Solidificación de Metales

Durante los procesos de fundición, las piezas adquieren su forma gracias a la solidificación de un volumen metal o aleación metálica, forzado a solidificar bajo las restricciones de forma del molde. Las condiciones geométricas del molde, la velocidad de enfriamiento, el tipo de material utilizado, son variables que influyen en el mecanismo interno de solidificación, y por ende influyen en las propiedades mecánicas que tendrá la pieza. 1. Proceso de Solidificación La solidificación de un metal o aleación metálica en estado líquido ocurre por formación y crecimiento de núcleos. La disminución de energía causada por el enfriamiento produce una aglomeración espontánea de partículas, permitiendo la formación de un núcleo. A medida que la temperatura disminuye, los núcleos crecen, dando origen a los granos que constituirán la estructura del metal sólido.

Figura 1. Proceso general de solidificación

2. Solidificación de Metales puros Los metales puros, a diferencia de las aleaciones metálicas, poseen una temperatura de fusión bien definida, por lo que, al ser enfriados en equilibrio, toda la masa metálica solidifica a una misma temperatura, . Esta temperatura se mantiene constante durante el cambio de fase y es seguida de un enfriamiento en estado sólido. Los metales, sin embargo, normalmente son enfriados bajo condiciones de no equilibrio. En estas condiciones, los núcleos sólidos comenzarán a formarse a una temperatura menor que , requiriendo entonces de un subenfriamiento. La evolución de la temperatura en función del tiempo durante la solidificación se ilustra en una curva de enfriamiento típica en la figura 2.

Figura 2. en la dirección principal de la transferencia de calor. Esto ocurre ya que. como se muestra en la figura 3. Crecimiento planar. es . Curva de enfriamiento Se observa que. éste libera una cantidad apreciable de calor latente de transformación. Solidificación de Aleaciones Las aleaciones metálicas. luego del subenfriamiento representado por . 3. cuando existe suficiente sólido formado. solidifican en un rango de temperaturas y no a temperatura constante. como muestra la figura 4. al estar constituidas por más de un elemento. los granos suelen ser equiaxiales. El fenómeno de aumento de temperatura después del subenfriamiento recibe el nombre de recalescencia. donde la formación de sólido metálico en las paredes disminuye la conductividad del calor. como un grano alargado. para una composición de aleación dada. el material sufre un leve aumento de temperatura hasta llegar a la temperatura de fusión.en las zonas inmediatamente aledañas a las paredes de los moldes. como los metales puros. lo que eleva la temperatura del material hasta . Este rango de temperaturas comienza con la temperatura y termina con la temperatura diagrama de fase de la aleación. Figura 3. Los granos de un metal idealmente puro crecen en forma columnar plana –es decir. En las zonas centrales. del La forma de los bordes de grano en la solidificación de aleaciones generalmente es dendrítica. Una vez alcanzada . la temperatura permanece constante durante la solidificación. Esto ocurre porque el gradiente térmico es negativo.

en que el sólido re-eyecta soluto al líquido que aún no ha solidificado.decir. directamente relacionada con la velocidad de enfriamiento). mientras que las zonas exteriores tienen una concentración mayor. Tipos de Nucleación . En las aleaciones enfriadas bajo condiciones de no equilibrio. Figura 4. La negatividad del gradiente térmico se debe a que el líquido frente a la interfase se enriquece de soluto debido a una re-eyección por parte del sólido. que la temperatura del líquido aledaño a la interfase es menor que la del sólido formado. se tiene un gradiente de concentración de soluto entre las zonas del grano que han solidificado temprana y tardíamente. Figura 5. cuestión que determina la forma de crecimiento de grano. Las zonas interiores de las dendritas tienen una baja concentración de soluto. como se ilustra en la figura 5. el líquido baja su temperatura y se obtiene un crecimiento dendrítico. La naturaleza termodinámica de la zona de la interfase. G representa el gradiente térmico y R la velocidad de solidificación (velocidad con que avanza la interfase. 4. Dependencia de la forma de crecimiento en En la figura 5. de esta forma. La figura 4 ilustra una estructura típica de crecimiento dendrítico. Crecimiento dendrítico. se produce una redistribución de soluto durante la solidificación. queda definida tanto por el gradiente térmico como por la velocidad de solidificación. de esta forma.

que el estado sólido es más estable que el líquido. por ejemplo. Esta produce una estructura de grano fino. los núcleos de radio menor que es creciente con . ya que por sobre . . podrán crecer. Radio crítico de nucleación La expresión para el radio crítico es inversamente proporcional al subenfriamiento . menor será el radio crítico y en consecuencia habrá mayor tasa de nucleación y crecimiento. en paredes de molde o en el borde de partículas sólidas introducidas en el metal fundido. Nucleación Heterogénea La nucleación heterogénea consiste en la formación de núcleos en zonas donde ya existe superficie sólida. los núcleos de radio menor son llamado embriones. por el contrario. como se muestra en la figura 6. La formación de un núcleo sólido de radio conlleva un gasto energético igual a La curva de energía presenta un máximo en un radio núcleos que posean un radio mayor a decreciente con pues entre 0 y a la curva .Nucleación Homogénea La formación y crecimiento de núcleos durante la solidificación de metales y aleaciones metálicas es el resultado de la disminución temperatura hasta límites en que la energía libre de Gibbs es menor en estado sólido que en estado líquido. Los la curva es . Un esquema de nucleaciónheterogénea a partir de una impureza se ilustra en la figura 7. la formación de núcleos requiere un cierto gasto energético por concepto de generar un volumen y una superficie. Por esta razón. puesto que ofrece una cantidad de superficie que permite que el gasto energético de solidificación sea menor. En este caso. La preexistencia de una superficie sólida ayuda a la nucleación. tenderán a desaparecer. La nucleación homogénea es la generación de un núcleo sólido a partir de un sector enteramente líquido. es decir. de modo que mientras mayor sea el subenfriamiento. Figura 6.

los metales y aleaciones metálicas solidifican en primera instancia en paredes de molde y alrededor de impurezas. En la nucleación heterogénea el radio crítico de nucleación es idéntico al radio crítico de nucleación homogénea. Figura 8. La gran diferencia estriba en que. llamado ángulo de mojado. se puede producir a solidificación a subenfriamientos menores y evitar que la formación y el crecimiento de granos sea mayoritariamente a partir de las paredes del molde. cumplir ciertas características base. Nucleación heterogénea Como se observa en el esquema. Si. se tiene una alta mojabilidad. por el hecho de existir una superficie previa. Diferencia energética entre nucleaciones homogénea y heterogénea. es decir. como  Debe tener una temperatura de fusión mayor que la del metal o aleación que se está solidificando. es cercano a cero. para obtener un radio de nucleación . por el contrario. en consecuencia el subenfriamiento puede también ser menor. Debido a esta razón energética. Una ilustración de la diferencia entre ambos tipos de nucleación se muestra en la figura 8. La adición de impurezas como elementos nucleantes es una técnica utilizada para obtener mayor homogeneidad en la estructura del metal solidificado. cuestión que resulta en estructuras de comportamiento anisotrópico. la superficie preexistente contribuye a la formación de núcleos.Figura 7. Al agregar partículas que sirvan de nucleantes. Se ve del esquema que. se dice que la mojabilidad es nula. con el metal sobrecalentado las partículas se fundirían y no serían capaces de ofrecer superficies sólidas. . sin embargo. el metal líquido utiliza un volumen mucho menor cuando está ayudado por una superficie preexistente que cuando debe generarse espontáneamente a partir del líquido. y por lo tanto la superficie preexistente no ayuda a la solidificación. la energía requerida para alcanzar dicho radio es menor. Si es muy cercano a . la relación entre el metal y la superficie sólida preexistente en estas condiciones queda determinada por el ángulo . Para que un nucleante sea efectivo debe. De lo contrario.

Efecto de nucleantes . con el mismo objetivo. La figura 9 muestra la microestructura de una aleación de magnesio con adición de nucleantes producida mediante rheo-diecasting . es decir. Se observa una alta uniformidad en los granos formados.  Debe tener una alta entropía de cambio de fase (fusión). Debe poseer una alta mojabilidad. un ángulo de mojado con el metal líquido que sea cercano a cero. Figura 9.

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