidades haban
cambiado de manera notable, pero tambin haban perdido cosas. Lo primero
en irse haba sido la pureza de ciertas habilidades Psy, algunos Psy en la Red
podan comunicarse telepticamente a travs del mundo entero sin pestaear.
Ninguno de los Olvidados haba sido capaz de hacer eso hasta la generacin
rebelde.
Si, totalmente seguros, dijo Glen. Conoces al Guardin Aryan, l tiene
algo de telepata, de bajo nivel, e hizo una consulta telefnica con Tag y Tiara.
Todos ellos estn de acuerdo que el chico muestra claros signos de unas fuertes
habilidades telepticas.
Tag y Tiara eran los telpatas ms fuertes en el ShadowNet, la red neuronal
creada por los rebeldes originales cuando se fueron de la PsyNet, pero incluso
su rea de telepata se limitaba a una distancia comparable a la longitud y la
anchura de los Estados Unidos. Por supuesto, eso era impresionante.

72
Es recuperable? Dev tena que hacer esa pregunta, aunque sintiera en su
pecho el peso de una roca. Odiaba perder a alguien de su pueblo, lo odiaba y la
venganza le haba vuelto un ser sin piedad.
Kid estaba en una casa del estado. La voz de Glen son estrangulada. Sus
padres murieron en un accidente de coche, dejndolo hurfano. Los abuelos al
parecer, nunca tuvieron en cuenta que el padre era descendiente de los
Olvidados, por lo que el pobre chico se ha medicado la mayor parte de su vida
por su aparente esquizofrenia.
A Dev la ira le roa irritndole intestino. Ese conocimiento nunca debera haber
sido perdido. A todos los Olvidados quienes se haban dispersado, despus de
que el Consejo comenzara su caza, se les haba dicho que mantuvieran los
registros precisos, por la misma razn por la que los genes latentes podran
despertar con resultados devastadores en sus hijos.
La madre tena que ser uno de nosotros, tambin, si el chico es un telpata de
verdad.
Arian rastre sus registros. Su tatara-tatara-abuela era parte de un grupo
original rebelde. Glen murmur algo en voz baja. El nio es frgil, Dev. l
va a necesitarte, tienes algo que te hace conectar con estos nios. Si no te
conociera, dira que tienes algn tipo de empata.
Dev saba que era lo opuesto a lo que los nios sentan en l -era un Pitt Bull,
contra quien les haban dejado sin nadie, ni nada.
Estar all.
Qu pasa con Katya? Quieres que uno de ellos la vigilen?
No. Ella viene conmigo. Fue una reaccin instintiva, un lazo casi de brutal
posesin. Algo en l se estremeci ante esta descripcin, al darse cuenta de que
estaba perdiendo su frialdad cada vez ms rpido.
Pero Glen no discuti.
Con los actuales medicamentos en su sistema, el nio no va a estar coherente
por lo menos en dos das, as que no te necesito hasta entonces.
Colgando tras obtener algunos detalles ms, Dev se concentr en la bsqueda.
Este aspecto de sus habilidades, mientras que no era demasiado importante en
el esquema de las cosas, era un aspecto interesante de la telepata. Poda
literalmente escanear un rea discretamente, identificar correctamente a los

73
individuos en cada habitacin, y si alguno estaba emocionalmente ligado a
alguien, adivinar con exactitud su estado de nimo.
Katya estaba sentada en la terraza acristalada en frente.
Su estado de nimo era opaco para l, sus secretos ocultos.
Colocando un vaso sobre el mostrador, derram la leche en la licuadora y
recogi algunas vitaminas mezcladas con protenas.
Katya
Ella apareci en la puerta de la cocina un minuto ms tarde.
S?
Qu fruta quieres?
Por un instante, pens que ella le dira que no tena hambre, en cuyo caso,
tendra mala pinta, su necesidad de cuidar de ella era un jodido puo en el
estmago, un violento sentido protector le obligaba a liberarlo. Pero ella se
acerc y cogi un mango.
l le dio un cuchillo.
Pela y pica.
Tomando un segundo mango, l hizo lo mismo rpidamente. l lo hizo antes
que ella llegara a la mitad. . . porque Katya segua lamindose los dedos. Todo
su cuerpo se convirti en un pulso gigante, mientras la miraba cerrando sus
labios alrededor de un dedo y acaricindolo.
Katya.
Ella se ruboriz, malinterpretando aquella solitaria y tensa palabra.
Tiene un sabor tan bueno.
No pudo evitarlo. l elev un trozo de la jugosa fruta color amarillo sobre su
boca, diciendo:
Abre.
Los ojos de ella se clavaron en los suyos, y le obedeci. Sus labios, suaves,
exuberantes, hmedos rozaron sus dedos mientras le daba de comer la fruta y
era la cosa ms ertica que jams haba sentido.
Bueno? pregunt, con voz ronca.

74
Un cabeceo, y su pelo rubio captur los rayos de luz.
Dnde est el helado?una pregunta comn, sin embargo, la forma en que
ella lo estaba mirando, deca otra cosa.
Recordndose a s mismo que, echando el resto de cosas a un lado, la chica
haba estado inconsciente no haca mucho tiempo, cerr la puerta al deseo que
amenazaba con hundir cada voto, cada una de sus promesas.
Voy a cogerlo. Agreg algo a la mezcla, termin de batirlo y le sirvi un
vaso. Come un sndwich tambin.
No estoy realmente hambrienta.
Cgelo.
El vaso que ella cogi, golpe el mostrador.
Qu hars si no como?
Te atar a una silla y esperar hasta que decidas a cooperar. Entonces yo te
alimentar bocado a bocado. Empujando el pan en el mostrador, comenz a
hacer las guarniciones. Empieza a hacerlo por ti misma o yo lo har por ti.
Esta vez, la mirada que le dispar esa mujer era pura furia femenina.
Slo porque eres ms grande no quiere decir que debas actuar como un
matn.
Slo porque eres una mujer no significa que voy a dejar que salgas con esas
tonteras.
Ella golpe la mantequilla en el pan, pero no alcanzaba el jamn o el queso,
pero si para la jalea de frambuesa.
Tranquilo dijo ella, cuando l abri la boca.
Levantando una ceja, se fue a la despensa y volvi con un frasco de mantequilla
de cacahuete crujiente.
Van bien juntos.
Ella le lanz una mirada suspicaz, pero tom el frasco. Sin decir nada, Dev se
apresur a hacerse su propio sndwich, luego se lo llev junto con su batido a la
mesa. Katya le sigui un minuto ms tarde, despus de guardar la mermelada y
la mantequilla de cacahuete con lenta deliberacin, como si tuviera la esperanza
de que ese hombre se fuera mientras lo haca.

75
Cuando se sent, mantuvo sus ojos fijamente en su comida.
l se dio cuenta, que le estaba ignorado. Sonriendo, se reclin en su silla, con las
piernas invadiendo su espacio.
Katya haba dedicado su vida a la ciencia. Podra no recordar gran parte de ella,
pero saba que haba sido indiferente, tranquila, inalterable, incluso por debajo
del Silencio. Pero hoy, con Dev, haba estado sorprendente mente cerca de
perder los estribos. Y ahora mismo, quera poner sus pies fuera de la silla,
consciente de que estaba invadiendo a propsito su espacio personal.
Hombros grandes, piernas largas, poderosos msculos y la arrogancia
contenida. No era de extraar que la hiciera enojar.
Dej su sndwich, con la boca sbitamente seca como un hueso.
Por qu mi estado emocional no se filtra hacia la Red? Traicionndose a si
misma, advirtiendo a los dems que era una traidora al Silencio.
Dijiste que estabas atrapada. Los pelos de sus brazos se erizaron en
respuesta al hielo contenido en cada palabra. Tiene sentido que el escudo no
slo est destinado a servir como una jaula. Te tiene que ocultar, tambin,
cuantas menos personas sepan respecto al caballo de Troya, ms dao puede
hacer.
Por qu suenas tan tranquilo al respecto? Ella se inclin hacia delante, en
busca de respuestas. Por todo lo que sabes, mi tarea podra ser matarte. Un
escalofro serpente por su columna vertebral, y ella se encontr
murmurando, Hay una buena probabilidad que sea eso.
Un hombro levantado en un gesto negligente.
Yo no soy fcil de matar.
No seas tan presumido. Soy una telpata, despus de todo.
Un silencio.
Ella parpade. Sacudi la cabeza.
S, soy una telpata de nivel medio y Psy-M. Capacidades duales, tanto con
mi telepata y mi talento mdico estn en torno al mismo nivel. Por debajo de 5
en el gradiente.

76
Dev saba que el gradiente era la escala que el Psy utiliza para medir la
potencia, siendo 10 el nivel ms alto. Al parecer, los cardinales eran imposibles
de medir ms all de ese punto.
Envame algo.
Dev!, Si me encuentran .
El Consejo ya sabe que tenemos algn resto de las habilidades y no tengo
intencin de dejarte ir. Suaves palabras, letales como cuchillas. Slo tengo
un poco de telepata. Quiero saber si es suficiente para escuchar una Psy .
Ella pens en la primera cosa que le vino a la mente. No te consideras Psy?
Dev inclin ligeramente la cabeza hacia un lado, frunciendo las cejas.
Casi lo oigo. Al igual que un murmullo demasiado suave. Qu has dicho?
Ella repiti la pregunta en voz alta.
No confirm. Los Psy mataron a mis antepasados sin pensar, trataron de
aniquilarlos. En lo que a m respecta, esto elimina cualquier conexin familiar.
l se inclin hacia delante con una velocidad que ella no tena la esperanza de
evitar y la agarr de la barbilla, era un control suave pero firmeY t? Te
consideras Psy?
Es lo que soy. Pero su pregunta se alz en su propia mente, apualando al
dolor fantasma en su corazn. Ellos me tiraron.
Dev frot su pulgar sobre su mentn, un golpe lento y profundo.
O podras verlo de otra manera. Los ojos dorados observndola con la
misma concentracin que haba visto en la mirada de un tigre.
Qu otra manera? susurr ella, dndose cuenta de que se inclinaba hacia
l.
Pero Katya no poda retroceder, no poda ser el Psy que su memoria rota le
deca que era. Cada tomo de su ser estaba concentrado en la aspereza de la piel
de Dev contra la de ella, los ngulos y planos de su rostro a la luz del sol, la
forma de su boca mientras le deca.
Que ellos te entregaron a m.



77

ikita se qued mirando el parche de la Red que simplemente estaba
muerto.
Cunto tiempo ha estado aqu? pregunt a la mente que estaba a
su lado.
El Consejero Kaleb Krychek le envi una imagen psquica.
Algunos hilos han estado corriendo a travs de la Red durante algn tiempo,
pero nada como esto.
Qu lo caus?
Kaleb hizo una pausa, como si estuviera considerando cuanto revelaba. Como
un cardinal telequintico, quizs el Tk ms poderoso en la Red, ejerca un
control considerable sobre la MentalNed, la entidad neo-sensible que daba
forma la Red. Esto proporcion a Kaleb un flujo de datos que otro consejero no
podra igualar. Pero lo nico que dijo fue:
T tienes tus propias sospechas.
Ella decidi que no haba nada que perder en el intercambio entre ellos.
El aumento de la violencia en los pasados meses una compulsin por
asesinar. Creo que es una cicatriz psquica.
Posiblemente.
Pero, No ests de acuerdo?
Creo que el eco de aquella violencia se propagar a travs de la Red durante
algn tiempo, pero esto habla de un mal ms profundo.
Crees que la propia Red est. . . enferma, dijo, a falta de una palabra
mejor. Si eso es cierto, comenzar a afectar a la poblacin. Todo los Psy
estaban vinculados a la Red en el nivel ms bsico -no habra manera de evitar
el efecto insidioso si esas zonas muertas seguan creciendo.
Tal vez lo que ha Quizs la causa y efecto estn encerrados en un bucle de
retroalimentacin. Kaleb toc un zarcillo psquico en los bordes de la
oscuridad.

78
Nikita se retuvo.
Podras infectarte con lo que sea que ha causado esto.
No murmur, casi ausente. Estoy protegido.
Ella saba que era ms que eso. Poda ser que Kaleb tuviera cierta afinidad con
la mancha que se extenda?
Dnde estaba lo malo? Este parche era pequeo y aislado, como si la
enfermedad se estuviera escondiendo. Nikita habra considerado la

antropomorfizacin absurda en cualquier otro contexto, pero en el nacimiento
de la MentalNet, la Red haba demostrado claramente que era algn tipo de
organismo.
Esto es lo peor. respondi Kaleb, retrocediendo del zarcillo psquico que
haba usado para explorar la oscuridad. Es como si todos los hilos muertos
hubieran emigrado aqu, reunindose en una piscina.
Eso significa que va a seguir creciendo.
A menos que podamos encontrar una manera de oponernos a los hilos de la
oscuridad.
Sinti un destello de advertencia.
Por qu me muestras esto a m en lugar de a todo el Consejo? Eran aliados
de algn tipo, pero no haba habido algo ms en esa declaracin.
Pens que sera obvio dijo. Tu hija es un cardinal Psy-E.
Ya veo. Y as lo haca. La ltima vez que la Red haba amenazado con
autodestruirse, haba sido debido a que los Psy-E haban sido sistemticamente
eliminados. Pero la situacin era completamente diferente ahora. Haba
millones de Psy-E presentes en la Red. El Consejo haba detenido rdenes de
eliminacin en todas las concepciones de designaciones E una vez que se hizo
evidente que su presencia -no importaba si sus poderes empticos permanecan
contenidos sin piedad- ayudaban a mantener la fragmentacin mental, en la
zona.
Esto es otra cosa. El problema era, que no tena idea de que.


79

st oscuro. Muy oscuro. Ms oscuro que la noche, que el sol de media noche.
No, eso no tiene sentido. No hay tal cosa como sol de medianoche. No Alaska
tiene un sol de media noche. Pero eso significa que habra luz a lo largo de todo
el da. Aqu no haba luz del da, no hay luz del sol, no hay esperanza.
Trat de curvar los dedos de los pies y las manos, pero no pudo sentirlos. Era
como si hubieran sido devorados por la oscuridad. Estaba tentada a gritar, a or
el sonido incluso si no poda ver, no poda sentir, pero lo mantuvo dentro,
atrapado en las paredes de su mente. El monstruo haba tomado todo lo que
tena. No le dara sus gritos.
Pero minutos, horas, das ms tarde, perdi la batalla y su angustia se derram
de ella en una ola de sonido.
Excepto que oy solo el silencio. La oscuridad absorbi incluso su grito.
Y entonces fue cuando lo supo.
Realmente estaba muerta.
Calor.
Toque.
Vida, esta furia elctrica, bebi de su esencia. Salvaje y extica. Oscura y
masculina.
Un hombre que le rugi, la atrap la aliment.
Dev habl contra sus labios, estaba tan reacia a perder el contacto.
Su boca tom la suya otra vez antes de que pudiera decir algo ms, sus dientes
hundindose en su labio inferior.
Se sacudi, enterrando sus dedos en los slidos hombros masculinos. Nunca,
haba experimentado algo remotamente similar. Era tan caliente que quera
arrastrarse en l. Su piel quemndole las yemas de los dedos, y quera ms,
quera estar desnuda, para tenerlo aplastndola contra las sbanas, su peso, una
inamovible y pesada manta.

80
Su respiracin jadeante cuando la solt, mir fijamente sus ojos, preguntndose
si poda leerla araando las profundidades de su necesidad.
Ests de vuelta? su voz era ronca, sus ojos destellando con un brillo febril.
Sus pechos rozando contra su pecho con cada respiracin, las puntas tan
apretadas por la necesidad que era casi doloroso.
Dnde fui?
Estabas gritando hasta sacar tus pulmones. Continu sostenindola en un
abrazo que saba que nunca sera capaz de romper. No te despertabas por
ms que te sacudiera.
As que me besaste. Lo que haba sido, se vio forzada a admitir, una
decisin altamente prctica. Incluso una Psy destrozada poda reaccionar a algo
tan completamente en contra de su acondicionamiento. Gracias Hubiera
sido prudente empujarlo, pero nunca se haba sentido ms viva, ms real.
Creo que ese fue mi primer beso.
Una palabra baja y spera.
Infiernos, lo siento.
Hazlo de nuevo.
Sus pestaas bajaron. Una vez. Dos. Esper que la rechazara. Sin embargo,
inclin su cabeza hacia atrs y roz sus labios sobre los de ella, una nica y
caliente caricia. Cuando trat de acercarse, se neg a dejarla.
Dev.
No te apresures. Y entonces toc su boca con la suya otra vez, pero esta
vez, se demor.
Actuando por instinto, prob la plenitud de su labio inferior, sintiendo la
spera calidez de su cuerpo tensarse contra las palmas que tena presionadas
lnguidamente en su pecho. Por un segundo, temi que la detuviera. Pero
profundiz el beso con lentos y dulces movimientos, haciendo que sus dedos se
enterrasen en el firme msculo bajo sus manos mientras su cuerpo se llenaba
con una especie de calor lquido. Sus caderas movindose con un hambre que a
penas entenda, trat de apretarlo ms cerca.
Suficiente habl speramente contra sus labios.

81
Un poco ms. Cada aliento caliente, cada movimiento, cada cata, la anclaba
en la ms sensual, ms terrenal de las formas. Tcame.
Sin embargo, sus dedos se apretaron en su cabello, su mandbula se dispuso en
una forma que ya encontraba familiar.
Por qu estabas gritando?
De alguna forma, la suavidad de la pregunta, la fuerza de su abrazo, le hizo
recordar la pesadilla ms fcilmente.
So que estaba en el agujero, en la nada, otra vez.
Algo destell por su rostro, algo tan afilado en su furia, que la habra hecho
correr. Pero todo lo que quera era desnudarlo por completo, sentir su cuerpo
duro y descaradamente masculino sobre el suyo.
Dev.
Ests asustada dijo, con los dedos sobre su mandbula. No voy a
aprovecharme.
Sus ojos se hundieron en el elevado bulto de su excitacin.
T quieres.
Lo que queremos su voz inflexible como la piedra, no siempre es bueno
para nosotros.
Oyendo la decisin en ella, se trag la necesidad de seguir presionando.
Gracias por venir a m.
Estars bien ahora?
La verdad se le escap antes de que pudiera censurarse.
No. Sin el escudo ertico del beso de Dev, el miedo estaba otra vez
trepando por sus piernas, hundindose en sus pulmones. No dijo una palabra,
simplemente se levant y la empuj sobre la cama. Se movi con presteza,
sintiendo el colchn hundirse mientras el se acostaba a su lado en posicin
sentada. Not que solo llevaba un par de pantalones sueltos, su pecho un gil
plano musculoso salpicado con vello oscuro. Sus dedos curvados en sus
palmas, encontr su mirada bajando, siguiendo el rastro que
Ven aqu. Extendi sus brazos.
Levantando de golpe la cabeza, sinti sus mejillas quemar.

82
No muerdo.
No estaba tan segura. Este hombre, la confunda. Tan duro como hermoso, y
an capaz de una gentileza que la dejaba tambaleante. Ahora solo la miraba,
dejndola tomar su propia decisin. Solo haba una eleccin, solo un lugar
donde quera estar.
An con el sabor de su carga ertica en la boca, se desliz encima y descans su
cabeza sobre su brazo. Este se envolvi alrededor de sus hombros,
envolvindola en su cuerpo. Y el contacto -caliente, real, Dev empuj el miedo
a un lado. Cuando tir una manta sobre ellos, no protest, recostando la cabeza
en su pecho, sus dedos enredndose en los rizados vellos. La ltima cosa de la
que fue consciente, fue del latido de su corazn.
Dev retir el cabello de Katya de su mejilla y estudi su rostro durmiente, sus
ojos demorndose en la dulzura exquisita de su boca. Hambre e inocencia, era
un infierno de potente combinacin. Su cuerpo se elev ante el recuerdo,
desafiando sus esfuerzos para mantenerlo bajo control. Apretando los dientes,
busc todo el metal en la casa.
El fri beso del hierro y del acero roz su mente, invadiendo sus miembros. No
durara mucho, no con la ligera forma de Katya descansando confiadamente
contra l, pero tendra que usar la calma mientras la tuviera, ver si poda
encontrar respuestas a algunas de sus preguntas en la ShadowNet. Haba odo
historias de la PsyNet, era un enorme campo negro lleno de millones de
estrellas blancas, cada estrella representando una mente, pero ese era el
concepto que tena problemas para entender.
Cmo podan las mentes permanecer completamente separadas?
Cerrando sus ojos fsicos, abri un tnel psquico y sali al caos organizado de
la ShadowNet. Llevando sus comparativamente pequeos nmeros, el cielo
de esta Red psquica eran poca cosa en comparacin con la amplitud sin fin de
la PsyNet, pero era un desenfreno de color, de conexiones.
Desde donde estaba parado, poda ver los hilos que lo ataban a ambos grupos
de abuelos el lazo con su abuela materna era el ms fuerte, pero estaba
vinculado indeleblemente a los cuatro, y las dos parejas estaban adems
conectadas a la otra aunque esos vnculos eran mucho ms dbiles. Ms hilos lo
vinculaban a sus tos, tas, primos, amigos, algunos delgados, oros fuertes,
algunos a punto de romperse.
Y entonces estaba el extrao, casi invisible hilo que lo ataba a su padre.

83
Todos los lazos entrecruzados hacan a la ShadowNet un lugar sobrecargado
para navegar. Mucha gente a veces tenda a seguir las lneas de conexin hasta
que encontraban a la persona que queran, incluso entonces, las lneas estaban
tan enredadas que les tomaba unos pocos intentos localizar el hilo correcto.
Pero el nico que Dev quera localizar era como un faro brillante y resistente
como el titanio.
Su abuela materna no soportaba la mierda de nadie.
Sonriendo internamente ante el pensamiento de la mujer que amaba desde el
da en que abri los ojos y la vio mirndolo desde arriba, avanz a lo largo del
hilo plateado y toc la puerta de su mente. Ella respondi un momento
despus. La conversacin en ShadowNet en s misma era difcil por la cantidad
de ruido psquico, as que ambos se engancharon en la lnea emocional que los
conectaba, creando un conducto directo para la conversacin que les
proporcionaba una infranqueable privacidad.
Devraj La energa de su abuela era fuerte, hermosa, llevando en su interior
los ecos de incienso y especias, slice y calor fundidos. Un poco tarde para
una llamada, beta.
Solo su abuela lo llamaba nio querido en el lenguaje de su madre.
Pens que estaras trabajando en tus diseos.
El vidrio se est volviendo ms y ms tenaz con el tiempo. Hoy quera
terminar el cristal de una ventana excepto que el rojo se negaba a cooperar. En
vez de ello se volva naranja.
Estaba acostumbrado a que hablara de su precioso vidrio como si fuera un ser
sensible.
An no me has enviado mi regalo de cumpleaos.
Nio descarado. Una caricia psquica contra su mente, un beso afectuoso
en su frente. Aceptars lo que venga a ti.
Ri, y esta era quizs la nica vez que lo haca, con ella, la mujer que lo haba
amado incluso cuando el se haba odiado a s mismo.
Nani dijo usando la palabra Hindi para abuela materna, necesito algunos
consejos.
Has estado andando un camino solitario estos aos pasados.

84
Si. Nunca le menta a su abuela. Quizs le haba ocultado sus secretos ms
oscuros, pero nunca mentido.
El metal -se que te mantuvo cuerdo cuando a otro chico lo habra quebrado
dijo, el calor de su amor como un suave viento contra sus sentidos, pero
debes ver lo que te est haciendo.
Estaba, saba Dev, fusionndose en muchas de sus clulas. A veces su mente
estaba tan fra, tan impecablemente tranquila que se preguntaba si era sangre lo
que corra por sus venas o algo mucho menos humano.
No puedo alcanzar el metal ms de lo que t puedes formar vidrio. Acero y
hierro, cobre y oro, todo eso lo llamaba, resonando en una frecuencia psquica
que solo l poda sentir. Eso me ayuda a hacer lo que necesito hacer.
Entender los Psy?
Si. Y tomar decisiones que necesitan ser tomadas.
Un suspiro.
Los metales tambin se mezclan, beta. No siempre es fcil, no siempre es fro.
Ese es el problema. Algo est penetrando en mis escudos.
Sin tu control consciente?
Si. le dijo acerca de Katya. Soy el director; no puedo permitir esa clase de
entrada en mis escudos.
No.
Debo eliminar la amenaza.
Matarla, entonces.
Si.
No hubo sorpresa de su abuela. En su juventud, haba sido uno de los soldados
de a pie de los Olvidados.
Esta mujer, esta Katya, dijo ahora juega con tu debilidad.
Los gritos de Katya hicieron eco dentro de l, llenos de tanto terror, que no
entenda cmo haba sobrevivido.
No creo que sea deliberado.

85
Quizs. Una pausa. Si es una asesina durmiente, es posible que fuera
elegida no. Que fuera hecha para desarmarte. Tu historia no es de
conocimiento pblico, pero tampoco est completamente oculta; quizs crees
que ests rechazando su entrada, pero tu subconsciente es claramente una
puerta abierta para ella.
Algo se movi en su interior, disparando dardos a su corazn.
Si fue diseada para meterse bajo mi piel, hicieron un buen trabajo. Se
haba deslizado en su interior con tal sigilo, el estilete perfecto en la oscuridad.
Ah, Devraj, no suena como si hubieras estado jugando como un tonto. Un
pulso de energa amorosa que era tan familiar como el slice derretido de su
precioso vidrio. Estoy tan feliz por ti.
Por qu?
Esto demuestra que an tienes corazn, no te moviste inmediatamente para
atacar. Y prefiero que lo tengas a que seas un general de sangre fra que no
piensa ms que en el poder.
Su mente, dijo Crees que seras capaz de descifrar la programacin?
Su abuela era solo una emisora de rango medio, pero era muy, muy buena para
desenredar nudos psquicos; una extraa habilidad que los Psy en la Red
parecan haber perdido. Quizs no era tan necesaria ahora que estaban en
Silencio.
Era mucho ms necesaria para los Olvidados.
Nani era la que haba desenredado los lazos de locura que haban asolado al
padre de Dev. Los lazos siempre regresaban; ms rpido cada vez, pero ahora
saban qu esperar. La primera vez Dev sacudi su cabeza con una repulsin
violenta.
Por un segundo su atencin se dividi entre los aspectos psquicos y los fsicos
de su naturaleza mientras Katya se agitaba. Colocando su mano en la parte
trasera de su cabeza, lentamente la introdujo en el sueo una vez ms antes de
regresar con su abuela.
Tengo que verla. Su tono mental era sereno, an no menos agudo por
ello. Pero conoces el problema; no somos los iguales que los Psy en la Red.
Quizs no siempre sea capaz de sentir los lazos que bloquean su interior,
mucho menos los programados profundamente.

86
En cualquier caso no quiero que lo intentes an. Una telpata Psy de rango
medio poda hacer mucho dao a una de los Olvidados que hubiese bajado sus
escudos.
Llmame si me necesitas. Otra caricia psquica Quieres hablarle a tu
nana?
No, djalo dormir.
Sabes que el nunca duerme mientras estoy despierta. Hombre testarudo.
Le envi un beso de despedida antes de que se dejara caer de la ShadowNet. El
regreso a su mente era un suave deslizamiento, una verdad familiar. Entenda
exactamente cmo la mujer en sus brazos se senta al ser separada del plano
fsico. Deba ser realmente extrao como tener un miembro amputado, un terror
claustrofbico.
Si, por supuesto, estaba diciendo la verdad.
Esta mujer, esta Katya, jugaba con sus debilidades.
Cmo poda no haberlo visto? Era como si alguien hubiera entrado en su
psique ms interna y creado una mujer a la que simplemente no poda daar,
no importaba que se dijera a s mismo lo contrario. Incluso ahora, con la verdad
de las palabras de su abuela andando en su cabeza, no poda repudiar a
Katya no poda enviarla de vuelta a la oscuridad.
Su mano se apret sobre su pecho.
Tom aire a travs de sus dientes apretados. Era un hombre saludable, en su
mejor momento; le gustaban las mujeres, y ms que todo, a las mujeres las
gustaba l. Pero nunca se haba sentido tan cerca del borde, tan cerca de perder
el control. Demasiadas emociones chocaban en su interior; incluyendo una
naciente posesividad, que sin embargo, poda significar su muerte.
Dev. Era una queja. Para de transmitir.
Se congel.
Has estado escuchando mis pensamientos? Eso sera imposible. Nunca
haba sido capaz de envirselos a nadie, excepto a su madre. Cuando ella
muri, esa parte de l simplemente haba sido silenciada.
Una sacudida de su cabeza, sus dedos frotando sus ojos durmientes.
Es un tamborileo en mi crneo; bam, bam, bam.

87
Intrigado, pas sus dedos a travs de su cabello.
Cmo sabes que soy yo?
Se siente como t. Un bostezo y levant sus pestaas. Y me ests dando
dolor de cabeza.
Deba de estar arrepentido. Sin embargo, se movi sobre sus brazos, su cuerpo
esbelto pero intrnsecamente femenino debajo de l. Fueron sus ojos los que lo
hicieron, amplias piscinas que le preguntaban por algo de l que nunca sera
capaz de dar; a ella, a nadie. Haba dejado esa parte de s mismo atrs, en una
habitacin baada por el sol, el da que su padre cerr aquellas manos, siempre
cuidadosas, alrededor de la garganta de su madre.
Las sombras se movieron en la clara neblina, la conciencia chispeando fuera del
sueo.
Dev.
Shh. Sin palabras. Se asegur de ello reclamando su boca, robando su
aliento. No haba gentileza en l esta vez. La aplast sobre la cama, pasando sus
dientes sobre su cuello, empuando su cabello en su mano.
Solo un beso, pens, solo uno.
Entonces ella envolvi sus brazos alrededor de l. Y se dio a s mismo permiso
para tomar este poco de ella. Sus labios se unieron en una oscura conexin
sensual, cada suspiro lleno de la inevitable verdad; este momento, este beso, era
robado. Muy pronto, la realidad los reclamara a ambos. Y cuando lo hiciera,
Dev tendra que destruir su sonrisa joven y su corazn salvaje o traicionar
todo voto que alguna vez hubiera tomado.


ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV

Carta con fecha del 04 de Marzo de 1972
Querido Matthew,
Algo extraordinario pas hoy. An no estoy segura de que lo creer. Catherine y Arif
Adelaja aparecieron en pblico por primera vez en una dcada; con sus gemelos, Tendaji
y Naeem. Los chicos son adolescentes, fuertes y muy hermosos. Y son Silenciosos.

88
Arif hizo un discurso, dijo que l y su esposa haban; espera, tengo una idea. Copiar y
pegar la parte relevante de su discurso en esta carta. Cuando seas mayor, te dar una
luz sobre el extrao mundo en el que crecers, en el que tu hermana va a nacer.
Como muchos de ustedes, Catherine y yo hemos perdido demasiados miembros de
nuestra familia por los estragos de sus dones. Algunos simplemente se han desplomado
bajo la presin, mientras otros se han quebrado en una forma ms violenta, llevndose
incontables hombres, mujeres y nios con ellos.
Perdimos a nuestra hija recin nacida por una liberacin psictica que destruy a una
amiga cercana a la familia, volvindola una criatura malvola que nadie poda
reconocer. Tilly era una mujer dulce, gentil que amaba a los nios, y ese da, us su
telepata para quebrar la mente de nuestra Margaret mientras nuestra preciosa beb
gritaba y gritaba.
En realidad, perdimos dos personas ese da. A Margaret por la locura de Tilly, y a Tilly
por su propio horror y culpa.
Nos negamos a perder a alguien ms de los que amamos. As que hemos estado
trabajando para acondicionar las emociones fuera de nuestros hijos desde el momento de
su nacimiento. Quizs algunos de ustedes pueden llamarnos monstruos, pero hoy,
nuestros nios estn vivos delante de ustedes, con pleno control de sus dones. Les hemos
dado vida.

Entiendo el pesar de Arif; tena solo veinte aos cuando l y Catherine perdieron a
Margaret, pero nunca olvidar su agnico lamento la noche en que encontraron a su
pobre y dulce beb. Eso los devast a ambos. El hombre que veo hoy an lleva las
cicatrices emocionales. Son tan profundas y verdaderas que no puede ver la paradoja en
sus propias palabras. Para salvar a aquellos que ama, Est dispuesto a destruir la
capacidad de amarse a s mismo?
Cmo puede ser que esa sea alguna forma una respuesta?
Mam.





89

a maana siguiente Katya acept, sin vacilar, la oferta de Dev de pasear.
Algo haba cambiado entre ellos la noche anterior; poda sentirlo muy
dentro; un tirn sutil, un vnculo a penas formado. Pero ese no era el
cambio que la angustiaba.
Dev caminaba junto a ella, pero haba desaparecido el hombre que la haba
besado con una pasin que la haba marcado el alma. Solo el director, duro,
enfocado, inalcanzable, se mantuvo. Mientras miraba sus dientes hundirse en la
carne crujiente de una manzana roja y brillante, no poda evitar recordar esos
mismos dientes raspando su cuello, mordiendo su oreja. Todava pareca
imposible que este fro extrao fuera el hombre sensualmente oscuro que haba
tomado su boca hasta que se sinti marcada por la misma esencia de su ser.
Quizs me hizo un favor dijo cuando el silencio se volvi demasiado
aplastante.
l?
El hombre sombra. La telaraa pulsaba en su mente, un constante
recordatorio que de al final, ella era, nada ms que una mascota. Su mano de
cerr en un puo. Por quebrantar m Silencio.
Hay formas de hacerlo sin destruir al individuo. Lanz el corazn de su
manzana en la maleza, su chaqueta espolvoreada de nieve que cay de una
rama que sobresala. Bajemos de aqu.
Lo sigui a travs de los pinos cubiertos de nieve; pero su mente se haba
interiorizado. Por primera vez desde que se despert, mir profundamente
dentro suyo, examinando las hebras del control; de la compulsin, que se
envolvan alrededor de su psique. Cada una tena pas. Arrancarlas destruira
partes de ella, quizs causaran un dao cerebral. Hubiera sido fcil renunciar,
pero ella opt por dejar que la brutalidad avivara las llamas de su ira a fuego
lento.

Y cuando vio el camino, no vacil en tomarlo. Las enredaderas del control la
desgarraban por todos lados, derramando sangre que senta real, su espesa

90
esencia acre en sus fosas nasales, pero empuj a travs, determinada a encontrar
respuestas, determinada a encontrarse a s misma.
Dos pasos ms tarde, el terror brill como plata en su mente, en lo ms
profundo de su corazn.
Dev. una ronca splica al hombre que pareca haber congelado su propio
corazn con el amanecer.
El tom su mano, su calor penetrando en su piel, a travs de su sangre, en cada
clula. El terror remiti, pero ahora lo entenda. Era un miedo implantado,
diseado para evitar que alcanzara el final de este camino. Su mente se senta
como si estuviera baada en sangre cuando termin la tarea, pero no se detuvo.
Y ah estaba, enterrado tan profundamente que era una gran parte de ella como
su latido; su vnculo a la PsyNet, a la bio-retroalimentacin que evitaba que su
cerebro Psy muriera. Mir la slida columna de luz, brillante y hermosa, y
entendi que no ofreca formas de escape. El vnculo la jaqueaba directamente
en la conexin a la Red en s misma, pero no era un tnel. No, esta era el ms
slido de los conductos, tena solo el propsito de mantenerla viva. Para salir,
para realmente navegar en la Red, tena que encontrar una puerta.
Haba tratado de hacerlo antes, pero entonces haba estado psquicamente dbil,
su mente sumida en un caos. Era posible que se hubiera perdido algo. Hoy
tom cada paso con deliberada lentitud y la encontr. La puerta psquica
estaba oculta tras muchas capas de alambrado con pas. Tragando, meti sus
manos a travs de la brutalidad de los alambres y los parti abriendo cada
milmetro.
Negro.
No el negro de la Net, sino el negro de un escudo. Saba que el escudo haba
sido creado por su torturador, que estaba vinculado a l en algn nivel. Pero
No es un control mental dijo, en voz alta. No es un vnculo abierto. Eso
tomara demasiada energa. As que la haba encerrado en su mente, dndole
instrucciones, y dejndola en libertad. El no sabe lo que yo s, no ve lo que yo
veo. El puo alrededor de su corazn cay abierto.
Probablemente ests programada para contactarle si descubres algo
importante. El tono de Dev era plano cuando lleg a una parada en un
pequeo claro atravesado por un rayo de luz solar. Puede ser tan simple
como una llamada telefnica.

91
Cerrando la puerta psquica, volvi por el camino y regres completamente al
mundo. Era un esfuerzo mantenerse en pi sobre la centelleante blancura de la
nieve, decirse a s misma que realmente no estaba sangrando. No crea que
estuviera destinada a salir viva de esto nunca.
Los tendones de la mandbula de Dev tiraron blancos sobre sus huesos.
Qu viste?
Las races de su control, estn profundamente enterradas. No puedo ver la
manera de tirar de ellos; e incluso si me diera cuenta de cmo hacerlo, no
podra sin matarme a mi misma en el proceso.
Debe tener la llave psquica para desbloquearlo sin daar.
No es como si fuera a drmela. Desliz sus manos en los bolsillos de su
abrigo, sintiendo frio hasta en su propia alma. As que estoy muerta de
cualquier forma, Sabes qu quiero hacer?
Dev simplemente la mir con esos ojos sorprendentes, salpicados de mbar.
Quiero seguir a lo nico que me queda, mi estmago.
Qu te dice que hagas?
Ella encontr su mirada, deseando ser entendida, para liberarse.
Ir al norte.
Pero fue hielo lo que encontr ah. Fro, vaco metlico.
Dev tena toda la intencin de continuar su conversacin, pero al regresar a casa
encontr una situacin en progreso.
Hablaremos de esto ms tarde le dijo a Katya.
No hay mucho de qu hablar. Me dejars ir?
Sabes la respuesta.
Dilo Su cuerpo temblaba, sus manos en puos a sus costados.
Enojado con ella por exigir algo que no poda darle, el respondi con tono seco.
No.

92
An sintiendo, varios minutos ms tarde, el impacto de su estremecimiento, l
encendi la clara pantalla de su computadora en modo de comunicacin,
sintonizando a travs de ella con Aubry.
Maggie dijo que tenamos un levantamiento en progreso.
El otro hombre asinti con rostro sombro.
Son los jvenes de veinte aos, piensan que saben todo lo que hay que saber.
Estn con Jack? Su primo estaba parado en el lado opuesto de la lnea de
Dev, en los asuntos ms crticos encarando a su gente, pero nunca haba ido tras
la espalda de Dev antes.
Aubry sacudi su cabeza.
Parece como una especie de grupo radical universitario. Los mocosos punks
no eran tan radicales como pensaban.
Dame la versin corta.
Piensan; y cito, que no hay necesidad de que sus familias sean atadas a Shine.
De acuerdo con Beck, los nios bonitos de la academia dirigen el cambio,
nosotros somos el anacronismo que sirve sin propsito en la sociedad de hoy.
Una burla. Creo que es tiempo de que les mostremos la jodida realidad:
aquellos nios torturados de antes
No. La rabia inund la sangre de Dev ante el recuerdo de los nios de
Shine que se haban perdido en la frialdad de la malvada lgica del Consejo,
nios que haban sido asesinados simplemente por ser quienes eran.
El ceo de Aubry era puro trueno.
Por qu demonios no?
No usar a esos nios otra vez. Era una lnea que haba dibujado en la
arena. Haba tenido que usarlos una vez, para salvar a aquellos que an vivan.
Eso lo haba marcado. Una vez ms, y haba traspasado tanto la lnea que no
haba redencin para l.
Si, bien. Aubry pas una mano sobre su rostro, habiendo tenido tambin la
pesadilla marcando sus recuerdos.
Qu hacemos con el grupo de Beck, entonces?

93
Darles lo que quieren. Scalos del registro de Shine, hacerles saber que no
esperamos que vengan en nuestra ayuda si llamamos. Los que tenan dinero
contribuan a las arcas, pero el requerimiento bsico era el servicio.
Dev. Aubry se vea confundido. Son solo nios estpidos; no saben lo
que hacen, lo mucho que nos necesitarn en el futuro. Qu hay de sus propios
nios? Algunos de los genes recesivos pueden salir de la nada.
Lo s. Pero no podemos permitirnos el lujo de sus bebs. Era una decisin
despiadada, pero tena que enfocarse en los que poda ayudar, en los que poda
salvar. Son lo suficientemente mayores; si quieren marcharse, djalos salir.
Aubry encontr sus ojos.
Firmeza en el amor?
No ests de acuerdo?
De hecho, en este caso, lo hago. Una sonrisa afilada. Vamos a ver cunto
tiempo permanecen fuera sin la lnea de informacin de Shine.
Si, si, alardea de todo. Aubry era el que haba tenido la idea de crear una
lnea de informacin manejada por los miembros ms antiguos de los
Olvidados, gente que -entre ellos, y con los recurso de Dev y la junta pudiera
responder casi cualquier pregunta que los descendientes pudieran tener.
Lo har, gracias. los ojos de Aubry brillaban. Hice un cambio en los
telfonos la otra noche y tena este chico annimo llamando. Quera saber si era
normal estar viendo todo por triplicado.
Qu le dijiste?
Que se haga un examen de vista y vuelva a llamar.

Dev ri, pero era un sonido vaco. Nada poda soltar la prensa alrededor de su
corazn; porque no importaba cun duro tratara de mantener a Katya a
distancia, el metal segua derritindose por ella, an quemaba por ella por la
nica mujer que nunca podra tener.
Hay algo ms que necesite saber?
Jack est tranquilo; no s si durar.
La prensa se apret, encendida por otra capa de emocin.

94
Entiendo qu lo motiva dijo Dev, mirando fijamente al paisaje cubierto de
nieve que se extenda fuera de la ventana. Lo convierte en el infierno de
muchos cuando juega duro.
El hecho de que sea tu primo, no ayuda.
No. Dev pas una mano a travs de su cabello. Si est tranquilo, djalo
estar por ahora. No es exactamente un problema que necesitemos resolver, an.
Tendremos que pensar en algo pronto. O hay una oportunidad de que los
Olvidados se astillen otra vez.
Lo s. Recostndose hacia atrs en su silla, capt un brillo de dorado plido
sobre su escritorio una hebra del cabello de Katya. Deba haberlo trado al
estudio sobre su cuerpo, pero haba la opcin de que ella hubiera estado aqu.
No habra conseguido nada, pero Dev era muy consciente de que no debera ser
tan libre para moverse, para sabotearlo.
Mirando desde lejos la hebra dorada, se oblig a volver su atencin al problema
que tena entre manos.
Acuerdas mantener un ojo en esos chicos universitarios?
Si. Los marcar en los archivos; si deciden ir de lobos solitarios, necesitamos
ser capaces de seguirles el rastro en caso de que tengan nios con genes Psy
activos.
Eso es de lo que Shine siempre ha tratado. Proteger a los nios. Y si eso
significaba la muerte de un cientfico Psy La mano de Dev se cerr sobre un
pisapapeles lo suficientemente fuerte como para quebrarlo.



ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV

Carta con fecha del 07 de Junio de 1972
Queridsimo Matthew,

95
No se muy bien qu escribir, as que tal vez deba escribirlo como es y permitirte hacerte
tu propia opinin. Esta maana, por la ms extraa coincidencia, encontr a Tendaji y
Naeem Adelaja.
La familia tena previsto venir a la zona gubernamental para un encuentro con el
Consejo, y seguridad, as que como te puedes imaginar, estaban tensos. Su hermano
mayor, Zaid, hay tanto dolor en l, y tanta conviccin tambin. Tan pronto como mir
en sus ojos, supe que habra hecho cualquier cosa por Mercury.
Pero me estoy adelantando. Mi trabajo como ayudante del Consejero Moran me permite
un determinado control de seguridad, aunque no lo suficientemente alto como para
conocer a los Adelajas ahora que se han vuelto tan importantes para nuestra raza. Hoy
llegu temprano, porque tena un informe que completar, y mientras me diriga a travs
de la recepcin, vi tres hombres entrar en el ascensor que suba al nivel seguro. No supe
nada de eso hasta que alguien me llam por mi nombre.
Cuando me gir, ah estaba Zaid, sosteniendo el ascensor abierto. Me haba recordado de
cuando los Adelajas vivan en la misma calle que tu padre y yo; cuando estbamos
recin casados. Bien, fui a ellos y los tres chicos salieron otra vez al vestbulo, y pudimos
hablar por unos cuantos minutos antes de su encuentro.
Zaid Siempre me gust Zaid. Era un nio tan solemne; saba en mi corazn que
cargaba el peso de un terrible poder. Ahora me recordaba a un soldado, fuerte,
determinado, soberbio. Junto a l, sus hermanos gemelos ms jvenes estaban erguidos y
tan fros que casi se senta el hielo en sus alientos. Tendaji habl por ambos; eran
educados, precisamente eso, y su inteligencia no podan ser puestos en duda. Y an
contuve mis sentimientos como si estuviera hablndole a dos sombras; era como si algo
crtico estuviera perdido.
No, no estoy diciendo esto de la manera correcta. No perdido, muerto. Asesinado. Como
si una parte de ellos hubiera dejado de existir. No dije nada sobre eso, por supuesto, pas
ms de ese corto tiempo hablando con Zaid. Esperaba que algn da encontrara la paz. Y
no puedo discutir que hoy, haba una sensacin de propsito que hablaba de paz en l.
Si eso es verdad, entonces quizs este Silencio tenga una oportunidad? Pero Zaid, con
su coraje, su fuerza y su voluntad, no es el futuro. Lo son los gemelos. Y estn tan
despojados de humanidad, que temo lo que este rumbo har con la salvaje belleza de
nuestra raza. Algn da la PsyNet se volver oscura?, Nuestras mentes fras y
desoladas estrellas?
No lo s. Y eso me aterra.
Con todo mi amor,
Mam

96

atya dio un salto cuando Dev entr en la terraza acristalada, donde ella
estaba viendo las noticias del material archivado, con la esperanza de
desencadenar nuevos recuerdos. Los ojos de l se dirigieron a la mezcla
de frutos secos en la mano de ella.
Calor quem a travs de sus pmulos. Sus entraas la empujaban a
devolvrselo cuando l se lo dio despus de aquel rotundo no a ir al norte.
Ahora la frustracin, la ira, la necesidad, todo estaba enredado en su interior,
robndole la voz. La nica cosa qu poda hacer era mirar la fortaleza contenida
de l mientras caminaba alrededor del sof para sentarse junto a ella.
News Net dijo l, tomando el mando a distancia. Esa es la maquina de
propaganda del Consejo.
Su parlisis le quebr la arrogante cara.
No lo es. Ella intent conseguir de nuevo el mando a distancia, pero lo
mantuvo fuera de su alcance Qu ests haciendo?
Aqu. A su lado, su cuerpo era una lnea de fuego contra ella, l cambi a
un canal desconocido. CTX es lo que tienes que estar viendo, son los que
despedazaron la historia sobre Ashaya, y actualmente estn haciendo una serie
sobre el reciente aumento de violencia pblica de los Psy.
Era incapaz, ni queriendo, de alejarse de l a pesar de su ira a fuego lento, ella
miraba.
Esto es muy enrgico. Jams ningn periodista de la News Net habra
gesticulado como un loco, mucho menos utilizara un lenguaje tan emotivo.
Hmm.Acercndose ms, Dev rob un poco de su mezcla de frutos secos,
hacindolos estallar dentro de su boca en un suave gesto que desvi su inters
de un informe sobre lo que pareca ser algn tipo de crisis poltica en Sri Lanka.
Tomo una respiracin profunda, tratando de concentrarse. Pero el perfume de
Dev, rico y salvaje, con un poco de sabor a acero, se asent sobre sus sentidos,
reducindola a una esclava de ello. l le ech un vistazo en ese preciso
momento y durante un congelado segundo, todo se detuvo. Dev rompi el
contacto elctrico poniendo su brazo alrededor de sus hombros.

97
Ella se resisti. Porque en ese fugaz instante, vislumbr un millar de sombras en
sus ojos.
Qu va a pasar cuando regresemos a Nueva York?
Ms tarde, Katya.
Negando con la cabeza, se volvi para empujar su pecho.
Los pretextos terminaron anoche. Con la dolorosa honestidad de ese beso.
Cerr la mano sobre la suya, sosteniendo su palma contra sus pectorales
anhelaba tener el derecho de acariciarlo.
Unas horas ms dijo, su expresin rgida con cosas no dichas Quieres
poner fin a esto tan pronto?
No, pens, no. An cuando su relacin era una construccin frgil, formada por
esperanzas que nunca sobreviviran a la severa luz del da, ella quera aferrarse
a l con todas sus fuerzas. Cediendo, se acomod junto a l, doblando
ligeramente sus dedos en su pecho, sus rodillas raspando contra su muslo
mientras se sentaba con sus piernas flexionadas, los pies en direccin opuesta a
l.
Su mentn froto su pelo mientras l deca.
Presta atencin.
A su mente turbada le tomo varios segundos comprender la importancia de lo
que la periodista estaba diciendo acerca de problemas en la capital legislativa
de Sri Lanka.
Ella esta hablando sobre los PsySu boca cay abierta El reportero est
diciendo que los Psy atacaron un edificio del gobierno!
La mano libre de Dev se pos en su rodilla.
Solo cuatro personas, murmur, pero eso son cuatro ms de las que
debieran existir bajo el Silencio.
Ah esta Shoshanna Scott! su memoria estaba arruinada, pero lo supo por
montones de conocimientos relacionados, se irgui mientras Dev la sostena.
En la pantalla, la delgada morena esper hasta que los periodistas se
tranquilizaron para hacer su declaracin, sus plidos ojos azules colisionaban
contra la oscuridad de su cabello, su piel de color blanco cremoso. Shoshanna
Scott era la cara pblica del Consejo por una razn, ella tena una apariencia de

98
tal delicada belleza, que la gente olvidaba que los Psy gobernaban con sus
mentes, no con sus cuerpos.
Esto fue, empez en voz clara, un incidente provocado por el Jax.
Katya no poda creerlo -sus recuerdos, temblorosos como estaban, le dijeron
que el Consejo consignaba el problema con las drogas Psy al ms oscuro de los
rincones.
La debilidad psicolgica, la Consejera Scott continuaba, es inherente a
quienes sucumben al Jax, desafortunadamente no es una anomala gentica que
nosotros podamos revertir.
Consejera Un hombre de baja estatura, de pelo negro tieso se puso de pie,
con los ojos de un rottweiler. Hay rumores de que el incidente fue causado
por Psy que han cedido a sus emociones. Cul es su respuesta a eso?
Es una afirmacin ridcula. Un Psy normal no siente.
Hbil mascull Dev, acariciando con su mano la pantorrilla femenina
rompiendo su concentracin. Ella est marginando a los cuatro, marcndolos
efectivamente como no-Psy.
Otro periodista se puso de pie, mientras Katya se dio cuenta que l estaba
tirando de sus pies, debajo de ella, colocndolos en su regazo.
Dev
Shhh. Sus ojos estaban en la pantalla, pero sus dedos continuaba
acaricindole suavemente la pantorrilla. Escucha.
Oblig a su propia atencin volver de nuevo a la pantalla, oyendo nicamente
la ltima parte de la pregunta ms reciente.
Jax es un problema para los Psi?
Para los dbiles entre nosotros, s dijo Shoshanna. Algunos individuos
son intrnsecamente defectuosos.
El informe se cort en ese momento, con el comentarista haciendo un breve
anlisis.
Ella recibi el golpe menos perjudicial, dijo Katya, mientras su piel se
relajaba cada vez ms con cada lnguido movimiento de Dev, reconociendo
el problema del Jax en lugar de admitir que los Psy estn empezando a romper
el Silencio.

99
S, tambin es mi opinin. Su mano se cerr por encima de su tobillo en un
apretn que gritaba posesin. Realmente es no admitir nada, verdad? Todo
el mundo sabe de los Psy y el Jax. Es difcil no ver a los adictos. Su dedo
pulgar hizo un movimiento lento por encima de su tobillo.
Sus muslos se apretaron en una respuesta instintiva que apenas entenda.
Arrastrando una bocanada de aire, ella trat de encontrar su lnea de
pensamiento.
Pero es el tema ms profundo el que es realmente interesante, el carcter
pblico de los colapsos sufridos.
Estos cuatro no son los primeros dijo, su aliento se mezclaba con el de ella,
mientras sus rostros estaban cada vez ms cerca.
Hubo una oleada de incidentes similares no hace muchos meses. Estarn en
los archivos del CTX.
Debera haber sido un pedazo asombroso de informacin, pero
Yo trabaj con Ashaya durante aos. Siempre supe que haba algo imperfecto
acerca de su Silencio. Y si haba una, por qu no ms?
Deja de hacer eso.
Solamente entonces cay en la cuenta que ella haba estado acaricindolo a
travs del fino algodn de su camiseta.
Yo

Su mano fue a su pelo rizado, tirando la cabeza hacia atrs e interrumpiendo
sus palabras. Se encontr mirando a un rostro que podran pertenecer
fcilmente a alguna edad oscura de guerra y conquista.
Devraj Santos, pens ella, realizaba una buena actuacin siendo civilizado, pero
era una segunda piel, y esto era quien era en su ncleo interior. Duro.
Despiadado. Muy posiblemente inmisericorde.
Tales ojos grandes , murmur No sabes que no deberas jugar con lo
que no puedes manejar?
Me doy cuenta dijo a travs de una garganta que se haba secado tanto
como el polvo, mi posicin como espa enemigo probablemente me salvar.
Excepto que de alguna manera, ella estaba tendida sobre su regazo, sus

100
corazones palpitaban al mismo ritmo.
Nadie dijo l murmur en voz baja, tan atractiva, que no poda tener
ambas cosas. Sus labios tocaban los suyos.
La intensidad la hizo curvar los dedos.
T no puedes. Pero sus manos estaba alrededor de su cuello, a pesar de
que ella nunca se hubiese atrevido tocar a un hombre as de peligroso, ella no
saba muy bien -no importaba cun dcil aparentase, no lo era, nunca lo sera.
No? Otro toque fugaz, la mano que haba estado en su pierna se cerr con
cuidado alrededor su garganta.
No , susurr. Puedo ser el enemigo o
O? l mordisqueo su labio inferior, un beso pequeo, succionando.
Exactamente Sali de forma irregular, los latidos de su corazn palpitando
en cada centmetro de su piel.
l le dio uno de esos besos enloquecedores, haciendo que sus dedos le
apretaran el cuello, su cuerpo retorcindose increblemente cerca. Algo brill en
sus ojos, un destello de lo que pareca ser oro. Entonces su cabeza baj y ella se
olvid de todo, pero el placer describi un arco a travs de su cuerpo.
Tomando sus labios en un beso lento, tan lento, que la enloqueci dndole lo
que ella quera. El calor de l produjo una oleada contra su cuerpo, haciendo
que sus pezones dolieran, el suave algodn de su sujetador fue repentinamente
insoportable. Una Psy "normal" hubiera retrocedido, apresurada a reiniciar el
acondicionamiento. Pero Katya anhelaba las sensaciones, la sensacin de estar
viva, de existir.
Aqu, con Dev, no haba lugar para la locura que la haba acosado en la
habitacin sin luz, el espacio sin forma, donde la temperatura nunca cambiaba,
y nadie hablaba con ella durante tanto tiempo, ella se hubiera degradado a una
simple humana bondadosa.
Los dientes hundindose deliberadamente en su labio inferior.
Abri los ojos para encontrar que l la observaba con la mirada brillante de un
tigre que haba avistado su presa.
Cuando solt su labio del beso hmedo, ella no se movi, sintiendo su pulso
contra la palma de su mano, su piel caliente y de alguna curiosa manera ms
spera que la de ella, su cuerpo tan grande, tan fuerte que bloqueaba el mundo.

101
Qu sucedera si se l la cubra con ese calor crudamente masculino, si l
simplemente la tomaba de nuevo?
Se estremeci.
Frotando su pulgar sobre del hueco sensible en la base de su cuello, dijo.
Arriba o abajo?"
Qu? Le haba ledo el pensamiento?
Arriba o abajo? repiti en voz baja.
De repente estaba muy segura de que ella se encontraba dentro de su mente.
Devraj Santos no era la clase de hombre que lea a una mujer. l no solo
tomara, l exigira, y si es estas demandas no se cumplan l no seria un
amante fcil.
Sus siguientes palabras lo probaron.
Quieres que te bese aqu, El roce de sus nudillos a travs de sus pechos
O ms abajo? Una mano grande cerrada sobre su muslo.
Dev saba que deba parar, que ella le iba a odiar al da siguiente si esto iba ms
lejos. Pero l haba utilizado hasta su ltima gota de auto-control la noche
anterior. Ninguna cantidad de metal sobre la tierra poda detenerlo ahora. Todo
lo que l deseaba era desnudarla y degustarla.
Soy un hijo de puta egosta.
Sus ojos eran de color verde casi puro cuando ella lo mir.
No si eres el nico que ha besado.
Se qued helado.
Antes de que pudiera salir de debajo de ella, ella estaba empujando hacia arriba
su camiseta, su intencin clara. l no estaba dispuesto a discutir. Solamente la
solt los segundos que tard en arrancar el suave algodn por encima de su
cabeza, l cambi sus posiciones hasta que ella se sent a horcajadas sobre l,
con el pelo brillando a la luz del sol que entraba por los grandes ventanales de
la derecha.
Soy tuyo, murmur con voz ronca por la ferocidad de su hambre. Haz lo
que deseas, lo que quieras.
Ella extendi los dedos sobre sus pectorales, el choque de la caricia fue

102
directamente a su polla.
Yo quiero. . . Su voz susurr a medida que sus dedos le acariciaron, ligera,
tan ligera que todo su cuerpo se arque hacia arriba, rogando por ms. Ella se
estremeci, se inclin hacia adelante luego neg con la cabeza.
No.
Le tom alrededor de un minuto encontrar su voz. Aun as, sali como grava en
bruto.
Ests segura?
Qu pasa cuando insista en ir hacia el norte? Su mano se desliz hacia
fuera, accidentalmente golpeando la mezcla de frutos secos en el suelo.
Y l supo que el tiempo de las ilusiones haba terminado.
No puedo dejarte ir.
Ojos de color avellana se clavaron en los suyos, la intencin en ellos era
inconfundible.
No puedes tratar de retenerme. Vas a fallar.
No estoy acostumbrado al fracaso.
Dev, no tengo nada que perder. Las palabras tranquilas, pero su voluntad,
era una llama de acero azul. S que estoy mirando por el can de un arma
de fuego que se disparar en mi cara. As que si es necesario, me cortar las
manos para sacarme de las esposas, me romper mi propio tobillo, har lo que
sea necesario para escapar.
Las imgenes sangrientas se estrellaron contra l, duras, brutales, implacables.
Haba escuchado antes tales palabras. De los hombres de su antigua unidad del
ejrcito cuando haban sido acorralados, sin salida. Los siete haban
sobrevivido, porque no les importaba si vivan o moran. Mejor seguir luchando
antes que vivir como prisionero del enemigo.
Katya hara exactamente lo que deca si intentaba detenerla.
Y l hara todo lo posible para mantenerla.
An eres una amenaza dijo, sabiendo que estaba destrozando los nuevos y
frgiles vnculos entre ellos, dandolos de un modo irreparable. Har lo que
sea para contenerte.

103
Katya senta un inicio de sorpresa no deseada.
Dev, se dio cuenta, haba sido muy cuidadoso con ella. Ella pens que lo haba
conocido, pero no le haba mostrado la verdadera naturaleza de su lado
despiadado, hasta este momento. A pesar de que su voz era suave, todo acerca
de l le dijo que estaba diciendo la verdad sin tapujos. La encerrara y tirara la
llave si era lo que haca falta.
Y ella no tena manera de luchar contra l.
Enfurecida por su propia impotencia, por su tonta esperanza de que cambiara
su mente, ella se apart de l. Sus manos se apretaron sobre sus caderas una
mera fraccin de segundo antes de dejarla ir. Trasladndose a un silln
independiente, se abraz a si misma.
Quiero ver a Ashaya.Fue una pequea rebelin, un recordatorio de que ella
no estaba tan sola como l podra pensar.
l no se puso su camiseta, un dios de bronce bajo la luz solar.
No parecas interesada en hablar con ella cuando te visit.
Me daba vergenza. No pudo detener sus ojos cuando bebieron de su
adictiva belleza, se levant y se acerc a mirar sin ver a travs de las ventanas
Yo no comprenda entonces el por qu, pero ahora lo s.
Ella lo hubiera adivinado
No importa! Metiendo su mano a travs del pelo que haba empezado a
aclararse incluso bajo el sol de invierno, apoy la frente contra el vidrio.
Tengo que mirarla, contarle lo que hice.
La voz de Dev vena de centmetros detrs de ella.
Has recordado ms.
Sueos Tantos sueos horribles. Pero anoche fue diferente por un
momento fue como si viera a travs de una lente que se le ha limpiado la
suciedad, por lo que todo era como cristal claro.
Se inclin hacia adelante, la palma de cada mano a ambos lados de su cabeza.
Cunto?
Ella se encontr luchando desesperadamente contra el impulso de inclinarse
hacia atrs, rendirse a la ilusin una vez ms.

104
Trozos, pero suficiente como para saber lo que tengo que decirle Ashaya,
advertirla.
Hubo un largo silencio, slo roto por sus respiraciones, la ventana
empandose, encerrndolos aun mas, en una tranquila intimidad.
Podras ser una amenaza a su familia, los nios. Fuiste bastante inflexible
acerca ti misma hacia ella cuando lo coment en la clnica.
Su estmago se apret.
S... s, tienes razn. Sus piernas se debilitaron, ella se apoy en el cristal y
no en l, no estaba segura de si sera capaz dar marcha atrs por segunda vez.
La emocin era un circuito de retroalimentacin sin reglas, sin lmites. Le asust
cuan susceptible era a este hombre que pareca casi Psy en su capacidad de
guardar bajo llave sus emociones cuando se convertan en un inconveniente.
Forzarse a pensar ms all de su turbulenta conciencia de l era casi
imposiblemente, pero algo en sus palabras la impuls.
Devsusurr, t dijiste nios. Ashaya solamente tiene un hijo.
El calor del slido cuerpo de Dev la acariciaba mientras hablaba.
Los dos nios que estaban cautivos en los laboratorios cuando estabas all
Un nio y una nia pequea. Tan jvenes, tan vulnerables.
Ashaya no les asesin, les ayud a escapar.
Ella entro en pnico.
Espera
El Consejo sabe, le dijo Dev. Los nios fueron adoptados por una pareja
de DarkRiver y despus de la desercin de Ashaya, no hubo necesidad de
ocultarlo.
Emociones -alivio, preocupacin, alegra- la golpearon por todos lados.
Supuse que Ashaya los sac, pero nunca estuve segura. Y ella no haba
preguntado, consciente de que mientras menos personas conocieran la verdad,
mejor. Supongo, consigui decir a travs del caos de su cuerpo, de su
mente, yo haba empezado a pensar que, puesto que yo no me haba visto
obligada a dirigirme hacia ella, Shine tena que ser el objetivo, pero la realidad
es que puedo estar programada para golpearla a ella o a los nios. Nunca lo
sabr hasta que ese componente especfico de la compulsin sea activado. La

105
mano de ella se cerr en un puo con tanta fuerza, que sinti latir toda la
mano. No me gusta esto, no saber lo que hay en mi propia cabeza.
Hasta dnde llegaras para arreglar eso? pregunt Dev, y haba una
oscuridad en su voz que debera haberla asustado.
Pero ella haba ido ms all de ese tipo de miedo.
Tan lejos como haga falta!
Dejaras la PsyNet?
Eso la detuvo. Era una pregunta que ella nunca haba siquiera considerado.
No puedo. Necesito la retroalimentacin que me proporciona mi conexin a
la red. Los Psy que perdan la retroalimentacin moran en cuestin de
minutos Lo s, recuerdo que, la ShadowNet no puede tener ms Psy de pura
sangre.
Los msculos de su brazo eran como roca dura.
No me di cuenta de que los Psy lo saba.

No los Psy bueno, supongo que el Consejo lo hace ahora. Ella se abraz a
si misma, avergonzada de cmo la haban roto por completo, lo mucho que la
haban traicionado. Ashaya y yo hicimos esa evaluacin. En la mejor de las
suposiciones. Tenamos que saber, ya ves.
S. Se hizo un silencio. Entonces, una ola de calor, como si l se hubiera
desplazado un centmetro. Si la ShadowNet pudiese mantener a los pura
sangre, los rebeldes tendran la va de escape perfecta.
Katya se mordi el labio inferior, deseando que l cerrara definitivamente, la
minscula brecha entre ellos y odindolo al mismo tiempo, por incitar esa
necesidad en su interior. Porque, a diferencia de Dev, ella no saba cmo seguir
fra. Esto quiero, tengo hambre de esto, nunca sera capaz volverlo a encerrar
en una caja. Pero ella no se volvi, no le golpe con sus puos como ella quera.
No somos mercenarios dijo ella. Hay tantas cosas que no podemos hacer,
porque estamos atrapados por nuestra necesidad de retroalimentacin. Si de
alguna manera pudiramos neutralizar eso Cada vez ms de sus recuerdos
estaban empezando a volver, como si su mente hubiera cogido suficiente fuerza
para poder deshacerse del teln, aunque solo fuera lentamente segmento por
segmento.

106
Lo que pasa es, Katya dijo Dev, sus labios apenas rozando su odo como
una caricia caliente que casi la rompi, que la ShadowNet probablemente
llevara a ms Psy a la demencia. Es un caos sin forma.
Qu pasa con los que ya estn locos? pregunt, viendo otra dolorosa
verdad Qu pasa con los que son como yo?





107

ack levant la vista cuando William entr en el garaje. Oye, chico.
Qu pasa?
Tengo una pregunta. Todo ojos grandes verde musgo, se subi en su
lugar habitual en la parte superior de la caja cerrada de herramientas.
S? La tarea? Dejando de lado la vieja sierra que haba utilizado para
cortar un trozo de madera en la preparacin de la construccin de una casa del
rbol, Jack fue a agacharse delante de su hijo, feliz porque Will estaba actuando
ms como l mismo. Despus del pasado incidente... Me golpe con eso.
Pero Will no respondi con su habitual puetazo falso. En su lugar, su labio
inferior temblaba. Cmo sabes si t eres malo?
Jack toc la rodilla de su hijo, con un nudo de miedo en la garganta. Has
hecho algo, Will? Haban pasado dos meses desde las aves muertas en el
csped. No una o dos, decenas de ellas. Pareca que todas hubieran cado
simplemente del cielo.
Se haba despertado gritando de terror esa maana, y mientras Melissa haba
abrazado su cuerpo tembloroso, Jack haba salido a la oscuridad de la
madrugada para probar a Will que haba sido slo un sueo. Se haba
encontrado con una pesadilla en su lugar. Pero Jack haba enterrado las aves
antes de que hubiera luz, y Will nunca lo supo. Vamos, hijo dijo Jack,
llevando la pequea mano a su boca para darle un beso carioso.Has roto
una ventana o algo as?
Sacudi la cabeza. No. No he hecho nada an.
Algo en sus palabras hizo que el corazn de Jack se enfriara. Crees que vas a
hacer algo?
Estoy mal susurr Will. Me siento muy mal por dentro.
No, Will, no lo eres. l no permitira que su hijo, su precioso hijo, se
convirtiera en una vctima de sus propios dones Eres un buen chico.

108
Pero las lgrimas llenaron los ojos de Will. Aydame, pap.



109

u pasa con los que ya estn locos? Qu pasa con los que son como
yo?"La pregunta de Katya persegua a Dev, mientras
terminaba de trabajar esa noche tratando de agotarse, en un
esfuerzo por olvidar el calor de sus delicadas manos, la
calidez de su cuerpo exuberante. Pero el ejercicio hizo muy
poco para aliviar su frustracin. l estaba enojado con el destino en s, por qu
traer a Katya a su vida si l estaba destinado nicamente a destruirla?
Dev.
Mir hacia arriba, despus de haber percibido su llegada. Qu ests haciendo
aqu? Haba tomado todo su control dejarla por la tarde en lugar de
presionarla contra el cristal y tomarla de todas las maneras que su cuerpo
exiga y luego hacerlo de nuevo.
Vuelve a la cama dijo, porque no poda confiar en s mismo. No despus de
alejarse dos veces, y ahora con la noche como una manta secreta que los
ocultaba del mundo.
Tengo que preguntarte algo. Al entrar en el gimnasio, pas por el acolchado
con sus pies descalzos, hasta que fueron separados por un nico paso.
Sus dedos se curvaron en sus manos mientras miraba hacia arriba, con los ojos
luminosos. He estado pensando en lo que pas esta tarde.
Katya
No, es mi turno para hablar.
l asinti brevemente, incapaz de hablar ms all de la necesidad en su
garganta.
He decidido dijo, que estaba ciega. Quiero
No. Apretando la mandbula, se fue caminando para ponerse junto a ella.
Ella le detuvo con una mano sobre su brazo. No sabes lo que iba a preguntar.
Empujndola contra la pared, se encontr con un puado de pelo suave y
sedoso de ella en su mano. S lo que una mujer tiene en su cabeza cuando me

110
mira de esa manera. Y su cuerpo estaba muy feliz de corresponder. Excepto
que no poda hacerle eso a ella. No tena ni idea de lo que estaba pidiendo, lo
que ella estaba arriesgando.
Esta tarde, l se haba dejado emborrachar por sus hormonas, pero si lo haca
esta noche, sera una eleccin consciente, una que lo perseguira para siempre.
La respuesta es no. Va a seguir siendo no.
Un rubor de color atraves sus pmulos, tan jodidamente inocente, que l
mismo se llam cada nombre del libro por dejar que las cosas llegaran tan lejos.
Pero entonces ella separ sus labios y l no pudo recordar lo que quera decir.
Por qu no? insisti Hay una conexin entre nosotros.
Era todo lo que poda hacer para no tomar lo que ella estaba ofreciendo. Su
polla golpeaba con cada latido de su corazn, dura y dolorosa lista para
tomarla, marcarla. Alguna vez has estado con un hombre, Katya?
Sabes que no.
S, lo saba. Los Psy no crean en tales placeres ntimos. Entonces djame
decirte algo: si hacemos esto, no slo sern sensaciones fsicas lo que t
experimentars.
Una mirada fija, pero l sinti los finos temblores que serpenteaban sobre su
cuerpo, presionndola tan cerca. Me sentir ms unida a ti.
Esa es una manera de decirlo. No poda marcharse, no poda dar un paso
atrs. Esta tarde, aprendiste a odiarme un poco.
Ella no respondi.
Dime.
S dijo, endureciendo la mandbula. S.
Lo sinti como una jodida lanza directa al corazn, por todo lo que l haba
sabido ya. Si hacemos esto, piensa sobre lo mucho que va a doler cuando
tenga que lanzarte a una celda.
Ella se estremeci fsicamente. S que las cosas van a cambiar. Estoy lista.
Sera tan fcil, demasiado fcil dejarla que lo convenza de ello. Es as?
Habl con sus labios contra los de ella. O simplemente ests esperando que
te perdone la vida, si follamos?

111
Todo su cuerpo se puso tenso por la declaracin deliberadamente cruda.
Djame ir.
l la agarr por la cadera mantenindola en el sitio. diame lo suficiente a
pesar de todo, o
Has sacado tu conclusin! Ella empuj su pecho con las manos muy
enfadada. Ahora djame ir! Oy el quiebre de su voz, y lo rompi a l
tambin.
Que Dios me ayude, pero no puedo evitarlo. Aplastndola contra l, la
abraz con fuerza.
Ella no dej de luchar hasta que l le susurr: Shh, te tengo.
Una pausa. Ya me has dicho eso antes. Sus brazos se deslizaron alrededor de
l, su voz en un susurro tembloroso. Me salvaste la vida aquella noche.
Las palabras implcitas decan que se trataba de una vida que ya no poda
proteger.
Mientras se deslizaban por el suelo, se ech hacia atrs contra la pared y la
abraz tan cerca como fue humanamente posible. Se quedaron as sentados
durante horas, hasta que el amanecer manch su camino ms all del horizonte.


112

a situacin en Sri Lanka dijo Shoshanna a Henry eras t el
responsable?
Haban sido un equipo durante aos, trabajando para aumentar
su poder combinado en el Consejo, pero despus del incidente
con los prototipos de implantes de Ashaya Aleine, l haba cambiado, estaba
segura de que haba sufrido dao cerebral cuando los implantes no funcionaron
correctamente, pero en vez disminuirlo, lo que haba sucedido era que haban
desatado otra parte de su personalidad, una que podra conducir a su cada.
Y si fuera yo? l se sent frente a ella, sus ojos oscuros, sin expresin.
Ella revis sus escudos para asegurarse de que estaban hermticamente
cerrados con llave. Henry era un telpata, con un gradiente de 9,5. Poda barrer
a travs de una mente con la velocidad del rayo. Satisfecha, ella todava estaba
segura, se sent en su propia silla.
No eras t dijo lentamente. Eres inteligente. Aprendes de tus errores l
nunca lo haba confirmado, pero ella saba que l haba estado detrs de la ola
de violencia pblica de los Psi aproximadamente haca dos meses, violencia que
se haba llevado a un renovado apoyo para el Silencio. Dada la forma en que
funciona la PsiNet, la violencia slo engendrar ms violencia. Y t quieres el
Silencio para sujetar.
No solo sujetar, querida dijo querida sin sentirlo. Ambos haban aprendido a
utilizar estos pequeos "humanismos" para hacerse ms aceptables para los
medios humanos y cambiantes en vez de otros.
No?
No. Yo quiero que consuman la red, hasta que no haya ni siquiera un susurro
de disidencia.
El Silencio puro era lo que quera Shoshanna tambin, pero
Qu pasa con el Consejo?
El perfecto Silencio eliminar la necesidad de un Consejo. l se encontr con
su mirada Todos vamos a pensar con una mente.


113
Imposible. Por primera vez, se pregunt si Henry llegara tan lejos como
para matarla para lograr lo que tena como objetivo Sin un implante que
impulse a una fusin, somos demasiado individualistas para formar una mente
universal.
Uno de nosotros va a estar en lo cierto, el otro no. Vamos a esperar y ver?
Ella hizo un gesto lento, se traslad a la verdadera razn por la que haba
solicitado una reunin.
Somos ms fuertes juntos que separados.
S.
Entonces seguimos siendo un equipo?
No. Nos quedamos como dos Consejeros con objetivos alineados.
Eso no era a lo que estaba acostumbrada a or de Henry. Sin embargo, era
mucho mejor que la situacin actual.
De acuerdo.
Creo que Nikita puede tener el mismo tipo de acuerdo con el Consejero
Krychek.
Nikita podra llegar a un acuerdo con Satans si es que existe, durante tanto
tiempo como avanzaran sus intereses empresariales.
Y t no lo haras?
Por supuesto que s Se levant de la silla. As es como me convert en una
Consejera.
Has podido hablar con Ming?
l sabe que utilizamos los prototipos de implantes sin autorizacin. No se
dejar traer a nuestro lado sin un esfuerzo considerable hizo una pausa,
consider la posibilidad de compartir la informacin, y decidi seguir
adelante. No creo que todos los cientficos murieran cuando explot el
laboratorio de implantes.
Muy probable. Ming no perdera mucho potencial, ni por hacer una
observacin.
Es posible que pueda estar desarrollando un implante propio.
Vamos a encontrarlo antes de que termine dijo Henry con una confianza

114
sublime.
Ese tipo de secreto es casi imposible de mantener. An no puedes hacer eso.
Henry esper a que ella respondiera. Ella lo dej.
Por ltimo, se levant y camin hasta pararse enfrente a ella, un hombre alto,
de piel color caoba que los medios humanos haban apodado patricio. A ella
no le importaba nada de eso, slo su fuerza mental y poltica.
Ahora, l demostr su perspicacia poltica, diciendo.
Los de Sri Lanka rompieron de forma natural el anclaje en esa regin, est
fluctuando.
Anclajes como Shoshanna bien saba, eran esenciales para el correcto
funcionamiento de la Psy Net. Los anclajes nacen, no se crean, son identificados
desde jvenes y capacitados para utilizar sus habilidades para fusionarse con la
red y asegurarse de que se mantenga estable. Pero aquellos Psi nicos tambin
tenan la costumbre de fallar espectacularmente, un nmero desproporcionado
de los asesinos en serie haban salido de las piscinas de las anclas en los ltimos
tiempos.
Necesitamos tocar el tema en la prxima reunin del Consejo? Con algunas
cosas, habra mejor ventaja poltica al tomar la iniciativa.
Yo me ocupar de ello.
Henry, necesitamos los anclajes Simplemente no podan ser rehabilitados
como los otros que se rompan. La rehabilitacin dejaba muy poco
funcionamiento en una mente, y los anclajes necesitaban esas mentes para hacer
su trabajo.
La expresin de Henry no cambi.
l puede estar bajo control con un poco de remodelacin teleptica sensata.
Eso podra romper su mente.
S lo que estoy haciendo, he tenido un poco de prctica l la mir fijamente.
Si tenemos xito, tendremos un ancla que depender de nosotros. Esa parte de
la Red estara bajo nuestro control.
Y si ellos fracasaban, nadie lo sabra.
Necesitas mi ayuda?

115
Mantn nevados los medios de comunicacin. Yo har el resto.
Cuando Henry sali de su oficina, Shoshanna hizo una nueva evaluacin. Su
relacin anterior haba sido a su favor, Henry haba obedecido casi siempre, si
no todas, sus rdenes. Sin embargo, si Henry segua siendo racional, esta nueva
asociacin podra dar frutos an mayores.
Henry puede que no quiera gobernar, pero ella s. Tambin saba cmo cuidar
de materias extraas despus de haber sobrevivido a su uso.




116

ev todava poda sentir la suave curva del cuerpo de Katya escondido
contra el suyo mientras l la introduca en un apartamento en el piso
doce del edificio Shine. El trayecto en coche desde Manhattan haba
sido tranquilo en gran medida, pero l no cometi el error de pensar
que haba renunciado a sus planes de escape, de ir al norte.
Sus ojos se dirigieron a la puerta mientras dejaba su bolso.
Vas a encerrarme, no es as? no era una pregunta, a pesar de que se
enmarc como una.
Le golpe duro, un golpe a dos manos; no importaba su conocimiento de la
maldad, puesto que la haba llevado a su vida, Katya segua cortando a travs
de sus defensas como un bistur, dejndolo al descubierto.
No te puedo tener sin estar controlada en Shine. Ella poda estar
programada para buscar y destruir archivos, informacin, personas especficas.
Fuera de tu control es lo que quieres decir. Su mandbula firme, su delicada
estructura sea definida contra la piel que haba comenzado a tener un
saludable color dorado.
S. La mentira no conduce a nada Mi gente es lo primero, es algo que no
podra olvidar jams.
Ella le dio la espalda mientras se volva caminando hacia las ventanas.
Cunto tiempo vas a tenerme aqu?
Luchando contra el instinto de eliminar la distancia, para capturarla entre sus
brazos como lo hizo en Vermont, se meti las manos en los bolsillos de los
pantalones de su traje.
Por ahora, al menos una semana.
Eso no es una respuesta, Dev.
T sabes la respuesta. Se qued mirando la esbelta lnea de su espalda,
deseando que se enfrentara a l, para hacerle sentir menos como un monstruo
Siempre has sabido la respuesta.

117
Ella le apret la mano plana sobre el cristal.
Me mantendrs aqu todo el tiempo que sea necesario. Incluso si lleva aos.
El absoluto vaco de su voz, fue una patada en el estmago. Por primera vez,
ella sonaba como uno de los Psi. Como si l hubiera destruido algo en ella.
No dijo. Vamos a tener respuestas ms temprano que tarde. El haba
puesto a cada uno de sus contactos en el juego.
Entonces qu? Finalmente, se volvi a mirarlo, con los ojos tan vacos como
su voz. La mujer que haba llegado a l la noche anterior simplemente se
haba ido. Siempre y cuando est conectada a la PsiNet, soy una amenaza. Y
no hay manera de sacarme de la Red. Punto muerto.
Dev empujaba la puerta de otro apartamento una hora ms tarde. Tena la
intencin de dirigirse all directamente despus de haberle mostrado a Katya su
habitacin, pero l no haba estado de humor para hablar con un nio
traumatizado. No cuando l se senta como un agresor.
Sus labios ajustados en una delgada lnea. Eso no era una coincidencia. Nani
haba sido correcta, alguien haba puesto un montn de pensamientos en la
creacin de Katya, dadas sus vulnerabilidades diseadas para reproducirse en
sus instintos ms profundos. l poda hacer frente al lloriqueo de traidores
mercenarios sin perder el sueo, incluso con aquellos que fueron expulsados
por otros odios. Pero l tena un jodido gran punto ciego cuando se trataba de
mujeres que haban sido golpeadas y maltratadas.
El debera haber neutralizado su reaccin a la mujer que haba encerrado en la
suite del piso duodcimo, pero lo nico que hizo fue hacerle consciente de la
profundidad de su debilidad.
Dev.
Sacudi la cabeza al or el sonido de la voz de Glen, mir hacia la puerta abierta
a la izquierda.
El chico est ah?
Glen le dio un pequeo guio.
Lo trasladamos aqu despus de haber comenzado a recuperar la conciencia.
Es ms hogareo que la clnica.
Eso est bien, pero tienes guardias con l? Dev no estaba preocupado por el
desarrollo fsico del chico, era su fuerza en el plano psquico la que le

118
preocupaba. Algunas de las capacidades de la nueva generacin podran ser
mortales.
Tag est aqu dijo Glen. Me di cuenta de que bamos a necesitar otro
telpata para controlar esto.
Dev ya haba recogido el eco de los rasgos distintivos de la energa mental de
Tag. Uno de los muy pocos telpatas verdaderos en la ShadowNet, el otro
hombre haba tenido una infancia verdaderamente horrible. Hubo algunos que
dijeron que era un milagro que no se hubiera vuelto loco. Dev no pensaba que
los milagros tuvieran algo que ver, Tag era slo un duro hijo de puta.
El nio te ha dicho algo ms?
Glen se frot la cara, con una mirada ojerosa que Dev nunca le haba visto
mirar, como si el peso de la experiencia amenazara con aplastarla.
Glen?
El nio, Cruz la mdica comenz, est peor que en mal estado. Las drogas
no slo mantuvieron sus vas psquicas bloqueadas, sino que tambin
detuvieron su desarrollo.
Vete a la mierda al igual que los Psi, y dependiendo de la profundidad de su
herencia gentica, muchos de los Olvidados no reaccionan bien a los
medicamentos humanos Es dao cerebral? Los mdicos de hoy pueden
arreglar muchsimo, pero ni siquiera ellos pueden sanar las clulas del cerebro
despus de que han sido fatalmente comprometidas.
Para su alivio, Glen neg con la cabeza.
No. Su intelecto est muy bien, es su desarrollo psquico lo que ha sido
seriamente daado.
No es tan fuerte como pudo haber sido?
Una vez ms, Glen le sorprendi moviendo la cabeza.
El chico es un fuera de serie. Tag dice que es de nivel Cardinal.
Dev contuvo el aliento.
Eso no debera ser posible Los Cardinales eran raros, muy raros, aunque la
poblacin podra haber sido perdonada por pensar de otra manera con las
recientes deserciones de dos Cardinales de alto nivel de la Red. Pero Sascha
Duncan y Faith NightStar formaban parte de un club muy, muy exclusivo. En

119
todo el mundo, hay millones y millones de Psy. Si hay incluso cinco mil
Cardinales entre ese nmero, seran ms de los que Dev esperaba l no puede
tener los ojos de un cardinal Estrellas blancas en fondo negro, los ojos de los
Psy ms poderosamente dotados eran sorprendentemente extraos y nicos.
No, son humanos confirm Glen. Su estructura gentica es mixta, al igual
que el resto de nosotros. Pero cuando Tag disminuy los escudos que estaba
sosteniendo en Cruz, el poder del chico le golpe como un huracn.
Dev hizo caso omiso de la obvia declaracin.
Me ests diciendo este muchacho no tiene escudos propios?
Las bolsas bajo los ojos de Glen parecan crecer cada vez ms profundas.
S. Y aunque podra tener la sangre mezclada, tiene un nmero fenomenal de
genes activos Psy, tantos pares recesivos Glen neg con la cabeza. Sus
canales psquicos estn bloqueados, siempre y cuando l est drogado, si se la
quitsemos, estallaran de par en par.
Maldita sea! Dev se meti las manos por el pelo, con rapidez teniendo en
cuenta y descartando opciones. Va a volverse loco si no buscamos la manera
de darle una proteccin permanente.
He contemplado bajar un poco la dosis de las drogas dijo Glen. A pesar de
que no me gusta poner en nuestros hijos cualquier cosa.
Pero?
Pero esas drogas, bsicamente, lo convierten en un zombi mir hacia la
puerta, la compasin marcada en todas las lneas de cansancio de su rostro.
l entiende lo que ha pasado?
Tag no ha sido capaz de sacrselo; Cruz, probablemente lo ve como su
carcelero, lo que no es una gran sorpresa.
Dev retrocedi hacia el interior, el recuerdo de Katya volvi, su voz vaca.
Voy a hablar con l. Hay algo ms que deba saber?
Empujando todo, excepto a Cruz, en la parte posterior de su mente, se quit la
chaqueta del traje, a continuacin se deshizo el nudo y se quit la corbata antes
de aflojar los botones superiores de su camisa y arremangarse. No tena
ninguna utilidad entrar en la habitacin de un nio pareciendo el director de la
escuela.

120
l no tiene ninguna familia por lo que podemos deducir, el equipo de Aryan
lo rastre en la ShadowNet.
Por qu no lo recogimos si estaba en Linkedin? No todos los Olvidados
necesitaban la retroalimentacin proporcionada por la ShadowNet, como tantas
otras cosas, dependa de su complicada estructura gentica Es por eso que nos
quedamos constantemente en esos seminarios, para que los adultos tengamos
cuidado por si los menores de edad pudiesen necesitar ayuda.
Debido a que no poda "vrsele"dijo Glen el nio estaba completamente
aislado.
Eso, saba Dev, debera haber sido imposible. Todo el mundo tiene a alguien a
quien se siente conectado, incluso si esa conexin era malsana ninguno de los
dos elegira.
Oh, infiernos! no era de extraar que el nio estuviera asustado. Tomando
una decisin, se frot la mandbula Puede mantener Tag el dominio sobre
Cruz desde fuera de la habitacin?
S. Quieres estar a solas con l?
En menos de un guio de Dev, Glen fue a la puerta del dormitorio y salud a
Tag. El corpulento hombre entr en la sala de estar con silenciosos pasos, sus
ojos brillaban de furia.
Yo podra estrangular a sus abuelos.
Dev neg con la cabeza.
No, si llego a disparar primero. Si Cruz hubiera sido trado segn el
protocolo, le hubiera enseado a desarrollar y proteger sus poderes desde la
infancia. Ahora, tendran suerte si podan salvar su cordura Podra tardar un
rato. Ests bien para mantener el escudo?
Puedo hacerlo veinticuatro horas al da si es necesario dijo Tag. El
muchacho no est luchando contra m, no s cmo. Pero tengo que permanecer
dentro de un radio determinado.
Puede que Tiara te haya hechizado?
Tag volvi la cabeza pero no antes de que Dev entreviera el color rojo oscuro a
lo largo de la parte superior de sus pmulos.
Ella acaba de conseguir un jet desde Paris.

121
Los ojos de Glen se iluminaron de alegra profana.
Debes estar deseando ponerte al da con ella.
Os voy a golpear a los dos sino cerris la boca.
Contento por la pequea explosin de diversin, incluso si no estaba ni cerca de
aliviar el hielo alrededor de su alma, Dev entr en la habitacin de Cruz,
cerrando la puerta tras de s.
Su cabello era oscuro y sedoso, y cortado en una forma de cuenco que hubiera
enviado a la mayora de los nios a gritar con sus madres. Sin embargo, Cruz
no tena una madre que se quejase. Y, hasta las ltimas horas, probablemente
no se hubiera dado cuenta de lo que pareca. Ahora, el nio era enorme, sus ojos
oscuros siguieron a Dev mientras agarraba una silla y tiraba de ella hacia
adelante para quedar sentado en la cabecera de Cruz. Fue entonces cuando
lleg el primer choque.
Glen haba dicho que los ojos de Cruz eran humanos. No lo eran. Estando cerca,
Dev vio el extrao destello de oro oscuro en las profundidades del iris casi
negro. Extraordinario. Por qu nadie se dio cuenta? Mirando atrs, se encontr
con la respuesta, era posible que los medicamentos hubieran ensuciado
completamente a Cruz apagando su mirada, tambin.
Soy Dev dijo, y esper. Cruz era un fantasma para sus sentidos psquicos,
tan leve que no exista.
El muchacho no dijo ni una palabra.
Sonriendo, Dev tom un rumbo diferente.
No vas a creer esto, pero una vez tuve tu edad. Si yo hubiera tenido ese corte
de pelo, hubiera causado un grave dao a la peluquera.
Un parpadeo. Nada ms.
Quieres que busque a alguien para arreglarlo?
Otro parpadeo, pero ms lento esta vez.
Dev sonri
O podras dejrtelo. Parece que a las mujeres les resulta mono en un nio.
Probablemente te mimaran hasta casi la muerte.
Cruz se llev una mano a su pelo, tirando de l hacia delante como si quisiera
ver el color.

122
Mi mam me cortaba el pelo. Su voz era tranquila y llena de una feroz
energa psquica que no tena capacidad para controlar.


ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV

Carta con fecha del 25 de Mayo de 1975
Querido Matthew,
Tu hermana Emily duerme a mi lado, pero incluso su dulce sonrisa no puede detener el
dolor que destroza mi corazn. Tu padre siempre supe que como previsor, tena un
riesgo mucho mayor a la enfermedad mental que la mayora de la poblacin. Y, sin
embargo intent no saberlo. Porque l es mi corazn, no s qu hara sin l.
Se recluy a s mismo en un hospital psiquitrico hoy. Le rogu que no fuera. Tengo
miedo de las corrientes en la Red, la ola de apoyo para el Silencio. Desde que los
Adelajas proporcionaron la "prueba" de sus hijos, ms y ms personas estn siendo
influenciadas por el pensamiento del Consejo. Qu prueba, te pregunto. Dnde estn
Tendaji y Naeem? Por qu nunca se les ve?
Nadie va a responder a mis preguntas, y ahora tengo miedo por mi posicin en el
ministerio. Estoy hablando en voz muy alta. No est en mi naturaleza cerrar la boca,
pero necesitamos el dinero. As que voy a tratar de escuchar en su lugar. Y voy a rezar
para que tu padre llegue a casa pronto.
Con todo mi amor,
Mam.



123

atya haba estado pensando en cada habitacin del apartamento. Tena
un generoso dormitorio, bao y una cocina pequea que iba hacia la
ancha sala de estar principal. Pero no haba manera de escapar excepto
atravesando la puerta de enfrente, sin otras salidas para escapar de
alguna manera. Incluso los cuchillos de la cocina eran pequeos, apenas lo
suficientemente afilados como para cortar la fruta.
Devraj Santos no era un hombre estpido.
Al menos, pens, tratando de encontrar un resquicio de esperanza, respetaba
sus habilidades lo suficiente como para ponerla en un lugar donde nicamente
un teletransportador podra ser capaz de escapar. Lstima que no formaba
parte de su conjunto de habilidades psquicas.
Otra pieza ms se introdujo dentro del rompecabezas de su mente.
Sus ojos se abrieron. Por supuesto. Ella haba estado ignorando la misma
cosa que la haca diferente, que la haca nica. S, era una telpata de nivel 4,5
en el Gradiente. Eso significaba que era, simplemente, una gama media Psy-Tp.
Sin embargo tambin era un Gradiente de 4,9 Psy-M.
Dos capacidades de gama media.
Lo que ella haba descubierto es que una persona con dos capacidades de rango
medio a veces puede crear un efecto de amplificacin, usualmente en una sola
de sus capacidades por lo general. Sin embargo, ese efecto era tan impredecible
que podra estar oculto para el propio usuario y ella haba ocultado el suyo, de
lo contrario, ella habra sido presionada para un tipo muy diferente de servicio.
Por esa razn, pens, viendo un pedazo completo de su pasado en un limpio
barrido, ella y Ashaya haban trabajado tan bien juntas en sus actividades
rebeldes. Katya haba sido capaz de transmitir mensajes a casi todo el mundo
de la resistencia. Porque cuando ella us su capacidad para amplificar, su
capacidad Tp pas de 4,5 a 9 en el Gradiente.
Y con un nivel 9 de telpata poda hablar con quien le diera la gana. Pero,
frunci el ceo, no lo haba hecho en los ltimos meses. Por qu? Levant sus
manos a la cabeza, las puntas de las palmas presionando contra las sienes.

124
Un dardo de dolor la atraves, pero sigui arrancando cosas de su memoria a
travs de l.
Todo lo que puede ser hecho la familiar voz de Ashaya lo hacemos de esa manera.
l sospecha de ti, Ekaterina. Y te necesito demasiado para perderte por l.
Mi telepata hara las cosas ms fcilmente cuantificables.
No si ests muerta. Necesitas energa para poder combinar tu capacidad .Se percibir
si aumentas la ingesta de nutrientes, si duermes ms.
Katya se tambale mientras su mente rebot de vuelta al presente. Ashaya
haba estado en lo cierto, aquella sombra de sus recuerdos... Ming, otro flash de
su memoria, la identidad de su torturador delineado con impecable claridad
haba sospechado de ella. Pero ahora no haba nadie para observarla, para ver
si, de repente, cambiaba sus hbitos alimenticios o de sueo. Ming haba
bloqueado su acceso a la Red, pero l no haba hecho nada para sofocar su
capacidad de usar sus talentos innatos. Un escalofro recorri su corazn,
incluso podra haber programado el uso de esos talentos exactamente como ella
estaba pensando en hacer.
Un momento de parlisis. No. Levant la barbilla, obligndose a respirar.
Si dejaba que el miedo la detuviera, l habra ganado realmente. Tena que
seguir creyendo que sus acciones eran propias, confiando en que de alguna
manera haba surgido de las cenizas, que estaba empezando a reformar su
personalidad, transformndose en el ave fnix que viva en su alma.
Seguro, seguro que Ming no haba previsto su reaccin a la tormenta de fuego
de Dev, o cmo esa reaccin la hara querer ser ms fuerte, para poder oponerse
contra la fuerza implacable de l La nica manera de saberlo es intentarlo.
Tomando aire profundamente, se relaj en un silln y cerr los ojos. Por lo
general, cuando utilizaba el Tp, estaba apuntando a un destino especfico, una
mente en particular. Pero, como telpata, tambin podra or a los dems, si
abra los sentidos. Sin embargo, al igual que la mayor parte de su designacin,
mantuvo ese aspecto de su mente bloqueada la mayora de veces, incluso en la
PsyNet, haba individuos cuyos escudos filtraban un flujo constante de
pensamientos. Multiplica esa irritacin por miles y tenas una receta para la
locura.
Y aqu, fuera de la red? Era probable que fuera un milln de veces peor. La
mayora de los seres humanos no tienen nada y sus escudos eran de lo ms
bsicos. Teniendo en cuenta su historia, los Olvidados eran probablemente un

125
poco ms sofisticados, pero an habra un nmero de fugas, de voces.
Calmando las mariposas en el estmago con el conocimiento que poda apagar
las fugas en cualquier instante, se aferr a los brazos del silln y baj los
escudos internos.
Un instante de silencio puro.
WHTIOSKTNIHIGHNSTIONTIJO!!!!!!!
Su cabeza cay hacia atrs contra el reposacabezas al igual que sus escudos se
cerraron con una fuerza brutal. Le tom varios minutos para que la cabeza
parase el timbre. Su columna vertebral estaba hmeda de sudor en el momento
en que volvi a reabrir sus ojos, su pelo pegado a la frente.
Est bien dijo, est bien .Calmar sus rpidas palpitaciones lo suficiente
para poder forzar su mente a cooperar, le cost otros cinco minutos. Por ltimo,
cuando fue capaz de pensar otra vez, se aferr a los brazos de la silla an ms y
baj los escudos internos, una vez ms, esta vez por una mnima fraccin.
Dev estaba hablando con Cruz sobre diferentes modelos de coches, recordando
un pasatiempo de cuando era joven para divertirse antes de que hubiera sido
colocado en estado de atencin, cuando alguien llam a la puerta. Dev se
levant. Voy a tener que ver lo que es. No interrumpiran, a menos que fuera
importante.
La frente de Cruz qued surcada por pequeas lneas. Casi puedo or algo l
neg con la cabeza. Se ha ido. Se espant Haciendo caras, Cruz ahuec la
almohada y fulmin la puerta.
Con las cejas arqueadas, Dev abri la puerta y sali para encontrarse cara a cara
con Tag. El gran telpata tena una mirada atronadora en su rostro.
A pesar de que el otro hombre hizo un esfuerzo extremo para no parecer una
amenaza, los instintos de Dev se pusieron en alerta.
Qu?
Cierra la puerta. Su voz temblaba de furia.
Me sentar con Cruz. Caminando hacia dentro, Glen cerr la puerta tras de
s.
Dev encontr los ojos de Tag. Parece que quieres matar a alguien.
En ese caso sera a ti murmur Tag sucintamente, debera golpear tu

126
obstinada cabeza contra el suelo.
Podras intentarlo.
Chico bonito, te podra aplastar con un puo. Soltando una bocanada de
aire, Tag le encar. Tienes un maldito poderoso telpata arriba y no
pensabas avisarme?
Dev se congel. De qu ests hablando? Ella es de gama media, ms dbil
que
Tonteras interrumpi Tag. Tu pequeo secreto est ms cerca del ms alto
grado del espectro. Tag sacudi su cabeza, frotndose las sienes. Slo atrap
su mente como si cepillara la ma. No saba lo que estaba buscando, pero espero
como el infierno haberla asustado lo suficiente como para que pare.

Dev ya se estaba moviendo, la ira hirviendo dentro de l como una ola. Un
telpata tan fuerte podra hacer demasiado dao. Katya podra romper los
escudos de los miembros ms dbiles de Shine, dejando a su pueblo siendo
nada ms que vegetales. Y l la haba trado hasta aqu. La haba mantenido a
salvo.
Golpeando fuera de sus sentidos, toc cada gota de metal del edificio. Como
resultado, su furia se haba convertido en una especie de rabia fra en el
momento en que lleg a la habitacin de Katya. Usando sus habilidades para
abrir la puerta antes de llegar all, se abri paso con toda la intencin de
desollarla con su lengua.
Eso fue antes de verla derrumbada en medio de un silln, sangrando por la
nariz.
Qu haba hecho Tag?
Poniendo los dedos en el pulso de su cuello, exhal un suspiro de alivio. Por
qu, l no lo saba.
Su muerte hubiera hecho su vida mucho ms simple. Dejando a un lado su
rechazo violento hacia ese pensamiento, sac su celular y llam a Tag. Est
inconsciente.
Debe estarlo dijo Tag. Le envi un grito a travs de la lnea teleptica.
La mano de Dev apret el telfono. Tag haba hecho lo correcto, pero deseaba
darle un puetazo en la cara. Dios, se estaba volviendo pattico. Esta mujer

127
haba jugado con l desde el primer da y todava quera protegerla. Se
recuperar pronto?
No tardar mucho. Va a darle una leccin. La voz de Tag cambi. Un
telpata nunca debera abrir sus escudos Dev. Ella debera saberlo. Si yo
hubiera querido, podra haberle enviado algo ms que un grito.
A pesar de la rabia de un infierno helado en su interior, Dev saba por qu
Katya haba tomado esa oportunidad. La puse en una prisin. Qu habras
hecho?
Probablemente hubiera hecho lo mismo. Tag respir hondo. Eso no quiere
decir que podamos darnos el lujo de sentir lstima por ella. Tus escudos son de
titanio, pero los de ella son lo suficientemente fuertes como para romper los
escudos de la mitad de las personas en Shine.
Me asegurar de que no haya una prxima vez. Colgando el telfono,
desliz ste en el bolsillo antes de entrar en el bao y regres con una toalla
hmeda. No haba mucha sangre, pero haba dejado la toalla manchada al final
de la mesa, mientras esperaba a que ella despertara, lo que era un recordatorio
visual explcito de lo que ella acababa de intentar.
Mientras esperaba, desliz una mirada crtica sobre su cara. Imposible que
fuera pero pareca como si hubiera perdido varios kilos en el poco tiempo desde
que la haba visto por ltima vez. Pero eso, pens rechazando sus instintos
naturales, no era su problema. Esta vez, l no iba a dejarle usar su apariencia de
mujer dbil y vulnerable en su contra. Si ella quera morir de hambre, la dejara.
La cabeza de Katya tena un palpitante moretn, oscuro y moteado, cuando por
fin logr abrir los ojos.
Su estmago se rebel casi al mismo instante y ella cay hacia delante,
sintindolo ascender por su garganta.
Respira!
El chasquido de la orden atraves cada clula, enfrindola con su completo
control. Cuando un vaso fue empujado debajo de su nariz, ella lo tom y se
levant lentamente hacia arriba en su inicial posicin de sentada.
Bebe orden Dev, con una crueldad en su rostro que nunca antes haba
visto. Vas a hacer que tu sistema funcione ms rpidamente.
Desde que se senta como si hubiera sido atropellada por un camin, no iba a
discutir con todo lo que la haca sentirse mejor. Aproximando el vaso a los

128
labios, bebi profundamente. Tena un sabor ligeramente dulce, con un regusto
medicinal fuerte. Adivinando que haba mezclado el agua con vitaminas, se
bebi todo el vaso antes de ponerlo sobre la mesa al lado del silln.
De quin es la sangre? pregunt, al ver la toalla hmeda.
De quin piensas que es?
Trag saliva y mir al peligroso hombre sentado en el silln frente a ella, con un
pie enganchado con facilidad sobre la rodilla opuesta. No lo hizo menos
intimidante. De hecho, su calma absoluta aceler su pulso. Estaba enojado, tan
enojado que sus propias clulas estaban inoculadas con el miedo.
Dev.
Empez a decir.
Cuando precisamente interrumpi, ibas a decirme que eras una telpata
con el poder suficientemente concebible para volar una mente? Su tono fro, la
enunciacin perfecta, los ojos observndola como un firme objetivo.
No lo saba .Ella envolvi sus brazos alrededor de su torso, sintindose
inexplicablemente expuesta Te juro que yo no lo saba hasta poco antes de que
decid explorar.
Explorando? l levant una ceja. Vamos a dejar eso de lado por un
minuto, exactamente Cmo de estpido te crees que soy?
Yo no
Para. Fue una sola palabra concisa que le cortaba la respiracin La amnesia
no se est yendo a volar.
La emocin se alz en la cresta de la ola. Es la verdad. Me estoy acordando de
ms, pero no
Me importa una mierda dijo en esa misma voz aterradoramente calmada,
lo nico que me interesa son tus rdenes.
No lo s! El oleaje de la emocin estaba llenando sus miembros,
convirtiendo su voz ronca. Y no me importa cuntas veces me preguntes,
todava no voy a recordar mientras los recuerdos no regresen. Podra no
recordar incluso entonces, dependiendo de la programacin.
Hemos hablado de esto, en cuanto a Shine se refiere, t eres un agente
encubierto completamente funcional.

129
Shine.
No Dev.
Y t? pregunt, Qu piensas?
Una mirada fresca, con un borde oscuro que nunca antes haba visto Creo que
he sido un chivo expiatorio.
Pero nadie puede decir que no aprendo de mis errores.
Dev.
Se agach para poner sus manos sobre los brazos de su silla, bloquendola No
vuelvas a tratar de buscar a nadie en Shine de nuevo. He autorizado el uso de la
fuerza letal contra ti.
Todo el aire abandon su cuerpo. Su corazn se senta como si se hubiera
convertido en piedra. Pero ella se neg a dejrselo ver, se neg a darle la
satisfaccin de saber que haba atacado salvajemente a algo creciendo dentro de
ella.
Entendido, seor Santos.
Su rostro, su expresin, nada de eso cambi. Bueno. Asegrate de que siga
siendo as.




130

atya estuvo mirando a la puerta durante mucho tiempo despus de
verla cerrarse tras la espalda de Dev. No haca mucho tiempo, ella le
pidi que la matara si fuera necesario. Ahora, la idea de la vida era un
impulso rebelde en su interior. Haba vencido esto, slo para mostrar a
Devraj Santos que ella no era un problema que podra bloquear lejos de su
vista. Ella era Katya Haas y era una persona. Se haba desangrado por su
derecho a ser persona. Ella haba sobrevivido!
Tomando el vaso sobre la mesa, con una precisa sangre fra, lo tir en la puerta.
Hizo un ruido muy fuerte al estrellarse. Esperaba que Dev no estuviera
llevando zapatos la prxima vez que entrase en el apartamento. De hecho,
dese, cogiendo un jarrn de la mesita de caf, que se destrozasen sus pies.
Crash otro estrpito, los fragmentos de porcelana del jarrn se mezclaron con
los del cristal.
Mientras buscaba otro objeto frgil, una gota de agua cay sobre su mano. Ella
baj la mirada, confundida. De dnde haba salido? El techo estaba seco y el
agua, cuando ella se la llev a su boca, saba a sal.
Lgrimas.
Ella estaba llorando. Levant sus dedos temblorosos hacia sus mejillas, y se
restreg asombrada la humedad.
Haba llorado antes, lo saba. En ese cuarto oscuro donde haba enterrado a
Ming, haba derramado demasiadas lgrimas. Sin embargo, ninguna de ellas
haban sido como estas. Limpias. Enojadas. Decididas. Esta vez, ella no se senta
una vctima, sino una mujer que haba sido tratada muy injustamente e iba a
conseguir su venganza.
Devraj Santos no saba con quin se estaba metiendo.
Una hora despus, Dev an estaba rojo de la furia, cuando llam a Ashaya.
El M-Psy respondi casi de inmediato Est Katya bien? Fueron sus
primeras palabras.
Sabes la poderosa telpata que es?

131
Los ojos de Ashaya se agrandaron. S, pero ella nunca lo usara para hacer
dao.
T no sabes lo que esa mujer puede hacer, espet reveladoramente. No
tienes ni puta idea de lo que podra hacer ahora.
La cara de Dorian reemplaz a la de Ashaya. Es suficiente gru. Es
jodido que hagas esa pregunta. No digas eso de mi pareja.
La ira de Dev le fustig la espalda. l saba que Dorian tena razn, lo haba
sabido antes de llamar. Respirando profundamente, dijo Lo siento.
Dorian se despidi con la mano Le hizo dao a alguien?
No esta vez, pura suerte ciega, debido a que Tag haba estado ah. Tengo
que hablar con Sascha.
Ella no puede hacer mucho como telpata.
Tenemos un nio con problemas de proteccin, y de acuerdo a la
informacin, DarkRiver ha permitido a Tallin compartirla, Sascha es uno de los
mejores constructores de escudo dentro o fuera de la red.
Llama a Lucas dijo Dorian .No vale la pena perder mi vida por darte el
nmero de mvil de Sascha.
Por qu?
Slo tienes que llamar a Luc. Aqu est el cdigo una pausa. Y la prxima
vez que le grites a mi mujer, te voy a rasgar tu garganta. Qued claro? Los
ojos del leopardo en busca de un rostro humano.
Dev mir fijamente a sus ojos, sabiendo que era una demostracin de dominio.
Cristalino, pero no me consideran una presa fcil. Cuando hablas con
cambiantes depredadores, parecer dbil podra ser fatal.
A Dorian le brillaron los ojos. Siempre y cuando no tires esa mierda de
nuevo, no vamos a tener que descubrir quin de nosotros es ms mortal.
Tranquiliz su genio en ese instante con un correo, el nmero de entrada de
Lucas se revel en el panel principal de comunicacin. El rostro del alfa de
DarkRiver apareci en la pantalla un instante despus Santos dijo Lucas,
con los ojos verdes de un gato curioso Es acerca de Noor y Jon?
No Dev neg con la cabeza ante la mencin de los dos nios Olvidados que
Talin haba adoptado. Necesito un favor.

132
Te das cuenta de que seguimos una pista?
S. DarkRiver no se haba convertido en uno de los principales grupos en el
pas por ser suave.
Te lo debemos.
Y?
Necesito la ayuda de Sascha.
La mirada de Lucas qued en silencio, con el pedido. Pero todo lo que dijo fue,
explcamelo.
Dev le dio un esbozo escueto Espero que Sascha le pueda ensear a construir
algunos escudos de los suyos. No s si es posible, pero si es tan buena como
dice Talin
Ella es la mejor interrumpi Lucas, marcando el orgullo en cada palabra.
Pero me ests diciendo que este muchacho est daado, si el dao est en el
cerebro mismo, Sascha no ser capaz de hacer nada.
Todos nuestros escneres muestran que su cerebro est funcionando al cien
por cien. l tiene los mximos niveles en el plano psquico.
Las lesiones psquicas pueden ser tan brutales como las fsicas.
Pero dijo Dev, habr una probabilidad ligeramente mayor de que se
recupere.
Lucas asinti con la cabeza. Le preguntar a Sascha.
Gracias.
No me des las gracias todava. Los ojos de Lucas se mantuvieron
humanos, pero saba que estaban revelando de quien estaba hablando la
pantera. Incluso si ella dice que s, conociendo el corazn de mi mujer, ella
no pondr un pie fuera del territorio DarkRiver.
Las primeras palabras de Dorian pronto tuvieron sentido,Sascha est
embarazada, no?
Un pequeo guio. Mantenedlo en secreto. No queremos que el Consejo
ponga sus ojos en ella.

133
Ests diciendo que voy a tener que viajar donde estis si quiero la ayuda de
Sascha?
Lo siento por el chico, dijo Lucas, pero Sascha es lo primero. Como es
ella, probablemente tendr que encadenarla para asegurarme de que no se meta
en tu cabeza.
Pero qu voy a decirle? Pregunt Dev.
Cuando te cases, trata de mentir a tu pareja y vers a dnde te lleva. Volver
a llamarte despus de hablar con Sascha.
Sabiendo que haba hecho todo lo posible en ese frente, Dev sali a hablar con
Maggie. Dime quien dispara, tengo que ponerlo fuera y quienes sean pueden
esperar.
Su secretaria, una elegante mujer de cuarenta y ocho aos con el pelo plateado
que ella haba convertido en una declaracin de moda, levant una ceja.
Bueno por dnde empiezo? Jack y los otros quieren otra reunin.
Dev apenas pudo detenerse apretando los dientes Cundo? Evitarlos no
era una solucin y de esta manera, por lo menos poda mantener un ojo en el
problema.
Estn en la ciudad.
Se reunirn esta tarde. Con un movimiento de cabeza, asinti para que
continuase.
Siguiente?
Glen dice que se va a asegurar de que al paciente X se le d un alto contenido
de caloras. No haba curiosidad en su voz. Maggie probablemente saba
todos los detalles sobre la paciente X, haba una razn por la que la haba
contratado entre los nuevos y brillantes graduados que haban solicitado el
puesto.
Siguiente. l todava estaba tan enojado que casi no se atreva a pensar en
la mujer que se haba deslizado por debajo de sus defensas... apualndole en el
corazn.


134

pesar de que Dev colg a Lucas y ocup su mente en otras cosas, algo
inexplicable estaba pasando en el territorio del alfa de DarkRiver.
Judd Lauren, rebelde Psy, antiguo asesino y un maldito hijo de puta
peligroso segn todos los que lo conocan, mir desconcertado a la nia que lo
miraba, con sus enormes ojos en un rostro en forma de corazn.
S? se agach hasta llegar al suelo del bosque, tratando de parecer
amenazante. Quieres algo?
Ella sacudi la cabeza, con sus brillantes rizos negros rebotando sobre sus
hombros.
Judd se haba convertido en el mejor tratando con nios desde que dej la
PsyNet, pero en este momento, se senta completamente desorientado.
Normalmente cuando bajaba a entrenar con Dorian, slo se encontraba con
Keenan.
Y el hijo de Dorian estaba ms interesado en copiar sus movimientos que en
charlar.
Noor intent de nuevo. Ests buscando a Keenan? Saba que los dos
eran amigos.
Recibi otra negacin con la cabeza.
l mir hacia atrs, con la esperanza de que Dorian saliera a rescatarlo. No
hubo suerte.
Quieres jugar? en general era lo que Ben, uno de los cachorros
SnowDancer, quera cuando rastreaba despus a Judd.
Pero Noor neg con la cabeza otra vez.
La desesperacin se apoder de l.
Ah! no entenda nada.
Ella sonri, la confianza pura brillando en sus ojos.
Tengo un regalo para ti levant un pequeo puo.

135
Oh? sorprendido, l levant la mano con la palma hacia arriba. Por
qu?
Porque somos lo mismo.
Judd cerr la mano sobre la suave piedra de ro que ella le puso, sabiendo que
no era nada como el brillo de su inocencia. Su habilidad lo haba convertido en
un asesino, despus en un sanador, pero an as sera muy fcil para l matar.
Slo el amor por Brenna, su familia y amigos, su particular mochila, le impidi
cruzar la brutal lnea.
S? Cmo te has dado cuenta de eso?
Una sonrisa beatfica.
Yo slo lo s.
Entonces ella se inclin hacia delante para envolver sus brazos alrededor de su
cuello.
Abraz su espalda con toda la delicadeza que tena en l, se puso de pie,
llevndosela. Y mientras caminaba de regreso a Dorian, se pregunt qu
similitudes poda tener con una nia cuyo nombre significa Luz.
Hace un tiempo, le habra quitado importancia y se distanciara. Ahora, la bes
en la mejilla y acept el regalo de su confianza.


136

atya se comi todo lo que le dieron durante los siguientes tres das. No
trat de escapar, a pesar de que hizo secretamente un recuento del
dolor y los medicamentos contra la gripe que encontr en el bao, no
le hicieron mucho bien y tampoco trat de usar la telepata. En
cambio, se concentr en el fortalecimiento de s misma usando las rutinas de
ejercicio que se haba descargado de la consola del ordenador en la pared.
Ese equipo slo le permita acceder a lo ms bsico, pero estaba bien. Ella tena
todo lo que necesitaba.
Empuj todos los muebles de la sala hacia las paredes, hizo un espacio donde
poder estirarse y comenzar a poner su cuerpo en forma. Incluso despej el
vidrio y los fragmentos de porcelana, resistindose a dejar ver a Dev la
profunda manera en que la haba herido. Su objetivo era volverse lo
suficientemente fuerte para poder escapar en cuanto tuviera oportunidad.
Y entonces tuvo una pesadilla frente a ella.
En el cuarto da despus de que la haban golpeado hasta quedar inconsciente,
Dev finalmente regres. Ella lo ignor iniciando su rutina de estiramiento. l se
par en el borde del espacio despejado.
Recoge tus cosas. Vamos a movernos.
Su intestino gir de la excitacin, pero su rostro permaneci inexpresivo.
Dnde?
Vas a estar cerca de Ashaya.
Sacudiendo la cabeza.
Hemos hablado de esto. No puedo estar cerca de ella.
Es por eso que voluntariamente vas a tomarte un sedante suave.
El estmago se le cay.
No estara desorientada, la dejara indefensa. Completamente desvalida.

137
Dev cruz los brazos sobre el pecho en el que se haba dormido tan
pacficamente haca unos das.
Est bien. Debes estar lista en diez.
Poda sentir sus uas clavadas en sus palmas.
Quin va a golpearme para dormirme? le pregunt, lo suficientemente
furiosa como para drenar su sangre. T?
Sali sin contestar, rompiendo su recin encontrada calma.
Tag estaba esperando afuera de la habitacin de Katya, cuando Dev sali.
No te fue bien?
No va a tomar el sedante.
De verdad creste que lo hara?
No l tampoco lo hara, pero ya que tanto t como Tiara vens, ella
tambin tiene que venir con nosotros cuando vayamos a ver a Sascha. Y de
ninguna manera puedo llevarla cuando podra ser una amenaza. Lucas me
cortara el cuello.
No hay otra opcin seal Tag. Glen podra inducirla mdicamente a un
estado de coma, mientras que nosotros nos vamos.
Dev sinti como todo su cuerpo se estremeca con violencia.
Si lo hacemos, sera torturarla otra vez.
La romperamos de nuevo, la devolveramos a esa habitacin donde no haba
sido capaz de ver, or ni tocar.
S Tag resopl. Tienes un poco de telepata, Puedes decir cuando est
usando sus habilidades?
Ahora que lo s puedo vigilarla y si estoy cerca, s.
Tag enderez su enorme cuerpo contra la pared.
Entonces qudate cerca. Lo suficientemente cerca para incapacitarla
fsicamente si es necesario.
El estmago de Dev se irrit.
Yo lo har.

138
Fue la oferta tranquila de un hombre que saba que Dev era mejor que la
mayora.
No se qued mirando la puerta que haba parado de golpear haca unos
minutos. Ella es ma.
Querrs decir tu responsabilidad le record deliberadamente.
No te preocupes, no me estoy dejando llevar por otra cosa que no sea mi
cabeza.
Bueno, ella es guapa ahora que ha empezado a engordar. Tag se encogi de
hombros. Y todos sabemos cmo eres con los seres indefensos.
Pero ella no est exactamente desvalida, verdad? estuvo a punto de
sentirse orgulloso de ella. Dios, Cmo era posible?
Sin embargo... si hubiera estado diciendo la verdad, si hubiera sobrevivido, no
slo a la tortura, sino a la destruccin de su mente, de su propia personalidad,
No debera ser ese el motivo de orgullo?
No la respuesta de Tag fue un jarro de agua fra sobre sus pensamientos.
Qu vas a decirle a Lucas?
La verdad se oblig a apartar la mirada de la puerta, de la furia provocada
por esa mujer, que ya no era la criatura rota que haba encontrado, sino alguien
mucho ms peligroso mucho ms convincente. Si es necesario, le inyectar
los sedantes yo mismo.
Una vez ms, Tag se encogi de hombros.
Dev, no te tortures as. Dame esa responsabilidad.
No simplemente, no haba lugar para el compromiso. Hay que controlar
a Cruz que es mucho ms intenso, Tiara no puede hacerlo por su cuenta.
S, el chico est todava muy descontrolado si no lo ests bloqueando.
Si tan slo -pens Dev- ellos pudieran neutralizar a Katya con la misma
facilidad, se le hara una amenaza mucho menor. Pero Katya no era
simplemente Psy, era un adulto. Incluso si Tag o Tiara pudieran bloquearla, ella
luchara contra ellos y al hacerlo, drenara la energa que necesitaban para
garantizar la seguridad de Cruz.
Si Katya te dejase entrar en su mente le dijo a Tag, si fuera capaz de bajar
sus escudos telepticos, Podras bloquearla?

139
Tendra que estar monitorizndola todo el tiempo y ella lo odia. Le
respondi TagCon Cruz es diferente, no le gusta pero lo acepta. Sabe que
necesita los escudos que ponemos a su alrededor, hacen que se sienta seguro.
Pero a Katya le hara sentirse violada.
Y atrapada.
Entonces no vamos a tenerlo en cuenta fue una decisin instantnea,
realizada en el ncleo primitivo de su alma. Ella ya ha sido desconectada de
la PsiNet. Si lo hacemos, efectivamente la mutilaremos.
Crees en su historia?
No s qu creer mirando hacia arriba atrap la expresin de Tag. Dilo.
Sabes lo que voy a decir. Tag se encogi de hombros. Necesitas
entregarla a otra persona. sus sentimientos no deberan contar aqu.
Necesitamos contenerla de la manera ms eficaz posible.
Dev lo saba. l tambin saba lo que estaba sucediendo. Ella era suya, pasara lo
que pasara, no iba a permitir que nadie interfiera.
Quizs esta vez, el Consejo hizo lo correcto empez a alejarse de la suite de
Katya.
Tal vez Tag se puso a su lado. Y tal vez desconocen que no te sabe tan
bien como ellos piensan.
Quieres decir que no soy un tonto para las mujeres que sufren? haba sido
reconectado de esa manera al da siguiente de su noveno cumpleaos. Nadie
sera capaz de cambiar eso.
Es posible que tengas una debilidad le replic Tag a medida que entraban
en el ascensor, pero no te impide hacer tu trabajo como director.
As que el hecho de que soy un fro hijo de puta hecho de piedra, Es mi
salvacin?
Tag dibuj una delgada sonrisa.
La ltima barca estaba llena de hombres y mujeres bonitas. El Consejo casi
nos comieron vivos. Prefiero confiar en un tiburn como lder.



140
ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV
Carta con fecha de 1 de septiembre de 1976
Querido Matthew,
Hoy jugaste con tu padre y Emily, los tres rean tan fuerte que hicieron que mi alma se
hinchara de alegra. Tu padre est logrando mantener su lucidez durante horas, aunque
me pregunto lo que le debe costar.
Hoy recibi otro golpe cuando tu to Greg decidi provocarle el Silencio. No creo que tu
padre esperase que su hermano diera ese paso, pero la capacidad de Greg es ms fuerte
que la de David. Las pesadillas se reflejan en sus ojos Me gustara poder ayudarle.
Pero solo soy un Psy-M, un escner.
Algunas personas dicen que es porque no entiendo la importancia del Silencio, pero
Dios mo, Cmo pueden pensar eso? Estoy casada con un Psy-F, madre de dos
pequeos telpatas. Yo s exactamente el precio, hasta la ltima lgrima, la ltima pizca
de miedo, los restos de luz en los ojos de tu padre.
Incluso le dije una vez a tu padre que tal vez Greg estaba en lo cierto, que tal vez el
Silencio puede ayudar a las personas con su regalo.
l no se enfad. Sabe muy bien que lo amo hasta la mdula de mi ser, la idea de ver a su
mente fragmentarse, verlo quebrarse bajo el peso de la oscuridad de sus visiones me
destroza. Sabes lo que dijo, Matthew?
Dijo que prefera morir como un loco antes que vivir aniquilando todo lo que le hace ser
quien es. Prefiere vivir un da con su amor por m, por ti, y por Emily en su corazn que
una vida sin sentir "la furia salvaje e interminable". Tu padre es un poeta a veces.
Apuesto a que no lo sabas. Estoy sonriendo mientras escribo esto, sabiendo lo que
hemos hecho a nuestras mentes. Vamos a estar en contra el Silencio. Sin embargo,
Matty, me temo que podramos ser la minora.
Con todo el amor de mi corazn,
Mam


141

atya fue rigurosamente consciente de la energa apenas contenida en
Dev mientras se sentaba a su lado en el airjet. Escoltada hasta la parte
de atrs del avin, la haban advertido contra intentar ver quin ms
estaba a bordo, aunque era difcil pasar por alto a las dos personas que se
estaban delante. Uno de ellos era un hombre grande parecido a Dev que se
haba presentado como Tag y la otra, una Venus de mujer con una elegante
cascada de pelo negro azulado y unos deslumbrantes ojos leonados sonrientes,
en un rostro con los pmulos de una supermodelo.
Haba, lo saba, alguien ms en el avin, pero l o ella se haba mantenido fuera
de la vista de Katya. Ella no hizo ningn esfuerzo para hacer un barrido
teleptico para descubrir la identidad de la persona oculta. Dev le haba
mostrado el inyector de presin en el bolsillo despus de que ellos subieran a
bordo.
Oblgame a utilizar esto haba dicho l, con los ojos oscurecidos y
dolorosamente viejos , y nunca te lo perdonar.
En ese momento, haba tenido la sorprendente comprensin que estaba viendo
al verdadero Devraj Santos por vez primera. Se haba retirado detrs de sus
escudos un instante ms tarde y ahora, tras diez minutos de viaje, l estaba
ocupado trabajando en su datapad. No haban cruzado ni una palabra entre
ellos desde entonces. Delante, vio a Tag desviar su mirada para seguir el avance
de su hermosa compaera mientras caminaba por el pasillo para conseguir un
poco de agua. l movi su cabeza hacia atrs en el instante en que la mujer
comenzaba a regresar. Los labios de Katya se torcieron.
Algo gracioso?
Estaba tan sorprendida por la pregunta que se gir para mirar a Dev. Todava
estaba mirando su datapad.
Cmo lo sabes?
Lo s.
En el piso haba hecho un voto para ser corts con l, pero nada ms. No era su
amiga. Cmo lo iba a ser cuando l no crea una palabra de lo que deca? Pero
en este momento, sentado junto a l, se dio cuenta de que distanciarse no era la

142
manera de llegar a Dev. El hombre, evidentemente, saba demasiado sobre ella,
l poda paralizarla cualquier da de la semana. Pero la risa... Dev no pareca
saber mucho acerca de la risa. Y mientras que ella podra ser una Psy, haba
encontrado una veta de humor en su nuevo corazn de fnix.
Tag dijo bajando la voz. l sigue mirando a esa mujer cuando piensa que
nadie est prestando atencin.
Se llama Tiara. Dev meti ms datos en su datapad. Hay un libro abierto
de apuestas en Shine a cerca de los dos.
Curiosa, ella esperaba que continuara.
Acerca de? Le pinch cuando no lo hizo.
Sobre cundo Tag tendr las agallas para invitarla a salir.
Parpadeando, clav los ojos en el hombre grande, slido, con un rostro ptreo.
Tu amigo no parece como si tuviera miedo a nada. Puedo verle tomando al
Consejo Psy sin pestaear.
Es por eso que es tan divertido.
Oh! Ahora ella lo entenda. Por alguna razn, esta Tiara sacuda los niveles
ms profundos de Tag. Cuando yo estaba en la PsyNet dijo, cogiendo otro
cabo de memoria, nunca entend cmo las hembras humanas y las
Cambiantes podan confiar en sus machos, sin las sogas del Silencio.
Dev finalmente la mir, esos exticos ojos fijos.
Sobre todo continu, cuando los machos son ms grandes y ms fuertes.
Al igual que cuando Sascha Duncan desert para aparearse con el alfa de
DarkRiver. Yo simplemente no poda entender cmo poda sentirse segura
cerca de l.
No hay violencia hombre-mujer en la Red?
No, no en el sentido que quieres decir. La violencia domstica es algo
inaudito. Supongo que no hay posibilidad de eso dijo, mirando a la cara de un
hombre que era el alfa eficaz de su propio pueblo, tan letal, tan peligroso. Los
hombres bajo el Silencio son fros y controlados. Pero los hombres fuera de l?
Te enfadas tanto, no hay nada que te impida hacer dao a una persona ms
dbil.
De repente, la temperatura baj hasta que casi poda ver su fro aliento el aire.

143
Tu investigacin debe de haber sido muy profunda.
De qu ests hablando?
Dev la mir, su rostro no contena ninguna emocin. Despus de un largo y fro
momento, volvi la atencin a su datapad.
Hay un mdulo de entretenimiento en la datapad del respaldo frente a ti.
Ella no supo de dnde sac el coraje. Alcanzndola, tom su propia datapad y
puls el botn de Off. l simplemente extendi una mano. Tienes suerte de
que el modelo tenga memoria automtica.
En lugar de drsela a l, ella la dej al lado de su asiento Voy a bajar a mis
escudos.
Un silencio absoluto, ininterrumpido siquiera por los murmullos de los dems
en el avin.
No puedes dijo al fin. A menos que todo el pnico de estar encerrada en
la Net sea otra mentira?
Fue un golpe quirrgico, preciso y mortal, pero se neg a dejar que la
confundiera. Estoy bloqueada para la Net, pero l no hizo nada para que
dejara de usar mis habilidades
Por qu? Interrumpi Dev.
Probablemente porque esa clase de desconexin requiere una constante
vigilancia Polvo en la garganta, grava en la boca, o tal vez es porque l
quiere que yo use mis habilidades, pero cualquiera que sea su razn, eso
significa que tengo control sobre mis escudos personales. Puedo dejarlos caer.
Es eso una oferta o una amenaza? Palabras fras en un rostro inexpresivo.
Una oferta Estaba enferma y cansada de tanta desconfianza. Dijiste que
tenas algo de telepata. Es suficiente para escanear una mente abierta?
l no respondi.
Entonces ella actu por instinto, suponiendo que l poda hacer lo que ella le
estaba pidiendo.
Entra, mira lo que yo s, ve lo que soy Confa en m, quera decir. Se senta
tan sola. Desde los das en que l la haba encerrado en esa habitacin, no haba
dormido ms de un par de horas por noche, muy consciente de la vacuidad sin
fin de su existencia.

144
La piel se apretaba en los pmulos de Dev. Confas tanto en m?
Has ido de cara, si demuestro ser una amenaza, morir. De lo contrario, no
creo que me vayas a maltratar.
l se estremeci, como si ella le hubiese golpeado.
Ese tipo de invasin, no es nada que un telpata pueda elegir.
Yo s. Te necesito para dejar de tratarme como un fraude. No lo soy.
No Sus mandbulas marcadas.
Por qu? se gir hacia l. Porque te se sentiras culpable por invadir mi
mente? Te voy a dar permiso, Dev.
Eso no lo hace menos invasivo.
Y esto? Ella agit su mano. Esto, donde me tratan como una consumada
mentirosa, Es mejor?
l levant la vista. Despus, ella observ a Tiara mirndolos con inters no
disimulado. El tono de Dev baj cuando se volvi hacia ella. No vamos a
discutiendo esto aqu.
El calor enrollaba su cuerpo, amenazando con teir su cara. Est bien. Pero lo
vamos a discutir.
La descarga del airjet fue como un reloj. Cruz y sus guardaespaldas se
encontraban en un vehculo al que Dev se dirigi junto con Katya. DarkRiver
haba enviado una fiesta de bienvenida para cuatro, con dos unidades sobre
ruedas.
Un hombre alto, de un caracterstico pelo rubio recogido en una coleta se
adelant. Vaughn dijo, extendiendo una mano.
Dev A medida que se saludaban, Dev vio cmo los ojos de Vaughn recorran
a Katya, luego volvieron. Consciente de que el hombre era un Centinela, uno de
los hombres de ms alto rango en el grupo de Lucas, Dev pens que Vaughn
saba exactamente quin era, pero hizo la presentacin de todos modos . Esta
es Katya.
Vaughn no le ofreci la mano, una muestra de cortesa, ya que la mayora de los
Psy de la Red prefera no ser tocados.
Ashaya est ansiosa por hablar contigo.

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No estoy segura de que sea prudente dijo Katya, con la cara estirada.
Vaughn no pareca muy preocupado . Tenemos refuerzos. Vamos, vosotros
dos podis viajar conmigo y Cory. Conoces a Mercy?
Dev neg con la cabeza. He odo que te apareaste con un lobo dijo a la bella
pelirroja que levant su mano en un pequeo saludo.
El trauma est empezando a desaparecer. La voz era inexpresiva, pero sus
ojos brillaban. Voy a llevaros con los dems. Este es Jamie. Ella seal con su
pulgar al hombre a su lado, con el pelo teido de un brillante color amarillo
caramelo con rayas cobalto. l es el vigilante armado.
Vaughn esper hasta que el primer vehculo se retir antes de seguir. Ofreci a
Dev el asiento del copiloto, pero Dev eligi sentarse en la parte trasera con
Katya. La unidad pas en silencio, en cualquier caso para los pasajeros de los
asientos delanteros. Dev era sumamente consciente de la lnea rgida de la
columna vertebral de Katya y la afilada cuestin que an colgaba entre ellos.
Quera cogerla de su nuca, que le enfrentara en lugar de mirar por la ventana.
Luchar contra ese impulso le dio un infierno de dolor de cabeza. Como
resultado, se encontraba en una mierda de estado de nimo en el momento en
que lleg al lugar que DarkRiver haba elegido para la reunin con Sascha.
Bonito lugar dijo Dev. Situado en una gran parcela de tierra que daba
privacidad de los vecinos, la casa de una sola planta era lo suficientemente
grande para todos ellos. Los otros ya se haban instalado de acuerdo con el
mensaje de texto que haba recibido de Tiara. A qu distancia estamos de la
ciudad?
Quince minutos respondi Vaughn. Os dejaremos uno de los vehculos y
podemos conseguir otro si piensas que es necesario.
Dev se tom un momento para pensar en ello, muy consciente de Katya parada
en silencio al otro lado del motor. Uno ms estara bien en caso de tener que
separarse por alguna razn. Los quiero codificados para reconocerme a m, a
Tag y a Tiara.
La mano de Katya se enrosc en un puo en el cap.
Slo media hora ms o menos dijo Vaughn. Cory codificar este para ti.
Despus, t puedes hacerlo para los dems.
A medida que el joven leopardo macho trabajaba con el sistema Computronic
del coche, Dev vio que Katia caminaba alrededor para pararse cerca de Vaughn.

146
Est bien Ashaya?
S El centinela levant una ceja. Pens en ir a verte.
Yo no estaba con un buen estado de nimo entonces. No hubisemos hablado
mucho.
Ella es feliz dijo simplemente Vaughn. Dorian, ella y el cachorro, hacen
una buena familia.
Cory pidi a Dev su huella dactilar para introducirla a continuacin, por lo que
se perdi los siguientes comentarios. Cuando se dio la vuelta, Vaughn estaba
mostrando algo a Katya en su telfono, los dos tan cerca, que casi se tocaban. Si
hubiera sido Tag. . . pero no lo era. Dev no conoca a Vaughn, no confiaba en l.
Todo su cuerpo se tens, listo para atacar.
Las puertas delanteras de la casa se abrieron en mitad de su lucha con un
arranque de celos diferente a cualquier cosa que l jams hubiera
experimentado antes. Mercy y Jamie salieron al porche, capturando la atencin
de Vaughn. El centinela guard su telfono. Todo listo?
Mercy asinti con la cabeza antes de volverse hacia Dev. Sascha estar por la
tarde.
Gracias Lleg a sonar civilizado, a pesar de que senta todo lo contrario.
Espero que pueda ayudar alLa pelirroja cerr su boca ante el movimiento
rpido de la cabeza de Dev.
A pesar de que Mercy sigui la seal de Dev, Katia se puso tensa. Un instante
despus, la rigidez se haba ido, filtrndose a travs de ella como el aire,
dejando caer sus hombros. l no poda soportar verla de esa manera. Dejando a
Cory completar el proceso de verificacin, camin hasta estar a su lado,
entonces pens al infierno con esto! y puso su brazo alrededor de su cintura,
tirando de ella hacia el calor de su cuerpo.
Ella no se abland contra l. . . pero tampoco se alej.
Cory llam Vaughn, sin hacer ningn comentario sobre las acciones de
Dev. Lo has hecho?
Mercy, sin embargo, lanz una mirada dura a Dev. La verdad lo golpe como
un rayo, si Katya se negaba a regresar a Nueva York con l, los leopardos
encontraran alguna manera para que se quedara. Despus de todo, no slo
tenan a Ashaya, una fenomenal dotada Psy-M, los leopardos tambin tenan
dos cardinales en su grupo.

147
l sostuvo la mirada de Mercy. Despus de un rato, ella le dio la ms leve de las
sonrisas. Supongo que nos veremos antes de partir. Nos vemos ms tarde,
Dev. Katya, aqu est mi nmero. Ella le entreg una tarjeta. Llmame si me
necesitas.
Dev esper hasta que los gatos se fueron para decir: Vas a llamarla?
No Frotando uno de los bordes con los dedos, desliz la tarjeta en un
bolsillo. Ashaya es una buena persona, pero ella no entiende lo mal que me
cambi. Lo veo ahora, ya sabes -Ming- esa marca de nacimiento en su rostro es
inconfundible. Su expresin no cambiaba murmur, sin importar lo que l
haca o lo mucho que suplicaba.
Rabia, repentina e incontrolable, se envolva alrededor de su garganta mientras
l cambiaba su postura hacia abajo para poder mirar su cara. Pero ella no le dio
la oportunidad de hablar, poniendo sus manos sobre su pecho y empujndole.
Por qu me ests sujetando?
Pareca que lo necesitabas.
La respuesta contundente pareci mantener su equilibrio. Pero slo por un
instante.
No puedes hacer esto, Dev.
Hacer qu? l jugueteaba con un mechn de pelo que estaba coqueteando
con la brisa.
Levant la mano para apartar la suya.
Decirme que has dado rdenes para permitir el uso de una fuerza letal contra
m en un momento y acariciarme al siguiente!
Yo estaba sumamente molesto cuando te dije eso dijo, rompiendo cada una
de sus reglas sobre colaborar con el enemigo.
Porque pensabas que estaba jugando contigo Una mezcla furiosa de dolor y
rabia. Y de verdad crees eso.
Qu otra cosa se supone que voy a pensar? l perdi su propio
temperamento. Eres una poderosa telpata de mierda Y sin embargo se te
olvid? Es como si no recordaras que tienes una extremidad!
No es lo mismo! Grit de nuevo, entonces se agarr la cabeza.

148

De inmediato l le tom la mejilla. Qu es?
Shh Lneas se formaban entre sus ojos.
Esper casi dos minutos mientras ella estaba all, con su cabeza ladeada de una
forma que pareca estar escuchando, como si estuviera empezando a adivinar
los secretos de su pasado. Pero cuando mir hacia arriba, slo haba un tipo
atormentado de dolor en sus ojos.
Estoy empezando a ver incluso las partes que estaban ocultas en lo profundo.
En ese instante, no poda creerla.
Bien.
No estoy segura Su garganta se esforzaba en tragar saliva. Hice cosas en
esos laboratorios, Dev, cosas que no quiero recordar. El miedo en su voz lo
sacudi. Se haba acostumbrado a verla como la superviviente que haba
despertado en la cama del hospital, la mujer con voluntad de acero que le haba
preguntado por una promesa de la muerte. Pero esa mujer haba sido una vez
un cientfico Psy, bien podra haber hecho cosas imperdonables.
Quien fuera esa mujer dijo con la voz ronca muri en los meses que pas
con ese monstruo.
Eso es demasiado fcil Una decisin implacable. No, tengo que ver, tengo
que saber.
Entonces lo hars Cerr la mano sobre su nuca, calmando su hambre de
tocarla, de reclamarla. Si hay una cosa que s, es que tu voluntad es
inquebrantable.
Entonces sabes que yo no voy a dar marcha atrs dijo ella, mirndole con
esos ojos cambiantes. En este instante, a la luz del sol, eran tan claros como para
ser transparentes. Pero ese hecho no les restaba decisin. Quiero que escanees
mi mente.


149

espus de haber ledo el informe que su ayudante le haba preparado
sobre la situacin en Sri Lanka, Kaleb sali a la calle, hasta el mismo
borde del patio que sobresala a lo largo de un desfiladero irregular y
abri los caminos psquicos de su mente. Pero en lugar de entrar en la
Red como Kaleb Krychek, Consejero y cardinal Tk, se envolvi en un
cortafuego mvil que desplazaba sin cesar, ocultando su identidad.
Nikita Duncan se haba sorprendido mucho al or que haba aprendido el
pequeo truco. l haba hecho un seguimiento de Sascha Duncan durante algn
tiempo antes de que desertara, la MentalRed haba mostrado una decidida
preferencia por la hija de la Consejera y l quera saber por qu. Pero no haba
sido capaz de obtenerlo a travs de sus escudos, Sascha Duncan, pens de
manera imparcial, podra ser la mejor tcnica de escudo que haba visto nunca.
Lo que l haba averiguado de las visiones que haba capturado de ella antes de
que se perdiera en los caminos de la Red haba sido ms til que todas las cosas
que haba averiguado hasta ese momento.
Ahora, con los escudos que lo hicieron efectivamente invisible, l dispar a
travs de los cielos nocturnos de la red y hacia la difusin de la mancha que
haba mostrado Nikita. En lugar de tomar la ruta usual, se encontr con uno de
los que se incorporan a alimentar la piscina y dej que le barriera el lugar
exacto, como montar un ro en el mar.
l no tena miedo a la contaminacin, reconoci la zona muerta por lo que era.
Conteniendo los ecos de la DarkMind, el silencio doble oculto de la MentalRed,
creado a partir de toda la rabia y el dolor que el Psy se neg a sentir. Parte de
ese eco exista dentro de Kaleb, tambin. No era que l fuera un cardinal Tk, era
que l era un cardinal Tk muy especial, uno que haba sido moldeado por el
tiempo y las circunstancias en el conducto perfecto. As que se mont en los
rpidos de la oscuridad con impunidad, al tiempo que le "habl" a la
MentalRed.
La neosensibilidad poda decirle nada sobre el levantamiento en Colombo, pero
le envi una cascada de imgenes desde el que Kaleb filtraba un solo hilo
oscuro que serpenteaba casi directamente al anclaje en esa regin.

150
No le haba mentido a Nikita, no crea que el reciente aumento de la violencia
por parte Psy fuese el responsable de este parche sin vida de la Red, pero era un
factor y estaba empezando a socavar los fundamentos mismos de la Red.
Esa desintegracin no era una avalancha todava, y el aumento de
rehabilitaciones voluntarias podra retrasarla an ms, pero tarde o temprano
algo se tena que dar.
Cuando lo hiciera, esa mancha se extendera. Y dondequiera que fuera, la
muerte le seguira.


151

atya se qued detrs de la puerta cerrada de su habitacin cuando se
enter de que los otros llegaban. Dev no le haba ordenado que lo
hiciera, ni siquiera haba puesto un guardia en su puerta, pero ella no
iba a poner en peligro a la gente, porque se sinti herida por haber
sido excluida. Tal vez ella tena razn y Ming no estaba vigilando cada uno de
sus pensamientos, todas las seales apuntaban a la falta de control mental, pero
Cmo poda justificar estar jugando con la vida con la fuerza de una creencia
construida en un terreno inestable?
Pero si ella tena razn y Ming haban creado efectivamente una valla alrededor
de su mente en la PsyNet, Cmo era que la cerca permaneca en su lugar? Por
lo que ella poda ver, no tena ningn enlace psquico para nada ni nadie aparte
de su conexin vivificante a la PsyNet.
Ningn enlace
Oh! dijo en voz alta, dndose cuenta de la profunda habilidad de Ming en
combate mental. La cerca, el escudo, la prisin, ella lo estaba alimentando. l la
haba encerrado en s misma y luego, como un insulto final, programado su
propia mente para reforzar las paredes que l haba puesto en su lugar.
Su mano araaba en las hojas, en el colchn. Ella no estaba dentro de una
prisin, ella fue parte de la prisin en s misma.
Dev vio a Sascha Duncan sentarse en el otro lado de la cama de Cruz, la mano
de su compaero en el hombro. Los ojos de Cruz pasaron de Dev a Lucas y
viceversa. Sascha suspir.
Vosotros dos Dejarais de miraros mutuamente como si estuvierais a punto
de entrar en un tiroteo?
No hay armas de fuego dijo Dev, sin apartar los ojos del alfa de DarkRiver.
Sascha frunci el ceo.
Lucas una orden para que se comportara.
Los ojos del alfa leopardo se iluminaron con diversin felina.
Lo har si l lo hace.

152
En la cama, los labios de Cruz se curvaron ligeramente, mientras esperaba
respuesta de Dev.
Puesto que t eres un invitado dijo Dev, recostndose contra la pared junto
a la puerta. Supongo que tendr que dejarte ganar esta ronda.
Generoso por tu parte Lucas se movi para repetir la posicin de Dev ms
cerca de su compaera. Mira, Sascha, todos somos amigos ahora.
En lugar de contestar, Sascha se centr en Cruz.
Cuntos aos crees que tienes?
Se hicieron hoyuelos en las mejillas de Cruz al sonrer.
Diez?
La risa de Sascha llen la sala y por primera vez, Dev comprendido realmente
lo que ella era. El nmero de empticos haba disminuido con los Olvidados,
pero muchos se haban quedado, esperando contra toda esperanza que su sola
presencia ayudara a su pueblo. Su bisabuela Maya haba sido una nia cuando
sus padres optaron por desertar, sus habilidades empticas estaban en el rango
moderado. Debido a ella, l haba pensado que conoca empticos pero nunca
haba estado en la presencia de un cardinal Psy-E.
Era, se dio cuenta, sencillamente imposible sentir odio o ira hacia Sascha si t
sentas algn tipo de emocin. Y que, l de pronto comprendi, era la razn por
la que los Psy-E fueron asfixiados de manera sistmica en la Red, sus poderes
vinculados, ellos eran una amenaza real al poder del Consejo. Debera romper
el Silencio, seran los empticos quienes bien podran tomar el control.
Pero ella era extraordinaria, l senta ms que admiracin hacia Sascha. Ella no
despert ninguno de los sentimientos complejos y turbulentos revividos dentro
de l, por la mujer que estaba sentada en silencio en la habitacin en la parte
trasera de la casa.
Destruy algo en l, el no poder dejarla en libertad.
Sascha se reuni con su mirada en ese momento, teida nada ms que de
calidez.
Creo que s puedes confiarme a Cruz ella mir por encima del hombro a
Lucas. Vete. Nadie va a saltar por la ventana con la mitad de la manada
vigilando.

153
Lucas se enderez de la pared cuando Dev mir para ver si Cruz estaba bien,
con estar a solas con Sascha. El muchacho ya tena una mano alrededor de ella.
Quieres que Tag y Tiara continen con el escudo?
S. Sascha sonri cuando Lucas se inclin para besar la parte trasera de su
cuello. Vamos a empezar con los elementos bsicos hoy. Aunque tengo la
sensacin de que Cruz se dar cuenta rpidamente.
Al salir con el alfa de DarkRiver, Dev cerr la puerta para que Sascha y Cruz
pudieran tener privacidad.
Sascha est muy delgada para estar embarazada.
Lucas se eriz.
Ests diciendo que no s cuidar bien a mi pareja?
Deja de enemistarte con l, Dev dijo Tiara desde su posicin con piernas
cruzadas delante de la pantalla de entretenimiento en el saln. T sabes
perfectamente bien cmo los hombres cambiantes salvajes y depredadores
consiguen que sus compaeras queden embarazadas. Tag, ve a golpear a uno
de ellos.
Tag suspir y mir hacia arriba.
Es realmente necesario, seores?
Lucas, con los ojos humanos una vez ms, le pareci ver algo que no debera
entre la mirada de Tag a Tiara. Pero no dijo ni una palabra.
Me gustara conocer a Katya.
Disgustado por la familiaridad con que el hombre cambiante dijo su nombre,
Dev empez a caminar por el pasillo.
Ella se queda conmigo.
Bueno, ahoraLucas se encogi de hombros. Ashaya est unida a ella.
Sin compromiso.
Lucas le dirigi una mirada astuta.
T hablas con ella de esa manera, tambin?
No es de tu maldita incumbencia.

154
Eso es lo que yo pensaba. Una sonrisa felina. He aqu un consejo: no
gruas a las mujeres, eso las hace enfadar.
Jdete dijo Dev sin pasin.
Lucas se ech a rer.
Yo no tengo que hacerlo. Tengo una pareja maravillosa.
Katya abri la puerta en ese momento.
Me pareci orsus ojos se clavaron en Lucas.
El alfa de DarkRiver era todo ojos verdes y ese clido encanto de leopardo
mientras sonrea.
T debes ser Katya. Soy Lucas.
Hola Katya dio una pequea sonrisa.
El fuego agit hasta la columna vertebral de Dev.
Vamos a salir a la calle a hablar. No haba forma de que l quisiera al otro
hombre en la habitacin con Katya.
No ser posible, siempre y cuando Sascha est en la casa dijo Lucas,
tomando una posicin contra la pared opuesta a la puerta. Podemos hablar
aqu.
De qu hay que hablar? pregunt Katya, agarrando el marco de la puerta.
Los ojos de Lucas se dirigieron a ella que esperaba con los nudillos blancos.
Ashaya quiere que t sepas que tienes una salida.
La mandbula de Dev se apret.
No te hagas el alfa aqu, Luc. No tengo ninguna lealtad hacia ti.
Tengo que cuidar a mi gente, Dev, lo mismo que t. Y Ashaya considera a
Katya una verdadera amiga.
Dev pens en la determinacin de Katya para ir al norte y esper a ver lo que
ella haca.
Gracias dijo, desenroscando los dedos slo para envolver sus brazos
alrededor de ella misma. Su cuerpo se resisti a la tentacin que quera ir hacia
ella y abrazarla. Luego habl y su orgullo por ella se convirti en una llama

155
dentro de l. Pienso en ella como una amiga, tambin. Y porque soy su amiga,
no voy a poner a su familia en peligro.
Ah est tu respuesta dijo Dev, asegurndose de que Lucas escuch la
absoluta falta de flexibilidad en su voz. Algo ms?
Si cambias de opinin Katya, todo lo que tienes que hacer es decirlo la
cabeza de Lucas ligeramente inclinada hacia la derecha. Tengo que ir a hablar
con mi compaera.
Sabiendo que Tag y Tiara mantenan un ojo en las cosas, Dev se qued mientras
Lucas se marchaba.
Deberas haber cogido la oportunidad que te dio.
Los ojos de Katya se agrandaron.
Algo primitivo en l lo empuj para terminar de formular su reclamacin en la
forma ms definitiva.
No dejar que te vayas.
Katya saba que debera haber estado enojada, pero no era una amenaza lo que
vea en los ojos de Dev. No, lo que se quemaba en esas profundidades de motas
doradas era una demanda posesiva que ella saba que pondra fin a su soledad
para siempre pero slo si aceptaba sus reglas.
Puede que estuviera rota cuando llegu dijo ella, una parte profundamente
femenina de sus sensores se activaron. Pero ya no es as, las piezas estn
empezando a unirse.
Bien l tom su barbilla sujetndola de manera descaradamente posesiva.
Su estmago se llen de mariposas con el acero y el clido olor de l en cada
respiracin, pero ella mantuvo su voz.
Incluso si eso significa que no voy a hacer lo que quieres?
l frot su pulgar sobre el labio inferior de ella y sus ojos en la boca de ella.
Yo nunca dije que quisiera un ttere.
En ese caso dijo ella, sus labios rozando el pulgar de l, considrate
avisado. Nada de lo que puedas hacer me va a impedir hacer lo que tengo que
hacer.
La expresin de Dev cambi entonces, no se llen con ira, pero si con desafo.

156
Demustralo.
El beso fue duro, rpido, abiertamente posesivo, una advertencia y una
promesa en uno.


Camin por el pasillo hasta encontrar a Sascha saliendo de la habitacin de
Cruz e ir directamente a los brazos de su pareja, Dev asinti con la cabeza a la
pareja para que lo siguiera fuera.
Tag dijo, el sabor de Katya era una dulzura persistente en su lengua. Uno
de vosotros dos debera asistir a esto, tambin. As uno podra transmitir
fcilmente lo que oira al otro.
Tiara se levant en un movimiento elegante.
Voy yo. Mantn tu mente abierta para m, ok, hombre grande?
Tag hizo un gesto corto, pero Dev vio el destello de hambre en sus ojos. Le hizo
preguntarse cmo se sentan los dos telpatas comunicndose, Haca sentir a
Tag algo diferente cuando se iba Tiara? Una parte de l no poda dejar de
pensar en cmo sera tener la mente de Katya abierta a la suya.
Entonces sabes que no voy a dar marcha atrs. Quiero que mires en mi mente
Cada uno de sus instintos masculinos gru el rechazo. Este contacto no tendra
nada que ver con la intimidad, sera el peor tipo de violacin, una burla de lo
que debera ser.
Dev, Ests bien? dijo Tiara en voz baja.
Al darse cuenta de que tena que purgar sus emociones de su rostro, l asinti
con la cabeza.
Sascha dijo, refirindose a la emptica ya que se acerc a l con Lucas a su
lado. Cul es tu opinin sobre Cruz?
st daado, pero no de manera irreversible as que continu con una
sonrisa alentadora, el nio puede aprender a protegerse.
Tiara dej escapar un suspiro.
Maldita sea, me alegro de or eso. Pero por qu no aprenda las cosas que
estbamos tratando de ensearle?

157
Sus vas dijo Sascha, estn tan comprometidas que tengo que idear una
forma completamente nueva de proteccin slo para l.
Puedes hacer eso? pregunt Tiara. Tag quiere el plan maestro.
Es un trabajo en curso en este momento, estoy construyendo desde adentro
hacia afuera. O ms bien, se corrigi, Cruz lo est haciendo de acuerdo a mis
instrucciones. Estar encantada de darle lo que tengo hasta ahora.
Luc dijo Dev mientras las dos mujeres se alejaron. Tengo algo ms que
necesito hablar contigo.
S?
Tienes algn contacto con el nuevo leopardo de la manada de los Smokies?
Es la manada de Remi dijo Lucas con facilidad. RainFire.
Remi? Dev sacudi la cabeza. Suena como si estuviese cazando cocodrilos
en alguna parte.
Es el diminutivo de Remington. Se molesta mucho cuando alguien utiliza ese
nombre.
Gracias por el aviso.
Lucas sonri.
Cunto tiempo ha estado RainFire cerca?
Ms o menos un ao. Remi reuni a unos pocos solitarios que conoca a travs
de su itinerancia que se encontraban en el territorio, y envi la llamada de que
la manada estaba abierta. Me han dicho que tiene un grupo razonable ahora.
Cmo est el tema del territorio?
Lo preguntas por alguna razn?
Tengo a gente nerviosa en la zona, esas personas son dueos de sus tierras de
manera legaluna gran cantidad de los Olvidados se haban establecido en esa
regin, encontrando consuelo en la enorme sombra de las montaas.
Lucas neg con la cabeza.
No ser un problema. Remi compr una enorme extensin de tierra para su
pueblo y en virtud de las enmiendas a la Constitucin despus de las Guerras
Territoriales, l tiene los derechos de cambiante a las reas de propiedad
pblica.

158
Dev haba ledo esas leyes.
Mientras que mantenga el paisaje natural y pueda sostenerlo contra otros
cambiantes, Es suya? Eso no va en contra de los Acuerdos de Paz?
Esa rea poda ser reclamada dijo Lucas, pero la manada era dbil y l
podra haber ido despus, tambin. El hecho de que estuviera vaco hizo que
fuera an ms fcil.
Y el acceso de mi pueblo a la tierra pblica?
An es suyo, pero si Remi tiene xito en la posesin, van a tener que seguir
sus reglas.
No es exactamente justo.
Lucas se encogi de hombros.
Si l consigue hacerse con las tierras, tambin se compromete a ayudar a las
personas en su territorio, por lo que los seres humanos y los no rapaces
obtienen la proteccin del leopardo. No es un mal negocio.
A menos que Remi sea un mierda.
Una sonrisa se dibuj en el rostro del alfa-leopardo.
Le dir que t has dicho eso.
Prefiero que me des su lnea directa. No puedo coger al hijo de puta el tiempo
suficiente para hablar.
Est ocupado establecindose en su territorio. Sin embargo, Lucas sac su
celular y envi los datos de forma inalmbrica al propio telfono de Dev.
Remi est bien. Ser interesante ver si RainFire pegan juntos, como he dicho,
la manada se basa en torno a un grupo de leopardos que optaron por caminar
solos hasta Remi y les habl con dulzura para unirse con l.
Parece que sabes un poco acerca de l. Pens que las manadas eran
independientes.
Los tiempos cambian dijo Lucas, sin diversin ahora en su voz. La
inteligencia es una herramienta til, incluso para las manadas ms aisladas.
Dev mir a los ojos del otro hombre.
Hay Olvidados a travs de todo el pas.
Tal vez deberamos hablar.

159

EARTHTWO COMMAND LOG: ESTACIN SUNSHINE

10 de julio 2080: informe Oficial del incidente: Cuatro miembros del personal parecen
haber experimentado un episodio alucinatorio de una fuerza significativa. Durante el
perodo de la actividad irregular cerebral, caus grandes daos en los dormitorios
principales. Las reparaciones estn en marcha ahora.
Todas las personas afectadas fueron verificadas por los mdicos y se diagnosticaron
estables despus de doce horas de observacin. El equipo mdico no tiene actualmente
datos concluyentes, slo la teora de que los cuatro podran haber sido envenenados por
un contaminante en la cadena alimentaria. Nuestros suministros estn en proceso de ser
analizados en busca de toxinas.


160

atya pas la mayor parte del resto de la tarde viendo imgenes de
noticias archivadas en la pequea unidad de comunicaciones en su
habitacin. Sus recuerdos regresaban cada vez ms a menudo y
algunas veces tena que detenerse. Cuando ocurri demasiadas veces,
apag el panel y decidi estirar las piernas.
Nadie la molest cuando fue a la cocina. Despus de coger una manzana del
cuenco del mostrador, abri la puerta de atrs y sali.
Va a ser una noche agradable dijo Tiara desde donde estaba haciendo una
rutina de elegantes ejercicios en el jardn trasero, su pelo recogido en una coleta
lisa, su cuerpo cubierto por una camiseta blanca suelta y mallas negras.
Tomando un mordisco de la manzana, Katya levant la vista hacia el cielo del
atardecer.
Cmo puedes decirlo?
Tengo sentido del tiempo, como dira mi oma.
Oma?
Mi abuela. Tiara estir sus largas piernas de una manera casi felina. Ella
naci en Indonesia, pero sus antepasados eran todos marineros de los Pases
Bajos. Nadie puede leer el tiempo como un marinero.
La manzana dej un sabor dulce, ligeramente cido en la lengua de Katya.
Saborendola, le dio otro mordisco.
Tu familia se cas con gente de Indonesia?
Qu te puedo decir? Soy un perro callejero Slo un inclinado guio de ojos
bast para susurrar sus lejanas races Europas.
Katya no pudo evitar sonrer.
Ests haciendo algn tipo de yoga?
Es una de las versiones ms deportivas. Girando en una curva lenta, su
pierna se extendi como la de un bailarn, ella sonri. Quieres intentarlo
conmigo?

161
Ser ms fuerte, pens Katya, slo la ayudara en su huida.
Lo puedo hacer con esta ropa?
Tiara recorri con mirada crtica sus pantalones vaqueros y la sudadera.
No, necesitas algo ms ligero. Puedes coger prestado algo mo.
Eres casi un pie ms alta que yo seal Katya.
Y unas cuantas libras ms pesada. Tiara sonri, con una mano en la cadera
llena de curvas.
Ella era, pens Katya, la encarnacin del ideal femenino para muchos artistas
humanos a los que les gustaba pintar. Todo curvas maduras, alta y con un tipo
de belleza casi elctrico.
Bien dijo Tiara con una inclinacin de cabeza, s lo que haremos. Qutate la
sudadera y deshazte de los pantalones vaqueros. El sol todava est fuera, por
lo que una camiseta valdr con unos leggins que compr la semana pasada.
Katya volvi a entrar para hacer lo que la haba ordenado. Tiara lanz un par
de pantalones un minuto despus. Aunque eran lo suficientemente sueltos para
su delgada figura y tuvo que usar un alfiler para sujetarlos. Eran finos, le
llegaban a la mitad de la pantorrilla, lo que significaba que a Tiara le llegaran a
la altura de la rodilla. Recogiendo su propio cabello en una coleta, volvi a salir
al csped con los pies descalzos.
Mientras Tiara comenz a ensearle los estiramientos bsicos, Katya senta que
su cuerpo flua con el ritmo casi sin pensar. Unos minutos ms tarde, la otra
mujer le dirigi una mirada y dijo: Vamos a intentar algo ms.
Katya vio la demostracin de Tiara, a continuacin, copi el movimiento
aparentemente lento.
Tiara asinti con la cabeza. T has hecho esto antes.
S. Katya flua en otro movimiento. Mi cuerpo recuerda, incluso si mi
mente no lo hace. Su cerebro le suministr la informacin de que el yoga era
considerada una forma valiosa de ejercicio en la Red, ya que significaba
entrenar la mente, as como el cuerpo.
Impresionante. Eso significa que podemos omitir las cosas de principiante.

162
No lo creo Frotando sus temblorosos msculos de la pantorrilla, Katia neg
con la cabeza. Mi cuerpo puede estar dispuesto, pero no est tan capaz como
debe estar.
Tiara esboz esa sonrisa de megavatios.
Si eres bastante fuerte como para replicar a Dev, eres lo suficientemente fuerte
como para la Clase de Yoga de Tiara.
Cmo sabes que yo replico a Dev? Entrando en la posicin, ella movi su
cuerpo a travs de una lenta rutina bsica.
A su lado, Tiara hizo un conjunto mucho ms complejo de movimientos.
Llmalo intuicin femenina.
Sabes dijo Katya, sintiendo caer sudor por la espalda, hay una teora acerca
de que los primeros Psy eran simplemente seres humanos con un sentido muy
desarrollado de la intuicin.
Bueno, ellos dicen que provenimos del mismo lodo primordial.
Katya busc en los bancos de niebla de su memoria, volviendo con ms datos.
Si el Consejo logra mantener el Silencio dijo, alineando su cuerpo hasta que
cada msculo estaba en perfecta sintona, y la mayora de los Psy slo se
aparean con otros Psy, existe la posibilidad de que evolucionen en una
direccin totalmente diferente.
Ese tipo de evolucin llevara un tiempo cojonudo. Personalmente, no creo
que vaya a suceder. Hizo un fcil encogimiento de hombros mientras miraba
a Katya completar su conjunto. Creo que la humanidad de los Psy sube a la
superficie.
A medida que los pies de Katya descendan sobre la hierba, sujetndola a la
tierra, neg con su cabeza.
Eso supone que hay un poco de humanidad an presente en ellos. Y
despus de sus interminables horas con Ming, ella saba que no la haba.

Dev se dispona a hablar con Katia ms tarde esa noche cuando recibi una
llamada de Maggie. Como resultado, termin pasando ms de dos horas en una
conferencia telefnica con un grupo de personas en lo alto de Shine, todos
estaban comenzando a entrar en pnico por la creciente tasa de incidentes.

163
Por una vez, sin embargo, la reunin no degener en una discusin, a pesar del
hecho de que Jack, el primo de Dev, estaba presionando por una solucin que
Dev se negaba a aceptar. Cuando por fin colg, estaba con una sensacin de
cansancio que pesaba sobre sus hombros. l quera ir con Katya, para estar con
ella, incluso si no poda compartir los temores que amenazaban con escindir a
los Olvidados, pero eran mucho ms de las once y de acuerdo a Tiara, tanto Tag
como Katya se haban ido a la cama a eso de las diez, despus de que las dos
mujeres estuvieran charlando en una cena tarda. Dev no estaba muy seguro de
qu hacer con eso. Tiara se llevaba bien con casi todo el mundo, pero tambin
era muy leal a Shine.
Alcanzando de nuevo su camiseta para quitrsela preparndose para capturar
unas pocas horas de sueo, se congel con el sonido de un grito breve y agudo,
cortado casi antes de empezar.
En el momento en que se estrell en la habitacin de Katia, ella estaba sentada
en la cama, mirando fijamente las hojas.
Qu ocurre? pregunt, sintiendo a Tiara devolver su reloj a la parte
delantera.
El nio susurr, l era un nio tan hermoso. La mano le temblaba cuando
ella la subi a su cara. Ella la dej caer a mitad de camino, como si hubiera
olvidado a qu se refera. No pude ayudarle.
No la interrumpi, dndose cuenta de que estaba escuchando una pesadilla
interior.
Trat de protegerle, pero Larsen pregunt por l y yo no poda decir nada, no
poda detenerlo. A su garganta le costaba tragar saliva. Quera apualar a
Larsen atravesndole el corazn con su propio bistur, pero si lo haca, entonces
Ming LeBon hubiera sabido que ramos traidores y todos los nios habran
muerto.
El nio sobrevivi le record. Te lo dije. No s por qu Ashaya nunc
Ella sacudi la cabeza. Fue para protegerme. Para proteger a los nios. Cuanto
menos supiera, menos podran tomar de m si alguna vez me rompa.
No tienes que preocuparte por eso, no te recuperarn. Dev no deja ir lo que
es suyo. Y Jon, ese es su nombre, est seguro. El Consejo sabe que si tocan al
nio, es una declaracin de guerra.
Jon... Jonquil Duchslaya murmur despacio, me alegro de que est
protegido... Dios, l gritaba mucho. Dej caer la cabeza entre las manos, todo

164
su cuerpo temblaba. Y tuve que fingir que no me importaba, que no me
importaba.
Su propio cuerpo luchaba por ir hacia ella, pero Cmo iba a ir a ella cuando l
se haba puesto a s mismo en una jaula?
No hubiera debido hacerlo. Estabas en el Silencio, sin emociones.
Ella levant la cabeza, los ojos brillaban con la luz que entraba desde el pasillo.
No soy fra y desde luego no carezco de conciencia. Siempre he tenido una
conciencia y eso me mantiene despierta todas las noches.
Katya comenz, sin saber lo que iba a decir.
T crees que l me vera? Jon? Dobl sus brazos alrededor de s misma.
Necesito decirle que lo siento. Necesito hacer eso como mnimo.
Dev saba acerca de los demonios, vio demasiados en sus ojos. Perdiendo la
guerra para mantener la distancia, cerr la puerta y cruz la alfombra.
Preguntar.
Gracias. Ella se sent de nuevo en la cama. Ahora tienes que marcharte.
No te voy a dejar as. Sus ojos eran severos en una cara que se haba puesto
plida, su cuerpo temblaba a pesar de las mantas.
Quiero estar sola.
Un infierno que lo hars. Jurando en voz baja, se meti en la cama y
haciendo caso omiso de las protestas de Katya, la coloc en su regazo.
Tranquila. la espet, cuando ella le empuj.
Ella se qued inmvil. No s decir algo apropiado en esta situacin.
La respuesta demasiado remilgada debera haberle hecho rer. Pero l segua
sintiendo el terror del recuerdo en su cuerpo, su corazn latiendo tan rpido
que pens que podra magullarse contra sus costillas. Manteniendo un brazo
alrededor de su cuerpo y el otro en el pelo, la aplast contra l, sabiendo que
necesitaba la sensacin, pero sabiendo tambin que nunca lo pedira. No ahora.
Poco a poco, la rigidez sali fuera de ella, una de sus manos se arrastr debajo
de su camiseta y disparando su pulso. Su mano estaba fra, o tal vez era que su
cuerpo estaba demasiado caliente. Como siempre, no poda controlar sus
reacciones a su alrededor. No importaba. En lugar de apuntalar sus escudos,

165
todo lo que quera hacer era ofrecer comodidad, darle una forma de salir de ese
cuarto oscuro donde haba quedado atrapada sin ver, sin sonido, sin tacto.
Tiara me dijo que estuvo en Pars no hace mucho.
Sorprendido en su eleccin del tema, desliz su mano hasta la nuca, apretando
suavemente.
Hmm.
Me cont que fue a visitar a sus padres. Sus dedos le acariciaban por encima
de su piel en un toque que lleg ms profundo que cualquier otra persona que
alguna vez tuvo. Dijo que su madre le hizo pastel y caf todas las tardes y le
cepillaba el cabello todas las noches, mientras su padre derrochaba en un spa,
tanto para ella como para su madre, las llev de compras y le compr chocolate
para picar en el viaje a casa en airjet.
Dev mir hacia abajo, pero Katya haba metido la cabeza contra l, sus pestaas
eran delicados abanicos contra sus mejillas.
Suena como si ella hubiera sido mimada.
Eso es lo que dijo, tambin. Esos dedos acariciaban el inferior, curvndose
por encima de sus costillas.
Saba que deba alejarse de ella antes de que inadvertidamente fuera demasiado
lejos, pero no lo hizo. Porque incluso ahora, su piel estaba un poco fra y
hmeda, con el corazn inquieto.
Qu ms te cont Ti? Cambiando su agarre, cerr su mano sobre su muslo.
Ella se qued donde estaba, aunque sinti el temblor bajo su piel.
Que esperaba a cualquier hombre que la quisiera echar a perder igual de mal.
Estaba Tag en la habitacin cuando ella dijo eso?
Por supuesto.
l vislumbr la ms mnima sombra de una sonrisa.
T crees que le estaba tomando el pelo.
S que ella le estaba tomando el pelo. Es increble la cantidad de cosas que los
ojos pueden decir.
Debes de haber aprendido a leer expresiones muy temprano en la Red dijo,
tratando de ignorar el hecho de que sus dedos estaban trazando el borde

166
superior de sus pantalones vaqueros en una caricia enloquecedora. Nadie
puede controlar movimientos cada minuto.
Es mucho ms difcil con el Silencio murmur ella, metiendo sus dedos en la
cadera, un doloroso centmetro debajo de su cintura. Todo est en
incrementos muy pequeos.
S? Bajando, le tir de la mano, ningn hombre era tan bueno.
Ella se resisti.
Te sientes interesante aqu. dijo rozndole el hueso de la cadera con su
pulgar.
Querido Dios en el cielo!
Katya l casi se quej, a menos que quieras ser desnudada en menos de
dos segundos, no puedes mantener tu mano ah. Ya estaba duro debajo de
ella. Un toque ms y se rompera.
La vio tragar, pero no retir la mano.
Las sensaciones seran increbles murmur, si estuviramos desnudos.
Jess! Retir la mano antes de que l cediera a la tentacin, cerrando la suya
a su alrededor. T ests enfadada conmigo, Recuerdas?
S. Pero de acuerdo con Tiara, el contacto sexual no necesariamente tiene que
implicar un vnculo emocional.
Dev se pregunt exactamente cunto tiempo Ti y Katya haba pasado juntos.
Ella probablemente estaba tratando de tirar de la cuerda a Tag.
Frunci el ceo.
Aun as, es verdad, no? Las personas pueden tener relaciones sexuales sin
gustarse.
S. Fue una respuesta dicha con los dientes apretados.
Sus ojos se centraron en l.
Alguna vez las has tenido con alguien que no te gustaba?
No. l no tena que pensar en ello. Tiendo a tomar el sexo en serio.
Una pausa.

167
Sin embargo, t ests excitado por m. Esos ojos clavados en los suyos de
nuevo y su instinto apret como un boxeador un golpe bajo.
Y yo continu, soy alguien que no te gusta mucho.
Inclinndose hacia delante, l tir de su cabeza hacia atrs.
No saba que eras tan buena seduciendo.
Un poco de color atraves sus pmulos.
Hay muchas cosas que no sabes sobre m.
Por lo tanto, no estaba previsto murmur, sintiendo todo su cuerpo
ronronear. Eso significa que no puedes resistirte al enemigo tampoco.
Voy a recuperarme le espet afirmando. Ahora vete.
La dej revolverse de su regazo, slo porque saba que un segundo ms y
hubiera seguido adelante con su amenaza de rasgar su ropa, dndose un
banquete con la desnudez de su exquisita piel.
Pero l no pudo resistirse a sus labios. Fue un contacto breve, lleno de ira en
ambos lados. Pero haba algo debajo de la ira, una especie de salvaje necesidad
que conmocion el infierno dentro de l y dej su mirada fija confundida.


ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV
Carta con fecha del 01 de octubre de 1977
Querido Matthew,
Emily estaba enferma hoy. Ella tiene una infeccin en el odo, la pequeita. Me rompe el
corazn ver lgrimas en sus ojos, aunque por supuesto no duraron mucho tiempo, una
vez que me ayudaron a llegar a un PsyM, pero fue demasiada espera para una madre.
No te gust tampoco. Estabas tratando de darle tus juguetes, as ella se sentira mejor.
Y sabes qu? Por ti, ella hip y jug un poco de tiempo.
Mientras os miraba a los dos sentada all, t cuidando de ella, me di cuenta de algo. He
estado tan centrada en cmo el Silencio nos habra afectado que no he pensado en el
futuro, en los no nacidos. Si el Silencio tiene xito, entonces llegar un momento en que
los nios nacidos, nunca van a ser besados por sus madres, las madres nunca tendrn a

168
sus preciosos bebs y respirarn ese dulce olor, dulce como una pequea mano puesta
sobre sus corazones.
Parece una opcin tan simple, pero...
Greg llam esta noche. l est ms raro cada vez, por lo que su padre trat de mantener
la conversacin lejos de la poltica. Siempre se pelean cuando se mantienen en esa
direccin. Pero mientras su padre estaba fuera consiguiendo algo para Greg, hice ese
apunte a tu to sobre la falta de amor entre madres y nios.
Sabes lo qu dijo?
Que tantas mujeres estn siendo vctimas de la violencia, que ya tenemos una
generacin que no sabe lo que es dormir en brazos de su madre.
Lo peor de todo es que tiene razn.
Mam.


169

ara sorpresa de Katya, DarkRiver acept permitirle ver a Jon. Un hombre
de piel oscura con unos ojos color verde intenso le record al nio que fue
una vez. Mientras Katya hablaba con l junto a un rbol en el patio, la
mujer de pelo rojizo que haba acompaado a Jon busc en el asiento
trasero y sali con un montn de risas de nia pequea.
Noor Hassan.
Su corazn se apretaba al ver tanta alegra abierta en la cara de la nia. Quera
tocar a la chica, asegurndose que realmente estaba bien, sin embargo, Katya se
oblig a luchar contra su cobarda y mir a Jon.
Has crecido dijo ella, preguntndose por qu estaba sorprendida. Los
varones adolescentes rara vez se mantenan iguales de mes a mes. Tu pelo, lo
cortaste.
Se encogi de hombros, lanzando las hebras cortas de un brillante color blanco
oro cambiando con la luz del sol.
Gracias por recibirme.
Tally me lo pidi Haba algo en su tono de voz que le dijo a Katia que hara
cualquier cosa por la mujer que se lo haba pedido. Adems, nunca me hiciste
dao.
No lo hice? Ella se sent a su lado cuando l se sent en el suelo, estirando
sus largas piernas frente a l. Yo no te dej bien, sin embargo, no?
l la mir entornando los ojos, esos brillantes ojos azules que le haban hecho
tan fcil de identificar. No mucha gente se pareca a Jonquil Alexi Duchslaya.
De qu queras hablar? Le pregunt.
Quiero pedir disculpas Ya era hora de hacer frente a sus crmenes. Cuando
Larsen te hizo dao, yo no lo detuve. Ella no tena ninguna excusa, porque
simplemente, no haba ninguna.
He odo que perdiste tu memoria. La ests recuperando?

170
La mayor parte de ella Todava haba piezas perdidas, cosas que si ella
estaba siendo honesta, probablemente su mente no quera recordar. Ella estaba
en paz con eso. Debido a que Ekaterina, la mujer que haba sido un cientfico
Psy y ms tarde una vctima, se haba ido. Katya se haba levantado de las
cenizas, y ella hara sus propios recuerdos, su propio futuro.
Jon le lanz una mirada divertida.
Y no te acuerdas de eso? El te golpe jodidamente fuerte hizo una mueca.
No se lo digas a Tally, se lo jur, De acuerdo?
Todo su cuerpo se tens.
Quin me peg?
El hombre lagarto, Larsen, como se llame A pesar de las palabras
descuidadas, l encogi sus piernas, poniendo sus brazos alrededor de sus
rodillas. Pero en sus ojos haba preocupacin, no miedo. Me estaba haciendo
cosas y dijiste que haba ido demasiado lejos, que estaba rompiendo los
protocolos acordados.
Su mente se qued en blanco sobre el incidente.
Ests seguro? Estabas drogado.
S, estoy seguro. Es algo que nunca olvidar, drogado o no neg con la
cabeza. Habas intentado sacar su mano lejos de mi frente y Zas!, entonces fue
cuando te dio un revs tan duro, que terminaste inconsciente en el suelo.
Segua sin memoria, pero con una burbuja de esperanza.
Cmo justific el golpe? Se supona que el Silencio haba borrado la
violencia y Larsen haba estado fingiendo ser el Psy perfecto.
No lo s. Te sacaron, por lo que no pude or nada Miraba crticamente su
cara. Estoy bastante seguro de que o algo romperse. Pens que te haba roto
la nariz o la mandbula.
Un impulso de dolor en la nariz, una memoria fantasma. Confuso. Distintivo.
Pero saliendo a la luz.
S susurr, alzando los dedos hacia el puente de la nariz. Dijo que tena
que hacerlo para que yo no comprometiera el experimento... l hizo el trabajo
mdico por s mismo.

171
As que no te castigues al respecto dijo Jon. Estuviste atrapada, lo mismo
que yo. Hiciste lo que podas.
Eso es muy sabio para alguien de tu edad.
l sonri y fue devastador, todo encanto y juventud y una leve arrogancia.
Shh. todos los dems piensan que soy un infierno sobre ruedas.
En ese instante, Noor se le escap a la mujer que haba estado jugando con ella
y corri atropelladamente hacia ellos.
Jonny!
Alzndose en un movimiento fluido, Jon la agarr y la balance a su alrededor
con la compaa de la risa encantada. Katya mir a la nia con asombro. Larsen,
ella record mientras se levantaba, nunca haba tocado Noor, Jon haba tomado
su lugar, pero la nia haba conocido el terror. Ahora, ella envolvi sus brazos
alrededor del cuello de Jon y mir fijamente a Katya, formndose lneas en su
frente.
Quin eres?
Noor dijo Jon, eso no es agradable.
Noor arrug su nariz.
Es tu novia?
Por qu te importa? brome Jon. T vas a casarte con Keenan.
Noor se acerc, susurrando sus siguientes palabras.
Pero te gusta Rina.
Jon se puso de color rojo brillante debajo de su piel dorada.
Esta es Katya. Ella es nuestra amiga Sus ojos se encontraron con los de
Katya mientras deca la ltima palabra y no haba ms que la aceptacin en
ellos. Ella nos ayud una vez.
Despus de otro momento, Noor asinti con su pequea cabeza y le tendi una
mano.
Encantada de conocerte.
Katya la cogi con tierno cuidado, muy consciente de la delicadeza de la piel de
la nia, de sus huesos.

172
Encantada de conocerte, tambin. Por lo tanto, hblame de Rina.
La sonrisa de Noor era tan brillante como su nombre.
Cinco horas ms tarde, mientras la casa se calmaba despus de la cena, Katya
aplast la parte de ella que slo recordaba la ternura de Dev cuando la tom en
sus brazos y en su lugar recogi el guante que l le haba lanzado la primera
noche. Tendra que haberlo hecho ayer, pero Dev haba estado tan ocupado, con
lneas de tensin alrededor de su boca tan profundas, que haba dudado en
interrumpirlo. Sera tan fcil seguir haciendo eso, encontrar excusas para
posponerlo, pero nunca se permitira ningn tipo de libertad hasta que Dev
viera la verdad acerca de quin era ella. Y ella necesitaba la libertad para
escapar.
El impulso para ir hacia el norte era una necesidad araando en su garganta
ahora, un hambre con el que tena que luchar fsicamente para evitar asumir
riesgos irracionales.
Reduciendo sus sentidos telepticos a un fino, fino punto, ella envi un
pensamiento a Dev. Podra no escuchar las palabras, pero l sentira el intento.
Tenemos que hablar.
Le espet de nuevo en su mente antes de que Tag pudiera recogerlo.
Un golpe cortante son en la puerta un instante despus.
Adelante.
Qu fue eso? Entrando, Dev cerr la puerta tras de s y se inclin hacia
atrs, con los brazos cruzados. En lugar del traje que se haba acostumbrado a
ver en Nueva York, vesta una vez ms esos pantalones vaqueros que le hacan
an ms peligrosamente atractivo y una camiseta blanca normal.
Tena ganas de tocarlo, sin embargo, se mantuvo en el otro lado de la
habitacin.
Una manera de llamar tu atencin.
La tienes.
Es el momento Ella se dirigi caminando a los pies de la cama. Tienes que
entrar en mi mente.
Una simple palabra brutal.
Te lo dije, eso no ocurrir.

173
Por qu? Ella dio un paso ms cerca. Porque te hara sentir como un
monstruo?
l se sacudi como si hubiera recibido un disparo.
S.
Difcil dijo, negndose a ceder a la tentacin de dejarlo, de permitirle salirse
con la suya. Si ella lo haca, nunca iran ms all de este punto. Y cada vez que
ella miraba en sus ojos, no importaba cunto la deseara, ella vea desconfianza.
Dola. Mucho ms de lo que jams hubiera imaginado. Si yo puedo soportarlo,
t tambin puedes hacerlo.
Cerr el espacio entre ellos para mirarla.
Pero aqu est la cosa, Katya. No puedes obligarme a invadir su mente.
Ella cerr sus manos, apretando con tanta fuerza que sus huesos molan juntos
de dolor.
Si coloco los escudos y t no entras, permteme cerrarlos alrededor de tu
punto de entrada, mi mente estar abierta a cualquier persona con habilidad
psquica.
Crees que me importa? Tan fuerte, tan enojado.
S, importa forz ella por la garganta seca por la emocin. Dado que t te
has responsabilizado de m. Puede que tengas que matarme, pero hasta
entonces, t me proteges.
Bonito y manipulador viniendo de ti.
Le cost todo lo que tena mantener su nivel de tono.
Una mujer tiene que hacer lo que una mujer tiene que hacer.
Incluso si se destruye a la otra parte? Una pregunta suave que cort sus
defensas con la nitidez de una navaja. Sangrando, mir hacia arriba Ser
realmente tan malo para ti?
Un spero ladrido de risa.
No has sido capaz de acceder a los archivos que tienes de m?
Yo no tengo esos recuerdos Ella le sostuvo la mirada, con la certeza de que si
le obligaba a hacer esto, matara los ltimos fragmentos de ese indefinible "algo"

174
entre ellos. No habra vuelta atrs para ella. No le habra importado a un Psy, a
una persona que lo vea todo como parte de una relacin coste-beneficio.
Pero a ella le importaba, importaba ms all de lo soportable.
Est bien dijo, dejando caer la cabeza aun cuando su lado pragmtico
gritaba revelndose. Est bien.
Dev senta la aquiescencia de Katya como un golpe.
Por qu?
Porque a veces el precio es demasiado alto.
l le tom la mano cuando ella se apart, tirndola contra su pecho y tomando
su boca en una especie de furiosa posesin antes de que ella pudiera hacer algo
ms que jadear. Ella retrocedi cuando le hizo dao.
Le derrumb, l siempre haba sido el protector, el que cuidaba de los dems.
Nunca haba esperado que el enemigo tratara de proteger su corazn.
Ecos de sensaciones, demasiados susurros blandos en su cabeza. l mordi su
labio inferior.
Shh. Tag escuchar.
Sus labios se curvaron sobresaltados.
Oh.
Aprovechando, barri su boca, acariciando su lengua contra la de ella,
aprovechando su sabor embriagador en sus pulmones. Los murmullos cesaron,
y l se enoj inexplicablemente.
Tendr que aprender dijo, besando un camino a travs de su mandbula, a
cmo proteger tus proyecciones de otros telpatas. Porque esa era una
intimidad que l no le iba a permitir invadir a nadie.
La mano de Katya apret su cabello cuando la mordi en la lnea delgada de la
garganta, apenas restringiendo la necesidad salvaje de morder lo
suficientemente fuerte como para marcar.
Eso supone ella dijo, su voz entrecortada, tener muchas ocasiones para
practicar.
Y tu punto es?

175
Su mirada estaba oscurecida por la excitacin cuando ella parpade al abrirlos.
Dev.
Esper a que ella le dijera que no deba seguir haciendo esto, malditamente
seguro de que no era capaz de dejar que se fuera. En cambio, ella se puso de
puntillas, puso las manos sobre sus hombros y le rob un beso que fue tan
delicado, tan apasionado, tan femenino como poderoso.
Algo en l se rompi, llevndole al borde de la rendicin. Todo lo que quera
hacer era tumbarla en la cama y desnudarla palmo a palmo, lentamente. Pero
ella tena las riendas... tomando posesin de su propio dulce tiempo.
Cuando ella finalmente retrocedi, todo su cuerpo estaba vibrando con hambre
pura, sin diluir.
No entiendo murmur ella, levantando sus dedos para tocar los hinchados
labios besados, cmo mi raza ha renunciado a estas sensaciones exquisitas.
Su polla empujaba contra la cremallera de sus pantalones, el metal amenazaba
con convertirle en un eunuco.
Katya.
Como advertencia, no tuvo ningn efecto. Dejando caer la mano de sus labios,
ella lo apret sobre su ombligo, como si calmara algn dolor interior.
Me siento tan... hambrienta, tan caliente, como si mi piel estuviera a punto de
estallar.
l se estremeci, perdiendo la voz.
Es siempre as? pregunt, acariciando con su mano su abdomen y su
espalda. Y otra vez. Hasta que l cruz y sustituy su mano con la suya. Ella
contuvo el aliento.
Dev lo ests haciendo peor Sin embargo, ella se presion ms cerca de l,
deslizando su mano por el cuello de su camisa, en busca de piel.
Las cosas que quiero hacer contigo dijo, apenas resistiendo la tentacin de
tirar la parte de arriba y deslizar su mano debajo. . . descendiendo por debajo.
l ya saba que iba a estar suave y hmeda para l, un puo de seda que casi
poda sentir.
Sus labios se arrastraron hasta su cuello.
No has respondido a mi pregunta.

176
Tard varios segundos en recordar de lo que estaba hablando.
No, no siempre es as.
As que si doy un beso a otro hombre
Le matar Sali con helada precisin, aunque su cuerpo se estaba quemando
desde adentro hacia afuera. Enredando la mano en su pelo una vez ms, tir su
cabeza hacia atrs. Estamos claros en eso?
Un parpadeo lento.
Si mi conocimiento antropolgico es correcto, slo los cambiantes estn
destinados a ser tan posesivos Palabras cientficas, voz ronca, un cuerpo
femenino, dulce, acunando la parte sobresaliente de su dolorosa excitacin.
Vamos entonces dijo, bajando su mano para acariciarle el trasero.
Empjame y a ver qu pasa Cambiando ligeramente de posicin, l la situ
hacia arriba... y se coloc entre el calor de sus muslos justo donde l quera. Ella
jade y agarr sus hombros. l sonri.
D-Dev.
Su tartamudez era adorable, decidi. Sexy como el infierno, tambin. Esa boca,
esos labios, que poda mirarlos durante horas, imaginando exactamente lo que
quera hacer.
Dame un segundo dijo, y rompi el delicioso contacto con el tiempo
suficiente para caminar hacia atrs con ella, distrayndola mordisqueando
besitos mientras tena sus uas escarbando en sus hombros.
Ella hizo un sonido sobresaltado cuando su espalda se top con la pared.
Acariciando con sus manos hasta sus caderas, le pas los dedos por el botn de
la parte superior de sus vaqueros. Sus ojos se hicieron enormes, pero ella no lo
detuvo. Agradeciendo a los dioses, l solt el cierre y tir de su cremallera.
Katya saba que tena que alejarse, pero no tena fuerza de voluntad cuando se
trataba de Devraj Santos y sus malvadas manos.
Cuando l dio un tirn a los lados de sus pantalones, ella levant la espalda,
permitindole empujar la prenda hacia abajo. Le hizo levantar las piernas una a
la vez mientras l lo retiraba por completo de su cuerpo. Despus, todava en
cuclillas delante de ella, le pas las manos por la parte de atrs de sus piernas.

177
La sensacin envi olas de oscuridad rodando a travs de su mente, pero este
fuego negro era tan caliente, tan salvaje y tan masculino como el hombre que la
mir con tal poder sensual en sus ojos.
Rndete susurr. Djame hacerte sentir bien. Era un increble salto para
ella hacerlo, para una mujer que nunca haba conocido la intimidad, pero tuvo
que hacerlo... porque no habra segunda oportunidad.






178


ofocando rpidamente aquel pensamiento para que no escapara, vio como
Dev se pona en pie y se quitaba la camiseta. Tena la garganta seca.
Creo que el kickboxing tiene sus beneficios.
Katya no saba de donde llegaron las palabras desde el momento en que su
cerebro quedo eclipsado por la belleza masculina que tenia ante ella.
l se ri entre dientes. Me alegro de que lo apruebes.
Haba una arrogante confianza en l, pero a ella le gustaba. La prefera a aquel
terrible dolor en los ojos de Dev que haba vislumbrado por un instante, cuando
Katya haba hablado con l, forzndole a invadir su mente.
Las manos en sus caderas. Clidas. Un poco speras. Perfectas. Contuvo el
aliento, y cuando l la levant, el instinto le hizo envolver sus piernas alrededor
de su cintura. l la movi hasta que... Dev! grit en su boca mientras su
todava cubierta dureza empujaba en su parte ms tierna, partiendo con su
posesivo calor, el fino algodn de sus bragas como barrera.
Su pulgar acarici el pliegue del final de su muslo, incitndola a moverse con
impaciencia pero tan solo frot su cltoris contra l, endureciendo an ms el
puo que era su cuerpo. Rompiendo el beso, ella empuj sus fuertes hombros.
Es demasiado.
Puedes aguantarlo la engatus, besndole el cuello, chupndolo al ritmo de
su pulso.
Al mismo tiempo, sus dedos se deslizaron suavemente dentro de sus bragas,
separando an ms su intimidad. Jadeando en un suspiro, desesperada, hundi
la cara en su cuello. l oli el calor y el deseo y una esencia tan pura, que
despert al macho. No, no era cualquier macho. Era Dev. Ella se pregunt si iba
a ser as con cualquier otro hombre, pero ya saba la respuesta: No.
Nunca iba a ser as de nuevo. Desde el principio, l era el nico hombre que
realmente haba visto.


179
Sus dedos le pellizcaron el cltoris, aquella diminuta nube de carne que siempre
haba conocido cientficamente, pero nunca haba entendido realmente hasta
ese momento. El placer se arque a travs de ella en una ola violenta, y poda
sentir el puo dentro de ella apretando, y ajustndose.
Te gusta eso? le susurr al odo, liberando la presin del crculo de carne
que haba torturado tan sensualmente un instante antes.
S. Empuj hacia l, con ganas de frotarse, pero se mantuvo en su sitio por
el delicioso ardor de su cuerpo. El peso, la presin, elevaron su hambre hasta
que ella casi no poda respirar. Tcame!
Sus labios se curvaron. Exigiendo, no?
Esa sonrisa hizo que sus pechos se erizaran, llenndose de promesas, de deseo.
Me ests tomando el pelo?
Es parte de la diversin. Un dedo dio un pequeo golpecito sobre el
conjunto de terminaciones nerviosas que tan desesperadamente quera que
tocase mucho ms firmemente.
Esto dijo ella, pasando la mano hacia abajo hasta rozar un liso pezn
masculino, no es divertido.
Vamos a tener que acordar no compartir la misma opinin. Su voz era ronca,
su piel caliente bajo su tacto.
Con asombro, se dio cuenta de que l estaba reaccionando a ella. Continuando
con las caricias, se encontr escuchando cada chasquido de su aliento, con
ganas de complacerlo lo mximo posible. Cuando su estriado abdomen se
convirti en una roca dura a la vez que sus uas rozaban sus pezones, ella
repiti el toque.
Una sola palabra se convirti en aire azul. Sacando la mano que tena entre las
piernas, Dev agarr sus frgiles muecas y las coloc encima de su delicada
cabeza.
Ahora murmur, con los ojos cerrados, dnde estbamos? Desliz su
mano libre hacia abajo, por encima del retortijn de dolor en el ombligo, debajo
del borde de las bragas, y
Eso no es justo, jade Katya de alguna manera.
Un beso le rob el aliento. Quin ha dicho nada acerca de un juego justo?
Frot suavemente su hendidura, haciendo que todo su femenino cuerpo se

180
apretase Me dejas entrar, Katya?
Ella sacudi la cabeza. No, debera castigarte por burlarte de m. Sin
embargo, su cuerpo era como la seda dndole la bienvenida, su carne estaba
deliciosamente hmeda.
Por favor?
Otro beso, otro contacto ntimo. Y se encontr arquendose sobre si misma a la
vez que el dedo de Dev la acariciaba con suavidad en su interior. La sensacin
fue el ms exquisito placer-dolor, como si sus terminaciones nerviosas
estuvieran sobresaturadas. Pero en lugar de querer menos, quera ms. Ms y
ms. Aqu, en sus brazos, el torturador del cuarto oscuro pareca a aos luz de
distancia. Cmo podran las pesadillas invadirla cuando haba tanto calor,
tanto sentimiento?
Eso es murmur l contra su cuello mientras la besaba de regreso a la boca.
Muvete conmigo.
Ella no poda detener los extraos movimientos fluidos de su cuerpo, parte de
ella saba qu hacer, cmo hacerlo. Ms orden, mordindole una oreja.
Eres demasiado estrecha.
Ms.
Gimiendo, l desliz un segundo dedo dentro de ella y empuj al mismo
tiempo. Dos veces. El placer y el dolor, extendindose en xtasis. Su excitacin
alcanz su punto mximo, mantenindose, esperando, esperando... Su pulgar
roz su cltoris.
Y todo explot.
Sinti la parte posterior de su cabeza chocando contra la pared al echarla hacia
atrs, escuch la maldicin entre dientes de Dev, sinti que sus msculos se
apretaban convulsivamente a su alrededor mientras el orgasmo la desgarraba.
Nada de eso importaba. Por primera vez en su vida, haba tanto placer
corriendo por su cuerpo que estaba delirando.
Dev observ el rostro de Katya llenarse de placer y slo quera bajar la
cremallera de sus pantalones y poseerla. Pero de ninguna manera en el infierno
hara eso con Tag y Tiara detrs del muro, por no hablar de Cruz. Haba sido lo
suficientemente fuerte para mantener las cosas tranquilas durante bastante
tiempo. Un poco ms y su control sera acribillado a balazos.

181
Pero no importaba no haber consumado su atraccin, haba cruzado la lnea y
esta noche no habra vuelta atrs. Su mandbula se endureca. l luchara por
ella, por la mujer que haba despertado en la cama del hospital y comenz a
luchar por su derecho a vivir. Nadie ms tendra ese derecho sobre ella.
Calmando la elevada excitacin femenina, la llev a la cama. Los pesados
prpados se abrieron para darle un aspecto arrolladoramente sensual al
tumbarla. Y t? le ronrone con los dedos recorriendo su pecho.
l le tom la mano. Ms tarde. Presionando un beso en los labios, le pareci
entrever una sombra que pasaba, pero cuando levant la vista, los ojos de Katya
estaban cerrados y le devolvi el beso. Me tengo que ir. Habra dado
cualquier cosa por pasar la noche a su lado, pero tena que sentarse y revisar las
implicaciones de la conferencia del da anterior. Los agitadores cada vez
vociferaban ms. Algo haba que hacer, pero cmo iba a adoptar una
"solucin" que dividira a su gente?
Los dedos de Katya se posaron en su mejilla. Tienes demasiado peso sobre tus
hombros. Esta en tus ojos. Deseara poder compartirlo contigo.
La honesta oferta le apret en su pecho. Apoyndose en un codo para poder
mirar su cara, repiti como un eco. La oferta es suficiente.
Se pregunt cmo sera tener a alguien propio, en quien pudiera confiar
absolutamente.
La irona es que, la nica mujer que poda ver en ese papel era en la nica en la
que nunca podra confiar.
Descansa un poco dijo, apartndole el pelo de la frente. Hablaremos
maana.
Ella abri la boca, luego la cerr. Maana. Buenas noches, Dev.
Se pregunt si ella haba estado a punto de pedirle que se quedara antes de
pensarlo mejor. Con la sensacin de prdida pesando sobre sus hombros, se
levant de la cama y cogi su camiseta. Entonces, sin poder dejarla,
simplemente, se traslad de nuevo a la cama para presionar un beso en la curva
expuesta de su cuello. Ten dulces sueos.
Media hora ms tarde, mientras Katya terminaba de vestirse, mantena el
comentario final de Dev cerca de su corazn.
Haba tanta atencin en esas palabras, tanta ternura. La haba hecho dudar,
pero esta era su nica opcin ahora que haba renunciado a conseguir que l

182
entrara en su mente. l se pondra furioso, pero tambin estara a salvo. Ella no
poda hacerle dao desde tan lejos.
La duda la volvi a golpear.
Qu pasara si sus acciones no eran suyas? Y si estaba destinada a correr, a ir
donde su corazn y su alma insistan en que fuera?Qu pasaba si su
compulsin era solo otra trampa?
No. Saba que esos pensamientos eran propios. Ella lo saba. Pero, cmo?
Frunci el ceo concentrndose mientras ataba los cordones de sus zapatillas,
sinti un dolor de cabeza. Pero esta vez no se retir... y la respuesta apareci
con la niebla.
Eres un instrumento contundente, nada ms. Un solo dedo tocando su frente.
No hay lugar para sutilezas.
Por qu? pregunt, demasiado aturdida para tener miedo.
Ella no esperaba una respuesta, se sorprendi cuando volvi a hablar. La sutileza
requiere control mental. No vales tanto de mi tiempo.
Qu se supone que har hasta que los desencadenantes se activen?
Vivirs. Aunque, por supuesto, no es mucho lo que te queda. Una oscuridad
expandindose por su mente, los tentculos horadando en la profundidad, araando y
viciando.

Amortiguando un grito de agona, Katya se inclin, con el puo apretado
contra su estmago. Oh, Dios, le haba dolido cuando l haba hecho eso. Cada
herida haba sido realmente mala. Ella haba sido poco ms que el ms
primitivo de los seres en aquel entonces, pero se acord de la tortura final, la
destruccin final de su psique.
Pero yo no he muerto, bastardo susurr ella, ponindose de pie, aunque las
nuseas continuaron retorciendo su estmago, un hilillo de sangre serpente
desde su nariz. Limpindolo con un pauelo de papel, permaneci en la
puerta. Y cuando me encerraste en la prisin, me liberaste. Porque nadie
poda atacarla a travs de la PsyNet. Nadie podra espiarla. Nadie la detendra.
Todo lo que tena que hacer era salir de esta casa.
Lo cual podra tener la suficiente dificultad con la presencia de tres de los otros
adultos en la casa. Los tres eran peligrosos. Y Dev... bueno, ella ni siquiera se

183
planteaba en luchar contra l fsicamente.
Pero haba una quinta persona aqu. Un telpata.
Haba contactado con ella ayer, mientras estaba visitando a SaschaKatya no
saba cmo haba eludido a Tag. Cuando esa curiosa mente haba rozado la
suya, haba estado tan asustada, que no se haba retirado. Y l haba hablado
con ella.
Siento que te asustara la ltima vez.
Sorprendida por la claridad de la voz, ella respondi sin proyectarse, con la
esperanza de que l la percibira. Ellos estaban tratando de proteger a alguien.
Este telpata, ella se dio cuenta en el mismo momento, saba que no haba
manera de borrar la informacin, que ahora ella tena. As que tendra que
asegurarse de que nunca ms nadie sera capaz de abrir su mente. No deberas
estar hablndome. Retrocedi antes de meterse en problemas.
Una pausa silenciosa. T eres como yo. Tambin tienes miedo.
Estoy tratando de no estarlo, respondi con honestidad. Cmo lo haces?
Me gusta Dev me hace sentir seguro.
A m tambin.
Otra pausa. Cmo es que quieres dejarlo?
Haba contenido el aliento ante la facilidad con la que l haba elegido ese
pensamiento, incluso si hubiera estado en un primer plano en su mente. Leer los
pensamientos de alguien, no es de buena educacin.
l haba permanecido en silencio durante tanto tiempo, que ella haba pensado
que se haba ido. Lo siento. Tranquilo. Permanece tranquilo. No s todas las reglas.
Est bien. Todos tuvimos que empezar en alguna parte. Queriendo ayudar, ya que
haba tenido una oportunidad, continu la conversacin. Slo recuerda, si es algo
que no te gustara que alguien te hiciera, t no lo deberas hacrselo a los dems.
Entiendo. No voy a leer tus pensamientos.
Gracias.
Sin embargo, puesto que ya lo s cmo es que quieres salir?
Hay algo que tengo que hacer. Algo que la haba empujado hasta sentir como si
sus tendones se arrancaran de sus huesos, una necesidad fuerte y secreta. Pero,
cmo poda tener secretos? Ming se haba llevado todo.

184
Un toque de diablura haba rozado su mente y haba tenido una sensacin de
novedad, como si el chico no hubiera jugado nunca. Te puedo ayudar.
No. No quiero meterte en problemas.
Mi madre sola decir que los chicos han nacido para los problemas.
La tristeza absoluta en aquella frase haba roto su corazn. Haba odo cosas
maravillosas acerca de Sascha Duncan esperaba que todos los rumores fueran
ciertos. Tal vez la Psy cardinal podra reparar a este nio telpata con el corazn
destrozado. Eso sonaba bastante bien.
Tengo un plan. Un susurro vacilante.
Encantada a pesar de s misma, ella le pregunt: Muy bien, lo tengo. Qu es?
Y cuando l se lo haba contado, ella misma se dio cuenta de que esa
simplicidad estpida podra funcionar mejor que cualquier otra cosa que ella
podra haber pensado. Sin embargo, todo dependa de si el nio poda
mantenerse despierto hasta el momento.
Por lo que ella esperaba, lista.
Sin embargo cuando lleg el grito, salt por los aires. Pasando por la puerta al
mismo tiempo que oy pasos corriendo hacia la parte delantera de la casa, gir
el picaporte y sali al pasillo, en esa misma direccin. Su aliento se atasc en su
garganta al pasar por delante de la puerta abierta de una habitacin desde
donde poda or varias voces. La puerta principal estaba cerrada con llave y con
alarma, a pesar de la inesperada interrupcin.
Ella inspeccion las ventanas. Con alarma y bloqueadas, todas ellas.
Consciente de que su tiempo estaba a punto de agotarse, se dijo a si misma que
pensara. Poda romper una ventana, pero saba que no pasara de los cinco
metros antes de que Dev, Tag o Tiara aparecieran corriendo.
T eres una cientfica.
Con el corazn desbocado, se arrastr por el pasillo, hizo una parada rpida en
su dormitorio, y luego se dirigi a la cocina, esperando contra toda esperanza
de que su joven co-conspirador fuese capaz de mantenerlos ocupados durante
unos minutos ms.
Como esperaba, una cafetera estaba en el mostrador. Uno de los tres
probablemente no bebera, estara fuera de turno, pero cambiara
dramticamente las posibilidades. Deslizando los medicamentos que haba

185
cogido en el apartamento de Nueva York, disolvi una combinacin muy
especfica en el lquido.
Una rpida agitacin y estaba hecho.
Los medicamentos no les haran dao a los dems, slo los aletargara, y si tena
suerte, les provocara sueo. Ella podra haber usado ms, pero dud, si los
Olvidados tenan genes Psy Reacia a hacer un dao serio, retir el resto de los
medicamentos an en su poder.
Regres a su habitacin, fingiendo que lea cuando su puerta se abri poco.
Qu fue ese ruido? pregunt a Tiara.
Una pesadilla. La otra mujer no explic de quin. Quera decirte que no te
preocuparas.
Gracias.
Y luego Katya esper.
Hubo algo de movimiento durante la siguiente hora, la gente murmurando,
pasos hacia la cocina, regresando a la sala de estar. Poco despus de las nueve y
media, una puerta se cerr con un tranquilo chasquido, uno de los tres se iba a
la cama. Esperando unos veinte minutos para dar tiempo a esa persona a
dormirse, ella apart las mantas y se levant.



186

on el corazn en la garganta, sali por la puerta, sabiendo que su
abrigo y las botas delataran su intencin si era capturada. Y ella no
tena ninguna intencin de ser encarcelada de nuevo. Arrastrndose
por el pasillo, mir hacia la puerta abierta de un dormitorio.
Dev.
Yaca con su cabeza en un pequeo escritorio, con el pelo revuelto. Saba que
slo deba caminar, no obstante, se acerc a l. Su pulso palpitaba bajo sus
dedos. El alivio era una lluvia fra contra sus mejillas.
Al posar un beso en la mandbula, la aspereza de su barba la hizo desear
quedarse, iba a dejar la habitacin. Entonces fue cuando vio el stunner1
escondido en la parte baja de la espalda. Dud. No tena ningn deseo de herir
a nadie, pero si Tag o Tiara despertaban, necesitaba algo para ahuyentarlos.
No me odies, susurr, y se llev el arma antes de caminar hacia la entrada
de la casa.
Tag estaba sentado enfrente de la televisin, mientras se estaba retransmitiendo
un programa de ciencia ficcin. Tena los ojos cerrados, la cabeza inclinada
hacia atrs en el sof.
Una taza casi vaca de caf estaba frente a l.
Se asust de su silencio, y fue a poner sus dedos en la garganta.
l gimi, se movi.
Congelada, esper a que se despertara y diera la alarma. Pero despus de unos
segundos tensos volvi a caer en el sueo. Aliviada, extendi sus sentidos,
cerciorndose de que el nio estaba bien. Los escudos de Tag eran excelentesel
hombre era un telpata muy fuerte. Insegura de que ellos continuasen
dejndole caer an ms en la inconsciencia, envolvi sus propios escudos sobre
los de l. Luego, con mil disculpas en silencio, registr la cartera de Tag,
cogiendo todo el efectivo que llevaba encima.
La alarma era el siguiente obstculo.
Aydame, susurr ella, sin saber a quin le estaba pidiendo ayuda.

187
Se abri una puerta en el pasillo.
Tag? La voz de Tiara se acerc ms, ronca por el sueo. Pens que sent
La otra mujer se congel cuando vio el stunner apuntndola. Unos hermosos
ojos marrones rayados con un centenar de tonos dorados y color mbar le
dieron un golpecito al enorme hombre en el sof, la preocupacin rastre en las
profundidades.
Est bien dijo Katya. No quiero herir a nadie, slo quiero salir.
No puedo dejar que hagas eso murmur Tiara, con las manos sueltas a los
lados.
Katya no relaj la guardia. La mujer tena un arma en algn lugar. Y era una
telpata. Katya contuvo el asalto de la poderosa psquica con sus propias
capacidades, creando un callejn sin salida.
Sabes una cosa, Tiara?
Qu?
Yo s que si cambio la direccin de este stunner le susurr Katya, y lo
presiono hacia la cabeza de Tag, hars todo lo que yo quiera.
Tiara contuvo el aliento.
Pero no quiero hacer eso dijo sintiendo la culpabilidad. No quiero
convertirme en un monstruo.
No vas a salir, ya lo sabes. El tono de Tiara cambi. Dev te cazar.
Katya le devolvi a la otra mujer una sonrisa temblorosa. Por lo tanto, no
debera importarte si me dejas irme ahora.
Katia, s que no me vas a disparar dijo Tiara a quemarropa. As que este
enfrentamiento no tiene sentido.
El arma est preparada para los casos leves de aturdimiento dijo Katya
De verdad quieres dejar a los nios vulnerables para cogerme a m?
Tiara jur en voz baja. No ests tan indefensa como pareces.
Gracias. Ahora camina hacia el panel de alarma. Katya se movi para
mantener a Tiara con la suficiente distancia mientras esta caminaba.
Introduce el cdigo.
Tiara lo hizo sin preguntas.

188
Katia sinti sus caprichosos labios. Envas una seal de socorro en silencio?
No importa es lo mismo que hacen las alarmas, permanecer en silencio cuando
abres la puerta.
Por qu te importa?Tiara arque una ceja perfecta. Yo ya estoy despierta.
No quiero asustar al chico.
Un gran suspiro. Estaba empezando a sentirme a gusto contigo, Katya. Ahora
vas y me apuntas con un stunner.
Abre la puerta dijo Katya, a sabiendas de que la otra mujer estaba ganando
tiempo.
Tiara lo hizo sin discutir. Las alarmas no sonaron. A medida que la Olvidada
hembra se dirigi al porche, caminando hasta el csped, Katia la sigui.
Sabiendo que Tiara ira a por su arma, ahora que Tag ya no estaba bajo
amenaza, dijo, Lo siento, y dispar el stunner.
A la mierda! Tiara se derrumb sobre sus rodillas, sus movimientos bruscos
y descoordinados. No es deportivo.Cay lentamente.
Metiendo el stunner en el bolsillo, Katya le pas un brazo bajo los hombros a
Tiara. Lo s. Me puedes maldecir ms tarde.
Inmediatamente, cogi uno de los coches de la telpata.
La otra mujer se resisti, pero el stunner provoc un cortocircuito en su sistema
nervioso. Sin embargo, nada se poda hacer por el hecho de que la hermosa
mujer era ms alta y pesada que Katya.
Como resultado, Katya estaba sudando con una mezcla entre pnico y estrs
mientras arrastraba a Tiara al vehculo ms cercano. Tomando la mano de la
mujer, apret el dedo pulgar en la cerradura.
La puerta se abri.
Empujando la parte superior del cuerpo de Tiara en el asiento del conductor,
Katya consigui colocar el pulgar de la mujer en el interruptor de encendido. El
coche ronrone tranquilamente.
No se reiniciar, murmur Tiara, entrecerrando los ojos.
Solo quiero que siga funcionando. Reduciendo a la operativa de Shine al
suelo, ella cogi el mvil de Tiara y lo desliz en su bolsillo. He utilizado el
ajuste ms bajo posibledeberas poder moverte en unos cinco minutos. Me

189
asegurar de que los escudos del nio sean slidos hasta entonces.
Tiara sonri. Dev ir a patearte el culo.
Sorprendida por esa sonrisa, Katya vacil. Los paralizadores no tienen efectos
extraos en la fisiologa de los Olvidados, verdad?
Diablos, no. La charla de Tiara comenzaba a despejarse. Acabo de decidir
encontrar esto divertido.
Moviendo la cabeza ante el extrao humor de la telpata, Katia se meti en el
vehculo y se acomod con cuidado en el asiento del conductor. Recorri un
centenar de metros ms abajo, entonces se sumergi en medio de la noche, la
sombra de un rbol de gran tamao. Nadie sera capaz de verla si venan por el
camino. Y si ella estaba en lo cierto sobre la alarma silenciosa, ya estaban en
camino.
Ella continu con el escudo en el nio hasta que sinti que la energa de Tiara la
sustitua, cerrndose bruscamente de nuevo antes de que la otra mujer pudiera
atacarla a ese nivel. En el ltimo momento dos vehculos se dirigan por el
camino privado, en direccin a la casa. Katya esper hasta que dobl la esquina,
y luego tir el celular y su chip GPS por la ventana y condujo como un
murcilago salido del infierno.
El sistema de navegacin del coche la llev fuera de la zona aislada hasta una
carretera principal con el trfico pesado todava. Condujo durante veinte
minutos antes de introducirse en el parking de un restaurante lleno de aparejos
de monstruos. La flota de camiones tena sus propios carriles de conduccin
automtica en las carreteras, a menudo viajando a velocidades tres a cuatro
veces mayor que la de los coches.
Aparcando junto a uno de los aparejos, respir profundamente y apag el
motor. Ahora mismo estaba efectivamente atascada. Pero si ella conoca a Dev,
saba que este coche tena algn tipo de dispositivo de rastreo incrustado en l.
Dej el stunner bajo el asiento, al no querer causar ms dao.
La conversacin se detuvo en el instante en que ella entr en el comedor, pero
ella, no retrocedi, tampoco poda.
Tiara probablemente ya estaba poniendo la huella en el marcador.
Preparndose, mir a su alrededor. La mayora de la gente en el mostrador eran
hombres.
El sudor se deslizaba a lo largo de su columna vertebral. Entrar en un vehculo

190
con un extrao no era el ms inteligente de los movimientos, pero era la nica
opcin que tena. Y era una telpata. Nadie la iba a convertir en una vctima.
Nunca ms. Sonri levemente y se dirigi al mostrador.
Quiere un caf? La oferta vino de un hombre de veintitantos aos a su
derecha.
Prefiero un zumo de naranja, dijo, juzgndole como a alguien seguro. Si
todo lo que tena eran sus instintos, entonces tena que confiar en ellos.
l sonri, con arrugas en las esquinas de sus ojos. Aqu est el zumo. Espero
que no le importe que se lo diga, pero debera engordar un poco ms.
Una cascada con imgenes de Dev haciendo sus batidos, barras de granola
dentro de los bolsillos, barri su mente.
Estoy trabajando en eso. Gracias. Ella tom su jugo de naranja y comenz a
beber. Supongo que no vas al norte?
El camionero la mir decepcionado. Oh, maldita sea. Voy al Sur. Jessie!
Una mujer con una cola de caballo largo y rubio la mir desde el extremo
oscuro de la barra. Su cara era todo pecas y la piel brillaba intensamente.
Qu?
Vas hacia al norte?
Tal vez. La mujer mir a Katya. Necesitas dar un paseo?
Si no te importa.
Jessie se encogi de hombros y se levant. Me dirijo hacia all ahora. Puedes
hacerme compaa.
Dando las gracias al hombre por el jugo, Katia sigui a Jessie fuera de la barra.
La mujer camionero no dijo nada hasta que se encontraban en la cabina de un
camin plateado liso con una raya que se pareca ms a algo que se podra
encontrar en la cabina de un avin pequeo.
No es inteligente lo que ests haciendo dijo Jessie, ya en la carretera. La
mayora de los chicos, son buena gente. Pero hay algunos que piensan que dar
un paseo significa obtener algo a cambio.
Lo s. dijo Katya, decidindose por la honestidad. Algo sobre Jessie le dijo
que por su expresin era capaz de detectar una mentira a una milla de
distancia. Pero no quera ser atrapada por la vigilancia de las estaciones de

191
viaje.
Jessie cambi a navegacin automtica despus de situar el camin en el carril
indicado. El control del volante qued en manos del software de la camioneta,
acelerando la mquina a una velocidad que ningn ser humano sera capaz de
controlar. Ests huyendo de alguien? Una mirada cuestionndola.
Alguien te ha maltratado, cario?
Unos brazos sujetndola cerca. Un beso para desearle felices sueos. No. Pero
hay algo que tengo que hacer. Un demonio al que tena que encarar.
Est bien. Jessie pate la parte trasera, poniendo sus pies en el salpicadero.
As que, te gusta el jazz?
Yo iba a Dev mordi sus palabras, mirando a una sonriente Tiara.
Acabas de dejarla salir?
Oye, me sorprendi dijo la mujer, enfrentndolo. Y fui yo, uno de quienes
rastrearon el coche hasta la cafetera, incluso pens que tuvo la suerte del diablo
y cogi uno con el rastreador funcionando mal.
Los cuchillos reventaron el estmago de Dev ante la idea de con quin podra
haber viajado Katya y lo que podran haber hecho con ella. Lucas volver a
llamar? El alfa leopardo haba ido hablar a la gente que eran los dueos de la
cafetera despus de varios intentos de Dev que se haba encontrado con un
silencio sepulcral.
Su celular son en ese momento. Lo abri y mir el identificador de llamadas.
Lucas, lo tienes?
Ella est en un camin hacia el norte le dijo el alfa DarkRiver, con una
conductora llamada Jessie Amsel.
Una mujer?
S.
Pero eso, pens Dev, no significaba que no fuera peligroso. Tengo un contacto
en el sindicato de los camioneros dijo Dev Voy a conseguir su ruta.
Se marcharon har cerca de cuatro horas.
Entonces ser mejor empezar a moverse. Colg, llam a su contacto y cinco
minutos ms tarde tena un listado de la ruta de Jessie Amsel. Entrecerrando los
ojos, hizo otra llamada. Michel? Necesito un favor.

192
Me la vas a deber, primo. Una sonrisa que casi se poda or. Qu pasa?
Dev le explic lo que necesitaba. Es factible?
Contra las reglas, pero me imagino que sacars mi trasero fuera de la crcel si
me enfangan.
Gracias.
No me lo agradezcas todava. Incluso si ella no cambia la ruta de antemano, el
Trfico Comp me dice que los caminos estn despejados hasta la frontera. Si ella
llega a Canad antes de que la coja, no puedo hacer nada al respecto.



EARTHTWO COMMAND LOG: ESTACIN SUNSHINE

18 de agosto 2080: Informe del incidente Oficial:
Diez miembros del equipo cientfico estn recuperndose de la exposicin en el centro
mdico. Al parecer, perdieron el sentido de la direccin en la oscuridad de regreso de una
misin de reconocimiento.
Ninguno de los diez contact con el campamento base en busca de ayuda, y no parecen
recordar las horas que pasaron sin refugio. Los diez han sido confinados en el centro
hasta que puedan ser evaluados por completo.




193

ienes los papeles de recuperacin?Jessie le pregunt a
la vez que llevaba el camin a una parada que estaba a
tres horas al sur de la frontera con Canad, todava era
oscuro, aunque fuera por la maana temprano.
Katya neg. No. Tendr que encontrar la manera de colarme.
Eso no es precisamente fcil. Ahora tambin tienen guardias Psy, al parecer,
hubo un problema con la gente que usa la telepata para nublar las mentes de
los guardias humanos.
Eso elimin el plan que Katya haba ideado. No creo que conozcas a alguien
que haga documentos de identidad falsos.
Parezco una delincuente?
No, pareces ingeniosa.
Jessie sonri. Que infiernos! Vamos.
Veinte minutos ms tarde, Katya tena una tarjeta de identificacin que era
para un solo uso, segn el hombre esqueltico que lo hizo para ella. Ellos se
darn cuenta que es falso en quizs unos diez minutos despus de escanearlo,
as que asegrate de estar fuera lo ms rpidamente posible.
Katya asinti y le entreg la mayor parte del dinero en efectivo que haba
tomado de Tag. Gracias.
Y si te pillan, nunca me has visto. Esos ojos negros la inmovilizaron en el
sitio. Entendido?
Si.
Vas hacia la frontera?le pregunt a Jessie, una vez que estaban en marcha
de nuevo.
La otra mujer neg con la cabeza. Mi entrega es en una instalacin a unos
cuarenta minutos cercanos a la frontera. Puedes hacer el resto del camino con


194
otro camionero hasta all. Me asegurar de que sea uno de los buenos.
Por qu me ests ayudando tanto, Jessie? pregunt Katia, pasando los
dedos por encima y alrededor de los duros bordes de la tarjeta de
identificacin. Soy alguien obviamente en problemas, y podra meterte en
ellos
Has odo lo de que se paga en otro momento?
No.
Dnde has estado viviendo, en una cueva? Sin esperar respuesta, Jessie
explic rpidamente. Es como esto: si alguien hace algo bueno por ti, tienes
que hacer algo bueno por otra persona en el futuro. Es la intencin de devolver
ese bien al mundo.
Ya veo dijo Katya lentamente. El mundo en realidad sera un lugar mejor
si todo el mundo hiciera eso. Puedo preguntarte una cosa, qu amabilidad
ests pagando?
Cuando yo era un esculida adolescente con poco ms de diecisis aos, un
aterrador jodido camionero me recogi en una calle oscura y desierta. La
sonrisa de Jessie se volvi radiante. Despus de que me sermone sobre los
peligros de viajar a dedo, me aliment, me dej ducharme en su camin, y me
pregunt a dnde iba. Cuando le dije que no lo saba, l dio un gran suspiro.
Y?Insisti Katya cuando Jessie se qued en silencio.
Y termin montando con l durante los siguientes cinco aos. Isaac fue el que
me ense a conducir los camiones grandes, el que me consigui mi primer
trabajo.
Debe estar muy orgulloso de ti. Est jubilado?
Ah! Slo es seis aos mayor que yo!
Oh. Katya se mordi el labio, pero no pudo contener su curiosidad. No lo
ves como a un hermano, verdad?
Dios, soy pattica. Y obvia. La otra mujer rod sus ojos. Todava me ve
como a la chica flacucha que recogi. No se le ha metido en su pequea mente
masculina que no slo tengo tetas, me gustara usarlas, muchas gracias!
Katya se ech a rer al igual que el amanecer empez a susurrar en el horizonte.
Ests esperando por l?

195
Le voy a dar un mes ms. Te lo juro, despus de eso, voy a aprovechar la
primera oferta que se presente.
Es maravilloso, ya sabes dijo Katya, llenando la mente con recuerdos de
calor fundido puro, estar con alguien que toca tu corazn.
No pareces muy feliz.
Creo que me va a odiar ahora.
Una sirena rasg el aire, cortando el aliento.
Maldita sea! Jessie frunci el ceo y se detuvo a un lado del largo camino,
por lo dems vaco. Juro murmurando la rabia, que los policas paletos no
tienen nada mejor que hacer que fastidiar a los ciudadanos respetuosos con la
ley.
Jessie, estamos en realidad...
Shh. Piensa en pensamientos respetuosos con la ley. Deslizndose por la
puerta, Jessie cogi su abrigo y baj de un salto.
Katya no poda verla mientras se diriga hacia el oficial, pero oy sus palabras.
Michel Benoit, no tienes que ir a comer una rosquilla o algo as?
Oficial Benoit para ti. fue la respuesta cansina. Tengo un informe segn el
cual ests llevando contrabando, cario.
Y una mierda! Ahora Jessie sonaba enojada. Estoy limpia y lo sabes.
Contrabando sobre alguien con altura media, pelo rubio oscuro, figura
delgada. Te suena?
Estoy segura de que no s lo que quieres decir.
Katya tena mucha fe en las habilidades de Jessie, pero no deseaba meter en
problemas con la ley a una persona que la haba ayudado tanto, no era como si
el polica no fuera a revisar el vehculo. Deslizndose por su puerta, sali al aire
glido invernal y camin por la parte delantera de la camioneta para estar al
lado de Jessie, la madrugada suave y apagada rodendoles. A pesar de la nieve
que recubra el borde de la carretera se vea clida en la luz roja y dorada.
Qu es exactamente dijo Katia, mirando a los ojos hielo azul del polica, lo
que se supone que debo hacer?
l sonri, agitando su cabello castao oscuro en la suave brisa. Podra tener
algo que ver con el disparo de un aturdidor.

196
Se present un informe? Haba algo inquietantemente familiar en este
Benoit Michel.
l arque una ceja. Quieres un acta?
Eso significa que no hay informe le dijo Jessie, con las manos en las
caderas, no tiene derecho a detenerte.
Los ojos de Michel brillaron. Esto no es asunto tuyo, Jessie.
Coge tus negativas y llvatelas murmur Jessie. Todo el mundo sabe que
tienes un ttulo en leyes.
El hombre no pareci ofenderse, su sonrisa volvi clidos sus ojos. Este es el
trato le dijo a Katya, puedes venir conmigo fcil y agradablemente, o
encontrar alguna acusacin para ambas.
Ambas? Jessie no ha hecho nada.
Jessie Michel murmur, probablemente ha hecho un montn de cosas.
Katya puso una mano sobre el brazo de Jessie cuando la otra mujer avanz,
como si estuviera tentada de derribar de un golpe a la polica. Son los ojos
murmur. El color me confundi, pero tienes los mismos ojos.
La sonrisa de Michel se ensanch. No tengo ni idea de quin me ests
hablando.
Te suena el nombre de Devraj?
Podra tener un primo llamado Dev, pero ya sabes, no es un nombre inusual.
Cierto, ahora saba que no haba manera de que Michel la dejara irse, Katya se
volvi a Jessie. Gracias.
Jessie segua con el ceo fruncido, pero ella abraz a Katya. Si necesitas mi
ayuda otra vez, me llamas. Tienes mi nmero, no?
Katya asinti, despus de haber memorizado el nmero de celular. Entonces
le dijo a Michel, dnde vamos a partir de ahora?


ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV


197
Carta con fecha del 24 de diciembre de 1978.

Querido Matthew,
Es la vspera de Navidad, pero el mundo est extraamente silencioso. Normalmente,
los cambiantes estaran jugando sus juegos anuales. Siempre medio esperaba encontrar
un tigre sentado en mi porche cerca de medianoche, como lo hice una vez cuando eras
un nio. l me trajo un ramo fresco de acebo, te imaginas?
Pero este ao, hasta los cantantes de villancicos humanos se fecha delhan quedado en
casa. Todos estamos esperando que caiga el hacha, el Consejo est a punto de tomar una
decisin. Si esto sigue de esta manera en que yo predigo, cualquier persona en la Net
ser separada de la gente que ama para siempre.
El Consejo ha reconocido que los adultos no pueden ser condicionados, pero los que se
quedan en la Net tendrn que seguir pautas estrictas. Si no lo hacen, cogern a sus hijos
para poderlos controlar. Mi mano tiembla mientras escribo esto. Nadie me va a separar
de ti o de Emily.

Mam.




198


ev hizo el camino desde el avin hasta la casa de su primo, justo al sur
de la
frontera con la Columbia Britnica, utilizando el vehculo alquilado
para la nieve que Maggie haba previsto. Dada la velocidad del avin, no estaba
tan lejos de donde Michel custodiaba a Katya.
Al llegar a casa de su primo, sali y se dirigi directamente a la puerta
principal. Michel abri la puerta cuando l estaba levantando el puo para
golpearla.
Es Toda tuya, Santos. Empujando su sombrero, Michel dijo Si yo fuera t,
me pondra un chaleco antibalas.
Gracias por la advertencia.
Su primo inclin la cabeza y se dirigi hacia su propio vehculo. Tratando de
conseguir dominar un humor que en un principio se negaba a responder al roce
del metal, Dev entr por la puerta y sigui el eco de la presencia de Katya en la
cocina, dnde la encontr comiendo calmadamente un enorme bollo de
arndanos, a un lado una taza de lo que pareca chocolate caliente. Jess, haba
incluso malvaviscos en el condenado chocolate.
Parece que Michel cuid muy bien de ti.
Una mirada que no le deca nada.
l sabe cmo tratar a una mujer.
Bueno, eso era algo.
Contrariamente a?
Un encogimiento de hombros.
Vio como ella escogi un arndano y se lo meti en la boca.
De verdad creas que ibas a escapar?
Ceder no es algo que haga.

199
Fue una bofetada. Y si derramaba ms agua fra sobre su humor, l tema,
irracionalmente, convertirse en su padre. Qu demonios haba esperado que
hara Katya? Sentarse tranquilamente mientras la mantena cautiva?
La mujer que haba sobrevivido a la tortura de Ming Lebon no eran de las que
se quedan sentadas.
Suspir, cruz los brazos sobre su chaqueta.
Cunto de cerca ests de donde ibas?
Se quedo inmvil, luego pareci sacudirse.
Estoy cada vez ms cerca.
An no has determinado el lugar?
Es al noroeste... creo que posiblemente Alaska, a pesar de que fcilmente
podra estar en Yukon.
Dev se acerc lo suficiente para juguetear con uno de los mechones de su
cabello. Ella no se apart, pero tampoco desvi su destructora concentracin de
la magdalena. Lo estaba ignorado de nuevo. Se dio cuenta de que debera
haberle irritado, sin embargo solo curv sus labios. Soltndole el pelo, se movi
hasta su espalda, colocando sus manos sobre el mostrador una a cada lado de
ella.
Katya dio otro mordisco a la magdalena.
Sonriendo, apart su cabello a un lado y le dio un beso en la delicada piel de su
nuca.
Un escalofro.
Devraj Santos dijo con una tranquila contundencia, no vas a volver a
encantarme.
La bes de nuevo, a lo largo de la curva de su esbelto cuello.
Quien dijo algo sobre encantar? murmur, mordisquendole la oreja.
Estoy planeando seducirte.
Dej la maldita magdalena.
Dev, Por qu no me gritas?
Otro beso y la levant en toda su altura, envolvindola con sus brazos, dejando
caer su barbilla por encima de la cabeza de Katya.

200
Eres demasiado obstinada para responderte gritando. Ella haba sobrevivido
a algo que no estaba seguro de que l pudiera, un hombre sera estpido si no
respetase ese tipo de voluntad en su mujer.
Pero todava estas arrastrndome hacia atrs. Su mano se cerr en un puo
sobre el mostrador Por qu? Lejos de ti no soy una amenaza.
Tengo que considerar que podras haber aprendido en el tiempo en el que
estuviste con nosotros, por si das media vuelta y atacas.
Esa mano flexionada, y luego se cerr de nuevo.
Nada de lo que diga va a cambiar tu mente, Verdad?
l saba lo que deba hacer. Hasta que haba entrado en la cocina, esa pregunta
aun no se haba formulado en su mente. Pero
Puedo darte tres das.
Ella contuvo el aliento.
Dev?
Vamos a tomar un avin hacia el norte hasta que te sientas cmoda, y luego
alquilaremos un coche.
Me alegro de que ests conmigo le respondi para su sorpresa, apoyndose
en sus brazos. Una parte de m tiene tanto miedo de lo que voy a encontrar,
Y si no hay nada?
Katya?
Significara que mi cerebro est realmente daado susurr. Si tengo esa
compulsin, y no hay nada que la respalde.
De pronto comprendi su necesidad de seguir su impulso mucho mejor de lo
que haba hecho antes.
No tienes el cerebro daado le dijo Dev apretndola con ms fuerza. Si
fuera as, te aseguro que no habras conseguido escabullirte por debajo de mi
nariz ensangrentada.
Katya escuch un borde de disgusto en ese comentario, lo que aliger su
corazn.
Lo hice bien, no? Su sonrisa vacil Como est Tiara?
Ella hizo subir las apuestas sobre lo lejos que llegaras antes de que te cogiera.

201
Ah?
S, y ella apost por la distancia ms larga.
Y Tag?
Digamos que l no es tu nuevo mejor amigo.
Ella hizo una mueca e iba a preguntar por el chico antes de darse cuenta que
poda meterlo en problemas.
Dev ri entre dientes.
El chico est bien, y hemos aprendido a ser extremadamente cuidadosos con
sus escudos.
l es fuerte le contest Katya, temerosa sobre lo que podra significar. Si el
Consejo se entera de que los Olvidados tienen ese nivel de habilidad psquica...
Deja que yo me preocupe por eso. Le dio un beso en la sien, lo que le
permiti girarse y enfrentarse cara a cara Dime todo lo que puedas sobre el
impuso que sentiste de ir al norte. Alguna otra informacin?
No. Pero o algo. All en el cuarto negro.
La rabia se reaviv, oscura y con la necesidad de hacer manar sangre.
Conscientemente tena que centrarse para hablar ms all del vicioso poder de
esta.
Por qu habran hablado de algo tan sensible en tu presencia?
Cometieron un error dijo ella, con la voz entrecortada, como si estuviera
reconstruyendo fragmentos de memoria. Ming me rompi, pero incluso rota,
tenia orejas, tenia ojos. Me trataba como si yo fuera un insecto que haba
aplastado bajo su bota, no vala la pena preocuparse.
La rabia en l era una cosa salvaje, una ira animal su angustia.
Qu? se oblig a preguntar Dev Qu oste?
Katya levanto la vista al sonar la voz de Dev, como una espada afilada. Su ira
era un azote en el aire, un latigazo de fuego. Pero de alguna manera en vez de
incitarle miedo, la haca sentir ms fuerte. Montones de cosas.
Dev la mir con aquellos increbles ojos y ella supo, supo que matara por ella.
Esto la sacudi, el conocimiento de hasta qu punto estaban profundamente
unidos. Qu pasara si...

202
No dijo Dev. No pienses sobre nada de esto. Vamos a averiguar el resto
ms tarde.
Ella asinti, con movimientos nerviosos.
No tengo todas las piezas todava, pero s que tengo que ir. Tengo que verlo.
La mano de Dev contra su mejilla. Clida. Protectora.
No tienes idea de lo que ests buscando?
Algo malo. Ella le devolvi la caricia Cuando pienso en eso, tengo estas
nauseas aceitosas en el estomago.
El mal, pens. Era algo malo esperndola, una cosa que su mente le negaba a
mostrar, pero cuya sombra malvola se superpona a cualquier otro
pensamiento.

EARTHTWO COMMAND LOG: ESTACIN SUNSHINE

17 de Septiembre de 2080: La Productividad ha bajado en un cincuenta y siete por
ciento en los ltimos tres das, mientras el personal se quejaba de dolor de cabeza.
Podra ser aconsejable considerar el retiro de todo el personal hasta que el rea haya sido
analizada contra contaminantes biolgicos y/o qumicos. Por favor aconsejadme.




203


ev le dio un beso en la frente, ese inesperado gesto de ternura hizo que
los ojos de Katy ardieran.
Ser mejor comenzar tan pronto como sea posible.
Ella saba que los tres das que le haba dado tendran un precio para l, pero l
iba a recibir el golpe, por ella.
Dev te podra estar conduciendo a una trampa. A pesar de lo lejos que
haba llegado, su mente segua siendo un laberinto salvaje, lleno de agujeros y
decepciones.
Dev acarici su mejilla con el pulgar.
Todava no lo entiendes, Verdad, Katya? Me ocupo de lo que es mo.
No quiero que te hagan dao. Comenz, pero la contractura de su
mandbula le dijo que estaba gastando saliva Naciste terco?
Mi madre sola decir que era medio mula.
Esto la hizo sonrer.
Entonces significa que uno de tus padres era una mula. Tu madre?
Ella nunca lo admiti. Sus ojos enfocaron con una tristeza tan profunda, que
sinti como su garganta se bloqueaba Nunca tuvo la oportunidad.
Vacil, insegura de sus instintos, de su mente, su alma pero no de su corazn.
Qu le pas?
Mi padre la mat. Una contundente respuesta que la dej sin aliento.
Ella todava estaba tratando de encontrar las palabras con las que responder,
cuando l continu.
Fue entonces cuando comprend por primera vez por qu algunos de nuestros
antepasados eligieron el Silencio. Mi padre nunca fue un maltratador. Fue su
don lo que le convirti en un asesino.

204
Acercando una mano, la cerr sobre la de l.
La ShadowNet dijo Dev, mirando sus manos enlazadas, es un animal
completamente diferente a la PsyNet, pero tenemos algunas similitudes.
Dev dijo, interrumpindolo a pesar de que era la ltima cosa que quera
hacer. No tienes que decirme nada ms. Si ella lo traicionaba, incluso
aunque no fuera por eleccin propia, la destrozarasaba que no volvera a
recuperarse. No despus de eso.
Su rostro de repente era el del conquistador que una vez haba visto en l.
Vamos a liberarte, Katya. Incluso si tengo que matar a Ming LeBon con mis
propias manos.
No. Ella cogi sus manos. l es mi monstruo, al que debo matar. De
ninguna manera te quiero cerca de l.
No me crees capaz de hacerlo?
Ella lo mir, sus ojos fros y su cuerpo musculoso, la paciencia de un soldado, y
le dijo:
S que puedes. Y eso es lo que me aterra.
Un silencio de espera.
No quiero que te conviertas en lo que l es susurr ella, sabiendo que dentro
de Dev exista una crueldad que lo poda convertir en un sanguinario asesino
con un nico y brutal objetivo. No tena ninguna duda de que lo alcanzara -sin
embargo l podra perderse en el proceso. Temo que si lo cazas, cambiars,
convirtindote en un reflejo de Ming.
l no contest, y ella saba que si presionaba, Dev ira tras Ming. Y si eso
ocurra, solo habra una opcin. Una que hara sin pestaear. Se estaba
convirtiendo en la debilidad de Dev. Cortara su existencia y la debilidad no
perdurara.
Dev recibi una llamada de Aubry diez minutos despus que ellos se fueran, el
vuelo avanz rumbo fijo al norte. Katya no estaba oficialmente en la lista de
pasajeros, lo que significaba que tcnicamente estara ilegalmente en el otro
lado de la frontera, si necesitaban aterrizar en Canad, pero Dev tena maneras
de evitar el problema si se llegara a eso.
Qu es? pregunt l, consciente de Katya ponindose los auriculares y
subiendo la msica.

205
Jack piensa que le ests puteando. Est molesto.
Dev se apret el puente de la nariz con los dedos.
Puedes mantenerlo en calma durante tres das?
Tal vez esperar un da ms, dos a lo sumo. El tono de Aubry cambi Dev,
lo que est diciendo, no le sale del culo. Tiene sentido.
S lo que le da sentido a lo que hace Jack. Dev haba visto al hijo de Jack,
William despus del primer episodio, Jack se haba mantenido cuando el otro
hombre se rompi. l tena un profundo conocimiento de la angustia que llev
a su primo a realizar cada accin. Ese placer de hacerlo. Mira, le llamar.
Y estars de vuelta en Nueva York en tres das?
Sabiendo que Tag y Tiara seran capaces de manejar a Cruz ahora que Sascha se
haba involucrado, dijo.
S. Organiza una reunin con Jack.
Supongo que no se puede escapar de algunas cosas dijo Aubry al colgar, y
Dev saba que no estaba hablando de la reunin.
Tecle el nmero de mvil de Jack y esper. El otro hombre respondi tras un
par de segundos.
Ya era hora, Director.
Dame un respiro murmur Dev. Uno pensara que no estbamos
relacionados, con la forma en que me dejaste colgado.
No me prepares una tarjeta de felicitacin. Pero su tono se hizo menos
duro Me has estado evitando, Dev?
No. Hemos tenido alguna otra mierda golpeando el ventilador. Metiendo la
mano por el pelo, se recost en el asiento. Di lo que quieras, te escucho.
Bien. Una pausa Joder, Dev, yo no tena la intencin de ser un dolor en tu
culo, y te aseguro que no quiero desenterrar viejos recuerdos, pero tenemos que
negociar con esto.
No hay manera de que pueda apoyar lo que quieres, ya lo sabes. Nuestros
antepasados lo dieron todo por nuestra libertad. Cmo diablos puedes dar la
espalda a eso?

206
Debido a que mi hijo est tan aterrorizado de sus propias habilidades que
est demasiado asustado para hacer amigos. El tormento de Jack llen la
lnea. Es un nio, pero tiene tanto miedo de lastimar a alguien que se queda
en su habitacin todo el da. T trata con eso todos los das y luego me dices
que la eleccin no es ma.
La voz de Jack tom un respiro, Dev se enderez.
Qu es lo que no me ests contando? Pens que por ahora Will se mantena
estable. Haba credo que tenan tiempo para encontrar otra respuesta, una en
la que no se destruira el corazn de la identidad de los Olvidados.
Algo pas. Yo no Una respiracin irregular. Tengo que confirmarlo.
Pero yo s que Will est empeorando.
Dev pens en el nio de siete aos, que lo llamaba to Dev, se acord tambin,
de los otros en el borde.
Es una vuelta hacia atrs. Las extraas nuevas habilidades que apareciendo
en los Olvidados, estaban trayendo el mismo tipo de locura que provocaba el
Silencio en los Psy. Pero has visto cmo el Silencio no es la respuesta a todo,
no es el ejemplo que queremos seguir.
Te has vuelto fro, Dev dijo Jack. Te vi hacerlo. Te dedicaste a las mquinas
y te has vuelto fro. Qu pasar si no puedes?
Dev saba demasiado bien lo que se siente al ser un cohete fuera de control.
Sobre todo ahora, con una mujer que se deslizaba por debajo de la capa
metlica como si no existiera.
Yo puedo volverme fro, pero sigo siendo humano, Jack. Lo percibo.
Demasiado. Demasiado fuerte.
Es una mala eleccin, ya lo s admiti Jack. Pero si slo hay malas
decisiones
Vamos a encontrar otro camino. Dev no iba a perder a su familia, ni a su
pueblo He conseguido a Glen y a su equipo da y noche. Y estoy trabajando
con todos los contactos que tengo, simplemente no hay que tomar decisiones
precipitadas. Me puedes dar unos das ms? Puede Will? Porque si el
muchacho estaba en un estado crtico, Dev regresara en el vuelo de vuelta. l
tena toda la confianza que la mujer que estaba a su lado lo entendera.
Qu es tan importante que no puedes hablar conmigo hoy?

207
Dev ech un vistazo a la cabeza de Katya, se volvi hacia la ventana del avin.
Estoy luchando para salvar otra vida, otra mente.
Jack contuvo el aliento.
Maldita sea, sabes cmo darle a un hombre. Te voy a dar unos das ms.
Llmame al instante ante cualquier cambio. Porque, a pesar de que los
instintos de proteccin de Dev gritaban repudiando violentamente esa idea, el
pequeo gran ojo de William era el barmetro de ellos, y sus hilos de cordura
estaban a punto de romperse. Tragando ese nudo en la garganta, ni siquiera
haca un esfuerzo para ocultar su propia preocupacin por Will. Llmame y
vendr. Lo has entendido?
Una pausa llena de cosas no dichas, y Dev saba que Jack comprendi la brutal
verdad, una verdad a la que ningn padre debera hacer frente.
S su primo, finalmente respondi. Tengo que ir a casa de Melissa. Esto es
una jodida mierda. La ltima frase son a cansancio.
Mientras Dev colgaba, sinti lo mismo. Se volvi y encontr a Katya mirndolo.
Se quit los auriculares inalmbricos cuando l desliz el telfono en un
bolsillo.
Me gustara demasiado preguntarte que es lo sucede para que tu cara est as
dijo ella, colocando una mano sobre la suya.
Katia, hay una posibilidad de que debamos retroceder. Apret los dedos
sobre los de ella Pero si lo hacemos, te traer de vuelta. Te lo prometo.
Y a pesar de que saba lo mucho que deseaba llegar a su destino, ella hizo un
gesto inmediato.
Tu palabra es ms que suficiente para m.
Su corazn se expandi, hasta que l ni siquiera poda recordar lo que el metal
le haca sentir.
Cmo de segura es tu mente?
Es una bveda. Nada puede entrar, ni salir de la red. Pero como dijiste, Ming
debe tener la llave para abrir psquicamente esa bveda, podra utilizarla en
cualquier momento.
l entendi lo que ella le estaba diciendo, pero los posibles beneficios
superaban los riesgos en este caso.

208
A punto de preguntarle lo que necesitaba saber, l frunci el ceo.
Tienes una hemorragia nasal.
Hizo una pequea exclamacin, y se llev la mano a la nariz, cogiendo un
pauelo de papel que l arranc de los packs que estaban en los bolsillos
traseros de los asientos.
Es la altura dijo.
l no estaba tan seguro.
Cmo est tu cabeza?
Bien. Tirando el pauelo en la bolsita de basura, ella hizo una mueca
Nunca he sido una buena viajera. Cul era tu pregunta?
Todava no estaba demasiado convencido, hizo una nota mental de que Glen la
chequeara a su regreso.
Qu sabes acerca de la gnesis del Silencio?
Aparte de lo que es de dominio pblico, ya no es tan eficaz como al Consejo
le gustara fingir, las anclas, es decir los Psy fuertes de la red tienen que
mantenerse a s mismos. Ellos son extremadamente vulnerables a la sociopata.
Dev haba adivinado.
Pero Es efectivo en un cierto nivel?
S Ella asinti. Sabes que hay habilidades que predisponen al individuo a
las enfermedades mentales, o que los conducen hacia este tipo de enfermedades
porque es lo que ellas exigen.
Sigue.
Por ejemplo, algunos telpatas de alto gradiente tienen problemas para
construir escudos como si sus habilidades fueran demasiado fuertes para
contener las fugas de energa. Con el Silencio, por lo menos tienen una barrera
efectiva contra las emocionesincluso si estas cosas se infiltran, no les afectan
tan profundamente.
Dev consider eso.
La justicia Psy tiene un representante.
S. Debido a que el trabajo de los Psy-J es demasiado cercano a los humanos,
son ms propensos a las roturas del silencio.

209
Y cuando la Justicia Psy se rompa, algunas personas tenan una manera muy
desagradable de acabar muertas. Dev pens que no era necesariamente algo
malo, pero si el altamente capacitado Psy-J no era capaz de controlar las
habilidades de todos ellos, Qu poda esperar de un nio asustado de siete
aos?
Es por eso que los PsyJ siempre toma descansos entre los casos?
Katya asinti.
Hasta donde yo s, por lo general trabajan alrededor de un mes, a
continuacin, regresan por un reacondicionamiento intensivo antes de que les
den su prximo caso. Sus ojos permanecieron en l Todos venimos del
mismo tronco murmur. Es inevitable que, incluso en una poblacin
mestiza, las mutaciones y la recombinacin en la reserva gentica puedan
producir un individuo tanto cerca de los Psy como de los humanos.
Haba sabido que ella lo entendera, era demasiado inteligente como para no
hacerlo.
Estoy bastante seguro de que el Consejo lo ha averiguado, tambin.
Es una posibilidad. Pero hay una cierta arrogancia entre los ms altos niveles
del Consejo de la superestructura: los Psy se han acostumbrado a pensar que
son las personas ms poderosas del planeta que no fallaran en darse cuenta de
algo tan simple y tan poderoso, como la naturaleza. Esta vez, sus ojos se
turbaron Dev, si tu gente est pensando en lo que creo, no.
Me acabas de decir que algunos dones, solo tienen una nica opcin.
Su mano se cerr alrededor de la de l.
Pero esto mata algo en el individuo y en el grupo. La PsyNet es hermosa,
pero se est muriendo, poco a poco lentamente. Cmo no? No le damos nada
ms que vaco.
Dev entendi que ella le hablara de la Red como una presencia viva. La
ShadowNet, tambin era un tipo de entidad que era su alma, su impronta, a
pesar de que era mucho, mucho ms joven que su homlogo en la PsyNet.
He odo rumores de la MentalNet.
Tambin hay una Darkmind. Su voz era hueca Ming me lo dijo, supongo
que pens que yo no lo recordara, o no le importaba. La MentalNet se ha
dividido en dos.

210
Ella no tena que decir nada ms, si el tejido de la propia Red estaba siendo
desgarrado, entonces Cmo podra ser posible silenciar la respuesta? Y sin
embargo
Todava hay asesinos en la Red, pero menos.
S. Ella trag Creo que, por un tiempo, esto hizo las cosas mejor. Fuimos
capaces de respirar sin temor a lo que podramos hacer, qu podran hacernos.
Pero aquello pronto se convirti en el sustituto de otro tipo de miedo.
El Consejo Dev pens en las consecuencias. Ese tipo de estructura de
poder es inevitable una vez que abrazan el Silencioesto premia la carencia de
emociones naturales, en las personas con poca o ninguna empata.
Los socipatas.
Es un fallo en el sistema que nos hemos vuelto incapaces de ver. Katya
apoy la cabeza contra su hombro.
Qu vas a hacer?
Luchar por mi pueblo.

ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV

Carta con fecha del 1 de Enero de 1979
Querido Matthew,
La decisin ha sido tomada. El Silencio tiene que ser implementado. Tu padre y yo
sabamos que iba a suceder. Hemos estado haciendo planes.
Os amo tanto, mis bebs. Este plan, solo se har si nosotros morimos. No voy a
mentirte, no tratar de ocultar la verdad. A veces, creo que estoy siendo una hipcrita,
que condena a los otros por dejar que el Consejo condicione las emociones fuera de sus
hijos cuando voy a poneros a ti y a Emily en peligro de muerte, pero yo te conozco con
mi corazn de madre.
Yo s que mi Matty es un artista, que solamente eres plenamente t cuando tu cara
est manchada de pintura y los dedos salpicados de un millar de colores diferentes.
Yo s que a mi dulce Emily le encanta cantar, que ella te sigue a todas partes de la casa
porque te adora tanto.

211
Yo s que tu padre preferira volverse loco un millar de veces a apagar vuestras luces
brillantes.
As que vamos a hacer esto. Y vamos a esperar que haya un Dios.
Con todo el amor en mi corazn,
Mam.








212

a situacin en Sri Lanka ha sido contenida. La resonante voz
mental de Henry llen la bveda psquica de la cmara del
Consejo. El Ancla en cuestin, ahora est bajo supervisin
constante.
Ya lo estaba seal Tatiana.
S dijo Shoshanna, pero antes, tena un grado de autonomacomo todos
sabemos, las Anclas son tan a menudo cardinales que es casi imposible
supervisarlos, sin una enorme prdida de mano de obra.
Pero en este caso continu Henry, la mano de obra est garantizada. Tengo
mi guardia personal sobre l, pero si el Consejo est de acuerdo, me gustara
que un miembro de la Brigada de las Flecha se uniera al equipo.
Kaleb sinti un golpe en su mente teleptica. Al abrir el canal, se encontr con
la voz de Nikita entrando en su cabeza. Estaban trabajando juntos de nuevo.
Haban notado lo mismo.
Henry, de todos modos, ya no era el miembro beta del par.
Si han encontrado una manera de equilibrar sus egos coment Nikita , se
arriesgan a convertirse en la fuerza ms poderosa en el Consejo.
El hecho de que los pensamientos de Nikita haban seguido al suyo no era
inesperado -haba una razn por la que l se haba aliado con la Consejera con
sede en San Francisco. Su mente era su herramienta ms poderosa, y a
diferencia de los dems, ella no tena pensamientos de hacerse cargo de la Red.
Nikita slo estaba interesada en sus propios intereses comerciales. La haca una
excelente socia para un hombre que estaba interesado en hacerse con el control
sobre la propia PsyNet.
De acuerdo dijo Kaleb a la cuestin de la Flecha sometida a votacin rpida.
Anthony Kyriakus fue el nico miembro que no estuvo de acuerdo de
inmediato.


213
Ming, mi pregunta es para usted. He odo un rumor de que sus Flechas ya no
estn bajo su total control.
Kaleb tambin haba odo ese rumor en particular, tena, de hecho, la intencin
de explorar el tema ms a fondo. Ahora, esper a ver qu deca Ming.
Los rumores son incorrectos dijo Ming. El nico problema de control se
refiere a la reaccin de varios Flechas despus de muchos aos de servicio con
el rgimen de Jax.
Todava ests usando Jax? pregunt Tatiana.
Nada ms ha demostrado ser tan eficaz a la hora de mantener un silencio
absoluto.
Era ms que eso, supo Kaleb. Jax -reconocido por la mayora slo como un
azote para los Psy- haba sido creado para un propsito muy especfico. Cuando
se administraba en la dosis adecuada, calibrado con precisin para la persona,
el Jax tena una manera de borrar la personalidad sin borrar la mente.
Un equilibrio muy precario.
Los que tuvieron la reaccin pregunt Han sido atendidos?
Los he puesto en una instalacin diseada para contener a las Flechas que han
comenzado a degenerarse.
Shoshanna habl justo despus de Ming.
Por qu no estn muertos? Seguramente ya no son tiles.
Las Flechas dijo Ming, el nfasis sutil recordndoles que una vez lo haba
sido l mismo, slo tienen una regla inquebrantablenunca dejar a otra Flecha
atrs. Es parte de la estructura psicolgica que les permite funcionar. Si elimino
a los individuos defectuosos, con el tiempo dar lugar a la desintegracin de la
lealtad casi ciega que une a las Flechas unos a otros y a m.
Eso dijo Tatiana, suena casi como un apego emocional.
No es ms emocional que una chica en la impronta de su madre dijo Ming.
Yo soy su lder y han acordado seguir conmigo, siempre y cuando no se rompa
la regla subyacente, ellos van a hacer exactamente eso.
Cmo pudo una regla jams entrar en juego? pregunt Shoshanna, dejando
al descubierto su ignorancia de ese aspecto de la naturaleza humana.

214
Kaleb haba hecho su investigacin. l saba de Zaid Adelaja, el primer Flecha.
Saba tambin, que el hombre haba sido un soldado convertido en asesino. Y
como soldado, sin importar su raza, vivi y muri por el equipo. Haciendo caso
omiso de la respuesta de Ming a la pregunta de Shoshanna, revolvi sus
archivos, en busca de la ubicacin del lugar en que Ming enviaba a sus Flechas
a morir.
No lo tena.
Pero la tendra cuando terminara ese da.
Tambin tenemos otro tema para discutir.
Comenz a hablarles de las manchas oscuras en la Red, haciendo su trabajo
aparente como el consejero con mayor sintona con la MentalNet. Pero la
verdad es que estaba viendo y escuchando. Cada consejero tendra una
respuesta diferente a este conocimiento, y cuando llegase el momento, cada
consejero o bien vivira o morira con esa respuesta.




215


ra de noche cuando el airjet aterriz, despus de haber volado a baja
velocidad dando as la oportunidad a la brjula interna de Katya de
centrarse. Finalmente se detuvo en algn lugar del sur de Alaska, con un
aire glido. Gracias a Michel, Dev estaba equipado con un buen traje para
el clima fro, mientras que Katia llevaba una gruesa bufanda y una chaqueta
demasiado grande para su pequeo cuerpo. Podra mantenerla caliente por el
momento, pens Dev crticamente, pero de ninguna forma podra adentrarla
ms en Alaska de esa manera.
Vamos a ordenar algo de ropa para maana por la maana dijo l, cogiendo
las llaves del vehculo todo terreno que Maggie haba organizado despus de su
llamada desde el airjet. La cabaa que Maggie ha reservado para nosotros est
conectada a un albergue turstico. Deberan tener una tienda de algn tipo.
La expresin de Katya fue triste. No tuve en cuenta el fro de aqu cuando
decid escaparme.
Surgiendo sus instintos ms posesivos al recordar el gran peligro en el que se
haba puesto a s misma, l le cogi la mano. Vas a estar bien en el coche
durante el viaje.
Ese viaje llev apenas veinte minutos.
Tu secretaria es muy eficiente dijo Katya mientras Dev abra la puerta del
coche para revelar una nueva bolsa de lona a la izquierda del armario. Result
tener de todo lo que pudiera necesitar en los prximos das, ropa incluida.
Por qu crees que la pago tan bien? Dejando a un lado su propia bolsa de
lona, le dio una centelleante sonrisa que haba estado ausente en todo el da.
Ella no se haba dado cuenta de lo mucho que la haba echado de menos hasta
entonces.
Este lugar es precioso dijo ella, desviando sus ojos hacia la enorme cama
mullida a la izquierda de la habitacin. Pero todava siento como que
deberamos seguir adelante.

216
Ests a punto de caer de cansancio, y yo tampoco estoy en la mejor forma, a
pesar de la siesta que me diste anoche.
Ella enderez los hombros. Me niego a sentirme culpable.
Ha sido mi propio fallo sangriento el no asegurarme de controlarte para que
escaparas. Frunci el ceo. Vamos a tomar unas horas de sueo, y luego
vamos a salir a la carretera con la cabeza clara. Probablemente llegaremos
mucho ms lejos.
A pesar de la urgencia que recorri sus venas, ella no poda discutir con su
lgica.
Est bien. Sus ojos fueron a la derecha, a la segunda habitacin. Se mordi el
labio. Dev?
Hmm? l se encogi de hombros sacndose la chaqueta y la dej caer en el
sof antes de inclinarse para quitarse las botas.
Ella ya se haba quitado el abrigo, dejandose vestida con sus jeans y un suter.
Qu habitacin quieres? No era la pregunta que quera hacer, pero el valor
la abandon en el ltimo minuto.
Izquierda o derecha, no me importa. Se encogi de hombros, termin con las
botas y se puso de pie, un hombre grande con una sombra en la mandbula... y
los ojos llenos de calor fundido. Siempre y cuando entiendas que
compartiremos la misma cama.
El mundo amenazaba con derrumbarse bajo sus pies. No s susurr.
Ests pensando en tomarme el pelo un poco ms?
Tal vez. Una palabra juguetona, pero su rostro era todo ngulos duros. Y
esta vez, puedes protestar tan fuerte como quieras, los otros invitados han
salido en un viaje nocturno, y la seora que nos atendi era humana.
l estaba hablando con una calma absoluta... pero sin hacer esfuerzo alguno
para ocultar la parte sobresaliente de su excitacin.
Necesito una ducha. Era cierto, pero sali corriendo abruptamente.
No tardes demasiado. Levantando los dedos hacia su camisa, comenz a
desabrochar los botones. Tienes que conseguir dormir algo esta noche.
Abrumada, agarr sus cosas y se meti en el cuarto de bao. La ducha limpi la
arena, pero no hizo nada para enfriar su cuerpo. Despus de salir, se sec el
pelo rpidamente y estaba a punto de ponerse los pantalones sueltos de lana y

217
una sudadera cuando vacil, llenando su mente con los recuerdos de la manera
que Dev la haba clavado contra la pared, todo calor y energa masculina
apenas liberada.
Todo su cuerpo se convirti en una gran pulsacin.
Tragando, se puso una camiseta de lana de manga larga sobre nada ms que la
piel desnuda. Si Dev la quera, no iba a poner ms obstculos en su camino.
Ansiaba sus caricias. En un primer momento, despus de despertarse, haba
pensado que cualquier caricia humana bastara. Pero se haba dado cuenta de la
diferencia en esos esos das: le dola cuando no la tocaban, pero la idea de ser
tocada por cualquiera le pona la piel de gallina.
Su cuerpo quera a Dev y solamente a Dev.
Tomando una respiracin profunda, sali del cuarto de bao con el petate y
abri la puerta... para encontrarse frente a un barrido denudo de carne
musculosa, el pecho justo ah frente a ella para acariciarlo, tocarlo, besarlo, con
sus manos agarrando el marco de la puerta por encima de su cabeza. Habiendo
decidido despus de la ltima noche que ella lo tomara de cualquier manera y
cada vez que lo pudiese conseguir, presion sus labios contra el calor spero de
l, la suavidad de su piel contrastando deliciosamente con los pelos rizados
salpicados sobre l. Una mano se meti en su pelo, acercndola a l. La tela de
los vaqueros contra sus muslos desnudos era una abrasin suave mientras l
invada su espacio, empujando su ereccin contra la suavidad de su abdomen.
Suave y duro. Masculino y femenino. Su piel se apretaba de pura necesidad.
Quieres algo, Katya? Una voz ronca de hombre, su mano mantenindola
quieta. Tomando la insinuacin, comenz a besar un camino a travs su pecho.
Fue la ms exquisita de las tareas l era tan brutalmente masculino que era
imposible sentir nada excepto la deliciosa, sensual mujer.
Me ests escuchando? Un susurro en su odo, un pequeo mordisco que la
hizo coger aliento, ponindola de puntillas.
l dud. Te gust eso?
Incapaz de responder con palabras, ella simplemente inclin su cabeza para
darle un acceso ms fcil. Tomndolo, l mordisque bajando por su garganta
antes de desenredar la mano de su pelo y cerrndola en su cuello con una suave
posesividad. El toque la hizo estremecerse y agarrar su cintura ms fuerte. Y
cuando l levant la cabeza para presionar su boca ms exigente contra la suya,
se abri a la vez para l.

218
El mordisco en su labio inferior, el pinchazo agudo de dolor, envi un torrente
lquido a la unin de sus muslos. Los ojos de Dev brillaban cuando levant la
cabeza. Es el dolor o el control?
Sus dedos se cerraron sobre su piel mientras sus mejillas se llenban de
vergenza. Soy anormal.
l mordi su labio de nuevo, esta vez ms fuerte. Todo lo que ella que poda
hacer era mantenerse de pie.
No dijo l, acariciando con su dedo el pulso palpitante de su cuello, lo que
eres es sexy como el infierno. Otro beso, uno que amenazaba con hacerla caer
directamente al suelo, lleno de hambre y de demanda.
La cama susurr ella contra su boca. Por favor.
Soltando la jamba de la puerta, la levant en sus brazos en un nico
movimiento suave. Ninguno de los dos dijo una palabra hasta que l la coloc
en el esponjoso edredn blanco, su cuerpo bloqueando la luz mientras se
acercaba a ella.
Ahora dijo, poniendo una mano sobre su muslo, por debajo de la lana de su
camiseta, contesta la pregunta.
No lo s dijo con honestidad, incapaz de dejar de pasar las manos sobre sus
hombros, sus brazos. Pero me gusta cuando me abrazas.
La mano de Dev la acarici hacia arriba. Una exhalacin spera.
No llevas bragas. Frotando el pulgar por el pliegue sensible de su muslo,
baj su cuerpo hasta que todo lo que poda ver era Dev, su piel, sus ojos, l.
Es esto lo que deseas? Estar cubierta por m?
S. Se arque hacia l, con ganas de sentir su peso, sentirse aplastada por la
cruda vitalidad de l. Ms cerca.
Es la sensacin murmur, ahuecndola por un elctrico segundo antes de
regresar a su anterior caricia enloquecedora, despus de la oscuridad.
La rompi que l hubiera entendido.
No haba nada all susurr ella, acariciando con la nariz su garganta,
llevndolo a sus pulmones. Cuando cortaron mis sentidos, cuando me
pusieron dentro de la cmara donde ni siquiera poda sentir mi piel... Era como
si estuviera flotando en la nada. Me volva un poco ms loca con cada hora que
pasaba.

219
Dev llev su cuerpo hacia abajo otro poco, lo que le permiti sentir parte de su
peso. Cuando se estremeci y roz con los dientes su garganta, l sise.
Cuanto mayor es el contacto, mejor te sientes.
S. Ella frot su cuerpo contra l, o lo intent. Era demasiado pesado,
sujetndola. Su piel resplandeca en olas de placer. Pero esto... slo contigo,
Dev. Confo en ti.
Empuj un muslo entre los suyos, abriendo sus brazos, reclamndola.
Esa es una confesin peligrosa de hacer para un hombre como yo.
Desplazndose un poco, coloc sus codos por encima de ella, un muro slido
de msculo y fuerza. Me llevar todo lo que ofreces.
Sin dar nada a cambio? De alguna manera encontr la fuerza para
preguntar.
Un destello de diversin sensual. Espera y vers.
Y ella saba que esta noche sera una noche que recordara por el resto de su
vida. De alguna manera, en este lugar, todo lo dems se haba desvanecido.
Aqu, estaban slo Dev, slo Katya, y un calor sexual que amenazaba con
consumirlos a ambos.
Cuando Dev se puso de rodillas, no pudo evitar su agudo grito de decepcin. l
puso una mano en su pecho.
Espera. Y entonces se baj de la cama y se dirigi a la sala de estar. Tentador
como era ir tras l, ella obedeci la orden. Era otro muro, otra lnea de control.
Los psiclogos tendran un da de campo conmigo, pens, pero si esto la ayudaba a
lidiar con la normalidad, entonces quines eran ellos para juzgar? Ninguno de ellos
haba pasado interminables horas sin sentido flotando en la oscuridad, siendo
incluso incapaz de sentir su propia piel, sus propios dedos, su propio rostro.
Haba sido como si hubiera muerto, sola en un universo fro e indiferente.
Tan numerosos pensamientos murmur Dev, caminando de regreso a la sala
con su bufanda tenso en sus manos, con las puntas envueltas alrededor de sus
puos. Puedo escucharte pensar. Es como un pequeo golpeteo en la parte
posterior de mi cabeza.
Sus ojos le siguieron mientras se mova por la habitacin con una confianza
perezosa, sus dedos se curvaron en el edredn. Te importa?

220
No. La cama baj mientras l se suba, rondando a lo largo de su cuerpo.
En qu estabas pensando?
En esta necesidad que tengo, esta necesidad de lmites susurr. No me
paraliza. Me escap de ti, despus de todo.
Una pequea sonrisa sugiri toda clase de maldad. An no te he castigar por
eso?
Dev. l estaba burlandose de ella otra vez, y este hombre... Dios, era pura
adiccin.
Tomando sus muecas en sus manos, las levant por encima de su cabeza.
No, no ests paralizada. Acabas de encontrar la manera de hacerle frente.
Ella lo mir a los ojos. Te molesta?
Envolvi la bufanda alrededor de sus muecas, tirando con la fuerza suficiente
como para que ella pudiera sentir la deliciosa presin contra su piel, luego at
los extremos alrededor de las barras de la cabecera.
En caso de que no lo hayas notado murmur, mientras sus dedos
desabrochaban los botones de su camisa uno por uno, me gusta tener el
control. Una gran mano se cerr posesivamente alrededor de la redondez de
su pecho desnudo.
Dev!
Lo acarici y lo apret con especial atencin lentamente, besndola cada vez
que trataba de meterle prisa. El sudor empez a brillar en su cuerpo y no haba
ido ms all de sus senos.
Vas a llevarme a la locura le acus.
Te prometo hacerlo bueno. Una sonrisa lenta apareci mientras comenzaba
a besar un camino hasta la lnea central de su pecho, haciendo una pausa para
atormentar sus pechos con pequeos mordiscos que la hacan arquear su
cuerpo hacia arriba en una splica silenciosa.
Cuando se neg a ceder, le bombarde con peticiones telepticas mezcladas con
la fiebre de su hambre. Sus ojos brillaban. Jugando sucio, nena?
Era, se dio cuenta, la primera vez que l jams haba usado una expresin
cariosa. Algo cambi dentro de ella, pero no saba lo que era, no entenda por
qu su corazn lata con una afliccin repentinamente dolorosa. Yo digo que
todo es justo en la cama.

221
Recuerda, t lo has dicho. Continu su camino hacia abajo, presionando
besos sobre la depresin de su estmago, la curva de su ombligo. Sus ojos se
abrieron al darse cuenta de lo que pensaba hacer.
Por qu? pregunt ella, con voz ronca.
Por qu, qu? Un movimiento de su lengua justo por la sensible piel debajo
de su ombligo.
Tuvo que tomar varias respiraciones profundas antes de que pudiera
responder. Por qu haras algo as? Qu placer te da?
Los ojos oscuros se encontraron con los suyos. No quieres lamerme, Katya?
La imagen hizo que explotaran sus terminaciones nerviosas. De repente, era lo
nico en que poda pensar. Djame probar y ver.
l se ri entre dientes. Buen intento, pero tengo que ir primero. Sus manos
fuertes en la parte superior de sus muslos empujaron sus piernas.
La intimidad no adulterada de eso la sacudi. Estaba preparada para sentir
cada centmetro cuadrado de su piel, cada roce de su aliento en su contra.
Nunca se haba sentido ms real, ms viva.
Dev. Fue un susurro, un ruego, una exigencia.
l golpe su dedo pulgar sobre la piel ultrasensible de la cara interna del muslo.
Todava estaba tratando de absorber todo cuando l baj la cabeza y le dio la
caricia ms ntima de todas. El grito de ella sali en una nota irregular, y se
encontr agarrando la bufanda para evitar salir de la cama.
No es que se hubiera podido ir.
Unas manos fuertes la mantenan en su lugar mientras su cuerpo trataba de
escapar de la sobrecarga de sensaciones y acercarse, al mismo tiempo. Las luces
parpadearon detrs de sus ojos, y pens que seguramente, seguramente, algo
de esto podra filtrarse en la red. Pero no poda pensar en eso, slo poda
ahogarse en las olas de placer.
La abrasin de los dientes.
Todo su cuerpo se congel en un arco casi doloroso. Y luego se fractur... en un
milln de chispas brillantes. Los temblores se extendieron desde el interior de
su centro hacia el exterior, ondulando a travs de ella como un fuego viviente.
Sollozaba con dolor exquisito en el momento en que se vino abajo.

222
Shh. Dev hizo su recorrido de regreso a su cuerpo, suavizndolo con un
beso que era tan posesivo como su mano en el pecho. Eres tan hermosa,
Katya.
De algn modo, encontr una pizca de sentido. No soy demasiado huesuda?
l le apret el pecho. No es lo que cuenta. Y podemos trabajar en el resto.
Voy a golpearte por eso amenaz. Tan pronto como recupere el aliento.
Su sonrisa era masculina y satisfecha e increblemente magnfica. Entonces
debera asegurarme de que nunca lo hagas. Esta vez, su beso fue lento, pero
tan hambriento que se qued sin aliento en su boca, con ganas de darle todo y
cualquier cosa que l quisiera. Su mano se desliz hacia abajo, sobre sus
costillas, a la curva de su cintura.
Cmo estn tus escudos?
Impenetrables. Ella se ech a rer y le sali del alma. Los muy cabrones me
encerraron, pero apuesto a que nunca se dieron cuenta de que me estaban
dando carta blanca para hacer lo que quisiera.
Devraj oy la risa, pero tambin sinti el dolor detrs de la risa. Le desgarr el
corazn el saber que nunca sera capaz de borrar los recuerdos de la
devastacin de su mente. Pero tambin hubo un feroz sentido de orgullo.
Les ganaste una vez. Vas a volver a hacerlo.
Esos enormes ojos color avellana se ampliaron. Eso suena como una orden.
No lo olvides. La acarici pasando su pulgar sobre el pezn. Cuando ella
tom una susurrante respiracin, el sentido protector de su ira se calm. No
haba sido capaz de ayudarla entonces, pero la protegera muy bien ahora. No
importa de qu.
As que, dnde estbamos?
Mis manos dijo, levantando la boca a la suya. Quiero tocarte.
l se mordi los labios. Hmm.
Dev.
Sonriendo a la cida demanda femenina, l levant la mano y deshizo los
suaves lazos. Sus manos se dirigieron inmediatamente a sus hombros,
acariciando y dndoles forma. Era obvio que le gustaba su cuerpo, y l era lo
suficiente hombre como para jactarse con la atencin. Sumergiendo la cabeza, la

223
bes con juguetones pellizcos pequeos y mordiscos mientras ella se tomaba su
tiempo para conocerlo.
Por supuesto, su polla tena otras ideas. Estaba tan jodidamente excitado que
era un milagro que pudiera formar una frase. Cuando las errantes manos de
Katya se movieron sobre su pecho, amenazando con descender, l la detuvo.
No esta vez. Presionando contra ella, lleg entre sus cuerpos para separar
sus rizos.
Ella hizo un sonido intrnsecamente femenino de deleite, y que, junto con el
calor hmedo de ella, fue su perdicin. Saba que deba haber llegado a
deshacerse de sus pantalones y su ropa interior, pero no tena ningn recuerdo
de eso. Ella estaba mojada y resbaladiza y salvaje bajo sus dedos cuando l
volvi a pestaear, y su control se fue.
Deslizando una mano debajo de uno de sus muslos, la inst para cerrar las
piernas detrs de su cuerpo. Ella sigui sus pasos con un entusiasmo que haca
sudar gotas a lo largo de su columna vertebral, su polla lata al ritmo de cada
latido de su palpitante corazn. Apoyndose en un codo, se gui en su
interior... y tuvo que apretar los dientes jurando mientras ella se apretaba
alrededor de la punta roja de su ereccin, un caliente guante hmedo, un ajuste
tan perfecto que pens que podra desmayarse de puro placer.
Dev! Las uas se clavaron en su espalda mientras empujaba hacia adentro,
tratando de ir lento, pero sabiendo que no iba a durar. Oh, Dios, ms, por
favor.
Era toda la invitacin que su cuerpo necesitaba. Rompiendo el control, la
penetr profundamente, tan profundamente, atrapando su grito con su boca.
Por un instante, pens que podra haber ido demasiado lejos, recordando
demasiado tarde que nunca haba hecho esto antes, pero luego ella se apret
contra l y puso las caderas en una dulce bienvenida femenina.
Katya dijo en su odo, tratando de respirar, para no perderse por completo.
Introdujo sus dedos en su pelo. Se siente tan bien.
La simple afirmacin, hecha con esa voz erticamente ronca, rob los pequeos
fragmentos de control que le quedaban. Poniendo una mano en su cadera, la
inmoviliz en su lugar mientras comenzaba una carrera dentro y fuera de ella a
un ritmo duro y constante mientras la tena agarrada a l.
No durara mucho tiempo. Pero estaba bien, le dijo su cerebro gastndole una
broma. Debido a que ella se rompa con l mientras el placer recorra su piel en

224
una ola ardiente. Por un instante, sinti un tirn extrao, como si algo se
tensara en su interior, pero luego la sensacin acab, como si hubiera sido
sumariamente cortada. No tuvo tiempo para considerar la extraa sensacin,
porque todo su cuerpo estall en ese mismo instante, cada nervio y tendn
tenso con el xtasis.

EARTHTWO COMMAND LOG: ESTACIN SUNSHINE

18 de septiembre 2080: Su estado se ha observado. Un equipo de supervisin estar
volando el da 28 para tomar la decisin en cuanto a cualquier posible evacuacin. Hasta
entonces continuar las operaciones de acuerdo a las instrucciones originales.


225


ev? susurr ligeramente Katya en el odo del hombre
que la estaba aplastando a la cama, su slido masculino
cuerpo, una manta maravillosa. Quin necesitaba
respirar? Dev?
Esta vez, consigui un gruido.
Sonriendo, apret los labios en su mandbula, amando la rugosidad bajo sus
labios.
Me gusta el sexo.
Ella vio el borde de una sonrisa, y sonri a su vez. Realmente me gusta.
Frotando su taln sobre la parte posterior de la pierna, pas la mano por su
musculoso brazo, slo con ganas de tocarlo. Cundo podemos volver a
hacerlo?
Sonaba como si se ahogara mientras l deca: No ests actuando como una
Psy.
Tal vez si tuvieran relaciones sexuales contigo, ellos tambin cambiaran de
opinin. Frunci el ceo. Dev?
Lo s, te gusta el sexo. Dame un par de minutos. Era una queja mientras se
rea.
No. Inhal el olor de sudor y hombre de l en sus pulmones, disfrutando de
las sensaciones. Est pensando en tener relaciones sexuales con otra persona?
l pellizc su pezn lo suficientemente duro para hacerla saltar.
Eso es lo que te pasa por hacer preguntas tontas. Una lenta sonrisa cruz su
rostro.
Eso me doli.
Ests prcticamente pidiendo problemas.
Voy a conseguirlos? Ella le mordi la oreja de nuevo.


226
Su mano se curv alrededor de su pecho. Sigue con esto y no vas a dormir
esta noche.
Me parece bien.
Gimiendo, se apoy en sus antebrazos. No ms sexo para t. Nos limpiamos
del sudor, y luego dormimos un poco. Tenemos que estar listos para salir al
amanecer.
Ella se acerc para presionar besos a lo largo de su pecho, acunando su
excitacin cada vez mayor contra el bajo vientre. Maldiciendo, la dej seguir su
juego, pero slo por un minuto.
Ducha. Y esta vez, no estaba cediendo. Se encontr siendo empujada a una
ducha rpida, caliente, y luego cayeron en la cama.
Duerme. Era una orden en su odo, mientras que su cuerpo se cerraba
alrededor de ella, protector, y s, definitivamente muy posesivo. El muslo que l
empuj entre los suyos asegur que ella no ira a ninguna parte sin l.
Por primera vez, su compulsin de ir hacia el norte no era una idea abrumadora
en su mente. Y a pesar del calor entre ellos que quemaba al rojo vivo, eso no
encabezaba la lista. No, era la ternura del beso de Dev pegado a la curva de su
cuello, la intensidad de su dominio. l estaba, se dio cuenta, cuidando de ella.
Era una sensacin extraa, una que arras con calor a travs de sus miembros,
volvindolos pesados. Pero encontr el deseo de desenredar sus piernas y girar
para poder meter la cabeza bajo su barbilla y colocar su mano sobre su corazn.
l meti la pierna entre las suyas de nuevo. Sonriendo, ella se acurruc. Su
sueo fue suave, sin sueos, pacfico.
Seis horas ms tarde, el precioso interludio era una cosa del pasado. El coche
estaba caliente, pero Katya se acurruc en su chaqueta mientras Dev los
conduca fuera de la casa de campo con gran determinacin. El temor que l
haba silenciado con la calidez de su abrazo protector tena mella en su corazn
una vez ms. No saba si era a causa de lo que haba sentido, de lo que ella los
estaba llevaba hacia... o por el terror de que la obligacin haba nacido de la
nada, de su mente, un lugar de pesadillas y mentiras.
No pienses en ello. Una fra orden del director de Shine.
Su fuerza alimentaba la suya. Es difcil no hacerlo dijo. Puedo sentir que
algo me llamaba, pero s que nunca he estado en esta rea antes.
Es posible que te trajeran cerca de aqu?

227
Supongo. Pero... No siento ninguna sensacin de familiaridad con nada. Los
campos de nieve pasaban a ambos lados, mientras se adentraban cada vez ms
en un territorio en gran parte deshabitado, lo que hizo que un escalofro le
recorriera la espalda, pero no debido a ningn recuerdo de la tortura.
El mundo al otro lado de la ventana era en realidad bastante hermoso, la nieve
brillando como fragmentos de diamantes bajo el sol de la maana, el cielo de un
plcido azul que debera hacer imposible que haba mal. Pero
En mi mente susurr, todo est envuelto en sombras.
El fro, lcido soldado en Dev le dijo que diera marcha atrs, que lo ms
probable era que Katya lo conduca a una trampa, pero l sigui conduciendo.
Ahora, iba a seguir el instinto que le haba salvado la vida ms veces de las que
poda contar. Esta mujer, su mujer, necesitaba esto, y l se lo dara.
Dime algo dijo cuando se qued en silencio, con los ojos fijos en el panorama
exterior.
Ella se sobresalt, como si hubiera roto un trance. Qu?
Has mencionado a tus padres, algn recuerdo que quieras compartir? l
slo quera entender su forma de pensar acerca de algo que no fuera la
oscuridad que se aproximaba inexorablemente. No tomara mucho tiempo,
pens. Alcanzaran su meta, ya sea esta noche o temprano a la maana
siguiente.
Bueno dijo despus de una larga pausa, ya que mis padres tenan un pleno
acuerdo de tutela compartida, vivamos todos juntos en una unidad familiar.
Siempre se consultaban entre s antes de tomar cualquier decisin acerca de mi
bienestar.
No suena tan mal. Era, de hecho, mucho mejor de lo que esperaba.
No. Fue una buena existencia. Cruzndose de brazos, inclin la cabeza hacia
l. Pero se trataba simplemente de una existencia. Cuando cumpl los
dieciocho aos y me mud, no hubo diferencia en mi vida excepto el hecho de
que pude tomar decisiones por mi cuenta a partir de entonces.
Pens que los Psy eran muy leales a la familia.
S, pero es un tipo fro de lealtad. Un mes despus de llegar a mi mayora de
edad, mis padres, que haban dejado de vivir juntos el da que cumpl
dieciocho, disolvieron su acuerdo de tutela compartida, y mis recuerdos me
dicen que nunca supe que hablaran entre ellos otra vez. Se encogi de

228
hombros. Haban alcanzado sus objetivos, cumplieron sus contratos. Tengo
conexiones con ambas familias, por supuesto, pero cuando cumpl veintin
aos, tuve que elegir.
Por qu?
Debido a que los Psy slo confan en la lealtad absoluta dijo. Tuve que
identificarme formalmente, ya sea con el lado materno o el lado paterno de mi
familia.
Qu elegiste? pregunt Dev, fascinado por visualizar las elecciones que
haban moldeado a la mujer a su lado.
El paterno respondi ella. La familia de mi padre est involucrada en las
actividades cientficas, mientras que mi madre est ms centrada en la
economa. Tena mucho sentido para m alinearme con el grupo que me
permitiera utilizar mejor mis habilidades.
Y tu madre no se senta como si hubiera recibido la peor parte del trato?
Por supuesto que no, genticamente, sigo siendo medio suya. Pero desde que
me co-educ, mi padre tuvo que comprar su parte del contrato ya que su
familia obtena el beneficio de mi formacin, habilidades y conexiones.
Dev pestae, tratando de entender. Te compr?
Es una operacin perfectamente normal en la red. Ella dej escapar el
aliento. Todo es tranquilo y prctico y como los negocios. No hay peleas, ni
desacuerdos. Todas las contingencias estn cubiertas en el acuerdo de la crianza
de los hijos y la fertilizacin.
Dev no poda imaginar una vida tan fra, una relacin tan fra. As que, como
se te consideraba parte de la familia de tu padre, tenas que contribuir
econmicamente?
S. Nuestra familia tena un fondo de inversin central. Lo hice bastante bien
fuera de l, tuvimos una buena estrategia de inversin. Estirando las piernas,
dio unos golpecitos con los dedos sobre sus rodillas. Me pregunto cmo mi
muerte afect las cosas. Probablemente muy poco, mi trabajo para el Consejo
elev el ranking de mi familia en trminos de su influencia en la Red, pero era
una pequea colaboracin. Perderme no habra causado un gran revuelo.
Al orla hablar de s misma de forma tan clnica lo enfureci. Sin embargo, tu
vida provocar un infierno de gran revuelo.

229
Ella le lanz una mirada de asombro. Supongo que es una manera de ver las
cosas. Te puedo preguntar...? Una pregunta vacilante.
Qu?
Acerca de tu infancia?
Sus manos se crisparon en el volante.
Qu quieres saber? Lleg a sonar como grava.
Ella guard silencio durante casi un minuto. No quieres hablar de ello.
Hoy, no. Ni nunca, si era honesto.
Hay alguien ms que t...? No. Sacudi la cabeza. Te estoy preguntando
por tus debilidades.
Era tuya la pregunta? Sus ojos estaban huecos cuando ella lo mir.
De eso se trata. No lo s.

Mientras que Dev y Katya se adentraban cada vez ms en el rido desierto de
Alaska, Sascha se sent junto a Lucas mientras l les llevaba hasta Cruz.
Yo s conducir seal ella, simplemente para ver su reaccin.
l le lanz una mirada con los ojos entornados.
Por qu a propsito sacudes mi cadena?
Porque puedo. Sonri. En serio, Sr. Gato Alfa, el embarazo no me convierte
en una invlida.
Te estoy tratando como a una invlida?
Ella tuvo que reconocer el punto. No.
De hecho, con Lucas ocupado supervisando la construccin de un acuerdo
importante, ella en realidad haba estado manejando ms negocios de la
Manada.
Pero te ests comportando de una manera extraa, yo podra haber conducido
hasta Cruz, llevando un centinela como escolta. Entonces habras tenido la
maana libre para leer los contratos revisados.

230
Soy capaz de leer los contratos, mientras que t ests trabajando con el nio.
Alcanzndola, cerr su mano sobre la suya. Sabes que no voy a cambiar de
opinin.
Ella se llev la mano a la suya, besando los nudillos. Lo s. Pero tengo que
intentarlo.
Por qu? Debido a que me vuelves loco?
Porque s que tengo que entrenarte antes de la llegada de nuestro beb.
Siempre haba sido sobreprotector con los que estaban bajo su cuidado. Un
leopardo beb no se lleva bien con una supervisin constante.
l dej escapar un suspiro. Soy un Alfa. Crees que no lo s?
Lo envolvi con su amor en el plano psquico, un beso invisible.
Su mejilla se arrug con una sonrisa de la que ella no se cansara nisiquiera
cuando llegara a los mil. S que estoy siendo un dolor en el culo, Sascha
querida, pero es mi humor. Estoy trabajando en dejarlo ir, te prometo que
nuestro hijo ser un salvaje exactamente igual que Roman y Jules .
Riendo pensando en algunos de los trucos que sacaban los dos cachorros, ella le
lanz un beso en esta ocasin. No queran hablar conmigo cuando fui a
visitarlos ayer.
Roman y Jules? Pura sorpresa. No lo creo, si fueran mayores, lucharan
conmigo para reclamarte.
Tammy la madre de los gemelos dijo que estaban de mal humor porque
haban descubierto que iba a tener un beb.
Ah. Los chiquillos estn celosos.
Curvando los labios antes el pensamiento de los dos nios que haban trado
alegra a su vida desde el instante en que ella les conoci, asinti.
Yo les abrac y les dije que todava iba a ser su ta Sascha. Pero no creo que
estuvieron convencidos hasta que les dije ellos seran ms grandes que el beb
para que pudieran cuidar de l.
Traidora. Una sonrisa afilada. Jules, creo, va a convertirse en un
dominante. Cuidar de las personas es una atraccin irresistible.
Qu pasa con Roman? l estaba casi, o incluso ms, excitado por la idea.

231
Es difcil decir con certeza, pero creo que Roman va a seguir los pasos de
Tammy. Y a los curanderos les encanta cuidar de las personas.
Los ojos de Sascha se abrieron con la comprensin de que Lucas estaba en lo
cierto. Roman tena la misma energa tranquila que su madre, aunque
recubrierta con una vibrante alegra infantil. Eso sucede a menudo?
Curanderos que provienen de la misma familia?
Lucas asinti levemente. El rbol genealgico de la familia de Tammy ha
suministrado un sanador por lo menos cada segunda generacin. El lado
materno de mi familia es ms espordico, pero s tenemos una tasa
relativamente alta. Todava hay unos pocos que aparecen inesperadamente.
Sabes dijo Sascha poco a poco, podra ser que los curanderos provinieran
del mismo rbol gentico de los Psy-M. No s acerca de Tammy, pero tu familia
tena definitivamente miembros Psy.
Podra ser. Deslizndose hacia el carril de salida, l la mir. Qu pasa con
este chico, Cruz? Est haciendo las cosas bien?
Mejor que bien. Sascha no pudo ocultar su orgullo. Es tan inteligente,
Lucas. Le enseo algo una vez, y es as. Chasque los dedos. Es una persona
dotada.
Bueno, cuanto ms rpido aprenda a protegerse a s mismo, mejor.
Te preocupa el Consejo?
Lucas asinti brevemente. Dev piensa que Shine ha logrado mantener la
verdadera fuerza de algunos de los suyos bajo el radar, pero quiere ser muy
cuidadoso.
No le culpo dijo Sascha, mientras una ola de ira se construa por debajo de la
superficie de su piel. Despus de lo que hicieron con Jon y Noor.
Ya casi estamos all, gatita. Un roce de sus nudillos en la mejilla. Dijiste
que Cruz necesita estabilidad absoluta.
Asintiendo con la cabeza, tom una respiracin profunda y comenz a colocar
sus emociones a paso lento. Pero una cosa sigui a su preocupacin.
Sent a Katya la primera vez que fui a ver a Cruz. Intent no inmiscuirse,
pero su capacidad era una parte tan importante de ella, siempre recogiendo,
sobre todo resonancias emocionales cuando las emociones eran tan brutalmente

232
fuertes. Ella est manteniendo tanto en el interior, que fsicamente tiene que
doler.
Lucas tard casi un minuto en responder.
Ella es fuerte respondi finalmente. Hay una voluntad de granito all.
Dev es fuerte, tambin.
Una rpida mirada de pantera de ojos verdes. Recogiste eso, tambin?
Es difcil pasar por alto la intensidad entre ellos. Pero...
Pero?
Dej caer la cabeza hacia atrs contra el asiento. Estoy muy asustada por ellos,
Lucas. Porque no importa lo mucho que lo intente, no puedo ver cmo podran
encontrar un final feliz.


233


ing continu trabajando como si algo repicara contra sus escudos
mentales. No fue nada, simplemente un recordatorio de que Ekaterina
Haas todava estaba viva. l no esperaba que ella durara tanto tiempo,
pero por otra parte, los seres humanos eran dbiles, fciles de
manipular. Y los Olvidados se haban vuelto ms y ms humanos con el paso
del tiempo.
Tal vez la pequea durmiente podra completar su tarea, despus de todo.
Poniendo el proyecto sin importancia fuera de su mente, se concentr en el
problema en cuestin.
Adn dijo l, hablando telepticamente al mdico encargado del
seguimiento de la Brigada de Flechas tratada con Jax, cuntas Flechas han
reaccionado negativamente al rgimen de Jax en los ltimos seis meses?
La respuesta lleg casi al mismo tiempo, el talento principal de Aden era la
telepata.
Siete. No podemos darnos el lujo de perder tantos.
Ming estuvo de acuerdo. Las Flechas estaban altamente capacitados, muchos
desde la infancia. Nunca hubo ms de 200 en total, y en la actualidad, el
nmero de Flechas activas se haba reducido a ciento sesenta.
Ests cerca de resolver el problema?
Algo parecido sucedi con Judd Lauren.
Ming reconoci el nombre del solitario Psy Tk-Cell que haba sobrevivido a la
edad adulta en la pasada generacin. La capacidad de Judd Lauren era la de
literalmente detener las clulas del cuerpo, lo que haba hecho de l un asesino
de un valor incalculable.
No se le retir el Jax?
S. Junto con la mayora de los otros Tk. Todos ellos funcionaban bien sin l,
los Tk parece que slo necesitan una estancia muy corta en el rgimen. Adn

234
no dio ms detalles, pero para Ming no era necesario que lo hiciera, saba que
despus de cierto perodo, las vas del cerebro se fijaban permanentemente,
haciendo uso de la droga.
La solucin funcionar en este caso? pregunt.
Segn los datos disponibles, s. Al parecer, algunas Flechas son en realidad en
sobredosis de Jax dado que ya no lo necesitan.
Ming tom unos minutos para considerar la decisin. Si perdiera el control de
las Flechas, posiblemente podran hacerse cargo de la red. Una Flecha vala
miles de soldados normales.
Prubalo sobre los que ya se estn rompiendo. A ver si tiene algn efecto.
Me gustara sugerir un pequeo nmero de otras personas que puedan estar
cerca de ese punto dijo Adn. Puedo enviarle una lista.
Hgalo. Vasic? Est con el Jax? El teletransportador no slo era una parte
muy valiosa de la Brigada, Ming lo utilizaba de forma casi semanal.
No. No lo ha estado en aos. Su cerebro se ha reiniciado.
Agradeciendo por los nombres adicionales que se enviaban a travs de Adn,
Ming termin la conversacin teleptica. Mientras Vasic estuviera con una
correa, no haba ningn problema.


235


ev llev el coche en frente del restaurante-bar-hotel-oficina de correos
en un parpadeo. En un parpadeo te perderas en medio de la ciudad en
medio de la nada. Haba llenado el motor lo suficiente para ir durante
das, y tenan provisiones, pero necesitaban estirar las piernas al
menos.
Tenemos que pasar la noche. dijo l, sabiendo qu respuesta iba a dar Katya
antes de que ella abriera la boca.
Puedo sentirlo como si me rasgara. Contempl la negrura en el otro lado del
parabrisas, eran slo las seis, pero la noche haba cado con la rapidez de las
alas de un cuervo. Estamos muy cerca.
l haba estado ms que dispuesto a seguir adelante, pero ahora, mirando a la
oscuridad total, los copos de nieve, sacudi la cabeza.
Tenemos que esperar a que amanezca. O podramos perder lo que estamos
buscando.
No lo haremos. Hizo de su mano un puo y trag. Pero tienes razn, no
podemos verlo todo. No puedo dormir, pero tal vez podemos esperar hasta que
la nieve pase, por lo menos.
Y eso es lo que hicieron. Dev se registr en una de las dos habitaciones del hotel
y tom unas cuantas pelculas de la gran seleccin del anciano propietario. Las
pelculas estaban en pequeos discos de cinco centmetros en lugar de los
cristales mucho ms caros, pero se vean en condiciones razonablemente
buenas. Deslizando uno en el reproductor despus de decirle a Katya que
eligiera, se tendi en la cama, la espalda contra la cabecera, sus piernas
estiradas hacia fuera.
Katya estaba en la ventana, se cuerpo esbozado en una solitaria silueta. Pero no
estaba sola, nunca volvera a estar aislada.
Ven aqu dijo, levantando un brazo.
Volviendo de su vigilia junto a la ventana, Katya cruz la habitacin con pies
silenciosos y se escondi a s misma contra l.

236
Qu estamos viendo? pregunt ella, pero sus ojos se deslizaron al
transparente cuadrado, mirando hacia fuera a las tinieblas de la noche.
Ya fuera por ella o por sus propias habilidades, no lo saba, pero l tambin
poda sentir la fuerza del mal que le esperaba. La abraz ms cerca.
Los sacrificios que hago por ti, slo mira.
Estaba intrigada lo suficiente como para prestar atencin a la pantalla.
Orgullo y Prejuicio ley ella. Es un libro escrito por un humano. Siglo
XIX?
Uh-huh.
El hroe es el Sr. Darcy?
S. Segn Ti, es la personificacin de la perfeccin masculina. Dev abri una
bolsa de patatas fritas que haba agarrado y la puso en manos de Katya. No lo
s, el tipo lleva leotardos.
Shh. Ella comi una patata. Tengo que prestar atencin. El lenguaje es
diferente.
Su inquietud se calm cuando ella se calm. Era consciente de que su atencin
iba a la ventana, a la oscuridad, cada cierto tiempo, pero ella tambin sonri, y
una vez, incluso se ri. Alrededor de las 3 a.m., dijo: El sr. Darcy es casi Psi en
su caracterizacin, no te parece?
Trato de no pensar mucho acerca del seor Darcy.
Riendo, ella puso su mano sobre su pecho.
No, de verdad. Yo hubiera pensado que el escritor lo bas en una plantilla Psi,
pero no estbamos en Silencio en su tiempo. Los Psi eran como seres humanos y
cambiantes entonces.
Consider eso.
Tengo problemas para imaginar eso.
Entonces no has estado observando, varios de los personajes de esta historia
son Psi seal. Oh, mira, es el villano.
l estaba divertido por la forma en que ella reconstrua precisamente toda la
historia escena por escena, como la cientfica que era. Pero tena corazn,
tambin. La oy suspirando al final.

237
l tuvo que besarla entonces, tuvo que probar su felicidad. Porque no iba a
durar. Lo inevitable se acercaba rpidamente, poda sentirlo en sus huesos.
Treinta minutos ms tarde, estaban de regreso en el coche, viajando hacia algo
que ninguno de ellos realmente quera ver y sin embargo, no podan dejar de
ver.
Creo que tenemos que girar a la derecha en el cruce.
No la cuestion, tom la direccin. El cielo comenz a aclarar finalmente
despus de casi tres horas de viaje, rayas de color rosa y naranja emergiendo en
el este. Pero a pesar de la explosin de color, el mundo permaneci desolado. El
puesto en el que se haban quedado haba sido el ltimo vestigio de civilizacin.
Alguna vez has visto la aurora boreal? pregunt l, mirando las propias
luces del coche atenundose automticamente mientras que los sensores
recogan la furtiva fluencia del sol a travs del cielo.
No suspir. Me gustara, sin embargo.
Puede que tengas suerte, es justo el momento y estamos lo suficientemente
lejos hacia el norte.
Las has visto?
S. Sola venir aqu a visitar a Michel cuando ramos nios. Cuando mi madre
estaba viva. Le dola el recuerdo, pero era uno de los buenos. Su madre,
Cindee, y mi padre son hermano y hermana. Cindee haba querido cuidarlo
despus del encarcelamiento de su padre, pero no haba podido soportar la
culpa en sus bellos ojos.
Incluso como un nio de nueve aos haba sabido que si entraba en esa casa,
ella pasara el resto de su vida tratando de compensar por un crimen que nunca
haba sido su culpa. Incluso si no hubiera sido su padre, ese fue un perdn que
Dev simplemente no pudo encontrar en s mismo. En cambio, se haba ido en el
abrazo de especias aromticas de su nani, dejando que su calidez derritiera el
hielo que haba crecido alrededor de su corazn.
Pero Michel no vive en Alaska ahora?
No, lo hace. Se ha simplemente mudado al Estado de Washington durante el
ao. Algn tipo de curso de capacitacin.
Sigue siendo un buen amigo dijo Katya, obviamente tratando de mantener
su tono ligero, aunque sus ojos estaban fijos en la carretera en frente de ellos.
Debe serlo, para sacar el camin de Jessie porque me estabas buscando.

238
Dev frunci el ceo.
Todava no puedo creer que hayas logrado salir de la casa con tres de nosotros
entrenados en combate all.
La gente tiende a subestimarme. Fue la primera vez haba escuchado un
toque de arrogancia en ella.
Decidi que le gustaba.
No voy a cometer el mismo error. Y s, yo y Mischa, somos casi como
hermanos. Cindee se haba asegurado de que los primos se reunieran, que
bajaran a West Virginia, donde nani tuvo su casa y estudi, cuando Dev se
haba negado a ir a Alaska. No haba sido capaz de soportar el viaje sin su
madre.
Mischa?
As es como lo ha siempre llamado su madre sonri Dev. l ha renunciado
a tratar de conseguir que nadie de la familia use su nombre real la mayor parte
del tiempo.
Hay alguien que te llame Devraj?
Mi nani, mi abuela materna. Sin preguntar, l gir a la izquierda.
Katya se inclin hacia delante, su movimiento casi ausente.
S. Puso sus manos sobre el tablero mientras examinaba el camino delante
de ellos, pero no haba nada que ver. Se retorci de un lado a otro, dejando una
visibilidad limitada. Cmo son las luces?
Como ver un pedazo de paraso. Hizo una mueca ante las palabras poticas,
pero eran las nicas que tena. Te hace humilde, son tan hermosas. Si no las
llegamos a ver en esta ocasin, vamos a venir aqu de nuevo.
Me gustara eso. Ella le dio una sonrisa forzada. Visitas mucho a Michel?
De vez en cuando. Dev finalmente haba regresado a Alaska cuando Cindee
fue ingresada en el hospital despus de un grave accidente en el hielo. La culpa
de su ta an persista, pero haba sido suavizada por el tiempo, por haberlo
visto crecer como un joven estable. En estos das, podran tener una
conversacin casi no contaminada por el pasado. l viene a veces, tambin.
Katya dio a Dev una mirada penetrante, su atencin momentneamente
atrapada por la diversin en su voz.

239
Qu hacen los dos para ponerse al da?
Estbamos acostumbrados a desatar un infierno cuando ramos ms jvenes.
Una sonrisa maliciosa. Estamos ms civilizados en estos das.
De alguna manera, no te creo. Pens en Dev y Michel juntos, oscuramente
sexys y encantadoramente maliciosos. HmmCreo que necesito saber ms
acerca de estos tiempos civilizados.
Cdigo de honor masculino. No te lo dir.
Un escalofro se desliz por su espalda mientras ella le tomaba el pelo.
Moviendo rpidamente su cabeza, vio la estrecha carretera de un solo carril de
la derecha.
Aqu.
Dev ya estaba girando, todo el humor haba desaparecido de su rostro. Ahora
nada le recordaba tanto como a un cazador, delgado, hambriento y decidido.
De repente estaba muy contenta de que estuviera a su lado, no saba si habra
llegado hasta aqu sola. El miedo en el estmago era un peso pesado,
incitndola a las nuseas y un pnico que le deca: corre, querido Dios, corre!
No susurr ella. No ms correr.
Dev le dirigi una rpida mirada antes de volver su atencin a la carretera.
Vamos a terminar con esto. Fue un voto.
Dos minutos ms tarde, llegaron al final, a una creciente nevada y a una ciudad
fantasma.
Los rayos del sol recortaban sobre las casas medio enterradas en la nieve,
rebotaba en las ventanas rotas, las seales rasgadas y colgantes.
Cuntos? susurr casi para s misma.
Quinientos. Dev seal a la severamente curtida por la intemperie, pero
todava en pie, seal a su derecha. Sunshine, Alaska, poblacin de quinientos.
Sunshine. Cada diminuto pelo en su cuerpo se levant.
Este lugar es demasiado pequeo para 500.
S, el letrero es bastante viejo. Desenganch el cinturn de seguridad, y la
mir. Lista?

240
No. Pero se desabroch su propio cinturn, con la sensacin de que estaba
dejando de lado su ltima esperanza de escapar. Temblando, se sacudi el fro,
y cuando Dev dio la vuelta al coche, ella estaba esperando para enlazar la mano
con l, y caminar hacia el interior de Sunshine, Alaska. La sensacin de pavor
que la haba estado persiguiendo durante el da se instal en una especie de
viciosa miasma, a la vez aterradora y triste. Eso, no lo haba esperado, la
sensacin de dolor, tan pesada que aplastaba muchos de sus huesos.
Dnde estn todos?
Dev no respondi, frunciendo el ceo mientras miraba a su alrededor.
Estamos en el centro de la ciudad, pero no veo un bar.
Por qu es tan importante?
La naturaleza humana murmur. Los bares son algunos de los primeros
lugares en erguirse y los ltimos en cerrar en cualquier pueblo pequeo.
Estando lejos, probablemente sera el nico lugar donde la gente podra
socializar. A menos que haya una iglesia? Podra ser un asentamiento
religioso.
Ella neg con la cabeza.
Los edificios son todos muy uniformes. Hasta la iglesia de la Segunda
Reforma tiene una forma simblica que la hace destacar.
Siguieron caminando, la nieve espesa pero manejable alrededor de sus botas.
Ella se alegr de haberse puesto un gorro de lana en la cabeza antes de salir del
coche, pero el pelo oscuro de Dev brillaba bajo el fro sol de invierno.
No tienes fro? Metiendo la mano en su chaqueta antes de que l pudiera
responder, sac su propio gorro de lana y tir por encima de la cabeza de l.
Gracias. Fue un comentario distrado mientras tomaba su mano de nuevo.
Los edificios no estn completamente sumergidos dijo, mirando a su
alrededor. Este lugar no fue abandonado hace mucho tiempo.
No murmur Dev. Mira el camino, est comprimido a la izquierda, ha
habido un fuerte viento en algn momento que lo ha empujado todo lo haca
all.
Ella se volvi y asinti.

241
No podemos explorar ese lado, no es fcil. No haba duda de que tenan que
entrar. Est demasiado tranquilo. La ausencia de sonido la lastimaba.
Escucha mi voz, escucha a nuestros pies aplastando la nieve y el hielo. Hay
sonido. Le apret tranquilizadoramente su mano.
Asintiendo, ella dio indicaciones. Llegaron a las primeras construcciones
accesibles segundos despus.
Esperemos que esto se abra hacia adentro dijo Dev, caminando hacia la
puerta. O tendremos que encontrar algo para cavar Bingo.
El crujido de la puerta que abri era ruidoso, el ruido de sus botas en el suelo
llano de plascrete era sordo y con mucho eco. Haba nieve el interior de un
tnel mientras ella permaneca de pie mirando a su alrededor.
Parece ser un depsito de suministros. Artculos Computronic yacan en el
hielo sobre estuches en la izquierda, mientras que las herramientas y la
maquinaria estaban en filas ordenadas a la derecha. Frente a ella haba una pila
de cajas de plstico estampadas con un nombre que le resultaba vagamente
familiar.
EarthTwo murmur en voz baja, movindose con Dev mientras se diriga a
ver el equipo.
Es equipo de minera le dijo l, cogiendo una cuerda de aspecto poderoso
con una mano.
Lo es. Ella seal las cajas. EarthTwo es una pequea empresa minera
especializada en minerales raros. Ellos enviaron a los laboratorios las cosas en
las que trabaj. Emocionada ahora, tuvo el valor de dejar ir de la mano de Dev
y abrir una de las cajas. Vaca. Incluso esa decepcin no desinflaba su
excitacin. No me imaginaba esto, hay algo aqu.
Acercndose, Dev dio un beso realmente apasionado a sus labios.
Te dije que tu mente estaba bien. Debes aprender a escucharme.
Su corazn se aceler en un estallido elctrico al contacto.
As que t puedes darme rdenes?
Podra hacerlo? Tom su mano una vez ms, su agarre firme. Vamos a
ver qu ms podemos encontrar. Parece que este lugar no ha sido alterado
desde que la ciudad fue abandonada.

242
O bien antes. Ella seal hacia las ventanas, todo intacto.
El siguiente lugar en el que entraron no podra haber sido ms diferente.
Es como si un huracn hubiera pasado por aqu susurr, mirando fijamente
los papeles que cubran la alfombra, el vidrio roto de la ventana, y lo que es
peor, los cables irregulares que surgieron desde un sof a un lado de la
habitacin. Mechones de relleno negro, desconcertantemente prstinos, se
hallaban esparcidos en los papeles que lo rodeaban casi como si alguien
hubiera intentado rasgar el sof separadamente, en una furia loca.
Hubo un toque en la parte baja de su espalda.
Qudate aqu dijo Dev, mientras se abra camino hacia el escritorio.
Escuchando con un rincn de su mente mientras l caminaba a travs de los
cajones, ella se agach para recoger algunas de las numerosas piezas de papel
flotando en el ambiente. El de arriba era una lista de cuentas.
Nminas de sueldos dijo ella en voz alta. Creo que esto debe de haber sido
la oficina administrativa de EarthTwo.
La ciudad entera era una operacin minera dijo Dev, sosteniendo un
archivo de papel fino. Una especie de folleto. Sunshine es propiedad exclusiva
de EarthTwo.
Extrao nombre para una ciudad Psi.
Hmm Dev sacudi el archivo. He aqu por qu, la ciudad fue fundada hace
ciento cincuenta aos. Antes del Silencio.
Tiene que haber algo muy valioso en el suelo alrededor de aqu, entonces
dijo ella. O algo que regenera o que las personas slo necesitaban un poco.
No vi ninguna evidencia de perforacin pesada.
Podra ser cualquier cosa, bajo toda esa nieve, recuerda el equipo. Puso el
prospecto en un bolsillo y cruz de nuevo la habitacin haca ella. Va a llegar
rpido la oscuridad. Puede ser que tengamos que pasar la noche.
Ella trag saliva.
Por qu no averiguamos lo que sucedi aqu en primer lugar? Sus ojos se
iluminaron por algo que haba visto, pero no claramente hasta entonces. Dev,
las manchas de color marrn sobre estos papeles no es suciedad o manchas
de la edad, verdad?

243
Mir las hojas en su mano.
No. Su mandbula se volvi una roca. Eso es sangre.

244

os papeles flotaron sobre el suelo en un sereno silencio a la vez que ella
aflojaba los dedos. Lo puedo ver ahora.
Haba un fino roco en el muro trasero, casi oculto por la forma en que la
abolladura haba sido golpeada en la plasboard. Y el sof... algunos de los
resortes de metal de aspecto malvado estaban oxidados. Salvo que no estaban
mohosos.
Dev tom su mano. Tenemos que ver el resto.
Espera. Agachndose, recogi una de las hojas que haban cado. Es parte
del registro de comandos. Debieron haber imprimido una copia de seguridad
en papel, debido al riesgo de fallo en la alimentacin.
Por qu no mantenerlo en la PsyNet?
Se necesita una gran cantidad de energa psquica para mantener una bveda
en la PsyNet. Algunas empresas prefieren... Unos escalofros serpentearon por
su espalda al darse cuenta de lo que tena. Dev
Dev cogi el papel. Incidente mayorley. Solicito ayuda de emergencia
inmediatamente. Repito solicito asistencia de emergencia tan pronto como-.
Simplemente termina as.
Una transcripcin de voz a impresin dijo, tocando una lnea del cdigo en
la parte superior de la pgina. Probablemente configurada para imprimir de
forma automtica. La idea de las impresoras trabajando con eficiencia
silenciosa mientras la sangre entraba en erupcin alrededor de ellas cre la ms
macabra de las imgenes. La fecha es del 25 de Septiembre.
Mientras que ella haba estado con Ming, una criatura que l pens que haba
roto.
El interlocutor muri transmitiendo.
Muri tratando de salvar vidas, por lo que merece ser recordado.
Doblando el papel, Dev se lo guard en el bolsillo junto con el prospecto.

245
Vamos.
Ella nunca haba querido menos hacer eso. Pero esta gente, pens, la necesitaba
para seguir adelante.
Debido a que ellos tambin haban sido encerrados en la oscuridad, los
momentos finales de sus vidas borrados de su existencia.
S.
El edificio de al lado pareca ser un comedor. Estaba bastante limpio, con slo
una pequea evidencia de problemas en el rea de preparacin de alimentos.
Lo que sea que pas dijo Dev, sucedi o muy temprano en la maana o
muy tarde en la noche.
Cuando solamente hubieran estado los trabajadores de cocina aqu.
Por qu una cocina? Pens que los Psy vivan de barras nutritivas.
Esa es la norma, pero los psiclogos a veces recomiendan una dieta ms
variada dentro de una parte aislada de la poblacin. Lo hicieron para el
laboratorio. Los cientficos que trabajaban en el Protocolo de Implante, un
protocolo diseado para convertir la Net en una verdadera mente de colmena,
haban sido enterrados bajo cientos de toneladas de tierra, en una construccin
que Ming tena planeado explotar. Cada cerebro necesita cierta cantidad de
estmulos. Sus ojos se dirigieron a la slida puerta de acero en el fondo de la
sala. El refrigerador. Fro penetr en sus huesos.
Yo har esto.
No Arrancando uno de los guantes, enred sus dedos con los de l. Juntos.
Sigui una pausa en la que, poda verlo, literalmente, luchando contra sus
instintos, su rostro en todos sus ngulos brutales.
Estas son mis pesadillas dijo. Tengo que ver si son reales.
Por ltimo, asinti y se dirigi a la nevera, la puerta se volva cada vez ms
monstruosamente grande con cada paso. No hay nada en la superficie dijo
con alivio. Sin sangre, sin rasguos, sin abolladuras.
Avanzando con su mano libre, Dev retorci y tir.
La niebla helada susurr, por lo que Katya dio un paso hacia atrs asustada.
Dicindose a s misma que deba dejar de ser una cobarde, volvi al lado de
Dev. La luz no debera encenderse de forma automtica?

246
Mientras hablaba, algo parpade y chispe, un instante despus, un fresco
resplandor azul llen el espacio, iluminando el horror en su interior.
Oh, Dios! Ella no poda apartar los ojos de la sangrienta huella de la palma
de una mano en la parte de atrs, una marca que dejaba un rastro por encima
del muro y por el suelo hasta acabar en un montn de sangre. Ella estaba
tratando de escapar ya que la huella era demasiado pequea como para ser la
de un hombre, y su mente no poda aceptar ver a un nio en esta locura, y l
la arrastr de nuevo, la mat.
Ms de uno. El tono de Dev era cortante como una cuchilla. Alguien arroj
los cuerpos aqu. Seal a las otras concentraciones de sangre congelada.
Nadie ms luch. Tenan que haber estado muertos para ese entonces.
El personal entero de la cocina. Se dio la vuelta, capaz de verlo ahora.
Quienquiera que fuese, entr y logr matarlos uno por uno. La mujer solo se
dio cuenta y trat de escapar.
S. Dando un paso atrs, cerr la puerta.
Dnde estn los cuerpos? Su mente iba de una pared a otra, tratando de dar
sentido a una maldad que desafiaba la comprensin. No creo que estn al aire
libre, bajo la nieve.
Dev neg. Supongo que EarthTwo envi un equipo de limpieza.
Ninguno de los dos dijo nada ms hasta que haban caminado a travs de los
edificios restantes a los que podran acceder. Uno de ellos era un gimnasio, y
era territorio virgen. Los prximos cinco edificios haban sido claramente
dormitorios. Objetos hechos aicos, ventanas rotas, sangre y el caos reinaban
all, concentrado en su mayor parte en torno a las camas.
La noche susurr. Estaban dormidos. Es la nica manera en la que alguien
podra haber llegado a tantos de ellostena que haber telpatas en el grupo.
Habran avisado a los dems si estuvieran despiertos.
A menos que...
Ella levant la vista contemplando una litera, que pareca haber sido rota por la
mitad.
A menos que?
A menos que estemos hablando de ms de un asesino.
Una ola de oscuridad, un crujido de la memoria, y las puertas se abrieron.

247

Ha habido un incidente grave, seor.
Los detalles? Esa voz,... la voz de Ming.
Una pausa. La hembra?
No ha conseguido lo suficiente, la mente dej de entender. Cuntame los detalles.
EarthTwo recibi una llamada de socorro teleptica y electrnica de su operacin en
Sunshine, Alaska, aproximadamente hace dos horas. La direccin pidi la ayuda del
Consejo, dado que esa asistencia es una parte negociadora de su contrato con nosotros.
Fuimos capaces de movilizar a una pequea unidad de Tk y se teletransportaron a la
ubicacin.
Cuntos muertos?
Ciento veinte. El interlocutor podra haber estado hablando de acciones y bonos, tan
tranquilo era su tono de voz. La poblacin era de ciento cincuenta. Tres de ellos fueron
heridos gravemente, mientras que seis lograron encontrar escondites.
Eso los reduce a veintiuno.
S, seor. Al parecer, varios miembros del equipo rompieron el Silencio
aproximadamente a la vez, aunque no en una ubicacin central. Se atacaron entre s y
atacaron los miembros no fragmentados de la expedicin. De los veintin supervivientes
del incidente inicial, diez murieron tratando de atacar el equipo de Tks, mientras que
once fueron neutralizados y puestos en estado de coma involuntariamente.
Sunshine?
Una solitaria avanzadilla. Podemos enviar un equipo para limpiar el desastre
inmediatamente, sino tendramos que coger un significativo nmero de Tks de mayor
prioridad que se encargaran de borrar completamente el campamento.
Es viable la obra sin Tkss?
Siempre hay un riesgo de deteccin con el vuelo, los operadores pueden atraer
atencin no deseada.
Un largo silencio. Todos los miembros del personal de Sunshine eran Psy?
S.
Haz que en el registro de EarthTwo conste que el campamento fue abandonado
despus del brote de un virus letal en el aire. Eso debe mantener a cualquiera alejado de
ese lugar por el momento.

248

Katya! Dev movi a la mujer en sus brazos, transportndola al exterior al
fro ya que se neg a responderle en el dormitorio.
Sus ojos parpadearon. Dev?
Soy yo, nena. Vamos, regresa.
Me acord, le susurr con voz ronca.
Dmelo en el coche Slo cuando la haba acomodado en el asiento trasero y
la arrastr cargndola en sus brazos, respir otra vez. Tus ojos... Fue como si
hubiera dejado de existir, o se hubiera ido tan lejos que no podra verla nunca
ms. Haba pensado que el terror no podra acercarse a lo que haba vivido de
nio. Se haba equivocado.
Ella lo abraz, repartiendo besos por su mandbula. Lo siento, creo que debo
de haber cado en algn tipo de trance.
La dej calmarlo, necesitando sus caricias y saber que ella estaba bien.
Dime.
Recorriendo hacia arriba su espalda, l cerr su mano sobre su nuca.
El horror se expandi por sus dedos a travs de su pecho cuando comenz a
hablar, una invasin dura y despiadada.
Ms de veinte personas se volvieron locos a la vez?
Ms que eso, algunos habran sido asesinados cuando se conectaron por
primera vez unos con otros.
Cmo es eso posible? La atrajo hacia su regazo, necesitando sentir el calor
de su peso. He odo que los Psy estn rompindose cada vez ms, pero
estamos hablando de un caso de locura colectiva.
Yo no crea en los rumores dijo. No, hasta que o eso.
l esper.
Un nmero de nuestros contactos, mos y de Ashaya, informaron que haba
historias de ciertas partes de la Net convirtindose en oscuras, como algo que
estaba reunindose all, algo que se coma o enterraba el tejido de la red.
La influencia de la MentalDark?

249
S, es una posibilidad. No lo s. Ella sacudi la cabeza. En la actualidad
nadie jams podra dar un ejemplo, as que no le prestamos mucha atencin. No
podamos, tenamos que centrarnos en lo que se poda ver y cambiar.
Adelante.
Sabes lo que significa estar en una red neuronal? Es como nadar en el mar.
No hay manera de evitar entrar en contacto con los contaminados.
Dev se quit el gorro de lana con mano impaciente.
Crees que esta podredumbre dijo, por falta de una palabra mejor, se
filtr en todas las mentes?
La Red no se cierra por ninguna localizacin respondi Katya, pero tu
situacin en la Red est determinada en parte por dnde ests en el mundo.
Este grupo ha estado en Sunshine, y eso significa que habran ocupado una
seccin aislada de la Net. Si llegaron juntos, la podredumbre habra empezado a
trabajar en ellos al mismo tiempo.
Algunos de los que fueron asesinados dijo Dev, incapaz de imaginar la
magnitud de la masacre, lo ms probable es que tambin hubieran enfermado,
si es que habran vivido un poco ms.
S. Katya envolvi los brazos alrededor de su cuello. Si esto ha sucedido
una vez, Dev...
Tenemos que grabar esto. Necesitamos pruebas.
El Consejo lo negar. Nadie estar dispuesto a creerlo. Una especie de ira
apretada llenaba cada slaba. Lo s. Intentamos esforzarnos tanto en explicarle
la verdad a la gente, pero es como si ellos no pueden asumir tanto en un
momento. Dirn simplemente que ests tratando de hacer poltica
Lo s. Interrumpi el flujo de las palabras frustrantes con un beso.
Necesito los registros para mi gente.
Un brillo de entendimiento ilumin sus preciosos ojos desde el interior. Oh.
Ya veo. Has trado un dispositivo de grabacin?
Mi celular tiene una resolucin lo suficientemente alta y un montn de
memoria.
Ninguno de los dos dijo nada durante varios minutos, aunque ambos saban
que tenan que salir del coche para documentar lo que haban encontrado. Katia

250
escuch el latido regular del corazn de Dev y, de alguna manera encontr el
coraje.
Podemos hacer esto.
l le dio un beso sobre de su cabeza. Sabes lo que veo cuando miro a la
sangre?
Dime.
El posible futuro de los Olvidados. l meti la mano por su pelo. Por qu
no dejamos la locura atrs cuando salimos de la Red? Por qu nuestras
habilidades siempre tienen que venir junto con tinieblas?
Katya haba pasado muchas horas pensando en lo mismo.
Si no fuera as, los Psy verdaderamente gobernaran el mundo. Ese defecto,
nuestro taln de Aquiles, es la nica cosa que nos hace frgiles, lo nico que
frena nuestra arrogancia.
Sus dedos peinaron su pelo, empujando la gorra. Con el poder viene la
tentacin.
S Pens en las personas que haban trabajado en los laboratorios con ella,
muchos de ellos dotados, por lo que eran incapaces de ver que lo que estaban
haciendo era monstruoso. Tener demasiado poder, sin ningn control,
cambia a una persona en su interior. Y lo que surgi no fue siempre algo
humano en el sentido ms amplio.
La emocin es un control. Dej caer la mano de su pelo y cogi la gorra.
Pero no es la respuesta completa.
Si lo fuera murmur ella, dejando que le pusiera el sombrero en la cabeza,
envolvindose de su ternura como un escudo, el Silencio nunca hubiera
entrado en vigor.
Crculos l lleg a abrir la puerta. Lista?
S. Sin embargo era mentira. Nunca estara preparada para encarar la muerte
que manch Sunshine de un rojo oscuro casi negro. No importaba. Esto tena
que hacerse. Alguien tena que dar testimonio de la prdida de tantas mentes,
tantos sueos y esperanzas.
S. Vamos.


251
ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV

Carta con fecha del 5 de enero de 1979.

Querido Matthew,
Casi no puedo creer que lo hayamos conseguido. La ShadowNet, como lo llama todo el
mundo, esta nueva red, es un lugar vibrante y catica. Teniendo en cuenta nuestros
nmeros, no es tan densa como el PsyNet, pero est viva. Y eso es lo que importa.
El ostracismo ya ha comenzado. Llamamos a tu to Greg para decirle que estbamos a
salvo. Pude ver el alivio en sus ojos, pero todo lo que dijo en voz alta fue que no lo
llamramos de nuevo. Tiene miedo de que si muestra algn sentimiento hacia nosotros,
el Consejo se llevar a tus primos lejos.
Llor despus. T me viste, limpiando las lgrimas. Y saba con cada latido de mi
corazn que haba tomado la decisin correcta.
Te amo tanto,
Mam.




252

a noche cay con una predecible rapidez, pero entonces estaba hecho.
Ninguno de ellos mencion la idea de permanecer all. Dev,
simplemente se puso al volante y salieron. Haban estado conduciendo
una hora, cuando Katya rompi el silencio. Estoy empezando a
recordar las cosas que antes no estaba preparada.
Algo como esto?
No. Una larga pausa. Mis recuerdos de Noor y especialmente el tiempo de
Jon en los laboratorios estn casi completos.
l no trat de disuadirla de su culpabilidad, ya que se haba dado cuenta que
llevara tiempo. La mujer que se haba convertido en Katya nunca sera capaz
de alejarse de sus ms oscuros recuerdos. As que mantuvo su tono de aqu no
pasa nada, junto con sus palabras. Ella parece no estar afectada, y l es un
chico fuerte.
Uno de sus talentos. La voz de Katya estaba tranquila. Tiene la habilidad
de abrirse demasiado y puede abusar de ello o darle un mal uso.
No, si se le ha mostrado la manera correcta.
Cuando era nia dijo, sola tratar de usar mi telepata para hacer que mis
compaeros de la guardera hicieran lo que quera.
Esa es una etapa de desarrollo bastante normal para los nios telepticos.
Dev tambin haba hecho cosas como un nio que no eran exactamente
correctas. Haba estado aprendiendo sus puntos fuertes, forzando sus
miembros. Quera compartir con Katya la verdad de su don con el metal, con
las mquinas. Me molesta no poder contarte lo que quiero. Sus manos
protestaron por la fuerza con la que se estaba agarrando el volante. Se esforz
en relajarse, dejando escapar un suspiro entre los dientes apretados.
Me sigo diciendo a m misma que las cosas van a cambiar, que voy a
encontrar una va de escape.
Se acord de lo que una vez ella le haba contado acerca de los tentculos de

253
control de Ming.
No has sido capaz de encontrar una forma para desactivar la programacin?
No le contest, envolvindose con sus propios delicados brazos en un agarre
tan fuerte, que l oy algo de su chaqueta rasgarse. No sin daar mi cerebro.
Las garras de esta cosa que puso en mi cabeza estn arraigadas demasiado
profundamente.
Tal vez la programacin es demasiado fuerte como para romperla dijo, con
un dolor punzando en su mandbula, ya que la apret con demasiada fuerza,
pero no debera tener un efecto fsico permanente. Es una construccin
psquica.
Dev... no es una programacin. Es una prisin que est anclada en mi mente.
Su intestino se convirti en hielo. Ests totalmente segura? Hubo una larga
pausa. Dime.
He mirado desde todos los ngulos posibles. Tena la esperanza de que
hubiera cometido un error. El tono de su voz le dijo que haba descubierto una
diferencia.
Dev era apenas un telpata, pero saba todo lo que tena que saber sobre el
tema, tanto lo nuevo como lo viejo. Habilidades que podran manifestarse entre
los Olvidados. As que entenda bien la maldicin que era tener algo anclado en
la mente de un individuo, tan opuesto al tejido de una red neuronal, rompera
aquella mente en pedazos si eso era removido sin el procedimiento adecuado. Y
ahora, la nica persona que tena la llave de la prisin de Katya era el Consejero
Ming LeBon.
La decisin era simple. Tenemos que encontrar Ming.
La cabeza de Katya se gir hacia l. No, Dev. No.


Despus de haber pasado todo el da con Cruz, Sascha esperaba caer en un
sueo fcil esta noche, cansada por la energa psquica que haba gastado. Pero
se encontr acostada totalmente despierta mucho tiempo despus de que el
bosque hubiera quedado en silencio a su alrededor. Abrazando el calor
cambiante de Lucas, extendi sus dedos sobre su corazn y trat de igualar el
ritmo de su respiracin a la de l.

254
Su cuerpo comenz a relajarse, pero su mente segua dndole vueltas. Dndose
por vencida, decidi leer un rato... pero el brazo de Lucas la apret contra si en
el instante en que trat de apartarse. Debera dejarlo dormir pero en vez de eso
le acarici el cuello.
Despierta.
Sus ojos parpadearon, abrindose con pereza felina. Hmm? Hociqueando
contra ella con somnoliento inters, apret con su mano la cadera de Sascha.
No puedo dormir.
l extendi su mano sobre su abdomen. Te sientes bien? Una tierna
pregunta, con un toque de proteccin.
S Ella movi su mano sobre su bceps. Slo despierta.
Quieres que te canse? ronrone contra su oreja, los dedos jugueteando con
la pendiente de su ombligo.
Las mariposas en su estmago eran ntimamente y exquisitamente familiares.
Es una oferta muy tentadora.
Pero t quieres hablar.
Su corazn lati con fuerza por lo que senta por este hombre que la conoca al
completo, le bes el lateral de la mandbula, enredando la mano en sus sedosos
y pesados cabellos. Trabajando con Cruz... l es tan vulnerable, Lucas, tan
abierto a cualquier direccin.
Entonces es una buena cosa que nunca ha hecho dao.
Eso era lo que le preocupaba. Ese libro que mi madre me envi dijo que los
Psy pueden volverse malos.
No dijo Lucas, llegando a mirarla. Dice que los Psy a menudo se
preocupan tanto que empiezan a pensar que lo que saben es mejor para todos.
Y luego hacen cosas malas insisti. Qu pas con aquel escritor con el
perfil de emptico, el que trat de manipular emocionalmente a todos a ser
buenos?. l volvi a la gente loca, obligndoles a ir contra su propia
voluntad.
Era un solitario, sin familia, sin grupo. De verdad crees que te dejara
convertirte en una megalmana? Los ojos de leopardo destellaron divertidos.
Ella hizo una mueca. Esto es serio. Pero l haba conseguido aflojar el nudo

255
de miedo en su pecho. Yo nunca supe que podra influir en las emociones de
alguien obligndole, literalmente, a sentir lo que quisiera.
Lucas jug con las hebras de su cabello mientras ella permaneca pensativa.
Me pregunto por qu mi madre me envi el libro murmur. Fue para
desestabilizarme, o porque quiere advertirme sobre el peligro? Para la
mayora de las madres, no habra sido una pregunta, pero la mayora de las
madres no eran la Consejera Nikita Duncan.
O tal vez por fin se dio cuenta del poderoso aliado que hara.
Ella levant la cara en una pregunta sin palabras.
Sabes lo que el alfa en m encontr ms interesante en ese libro? pregunt,
apoyando los codos en ambos lados de la cabeza. El hecho de que un
emptico cardinal que tiene el control total de su don puede efectivamente
detener un motn de miles de personas en sus pistas. Imagnate lo til que sera
un Consejero con un don as ante la rebelin en las filas.
Sascha envolvi sus brazos alrededor del cuello de Lucas. Segn el libro de
Eldridge, la habilidad emptica ha salvado innumerables vidas durante
generaciones.
S.
Pero no crees que sea por eso que Nikita lo quiere?
Lucas la bes con una ternura extrema. No voy a adivinar los motivos de tu
madre, Sascha. Pero no puedo soportar verte siendo herida, ten cuidado, gatita.
Su amor la inund, firme, maravilloso y lleno de proteccin.
No te preocupes dijo ella, acaricindole. Nunca ms volver a ser tan
vulnerable a ella. Slo me gustara entender por qu lo hace ahora de entre
todos los momentos.
Pregntale dijo Lucas, para su sorpresa. Podra no decirte la verdad, lo
ms seguro es que no lo haga, pero eres buena leyendo entre lneas el lenguaje
corporal.
S, creo que lo har. Presionando un beso en el hombro, dej a su mente
divagar de nuevo sobre un tema al que haba estado dndole vueltas desde el
principio del da. Creo que algo est ocurriendo entre los Olvidados.
Tengo esa sensacin, tambin. Se desplaz con el objetivo de enredar an

256
ms su cuerpo en el de ella. Aquellos guardias de Cruz... no estoy seguro de
que Dev slo est preocupado por los Psy. Hay que decir que algunos de su
propia gente se estn moviendo en contra de l.
Crees que los Olvidados estn empezando a tener los mismos problemas que
llevaron a los Psy al Silencio?
Si es as... Dev tiene un problema infernal en sus manos.
Katya senta como si hubiera estado discutiendo hasta volverse azul. Dev no
volvi a discutir, simplemente se neg a cambiar de opinin.
Ests loco? empez a gritar finalmente, mientras se preparaban para
dormir unas pocas horas en la misma posada en la que haban estado antes.
Haban conducido media noche, obligados a alejarse de la violencia maligna
que marc Sunshine. Pero desde el instante en que Dev haba mencionado ir
tras Ming, ella solo tena una idea en su cabeza... pararle.
Eso es lo que quiere! Le vas a facilitar que te mate.
Dev empuj las mantas, despus de quitarse sus pantalones mientras ella
sudaba.
Mtete antes de que tu precioso culo se congele.
Dev, no puedes simplemente ignorarme.
Te dije que te metieras o te meter yo.
La ira se alz como una avalancha salvaje. No me trates como una nia!
Recogiendo lo ms cercano a ella, un zapato, se lo tir.
l lo esquiv con fluidez. Eso no fue una decisin inteligente, nena.
Pronunci las palabras con calma, pero el calor en sus ojos era un fuego lento
hirviendo.
Demasiado furiosa para ser capaz de leer si el calor denotaba ira o deseo, dijo
Ah, s? Qu tal este? Tir el otro zapato.
Desplaz la cabeza a un lado sin que se notara el movimiento. Entonces se lo
devolvi. Ella dio un giro alejndose... slo para darse cuenta que la haba
acorralado en una esquina. Juro por Dios, Dev, que estoy demasiado furiosa
contigo.
Un dedo en los labios.
Sorprendida, ella dej de hablar.

257
Eres ma dijo en voz baja, implacable. Ahora y siempre.
Todo su cuerpo se estremeci con estas palabras.
No voy a dejar que nada, ni nadie, te aleje de m. Las motas doradas en sus
ojos atravesaron su corazn. Entiendes?
No voy a dejar que te mates t mismo susurr ella contra su dedo.
Alejndolo, puso su mano sobre su corazn. Si caminas hacia una trampa por
mi culpa, si mueres...
No lo har. No soy estpido y no tengo intencin de entrar ciego. Nos
juntaremos y nos moveremos cuando l sea vulnerable. Estir la mano para
retirarse el pelo de la cara. Es poderoso, pero no puede defenderse contra
cualquier eventualidad.
l es el mal susurr Katia, sus ojos color negro mientras recordaba. Nunca
haba sentido a alguien tan carente de humanidad.
Si huimos cuando el mal se levanta dijo, con las palmas de las manos
apoyadas en la pared a ambos lados de su cabeza, entonces el mundo no tiene
ninguna posibilidad en absoluto.
No te dar la clave.
Entonces morir.
Matar a Ming dijo, sus labios movindose contra los suyos, no me va a
salvar. Incluso si encontrramos una manera de deshacer o bloquear la
programacin, la prisin mental es autnoma, vinculada y alimentada por mi
propia mente.
Pero conseguiramos tu libertad. Slo Ming sabe que ests viva, podras vivir
toda tu vida sin que nadie sepa de ti en la Net.
S. dijo ella, pero l vio un atisbo de inquietud en sus ojos.
A punto de preguntarle lo que pensaba, se encontr con que sus labios eran
posedos en una forma muy femenina, suave, exuberante y absoluta.
Katya atrajo el sabor de Dev. El calor y la demanda, la pasin con un borde de
acero de profundidad en el interior, empujando a un lado una verdad que haba
estado sangrando en su mente da a da lentamente. Hoy, aqu, con la gruesa
capa de nieve aislndolos del mundo exterior, quera simplemente ser una
mujer que haba encontrado la suerte de estar en los brazos de este hombre
increble y complejo.

258
Cuando la aplast contra la esquina, tomando el mando de su mundo, ella se
estremeci y meti las manos en su pelo. Su oscuro fuego masculino se filtr en
sus huesos, calentndola desde el interior. Desliz los dedos a travs de su
spera seda, traz sus hombros y su tentador pecho.
Me encanta tocarte dijo en su boca, perfilando los musculosos planos con las
palmas que no tenan suficiente. El roce de su pelo oscuro era deliciosamente
abrasivo y ella arda con el deseo de estar desnuda y sentir esa sensacin en sus
pechos.
Quiero quitarme la ropa.
Cerr los dientes sobre su labio inferior. Eso es lo que quera or. Luminosas
palabras, pero su cara estaba marcada intensamente. Ella saba que poda ser
tierno, lo haba sentido al cuidarla, pero bajo la superficie, Devraj Santos era un
guerrero con una voluntad inquebrantable.
Sacudiendo el poder de sus propias emociones, deline una hilera de besos por
su mandbula, a lo largo de su cuello. Me gustara complacerte, esta vez.
Su mano cogi su pelo con el puo. Me gustas por el simple hecho de existir.
Lami el sabor de l en su boca, sinti su cuerpo tensarse. Pese a que sus
msculos se tensaron, se puso de pie y la dej explorar la dura belleza
masculina de l.
No entiendo le susurr, cmo pudo mi raza alejarse de esto? Cuando el
Silencio empez, habran estado enamorados, las parejas habran estado
ardiendo el uno por el otro.
Algunos no lo hicieron. Un aliento caliente contra su odo mientras se
inclinaba para permitirle un mejor acceso a su cuello. Para algunos, el precio
era demasiado alto.
Su pulso le fascinaba, tan fuerte, tan vivo, y ahora, irregular por el deseo. Por
ella. Un pequeo rizo de poder femenino serpenteo por su cuerpo, fuerte y
hambriento. Era un hombre con el conocimiento que tena la capacidad de
afectarle, como si se tratara de una droga. Lo mordisque a lo largo de la
columna hasta su cuello, corri las uas de una mano suavemente por el pecho,
asegurndose de araar un plano pezn masculino.
l suspir.
Hazlo de nuevo.

259


e gusta? Una leve caricia.
Bromeas.
Sonriendo, ella le dio lo que quera, su gemido ronco, antes
de empujarlo para cambiar de nuevo. l se resisti. Ella insisti.
Una sola pulgada.
Lo suficiente para que ella moviera la cabeza hacia abajo y pudiera cerrar
delicadamente sus dientes alrededor del pezn que haba atormentado. l
maldijo a la vez que los dientes de ella se deslizaron, rozando su pecho.
Entonces Katya cambi su atencin hacia el lado que haba descuidado, la
acomod dndole otra pulgada.
Piel caliente y dorada bajo sus manos, sus labios, el salvaje e inquieto aroma
masculino en su cabeza, un pedazo del cielo. Poseerlo todo para ella sola,
disfrutndolo sin culpa o preocupacin, aunque slo fuera por ese instante
robado en el tiempo, nada por lo que ella se arrepentira. No importa lo que
pasara. Empujando el ltimo de sus pensamientos a los ms oscuros recovecos
de su cerebro, trat de besarlo por el pecho.
Dame espacio.
No. l tir de su cabeza con la mano atrapando su pelo en un puo.
Ella lami su piel, dej escapar un aliento para entibiar la humedad. l se
estremeci. Acaricindole, le empuj.
Es mi turno.
Me voy a avergonzar si pones esa linda boca tuya cerca de mi pene.
Palabras tan contundentes como lo era su ereccin presionando contra la parte
inferior de su abdomen.
La suave piel junto con el impacto de esa ertica imagen, la impulsaron de
nuevo.
Quiero probarte. Ya tuviste tu turno.
T

260
El aire no se volvi exactamente azul, pero se iba acercando bastante al ail.
Ests tratando de torturarme? Mordiendo, besos mordidos que
chisporroteaban directamente en direccin sur, hacia la humedad entre sus
piernas Y si no quiero jugar limpio? murmur, con una mano oscilando
dentro de sus pantalones de chndal para acunar el trasero con una atrevida
familiaridad Qu pasa si quiero repetir?
l tena las manos sobre ella, sus clulas cerebrales estaban luchando, pero ella
no estaba dispuesta a ceder. No cuando esa fantasa en particular la haba
estado conduciendo a la locura desde el primer instante en que lo haba
pensado.
Entonces ser mejor que me dejes hacer lo que quiero le orden,
mordisqueando su mandbula. O no lo ests consiguiendo.
Yo soy ms grande que t.
Desliz su mano por debajo de la cintura de sus vaqueros para cerrarla
firmemente a su alrededor. Su cuerpo se resisti.
Qu estabas diciendo?
Bruja. Retrocedi apenas lo suficiente, ampliando su postura para darle
espacio.
Era todo lo que ella quera. Estar rodeada por Dev le aadi una exquisita
sensacin a su exploracin sensual. No slo amaba estar rodeada por el ardiente
calor sexual que emanaba de l, se senta protegida, lo suficientemente segura
como para ceder a sus fantasas ms salvajes. Quitando su mano, dej caer un
beso en el centro de su pecho y pas los dedos por sus masculinas caderas,
acariciando su piel con un placer que nunca haba credo encontrar dentro s
misma.
Estoy llevando la cuenta advirti. El pago va a implicar gritos por tu
parte.
Ella haba llegado a asociar los gritos con el dolor... pero, bueno, con Dev, tena
la sensacin de que tendran un significado totalmente nuevo.
No puedo esperar. Beso a beso, avanz por su cuerpo, hasta que ella se
arrodill, con los dedos sobre el botn superior de sus vaqueros.

261
Mirando hacia arriba a travs de sus pestaas, encontr su mirada, con las
manos apoyadas en la pared por encima de ella. El oro en sus ojos pareca
haberse extendido, creando algo as como un resplandor.
Lo estoy imaginando? susurr, dando un golpe al botn abierto.
No.
Fascinada por aquella mirada elctrica, Katya quera hacer ms preguntas, pero
luego se estremeci, rompiendo sus pensamientos. Ella haba estado jugando
con los dedos sobre su ereccin, ahora se dio cuenta de que lo haba conducido
hasta el borde. Mojando sus labios, se apoder de la cremallera.
Maldicin murmur, con los dientes apretados a la vez que sacaba su
pujante ereccin.
Los siguientes instantes pasaron en una especie de neblina sexual. Lo nico que
saba era que de alguna manera haba logrado liberarlo de su ropa, y ahora su
excitada longitud estaba en su palma. Era un impulso inclinarse hacia adelante,
para rodear con su lengua la cabeza.
l dio un tirn, pero no se apart.
Y? Fue una pregunta ronca.
Mir hacia arriba, cerrando los dedos alrededor del sedoso calor con una
posesividad que le sorprendi incluso a ella.
Y?
T se aclar la garganta, respir profundo, t preguntaste qu placer haba
en hacer esto.
Sumergiendo su cabeza hacia abajo, se inclin hacia delante y se lo llev a la
boca. Esta vez, su grito no se contuvo. Una de sus manos se enred en sus
cabellos, sus duros muslos de acero, cada msculo se tens erticamente.
Paladeando su sabor profundamente, ella movi sus manos en sus muslos,
dndose ms espacio para jugar. Ella le oy maldecir y lo sinti tirar
suavemente del pelo, pero no haba manera de terminar esto cuando apenas
haba comenzado. En vez de retirarse, le clav los dedos en los duros msculos
en un silencioso reproche.
Cuando l se sacudi y solt su pelo, saba que haba ganado. Al menos por el
momento. As que se aprovech, chupando, lamiendo y aprendiendo. Haba un
placer tan extremo que senta como si sus huesos se estuvieran derritiendo. Su

262
sabor la haba intoxicado, pero mucho ms, percibiendo su respuesta, sabiendo
que era la causante... empuj su excitacin a un nivel febril.
Basta. Dev dio un paso atrs antes de que pudiera detenerla.
Frustrada, ella lo mir.
No he terminado.
Estoy a punto murmur, y la atrajo hacia sus pies, empujando sus
pantalones de chndal.
Ella los sac al mismo tiempo que sus bragas, estimulando su crudo borde, el
oro brillando en sus ojos.
Dev, que
La levant en un despliegue de fuerza que la dej sin aliento.
Rodea mi cintura con tus piernas orden de manera cortante.
Ella obedeci inmediatamente. l la recompens deslizndose en un solo y duro
empujn. Su grito reson en las paredes cuando el placer estremeci su cuerpo.
Sus manos se apoderaron de su trasero, sujetndola firmemente en el sitio
mientras se mova dentro y fuera. Ella se agarr a sus hombros, sintiendo como
colgaba sobre el precipicio.
Maldita sea! El cuerpo de Dev se tens contra ella y Katya supo que haba
perdido todo su frreo control.
Eso fue todo lo que necesit.
La electricidad la sacudi, de una manera tan salvaje y tan caliente como el
hombre que la inmovilizaba contra la pared en seal de una impotente
rendicin.
Katya yaca sin huesos cuando Dev la dej sobre la cama.
Todava tengo mi top encima murmur ella, sin el ms mnimo inters en
moverse. Sus huesos eran gelatina, sus msculos internos continuaban con
espasmos dndole pequeas explosiones de placer.
Dev, despus de haber conseguido deshacerse por fin de sus vaqueros, se estir
sobre ella, enterrando la cara en su cuello. Katya se las arregl para encontrar la
energa suficiente para enhebrar sus dedos por el cabello y mantenerlo junto a
ella a la vez que su masculino pecho ascenda y bajaba en profundas
respiraciones.

263
T me has matado, murmur.
Tengo la intencin de hacerlo de nuevo tan pronto como me recupere. Que
sera aproximadamente en una semana.
Insaciable.
Slo por ti.
Un silencio solo interrumpido por sus respiraciones irregulares.
Tan honesta. l deposit un beso en su piel hmeda. No cambies eso de ti.
Su mano libre riz el interior de la sabana. Era mentir omitir una mentira? S,
pens, siendo sincera consigo misma, incluso si no poda estar con l.
Tengo hambre.
Dame un minuto para encontrar la fuerza para cazar y recolectar.
Sus labios se curvaron.
Devraj Santos, derribado por una mujer con la mitad de su tamao.
Con una boca como el cielo. Otro beso. Puedes hacer eso de nuevo en
cualquier momento que quieras. Insisto.
Una risa estall fuera de ella.
Ay!, me duelen los msculos de estomago. Pero ella aceptara este tipo de
dolor en cualquier momento. Hblame de los ojos. Seguramente aquel
conocimiento no era nada que pudiera herir a los Olvidados Aunque Ming la
encontrara antes de que pudiera terminar esto?
Hmm. Sus pestaas se movieron contra ella en una caricia delicada,
incongruente. Haba cardinales entre los que desertaron. Los ojos
desaparecieron en una generacin.
Debido a la disolucin de vuestras capacidades murmur. Ni cardinales,
ni ojos como el cielo nocturno. Los ojos Cardinales eran inquietantemente
bellos. Incluso los Psy en la Red rara vez se cruzaban con aquellos Psy
extremadamente poderosos. Estrellas blancas en el negro, sus ojos parecan
reflejar la propia Net.
Pero algunos de nosotros estamos empezando a nacer con estos ojos.
Marrn y dorado?

264
El color no tiene importancia. l se levant sobre un codo, con hmedos
mechones de pelo en la frente. A ella le gustaba de esta manera, sexy y
despeinado. No crea que me estuvieras escuchando. Frunci el ceo cuando
ella deline una hilera de besos sobre la curva de un hombro musculoso.
Ella sonri.
Lo siento.
Como estaba diciendo antes de que fuera tan groseramente interrumpido,
ella se ri de su tono severo hay una especie de retroalimentacin psquica
ya sea en momentos de gran estrs emocional o de excitacin. Sus hermosos
ojos brillaron. Creo que me has dado de ambos hoy.
Eso es lo que me gusta escuchar dijo ella, haciendo eco deliberadamente.
Jonquil susurr. Yo pensaba que sus ojos eran simplemente de un azul
extraordinario, pero ahora creo que exhibe el fenmeno.
Dev le tom la cara entre las manos.
No est relacionado con el nivel de poder le dijo. Parece ser una mutacin
aleatoria que ha ocurrido en un cierto porcentaje de la poblacin.
Tal vez estis en proceso de desarrollar vuestra propia versin de los ojos
cardinales murmur. Incluso si ahora no estis conectados a ese tipo de
poder, algn da podra terminar siendo as.
Espero que no dijo Dev, reafirmando la mandbula. Hara que los fuertes
fueran ms fciles de identificar y seleccionar.
Pens que esto era una pregunta segura. El pecho se le apret, ella cerr la
mano sobre su hombro. No te preocupes, Dev. No voy a permitir que nadie
descubra esa informacin en mi mente. No esta vez. Ni nunca.
Por qu crees que te lo dije? Un tono que no dejaba lugar a dudas. Y luego
dijo las palabras que ella haba esperado, lo que pareci toda una vida,
escuchar. No nos vas a traicionar, Katya, no importa lo que cueste.
Dev.
Te golpearon. Has sobrevivido dijo en voz baja. Ming no tiene ningn
derecho sobre ti, nunca ms.



265
ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV

Carta con fecha del 17 de Julio de 1982.
Querido Matthew,
Ests creciendo tan grande y fuerte, mi chico. Tu talento brilla cada vez ms. Deseara
no tener que desarraigarte en un momento tan crtico, pero prefiero prevenir que curar.
Varios de los recientes desertores han desaparecido sin dejar rastro. Todos estaban en el
extremo de gran poder en el espectro. Hay especulaciones de que el Consejo nos quiere
erradicar.
Tu padre ayer tuvo una visin. Est tan realmente raro con nosotros en estos das que
slo quera hablar con l, pero l utiliz los minutos en que estaba despierto y lcido
para advertirme. Van a venir por ti, Matthew. Eres un telpata demasiado poderoso. As
que tenemos que correr. Y tenemos que seguir corriendo hasta que ya no puedan
encontrar ningn rastro de los Petrokovs.
Tu padre no vendr con nosotros. Se llama a s mismo una carga. Y no me escucha
cuando le digo que es diferente. Antes del Silencio, sola burlarse de s mismo con una
cita del Manual de Denominaciones Psy. Se dice que los Psy-F se consideran algunos de
los individuos ms fuertes entre nuestra raza porque lo que sus capacidades demandan.
Pero hoy, demostr la verdadera definicin de la ltima palabra, mi fuerte y valiente
David.
Me hizo prometer que nos iramos maana. No s si podre. No s si puedo dejar al nico
hombre que he amado.
Mam.







266

no nos va a traicionar, Katya, no importa lo que cueste.
l tena ms razn de lo que saba, Katya pens dos horas ms tarde,
con el dolor latiendo en sus sienes. Alarg la mano y pos suavemente
sus dedos sobre los pmulos de Dev, consciente de que l despertara con el
simple roce de una mariposa. Incluso entonces, l se movi.
Soy slo yo, susurr ella, cuando que el exquisito dolor en su corazn
amenazaba romperla de par en par. Esto, pens, era amor. Ella nunca lo haba
sentido antes, pero saba que lo era. Este sentimiento, que penetraba en el alma,
y destrozaba incluso cuando sanaba. Devraj Santos se haba convertido en una
parte integral de ella. No poda dejarlo ir despus de Mingtena mucha fe en
sus habilidades, pero ella se negaba a perderle en una empresa tan
descabellada.
No haba manera de salvarla.
Ella se haba dado cuenta de que en el instante despus de que Dev haba dicho
que poda vivir su vida entera sin que nadie lo supiera. Verdad. Salvo que toda
su vida slo podra ser igual a un mes ms si tena suerte. Lo que pasaba con
estar en una crcel fue que despus de un tiempo, su piel se puso plida, su
cuerpo se debilit, y su mente comenz a golpear contra las paredes en un vano
esfuerzo por escapar.
Era una Psy.
No podra sobrevivir permanentemente separada de la red. El biofeedback por
s solo no era suficiente. Tena que haber alguna parte de la estructura de una
red neuronal. Aislamiento psquico Sera volverla loca, incremento por
incremento lentamente.
Llev sus dedos a la nariz. Dev no lo haba visto. Lo haba escondido. Pero all,
en Sunshine, su nariz haba sangrado otra vez. Slo un poco. Pero ms que en el
avin. Haba sido fcil hacer caso omiso de los hechos como consecuencia del
intenso fro, pero aun as, parte de ella haba comenzado a dudar. Y ahora, esta
noche, ya que su crneo amenazaba con la implosin de la agona de un dolor
de cabeza repentino con picos, acept la verdad, su cerebro ya estaba
empezando a perder la batalla. Su mente haba comenzado su ritmo lento y

267
constante contra las paredes de su prisin.
Incluso si se las arreglaba para aferrarse a la cordura, Ming se haba asegurado
su fin. Le haba dicho a Dev estaba recordando ms y ms. Ella no le haba
dicho que haba recordado la ltima sesin.
Garras hundindose en su mente, en lo profundo, tan profundo que ella saba que
nunca las sacara. Duele, dijo con voz apagada. No era una queja. l haba pedido
que le dijera sus reacciones. No entenda por qu, cuando simplemente poda leer su
mente, pero ella no iba a rebelarse sin razn. Ese dolor tan insoportable trajo, un
episodio ms que podra romper los hilos finales, frgiles de su propio ser.
Bien.
Un "chasquido" que escuch con el odo psquico.
Est hecho.
Ella esper.
Abra su ojo psquico.
Le llev casi un minuto, se haba visto obligada a mantenerse contenida durante tanto
tiempo. Todo lo que vio fue oscuridad. Luego, cuando su ojo se ajust, empez a
distinguir la telaraa conectada a cada parte de su mente. Esos hilos delgados
realimentaban a uno grueso, ms oscuro, races obscenamente dentadas.
Helada, se traslad en torno a esas garras... y se estrell contra un muro negro
impenetrable. El pnico se apoder de su garganta, pero ella no hizo ningn sonido. En
cambio, ella vagabunde alrededor de las paredes hasta que ella estuvo de vuelta en su
punto de partida. Estoy encerrada en mi mente. Fue la peor de las pesadillas. Incluso
en la rehabilitacin, los Psy que haban tenido sus mentes destruidas por una limpieza
psquica, tenan acceso a la red. Ming bien podra haberla enterrado viva.
No queremos que su aberrante estado mental afecte a la red. Una pequea pausa
mientras tomaba asiento. Sus escudos personales estn bajo su controlde lo contrario
usted sera intil. La telepata parece ser su capacidad ofensiva solamente.
As que, pens, haciendo caso omiso de sus palabras que deliberadamente la
menospreciaban, an poda hacer mucho por lo menos. Pero no fue nunca lo mismo
haba estado tan sola, su mente quirrgicamente extirpada de la multitud.
Por qu le duele?
Un incentivo para completar su misin en un tiempo determinado. Cuanto ms tarde,
menos posibilidades reales tiene de obtener cualquier informacin til antes de que los
Olvidados se den cuenta de lo que es.

268
Incentivo?
Si completa su tarea principal y vuelve a verme en la fecha impresa en su mente, voy a
considerar la eliminacin de los controles inscritos que eficazmente hacen que partes de
su cerebro estn famlicos por la muerte celular
Las partes no se regeneran, no importa lo que pase. Eso no es un incentivo.
Por el contrario-todas las piezas que van a fallar antes de la fecha lmite no son
esenciales. Despus de ese momento, sus habilidades motoras y la capacidad de razonar
se irn, siguiendo rpidamente los controles involuntarios.
Al igual que la respiracin?Qu ms?.
Ella tom aire, saboreando algo que iba a perder a su muy pronto. Si vuelvo, si
completo la tarea principal, se me permitir acceder a la red de nuevo?
Incluso podra decidir retener como uno de mis agentes Los ojos negros con las ms
raras manchas blancas la miraron. Seras un asesino ms efectivo, despus de todo no
existes.
Katya extendi los dedos sobre el pulso constante del latido del corazn de Dev
cuando el dolor de la cefalea se disip, dejando slo un cansino latido. Ms
dolor vendra pronto, pero no importaba. Nunca completara la tarea principal.
No conscientemente. Pero saba muy bien que Ming no habra dejado nada al
azar. Cmo podra evitar una amenaza que no poda ver, ni siquiera poda
imaginar?
Si fuera verdaderamente desinteresada, se habra cortado su propia garganta.
Los ojos de Dev se abrieron de golpe, sorprendindola con un grito ahogado.
Dev?
En qu estabas pensando? El oro brillaba en las profundidades del ricos
marrn que haba llegado a significar todo para ella.
Una pesadilla dijo, y no era una mentira. Eso es todo.
l la tir hacia s hasta que estuvo casi debajo de l. Ya te tengo. A Dormir.
Su corazn lata con fuerza en reaccin, ella puso su mano en el hombro, le
permiti estrecharla, y trat de conciliar el sueo. Los pensamientos que de
alguna manera la despertaron, los empuj al fondo de su mente. El suicidio, se
dio cuenta tardamente, destruira Dev.
Se culpara. Eso era simplemente lo que el hombre eraprotector hasta la
mdula. Tendra que encontrar otra manera de salvarlo de la pistola cargada
que era su mente.

269
Debido a que matar a Devraj Santos no estaba simplemente en el orden del da.



270

udd Lauren entr en la iglesia que el Padre Xavier Prez llamaba hogar y se
sent en el ltimo banco, al lado del guerrillero convertido en hombre de
Dios. Tras un momento de silencio, el otro hombre le lanz un lento vistazo.
No hay preguntas hoy, amigo?
Pens que podra darte un descanso.
Y sin embargo veo una pregunta en los ojos.
Los Psy ganan dijo Judd, en voz baja. En su rincn del mundo, los Psy han
ganado.
Se conocieron en el bar de un pueblo sin nombre en Paraguay. Judd haba
estado all para ponerse en contacto con alguien que nunca apareci. Xavier se
haba sentado en el taburete de la barra al lado del suyo y, por la lengua suelta
que deja el tequila, haba empezado a hablar. Antes de convertirse en un
borracho bueno para nada, el sacerdote haba dicho que, haba sido un hombre
con simples necesidades, pero alguien quien crea en la justicia. Y no haba sido
justa la manera en que los Psy haban cerrado eficazmente a los humanos en su
regin con cualquier tipo de comercio con los sectores vecinos.
En primer lugar, haba sido una protesta poltica. Pero las cosas haban escalado
rpidamente hasta que los Psy haban aplastado la rebelin humana tan
profundamente que ni siquiera se mantuvo un eco.
Xavier asinti lentamente, su piel de bano reluciente bajo las suaves luces de la
iglesia.
S.
Y an crees en Dios.
Xavier tom varios minutos para responder.
Haba una chica en mi pueblo dijo, su tono de voz como una caricia. Su
nombre era Nina. Ella era. . . una luz brillante.

271
Antes, Judd no lo habra entendido. Actualmente tena a Brenna, ahora saba lo
que le pasara si la perdiera.
Muri en la lucha contra los Psy? Los asesinos haban susurrado al pueblo
en lo ms profundo de la noche, la muerte era su nica orden.
Pensamos que podran venir le dijo Xavier. Nunca imaginamos que seran
tan brutales como eran, pero nosotros ramos vulnerables.
Judd esper, sabiendo que la historia no haba terminado.
Nina no ira. Ella era una enfermera, ella saba que iba a ser necesaria. Ella, al
igual que todos nosotros, pensbamos que algunos se haban aproximado hasta
nosotros, tenamos nuestra salidas desprotegidas.
Eso debi ponerte de un humor infernal.
Los labios de Xavier se curvaron.
La amenac con atarla y tirarla en la parte posterior de un burro si eso era lo
que haca falta.
Ella se qued.
Por supuesto. Nina era de acero puro bajo esa superficie dulce. Lo deduje
cuando nos quedamos seis La sonrisa se desvaneci. Entonces los Psy
vinieron, y vi caer hombre tras hombre, la sangre saliendo de sus odos, su
nariz, sus ojos.
Una gran explosin de energa psquica, Judd saba lo que eso poda hacer.
Si hubieran tenido un equipo completo, podran haberlo hecho a todo el
pueblo a la vez.
S. Pero supongo que nuestra pequea rebelin slo precis a dos o tres
hombres. Los que vinieron eran poderosos. Diez hombres murieron en los
primeros tres minutos. Las palabras suaves, las manos de Xavier
permanecieron en sus rodillas. Me las arregl para arrastrar a Nina a travs de
la selva y entonces le dije que saltara al ro. Judd haba visto ese ro, y vio
desmoronarse los restos de lo que haba sido una vez un pueblo prspero. Era
la nica manera de salir.
Fue una cada de cuatro pisos y Nina nunca fue la nadadora ms fuerte. Las
manos de Xavier se entrelazaron, aplastando la tela de sus pantalones blancos,
una parte de la simple ropa de un sacerdote de la Segunda Reforma. Pero le

272
promet que Dios la cuidara, y luego le di un beso de despedida. Cuando ella
salt, rec a Dios para que la mantuviera a salvo y velase por ella.
Judd saba sin preguntar que Nina nunca haba sido encontrada.
Por qu no saltaste con ella?
T eres un soldado, tampoco la habras dejado. Xavier respir profundo.
Resulta que mi cabeza es ms dura de lo que saba nadie. La explosin Psy me
noque, pero recuper la conciencia una hora ms tarde.
Un escudo natural dijo Judd. Puro azar que lo tuvieras, que fueras lo
suficientemente fuerte como para desviar el golpe Era probable, pens, que el
equipo Psy hubiera estado utilizando la menor energa posible, porque ni
siquiera un escudo natural podra proteger frente a un golpe plenamente
teleptico. Deberas estar muerto.
Los asesinos, obviamente, no se molestaron en comprobarlo aunque
supongo que estuve muerto durante los seis meses que pas borracho l
extendi las manos otra vez. Eres silencioso, amigo.
Detrs de ellos, el Fantasma habl por fin.
Estoy esperando escuchar la respuesta a la pregunta de Judd.
Judd haba odo entrar al otro, le escuch cerrar la puerta, pero no se haba
girado. Era parte de su cdigo tcito, una fe que mantuvo en el Psy rebelde que
era a la vez despiadado ya su maneraabsolutamente leal.
La respuesta dijo Judd, es que mientras Xavier cree en Dios, puede creer
que Nina vive, que sobrevivi de alguna manera.
Esa lgica es inherentemente defectuosa seal el Fantasma, pero haba algo
en su voz que Judd no pudo atrapar.
Xavier mene la cabeza.
No hay ninguna lgica en ello, amigo mo. Tiene todo que ver con el corazn
y nada que ver con la cabeza.
El fantasma no dijo nada. Judd no esperaba que lo hiciera. Un hombre no
sobreviva en el juego de apuestas altas que el otro rebelde estaba jugando solo
por ser hielo puro.
Entonces dijo Judd Por qu quieres que nos veamos?
El fantasma pas un cristal de datos sobre el hombro de Judd.

273
Ha habido algunos cambios en la Brigada Flecha.
Cogiendo el cristal, Judd se lo desliz en el bolsillo.
Muertes?
Siete hombres se encuentran detenidos en una profunda instalacin en las
Dinarides, una remota cadena montaosa que recorre el Adritico. Hay una
posibilidad de que todos hayan sido retirados del Jax .
Judd tom varios minutos para pensar en las implicaciones de este radical
cambio.
O es como resultado de una reaccin mdica
O las Flechas han decidido que Ming ya no es el lder que quieren seguir.
Complet el Espritu.
Sera tan fcil? pregunt Xavier No estar los Psy-M monitoreando sus
reacciones?
El mdico a cargo de la vigilancia de las reacciones del Jax es siempre otra
Flecha dijo Judd en voz baja. Si esa Flecha ya no es leal a Ming
Qu van a hacer si es lo segundo? pregunt el Fantasma Si tienen la
intencin de tomar el liderazgo de Ming?
No voy a traicionar a mis compaeros Flechas. Todos y cada uno de los
Flechas se haban definido por su capacidad, todos ellos letales, destruyendo
sus posibilidades de una vida normal. El hecho de que Judd estuviera ahora en
el otro lado de la guerra no significaba que fuera a romper ese vnculo.
La PsyNet no puede manejar a las Flechass rebeldes argument el
Fantasma. Podran desestabilizar todo el sistema.
No dijo Judd. La primera misin de una Flecha es mantener el Silencio.
Ellos no harn nada para destruir la estabilidad de la Red.
El Fantasma no dijo nada ms. La suya era una alianza entre iguales, y el
rebelde, saba Judd, no se doblara en esto, como el Fantasma cuando no se
trataba de proteger la Red. Xavier fue el siguiente en hablar.
Y t, amigo, cul es tu primera lealtad?
Esa fue una pregunta que el Fantasma nunca haba respondido. Pero no era,
pens Judd, la simple necesidad de poner la Red en mejores manos. Algo
mucho ms personal conduca al rebelde.

274
Ahora, el Fantasma se levant.
Voy a contestar a esa pregunta cuando hayas completado la tarea que exige
esa lealtad.
Hasta entonces, Judd pens, ellos tenan que continuar luchando esta guerra,
sin saber si, cuando la presin lo empujara, sera la lgica o la crueldad del
Fantasma lo que prevalecera.




275

ev tena el jet en una pista de aterrizaje privada cerca de su hogar en
Vermont. Despus de tuvieron que hacer el largo viaje desde la aislada
cama y el desayuno a la pista donde el avin estaba esperando,
llegaron por la tarde. Jack haba llamado antes para retrasar su reunin
hasta el da siguiente, as que Dev tena unas horas de gracia, y necesitaba ese
tiempo para pensar, para planear. No slo en lo que le dira a su primo, pero
tambin sobre cmo poner fin al terror de Ming sobre Katya.

Su mano puos tan apretados, sus huesos molindose juntos.

Basta. Katya puso su mano sobre la suya No dejes que te destruya. Su
voz era ronca, ella haba estado tratando de disuadirlo de su decisin desde
antes del amanecer.

Debo dejar que l te destruya en su lugar? l cerr los dedos alrededor de
los suyos.

Dev.
l no dijo nada, y ella finalmente qued en silencio. El resto del viaje pas en un
tenso silencio, pero no cometi el error de pensar que ella se haba dado por
vencida.
Pens que tenas que volver a Nueva York dijo ella mientras se dirigan a su
casa. Ella frunci el ceo. Dev, estaba la puerta abierta?
No.
Su preocupacin se evapor cuando se dio cuenta de que probablemente tena
algn tipo de mando a distancia en el coche.
Nueva York?
Caminando al piso superior para lanzar sus petates a su habitacin, la llam por
encima del hombro

276
Necesito un poco de tranquilidad.
Lo vio volver a bajar las escaleras, se encontr con un hilo de risa en su interior.
As que vamos a estar durmiendo en habitaciones separadas esta noche?
Apoyado contra la pared, con un dedo torcido.
Ven aqu y te lo dir.
Crees que nac ayer? cruzando los brazos, ella neg con la cabeza. Me voy
a quedar aqu, seor Santos.
Se enderez, la ms ligera insinuacin de una sonrisa curvando sus labios.
Entonces supongo que tendr que ir hacia ti.
Una necesidad casi desesperada se apoder de ella cuando l se acerc. Su
tiempo se estaba acabando. No haba tenido una hemorragia nasal hoy, pero un
dolor de cabeza golpe en la parte posterior de su crneo con una fuerza
implacable. Bang. Bang. Bang. Bang. Le daban ganas de acurrucarse en una
pelota pequea y gemir.
Pero ella no iba a perder el tiempo haciendo eso, no cuando tena tan poco.
La sonrisa de Dev se ensombreci cuando lleg a estar delante de ella.
Tan malo es?coloc sus dedos suavemente sobre sus sienes.
Ella se derriti con el contacto.
Pens que no eras un telpata tan fuerte.
Estoy esperando que me lo digas dijo O pretendes hacer que estas bien?
Reconoci que estaba siendo reprendida, a pesar de que lo estaba haciendo con
esa voz tranquila, razonable.
No hay mucho que podamos hacer. Tengo que lidiar con ellos mediante los
ejercicios mentales habituales.
No han funcionado durante los ltimos diez minutos, verdad?
Consciente de que su mente era demasiado aguda perderse nada, cedi
Tienes alguna alternativa?
Posiblemente dijo, para su sorpresa Mis antepasados eran muy rebeldes,
en caso de que no lo hubieras imaginado.

277
En serio?
Eso consigui una pequea sonrisa.
Le sienta bien a tu mejilla. Un beso tan tierno, las lgrimas quemaban en la
parte trasera de sus ojos. En algn momento despus de que se retiraran de la
Red, una de las Psi-M comenz a cuestionar el conocimiento aceptado que los
Psi reaccionan mal a todos los narcticos y analgsicos. Sus dedos a la deriva
bajaron a la parte posterior de la cabeza, presionando ligeramente.
Se senta tan bien, ella no poda dejar de murmurar un poco de alivio.
El Psi-M encontr una solucin?dijo ella despus de casi un minuto.
No es una droga neg con la cabeza. Vosotros los pura sangre sois
terriblemente dbiles.
Y vosotros los mestizos ni siquiera puedis mover telepticamente un pie.
Un pellizco en el labio inferior.
Pero, le hizo buscar la manera de aliviar el dolor mediante el uso de puntos de
presin durante el masaje.
Tus padres transmitan esos conocimientos a los de la Red Psi?
Qu te parece?
Suspirando, ella puso su frente contra su pecho, dndose cuenta de que el dolor
ya estaba empezando a desvanecerse.
El Consejo no hubiera querido cualquier contacto de curacin tan estrecho
cuando el Silencio era tan joven, tan fcil de romper.
Sus dedos se fueron por su cuello, sus hombros, y luego hacia arriba.
S. Y ms tarde, el tacto hubiera ido en contra del condicionamiento.
Suena bastante bien. tena los brazos alrededor de su cintura, el calor de l
un golpe familiar. Te extrao tanto. Dev confiaba lo suficiente como para dejarla
vagar por la casa y los jardines sola ahora. Nunca se esperara que corriera. Pero
tena que hacerlo. Porque si no lo haca, estaba aterrorizada de que ella misma
se perdera en el control de Ming, tratara de derramar sangre de Dev.
Y una vez que ella se hubiera ido, Dev tendra que abandonar su idea de ir tras
Ming, ningn plan podra funcionar sin su participacin activa. l estara a
salvo.

278
Ven a la cama murmur l contra su oreja. Estoy en un buen estado de
nimo, voy a darte un masaje de cuerpo entero.
Que generoso brome, el dolor de cabeza menos de un latido sordo ahora
Esto no tiene nada que ver con conseguir tus manos en mi cuerpo desnudo?
Besos rozaron a lo largo del lbulo de su oreja.
Por supuesto que s, no masajeo de forma gratuita.
Ella dej que la estirase a la habitacin, le permiti cerrar la puerta, quitarse su
chaqueta. Slo una vez ms, se dijo. Despus despus cuando l estuviera
dormido, ella escapara. No haba restablecido la alarma de la casa, que habra
sido el mayor obstculo. Hara falta una hora para llegar a la carretera principal
a pie, tal vez ms, pero ella tena tiempo. Todo el tiempo del mundo. Debido a
que no tena destino adems de estar alejada de Dev.
Pero en este momento, quera simplemente respirar el olor de l, hasta que
estuviera impreso en sus mismas clulas. Cuando l presion su espalda contra
la puerta, con las manos a cada lado de ella, ella envolvi sus brazos alrededor
de su cuello y sonri en seal de bienvenida.
Me das un beso antes de mi masaje?
Por supuesto si lo preguntas tan agradablemente Sus labios sonrean cuando
tocaron los de ella, y ella nunca haba imaginado hasta ese momento lo que era
besar a un hombre que poda rer. Se sonrieron a travs del completo beso,
mientras beba en ella, antes hbilmente pas la lengua por sus labios.
Ella hizo bailar su propia lengua juguetonamente sobre la de l, coqueteando
pero nunca entregando. l mordisque en su castigo sensual antes de tomar su
boca con un dominio que era tan natural como respirar. Y a pesar de todo, l la
mantuvo fija en la puerta, su cuerpo ms pesado, una deliciosa fuente de
presin.
Alisando las manos sobre sus hombros, desliz sus dedos por debajo de las
mangas de su camiseta, glorindose en la fuerza de la quinta esencia masculina
de l.
Qutate la camiseta.
Estoy empezando a pensar que el dolor de cabeza era una estratagema para
que t pudieras tener tu momento perverso conmigo.
Un Dev bromista, encontr Katya, era un Dev devastadoramente sexy.

279
Te ves tan caliente que pens que te hara enfriar.
Le dio otro beso lleno de risa. Retrocedi slo el tiempo que tard en quitarse la
camiseta y tirarla al suelo. Ella no pudo evitar extender los dedos sobre la
superficie sedosa y spera de su pecho mientras regresaba a reclamar su boca,
cerrando su puo posesivamente sobre su cadera.
Un solo apretn y ella tembl. Senta que sonrea como respuesta, ella rascaba
su espalda suavemente con las uas.
Una vez ms. Orden l con voz ronca.
Cuando lo hizo, ella tuvo el placer de sentir su cuerpo grande estremecindose
antes de que l levantara una mano a su nuca, amasando los tensos msculos en
una firme pero suave secuencia que la hizo gemir y el ltimo vestigio de dolor
fue reemplazado por el placer, su cuerpo suavizado an ms para l.
Bueno? un murmullo ntimo cuando ella se frot contra l.
Mmm.
l continu utilizando sus fuertes dedos en ella, sumergiendo la cabeza para
besar la sensible piel de su cuello. Acariciando sus costados con las manos, ella
le desabroch el primer botn de sus vaqueros. l se qued quieto, pero no la
detuvo. Y cuando ella le baj la cremallera, l contuvo el aliento. Sintindose
libre, atrevida y sin vergenza femenina, ella desliz su mano por debajo de la
cintura de su ropa interior.
Katya.
Mordiendo suavemente hacia abajo a lo largo del tendn tenso sobre su cuello,
ella lo acariciaba, lento y suavemente, sabiendo que le conduca a la locura en la
mejor manera.
Cmo llegu a ser la que da el masaje?
Una risa forzada contra su odo, mordi, apagando una maldicin.
Ms duro.
Ella hizo lo contrario.
Te vas a meter en problemas si sigues haciendo eso.
Presionando un beso con la boca abierta en su cuello, retomando sus perezosas
caricias.

280
No tengo miedo de unos pocos problemas.
l quit su mano con tal velocidad, fijando sus muecas a ambos lados de la
cabeza, que ella apenas tuvo tiempo de jadear un aliento antes de besarla
antes de que l se la llevara. Ella le dej. Porque, sencillamente, no haba nada
que decir acerca de un hombre que saba lo que quera y no tena reparos en
pedirlo.
La sensacin de sus fuertes manos en sus muecas simplemente aumentaba su
placer. Ella trat de apartarse, pero slo porque amplificaba las sensaciones.
Dev lo saba. l utiliz su cuerpo para mantenerla en su lugar, incluso cuando
sus labios la insistan en que le devolviera cada beso, cada pequeo bocado,
cada respiracin.
Ella le dio todo lo que tena.
Y todava l peda ms.
Derritindose, le pas el dorso de un pie sobre la pantorrilla, instndolo a
acercarse ms. Su recompensa fue la liberacin de las manos, desliz las suyas
por su espalda, tirando de ella hacia arriba. El instinto le hizo poner sus piernas
alrededor de l en un abrazo sorprendentemente ntimo, la parte ms caliente
presionaba la parte ms dura de l.
Pero an as no estaba satisfecho. l la movi hasta que ella estaba exactamente
donde la quera. La presin sobre su cltoris la hizo aspirar un jadeo,
agarrndose en sus hombros.
Yo no puedo
S, t puedes. Otro beso profundo, su lenguas bailaban, enredadas,
amndose. Slo un poco ms. l movi su cuerpo contra el de ella, sin
suavidad, ni vacilacin, no, esta vez, Dev estaba decidido a empujarla de nuevo.
Y ella empuj contra l. En un torbellino ertico del que no haba escapatoria.

Cuando finalmente ella levant sus pestaas, se encontr que se dej caer
suavemente sobre la cama. Mirando hacia arriba, ella vio como Dev se quitaba
los zapatos, dando inicio a su propio mientras merodeaba la cama desde el otro
extremo.
T dijo l, sus ojos viajando lentamente por su cuerpo, ests muy abrigada
para la ocasin.
Estoy muy saciada para moverme.

281
Estoy muy feliz de ayudar.
Sintindose otra sonrisa florecer en su cara, ella lo dej desabrocharle la camisa.
Sus dedos bailaban sobre sus pechos mientras empujaba la tela a cada lado de
su cuerpo, dejndola medio al descubierto pero hacindola sentir mucho ms
desnuda que si hubiera sido despojada. La paradoja la intrigaba, pero ni de
lejos tanto como el calor dorado en los ojos de Dev.
Su cuerpo comenzaba a enroscarse de nuevo, ella se mordi el labio inferior
mientras l cambiaba a deshacer sus pantalones vaqueros. Tirando tanto de los
vaqueros como del suave algodn de sus bragas hacia abajo en dos tirones
rpidos, tir la ropa a un lado y volvi a ella, tomando asiento entre sus muslos.
Las mejillas ruborizadas mientras l pasaba sus manos por la cuesta superior de
los muslos, sus con los ojos cerrados con los de ella, ella tragaba.
No estoy completamente desnuda, y sin embargo, me siento tan expuesta.
Te ves hermosa murmur l, su mirada en el vacilante subir y bajar de sus
pechos. Al llegar arriba, tir de la copa del sujetador hasta que se desliz a un
lado para revelar un pezn tenso y rogando por su tacto. Hermosa dijo de
nuevo, metiendo la cabeza para tomar la dura protuberancia en la boca.
Ella grit, la succin le llegaba directamente entre los muslos a travs de calor
lquido. Los nudillos de Dev rozaron sus rizos hmedos en ese mismo
momento.
Oh.
Tan suave rozando su pezn con los dientes, Dev se levant para mirarla.
Se sinti una absoluta criatura de los sentidos en ese momento, enrojecida y sin
inhibiciones. Al llegar arriba, ella fue a acariciarlo, pero le detuvo sus manos.
Ahora es mi turno, recuerdas?
Y el brillo perverso en sus ojos era la nica advertencia que ella tuvo antes de
que l empezar a besar su camino hacia abajo. Ella trat de agarrar a sus
hombros, pero l simplemente se ri y sigui su camino.
Su beso fue clido, oscuro, malvado.
Era todo lo que ella poda hacer para no llorar por el placer. Agarrndose a las
sbanas con las manos desesperadas, ella no protest cuando l separ sus
muslos an ms lejos y se dispuso a saborearla, como si fuera algn extico
banquete, y l un experto.

282
Shh. Manos fuertes la acariciaban mientras lama besos en la delicada piel
interna de sus muslos.
Pero justo cuando casi haba llegado el aliento, la bes con esa misma intimidad
devastadora por segunda vez, la ternura de sus caricias no hacan nada para
ocultar la posesividad. Una parte de ella estaba convencida de que l saba que
ella haba decidido dejarlo, pero ese pensamiento era menos que un parpadeo
en el fondo de su mente. En este momento, las endorfinas que inundaban su
cuerpo no dejaban lugar para nada ms que placer.
Lento, seductor, candente.
Un solo lametn y fue demasiado. Ella se apart, desesperado por escapar
todava con ganas de ms al mismo tiempo.
Dev.
Sosteniendo sus caderas en su lugar, l apret los labios en su ombligo.
Confa en m.
Ella confiaba en l ms de lo que nunca haba confiado ningn otro ser.
Te necesito. Era una confesin peligrosa, pero no tena ninguna barrera.
Sus manos la apretaron, y entonces l se movi sobre su cuerpo en una fundida
oleada de besos, tacto y calor puro. Ella encontr sus labios tomndola de
nuevo, incluso cuando l lleg entre ellos para liberarse, empujando hacia abajo
suficiente su ropa. Todava era demasiado lento, ella se estaba frotando contra
l por entonces, hambrienta, tan desesperadamente hambrienta.
Katya, nena, detente. Era un gemido. No puedo esperar si haces eso.
Ella levant sus labios a los suyos otra vez, infundiendo su beso con cada onza
de pasin en ella. Temblando, Dev agarr con fuerza su cadera.
Por supuesto, espero que ests lista, cario.
S, s! llorando mientras su cuerpo se extenda alrededor del empuje duro
de su entrada, envolvi las piernas alrededor de su cintura. Y entonces ella lo
dej conducir.
La llev en un viaje que eclips cualquier cosa que jams haba hecho antes.
Salvaje, salvaje y vvidamente fsico, bailaban. Lo ltimo que Katya recordaba
era ver en los ojos de Dev un brillo dorado.


283

ucha. dijo Dev, pero todo la llevaba al cuarto de bao.
Ms tarde.
Le dio un beso en el hombro.
Los dos estamos sudados y tengo que trabajar un poco.
Aferrndose a l, dej que le encendiera la ducha. El aerosol caliente lavaba el
sudor de su amor, y eso era todo lo que eran capaces de entonces.
Arrastrndose a salir del cuarto de bao, Dev la frot abajo antes de hacer lo
mismo para s mismo, mientras ella trataba de mantenerse en pie.
Justo cuando sus piernas amenazaban con salir de debajo de ella, dej caer la
toalla y la agarr.
Lo hacemos otra vez murmur Dev, y no podra vivir para contarlo.
Acariciando su cara sonriente en el calor hmedo de su cuello, ella dej que la
llevara a la cama, ella se acost en las sbanas cadas.
Tengo tanto sueo.
S, podra ser una buena idea tener una hora los ojos cerrados dijo con un
bostezo. No dormimos mucho ms de tres horas la noche anterior.
Al tirar de la manta sobre ellos, sus pestaas revolotearon hacia abajo. Su
cuerpo saciado y escurrido, ella trat de recordar lo que tena que hacer.
Dejarlo. S, tena que hacerlo.
Pero entonces Dev puso un brazo alrededor de su cintura y la atrajo hacia s, y
ella se rindi ante su egosmo que quera otro momento, otro minuto, una hora
con l. Voy a irme una vez que l se duerma, se prometi, sin darse cuenta de
que estaba cayendo en el mismo vaco sin sueos ella misma.
Dev sinti a Katya salir de la cama, sus sentidos prximos medio despiertos
mientras esperaba a que regresara del bao. Le tom mucho tiempo darse
cuenta que no poda or el agua corriendo, ningn sonido en absoluto.


284
Katya?
l abri los ojos justo a tiempo para verla correr en el cuarto, la luz de la puesta
del sol bailando frente a la hoja mortal en su mano. Ajustando al mximo su
atencin mientras levantaba la cuchilla asesina por encima de su cabeza, se fue
a rodar, pero algo lo detuvo. El ngulo de la cuchilla, estaba mal.
Katya!
La sangre brot cuando ella meti el cuchillo en su propio muslo, estrellndose
contra el suelo con un grito destrozado de dolor.
Estaba arrodillado a su lado casi antes de recordar el movimiento, su corazn
martilleaba contra sus costillas, todo su cuerpo tenso por la adrenalina que no
tena a donde ir.
Maldita sea, cario! Sus palabras llegaron afuera duras, enojadas, l
encendi la luz y se centr en la herida, tratando de no dejar que el sonido de su
respiracin dolorosa lo distrajera de lo que tena que hacer para ayudarla.
Pero no pudo detener el torrente de palabras de enojo.
Qu demonios crees que ests haciendo? Podras haberte cortado la arteria
femoral l estaba jodidamente contento de ver que ella no lo haba hecho. El
cuchillo, sin embargo, se haba hundido profundamente. Si queras morir,
deberas habrmelo dicho. Lo habra hecho por ti.
l agarr fuerte su pierna, mantenindola en el lugar mientras buscaba en una
cmoda cercana, para extraer una camisa vieja, pero limpia.
Djalo l espet cuando ella fue a sacar la hoja. Sus lgrimas silenciosas
rayando en su instinto de proteccin. Pero l estaba desgarrando la camisa y
usando el material para ejercer presin sobre la herida, trabajando todo el
cuchillo incrustado en ella, incluso mientras ella sollozaba.Va a sanar
rpidamente con el cuidado adecuado, aunque tengo una mente para coserte yo
mismo. La estupidez
Dev los dedos en la mandbula sin afeitar. Ojos llenos de lgrimas cuando
encontraron los de l. Estaba tratando de matarte.
Entonces, por qu el cuchillo termin en su muslo? Bajo su tacto, su piel era
delicada, por lo que con facilidad salan moretones. Habla.
Un parpadeo lento.

285
No poda dejar caer el cuchillo. Ella levant la mano a la boca como si
estuviera avergonzada.
l agarr su barbilla.
Llmame la prxima vez. Grita joder. No te apuales a ti misma.
No poda.
Podas dijo l, su tono duro. Si se puede luchar lo suficiente contra la
compulsin para apualarse uno mismo, entonces puedes luchar lo bastante
para hacerme saber que algo anda mal segua manteniendo presin en el
muslo con una mano, utiliz la otra para arrancarle la mano que haba estado
utilizando para cubrir una hemorragia nasal. Tan malo es?
No est tan mal ella fue a girar la cabeza hacia otro lado, pero l la oblig a
mirarlo a la cara y l utiliz una tira de tela para limpiar la sangre.
Sus mejillas estaban de un dulce color rosa.
No puedo hacer eso.
Fue la normalidad absoluta de la reaccin lo que le convenci de que no estaba
mintiendo acerca de las consecuencias de la lucha contra lo que haba sido
claramente una sugerencia implantada.
Est bien su voz era todava papel de lija en bruto, y cuando ella se
estremeci, l supo que no era por el dolor. Dejando a un lado la tira de tela
cuando se hizo obvio que su nariz haba dejado de sangrar, baj la cabeza para
darle un beso a la parte superior de la rodilla.
Un aliento inhalado luego suaves dedos femeninos en su pelo, acariciando,
calmando. l se estremeci, sinti sus manos apretando en el muslo, se oblig a
aflojar su apretn.
Tenemos que llegar a un mdico.
Puedes hacerlo. Otro trazo a travs de su pelo.
l levant la cabeza.
No. La herida es demasiado profunda. Quiero a alguien cualificado para
mirarlo.
El ADN no puede ser analizado El miedo brillaba en sus ojos.

286
Inclinndose hacia delante, agarr la nuca y la mantuvo en su lugar por un beso
que no tena ternura, estaba tan jodidamente asustado por ella.
Yo me encargo de l pero primero la quera vestida y clida. Mantn la
presin Palmeando su mano sobre su muslo, se encontr con su camiseta, se
la puso sobre su cabeza, y luego la envolvi en una manta.
Ella tom una respiracin jadeante y observ mientras tomaba su telfono
celular de la mesita de noche sin levantarse. Voltendolo para abrirlo, codific
un nmero familiar.
Connor dijo cuando el telfono fue contestado en el otro extremo Puedes
hacer una carrera a mi casa?
Te duele? Estado de alerta instantnea.
Poda or el movimiento, como si Connor estuviera agarrando ya sus cosas.
No. Pero trae el kit completo. Herida de cuchillo, profunda.
Sangrando?
Mir hacia abajo, apart de la manta. El algodn de la camiseta no estaba
empapado.
Contenido, pero haba una cierta prdida de sangre antes de pararlo. Con el
telfono entre la oreja y el hombro, utiliz un par de tiras de tela para envolver
las almohadillas improvisadas en su lugar.
Paciente consciente?
l mir a los ojos color avellana cambiaron a un verde turbio por el dolor.
S.
Que siga as. Voy a estar en tu lugar en diez.
Colg sin corregir la asuncin de Connor sobre el sexo de su paciente, Dev puso
el telfono sobre la mesa y se levant.
Connor vive cerca. l estar aqu pronto. Cuando se inclin para recogerla,
ella protest. l la ignor Katya, voy a hacer exactamente lo que yo quiero, y
t me vas a dejar.
Ella se aferr a sus hombros mientras la llevaba a la cama y se sent con ella en
su regazo.
Estoy?

287
S. Sus labios fueron sobre los de ella antes de que l supiera que iba a
besarla, con la mano una vez ms en su nuca, sus nudillos rozaron la suave
cada de su cabello. l pas la lengua por la comisura de los labios, consigui
entrar, y luego se volvi un animal rabioso suelto. Porque, Cmo se atreva ella
a hacerse dao?
Katya se mantuvo firme cuando Dev tom posesin total. Poco antes, haba
pensado que haba escalado la ms alta cumbre de la emocin con este hombre.
Se haba equivocado. Nunca antes se haba sentido tan completamente
abrumada. Dev ya no detena ni un pice de lo que lo converta en el hombre
fuerte que era.
Temblaba por la furia salvaje del beso, ella se apoder de los msculos slidos
de los hombros e hizo precisamente lo que le haba dicho ella, le permita hacer
exactamente lo que l quera. Debido a que este hombre era tan salvaje como
cualquier cambiante, tan peligroso, ahora mismo, porque estaba en el borde,
ella tena la sensacin de que leera toda resistencia como el tipo equivocado de
desafo.
No es que ella quisiera resistirse. Su beso, estaba derritiendo desde adentro
hacia afuera, el hielo de la compulsin sin ningn tipo de barrera. Ella se movi
ms cerca, con ganas de quitarse la camiseta y presionar su cuerpo al suyo, para
sumergirse en la esencia de l. Nada ni nadie podra detener a Dev de tomar lo
que quera.
Y en este momento, l la quera.
Pero l rompi el beso demasiado pronto.
Cunto te duele?
Tard unos segundos en darse cuenta de lo que le estaba pidiendo.
Casi nada.
Shock comprimiendo los labios, levant una mano para empujarle el pelo de
la cara. Tienes fro?
No cuando me besas.
Sus ojos brillaron con un fuego muy sexual.
Oh, tengo la intencin de besarte. Despus de Connor se haya ido.
Dev mir como Connor limpi la herida de Katya. Cuando el hombre con
manos de largos dedos le toc la piel, Dev tuvo que apretar los dientes para

288
mantenerse y evitar arrancar el maldito brazo de Connor fuera de su rbita. La
reaccin no tena ningn sentido racional, no slo era un hombre tranquilo, un
amigo, l era tambin un gran mdico calificado. Aunque l eligi vivir en
Vermont, fue una parte fundamental del equipo de diagnstico de Shine. Fue
Connor el que haba trabajado la manera de identificar personas en riesgo del
Proceso de Degeneracin Talin. Tomando su nombre del primer caso
identificado, PDT se produjo debido a la falta de bioretroalimentacin, las
vctimas de bioretroalimentacin no eran conscientes de que la necesitaban, ya
que su necesidad era tan pequea.
Dev saba todo eso. l tambin saba que no era racional.
Cmo es de malo? espet cuando Connor termin y se volvi para sacar
algo de su kit.
El otro hombre arque una ceja ante el tono de Dev, pero su propia respuesta
fue civilizada.
No es serio. El sellador se compromete a reparar la mayor parte de los daos,
pero voy a tener que poner primero unos puntos. Sac la grapadora de
suturar.
Esas cosas duelen como un hijo de puta dijo Dev, acercndose a colocar su
mano en el pelo de Katya. Ponte debajo le dijo a ella, que ya haba explicado
su maquillaje gentico a Connor.
Ella neg con la cabeza, el ngulo de la obstinada mandbula dej claro que no
cambiara de opinin. En lugar de forzar el asunto, l asinti con la cabeza a
Connor.
Tienes algo para adormecer el rea?
Claro dijo el otro hombre, pero los de pura sangre reaccionan mal a la
anestesia. A pesar de que gran parte podra estropearla.
Solo haz los puntos dijo Katya. Va a ser rpido, un dolor rpido, entonces
habr terminado.
Connor le dedic una larga mirada.
La herida te doler durante la noche, mientras funciona el sellador. Despus
de eso, no debera ser peor que un hematoma profundo.

289
Katya dio un leve asentimiento de cabeza y extendi la mano. En lugar de dejar
que tomara su mano, Dev se sent en la cama para poder mirarla a los ojos, y
tir de la cara hacia la curva de su hombro.
Hazlo, orden a Connor.
A medida que el otro hombre se puso a trabajar, Katya se estremeci y se
abraz a Dev en un abrazo de hierro apretado. Pero ella no emiti ningn
sonido, y unos segundos ms tarde, Connor haba terminado. Dev sinti que su
cuerpo se relajaba cuando el mdico le puso una venda fina de piel alrededor
de su muslo.
Las grapas se disolver como los tejidos de punto de la piel le dijo Connor.
La venda es a prueba de agua para que puedas ducharte con ella. No hay
necesidad de cambiarla por tres das a menos que ella se queje de calor o dolor
intenso en la zona, llmame si eso sucede.
Tengo algunas de esas vendas dijo Dev cuando Connor levant un paquete.
Asinti con la cabeza, el otro hombre volva a ponerlas en su kit.
Una buena noche de sueo y ella va a estar bien se levant.
Frotando ligeramente una mano en la parte posterior de la cabeza de Katya,
Dev la instal en la almohada y se levant.
Vuelvo en un minuto.
Ella no dijo nada, pero sus ojos lo siguieron cuando sali de la habitacin. Se
llevaron todo l tena que salir de all, pero Connor, obviamente, tena que
hablar con l. El otro hombre no dijo nada hasta que lleg a su coche.
Vas a decirme lo que ests haciendo con una pura sangre?
No cuanta menos gente supiera la verdad, el mejor. T no la has visto.
Ver a quin? lanz su botiqun en el asiento del pasajero, Connor desliz su
delgado forma en el vehculo. Djala descansar.
Dev se detuvo en el proceso de darse la vuelta.
Eso no es de tu incumbencia.
Connor le mir a los ojos, las arrugas de su rostro le hacan an ms austero a la
temprana luz de la tarde.
Nunca pens que tendra que decirte cmo cuidar de tu mujer.

290
Dev sinti que sus dedos se enroscaban en un puo apretado.
Gran cantidad de supuestos en la declaracin, Connor.
Slo digo las cosas como las veo. l tir para cerrar la puerta.
Dev estaba dentro de la casa antes de que el otro terminara dar marcha atrs
por el camino. Cerr y bloque la puerta, se dirigi hacia el dormitorio. Katya
no estaba en la cama.







291


os ojos de Dev se concentraron en la franja de luz que se proyectaba bajo
la puerta del bao. l se abri paso sin llamar.

Dev! ella tir una toalla frente a su cuerpo.
La lujuria le dio una fuerte patadacomo si casi no se hubiera matado con ella
unas pocas horas antes. Cada parte de la ira, de la rabia que haba sentido al ver
su dolor pareca haberse transformado en pura necesidad. Ignorando el hambre
salvaje que le enseo exactamente el mal que la llev ha hacerse dao, se acerco
y la envolvi con ms fuerza alrededor de su hmedo cuerpo. Qu demonios
crees que ests haciendo?
Quera lavar la sangre que se escurra por mi pierna dijo. Solo tardar un
minuto.
Entonces, por qu estas temblando? l la giro en sus brazos sin esperar una
respuesta. Si te has sacado los puntos, los voy a hacer de nuevo, y no soy tan
amable como Connor.
En vez de romperse de nuevo, Katya froto su cara en el cuello de l y dijo Lo
siento.
l saba que ella no estaba hablando de la ducha. No fue tu culpa.
Colocndola en la cama con toda la ternura que haba en l, l se acost a su
lado. Ellos se metieron en t cabeza.
Los avergonzados ojos verdeoro lo encontraron mientras negaba con la cabeza.
Soy una arma caminando. Yo saba lo que pasara y me quede. Debera
haberte dejado ayer!
l saba que tena razn. Pero tambin saba que era demasiado tarde. Yo te
dije que t eres ma. Yo no dejo ir lo que es mi. Presionando un beso en la
sien, l la levanto en sus brazos.
Ella se aferro a sus bceps. No te vayas.
Tengo que limpiar el piso. Volver en unos minutos.

292
Pero la limpieza tomo un poco ms de lo que l esperaba, y ella estaba
durmiendo cuando volvi a la cama, acurrucndose en su lado no lesionado.
Deslizndose a su lado, tiro la toalla lejos con las manos cuidadosamente
necesitaba envolver su cuerpo alrededor de su lugar, sintindola a salvo y
caliente, protegida en sus brazos.
Solo entones se permiti aceptar el miedo que se haba apoderado de l cuando
la haba visto sangrando en el suelo. Temblando, le dio un beso en el hombro,
dibujando el limpio, aroma calido de ella en sus pulmones. Por segunda vez en
su vida, l estaba mirando a una mujer que era todo para l deslizarse entre sus
dedos, y no poda hacer nada para detenerlo.
La agona le rasgo por la mitad, hasta que casi esperaba ver su propia sangre
manchando las sabanas.
No dijo, y fue un voto. l iba a encontrar una manera de llegar a Ming para
deshacer o bloquear permanentemente las compulsiones, porque no haba
manera de que l alguna vez viera a Kayta gritar porque su mente haba sido
violada, sus extremidades convirtindose en marionetas.
Y si Ming se rehusaba a cooperar Yo voy a matar al hijo de puta. l tena que
creer que una vez que el Consejero este muerto, Kayta seria capaz de vivir su
vida libre de temor.
Ella se movi en sus brazos, y l se dio cuenta de que se haba despertado. No
va a ayudar, Devla pantalla se mantendr. Y estar atrapado dentro de ella
me est matando clula por clula.
l se negaba a aceptar, a ceder. Puede l detenerlo, soltando la presin? l
sinti que su cuerpo se tensaba. No te atrevas a mentirme.
Otra pausa y l saba que no le iba a decir la verdad. No me hagas esto, nena.
La abrazo con fuerza. No me dejes indefenso. Nunca ms, pens, nunca
ms volvera a ser dbil mientras que la mujer que amaba mora delante de l.
Su cuerpo se estremeci. Cmo puedes pedirme que te lleve a la muerte?
Por m, Kayta, por favor. l no era un hombre acostumbrado a mendigar,
pero l hara cualquier cosa con tal de protegerla.
l pudo ser capaz de hacerlo dijo al final, me dijo que hara de m el
perfecto asesino durmiente. Yo tendra que estar viva para eso, pero yo no s
qu clase de vida seria.

293
La angustia de Dev se convirti en determinacin. Va a ser vida. Nosotros
podemos trabajar con lo dems ms tarde.
Es un cardenal, Dev. Su poder yo no puedo describirloes infinito, inmenso.
l podra convertir t mente en masilla con un solo pensamiento.
Dev tena algunas habilidades propias, no todas ella eran psquicas. El director
de Shine no tenia porque ser un poderoso psquiconecesitaba ser lo
suficientemente despiadado para degollar enemigos si era necesario. Tu deja
de preocuparte por eso. Acariciando con su mano el pelo, l se prometi que
Ming pagara por cada segundo dolor, por cada herida, cada gota de sangre.
Incluso mientras Dev hacia su silencioso voto, el hombre en cuestin estaba
caminando a travs de las puertas de las instalaciones de las Dinarides. Todos
los Flechas confinados aqu dijo, estn siendo monitoreados, restringiendo
el uso de sus habilidades?
El Psy-M junto al l asinti con la cabeza. S. Los siete estn cooperando
actualmente.
Actualmente. Ming saba que haba que poner en prctica una estrategia final
cuando esa cooperacin se detuvo. Flechassiempre daados Flechasno
podran ser contaminados indefinidamente. Dnde est Aden?
Con uno de los hombres que monitorea los efectos de la abstinencia de Jax. A
veces puede causar insuficiencia cardiaca repentina.
Ming miro al Psy-M. A diferencia de Aden, y al igual que la mayora del equipo
mdico, Keisha Bale no era un Flecha. Aden pregunt ahora, es l que
muestra los signos de comportamiento inusual?
Como t sabes comenz Keisha, l nunca fue tratado con Jaxlo hubiera
incapacitado de los juicios de valor requeridos para controlar los efectos de la
droga sobre los dems. El Psy-M hizo una pausa mientras caminaban a travs
de una garita de seguridad. Sin embargo dijo despus de que la
computadora los reconoci, eso no debe ser motivo de preocupacin. El perfil
psicolgico de Aden hace altamente improbable que se desvi del libro de
reglas.
Eso era con lo que Ming contaba. Cuando era un nio, Aden haba sido
entrenado por otros Flechas, pero tambin por sus padresambos miembros de
la Brigada del tiempo. l era un Flecha solitario al que le haban enseado a
serlo desde la cuna. Estos votos no eran fciles de romper. Incluso si hubiera
querido, Aden careca de conocimientos mdicos para interferir de verdadl

294
haba recibido entrenamiento especializado cuando se trataba de los efectos y
efectos secundarios de Jax, pero adems de eso, l era solo un medico de campo.

Abriendo los canales telepticos, Ming contacto con otro miembro de la
Brigada. Vasic, la situacin en Argentina est bajo control?
La respuesta fue rpida, aunque no era tan clara como la voz de Ming, las
habilidades Tp de Vasic estaban apenas por debajo del 6 en el Gradiente. Va a
tardar un poco ms de lo previsto.
Cunto tiempo ms?
Por lo menos cuatro das ms. Podemos hacerlo ms rpido, pero t has especificado
ninguna muerte.
Iniciado el plan. Ming no quera matar a los humanos, no porque los seres
humanos no fueran prescindibles, sino porque ya se haban jugado demasiadas
cosas en el escenario pblico. Incluso l haba cometido ese error con la
destruccin del implante de laboratoriopero l haba aprendido desde
entonces. Haba llegado el momento de que el Consejo volviera a hacer las cosas
a la vieja manera detrs de la escena, donde nadie poda detenerlos.
El corazn de Dev todava estaba lleno de una potente mezcla de enojo,
preocupacin, y un furioso tipo de posesin cuando entr a la reunin con Jack,
Connor, Aubry, Tiara, y Evael director del cargo administrativo de desarrollo
de las instituciones educativasla maana siguiente.
Jack y Tiara se sentaron uno junto al otro, mientras que Aubry y Eva frente a
ellos. Connor, como representante del equipo mdico, se haba colocado en el
otro extremo. Tomando todo con un solo vistazo, Dev miro a Tiara. Campos
suizos? l saba que ella haba volado de regreso a California especficamente
para esta reunin, dejando a Tag vigilando a Cruz.
Siempre ha estado en esto ella dijo con un gesto lnguido. Estoy sana,
pero por la gracia de Dios...
As que t crees que nosotros deberamos encerrar nuestras emociones en
hielo? Aubry pregunto, obviamente desconcertada. Maldita sea, Ti, t
realmente quieres dejar de conducir al loco de Tag?
Tiara le dio una fra sonrisa. Lo que hay entre Tag y yo es entre yo y Tag.
Aubry tiene razn interrumpi Eva, su acento daba una msica extica a
sus palabras. Nacida en Puerto Rico, ella solo haba estado en New York por

295
dos aos, desde que Dev se mudo a una oficina de campo en la isla. No habr
nada entre los dos si nosotros hacemos el implante de Silencio que quiere Jack.
Espera. Jack se inclino hacia delante, sus brazos cruzados sobre la mesa, su
cara llena de determinacin. T crees que yo quiero perder la luz en los ojos
de mi hijo? Crees que quiero ensearle que l amor no es algo precioso? Crees
que quiero romperle el corazn a su madre? l sacudi violentamente la
cabeza negando. Pero mi nio ya est perdiendo esa luz. l mato a Spot.
Un asombroso silencio.
Dev fue el primero en hablar. Ese perro andrajoso suyo? l no lo poda
creer. William adoraba a ese chucho que su padre haba rescatado de la perrera.
S. Jack dejo caer la cabeza entre sus manos. Will grit tan fuerte cuando
nosotros lo enterramos. Yo saba que bamos a necesitar el cuerpo, pero no
poda hacerlo, no poda poner a Spot en un refrigerador en frente de l.
Por supuesto que no dijo Dev, y fue una reaccin instintiva. Pero t
volviste, verdad? l saba que su primo Jack no se haba graduado en lo
superior de su clase en la escuela de medicina sin tener una columna llena de
arena pura.
Le hice la autopsia en la noche del da en que hable contigo, despus que Will
estuviera en la cama Miro hacia Dev. Pens que sera de alguna utilidad
para mi hijodarle una prueba de que l no mato a su mascota. Pens que me
iba a encontrar que el viejo haba tenido un ataque al corazn o algo as.
Eva movi su mano sobre la mesa, como si quisiera llegar a Jack. No lo hizo?
Jack neg con la cabeza. Su corazn estaba solo pulverizado. Como si una
pequea bomba hubiera estallado en su interior.
Infiernos Connor hablo por primera vez. William admiti que fue l?
Jack asinti con la cabeza. Sus ojos ese da... nunca haba visto tanto terror.
Antes antes nosotros pensamos que l podra ser telequintico. l es tan
propenso a los accidentes y las notas de los rebeldes dejaron dicho que los
jvenes con telequinesia son muy torpes porque mueven las cosas sin darse
cuenta.
Telequintico, Dev pens, eran tambin obsoletos en la poblacin de los
Olvidados. La capacidad de mover cosas con la mente haba sido uno de los
primeros regalos en marcharse, lo cual no era sorprendente que los
telequinticos haba formado grupos ms pequeos entre el contingente

296
rebelde. La tatara-tatara abuela de Dev por el lado de su padre, Zarina, haba
salido en una revista que Dev haba ledo cuando era nio. Nunca se haba
olvidado de sus palabras acerca de los Tks.

Yo soy un Psy- M. Mi posibilidad de demencia era baja, pero si me volviera
loco, yo posiblemente podra matar a alguien. Sin embargo, si un Tk fuerte se
vuelve loco, es casi seguro que mate. Y porque los Tks son
desproporcionadamente masculinos, como los Psy-E son desproporcionalmente
femeninos, mataran a su hermana, su esposa, su hija.
Esa era una carga que aplastaba a los Tks, los haca volverse locos por dentro.
Yo no culpaba a los Telequinticos que eligieron el Silencio. Cmo poda
hacerlo? Cuando oraba todas las noches que su hijo no naciera Tk. Solo la
designacin X era ms maldita, y por suerte, ese gen recesivo muy raras veces
hace acto de presencia.
Tuviste un grafico gentico realizado sobre William? le pregunto Dev a su
primo. Las cosas estaban en proceso de cambiono haba posibilidad de que el
gen Tk haba subido al podio una vez ms.
Estbamos a punto de eso cuando sucedi, con Spot. Yo no lo quera asustar al
pedirle que acuda a hacerse las pruebas.
Tienes una muestra gentica? Glen podra hacer las pruebas de ADN con eso
dijo Dev buscando a Connor para que lo confirme. l contino cuando el
doctor asinti. Vamos a tener un punto de partida por lo menos.
Aqu. Jack puso una bolsa de plstico sellada en la mesa. Yo tena
planeado preguntar en una carta por el ADN de todos modos. T tienes algo de
su pelo ah, su cepillo de dientes, incluso un hisopo de sangre de cuando se
corto a si mismo corriendo contra una pared. Su cuerpo se sacudi, esos
hombros slidos temblaron. Esto est matando a Melissa, verlo literalmente
en su misma muerte. Ayer tuve que amenazarla con un sedante para que ella
pudiera dormirtenemos mucho miedo de dejarlo solo un segundo.
Dev camino al lado de su primo, poniendo una mano en su hombro. No te des
por vencido, Jack. Te lo prometo, vamos a encontrar una respuesta.
El Silencio es una respuesta susurr su primo, pero no haba cansancio en
l, me gustara que no lo fuera, pero lo es.

297
Conociendo esa familiar mirada, Dev saba lo que tena que decir, lo que tena
que decidir. Y si es la nica repuesta, entonces vamos a encontrar una manera
de ensear a William a estar en Silencio.

Nadie estuvo en desacuerdo con l.








298


ev considero todo lo que Jack le haba dichotanto durante, como
despus de la reuninmientras l se diriga a donde Kayta. Ella se
haba ofrecido voluntariamente a ser confinada en una sala de
aislamiento en la clnica mientras l no era capaz de estar con ella. Su
instinto protector se desgarraba porque ella se haba encarcelado efectivamente,
pero era imposible saber que granadas haba puesto Ming en su cabeza.
Pronto, l se prometi. Pronto, ella sera libre. Hoy, sin embargo, l necesitaba
su ayuda. Pero primero Cmo est tu pierna? la pregunto, despus de
besarle suavemente la frente.
Sanando normalmente segn el Dr. Herriford Una suave sonrisa. T
quieres preguntarme algo.
No le sorprendi que ella supiera. l saba de sus secretos no dichos, tambin.
Cules son la habilidades que pueden causar la muerte?
Casi todos los regalos ofensivos fuertes ella le dijo, con los ojos
preocupados, telpatas y telekinticos estn ciertamente cerca. Psy-M, menos
los que dependen de s que tenemos un regalo inofensivo que se puede acoplar
con nuestro potencial M. Psy-Ps de vez en cuando.
Cmo? hasta donde l saba, la psicometra utilizaba un toque divino al
pasado de un objeto. Muchos trabajaban para los museos o coleccionistas
privados, valorando los elementos que eran autnticos, de los falsos.
Si un objeto tiene un pasado violento explico Katya, de vez en cuando un
cortocircuito del Psy- Ps, causa algn tipo de dao psquico temporal. Pero he
odo rumores de que algunos Psy-Ps tambin pueden absorber un violento
poder a propsito Ella dio vuelta la palma de sus manos. Yo realmente
nunca tuve mucha razn para investigarlos por lo que mi conocimiento no es
tan bueno. Lo siento.
Lo ests haciendo bien. Alguna otra designacin?

299
Algunos de los antiguos textos mencionan una capacidad ms destructiva que
la telequinesis, pera para ser honesta, no puedo pensar lo que podra ser. Los
Tks pueden derrumbar edificios encima de las personaslos verdaderamente
poderosos, incluso podran ser capaz de producir pequeos terremotos.
Nada de eso explicaba el asesinato del perro de William. Haba, Dev sabia, una
muy buena posibilidad de que el nio hubiera nacido con la habilidad de una
violenta nueva generacin. Y si era as, el Silencio no poda ser la cura que Jack
esperaba.
La persona con la que realmente necesitas hablar murmuro Katya, es una
Flecha.
Los hombres del saco del Consejo?
Sabes acerca de ellos?
Estn mencionados en nuestros registros. Los antepasados de Dev haban
sido cazados por los Flecha, familias destrozadas, amores perdidos para
siempre.
Bueno, ellos se ocupan en la muerte. Ellos sabran todo sobre las capacidades
destructivas. Ella puso su mano sobre su brazo. Desafortunadamente, yo no
conozco a nadie de la resistencia. Pregunta a Ashayaella tiene ms contactos.
Reacio a abandonar a Katya en un ambiente estril que despertaba terror-
recuerdos, l presiono un beso en sus labios. Un da, t sers libre de l.
Entonces t podrs caminar a travs de cualquier habitacin que desees,
cualquier ligar que quieras.
Un da.
Pero mientras l se diriga al piso de arriba, saba que su tiempo se estaba
acabando a un ritmo inexorable. Segn el texto que Glen haba enviado a su
telfono hacia media hora, Kayta haba sufrido una hemorragia nasal esta
maana. Y mientras l la haba mirado a los ojos antes de que se hubiera ido,
haba vislumbrado un pinchazo de hemorragia.
Rabia rasgo a travs de l, dejando devastacin a su paso. Obligndose hacia el
panel de comunicaciones de su oficina, llam a Ashaya. Sus ojos se abrieron a la
peticin suya. Pero lo nico que ella dijo fue Necesito ms informacin.
Dev envi las notas que Jack le dio sobre su hijoy sobre lo que William haba
hecho. Ashaya, con quien quieras compartir esto, asegrate de que confas
absolutamente en l.

300
Entiendo. Me pondr en contacto contigo tan pronto como me sea posible.

Desconectndose de la pantalla, l camino a la ventana. Era un da nublado de
invierno, con la nieve amenazadora en el cielo, pero New York se mova con la
precisin de un reloj all debajo de lhaba tantos Psy en el centro financiero
del pas que la eficiencia era menos de la esperada. Pero incluso desde tan lejos,
l poda detectar a los humanos, los Olvidados, los cambiantes. Ellos llevaban
color. Pinceladas de brillante rojo, celeste azulado, incluso oro reluciente.
Los Psy rechazaban el color, y si ellos no tenan otra esperanza para William, el
muchacho que Dev haba sostenido de recin nacido aprendera a huir,
tambin. Por qu color? Tal vez, Dev pens, era por la vitalidad de la que
hablaba de algo del alma Psy, al igual que la msica. No, los Psy nunca
cantaban, nunca asistan a una sinfona. l haba odo decir que sus voces eran
uniformemente planas, pero l no crea eso. No, era ms probable que sus voces
hubieran sido arrasadas con el Silencio, con el fro control que tomaban para
mantener un dominio sobre las emociones ms poderosas, nunca deberan
haber sido contenidos.
La puerta se abri detrs de l. Qu ocurre, Maggie?
Es ese algn tipo de saludo para tu nani, Devraj?
Girando sobre sus talones, l cruzo el despacho a grandes zancadas para tirar la
larguirucha forma de su abuela en sus brazos. Qu ests haciendo aqu?
Los olores a especias y pintura llenaban el aire, superpuesto con un filo que l
siempre pens era como cristal. Como si el amor de Kiran Santos por su trabajo
se hubiera filtrado en su propio ser. Dnde est Nana?
Le deje en su casa. Su abuela le guio un ojo mientras l se apartaba de sus
brazos. Quera pasar un tiempo con mi otro hombre favorito. Unas manos
fuertes, marcadas por mil cortes y rasguos, se cerraron en sus brazos. Te ves
cansado, beta.
No deberas estar aqu l dijo, sabes eso.
No crees que los espas Psy ya saben de mi? dijo apretando sus manos.
Por supuesto que s. Ellos me ven como una debilidad, pero soy una fortaleza.
l todava no haba ganado nunca una discusin con su abuela. Cediendo, l
tomo la mano que ella le tenda. Por qu ests aqu?

301
Ella siempre haba dejado correr a Shine como l quisiera, sin importar que ella
estuviera de acuerdo con todas sus decisionescomo la que le haba precipitado
un ataque al corazn a un miembro de la vieja junta a principios de aos. Dev
no se haba culpado por ello. No poda. Porque la vieja junta haba estado
escondindole la verdad, escondiendo la cabeza en la arena.

Mientras tanto sus hijos haban estado muriendo, sistemticamente sacrificados
por el Consejo.
Me necesitas su abuela le dijo, cambiando del Ingles al Hindi sin pausa
por qu no llamaste o viniste a m en la ShadowNet?
Porque no hay respuestas aqu.
La mujer dijo. Te preocupas mucho por ella.
S. Una dura respuesta. S.
Cuntame.
Y l lo hizo. Porque ella era una de las pocas personas en la que l confiaba
absolutamente.
Quiero matar a Ming, despedazarlo con mis propias manos, pero lo que
realmente necesito de l es la llave para liberar a Katya de su prisin psquica,
limpiando sus compulsiones. Para eso, tengo que hacerlo hablar.
Devraj, t debes darte cuenta que sosteniendo una pistola en la cabeza de
Ming no lograras nada. No a menos que de alguna manera t puedas cortar
todas sus vas de escape.
Es por eso que le gustaba su abuela. Ella era prctica. Tiene que ser un corto,
duro golpe. Un golpe brutal. Incluso si l sacase un grito teleptico de
ayuda, tengo que convencerlo que l va a morir antes de que llegue la ayuda.
Eso asumiendo que l no tiene tele-transportadores a su mando, y yo no
asumira eso.
Ellos solo han tenido un informe de un verdadero tele-transportador, y
nuestra inteligencia dice que l est en algn lugar del Amrica del Surno con
Ming argumento Dev. Los otros son Tks. Capaces de teletransportarse, si,
pero no tan rpido.

302
Suficientemente rpido. Su abuela se inclino hacia delante, las arrugas del
entrecejo marcaban su frente. Nosotros tenemos que discutir esto con la
mujer. Con t Katya.

No. No puedo arriesgarme
Silencio, Devraj. Una afectuosa sonrisa. T de verdad crees que vas a
ganar esta discusin?
l intento fruncir el ceo a ella, pero esto era simplemente demasiado amor en
el corazn de esta mujer. Yo no voy a ponerte en peligro. Katya trat de
matarme l dijo sin rodeos. Puede ser que ella ese programada para atacar a
otras personas cercanas a m si ella tiene la oportunidad.
Es por eso que tengo un nieto grande y fuerte para que me proteja.
Y as fue como Dev se encontr en el nivel subsuelo, de pie en un extremo de la
mesa mientras las dos mujeres que ms significaban para l en el mundo se
miraban entre s. Fsicamente, ellas no podan haber sido ms diferentes.
Su nani era una mujer lata con piel color avellana y brillantes ojos oscuros.
Katya era apenas de mediana estatura, su piel casi traslucida, aunque haba
ganado un poco de color ms recientemente, sus ojos suaves, cautelosos de
avellana. Su abuela fue dura, pareca difcil, sus brazos deteriorados de
msculos. Katya en cambio, pareca suave delicada.
Una ilusin.
La mujer que haba caminado a travs de Sunshine, Alaska, sin gritar no era
dbil.
Entonces dijo su abuela, t eres la que hace permanecer despierto por las
noches a mi Devraj.
Katya no se volvi a l, sosteniendo la mirada de su abuela. En realidad
respondi, yo le culpo a l por las noches sin dormir.
Nani se ri. Me gusta ella, beta. Alcanzando el frente, ella cerr su mano
alrededor de Katya. T debes conocer al abuelo paterno de Dev, Matthew;
Dev tiene la obstinacin de l. Esa cabra vieja est por encima de los cien aos,
pero todava no lo he visto a l echarse atrs en una pelea.
Los ojos de Katya se abrieron como platos. Era l-

303
Una inclinacin de cabeza. S, l estaba vivo cuando el Silencio vino por
primera vez en vigor. Sus padres, Zarina y David, eran parte de la rebelin
original.

Katya no hablo por unos minutos. l hubiera sido contemporneo de los
primeros nios silenciados por la Red.
Se acuerda de un primo, dijo que le vio en la calle aos ms tarde, y fue como
si el alma del hombre hubiera sido borrada La mujer mayor neg con la
cabeza. Dos caminos diferentes aunque tal vez los caminos se estn
fusionando una vez ms. Haba una nota de problemas en su voz. Pero no es
por eso que nosotros estamos aqunosotros hemos estado hablando de cmo
deshabilitar a Ming el tiempo suficiente para que t puedas ser libre.
Para su crdito, Katya solo parpadeo una vez. Nosotros podramos dejarlo
inconsciente, pero eso sera contrario al propsito. Si hay una clave para
desbloquear el protector, esa tiene que ser una teleptica.
Tambin hay una alta posibilidad de que pueda aprovechar la oportunidad
para matarlo. El tono de Nani era pragmtico.
Dev ya haba considerado eso. No si l sabe que si ella muere, l muere.
Lo que nos lleva de nuevo al punto de cmo deshabilitar a Ming. Katya
frunci el ceo.
Y en ese instante, Dev se dio cuenta exactamente de que tena que hacer.
Paseando de un extremo al otro de la habitacin, l barri la mano. Deja eso
ahora. Su instinto se rebelo contra el plan que su cerebro le deca era la nica
respuesta posible. Vamos a tener una estrategia de salida, tambin.
Haz el encuentro en tu tierra sugiri su abuela, lo convertir en el intruso,
lo que va a hacer para ti mucho ms fcil poder escapar.
Conseguir que venga a nosotros ser imposible dijo Katya, l es
extremadamente consciente de su seguridad. Cuando Dev no respondi,
Katya alz la vista. Y dijo, Oh. Ya has pensado en la respuesta, no es as?
l no se molesto en mentir. S.
Cundo ibas a decrmelo?
Nuncayo haba planeado llegar por otro camino Metiendo la mano por su
pelo, l camino para levantarla de la silla. No me gusta la idea de usarte como
cebo.

304

Es la mejor oportunidad que tenemos. Ahuecando la mejilla de Dev, ella lo
hizo encontrarse con su mirada. Nosotros estamos haciendo esto.
Entonces ests preparada para obedecer cada orden que te d. Entendido?
Su voz era hielo puro, la rabia protectora apenas contenida.
S.
La abuela de Dev suspiro. Ese no es el camino, beti. Con hombres como mi
nieto, t tienes que ser desagradable desde el principio.
Rindose por el divertido consejo, Katya se acerco para tomar la mano de la otra
mujer, sintiendo como si ella conociera a Kiran desde siempre. Ella nunca lleg
tan lejos. Su columna vertebral se torci en una forma no natural cuando la
agona se disparo por su cuerpo. Lo ltimo que o fue su propioagudo grito.
Qu ha pasado? le pregunto a Dev horas ms tarde en el hospital.
Sus pmulos eran navajas contra su piel mientras agarraba su mano. Glen
piensa que tu control motor provoca de alguna manera un cortocircuito en el
mismo momento en que tienes un problema en el sistema nervioso. Su voz era
entrecortada, llena de ira.
La cuenta atrs se ha acelerado. Incluso si Ming les diera la clave, incluso si
la llave abriera el escudo, aunque milagrosamente se libere de las garras
hundidas en su cerebro, lo que ya estaba daado nunca podra ser arreglado.
Hay ms, no es cierto?
l jur. Pero l no le solt la mano, y ella se agarr con fuerza. O lo intent.
Por favor, necesito saber.
Sus ojos estaban atormentados cuando l la miro. Nosotros tomamos un
escner de tu cerebro. Hay partes que se han comprometido permanentemente.
T siempre tendrs problemas para controlar la motricidad fina, tus recuerdos.
Eso explicaba por qu sus dedos no lo agarraban muy bien, no acababa de
sentirse bien. Rabia herva dentro de ella, pero no la dejo crecer, por miedo de
que si lo haca, sera todo lo que ella era, todo en lo que se haba convertido.
Amaba demasiado a este hombre como para perder el tiempo con una intil ira.
Vas a reconsiderar el tratar de coger a Ming? Si Dev muriera no, ella se
asegurara de que l no lo hiciera.
No.
Entonces vamos a poner el juego en accin.

305

udd se meti en la habitacin del nio, sin que nadie lo supiera. El nio lo
mir con los ojos abiertos, mientras cambiaba entre las sombras, veinte
minutos despus los padres del muchacho se haban ido finalmente a la
cama. Si la inteligencia de Judd era correcta, sin embargo, ambos volveran
a comprobar a su hijo en una hora.
Has venido para llevarme? El nio pareca asustado y extraamente feliz.
Judd entendi-de una manera en la que los amorosos padres de William nunca
lo haran.
No. He venido a ver si puedo ayudarte.
No se puede. Soy un monstruo. Una lgrima se escap fuera del ojo, una
lgrima que se sacudi con un puo con ira. Me duele. Para.
Cruzando el espacio para sentarse en la cama del nio, Judd levant la mano.
Tengo que tocarte.
Esta tendra que ser una investigacin teleptica muy delicada. Si activaba el
disparador equivocado, el nio tratara de golpear, y mientras Judd estaba bien
protegido, no haba necesidad de que el nio se sintiera peor consigo mismo de
lo que ya lo haca. Vas a bajar tus escudos?
Est bien. Cumpliendo sombro. Como si le dolese tanto, que se haba dado
por vencido.
Judd toc con los dedos la sien de William, sus sentidos psquicos Flechas en
una punta fina. Segn las notas que Ashaya haba compartido, los mdicos de
Shine haban encontrado una versin inusual del gen Tk, pero lo que Judd vio
fue deslumbrantemente familiar. Pareca que la mutacin Tk-Cell no discrimin
la mitad de la sangre.
Este nio, este muchacho brillante, joven y hermoso, era un asesino en potencia.
La mandbula se endureci. No habra manera en el infierno de que ese futuro
fuese a ocurrir.
Quiero decirte algo y quiero que me escuches.

306
William asinti con la cabeza, pero sus ojos estaban apagados.
Judd tom la barbilla del nio en sus manos, le hizo centrarse. Yo puedo hacer
lo que t puedes hacer.
No hay una solo-
Tomando un cuchillo del bolsillo de su chaqueta, Judd se gir y corri libre la
hoja por su mano, trazando una lnea gruesa de sangre. Mira. Pieza por
pieza, celda por celda, cerr la herida, hasta que no qued ms que sangre.
Utilizando un tejido de la mesilla de noche para limpiarse y asegurando que el
tejido terminara en su bolsillo para no dejar tras de s ninguna huella de s
mismo-le mostr al nio su palma. Yo puedo hacer lo que t puedes hacer.
Esta vez, los ojos de William eran cualquier cosa menos aburrida. Puedes
arreglarlo? susurr.
Una vez, Judd podra ha contestado con un s o un no. Eso fue antes de que l se
enamorara de una mujer que no vio mal alguno en l.
No hay nada que arreglar. Lo que puedo hacer es ensearte a controlarlo. Para
que puedas utilizarlo para cosas buenas.
Cmo qu?
Como poner los cuerpos rotos de nuevo juntos.
Vio al muchacho en cuenta que, a su osito de peluche se aferr firmemente a su
corazn. Eso no sera tan malo.
En realidad dijo Judd, es mejor que eso, es muy bueno.
Una sonrisa temblorosa. S?
S. As que, ests listo para tu primera leccin?




307

ev se despert con el pitido insistente de su telfono a las dos de la
maana el da en que planeaba arrinconar a Ming, muy consciente de
Katya acurrucada contra l. Slo al sentir su respiracin hizo que su
corazn se asentase en un ritmo constante.
En cuanto a la pantalla de la pequea unidad de comunicaciones en su mesita
de noche, l la encendi para encontrar la agitada cara de Jack mirndolo.
Dev, William est sentado aqu, comiendo cereales de chocolate crujiente.
Dev puso su cerebro en marcha.
Es una hora extraa para eso, pero sigue siendo una buena noticia, as que
Por qu parece que has visto un fantasma?
Empujando una mano temblorosa por el pelo, Jack dijo.
Debido a que mi hijo me dijo que una Flecha vino a verlo esta noche y
comenz a ensearle a ser bueno.
Maldita sea. Dev silb suavemente entre dientes . Ella lo logr.
Jack no estaba escuchando, su atencin estaba fija en algo a su derecha.
Estar all en un segundo, querida. Volviendo su atencin a Dev, Jack neg
con la cabeza. Melissa est sentada all, acariciando su cabello temiendo que l
desaparezca. Pero sigue sonriendo.
La flecha no es una amenaza para William dijo Dev, sabiendo Ashaya Aleine
nunca hara dao al hijo de una madre. Tengo la sensacin de l tiene que
preocuparse por su propio nombre para huir, esa es probablemente la razn de
la visita nocturna.
No me importa si quiere venir a las tres de la jodida maana si es capaz de
hacer esto por mi hijo. Una risa temblorosa. Voy a hacer lo que el hombre
desee. Todo lo que tienes que hacer es decrmelo.
Tres horas ms tarde, Dev volvi a llamar a Jack.

308
l quiere que te mudes a San Francisco. La informacin haba sido revelada
a travs de Dorian.
El hombre tiene familia que proteger haba dicho Dorian. Pocas personas
saben lo que es capaz de hacer el mejor. Yo ni siquiera lo saba que antes de que
decidiera decrmelo hoy.
Dev arque una ceja.
Este hombre parece reservado.
Me gustara tenerlo en mi espalda en cualquier momento. Una mirada
firme. l est decidido a ayudar a esos chicos, lo suficientemente decidido a
compartir un secreto que ha guardado durante mucho tiempo, as que si yo
fuera t, hara exactamente lo que dice.
Ahora Jack no dud ni un segundo.
Voy a empezar a hacer el equipaje.
Al colgar, Dev se encontr con los ojos de la mujer que acababa de salir del
bao.
Ven a la cama.
Ella no discuti, pero mientras caminaba por la habitacin, l vio algo que hizo
un nudo en su columna vertebral.
Tu equilibrio est mermando.
S. Cayendo en la cama, le pas los dedos por la aspereza de su mandbula.
Pero ahora no quiero hablar de eso. mame, Dev.
Y porque debera negarle nada, l hizo lo que le pidi.
Si Dev hubiera permitido reconocer la furiosa impotencia que giraba por su
cabeza en mil espirales, podra haber hecho algo estpido. Cuando pasaba, l lo
separaba. Era una habilidad en la que se haba hecho muy bueno durante su
infancia. Las mquinas, el metal, normalmente ayudaban, pero nunca cuando se
trataba de Katya. Ella le llegaba demasiado profundo, le haca sentir demasiado.
No creo que el no-Silencio pudiera hacer eso le dijo Katya esa noche
mientras discutan los preparativos finales. A las dos horas estaban desnudos.
Dev hubiera preferido un largo perodo previo, pero no slo Ming estara en la
ciudad hoy, si no que mientras ms esperaban, Katya ms se perdera a s
misma.

309
Qu? pregunt, levantando la vista del esquema del lugar donde planeaba
atraer a ese bastardo.
Encierras las respuestas emocionales. Levantndose de su asiento en el sof
frente a l, se acerc hasta sentarse en el brazo de su silla. Te has vuelto fro.
Desliz su brazo alrededor de su cintura en un gesto instintivo de proteccin.
Es necesario. Tirando suavemente, la llev a sus brazos. Un soldado no
puede funcionar a menos que est completamente centrado en el objetivo.
Cunto tiempo fuiste un soldado?
Pocos aos despus de la secundaria. l frunci el ceo y anot una brecha
en la red de francotiradores que planeaba tener cubriendo el lugar de reunin.
Decid que sera la forma ms fcil de obtener el tipo de entrenamiento que
necesitaba.
Necesitabas para qu? Una mano clida a lo largo de la nuca, un beso
presion su mejilla.
Katya. Se supona que deba ser una amonestacin, pero se perdi en el
instante en que se encontr con esos ojos color avellana. Gimiendo, l tir de
ella hacia abajo con una mano en la parte posterior de su cabeza y mordi su
labio inferior en un castigo sensual. S lo que ests tratando de hacer.
Su mirada se oscureci de jade a ojos de tigre.
Djame.
No puedo.
Le tom largos minutos para soltar un suspiro.
No quiero perderte.
l la mir, esperando a que ella entendiera.
No ella dijo al cabo de casi treinta segundos de silencio. Yo tampoco
elegira la seguridad si fuera t.
La bes por eso, por aceptar su necesidad de protegerla, de mantenerla a salvo.
Despus, ella acarici su garganta.
A solo unos minutos.

310
Slo unos pocos. l necesitaba tener cada pieza en el lugar preciso o todo se
ira a la mierda. Si funcionaban perfectamente bien, el Consejero tendra una
reunin fsica, ms oportuna que una psquica. Debido a que, en ltima
instancia, una reunin sobre el plano psquico dejara vulnerable Katya, Dev
estaba seguro de que Ming tena una puerta trasera oculta en su mente, que le
permitira eludir fcilmente los escudos que haba puesto en su lugar y coger lo
que quisiera.
Es todo por ser un soldado? Tu capacidad para separar?
Sombras susurraron en la parte posterior de su mente, voraces y tenaces. Luch
contra sus intentos de arrastrarse al dolor envuelto en el pasado.
Por qu?
Hay un sentimiento en ti... como si la necesidad de control estuviese arraigada
en tu alma.
Es una manera de decirlo. Lanz una respiracin lenta y se pas la mano por
el pelo. Te dije que mi padre mat a mi madre. Lo que no te cont es que fui
testigo del asesinato. Mantuvo su voz, incluso sus palabras claras. Ese
dominio emocional era la nica arma que tena para luchar contra las burlas de
las sombras insidiosas.
Oh, Dev. Un suave susurro, su dolor se hizo eco de su voz Cuntos aos
tenas?
Los suficientes como para entender que mi padre no deba tener as las manos
alrededor del cuello de mi madre, pero no tena la edad suficiente para soltarlo.
El recuerdo lo atormentaba cada da de su vida. Si slo hubiera sido ms
fuerte. Pero haba sido un nio pequeo de apenas nueve aos, su padre un
hombre grande que lo superaba cuatro veces. Probablemente me habra
matado tambin, excepto que mi madre se las arregl para transmitir
un grito teleptico de ayuda.
Todava poda or el choque irregular de la puerta rota abrindose, la estampa
de botas, gritos, gente golpeando los puos sobre el pecho de su madre y
respirando en su boca. El pecho de ella comenz a subir y bajar, alimentando su
esperanza... hasta que l se dio cuenta que ella no lo haca por su cuenta, que no
estaba respirando realmente.
Les llev diez minutos a los salvadores darse cuenta de que estaba en la
habitacin. Haba sido arrojado a un rincn por la mano de su padre, haba
permanecido all aturdido y sangrando mientras su mundo se destrozaba

311
delante de l. Los vi arrastrarme gritando, a pap llorando en la habitacin.
Entonces les vi pronunciar que mi madre estaba muerta.
El beso de Katya en la frente fue una bendicin.
Pulido en el fuego murmur Tu padre sufri un episodio psictico?
S. Y en realidad nunca volvi. Pasa casi todo su tiempo en una habitacin en
una instalacin de Pensilvania. Es un lugar agradable, un montn de jardines,
rboles, verdaderamente pacfico, pero slo alguna vez sale de su habitacin,
cuando se ve obligado o si voy a visitarle.
Le visitas a menudo?
No l cerr su mano alrededor de su cadera, su frreo control. El adulto en
m, el ser razonable, entiende que l no hizo lo que hizo por voluntad propia.
As que voy. Pero entonces lo veo, y soy ese nio otra vez, viendo cmo
extingue la vida de mi madre. Y no puedo dar ese ltimo paso, no le puedo
perdonar.
Al men Katya comenz, cuando son el reloj de Dev.
Esto puede esperar dijo, vergonzosamente aliviado. Ya es la hora.
Cuarenta y cinco minutos ms tarde se encontraban sentados en un automvil
frente a una hilera de almacenes situados en el borde oriental de Queens, con
Katya al volante. Dev haba elegido la ubicacin por dos razones muy
importantes: una, que estaba fuera del camino, lo que reduca las posibilidades
de interrupcin, y dos, le daba a los francotiradores una excelente lnea de
visin.
Est bien dijo l, mirando el telfono. La cena de la asociacin empresarial
est a punto de terminar. Estar en la carretera en los prximos diez minutos.
Vigilancia confirma que el teletransportador no est con l, sta es nuestra
mejor oportunidad.
Frotndose las manos sobre los muslos, Katya le mir.
No s si puedo hacer esto.
Tienes que hacerlo, nena. Si decide utilizar una puerta trasera en tu mente,
tiene que ver lo que l espera. Alcanzndola, la sac de su asiento y la puso en
su regazo. Con suerte, su arrogancia le har aceptarlo todo en sentido literal.
Yo no quiero compartir esto con l. Ella puso sus manos sobre su cara. No
quiero que sepa lo mucho que me importas.

312
No lo har susurr Dev, el oro de sus elctricos ojos en la silenciosa
oscuridad del interior del coche. l no tiene ninguna comprensin de lo que es
sentir tanto por alguien. Le apart el pelo de la cara.
Ella no tena ninguna defensa contra l. Entonces se inclin hacia delante y
tom su boca en un beso suave y dulce. La ternura y el dolor la asolaron a
partes iguales mientras l pona sus brazos alrededor de ella. Tomando el sabor
de l en el interior de su boca, le permiti apoderarse de la iniciativa, para
besarla como si nunca fuera suficiente.
El fuego lami su espalda, la pasin creciente, incluso en medio del caos.
Cuando sus manos se deslizaron bajo su sudadera para subir por su espalda,
ella se estremeci. Centrndose slo en las sensaciones, en el calor que poda
alimentar tan fcilmente, ella gimi en la parte baja de su garganta y movi la
mano a su cuello, tocando con los dedos su pulso.
l mordisque su boca, sus manos barriendo alrededor de sus pechos. El
hambre sacudi a travs de ella, pero fue entonces, mientras l estaba distrado,
dej caer el inyector a presin escondido de la manga de la sudadera a su
palma.
Lo siento, Dev. Al presionar el inyector sobre el pulso en su cuello, apret el
gatillo.
Su cuerpo se sacudi. Rompiendo el beso, l la mir fijamente.
Katya? La traicin apag el oro y un instante despus, su cabeza se
desplom sobre el asiento.





313

ragndose las lgrimas, Katya tom su telfono mvil y marc un
nmero que haba encontrado incrustado en su memoria.
La voz de Ming era una cuchilla de hielo fro en el otro extremo.
Consejero LeBon.
Le tengo susurr ella, dejando que su desesperacin, su miedo, su angustia
inundasen su mente.
Una pausa
Esto es inesperado. El rastreo pincelado de los dedos deslizndose sobre su
mente Una encrucijada, Ekaterina? No lo habra pensado de ti.
La sacudieron nuseas cuando esos dedos la sondearon y violaron.
Quiero vivir. Ella mantuvo sus pensamientos sumidos en el tormento que
haba sentido en el instante en el que Dev comprendi lo que haba hecho. T
prometiste que me liberaras si te entregaba a Devraj Santos.
Orden que lo matases.
Pens que lo preferiras con vida si poda conseguirlo. Los dedos se retiraron
de su mente, pero ella no dio un suspiro de alivio.
Cierto. Otra pausa Dnde ests?
Ella le dio las coordenadas.
Hay francotiradores esperndote.
Ya veo. Ya que estoy sin un teletransportador en este momento, voy a
conducir hacia ti. Espera a recibir instrucciones.
Al colgar, Katya dej caer su frente a la de Dev, con ganas de llorar, pero
sabiendo que no poda permitirse esa necesidad. En cambio, se cambi de
nuevo al asiento del conductor y respir hondo, sintiendo la tensin de sus

314
msculos presionando contra el pecho. Sus dedos temblaban en el volante, pero
no era de miedo. Estaba perdiendo ms y ms piezas de su cuerpo, su ser.
El telfono son siete minutos despus.
Conduce fuera de tu ubicacin actual le dijo Ming. Hay un terreno baldo
diez manzanas a la izquierda.
Estoy en camino. Cerrando del telfono, puso en marcha el motor y se
dirigi hacia la oscuridad de la noche. El telfono de Dev son casi
inmediatamente. Ella saba que era su equipo, tratando de averiguar qu
demonios estaba pasando.
Ella chasque al abrir el telfono.
Cambio de planes le dijo a Aubry. Nos dirigimos a otro punto de
encuentro.
Dnde? Tengo que poner mis hombres a
Ella le dio las coordenadas de un lugar a diez minutos del correcto.
Date prisa.
Dale el telfono a Dev.
Sabiendo que el otro hombre no se crey nada de lo que dijo, Katya colg. Y
condujo como un murcilago salido del infierno, Aubry y su gente seguro que
no seran capaces de llegar a sus vehculos lo suficientemente rpido como para
seguirla.
Chirri en el solar vaco detrs de un gran almacn menos de cinco minutos
despus. El sedn oscuro de Ming estaba esperando, las ventanas opacas.
Llevando su coche hasta detenerse junto al de l, ella sali, su pierna izquierda
temblorosa, pero todava fue capaz de mantener su posicin vertical. Y sus
dedos... eran lo suficientemente fuertes como para completar esto.
La ventana trasera baj para revelar la cara Ming.
Tengo que admitir dijo el Consejero, dado lo que he vislumbrado en tus
recuerdos, que habra esperado que te hubieras convertido en una traidora.
Quiero vivir. Repitiendo sus palabras anteriores, se cruz de brazos cuando
el conductor y guardaespaldas de Ming sali, sujetndola con una fra mirada
desde el otro lado del coche.

315
Tus recuerdos no regresaron a tiempo reflexion Ming, mirndola como si
fuera un experimento. Lamentablemente quedaron incapacitados durante un
perodo demasiado prolongado. La amnesia estaba destinada slo para darte
una cobertura suficiente para que ellos confiaran en ti.
Hizo caso omiso de sus palabras.
Dijo que sera capaz de curarme.
Ming se ech hacia atrs en su asiento.
Has esperado demasiado. No hay forma de reparar el dao.
Basta de avanzar entonces.
Ming habl con el conductor.
Coge al director de Shine.
Mientras la flecha -y conductor, era sin duda, la parte ms letal del ejrcito
privado del Consejo- vino por la parte delantera del sedn de Ming, Katya dijo.
Quieto.
Por supuesto l no lo hizo. Ella se volvi hacia Ming, sintiendo los pelos de la
parte posterior de su cuello erizndose cuando la Flecha lleg junto al coche de
Dev.
Me mentiste, no? pregunt ella, dejando que escuchara su enojo Nunca
vas a poder deshacer lo que me hiciste. El escudo es inquebrantable.
S, y las lneas de programacin estn vinculados directamente al mismo, ah,
no lo sabas.
Yo ya estaba muerta desde el momento en que me llevaste.
Lo has hecho bien, Ekaterina. Pinzas cerrndose alrededor de su cerebro.
Si hubiera sabido que ibas a resultar de utilidad, no hubiera anclado el escudo
en tu cerebro, pero lo hecho, hecho est.
Y ahora, pens, oyendo a la Flecha empujar la puerta de Dev, ya era hora de
que ella muriera.
Lo sabas, Ming dijo mientras una lnea de humedad goteaba por su odo,
mientras que su pierna izquierda comenzaba a temblar, realmente no soy tan
estpida como crees. Sacando el arma poco elegante escondida en su espalda,
le dispar en la cabeza.

316
Un slido golpe son detrs de ella el impacto de un cuerpo al golpear el
suelo.
La sangre la cubra, brotando a travs de la ventana abierta de Ming, pero su
atencin estaba en otra parte.
Dev?
Est en el suelo. Aturdido. Al salir del asiento del acompaante, Dev corri
hacia ella. Maldito sea al infierno, Katya, Qu podras hab?
Ella neg con la cabeza, dejando caer el arma de su mano a su lado.
No. Una parte de m siempre supo que tena que ser una mentira. No se
puede deshacer una trampa tan minuciosa.
Algo brill en el otro lado del vehculo de Ming.
Entra en el coche! Empujndola dentro, Dev se estrell detrs de ella.
Mientras l sala del aparcamiento alejndose, el coche reaccionando
increblemente rpido, ella se volvi para mirar.
El coche de Ming se haba derrumbado hacia adentro de alguna manera, como
si alguien hubiera arrugado el marco como si fuera papel.
Dev? susurr.
Resulta que el marco tena un poco de metal fue su respuesta crptica
Cuntos teletransportadores hay dentro?
Cuatro. Ella vea su silueta contra el horizonte de Nueva York. Todos
vestan el incesante negro de la Brigada de Flechas. El hecho de que an estaban
en el vehculo de Ming mientras el coche de Dev desapareca al doblar la
esquina le hizo apretar la mandbula. Ming no est muerto.
Dev colg el telfono, mirando los ojos de Katya mientras ella se sentaba en su
cama, con los brazos cerrados alrededor de las rodillas levantadas.
Tenas razn, el bastardo sobrevivi. El contacto Psy de DarkRiver haba
llegado de nuevo. Dev se sorprendi que el contacto estuviera en lo alto de la
superestructura, pero no era lo suficientemente estpido como para poner en
peligro la tapadera del hombre por hacer demasiadas preguntas.
Le disparar en la cabeza.
Tiene la suerte del diablo. Subiendo a la cama, se sent enlazando sus
piernas con ella, sus manos ahuecando su cara. La bala le atraves y sali

317
directamente al otro lado, a lo largo de la parte superior de su crneo. Est
inconsciente pero las predicciones son que va a tener una recuperacin
completa.
Se va a volver todo contra ti? Contra Shine?
No, nena. Movi su cuerpo ms cerca del de ella, odiando verla as, tan
tranquila, tan destrozada. Esto no es ms que otro captulo de una guerra que
hemos estado luchando desde que mis antepasados dejaron la Net. Es slo que
ahora es abierta.
Ests enfadado conmigo?
S. l todava poda recordar el pnico que haba sentido al verse atrapado
en el coche mientras ella estaba tan cerca de Ming. Se supona que en realidad
no me noquearas. La dosis era pequea -haba comenzado a despertarse,
antes de salir de la localizacin del primer encuentro, pero el inyector debera
haber estado vaco.
S lo cuidadoso que es Ming dijo ella, sus dedos se cerraron en su camiseta
directamente sobre su corazn. l nunca habra omitido eso. Tuve que hacerle
pensar que estaba en una encrucijada al final, le hice creer que me preocupaba
por ti entonces te entregu para salvar mi propia vida.
Y l estaba tan seguro de su poder, que no se molest en mirar ms all de la
superficie.
No. Una sonrisa tensa. No soy nada para l, no poda comprender que
podra tener una mente propia.
Cerr los brazos detrs de ella, con los dedos apretados.
De dnde sacaste el arma?
Ella se haba preguntado cuando se lo preguntara.
Adivina.
Mi abuela.
S. Katya esperaba un inmediato "no" a su peticin. En lugar de eso Kiran
Santos la haba mirado a los ojos durante un buen rato antes de alcanzar su
bolso y recuperar el arma. Al principio, yo no poda creer que ella confiara en
m, entonces me di cuenta de que era en ti en quien confiaba. Ella extendi
sus dedos sobre su corazn Me dirs por qu las cerraduras estn abiertas
para ti?

318
Imaginaste eso, verdad? Un comentario alegre, y sin embargo su alma se
qued helada. Porque si ella le preguntaba por sus secretos No.
Por favor. Tengo tanta curiosidad.
Y porque negarle nada, l le habl de su afinidad con el metal.
Al principio, era solo el metal. Poda sentirlo, notarlo, saborearlo. La frialdad
me mantiene tranquilo cuando todo el mundo est explotando. Excepto con
ella. Nunca haba servido con ella. A medida que fui creciendo, me di cuenta
de que poda manipular objetos con componentes metlicos, como cerraduras.
Se desarroll ms?
Este ao dijo, he empezado a 'conectar' con mquinas que tenan unos
pocos componentes metlicos, estoy hablando de un solo circuito. Ahora puedo
comandar equipos a un nivel bsico, como el de los coches. Con el tiempo,
literalmente, podra ser capaz de 'hablar' con sistemas mucho ms sofisticados.
Glen y Connor creen que es posible que pueda crecer por completo ms all del
requisito de metal.
Extraordinario susurr. Ests desarrollando la capacidad de interactuar
con las mquinas a nivel mental. Por un instante, el dolor se alejaba de su voz
mientras el cientfico tomaba el control. Es una habilidad especfica para la era
tecnolgica.
Eso es lo que los doctores dicen. Soltando el abrazo mortal que tena en sus
manos, l ahuec la parte de atrs de su cabeza, le acarici la nuca Quieres
ver un truco?
Una leve inclinacin de cabeza, dbil, muy dbil. El dolor tiro por su
mandbula, por su espalda, pero l no dej que las emociones salieran, no se
rompi cuando ella lo necesita para mantenerse fuerte. Observa.
Concentrndose, sac metal de l.
Oh! Katya se agach mientras una escultura pequea de metal se adhera a
su brazo Eres magntico?
No. l tir de la escultura hacia fuera, ponindola en una mesa cercana.
Aunque el efecto es el mismo. Deberas verme con cucharas.
Una sonrisa que trat de aguantar muy fuerte. Pero l lo saba.
Katya?

319
Lo siento mucho, Dev. Ella parpade rpidamente. No puedo sentir mis
piernas.
Su cuerpo entero se sacudi.
No. Todava no.
Todava no. Ella estuvo de acuerdo. No poda dejarlo ir. No tienes que
preocuparte acerca de cualquier otra compulsin incrustada, no soy lo
suficientemente fuerte como para ser peligrosa.
Ming? Solo una dura palabra.
Mientras Ming est inconsciente, sus Flechas no podrn encontrarme. l hizo
un trabajo demasiado bueno ocultndome. Ella haba sido su proyecto
favorito, su pequea perversin. Pero cuando se despierte
Dev le dio un beso, deteniendo sus palabras. Ella se rindi, ms que dispuesta a
retrasar lo inevitable. Slo unos pocos das ms, pens, unas horas ms con este
hombre que adoraba en lo ms profundo de su alma.
Dev slo quera mantener a Katya cada segundo de cada minuto, pero el
director de la Fundacin Shine no tena ese lujo.
Estar de vuelta tan pronto como me sea posible le dijo a la maana
siguiente, mientras yaca acurrucada en el sof de la habitacin solariega de su
casa de Vermont.
No te preocupes. Voy a estar bien. Mir hacia el pasillo. Tu amigo Connor
estar aqu.
No puedo dejarte sola cuando ests tan dbil le dijo. No me lo pidas.
De acuerdo con tu abuela, en principio no debo estar de acuerdo contigo, pero
ya tienes bolsas bajo los ojos. Levantando una mano, puso sus dedos en el
pulso de ese modo que ella tena. Te estar esperando.
l mantuvo su promesa cerca de su corazn mientras caminaba hacia la puerta.
Acortando el tiempo del viaje usando un helicptero en lugar de conducir, lleg
a Nueva York veinte minutos despus. Su primera tarea fue la de comprobar a
Cruz. Haba hablado con el chico por su mvil un par de das atrs, pero fue
bueno ver esa sonrisa con hoyuelos en la pantalla.
l incluso me empieza a gustar dijo Tag cuando Dev le transfiri como tutor
actual de Cruz.

320
Ests bien por tu cuenta?
Cruz se est comportando. Y Ti va a estar de vuelta despus de la reunin de
hoy. Una pausa. Buena suerte, amigo.
Dev saba que iba a necesitar esa suerte mientras entraba en la reunin. Con
Jack habiendo retirado su peticin del Silencio, la situacin fraccionada dentro
de los Olvidados se haba calmado, pero de ninguna manera haba terminado.
No puedo impedir que cualquiera de vosotros queris practicar algn tipo de
condicionamiento dijo ahora a los hombres y mujeres alrededor de la mesa de
reuniones. Pero esto es lo que pienso -encontramos una manera de ayudar a
William, podra ser que encontrsemos una manera de ayudar tambin a los
dems.
Gran cantidad de podra y tal vez, Dev.
Se encontr con los caractersticos ojos de Tiara.
Tratemos caso por caso. Haba pensado sobre esto, ira hasta el final para
salvar a su pueblo. Y tenas razn Aubry Me puedes decir honestamente que
seras feliz viviendo una vida en la que no pasaras la mitad de ella burlndote
de Tag? Jesucristo, sus bolas deben estar de un maldito prpura ahora.
Agua pasada murmur Aubry. Estoy bastante seguro de que esas cosas
lamentables estn a punto de caerse.
Las mejillas de Tiara se pusieron rojas mientras varias personas alrededor de la
mesa se rieron. Pero ella no dio marcha atrs.
Desde cundo ests interesado en las bolas de otros hombres, Aubry? Algo
que debamos saber, eh?
Otra ronda de risitas cuando las cabezas se volvieron hacia Aubry.
Miradnos dijo Dev, rescatando a su segundo al mando, estamos en lados
opuestos y todava somos capaces de rernos de ello. Eso no sucede con los Psy.
Unos pocos asentimientos, miradas preocupadas.
Pero Dev dijo otra mujer, un slido miembro de la junta directiva, esta es
la punta del iceberg. Qu pasa si no podemos encontrar un camino a seguir?
Los Olvidados siempre han sido conocidos por su valenta bajo el fuego.
Vamos a encontrar un camino. Tena que creer eso, no slo por su pueblo, sino
por su Katya. Me gustara leeros algo a todos dijo. Esta es una carta que mi

321
tatara-tatara-abuela le escribi a su hijo. Ella era una Psy-M, su marido un
vidente. Est fechada el 8 de Noviembre de 1984.
Esper a asegurarse de que todo el mundo estaba escuchando.
Querido Matthew ley. Nosotros enterramos hoy a tu padre Sabes cules
fueron sus ltimas palabras para m? Maldita mujer obstinada.
Una oleada de risa contenida.
Continu leyendo.
Ser mejor que lo creas. Yo no iba a dejar a mi marido atrs cuando los asesinos del
Consejo llegaron despus de nosotros, de ninguna manera, no con la sangra. Slo
tuvimos dos aos ms juntos, pero esos dos aos me van a durar toda la vida.
As que ya sabes, vienes de una parte obstinada de la poblacin en esta parte del
ecuador. Nadie va a detener que nuestra estrella brille. Poniendo la pgina sobre la
mesa, se encontr a su vez con la mirada de cada uno. Zarina enterr a su
marido, y todava luchaba por el derecho de sus hijos a ser libres. Cmo
podemos hacer menos nosotros?
La reunin se disolvi una hora ms tarde, con el acuerdo unnime de que no
haran ningn movimiento hacia cualquier tipo de programa de Silencio. Los
Olvidados haba luchado demasiado tiempo y demasiado duro, para ceder tan
fcilmente.
Dev llam a Katya desde el panel de comunicaciones tan pronto como le fue
posible.
Cmo ests?
Estoy bien. Sus labios se curvaron. Connor me trajo un zumo, dijo que le
amenazaste con cortarle las piernas por las rodillas si se le olvidaba.
Maldito estirado. El corazn era un dolor constante en su pecho,
simplemente la mir durante un largo momento. Debera estar en casa a las
ocho esta noche.
Cmo fue la reunin?
Haba dejado de esconderle cosas en el instante en que haba comprendido la
verdad, entendiendo el poco tiempo que tena para compartir su mundo con
esta extraordinaria y hermosa mujer.

322
No hay ninguna respuesta fcil para Los Olvidados. Tendremos que cabalgar
las olas y ver a dnde nos llevan.
Eso es la libertad, Dev susurr Katia. Nunca te des por vencido.









323

atya haba pensado duramente toda la noche acerca de lo que estaba a
punto de hacer, sabiendo que en este momento, ella poda pedir
cualquier cosa a Dev y l se lo dara. Ella no quera aprovecharse de
eso, y sin embargo, al mismo tiempo, saba que nunca ms tendra la
oportunidad de hacerlo.
Cruzando hacia l, la parte inferior de sus piernas encerradas en los
caparazones negros de Computronic que le daban la fuerza para moverse, ella
puso su mano sobre su hombro.
l levant la vista de su contemplacin de los bosques cubiertos de nieve.
Sintate en las escaleras conmigo.
Quiero pedirte algo.
Lo que sea.
Me gustara conocer a tu padre.
Su hombro volvi a mecerse bajo su mano.
Por qu?
Hay tantas cosas que quiero hacer contigo susurr ella, cosas que s que
nunca voy a tener la oportunidad de hacer, pero tal vez, hay una cosa que
puedo hacer.
No lo voy a perdonar ahora si no lo he hecho en todos estos aos. l mir
fijamente al frente.
Lo s. Ella se desliz hacia abajo para sentarse a su lado. Pero tal vez
puedes verle a travs de otros ojos.
Va a ser una prdida de tiempo.
Por favor, Dev, hazlo por m.

324
Eso es un golpe bajo, nena susurr, envolviendo un brazo fuerte alrededor
de sus hombros. Maldita injusticia.
Le ardan los ojos por el dolor que poda sentir en el gran cuerpo al lado del de
ella.
Una mujer tiene que usar lo que tiene contigo.
La ms leve insinuacin de una sonrisa. Pero se sepult bajo una fuerte oleada
de oscuridad, de prdida.
Est bien. Te llevar con l.
Cuatro horas despus de que ella se lo pidiese, entraron en amplia y soleada
habitacin de visitas en el lugar que el padre de Dev llamaba hogar. Era, como
Dev haba dicho, un lugar encantador. Sillas de mimbre con blancos cojines
blandos para ponerse en cmodos grupos de conversacin, mientras que las
plantas de interior se empapaban del sol que entraba por las ventanas que
daban a los extensos jardines. Las plantas de fuera estaban hibernando, pero
an as era una vista pacfica.
Pero los jardines aparentemente no tenan ningn atractivo para el hombre
solitario que se sent junto a la ventana. Su atencin estaba fija en la puerta.
El corazn de Katya se detuvo cuando se encontr con esos ojos.
Dev, te pareces tanto. Excepto por el color de su piel, Massey Petrokov era el
molde del que Dev estaba hecho.
S. La mano de Dev apret alrededor de su cintura.
Ella esperaba algo ms, pero l se qued en silencio. Massey los observ
acercarse con el mismo silencio. Pero cuando ella lo alcanz, lo que vio en sus
ojos la quem, la abyecta disculpa al mirar a su hijo, la falta total de
esperanza le rompi el corazn.
Hola, Sr. Petrokov dijo ella, tomando asiento frente a l.
El hombre mayorsu rostro envejecido mucho ms all de sus aos- finalmente
apart la mirada de Dev.
T eres de mi hijo.
S.

325
l va a cuidar de ti dijo Massey, siguiendo con la mirada a Dev cuando su
hijo se acerc a pararse frente a las ventanas a la izquierda de Katya. No te
har dao.
Lo s. Ella esper hasta que el hombre se volvi de nuevo hacia ella
Quieres hablarme de ella?
Ella?
La madre de Dev.
El cuerpo de Dev se qued inmvil, pero no dijo ni una palabra.
Massey trag.
No tengo derecho a decir su nombre.
Por favor.
Despus de un largo, largo rato, Massey comenz a hablar, sus ojos se clavaron
en la espalda de su hijo.
ramos jvenes cuando nos conocimos. Ella era la chica inteligente, divertida.
Yo era el deportista. Pero siempre encontrbamos algo que decir al otro. Ella me
haca sentir inteligente. Una sonrisa mientras caa en la memoria. Ella sola
decir que la haca sentir fuerte.
En ese momento, no haba nada loco o roto en Massey Petrokov. Era un hombre
joven, con toda la vida por delante.
Le ped que se casara conmigo despus de terminar la universidad, con una
beca de ftbol. Ya entonces saba que ella iba a lugares, pero no me importaba.
Una pequea risa. Me deca que yo sera el amo de casa mientras ella se
haca cargo del mundo.
En serio?
S. Otra sonrisa. Jugu durante cuatro aos y luego me lesion. Pero hice
un buen dinero en esos pocos aos, y mi Sarita ya estaba sobre la va rpida en
su empresa de inversin, as que estbamos bien financieramente. As que
decidimos probar a buscar un nio. Ella qued embarazada casi de inmediato.
Katya no se atrevi a mirar a Dev, pero casi poda sentir su concentracin.
Le gustaba estar embarazada?
Massey parpade ante las palabras, como si hubiera olvidado su presencia.

326
Le sorprendi lo mucho que le gustaba. Ella haba pensado que tendra
problemas para unirse con su beb, nunca se vio a s misma como a una madre.
Pero desde el primer momento, ador todo lo relacionado con el nio de su
vientre. Massey se volvi hacia su hijo otra vez, hablando con la rgida lnea
de su espalda. Zumo de uvas y pltanos, eso es todo lo que quera comer la
mitad del tiempo.
Una pausa tranquila, llena slo con los suaves y silenciosos pasos de una
enfermera en el pasillo del otro lado.
Ella pretenda volver a trabajar doce meses despus de que Dev hubiera
nacido, pero se tom otro ao de descanso. Nos las arreglamos. Sus ojos se
nublaron de nuevo. Pero despus de eso, solo estbamos Dev y yo. ramos
ua y carne, yo sola hacerle su almuerzo, llevarlo a la guardera, a continuacin
a la escuela, le ayudaba con sus deberes. Sarita nos llamaba sus Dos
Mosqueteros.
El profundo sentido de traicin de Dev tuvo mucho ms sentido ahora. Haba
adorado ambos padres, pero tena que haber estado ms cerca de su padre,
simplemente por la cantidad de tiempo que pasaban juntos.
Suena como una buena vida.
Lo fue. Sus hombros empezaron a temblar. Pero entoncesUn sollozo
spero. Nunca quise hacerle dao. Ella era la nica mujer que he amado.
Incapaz de soportar su dolor, Katya se adelant para tomar sus manos.
No fue una decisin consciente susurr. Su mente no era suya. Ella saba
todo sobre eso, porque la haban convertido en una marioneta.
Massey se limit a sacudir la cabeza mientras lloraba.
Pero yo la mat. Y voy a llevar esa culpa por el resto de mi vida. Sus ojos
cambiaron, como si algo estuviera tratando de salir. No estoy muy lcido
estos das dijo claramente, incluso mientras las lgrimas rodaban por sus
mejillas. Ojal nunca estuviera lcido. Otro pulso de oscuridad, fragmentos
de una mente rota tratando de retomar el control.
Katya sinti movimiento, entonces vio la mano de Dev cerrarse encima del
hombro de su padre.
T no eras t dijo, con la voz ronca por la emocin. No ese da. No
pareca capaz de decir nada ms, pero no era necesario. El rostro de Massey se
llen de tanta alegra que a Katya le dola mirarlo.

327
Mi hijo dijo. Mi precioso Devraj de Sarita. Ella cerr su mano izquierda
encima de la de Dev.
Se sentaron as por mucho tiempo hasta Massey Petrokov ya no pudo
aferrarse a su cordura.
Cmo sabas que preguntar sobre mi madre? pregunt Dev mientras
caminaban de regreso a su casa. Era la primera vez que haba hablado desde
que dejaron a su padre.
Ella se atrevi ir hacia l, deslizando los brazos alrededor de su cintura.
Pens que era algo que probablemente nunca le preguntaste.
Sola copiar todo lo que haca. Los brazos apretando alrededor de su
cuerpo. Sola querer ser exactamente como l cuando fuera mayor.
l era tu hroe.
S. Una pausa. Despus de esto, ni siquiera poda soportar recordar su
nombre. Eleg a mi madre en su lugar.
Tal vez un da, ests preparado para aceptarlo.
Tal vez.
Ninguno de los dos dijo nada ms, pero Katya saba que Dev volvera a visitar a
su padre. Ella no poda detener su destino, pero s poda darle un poco de paz.
Promteme algo, Dev.
No. Era implacable.
Ella sonri.
Hombre obstinado.
Est en la sangre.
Soy egosta admiti ella. Quiero que me prometas a amar de nuevo, pero
al mismo tiempo, quiero araar los ojos de la mujer que te mire.
Su pecho rugi, y entonces, por primera vez en lo que pareci una eternidad, l
se ri. Encantada, ella sonri. Y cuando su columna vertebral se torci bajo una
nueva oleada de dolor, trat de no dejar que l lo supiera. Pero lo hizo. Por
supuesto que lo hizo.
Aguanta, nena le susurr en la sien. Aguanta.

328
Ella lo intent pero Ming le haba robado eso, tambin. Los msculos de su
brazo se contrajeron y se qued en silencio. Dentro de su pecho, ella poda
sentir su corazn esforzndose latido tras latido. El bastardo haba ganado. Se
estaba muriendo. Pero lo hara en sus propias condiciones.
Estirndose con un esfuerzo que hizo que a Dev se le tensase el cuello, roz sus
labios en su mandbula.
Djame ir, Dev.
No.
Los dos saban que no podan pararlo. El enlace a la red, su lnea de vida, estaba
dentro de su mente, era una cosa muy ntima. Y sin embargo, ambos tambin
saba que no iba dar ese paso hasta que l le diera permiso. Porque ella le
entenda. Si lo haca, si ella le dejaba sin un adis final, la rabia de Dev le
destruira desde dentro.
Necesito saber que t ests en paz con esto.
Le apret la nuca en un suave reproche.
Nunca voy a estar en paz con esto.
Dev.
Olvdalo, Katya. Una lnea obstinada en la mandbula que ella conoca
demasiado bien. Nunca va a suceder.
Dejando caer la cabeza sobre el pecho, se trag las lgrimas en la garganta. l
era fuerte. Y su corazn se rompa. Ella poda orlo.
No puedo vivir as susurr ella, sabiendo que estaba pidiendo lo imposible,
sabiendo, tambin, que l era lo suficientemente fuerte para soportar el dolor. Si
l se lo hubiera pedido a ella, Ming esta fuera ahora mismo, pero cuando se
despierte, me encontrar.
Vamos a salir de esta.
No hay salida. Envolviendo sus brazos alrededor de l lo mejor que pudo,
empapada en su calor, su fuerza su devocin. Fue lo ltimo lo que la aturdi.
Este hombre, este hermoso hombre fuerte y poderoso, su adorado ms all de la
razn, ms all de la cordura, ms all de lo que jams hubiera esperado. Y
tena que dejarlo. No importa si sobrevivo a la desintegracin fsica, esta
prisin en la que vivo, esta oscuridad que me bloquea lejos de la PsiNet, con el

329
tiempo me robar la personalidad, robar todo lo que soy. Ella ya haba
sentido el borde suspendido de una vida locura.
Habl con Ashaya dijo l, todava luchando por ella, su amante con el
corazn de un prncipe guerrero. Su hermana, Amara, no es la parte completa
de la red neural que mantiene Ashaya viva. Si
Son gemelas, Dev Ella haba visto a las dos interactuando en los
laboratorios, entendiendo algo acerca de ellas nunca haba sido capaz de poner
en palabras. Y Amara nica. Probablemente a ella no le importa, siempre y
cuando ella est conectada a Ashaya. Mi mente es diferente. Y estaba
empezando a arrugarse ante la presin.
Cmo de cerca? l pregunt, su voz spera como una lija.
Demasiado cerca.
Enlzate conmigo cuando caigas le orden. Es posible que podamos
encontrar una manera de darte la retroalimentacin que necesitas a travs de la
Shadownet.
No. No va a funcionar.
Podemos hacerlo dijo, sin comprender. Eres una telpata fuerte y yo tengo
suficiente telepata
No le interrumpi ella, recordndole hechos inalterables. Las garras que l
tiene en mi mente, la telaraa, no hay manera de que pueda retirarse con
seguridad.
Y si te equivocas?Qu pasa si puedes? Promteme que te enlazaras
entonces.
Ella neg con la cabeza.
ay una posibilidad de que sea la seal para que la telaraa se propague. Y si
eso es lo que soy? Un verdadero caballo de Troya. Destinada a infectar la
Shadownet como una plaga que ahogue toda vida, apague todas las brillantes
luces.
Sus brazos se apretaron con fuerza causando moretones alrededor de ella.
Los virus no pueden viajar a travs de la tela de cualquier red. Eso se ha
confirmado una y otra vez.

330
l hizo algo respondi ella, incluso mientras luchaba contra el impulso
desesperado de agarrar la oportunidad de vivir y aferrarse con todas sus
fuerzas, y no hay manera de saber dnde dej su maldad. No podemos jugar
con la vida de tu gente, Y si entro y descubrimos que Ming hizo encontrar la
manera de disear un virus que puede sobrevivir en el Shadownet? Entonces
qu?
Ming no sabe que es un transmisor viral.
No reconoci. Todo el mundo dice que slo Nikita Duncan puede hacer
eso. Pero los Consejeros guardan secretos.
El riesgo es bajo argument. Podemos ponerte en cuarentena con escudos,
si es necesario.
Su visin borrosa en un rincn. Mantuvo la cara enterrada contra l, de alguna
manera sabiendo que era sangre extendindose por su ojo.
Por favor, Dev. Djame ir.
Dev hubiera podido soportar cualquier cosa excepto esa suave y dulce splica.
Ella estaba sufriendo. Su Katya estaba herida, y aunque ella trat de esconderse
de l, saba muy bien que ella estaba empezando a perder ms y ms control
sobre su cuerpo. Esto, ahora, era su oportunidad para salir en sus propios
trminos, con la dignidad y la gracia que Ming haba intentado robarle.
Ahuecando la parte posterior de su cabeza, hundi la cara en su cuello y sinti
su cuerpo romperse desde adentro hacia afuera.
Ella lo abraz mientras se rompa, sus brazos muy suaves. Apret un beso
contra su mejilla.
Te amo, Dev.
Nunca te perdonar. Fue arrancado de su alma.
Lo s.
l fue a levantar la cabeza, pero ella lo sujet contra ella.
No. No quiero que me veas as.
Eres hermosa para m no importa lo que pase.
Eso es lo que dicen todos. Pero djame un poco de vanidad.
Cmo poda a hacerlo sonrer incluso ahora? Acariciando su mano por el pelo,
apret sus labios contra su sien.

331
Ve, pues, mere jaan. Mi vida. Porque eso era lo que ella era. La mejor parte
de l. Slo recuerda: los prximos diez o ms vidas, las pasars conmigo.
S, seor. Un toque final, de sus dulces labios.
Teniendo el gusto de Dev en sus pulmones, en su corazn, Katya se retir al
plano psquico y comenz a hacer su camino a travs del irregular campo de
minas de su mente, bordeando las manchas insensibles, muertas, los caminos
distorsionados, los epicentros de dolor, al ncleo fundamental, al lugar donde
estaba conectado a la misma PsiNet. La ltima vez que lo haba visto, haba sido
una columna fuerte y vibrante atada con una energa de color azul brillante que
pareca surgir con la pureza atrevida de la vida misma.
Hoy en da, esa columna estaba deshuesada y sin brillo, la energa como un
barro lento. Si ella no lo haca ahora, la muerte slo se retrasara, no se detuvo.
Y cuando ella muriera, estara tan paralizada y rota, encerrada en el infierno de
su propia mente. Al menos hoy, todava poda sentir el cuerpo de Dev en torno
a ella, an as escuchaba sus murmullos de amor y devocin, segua sin
entender que haba alcanzado algo extraordinario cuando se haba enamorado
de ese hombre.
De pie frente a la moribunda columna, ella tom una respiracin profunda.
Oh, cuanto te quiero, Dev. Fue increblemente fcil cortar a travs del
vnculo debilitado. Una rebanada psquica y se haba ido, su vnculo con la red,
su ancla final.
Esper a la agona y no tard mucho tiempo en llegar. Atizadores de hierro
atravesaron su interior, rasgaron su carne, le astillaron los huesos. Pero ella
apenas se dio cuenta. Debido a que Dev estaba en lo cierto. Ningn tipo de
virus o la materia creada poda viajar fuera de la Red. Al caer, la jaula de Ming
no cay con ella.
En cambio, la prisin, la tela de araa, las garras, todos ellas arrancadas de su
mente con fuerza brutal, arrancando a travs de su propio cerebro. El dolor era
tan intenso que ni siquiera poda or sus propios gritos. Y entonces tambin uno
de esos muchos picos sdicos se liber, y su mente solo se detuvo.





332


ev nunca antes haba escuchado un sonido de tal agona pura.
Agarrando a Katya cuando convulsion, mientras sus gritos se
convirtieron en respiraciones irregulares, jadeando, rez por primera
vez desde el da en que haba visto los ojos de su madre irse apagando
para siempre.
Por favor susurr, por favor pidiendo misericordia, por su liberacin.
El lquido se propagaba sobre la parte delantera de su camisa, donde haba
presionado su rostro, y saba que era sangre. Pero an as su corazn lata,
todava sus dedos eran como garras. Cunto ms iba a sufrir?
Permteme soportarlo suplic a los cielos.
La agona lanceada a travs de l de la mano de ese deseo. Se aferr a Katya
mientras sus rodillas golpeaban el suelo lo suficiente para enviar cohetes de
dolor a su cuerpo. Apretando los dientes, se trag el dolor, se abri a s mismo a
por ms. Contra l, Katya haba quedado en silencio, y por esa misericordia,
pagara cualquier precio.
Senta como si su piel se estuviera cortando desde adentro hacia afuera, mil
cuchillas cortando que le abran.
Luego, tan abruptamente como haba comenzado, termin. Se encontraba de
rodillas en el suelo, con el cuerpo inmvil de Katya agarrado a su lado, su
respiracin speramente entrecortada. Haba sangre por todas partes. Parte de
la sangre era de l, pens, dndose cuenta de que todo lo que haba sucedido,
haba obligado literalmente a la sangre salir a travs de sus poros, pero eso no
era importante.
Porque Katya estaba respirando.
Katya ahuec su mejilla. Haca calor. Pero sus ojos estaban cerrados. Y
cuando lleg a ella con su mente, se encontr con casi nada. Menos de un
mnimo eco vibrante de la mujer que haba sido.
No una muerte cerebral, pero cerca de ella.

333
Con los hombros temblando de pesar, l trajo su cuerpo inerte a su pecho y se
desplom contra la pared.
Dev ignor el insistente pitido de su telfono.
Cuando no se detuvo, lo arroj contra la pared frente a l, lanzndolo lo
suficientemente furioso como para romperlo por la mitad.
Dos segundos despus, alguien empez a llamar a su mente, golpeando con
tanta fuerza que le rob la concentracin, su tiempo con Katya. Enseando los
dientes, abri su ojo psquico y perfor a Tag.
Debera haberlo hecho retroceder. En cambio, el telpata se sacudi del golpe y
empez a hablar con su enlace de la Shadownet.
Hay un nuevo tema, Dev. La mezcla de frustracin y asombro en el tono del
otro hombre finalmente consigui llegar a travs de l a su pesar Me ests
escuchando? Hay algo nuevo
Pero Dev ya estaba mirando con angustia el hilo de plata retorcido que
comunicaba su mente a una estrella fugaz. Era tan pequea, esa estrella, la luz
dentro de l con el ms leve brillo de luz mortecina. Y el hilo de plata, era tan
frgil, que un nico empujn descuidado podra sacudirlo hasta soltarlo.
Cuando el amor de su Nani lo rode, l no protest, no hizo nada, demasiado
roto dentro de su alma.
Pero una parte de l, la parte del director de Shine, era capaz de pensar, de
procesar.
Pens que la Shadownet no poda admitir a los Psi de pura sangre.
No podemos hacerlo por voluntad propia, no como la PsiNet respondi
Nani. Lo intentamos con un posible desertor en mis das.
Pero ella est aqu.
Hemos cometido un error crtico, se nos olvid el factor que diferencia esta
parte de la red PsiNet. La emocin, Devraj, su voz contena maravilla
entretejida con tristeza los vnculos de los Olvidados de la Shadownet en s
son de necesidad, pero los lazos entre los que estn dentro de nuestra red son
los vnculos de la emocin.
Dev lo oy, pero ese hilo de plata sin brillo, que apenas tena conexin, no
poda ser su amor por Katya.
La amo ms que eso. Se haba convertido en su razn de ser.

334
Se est muriendo, beta, es por eso que el hilo est tan descolorido. Lo sabes.
Lo saba, pero no quera hacerlo.
Ella quera morir en sus trminos, pero no puedo dejarla ir. Ahora no. No
cuando haba cado en sus brazos.
Yo no creo que tu Katya te envidiara en el momento de decir adis.
Levantndose de su posicin abatida en el plano fsico, Dev llev a Katya al
cuarto de bao y le prepar un bao. Tuvo el mximo cuidado con ella,
lavndole el pelo hasta que brill, secndole el cuerpo con la ms suave de las
toallas. Entonces, vistindola con su camiseta favorita y los bxers que le haba
robado a l dos das antes, la acost en su cama. Se vea tan tranquila, como si
estuviera durmiendo.
Connor vol desde Manhattan ese da ms tarde y conect un tubo de
alimentacin.
Que tome esto, cuando ests listo dijo el mdico antes de irse. Ella va a
marcharse sin dolor.
Dejando a Connor partir, Dev se meti en la cama junto a ella. Estaba tan
caliente, tan fuerte el latido de su corazn, pareca posible que ella despertara
en cualquier momento. Pero saba que era una mentira cruel. An as no poda
dejar de esperarlo.
Y a pesar de que quera mantenerla slo para s mismo, cuando Ashaya llam
dos horas ms tarde, despus de haber odo lo que haba pasado a travs de
Tag, l supo que no poda.
Est bien, le dijo a su solicitud de permiso para venir decir adis.
Pas la noche agarrado a Katya, tratando de encontrar el valor para decirle que
se fuera.
Sus abuelos condujeron antes del amanecer.
Mi Devraj caminando al lado de la cama de Katya, su Nani se quit el anillo
que se haba puesto en el dedo anular desde el da que su abuelo la pidi en
matrimonio. Sus lgrimas retenidas brillaban como diamantes resplandecientes
cuando ella se lo entreg a l. Aqu.
Al aceptar el regalo, l lo desliz suavemente en el dedo anular de Katya.

335
Ella me dijo que quera ser como t cuando fuera anciana. Encontr la voz
para decirlo, obligndose a s mismo a levantarse de la cama Hay mensajes
para m? Fue una pregunta hueca.
Aubry y Maggie lo tienen todo bien sujeto. Tu Nana y Marty se harn cargo
de lo que no puedan le pas una tierna mano por el pelo. Este tiempo es
tuyo.
Ashaya y Dorian llegaron no mucho tiempo despus, por lo tanto tambin
Keenan y su novia Noor.
Son inseparables. le dijo Ashaya, como si temiera que le importara.
Es bueno teneros aqu. dijo, contento por el sonido de la risa, de la vida en
torno a Katya.
Sascha Duncan haba volado tambin, con Lucas a su lado. Dev saba que la
emptica haba llegado para l, para ayudarlo, pero l no quera ningn tipo de
ayuda, no quera hacer dao a ningn menor.
Cruz?le pregunt a Sascha.
Est empezando a sostener sus escudos le dijo la emptica. Creo que va a
estar bien.
Bien. Dejando a Sascha, regres con Katya, con ganas de contarle sobre el
chico que haba ayudado a escapar.
Ashaya lo encontr all cuarenta minutos despus.
Slo hay una opcin. Los ojos de la Psi-M estaban brillando mojados
mientras colocaba una mano vacilante sobre su hombro.
Lo s. Y su corazn se rompi imposiblemente ms con cada hora que
pasaba Slo necesito un poco ms de tiempo para decir adis.
Keenan y Noor entraron corriendo en la habitacin en ese momento,
derrapando hasta detenerse al final de la cama.
Est enferma? le pregunt Keenan, con el rostro solemne.
Ashaya puso la mano sobre la cabeza de su hijo.
S, mi amor. Ella est muy enferma.
La pequea Noor fue alrededor de Ashaya para acariciar el pelo de Katya,
alisndolo hacia fuera en la almohada.

336
Ella es amiga de Jon.
S. Dev intent sonrer a la nia, pero no poda hacer que sus labios se
movieran.
Ashaya recogi a Noor y la coloc en la curva de un brazo, tomando la mano de
Keenan con la nica libre.
Vamos, nios. Dejemos a Katya y Dev solos por un tiempo.
Apenas consciente de la puerta al cerrarse, Dev se acost en la cama junto a la
mujer que sostena su alma, su corazn, su todo. Su corazn an lata, su
respiracin todava llegaba, pero su mente, bonita, valiente y aguda mente,
estaba daada sin posibilidad de cura. Ella nunca despertara ahora, pero
podra mantenerla viva durante aos con las mquinas.
Un sollozo sacudi su cuerpo.
Cmo poda hacerle eso a ella? A su risa, a su alegre Katya? La verdad era
que no poda. Tendra que dejarla ir, puls un ltimo beso en sus labios, con la
esperanza de que el cielo fuera real, que un da, l podra mirar hacia arriba y
all estara.














337


ing LeBon yaca gravemente herido en una cmara sellada accesible
slo a Telekineticos con la capacidad de teletransporte y el Psy-M que
trajeron con ellos. Estaba destinado a ser el lugar ms seguro de todos,
ya que los Tks del Escuadrn de las Flechas se haran cargo de
cualquier intrusin rpidamente.
Podramos matarlo ahora dijo Vasic sin inflexin.
Aden asinti. Ni siquiera se necesita mucho esfuerzo.
Sin embargo, ninguno de ellos hizo el movimiento.
Se muere dijo Vasic finalmente, mirando a los dos Psy-M movindose
cuidadosamente alrededor del Consejero cado, eso crea un vaco.
Va a desestabilizar la red. Sin saber quin o qu podra llenar ese vaco.
T podras. Aden era mucho ms estable que Vasic, ms que cualquiera de
las otras Flechas. Nos gustara respaldarte. Y nadie-nadie-haba sido capaz
de resistir la fuerza combinada del Escuadrn de las Flechas.
No es la hora. Los ojos almendrados de Aden barrieron el cuerpo de Ming, y
Vasic saba que su compaero Flecha estaba tomando nota de cada lesin
menor, cada debilidad. No podemos mostrar nuestra mano. Hemos perdido a
bastantes hombres y hay un par de Consejeros que podran ser capaces de
reunir los recursos necesarios para ponerse en nuestro camino.
Kaleb Krychek dijo Vasic , podra haber sido una excelente Flecha.
Revis sus archivos. Aden no era nada si no exhaustivo. Los servicios
pblicos y los privados que pude hackear. Fue considerado para el
entrenamiento como Flecha, hasta que Enrique Santano decidi hacer de l su
protegido.
Enrique Santano, como Vasic saba, haba resultado ser un psicpata asesino. Se
supona que deba ser un secreto bien guardado, pero las Flechas eran sombras,
imposibles de rastrear o ver. Su trabajo era conocer las verdades ms oscuras de
la Net. Est mostrando signos de sociopata?

338
Nada que haya podido ver, pero est en el otro extremo del continuo Silencio.
As somos Mir a Ming. Podramos ser capaces de trabajar con Kaleb.
Qu le hace diferente de Ming? se pregunt Adn. Era una Flecha, y aun
as nos traicion.
Kaleb tiene sangre en sus manos dijo Vasic, sabiendo demasiado sobre la
muerte l mismo, pero no he sido capaz de encontrar ningn caso de
eliminacin de un individuo que haya permanecido leal a l.
Aden se qued callado por un largo tiempo. A cuntas Flechas crees que
habr matado Ming?
Demasiadas. Al hacer lo que haba hecho, Ming haba roto la regla de oro de
las Flechas-la integridad de la red, del silencio, que era de una importancia
primordial. Todo lo dems, cualquier preocupacin, era secundario. Si
eliminando otras Flechas hubiera promovido ese objetivo, las Flechas hubieran
seguido a Ming hasta sus tumbas. Pero Ming lo haba hecho por poder. Y
perdi su dominio sobre todo el Escuadrn.




339


ucas saba que Dev haba tomado su decisin cuando el otro hombre
sali de la habitacin de Katya esa noche. El rostro del director de Shine
estaba demacrado, con los ojos en blanco con la prdida. Una noche
ms dijo, casi para s mismo. Maana por la maana...
Sabiendo sin palabras que nunca sera suficiente, Lucas observ en silencio
mientras Sascha cruzaba la habitacin para poner su mano en el corazn de
Dev.
El hombre se qued como una piedra, y, finalmente, Sascha se volvi, con su
rostro rayado por las lgrimas.
No me deja ayudarle. dijo ella, cayendo en los brazos de Lucas.
Un hombre necesita sentir un poco de dolor. Dej caer un beso en la parte
superior de su cabeza, comprendiendo a Dev de una forma de la que no
muchos podan. Casi haba perdido Sascha una vez, llevara el terror de esos
momentos en su corazn para siempre.
Dev estaba de pie en el sitio cuando Keenan y Noor pasaron corriendo, riendo.
Lucas les vio entrar en la habitacin de Katya y estaba a punto de llamarlos
para que volvieran cuando Dev neg con la cabeza. Djalos. A Katya le
hubiera encantado ver a Noor de esta manera. Pareciendo salir de su estado
de shock, el otro hombre mir a su alrededor. Est Connor aqu?
Fuera con Dorian. Ashaya y su abuela estn haciendo sndwiches en la
cocina. Tu abuelo est en la oficina.
Asintiendo, Dev gir a la izquierda, indudablemente para hablar con el mdico
de fijar la hora oficial de la muerte de Katya.
Es esto lo mejor, gatito? le pregunt a la mujer en sus brazos. Esa
oportunidad que tiene Dev de decir adis?
Sascha sacudi la cabeza. Su corazn est destrozado, Lucas. Tengo la
sensacin de que Dev realmente nunca se recuperar. Su voz se quebr.
Shh. Pero Lucas, tambin tuvo que tragarse un nudo en la garganta.

340
Dev vino hablando con Connor, queriendo slo meterse en la cama junto a
Katya y sentir los latidos de su corazn por una ltima noche. Pero cuando
entr en la habitacin, lo que vio le hizo quedarse parado en la puerta.
Noor yaca acurrucado junto a Katya, una pequea mano sobre el pecho de
Katya. Keenan estaba en el otro lado, con la mano sobre Noor.
Dev, has visto? Ashaya se detuvo a su lado. Oh, lo siento mucho. Voy a
buscar a Dorian para que me ayude a sacarlos.
No se encontr diciendo Dev a s mismo. Estn haciendo lo que los gatos
hacen, tratando de curar con el tacto porque ella est sufriendo.
Ashaya puso sus dedos en su brazo. Son demasiado pequeos para
comprender que ella no puede sanar.
Creo dijo, que le hubiera gustado saber que pas su ltima noche rodeada
por la esperanza.
S que quieres acostarse con ella. Comenz Ashaya.
No voy a dormir. Necesitaba verla mientras fuera posible. Y as fue.
Tomando asiento en la parte inferior de la cama, con un pie en las sbanas, el
otro pisando en el suelo, l la observaba mientras el crepsculo se convirti en
medianoche, y luego lentamente a la hora ms oscura de la noche, cuando todo
pareca estar en silencio. En algn momento despus de las tres de la maana,
se distrajo por algn tipo de dolor de cabeza... que no, que no estaba bien, que
no le dola, era ms como un cambio en el interior de su crneo, no
incmodo, slo diferente. Frunciendo el ceo, comprob sus escudos psquicos.
Posesin.
Manteniendo sus ojos en Katya en el plano fsico, l se adentr en la Shadownet
para detectar la interferencia exterior-no permitira que nada ni nadie la
causaran ms dolor nunca ms. l no lo vio en primer lugar. Pero cuanto ms
tiempo se qued mirando el parpadeo de la mente de Katya, ms se convenca
de que no se lo estaba imaginando. Su llama se est fortaleciendo.
Con el corazn en la garganta, regres al plano fsico y trat de encontrar algn
indicio de que simplemente no estaba viendo alucinaciones, que no estaba
volvindose simplemente loco por la pena. Pero ella segua durmiendo tan
tranquila e inmvil como siempre, con dos pequeas manos sobre su cuerpo.
Sobre su piel. Por qu no se haba dado cuenta antes? Tanto Keenan y Noor se
haba movido sus manos a cada lado de la cabeza de Katya.

341
Medio seguro de que estaba perdiendo la cordura, Dev se oblig a permanecer
en el plano fsico por dos horas. Slo entonces se permiti abrir su ojo psquico.
Dios mo. Fue un susurro lleno de asombro.
Aterrorizado de que cualquier perturbacin pudiese destruir el milagro, se
qued en el sitio durante las prximas cuatro horas, asegurndose de que nadie
entrase en el dormitorio. Cuando Noor y Keenan finalmente despertaron, cada
uno a los pocos segundos despus del otro, mir sus caras un poco atontados y
apenas se mantuvo cerca de aplastarlas. Buenos das.
Das murmur Noor, frotndose los ojos. Quiero Tally. Keenan se inclin
para acariciar su brazo, movindose como si sus piernas fueran demasiado
pesadas como para levantarlo. Tally est en casa, pero yo estoy aqu.
Una pequea sonrisa. Bostezando, Noor se levant y se arrastr alrededor de la
cama al lado de Dev, el agotamiento reflejado en cada lnea de su cuerpo.
Panqueques? Dijo ella con optimismo mientras l la abraz tan fuerte como
pudo.
Panqueques. Susurr con una voz que amenazaba con temblar, levantando
la mano para despeinar el pelo Keenan cuando el muchacho se acerc para
apoyarse en su rodilla.
Mientras que sus abuelos y Sascha distraan a los nios con panqueques,
Connor y Ashaya comenzaron a revisar a Katya utilizando el equipamiento que
Connor tena en su equipo mvil. Dev notaba que el doctor y la Psy-M
desconfiaban en su esperanza, que lo hacan slo para complacerlo, pero le
importaba un comino. Y cuando la boca de Ashaya se abri y Connor comenz
a maldecir en voz baja, no se permiti colapsar de alivio.
Eso tendra que esperar hasta que ella despertara.
Su cerebro Connor dijo finalmente, se cura, de acuerdo con este escner.
Se qued mirando el equipo, golpendolo con su mano como para
recalibrarlo. Necesito un equipo mejor.
Consguelo murmur Ashaya, mirando a Katya. Yo no tengo la capacidad
de ver el dao, pero todas sus respuestas estn dentro del rango normal.
Connor sac un telfono celular. Glen dijo un momento despus, te
necesito para volar con uno de los...
Dev desconect el resto de la conversacin, sabiendo lo que saba. La puedo
ver en la Shadownet le dijo a Ashaya. Su llama es lo suficientemente
brillante como para quemar. Su mente, era diferente, su yo psquico cortado

342
con una claridad cristalina. Ella ya estaba provocando miradas curiosas de los
Olvidados en la Shadownet, ninguno de los cuales haba visto nunca la afilada
presencia psquica de una Psy nacida en el Silencio.
No necesitas el escner dijo Ashaya con un movimiento de cabeza. Pero el
resto de nosotros lo haremos. Porque si ella est sanado...
l extendi sus sentidos, encontrando dos mentes inocentes y muy vulnerables
en la cocina. S.
Tres horas ms tarde, no haba ninguna duda al respecto, no slo Katya haba
sanado, sino que era probable que despertase de su estado de inconsciencia en
cualquier momento. Obligndose a salir al porche con los otros para que
pudieran hablar de lo que haba sucedido, se encontr mirando
protectoramente como Noor y Keenan-abrigados como pequeos pinginos con
chaquetas, botas, guantes, bufandas y sombreros-tratando de trepar un rbol
por lo menos diez veces el tamao de los dos. Ambos haban despertado de una
siesta haca apenas dos horas y no estaban movindose ni de lejos con su nivel
habitual de energa.
Cul de ellos lo hizo? pregunt Dev, todava conmocionado.
Cada persona en el porche sacudi su cabeza. Ashaya fue la primera en hablar.
Cuando le pregunt a Keenan si haba ayudado a Katya, me dijo que "ellos" la
arreglaron.
Ellos? Sascha se inclin hacia delante, mirando a los nios mientras se
perseguan unos a otros en crculos.
S.
Noor corri hacia el porche en ese momento, luchando en los brazos de Dorian.
Ha-ha! ella brome desde su posicin elevada. No puedes cogerme.
Keenan sonri y se levant de un salto para agarrar su bota. Yo tambin.
To Dorian! grit rindose.
Lucas agarr Keenan y lo puso del revs, para deleite del muchacho.
Entonces dijo el Alfa fcilmente, los dos ayudasteis a Katya.
S dijo Keenan, caminando sobre sus manos enguantadas a travs del porche
mientras Lucas lo sostena. Noor no puede entrar por s misma.
Dev contuvo la respiracin, esperando a ver si el nio poda aadir algo ms.

343
S, tuve que reconstruir un montn de tejidos dijo Noor. Kee es mi camin.
Ambos encontraron eso hilarante. Keenan segua riendo cuando Lucas le gir a
la derecha hacia arriba de nuevo. Ests cansada? pregunt Lucas.
S. Asinti Noor. Mi cabeza est llena ahora.
Keenan, qu hay de ti?
Pero fue Noor quien respondi. La cabeza de Kee est descansada.
Viendo algo precipitarse a travs de la nieve, Keenan salt a travs del porche
emocionado.
Vamos, Noor!
Est bien, est bien. Besando a Dorian en la mejilla, la nia pidi que la
bajase y luego se fue detrs de Keenan mientras l corra de vuelta para escalar
su rbol.
Haba rumores Nani murmur, de que en el pasado algunos Psy nacan
con dones que slo trabajaban en conjunto con otro.
Noor no mostr habilidades activas durante las pruebas en Shine dijo Dev,
sabiendo que tena una deuda con esos dos chicos que nunca, nunca sera
saldada. Pero ella conlleva un alto porcentaje de genes Psy.
Mi hijo Ashaya murmur, es un telpata. l tiene un rango medio, pero ese
rango, es claro como el cristal. Un camin... un conductor.
Sascha asinti. Para lo que sea que hace Noor, su tejer.
Dorian parpade. Huh. Ella le dijo a la Flecha que ayud a William que ellos
eran lo mismo. Pero estoy bastante seguro de que ni siquiera l puede hacer
esto. Ella, ambos, son nicos.
S acord Ashaya. Nunca he odo hablar de un Psy-M, de nadie, que pueda
curar ese tipo de lesin.
No importa si podemos o no definir su don, tenemos que protegerla,
protegerlos a los dos dijo Dev, mirando a Lucas a los ojos. Dile a Talin y
Clay que tienen todos los recursos Shine a su disposicin. Si los dems
descubrieran lo que ella y Keenan pueden hacer...
Todos vamos a protegerlos dijo Lucas, y fue una promesa. Nadie va a
aprovecharse de ninguno.

344
S. La voz de Sascha impresionada. Keenan est claramente agotado, y lo
que dijo Noor sobre su cabeza llena-creo que est ardiendo, su don se ha
entumecido por el uso excesivo. Ashaya, qu puedes decir acerca de Keenan?
Despus de un momento de pausa Ashaya asinti. l est ardiendo, tambin.
La preocupacin entrelazaba su tono. Podra llevarles das recuperarse.
Pero se recuperarn. Sascha la tranquiliz Acaban de sobrecargar sus
msculos psquicos.
Tendremos que tener cuidado de qu y a quin se les expone dijo Lucas.
Keenan la adora tanto, va a seguir su ejemplo, y ella no ser capaz de ayudar
tratando de a curar a los heridos, incluso si eso significa hacerse dao. Una
mirada a su compaera.
Cuando Sascha hizo una mueca al Alfa DarkRiver, Ashaya susurr: Un don
tandem... Es extraordinario.
En realidad no murmur Dorian, sorprendiendo a todos. Keenan es de
madres gemelas, despus de todo.
Un silencio helado.
Oh! Ashaya parpade. S, por supuesto. Amara y yo siempre hemos sido
capaces de combinar.
As que tal vez teoriz Sascha , Keenan naci con una habilidad innata
para fusionarse con otra mente. Tal vez slo necesitaba que fuera la mente
correcta. Una pausa. Y el entorno correcto-no es probable que las
habilidades tamden vayan a prosperar en una red que castiga cualquier tipo de
conexin emocional.
Si asinti Ashaya. Es una relacin muy ntima.
Sascha se volvi hacia su compaero de manada. Y es probable que no se
pueda forjar una con la simple prctica. Es por eso que dejaron de existir. Pero
el potencial siempre estuvo ah.
Tenemos que vigilarlos dijo Ashaya, con ojos preocupados. No quiero que
ninguno de ellos indebidamente influya en el otro. Keenan es mi beb, pero los
pequeos telpatas no siempre entienden lo incorrecto cuando se trata de sus
habilidades psquicas.

345
Dev neg con la cabeza, mirando a Keenan ayudar a Noor en la primera rama.
No creo que tengamos que preocuparnos por eso. Ellos disfrutan demasiado
el uno del otro para tratar de cambiar a la otra persona.
Sera considerado de mala educacin el control mental de tu futuro
compaero dijo Dorian con sequedad.
Ashaya ri ante la mirada sorprendida de Dev. Los dos estn muy decididos
que se pertenecen al otro. Tengo la sensacin de que pasaremos momentos
difciles mantenindoles controlados cuando les golpeen las hormonas en la
adolescencia. El pensamiento hizo sonrer a todos. Los nios jugaban en el, sin
darse cuenta de lo extraordinarios que haban demostrado ser.





346

ev tena tantas ganas de hablar con Katya, pero ella permaneca
inconsciente. l sigui su camino hacia la Shadownet, para comprobar
si el hilo de plata fina que los conectaba todava estaba all. l se llev
una sorpresa la quinta vez que lo comprob.
La plata se haba convertido en oro.
Al da siguiente, el oro se haba convertido en platino, una cuerda slida,
irrompible.
Su Nani lo encontr en la Shadownet. Mira eso, beta. Precioso.
Es ms fuerte que cualquier otro hilo. l estuvo pasando sus dedos
psquicos a lo largo de la longitud del mismo, asombrado y encantado a partes
iguales.
Nani se ri. Por supuesto que s. Una ola de afecto lo rode. Es el amor.
S. l sinti su corazn expandirse. Tambin es porque no puede acceder a
la biorretroalimentacin sola. Tiene acceso a la Shadownet porque su mente
est lo suficientemente cerca de la nuestra para permitirlo, pero ella est ligada
a m, no enchufada en la propia red. Tengo que trazar el biofeedback para
nosotros dos.
Eso te molesta?
No-hay ms que suficiente para todos. Su corazn se hinch. Ojal hubiese
sabido antes que iba a funcionar as.
El amor es impredecible, Devraj. Los regalos, no podemos controlarlos.
Nunca me gustaron sorpresas dijo Dev, pero creo que he cambiado mi
forma de pensar.
A medida que su Nani rea, sinti despertar a Katya, su relacin entre s de
forma profunda y verdadera, el conocimiento era instintivo. Dejando caerse de
la red, se dirigi a la habitacin justo cuando sus ojos se alzaron. Hey,

347
dormilona. Le llev un control increble mantener su tono ligero, su rostro
sereno.
Dev? Una mirada confusa. Pero
Shh. Besndola suavemente en la sien, la ayud a incorporarse, su corazn
lata con fuerza el doble. Ella haba hablado telepticamente y la haba odo. Era
otra pieza que se deslizaba a su lugar, otra alegra.
Te lo explicar todo. Y as fue. Nadie los interrumpi-conociendo a su
abuela, habra jugado al centinela y atrancado la puerta.
Los dos son milagros susurr Katia. Querido Dios, Dev, si el Consejo
alguna
Nunca lo sabrn le prometi. Todos nosotros, Shine, los gatos, todos
vamos a protegerlos.
Su cara se torci. Y pensar dijo, que Larsen hubiera destruido a Noor si
hubiera tenido la oportunidad. l nunca habra entendido el don de lo que es.
T lo hiciste. Se pas la mano por el pelo. Lucas planea pedimos disculpas
por que perseguirte en forma de pantera.
Eso la hizo sonrer. Yo pensaba que estaba hecho para esa noche.
No dijo l, cerrando sus brazos alrededor de ella. Tenas que vivir para
reunirte conmigo.
Su mano se extendi por su pecho. Cmo me enganch en vuestra
Shadownet?
A travs de m dijo . Mi abuela est de acuerdo-tu conexin es slo a travs
de m. Es nuestro "vnculo apareamiento", como los cambiantes dijeron, eso te
mantiene en la Shadownet .
Un vnculo de apareamiento sonri. Me gusta eso.
Katya, esto quiere decir que si yo muero le dijo, t tambin.
Un brillante mirada hacia l. Eso es lo que ocurre con los cambiantes, lo sabes.
Uno muere, el otro no durar mucho tiempo.
Cmo lo sabes?
Hice un poco de investigacin una vez. Tena curiosidad. La punta de los
dedos acariciando su mejilla.

348
Dev entendi. No son slo los cambiantes. Los humanos se consumen,
tambin.
Pero dijo con una sonrisa, me gustara tener una larga vida til contigo, as
que mantente seguro.
T tambin. l lleg para cubrir su mano con la suya, sostenindola contra
su mejilla. Porque si mueres, yo tambin lo har.
La sonrisa tena una chispa de travesura, una cosa nueva y brillante. Te
consumirs?
No es un asunto de risa. Pero l sonrea, tambin.
Dev, mi Dev. Ella salt a horcajadas sobre l, con el rostro radiante de
felicidad.
Colocando una mano en su cadera y la otra en su espalda, inclin la cabeza y
dej que sus besos presionaran toda su cara, fugaces toques de amor, de afecto,
de promesa. T me salvaste, sabes, dijo l entre besos.
Una mirada curiosa.
Todo el mundo ha estado preocupado pensando que el metal me llevara de
nuevo. l dibuj el aroma en la curva de su cuello. Pero cmo podra
cuando t tienes una lnea directa a mi corazn?
Dev Besos, caricias Ms suaves. A continuacin, le susurro al odo. Tengo
miedo de mirar en tu Shadownet.
Se encontr murmurando de nuevo, jugando con ella. T? Miedo? l
desliz su mano bajo las sbanas para cerrarla por encima de su muslo. No mi
Katya.
Quieres darme la mano?
Siempre.
Dev estaba esperando a Katya en el plano psquico, cuando abri su puerta
mental y dio el primer paso hacia el caos brillante de una red de miles de
mentes, de millones de conexiones emocionales. Sinti su sorpresa, pero ella se
aferr a su vnculo y se qued en su sitio, mirando, aprendiendo.
Es l sinti su asombro, su terror.
Uno se acostumbra a ella.

349
En serio? pregunt riendo. Querido Dios, Dev. Cmo navegas por esto?
Siguiendo los hilos.
Pero yo slo tengo el tuyo.
Se puede rebotar en los hilos de los dems explic, mientras que en
realidad no trates de conectar a una lnea emocional sin permiso, a nadie le
importa si utilizas los hilos como puntos de navegacin.
Y esto dijo ella con un profundo suspiro, es sin duda un lugar que requiere
navegacin.
Te equivocas, lo sabes dijo Dev, empujando su atencin hacia los lados
Tienes otros hilos.
Pero yo no conozco a nadie ms por aqu. Ella toc el hilo. Es tu abuela!
La sinti seguir el hilo, supo cuando haba llegado al final. La veo, pero
tambin... a tu abuelo?
S, tienes un enlace con l a travs de ella. As como tienes un enlace con miles
a travs de m.
l poda ver su forma de pensar sobre todo ello. Cuando forme ms
conexiones, podrs acceder a ellas, tambin?
En un cierto nivel dijo. Depende de mi propio vnculo emocional con la
persona. Mira.
Ella sigui su dedo hasta un hilo brillante azul plateado que brillaba como un
diamante. Quin es y por qu estoy vinculado a l? Curiosa como un nio,
ella toc con su mano psquica el hilo azul plateado. Tiara. l vio su sonrisa
en el plano fsico. Ella me quiere lo suficiente para que este enlace est
formado.
Ella siempre ha estado loca.
Creo que tiene un gusto excelente. Ella pas sus dedos sobre el hilo. Es
muy fino.
Has hecho ms que empezar una amistad. Si os distancias de un lugar juntas,
el hilo se desvanecer, tambin.
Supongo murmur que los amantes en la Shadownet siempre saben donde
estn.

350
Si los dos son psquicos seal. Si un Olvidado forma un vnculo ntimo
con un humano, el humano es arrojado tericamente a la red. Podemos ver la
mente, pero es automticamente protegido-creo que la Shadownet hace eso
porque de lo contrario los humanos seran demasiado vulnerables. Pero tiene el
efecto secundario de bloquear su acceso a la red. Un sonido de frustracin.
Nunca se consider que sera diferente con un Psy, que la Shadownet le
reconocera como diferente.
No tenais ninguna razn para pensar eso dijo ella, calmndole. El que la
Shadownet me acepte es un regalo para m, pero es slo una respuesta para
aquellos que amo.
Para aquellos que se atreven a amar.
S. Hizo otra pausa mientras examinaba la multitud de hilos entrelazados y
enredados alrededor. Esta red es muy, muy compleja. l sonri. Esa es mi
Psy.
Una palmada mental, juguetona baj el hilo mientras empezaba a entender
cmo funcionaban las cosas. Es abierta, eso es lo que la diferencia. Vuestra
Shadownet est abierta a las conexiones e influenciasincluso protegidas, esas
mentes humanas aportan algo a la red.
l se tom un tiempo para considerarlo. S, creo que tienes razn.
Pero eso tambin significa seal, que esta red no puede retener
informacin con la misma eficacia que la PsyNet. O todava se pueden
encontrar datos en este caos?
No sin buscar un endiablado conjunto de ellos. Es ms fcil usar
computadoras. l se ech a rer al ver su expresin en el plano fsico. Puede
ser til de esa manera a veces, pero sobre todo, la Shadownet trata de alimentar
nuestra necesidad psquica de conexin, de familia.
Qu pasa con el biofeedback pregunt, la preocupacin form un hilo
irregular en su firma emocional. Estoy cogiendo mucho. Si tu red de energa
tiene fugas
No tiene importancia. Mira a tu alrededor. Estamos sobrecargando de ella.
Eres t, verdad? murmur. Es porque alimentas las cosas de nuevo entre
s, de alguna manera hay un aumento en la produccin. El amor se apaga, el
amor vuelve de nuevo, y la energa crece con cada intercambio... Otra pausa.
Dev, las vas psquicas son diferentes. Es como si mi mente estuviese un poco
fuera de sintona.

351
l lo saba, haba esperado que ella fuera capaz de navegar. Puedes moverte
a lo largo de ellos?
No fcil o instintivamente, pero s. Casi un minuto de silencio. En realidad,
creo que voy a disfrutar el desafo intelectual. Hay mucho que explorar.
A pesar de sus intrigados comentarios, poda sentir que comenzaba a
sobrecargarse con la intensidad de las emociones de la Shadownet. Tomando el
mando, forz su vuelta hasta el plano fsico.
No haba terminado ella casi le gru.
l la abraz. Ests agotada.
Estaban entrando tantas cosas. Ella se acurruc contra l, tirando de la
camisa para tocar la apretada piel con el primer roce de sus dedos. La PsyNet
est llena de datos puros, existen innumerables piezas que fluyen a cada
fraccin de segundo.
El director Shine en Dev poda ver la apelacin. Seras capaz de saber lo que
estaba ocurriendo a cada minuto de cada da. Eso, tuvo que admitir que sera
muy til.
S. Pero hace fro. Los datos son siempre fros; simplemente existen. Pero la
Shadownet-cada hilo cuenta una historia y cada uno tiene un sabor emocional
diferente. Quiero tocar cada uno, conocer cada uno!
Eso, mi hermosa Psy rebelde dijo, hablando contra la plenitud exuberante
de sus labios, te llevar por lo menos un milln de aos.
La ronca risa femenina, los dedos juguetones bailando a lo largo de la cintura
de sus pantalones vaqueros. Supongo que tendr que tomarlo con un beso a la
vez.

ARCHIVOS DE LA FAMILIA PETROKOV

Carta con fecha del 05 de mayo de 1995

Querido Matthew,

352
Hoy, cuando te vi prometer honrar y cuidar a la mujer que amas, vi el comienzo de un
amanecer tan brillante, nada se atrever a interponerse en nuestro camino. Nuestra
esperanza, nuestro coraje, nuestro corazn contina en nuestra voluntad de amar, de
ser vulnerables, de herir.
Los que estn en la red nos llaman dbiles, pero se equivocan. Es fcil pasar por alto las
emociones, para prohibir los caminos del alma. Si yo no hubiera querido a tu padre, su
muerte no habra roto para siempre una parte de m. Pero si no habra amado a tu padre,
nunca hubiera sabido lo que es ser humano.
A medida que pasen los aos, espero que recuerdes eso, que los hijos de tus hijos
recuerden eso. Y cuando las sombras regresen, que a veces lo harn, recordar esto,
tambin-una vez que hayamos sobrevivido. Y vamos a seguir sobreviviendo.
Nada es ms fuerte que la voluntad del corazn humano.
Con todo mi amor,

Mam.













353


Max Shannon es un buen polica, uno de los
mejores de la Polica de Nueva York.
Nacido con un escudo natural que le protege de
las invasiones mentales de los psi, sabe que no
tiene muchas posibilidades de ascender dentro de
la estructura de poder dominada por los psi. El
ltimo caso que espera que le asignen es el de un
asesino que est matando a los asistentes ms
cercanos a un consejero. Y la ltima mujer que
espera que le atraiga de un modo sensual es una
psi al borde de una catastrfica crisis mental
Sophia Russo es una Psi-J, maldita con el don de
recuperar recuerdos de hombres y mujeres tan retorcidos que incluso los
policas veteranos guardan las distancias.
Designada como enlace de Max con los psi, Sophia se siente fascinada por este
humano, su helado corazn amenaza con derretirse a causa de las emociones
prohibidas. Pero, con la mente llena de las pesadillas de otra gente, del mal de
otros, est entre la cordura y una sedosa oscuridad que le insta a tomarse la
justicia por su mano, a convertirse en juez, jurado y verdugo








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Nalini Singh ha entrado en el reducido grupo de
grandes escritoras del gnero romntico
paranormal y de urban fantasy como Sherrilyn
Kenyon, Charlaine Harris, J. R. Ward, Patricia
Briggs y Christine Feehan gracias a la serie
Psi/Cambiantes, que inici con esta novela: La
noche del cazador. Con esta saga y la de El
Gremio de los Cazadores, Nalini Singh ha
escalado a las listas de best sellers de Estados
Unidos, Gran Bretaa y Alemania, ha ganado
numerosos premios del gnero y, sobre todo, el
favor de los lectores.
Nalini Singh naci en Fiji y se cri en Nueva Zelanda. Vivi en Japn durante
tres aos, durante los cuales aprovech para viajar y conocer otros pases
asiticos. Ha trabajado como abogada, bibliotecaria, profesora de ingls, en una
fbrica de dulces y en un banco, y no necesariamente por este orden.
Actualmente reside en Nueva Zelanda y se dedica exclusivamente a escribir.


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