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CAPTULO PRIMERO
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO.
BREVE HISTORIA DE LOS HIDROCARBUROS
I. INTRODUCCIN
La historia del petrleo en Mxico es la historia de una disputa entre los in-
tereses nacionales y los de las potencias mundiales, y entre los de los gobier-
nos mexicanos y las compaas petroleras extranjeras. Desde que a fnales
del siglo XIX los hidrocarburos se consideraron importantes para la indus-
tria y la economa mundial, los Estados Unidos, otras potencias y las compa-
as petroleras, han intentado con todo tipo de instrumentos: diplomticos,
polticos, blicos y jurdicos, apropiarse de las riquezas del subsuelo de
nuestro pas. Ha habido en esta disputa, gobiernos mexicanos proclives a
los intereses extranjeros, y tambin gobiernos dignos y republicanos, que
han impedido que las riquezas de nuestro pas pasen a manos extranjeras.
Mxico vive con la reforma petrolera aprobada en 2008 un momento
clave y trascendental de su historia. A pesar de la crisis del modelo eco-
nmico neoliberal, los Estados Unidos y las compaas petroleras del
orbe, pondrn sus ojos en nuestro petrleo, para extraerlo sin entregar
casi benefcios a nuestro pas. El gobierno calderonista ha sido el respon-
sable principal de la reforma petrolera, sta constituye el marco jurdico
de la entrega de las riquezas nacionales al extranjero, lo que adems im-
plica la supeditacin del inters nacional al inters forneo, el debilita-
miento de lo que queda de nuestra soberana, y el empequeecimiento del
Estado mexicano.
No obstante la entrega de nuestro petrleo al exterior, que es lo que
ha signifcado la reforma petrolera, sectores interesados de la sociedad
mexicana estarn al tanto de la aplicacin de las leyes aprobadas, no slo
para denunciar los hechos que privaticen la industria petrolera, sino para
intentar revertir la aprobacin anticonstitucional realizada por el Congre-
so de la Unin. Los aos por venir sern decisivos. Los instrumentos de
EN DEFENSA DEL PETRLEO 12
las compaas petroleras internacionales, tanto los tradicionales como los
nuevos que aparezcan, se afnarn para apoderarse, aunque sea en parte,
de las riquezas del subsuelo y lograr sus propsitos. Por ello, conviene
recordar cmo ha sido la historia de esta disputa.
II. EL PORFIRIATO
El principio del dominio eminente, que implica la propiedad origi-
naria de la nacin sobre los recursos del subsuelo, que representa la
soberana de la nacin y que justifc la propiedad de los monarcas es-
paoles, a partir de la conquista de Amrica en 1492, se funda en las
bulas del papa Alejandro VI de 1493, y posteriormente en el Tratado de
Tordesillas entre Portugal y Espaa. Esos documentos conferen la pro-
piedad de las riquezas descubiertas al monarca
7
y son los antecedentes
jurdicos de los derechos de la nacin sobre el petrleo, los hidrocarburos
y la petroqumica.
Desde tiempos inmemoriales en el derecho espaol, la corona tuvo el
dominio eminente sobre las riquezas del subsuelo. En las Siete Partidas
de Alfonso el Sabio, en las Ordenanzas Mineras de 1563 de Felipe II,
y principalmente en las Ordenanzas de Aranjuez de 1873 dictadas por el
rey Carlos III, se estableci que el monarca tena la propiedad, el domi-
nio eminente, sobre las minas de oro y plata, las piedras preciosas, el co-
bre, el estao, el plomo, el mercurio, el cadmio, el bismuto, la sal gema,
las sustancias bituminosas y los jugos de la tierra. El dominio eminente
entraaba que la Corona no ceda su propiedad radical y directa sobre
esos recursos, que mantena su dominio sobre ellos en primera y ltima
instancia, y en tal virtud se reservaba el derecho de darlos en concesin o
merced a los particulares. La Corona poda cancelar las autorizaciones de
concesin. Los propietarios del suelo no eran propietarios del subsuelo y
requeran la autorizacin de la Corona para explotar las riquezas minera-
les y los jugos de la tierra.
Con la Independencia de Mxico, el Estado espaol transmiti a la
nacin mexicana todos los derechos soberanos del rey de Espaa, inclu-
yendo el dominio eminente sobre las riquezas del subsuelo, tal como se
asent en el prrafo 12 del Tratado de Crdoba, frmado por Agustn de
Iturbide y Juan ODonoj el 24 de agosto de 1821, y en el Tratado de Paz
7
Mendieta y Nez, Lucio, El problema agrario de Mxico, Mxico, Porra, 1974,
pp. 33-42.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 13
entre Mxico y Espaa, suscrito el 22 de diciembre de 1836. El dominio
eminente de la nacin mexicana sobre los recursos del subsuelo prevale-
ci hasta el Cdigo de Minas, que entr en vigencia el 22 de noviembre
de 1884. El artculo 10 de ese cdigo sealaba:
Son de la exclusiva propiedad del dueo del suelo, quien por lo mismo, sin
necesidad de denuncio ni de adjudicacin especial, podr explotar y aprove-
char:... IV. Las sales que existan en la superfcie, las aguas puras y saladas,
superfcies o subterrneas, el petrleo y los manantiales gaseosos o de aguas
termales y medicinales...
Porfrio Daz derog, el 4 de julio de 1892, el Cdigo de Minas de
1884 por una nueva legislacin minera. El artculo 4o. de ese ordena-
miento dispuso:
El dueo del subsuelo explotar libremente, sin necesidad de concesin
especial en ningn caso, las substancias minerales siguientes: los com-
bustibles minerales, los aceites y aguas minerales... la produccin minera
legalmente adquirida, y la que en lo sucesivo se adquiera con arreglo a esta
ley ser irrevocable y perpetua.
Es decir, el gobierno de Daz renunci a favor de particulares de los
derechos inalienables e imprescriptibles de la nacin mexicana. Ningn
gobierno puede convertir en propiedad privada el dominio eminente de
la nacin sobre los cielos, el aire o sobre el subsuelo. Son recursos que
jurdicamente no estn en el comercio.
8
El 24 de diciembre de 1901, el gobierno de Porfrio Daz expide la pri-
mera Ley del Petrleo que faculta al Ejecutivo a otorgar en concesin, a
las compaas que se establezcan en Mxico, los baldos y terrenos que,
como los lechos de los ros, tiene reservados la nacin. La ley concede
privilegios a los perforadores, al grado que permite la expropiacin a
favor de ellos de terrenos con posibilidades petrolferas. Adems, se exi-
me del pago de impuestos de importacin al equipo que introduzcan al
pas, as como cualquier gravamen por la explotacin de sus productos;
el capital que inviertan queda exento, por diez aos, de toda obligacin
fscal a favor de la federacin; se concede el derecho para comprar te-
rrenos nacionales al precio de baldos as como el derecho de paso por
8
Alemn, Miguel, La verdad del petrleo en Mxico, Mxico, Grijalbo, 1977, p. 20.
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terrenos particulares, e igualmente se incorpora una zona de proteccin
circular con radio de 3 kilmetros en torno de cada pozo.
Con la aplicacin de la Ley de Colonizacin de 1883, se haban deslin-
dado y vendido hacia 1892, a favor de muy pocos empresarios y particu-
lares extranjeros, 35 millones 117 hectreas, el 18% del territorio nacio-
nal. Lo anterior signifc la expropiacin por vas de hecho y de derecho
de tierras indgenas a favor de los particulares. En materia de petrleo,
los empresarios extranjeros ms benefciados en los inicios de la explo-
tacin petrolera con los deslindes de baldos, compra de tierra a precios
irrisorios, expropiaciones y concesiones, fueron el ingls Weetman Dic-
kinson Pearson y el estadounidense Edward L. Doheny. Las propiedades
y pozos de Doheny pasarn con el tiempo a ser propiedad de la Standard
Oil Company de John D. Rockefeller. En el porfriato, al amparo de la
proteccin gubernamental no exenta de la complicidad y de los negocios
de los cientfcos porfristas muchos de ellos eran socios en bancos,
empresas de transporte, seguros, minas y petrleo de las corporaciones
forneas, se constituyeron las grandes empresas petroleras extranjeras
en el pas: la Mexican Petroleum Company de la Standard Oil Company,
y El guila, de la Royal Dutch Shell.
En 1901, la produccin de petrleo fue de apenas 10 000 barriles al
ao, pero en 1911, la produccin era de 12 552 798 barriles al ao y en
esa poca se comenz a exportar ms del 80% del crudo del pas. Tanto
la produccin del petrleo como su exportacin no dejaban benefcios al
pas, no se pagaban casi impuestos, por ejemplo, en 1911, se pagaron por
estas actividades, 26 000 pesos anuales por concepto del impuesto del
timbre. Lo ms grave desde el punto de vista jurdico ocurri en 1909. En
ese ao se promulg una nueva Ley sobre el Petrleo en el momento que
la industria petrolera se encuentra en franco ascenso. Dicha ley puso fn
a toda ambigedad sobre los derechos de propiedad y declar propiedad
exclusiva del dueo del suelo los criaderos o depsitos de combustibles
minerales, entre los que se encontraban las materias bituminosas. La
ley de 1909 permaneci en vigor hasta 1926 algunos sealan que hasta
1938, y en los hechos signifc la salida acelerada de los benefcios de-
rivados de la explotacin del petrleo del pas hacia el extranjero.
9
9
Meyer, Lorenzo, Mxico y los Estados Unidos en el conficto petrolero (1917-
1942), Mxico, El Colegio de Mxico, 1981, p. 50. La ley de 1909 fue objeto de nume-
rosas crticas jurdicas, una de las ms importantes est en Gonzlez Roa, Fernando, Las
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 15
III. EL GRAVAMEN DE TRES CENTAVOS POR BARRIL DE MADERO
El 3 junio de 1912, el presidente Madero hace incluir en la Ley del
Timbre un gravamen de veinte centavos por tonelada de petrleo, que
equivale a la nfma cantidad de tres centavos por barril. La reaccin de
las compaas petroleras es furibunda. En el plano jurdico se empearon
en presentar al impuesto como confscatorio, siendo mucho menor la can-
tidad fjada que la que se pagaba en los Estados Unidos. Las relaciones
con el gobierno de los Estados Unidos se endurecen cuando el gobierno
de Madero ordena que las compaas petroleras se registren y declaren
el valor y la composicin de sus propiedades, pues no se sabe cuntas
empresas se dedican en el pas a extraer petrleo, ni cmo pagan sus im-
puestos y se desconoce el volumen de sus embarques al exterior. La opi-
nin pblica, poco a poco va conociendo de la expoliacin, as respecto a
los pozos de Cerro Azul, se informa que un consorcio extranjero produjo
ms de 181 millones de barriles de petrleo y que el dueo nacional re-
cibi slo 200 pesos.
Las compaas petroleras presionan al gobierno de los Estados Uni-
dos para que se eleven las protestas diplomticas por las medidas jurdi-
cas adoptadas por el gobierno mexicano. El embajador estadounidense
Henry Lane Wilson, desempea la tarea de representante de los consor-
cios estadounidenses ante el Departamento de Estado estadounidense,
principalmente de la Standard Oil Company. El gobierno mexicano cede
y aplaza la vigencia del aumento en el impuesto del timbre que haba
fjado. Los petroleros no quedan satisfechos y exigen garantas frente a
cualquier peligro que puedan llegar a correr sus propiedades y los ttulos
jurdicos sobre ellas. Llegan al extremo de solicitar la intervencin mi-
litar en nuestro pas. sta no se realiza, pero s la Decena trgica y las
muertes de Madero y Pino Surez, alentadas, entre otros, por el emba-
jador Henry Lane Wilson en la propia embajada de los Estados Unidos.
Fue tal jbilo de la colonia estadounidense en Mxico, que el Mexican
Herald del 19 de febrero de 1913, salud desde su primera plana al nue-
vo gobierno en forma por dems signifcativa: Viva Daz Viva Huer-
ta... After a year of anarchy, a militar dictator looks good to Mexico.
10
cuestiones fundamentales de actualidad en Mxico, Mxico, Imprenta de la Secretara de
Relaciones Exteriores, 1927, p. 88.
10
Meyer, Lorenzo, Mxico y Estados Unidos en el conficto petrolero (1917-1942),
cit., p. 66.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 16
IV. EL RESPALDO DE LAS COMPAAS PETROLERAS
A VICTORIANO HUERTA
Tanto Henry Lane Wilson como las compaas petroleras ponen toda su
infuencia a favor del reconocimiento de la dictadura de Victoriano Huer-
ta; sin embargo, el nuevo presidente de los Estados Unidos, Woodrow
Wilson, a diferencia del anterior presidente Taft, tuvo una posicin di-
ferente sobre los asuntos de Mxico por razones tericas, ideolgicas y
polticas. El presidente Wilson consider que uno de los objetivos de los
Estados Unidos en Amrica Latina era lograr que los pases de la regin
fueran naciones democrticas. Por eso, Wilson no dud en pedir que Vic-
toriano Huerta abandonara el poder en contra de la opinin de los ase-
sores profesionales del Departamento de Estado, de la prensa y de los
intereses estadounidenses en Mxico, que aconsejaban el reconocimiento
de Huerta.
Woodrow Wilson aprovech la primera oportunidad que tuvo para ir
en los hechos fjando su posicin frente al gobierno de Huerta. Esas cir-
cunstancias se brindaron con los incidentes del Dolphin en Tampico, a
raz del cual un grupo de marinos estadounidenses fueron arrestados por
autoridades mexicanas por corto tiempo, y el desembarco de armas para
Huerta de un buque alemn en Veracruz. En abril de 1914 las fuerzas es-
tadounidenses ocuparon el puerto de Veracruz para que no quedara duda
alguna de la actitud estadounidense hacia Huerta. Mientras tanto, las de-
bilidades fnancieras y polticas del gobierno del dictador, lo obligan a
elevar a 65 centavos de dlar el impuesto del timbre sobre la tonelada de
petrleo que haba aprobado Madero. Esa accin defraud a sus patro-
cinadores extranjeros. Los consorcios protestan por los nuevos tributos
y el gobierno estadounidense aumenta la presin poltica y militar, el
presidente Wilson envi a Mxico a John Lind con un plan poltico que
propone la salida pacfca del poder de Huerta. El plan contiene los si-
guientes puntos:
a) el cese inmediato de hostilidades en todo Mxico, mediante un armis-
ticio solemnemente concertado y escrupulosamente observado; b) dar se-
guridades de una pronta y libre eleccin, en la que todos tomen parte por
mutuo consentimiento; c) el consentimiento del general Huerta, de com-
prometerse a no ser candidato en las elecciones de presidente de la Rep-
blica, y d) el compromiso general de someterse al resultado de las eleccio-
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 17
nes, y de cooperar de la manera ms leal a la organizacin y sostn de la
nueva administracin.
11
En materia de petrleo, la clase poltica nacional se encontraba, mien-
tras tanto, muy activa. La diputacin chiapaneca propona la creacin de
una corporacin petrolera gubernamental que absorbiera a las compaas
privadas. Zubira y Campa y el ingeniero Palavicini demandaron, a su
vez, la revisin de las franquicias y concesiones petroleras.
12
Los Esta-
dos Unidos vieron con preocupacin estas iniciativas, y ms se alarma-
ron por la actitud de Victoriano Huerta, que al sentirse abandonado a su
suerte, busc el apoyo de los britnicos. stos estaban seriamente intere-
sados en el petrleo mexicano e hicieron su ltimo intento para intentar
contrarrestar la infuencia estadounidense en Mxico, nombrando como
embajador de su majestad britnica en nuestro pas, a sir Lionel Carden,
representante de los grandes intereses petroleros ingleses.
Ante esos sesgos, el gobierno estadounidense de Wilson, reafrm su
decisin de acabar con Huerta, incluyendo la posibilidad de una invasin
militar a Mxico. La cada del rgimen de Huerta no fue obra exclusiva
de los intereses petroleros, pero stos contribuyeron a ello, sobre todo
despus de la amenaza de la competencia britnica sobre el petrleo.
Carranza logra el poder, gracias a la fuerza de las armas, pero tambin al
deseo de los Estados Unidos, que hicieron lo posible para que Huerta lo
abandonara.
V. EL NACIONALISMO DE CARRANZA
Carranza y sus asesores consideraban que la estructura jurdica funda-
mental del porfriato, al mantener en manos extraas la economa mexi-
cana, limitaba la autonoma poltica y administrativa del Estado, en agra-
vio de la soberana nacional que la Revolucin pretenda restablecer. Por
eso, en el artculo 22 de las adiciones al Plan de Guadalupe, del 12 de
diciembre de 1914, el primer jefe dej establecida su inconformidad con
las leyes vigentes y seal la necesidad de modifcarlas. Las adiciones
al Plan de Guadalupe anuncian que con la victoria del Ejrcito Cons-
titucionalista se revisarn las leyes relativas a la explotacin de minas,
petrleo, agua, bosques, y dems recursos naturales.
11
Alemn, Miguel, La verdad del petrleo en Mxico, cit., p. 56.
12
Flores, Manuel, Apuntes sobre el petrleo mexicano, Mxico, s. p. i., 1913, pp. 30-33.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 18
Durante la lucha armada contra Huerta, Carranza haba tenido que so-
portar las presiones estadounidenses para que no se causaran daos a las
instalaciones petroleras. Posteriormente, enfrent otro tipo de presiones
derivadas de su pretensin de lograr un cambio en el status jurdico de
la industria petrolera. En 1914, la Secretara de Fomento, Colonizacin e
Industria, empez a preparar y a poner en prctica una serie de medidas
destinadas a reivindicar para la nacin la propiedad de los combustibles
minerales; as, Luis Cabrera propona que se aumentara la participacin
del Estado en los benefcios de la explotacin petrolera y que se buscaran
nuevas fuentes de inversin en esa industria. En abril de 1916, la Comi-
sin Tcnica sobre la Nacionalizacin del Petrleo, formada por rdenes
de Carranza, present un informe que conclua restituir a la nacin lo que
es suyo, la riqueza del subsuelo, el carbn de piedra y el petrleo.
Cndido Aguilar y Francisco J. Mgica, llevan adelante la poltica pe-
trolera de Carranza. El gobernador de Veracruz, general Cndido Aguilar,
declara sin efecto los contratos petroleros frmados durante el rgimen de
Victoriano Huerta, y establece la autorizacin gubernamental para ven-
der o arrendar terrenos petrolferos. La medida de Cndido Aguilar oca-
siona las protestas de Washington que acusa la violacin al principio de
irretroactividad. Francisco J. Mgica toma rigurosas providencias para
hacer que las compaas cumplan con el pago del impuesto de exporta-
cin y, como stas se niegan, ordena que se cierren las tuberas del crudo
para exportacin.
Sin embargo, la medida que genera ms reacciones de las compaas
petroleras en contra, es el decreto del 19 de septiembre de 1914. Segn
ese decreto, los tenedores de terrenos e instalaciones quedan obligados a
presentar al Estado un avalo de sus propiedades industriales. La dispo-
sicin se funda en la voluntad gubernamental de inventariar esos recursos
nacionales y de distribuir las cargas tributarias con equidad. Las compa-
as sealan que la informacin solicitada es demasiado peligrosa desde
el punto de vista tributario, y que se pretende dejarlas sujetas, a plazo
incierto, a reformas legales amenazantes de carcter nacionalista. Como
en el caso de la iniciativa de Madero, las compaas se negaron a entregar
los informes solicitados.
Los intereses petroleros, al igual que en 1912, fueron apoyados por el
Departamento de Estado. El derecho de barra, que era un impuesto que
se deba pagar en oro, se pag bajo protesta, y las presiones obligaron a
Carranza a no cobrarlo en oro o dlares y a reconocer la validez de los
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 19
impuestos pagados a Huerta sin exigir un pago nuevo. Las difcultades
para el gobierno de Carranza aumentaron con la sublevacin de Manuel
Pelez en 1914. Este militar apoyado econmicamente por las compaas
petroleras trasnacionales tuvo que ver aos despus con el asesinato del
propio Carranza en Tlaxcalantongo.
13
Una de las consecuencias de la ac-
cin de Pelez, fue sustraer por seis aos la zona petrolera, exceptuando
los puertos de embarque, de las competencias del gobierno federal.
14
El 8 de octubre de 1914, el gobierno de Carranza integr un cuerpo de
inspectores petroleros, que fue seguido el 7 de enero de 1915 por un de-
creto que ordenaba la suspensin en la ejecucin de nuevas obras y exiga
la obtencin de un permiso para continuar los trabajos. El 15 de marzo
de 1915 se crea la Comisin Tcnica de Petrleo, organismo que estaba
destinado a orientar la poltica petrolera del pas. Esta Comisin, se inte-
gr por un grupo de abogados e ingenieros de orientacin nacionalista y
fue coordinada por el general Cndido Aguilar, yerno de Carranza. Como
ya se mencion, el 7 de abril de 1916, la Comisin Tcnica del Petrleo,
en un informe ya clsico, seal la necesidad de restituir a la nacin las
riquezas del subsuelo, entre ellas, el petrleo. La Comisin Tcnica del
Petrleo y la Secretara de Fomento del gobierno de Carranza, durante
el tiempo que estuvieron en vigor, regularon la industria petrolera en as-
pectos vinculados, por ejemplo, al almacenamiento del crudo y respecto
a medidas de seguridad en su manejo.
15
Cualquier intento del gobierno de Carranza por regular la industria del
petrleo, por exigir el pago de impuestos sobre la explotacin del crudo
o por obligar a las compaas petroleras a entregar informacin sobre su
produccin, generaba reacciones airadas y protestas del gobierno esta-
dounidense. Si no se dio una invasin militar en forma de los Estados
Unidos a Mxico en esos aos, ello obedeci a la actitud del presidente
Wilson y al hecho de que tuvieron que concentrarse en el frente europeo
durante la Primera Guerra Mundial. No obstante, las compaas petrole-
ras extranjeras usaron todos los medios para crear un ambiente nacional
favorable a sus intereses, y mediante el soborno y la cooptacin contaron
13
Carranza fue ejecutado por Rodolfo Herrero, mismo que fue nombrado general por
Manuel Pelez.
14
Silva Herzog, Jess, Historia de la expropiacin de las empresas petroleras, 4a.
ed., Mxico, Instituto Mexicano de Investigaciones, 1973, p. 39.
15
ngeles Cornejo, Sarah, Intervencin del Estado en la industria petrolera, Mxi-
co, UNAM-Miguel ngel Porra, 2001, p. 37.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 20
con el apoyo de polticos, funcionarios, diputados, abogados, intelectua-
les, lderes obreros y periodistas para defender su causa a costa de los
intereses nacionales. Se dice as, que el peridico El Universal estaba al
servicio de esas empresas.
16
El legado de Carranza en materia de petrleo es muy importante para
el futuro de los recursos del subsuelo en Mxico. El orden jurdico del
gobierno de Carranza, previo al Constituyente de Quertaro, es base im-
portante de la redaccin del prrafo cuarto del artculo 27 de la Constitu-
cin; en la redaccin original del artculo 27 constitucional tuvieron que
ver diputados constituyentes afnes a Carranza, y se puede decir que la
lucha poltica del coahuilense en este mbito, es uno de los antecedentes
de la expropiacin y nacionalizacin del petrleo en 1938.
VI. EL CONSTITUYENTE DE QUERTARO
El prrafo cuarto del artculo 27 de la Constitucin establece la separa-
cin de la propiedad del suelo de la del subsuelo, y devuelve a la nacin
el dominio sobre este ltimo.
17
El petrleo queda sujeto al mismo rgi-
men de las minas; se consagra a favor de la nacin el dominio inalienable
e imprescriptible sobre los hidrocarburos, y queda abolido el sistema de
los privilegios absolutos respecto a los yacimientos. Los redactores del
proyecto constitucional explicaron que el petrleo y las minas se rein-
tegraban a la nacin para su desarrollo social, y precisaron que lo que
constituye y ha constituido a la propiedad privada es el derecho que la na-
cin ha cedido a los particulares, cesin en la que no han podido quedar
comprendidos los derechos sobre los productos del subsuelo. La asam-
blea constituyente de Quertaro nulifc completamente los derechos de
propiedad que hasta ese momento haban detentado los particulares sobre
los hidrocarburos del subsuelo, facultando al Ejecutivo para revisar y de-
clarar nulas, si as lo requera el inters pblico, todas las concesiones y
contratos petroleros celebrados a partir de 1876.
18
16
Lpez Obrador, Andrs Manuel, La gran tentacin. El petrleo de Mxico, Mxico,
Grijalbo, 2008, p. 36.
17
En la redaccin del artculo 27 participaron adems de Francisco J. Mgica, Pastor
Rouaix, Jos Natividad Macas y Andrs Molina Enrquez (este ltimo en calidad de
asesor o consejero).
18
Melgarejo, Luis y Fernndez Rojas, J., El Congreso Constituyente de 1916-1917,
Mxico, s.p.i., 1917, p. 491.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 21
Los principios de la Constitucin de 1917 fueron atacados desde el ini-
cio por los intereses de las grandes compaas petroleras.
19
Adems del
uso de presiones diplomticas, amenazas de invasin militar y diversos
chantajes, las empresas acudieron a las vas jurdicas para invalidar las
normas constitucionales. Jurdicamente impidieron que se aprobara una
ley reglamentaria del artculo 27 constitucional como quera Carranza,
y mediante juicios de amparo insistieron en el carcter no retroactivo
de la norma constitucional para que no se afectara a los propietarios del
suelo que pretendan seguir siendo los propietarios tambin del subsuelo.
Carranza no pudo lograr la aprobacin de la ley reglamentaria y en 1918
mediante distintos decretos, intent aplicar los principios constituciona-
les. La presin estadounidense frustr llevar a la prctica las nuevas dis-
posiciones. Las relaciones Mxico-Estados Unidos, durante esos aos,
estuvieron enmarcadas en el conficto derivado de los intentos del gobier-
no mexicano por aplicar los principios del prrafo cuarto del artculo 27
de la Constitucin, al grado que, segn Lorenzo Meyer, el origen de los
principios de poltica exterior de Mxico (los principios de no interven-
cin y de igualdad jurdica de los Estados, entre otros, se estructuraron
en esos aos, para lograr rechazar, aunque fuese defensivamente, de las
presiones de los Estados Unidos).
20
El Departamento de Estado de los Estados Unidos apoy en esa poca
a las compaas petroleras y su estrategia consisti en la oposicin siste-
mtica a cualquier medida que adoptara el gobierno mexicano para hacer
cumplir el prrafo cuarto del artculo 27 constitucional. Como ancdota,
aunque para nada inofensiva, debe recordarse que el 6 de julio de 1919,
se integr en el Senado estadounidense, una comisin para investigar la
situacin mexicana en relacin con la estadounidense, misma que estuvo
presidida por el senador Fall, que a fnales de ese ao present un infor-
me de 3500 pginas, en el que se recomendaba al gobierno de los Esta-
dos Unidos no reconocer al gobierno mexicano hasta en tanto no fueren
derogados los artculos 3o., 27, 33 y 130 de la Constitucin. La comi-
sin Fall sealaba en su informe, que si Mxico se resista a cumplir, los
Estados Unidos deban proceder a ocupar militarmente nuestro pas. Por
esos aos, las compaas petroleras extranjeras auspiciaban el desmem-
19
Una antologa sobre los debates de esos aos puede verse en Cmara de Senadores,
El petrleo. La ms grande riqueza nacional, Mxico, Talleres Linotipogrfcos Soria,
1923.
20
Meyer, Lorenzo, Mxico y los Estados Unidos en el conficto petrolero (1917-
1942), cit., p. 149.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 22
bramiento de nuestro territorio y la creacin de una Repblica indepen-
diente integrada por los estados de Baja California, Sonora, Chihuahua,
Coahuila, Nuevo Len, Tamaulipas y el norte de Veracruz.
21
VII. DE LA HUERTA Y OBREGN
Adolfo de la Huerta gobierna interinamente por seis meses, despus
del asesinato de Venustiano Carranza, que es la consecuencia del triun-
fo del movimiento de Agua Prieta. El gobierno estadounidense argu-
ment que no iba a reconocer al gobierno de De la Huerta por haber
roto el orden constitucional. De la Huerta en distintas ocasiones so-
licit al gobierno estadounidense el reconocimiento a su gobierno. El
Departamento de Estado con reiteracin contestaba a los enviados de De
la Huerta que era prerrequisito para ese reconocimiento que el nuevo go-
bierno mexicano frmar un tratado, en el que se comprometiera a no dar
interpretacin retroactiva al artculo 27 constitucional en materia de pe-
trleo. Al triunfo del movimiento de Agua Prieta, nuestro pas produca el
22.7% del petrleo mundial y la inseguridad jurdica en torno a los dere-
chos de propiedad sobre los hidrocarburos fue el principal motivo por el
que el gobierno de De la Huerta no fue avalado por los Estados Unidos.
La Casa Blanca, adems de insistir en el tratado, al que por cierto De
la Huerta no se opona, fj en distintas ocasiones su posicin al respecto.
En un famoso memorndum del Departamento de Estado, que fue publi-
cado en Mxico por el peridico El Universal, se sealaban las siguientes
exigencias para que De la Huerta fuese reconocido: 1) derogar los decre-
tos petroleros de Carranza; 2) suprimir el trmite de los denuncios de
las propiedades petroleras; 3) dejar sin efecto las concesiones dadas a ter-
ceros sobre las propiedades de las compaas no denunciadas; 4) no rehu-
sar ni retardar los permisos de perforacin; 5) modifcar la posicin del
Ejecutivo en los juicios de amparo interpuestos por las compaas, permi-
tiendo una solucin favorable a stas; 6) acabar con las concesiones en las
zonas federales; 7) establecer una poltica impositiva justa; 8) derogar el
artculo 27 constitucional; 9) reconocer y restituir sus derechos a los ciu-
dadanos extranjeros afectados por ste, y 10) asegurar que la legislacin
futura no se apartara de los nueve puntos anteriores.
22
De la Huerta estaba
21
Alemn, Miguel, La verdad del petrleo en Mxico, cit., p. 91.
22
Peridico El Universal del 28 de abril de 1921.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 23
en la mejor disposicin a aceptar la mayora de esas peticiones, y si no
lleg a un acuerdo con el gobierno estadounidense, fue porque insista en
ser reconocido previamente a la celebracin de cualquier tratado o exi-
gencia de estos. Adems, rechaz abrogar directamente los decretos de
1918, que hacan necesaria la denuncia de todos los terrenos petroleros, y
consideraba que era necesario otorgar concesiones gubernamentales a las
compaas petroleras antes de proceder a la explotacin del crudo, pues
en caso contrario los yacimientos podan ser explotados por terceros.
Obregn gobern nuestro pas entre 1920 y 1924. Desde el inicio de
su gobierno sostuvo que: ... todos los derechos de propiedad adquiridos
antes del primero de mayo de 1917, fecha en que se promulg la actual
Constitucin, sern respetados y protegidos. El famoso artculo 27, una
de cuyas clusulas declara propiedad de la nacin los mantos petrolferos
del subsuelo, no tendr efecto retroactivo.
23
Obregn reclam el reco-
nocimiento del gobierno estadounidense y ste utiliz esa peticin como
arma poltica y diplomtica. Durante su gestin como presidente, Obre-
gn fexibiliz el cumplimiento de la Constitucin para benefciar a las
compaas petroleras, y en los hechos se regres en el mbito petrolero,
a situaciones semejantes a las del porfriato.
La primera concesin de esos aos a las compaas petroleras, consis-
ti en la sentencia de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin del 30 de
agosto de 1921, que resolvi, ante una demanda de amparo interpuesta
por la Texas Oil Company, que no poda aplicarse en forma retroactiva el
prrafo cuarto del artculo 27 constitucional cuando el superfciario hu-
biese realizado actos positivos (explorar o perforar pozos, por ejemplo)
porque se infringira el artculo 14 de la ley fundamental. Para que la de-
cisin del 30 de agosto de 1921 integrara jurisprudencia eran necesarias
cuatro resoluciones en igual sentido, las que no tardaron en pronunciarse.
Para 1922 ya existan las cinco ejecutorias necesarias. Sin embargo, a las
compaas petroleras les pareci insufciente la jurisprudencia a su favor
y presionaron al gobierno estadounidense para que se celebrara un trata-
do con Mxico que les diese plena seguridad jurdica.
Obregn decidi aprovechar el auge de la produccin petrolera y sus
derivados en 1921 para aumentar los impuestos a la exportacin del pe-
trleo. La idea era reunir los recursos necesarios para pagar la deuda ex-
terna y al mismo tiempo poner de su parte al sector fnanciero y bancario
23
Meyer, Lorenzo, Mxico y los Estados Unidos en el conficto petrolero (1917-
1942), cit., pp. 170 y 171.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 24
de los Estados Unidos. La respuesta de las compaas petroleras fue con-
tundente y tres semanas despus de decretado el aumento en los impues-
tos, los productores suspendieron sus exportaciones y, por consiguiente,
el pago de impuestos; adems despidieron a los trabajadores con lo que el
sector obrero se coloc en contra del gobierno de Obregn. La situacin
de crisis oblig al gobierno de Obregn a bajar a la mitad los impuestos
que haba incrementado. En 1922, ante la disminucin de la produccin
y de los precios del petrleo, Obregn volvi a reducir an ms la carga
impositiva a las empresas.
24
En 1923 fructifc la iniciativa de James Ryan, representante de la
Texas Oil Company en Mxico, consistente en proponer a los presiden-
tes de las dos naciones que nombraran cada uno dos comisionados para
encontrar la solucin a los problemas entre ambos pases. Esas conver-
saciones duraron cinco meses y se llevaron a cabo en Mxico en una
casa de la calle Bucareli, de ah el nombre de los acuerdos. Punto im-
portante de esas negociaciones residi en determinar la naturaleza de los
derechos de propiedad de las compaas extranjeras sobre el petrleo.
La conclusin fue que el artculo 27 constitucional no tendra carcter
retroactivo, pero se exigi que los propietarios de terrenos petroleros ad-
quiridos antes de 1917, deban cambiar sus ttulos de propiedad por otros
llamados concesiones confrmatorias y mostrar pruebas fehacientes de
haber efectuado un acto positivo en esos terrenos antes de la entrada en
vigor de la nueva Constitucin, pues de lo contrario no tendran derechos
absolutos sobre los yacimientos sino slo derechos preferenciales a pedir
concesiones en los trminos de una nueva ley que sera aprobada. El 31
de agosto de 1923, los gobiernos de Mxico y los Estados Unidos reanu-
daron relaciones diplomticas; sin embargo, las compaas petroleras no
estuvieron de acuerdo con las ambigedades jurdicas actos positivos
y concesiones confrmatorias de los acuerdos de Bucareli. En los si-
guientes meses, no obstante, obtendran ms reducciones impositivas.
25
Durante el gobierno de Obregn, las compaas petroleras extrajeron
y se benefciaron desmedidamente del petrleo mexicano. Es la poca de
la explotacin de los yacimientos de la Faja de Oro, una etapa de bonan-
za para las empresas extranjeras y de depredacin para la nacin. Segn
Lpez Portillo y Weber:
24
Meyer, Lorenzo y Morales, Isidro, Petrleo y nacin (1900-1987). La poltica pe-
trolera en Mxico, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1990, p. 62.
25
Ibidem, pp. 63 y 64.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 25
Las compaas al explotar la Faja de Oro, se condujeron como se conducen
los bandidos que slo disponen de tiempo limitado para vaciar las arcas
del banco que asaltan y saquean aceleradamente, sin importarles las mone-
das que caigan de las talegas; los sacos que se desfonden; el desorden, los
documentos destruidos, las prdidas diversas que dejan tras ellos.
26
VIII. CALLES Y LA PRIMERA LEY REGLAMENTARIA DEL ARTCULO 27
CONSTITUCIONAL EN EL RAMO DEL PETRLEO
Calles no quiso aceptar el Tratado de Amistad y Comercio que pro-
ponan los Estados Unidos. Al inicio de su gobierno conform una co-
misin para que elaborara un proyecto de ley reglamentaria del artculo
27 constitucional en el ramo del petrleo. Dicha ley tena por propsito
confrmar los derechos adquiridos por quienes hubieran realizado un acto
positivo antes de 1917 y slo por cincuenta aos, no a perpetuidad. En
cuanto a los terrenos petroleros donde los propietarios o arrendatarios no
pudieran demostrar actos positivos antes del 1o. de mayo de 1917, de-
ban sujetarse a lo previsto en el artculo 27 constitucional. Los Estados
Unidos no aceptaron la ley por considerarla retroactiva y confscatoria.
La primera ley reglamentaria del artculo 27 constitucional en el ramo
del petrleo fue publicada el 31 de diciembre de 1925. La ley precisaba
que corresponda a la nacin el dominio inalienable e imprescriptible de
toda mezcla natural de carburos de hidrgeno situada en su yacimiento,
cualquiera que fuera su estado fsico; adems, consider de utilidad p-
blica a la industria, incluyendo en ella el descubrimiento, la captacin,
la conduccin por oleoductos y la refnacin del petrleo. Adems la ley
estableca, en consonancia con la Constitucin, la clusula Calvo, que
obliga a los extranjeros a renunciar a la proteccin de sus gobiernos en
caso de cualquier controversia jurdica sobre derechos o bienes en Mxi-
co. Tambin la ley contemplaba la prohibicin a los extranjeros para ad-
quirir propiedades en las zonas fronterizas y en las costas. Las compaas
petroleras estaban obligadas a denunciar ante el gobierno los terrenos con
yacimientos o posibilidades de su existencia para efectos de otorgamien-
to de concesiones.
Al aprobarse y publicarse la ley, las empresas petroleras promovieron
diversos amparos en contra de las nuevas disposiciones. Segn Lorenzo
26
Lpez Portillo y Weber, Jos, El petrleo en Mxico, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1975, p. 74.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 26
Meyer, a fnales de enero de 1926 haba 60 demandas de amparo en los
tribunales y un comit representando a las principales empresas insisti
ante Calles y Morones en que la ... armona an poda retornar si se anu-
laban los artculos 14 y 15 de la nueva ley... que limitaban la duracin
de las concesiones y daban una mala defnicin del acto positivo.
27

Calles desoy las peticiones. El 21 de julio de 1926 se promulg el re-
glamento de la Ley Reglamentaria del Artculo 27 de la Constitucin en
el Ramo del Petrleo, mismo que fue redactado por una comisin de la
Secretara de Industria, Comercio y Trabajo, presidida por Morones. Las
normas reglamentarias tenan, entre otros, el propsito de racionalizar la
explotacin de los yacimientos que en los aos anteriores haban sido de-
predados, tal como ocurri con los pozos de la Faja de Oro. En la racio-
nalizacin de la produccin de crudo tena un papel destacado el Control
de la Administracin del Petrleo Nacional, agencia ofcial mexicana,
que haba sido establecida el 31 de diciembre de 1925, y que perfecciona
lo que haban realizado previamente la Comisin Tcnica del Petrleo de
Carranza y la Junta Consultiva del Petrleo de Adolfo de la Huerta.
Los estadounidenses insistan que cualquier cambio de los trminos en
los que se haban otorgado las concesiones petroleras durante el porfriato
era contrario a las normas de derecho internacional, principalmente por
la pretensin mexicana de aplicar retroactivamente el artculo 27 consti-
tucional. Mxico, por su parte sostena que el dominio eminente y origi-
nario de la nacin sobre todas las tierras y aguas, incluyendo los recursos
del subsuelo, constitua parte de la soberana nacional. El gobierno in-
gls, durante estos aos, mantuvo una posicin intermedia e intent aten-
der los reclamos de los Estados Unidos y or los argumentos mexicanos
sobre los derechos soberanos de la nacin respecto a los hidrocarburos.
Al fnal, los ingleses se unieron a las protestas de los Estados Unidos.
Dice Miguel Alemn,
28
que sin ninguna excepcin, los artculos de la
ley reglamentaria concitan la furiosa oposicin de los trusts. Sin embar-
go, dentro de la ley, adems del artculo 4o. que contemplaba la clusula
Calvo, las empresas, como lo menciona Meyer, protestaron contra los
artculos 14 y 15 del ordenamiento. El artculo 14 sealaba:
27
Meyer, Lorenzo, Mxico y Estados Unidos en el conficto petrolero (1917-1942),
cit., p. 235.
28
Alemn, Miguel, La verdad del petrleo en Mxico, cit., p. 139.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 27
Se confrmarn sin gasto alguno y mediante concesiones otorgadas confor-
me a esta ley, los derechos siguientes: I. Los que se deriven de terrenos en
que se hubieren comenzado los trabajos de explotacin petrolera antes del
primero de mayo de 1917. II. Los que se deriven de contratos celebrados
antes del primero de mayo de 1917 por el superfciario o sus causahabien-
tes con fnes expresos de explotacin de petrleo. Las confrmaciones de
estos derechos no podrn otorgarse por ms de cincuenta aos contndose
en el caso de la fraccin I, desde que se hubiesen comenzado los trabajos
de explotacin y en el caso de la fraccin II, desde la fecha de la celebra-
cin de los contratos. III. A los oleoductos y refnadores que estn traba-
jando actualmente en virtud de concesin o autorizacin expedida por la
Secretara de Industria, Comercio y Trabajo y por lo que se refere a esas
mismas concesiones o autorizaciones.
Por su parte, el artculo 15 indicaba:
La confrmacin de derechos a que se referen los artculos 12 y 14 de esta
ley, se solicitar dentro del plazo de un ao, contando de la fecha de la
vigencia de esta ley; pasado este plazo se tendrn por renunciados esos de-
rechos y no tendrn efecto alguno contra el gobierno federal los derechos
cuya confrmacin se haya solicitado.
Para diciembre de 1926, que venca el plazo de un ao a que se refera
el artculo 15 de la ley, todas las grandes empresas petroleras se encontra-
ban en desacato frente a la misma. Meyer y Morales sealan que:
Tericamente, el gobierno del presidente Calles hubiera podido usar la re-
belda de las empresas para anular todos sus derechos petroleros. Sin em-
bargo, la realidad de la poltica internacional se lo impidi, pues tal deci-
sin hubiera dado argumentos a quienes en Estados Unidos proponan una
solucin de fuerza al problema mexicano, empezando por el embajador
Sheffeld. El gobierno decidi no precipitarse y, para salvar las aparien-
cias, consign las empresas rebeldes ante los tribunales, con lo que gan
tiempo para negociar el problema polticamente.
29
El gobierno del presidente Coolidge decidi no usar la violencia con-
tra nuestro pas y, como primer paso para una negociacin con Mxi-
co, se reemplaz al embajador Sheffeld, que insista en el empleo de la
29
Meyer, Lorenzo, y Morales, Isidro, Petrleo y nacin (1900-1987). La poltica
petrolera en Mxico, cit., p. 68.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 28
fuerza, por un embajador de talante comprensivo, Dwight Morrow. La
solucin que propuso el nuevo embajador a Calles se realiz y consisti
en que la Suprema Corte dictara una resolucin que declarara anticonsti-
tucionales los artculos de la ley en disputa. El 17 de noviembre de 1927,
la Corte en su fallo determin: que los derechos de las compaas sobre
el subsuelo no eran simples expectativas sino derechos adquiridos; que
la fjacin de un lmite de cincuenta aos a las concesiones confrmato-
rias tena carcter retroactivo; que la negativa de las compaas a pedir la
confrmacin de sus derechos no haba revestido un carcter ilegal y por
tanto no haban incurrido en sancin alguna, y que era necesario que las
compaas obtuvieran de la Secretara de Industria, la confrmacin de
sus derechos de propiedad.
Despus del lamentable fallo de la Corte (subordinada totalmente al
Ejecutivo), Calles salva la cara, y propone en diciembre de 1927 al Con-
greso de la Unin la reforma, entre otros, a los artculos 14 y 15 de la ley.
La reforma a esos preceptos que entraron en vigor el 3 de enero de 1928,
contempl la confrmacin de los derechos adquiridos antes del 1o. de
mayo de 1917 y estableci procedimientos ms simples para demostrar
los actos positivos. Igualmente se anul el alcance de la clusula Calvo.
El gobierno estadounidense qued satisfecho con el resultado alcanzado
pero no as las empresas petroleras. Para las compaas, la nica va para
eliminar cualquier vestigio de retroactividad entraaba derogar el con-
cepto de acto positivo e, implicaba tambin, la eliminacin del requisito
que peda el cambio de los ttulos originales por concesiones.
El resultado de las negociaciones Calles-Morrow signifc un retorno
a lo acordado en Bucareli pero en forma de ley. Andrs Manuel Lpez
Obrador seala respecto a este acontecimiento, que en la
... prctica, las compaas petroleras seguan manteniendo el dominio ab-
soluto de un territorio de cerca de ocho millones de hectreas, y se demos-
traba que ningn gobierno de la Revolucin haba podido imponer sus
reglas al sector externo de la economa nacional. Al concluir 1928, todo
indicaba que la reforma petrolera sera uno ms de los objetivos frustrados
de la Revolucin mexicana.
30
En los aos siguientes, previos a la expropiacin, el gobierno callista
y los del maximato, no lograron promover el aumento de las inversiones
30
Lpez Obrador, Andrs Manuel, La gran tentacin. El petrleo de Mxico, cit., p. 47.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 29
de las empresas petroleras extranjeras, tanto por los efectos de la crisis
fnanciera y econmica de la gran depresin como por la queja de las
empresas sobre el costo de los impuestos sobre barril de petrleo, que
segn ellas, eran ms altos en Mxico que en Venezuela. Existieron al-
gunas protestas por parte del gobierno de los Estados Unidos debido a
la lentitud con que las autoridades mexicanas extendan los ttulos con-
frmatorios. Lo ms relevante a principios de la dcada de los treinta del
siglo XX, ocurre en el gobierno de Abelardo Rodrguez. Ese gobierno,
consider que los hidrocarburos que se encontraran en una faja de 100
kilmetros a lo largo de las costas y de las fronteras, se entendan como
reservas nacionales. Tambin se cre en 1934 con capital pblico y pri-
vado la empresa Petromex, la que tena entre sus objetivos, competir con
las empresas extranjeras en el abasto del mercado interno para reducir los
precios del petrleo y sus derivados.
IX. LA EXPROPIACIN
El general Crdenas desde el inicio de su gobierno, en su Plan Sexe-
nal, propuso la efectiva nacionalizacin del subsuelo. Su gobierno insis-
ti en hacer realidad los principios sociales de la Constitucin de 1917.
Dentro de ese esfuerzo, puso una gran atencin a los problemas econmi-
cos y sociales de campesinos y obreros. Es conocido que el gobierno de
Crdenas impuls el reparto agrario. Se estima que al fnal de su sexenio,
su gobierno haba entregado a los campesinos y a sus familias ms de 18
millones de hectreas. No es casual entonces, que en el mbito social,
los sectores ms desprotegidos de la poblacin entendieran que Crdenas
era sensible a sus necesidades, que era el defensor de sus intereses y el
garante de sus derechos.
En los primeros aos del gobierno cardenista se crearon ejidos y sindi-
catos. El 15 de agosto de 1935, se constituy el Sindicato de Trabajado-
res Petroleros de la Repblica Mexicana (STPRM). Una de las primeras
medidas de ese sindicato fue exigir a las compaas extranjeras un con-
trato colectivo de trabajo para que los trabajadores petroleros recibieran
los mismos salarios de parte de todas las compaas y que otorgaran equi-
valentes prestaciones sociales como vacaciones, indemnizaciones por ac-
cidentes de trabajo, servicio mdico, hospitales, etctera. El gobierno fe-
deral intervino para que por va de la negociacin se llegara a un acuerdo.
Ante el fracaso de las negociaciones, el 28 de mayo de 1937, el sindicato
EN DEFENSA DEL PETRLEO 30
inici una huelga general en todas las empresas que explotaban el petr-
leo. Los efectos de la huelga fueron importantes y pusieron en riesgo el
funcionamiento econmico del pas. El gobierno pidi al sindicato que
reanudaran labores y que ante la Junta Federal de Conciliacin y Arbitra-
je plantearan un conficto de orden econmico.
Durante el procedimiento legal, la Junta nombr una comisin para
que realizara un peritaje que determinara s las empresas petroleras tenan
las posibilidades econmicas para satisfacer los derechos de los trabaja-
dores. El peritaje concluy que las empresas si contaban con los recur-
sos para cumplir con las prestaciones laborales. El sindicato reclamaba
aproximadamente 90 millones de pesos, las empresas aceptaban pagar
14 millones, y el peritaje propuso 26 millones de pesos. Las empresas no
aceptaron el laudo de la Junta Federal de Conciliacin y Arbitraje, mismo
que reconoci la capacidad econmica de las compaas para satisfacer
las pretensiones del sindicato, y que les obligaba a pagar los 26 millones
que haban sealado los peritos. En consecuencia, promovieron juicio de
amparo en contra de esa resolucin. El 1o. de marzo de 1938, la Suprema
Corte de Justicia de la Nacin confrm el laudo.
En los das siguientes, el general Crdenas, intent encontrar una so-
lucin amistosa con las compaas petroleras para que se cumpliera con
la decisin de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin. Las compaas,
una y otra vez, se negaron a aceptar la resolucin de la Corte. La rebelda
de las empresas permiti activar los procedimientos previstos en la Ley
Federal del Trabajo. Los trabajadores pidieron a la Junta Federal de Con-
ciliacin y Arbitraje la cancelacin de los contratos que haban regido las
relaciones con las empresas y el Comit Ejecutivo General del Sindicato
orden la suspensin de las labores en todas las empresas, lo que se llev
a cabo el 18 de marzo de 1938.
31
Por su parte, el presidente Crdenas de-
cidi ese da por la noche, decretar la expropiacin de la industria.
El decreto expropiatorio seal:
Artculo 1. Se declaran expropiados por causa de utilidad pblica y a favor
de la nacin, las maquinarias, instalaciones, edifcios, oleoductos, refne-
ras, tanques de almacenamiento, vas de comunicacin, carros-tanque, es-
taciones de distribucin, embarcaciones y todos los dems bienes muebles
e inmuebles de propiedad de la Compaa Mexicana de Petrleo El guila,
31
Silva Herzog, Jess, Historia de la expropiacin de las empresas petroleras, cit.,
pp. 102 y ss.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 31
S. A., Compaa Naviera de San Cristbal, S. A., Compaa Naviera San
Ricardo, S.A., Huasteca Petroleum Company, Sinclair Pierce Oil Com-
pany, Mexican Sinclair Petroleum Corporation, Stanford y Compaa, S.
en C., Penn Mex Fuel Company; Richmond Petroleum Company de Mxi-
co, California Standard Oil Company of Mexico, Compaa Petrolera El
Agwi, S. A., Compaa de Gas y Combustible Imperio, Consolidated Oil
Company of Mexico, Compaa Mexicana de Vapores San Antonio, S.
A., Sbalo Transportation Company, Clarita, S. A., y Cacalicao, S. A., en
cuanto sean necesarios, a juicio de la Secretara de Economa Nacional
para el descubrimiento, captacin, conduccin, almacenamiento, refna-
cin y distribucin de los productos de la industria petrolera.
Artculo 2. La Secretara de Economa Nacional con intervencin de la
Secretara de Hacienda como administradores de los bienes de la nacin,
procedern a la inmediata ocupacin de los bienes materia de la expropia-
cin y a tramitar el expediente respectivo.
Artculo 3. La Secretara de Hacienda pagar la indemnizacin corres-
pondiente a las compaas expropiadas de conformidad con lo que dispo-
nen los artculos 27 de la Constitucin y 10 y 20 de la Ley de Expropia-
cin, en efectivo y en un plazo que no exceder de 10 aos. Los fondos
para hacer el pago los tomar la Secretara de Hacienda del tanto por cien-
to que se determinar posteriormente de la produccin del petrleo y sus
derivados, que provengan de los bienes expropiados cuyo producto ser
depositado mientras se siguen los trmites legales, en la Tesorera de la
Federacin.
Artculo 4. Notifquese personalmente a los representantes de las com-
paas expropiadas y publquese en el Diario Ofcial de la Federacin.
Dado en el Palacio del Poder Ejecutivo de la Unin a los dieciocho das
del mes de marzo de 1938.
32
Como seala Lorenzo Meyer, el decreto expropiatorio fue ms una
nacionalizacin que una simple expropiacin, pues la toma de las propie-
dades de las compaas expropiadas no fue una accin individualizada y
particular, sino una medida encaminada a operar un cambio sensible en
la estructura econmica del pas, caracterstica fundamental de la nacio-
nalizacin.
33
Es importante tener claro que el decreto de expropiacin se
refere slo a los bienes que las compaas tenan en la superfcie, dado
32
El decreto expropiatorio se public el 19 de marzo de 1938 en el Diario Ofcial de
la Federacin.
33
Meyer, Lorenzo, Mxico y los Estados Unidos en el conficto petrolero (1917-
1942), cit., pp. 340-345.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 32
que el petrleo en el subsuelo fue considerado por el gobierno mexicano
y desde un principio como propiedad de la nacin.
34
Este reconocimiento
del decreto expropiatorio volvi a generar un debate en torno a la aplica-
cin del prrafo cuarto del artculo 27 constitucional, y provoc una pos-
terior y enconada controversia sobre la propiedad del petrleo nacional al
discutirse el monto de la compensacin que deban recibir las empresas
afectadas. Las compaas petroleras y el Departamento de Estado de los
Estados Unidos, exigieron una compensacin por los depsitos del sub-
suelo que estimaban de propiedad absoluta.
La expropiacin pudo haber implicado un grave peligro para el pas,
no slo porque en ese entonces no se contaban con los medios internos
para explotar la industria petrolera, sino por el riesgo de las presiones de
los Estados Unidos y de las compaas petroleras. A lo primero, el go-
bierno de Crdenas respondi creando el 7 de junio de 1938 las empresas
Petrleos Mexicanos (Pemex), que tendra a su cargo la produccin, y la
Distribuidora de Petrleos Mexicanos, que se dedicara a la comercia-
lizacin. Se conserv, adems, la Administracin General del Petrleo
Nacional, integrada por representantes del gobierno y del sindicato. A lo
segundo, con el gran y masivo apoyo popular a la expropiacin; el inmi-
nente inicio de la Segunda Guerra Mundial, y la posicin del entonces
presidente de los Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt, opuesto
a cualquier intervencin armada en Mxico, el gobierno Cardenista, fue
sorteando los embates de las empresas petroleras. Adems, en esos aos,
jug un papel fundamental el embajador de los Estados Unidos en Mxi-
co, Josephus Daniels, que entendi la posicin mexicana y consider que
las pretensiones de las compaas petroleras eran no slo excesivas sino
incorrectas porque partan de supuestos que haban desaparecido con la
revolucin mexicana y la aprobacin de la Constitucin de 1917.
34
Con motivo de la expropiacin, la Standard Oil Company de New Jersey promovi
diversos amparos ante la Suprema Corte de Justicia de la Nacin. A raz del fallo de la
Suprema Corte de Mxico, de 2 de diciembre de 1939, la empresa norteamericana difun-
di ante la opinin publica norteamericana un folleto titulado Present Status of Mexican
Oil Expropriations, en donde sostiene que la expropiacin y los fallos de la Corte mexi-
cana son anticonstitucionales, confscatorios y, que constituyen actos de denegacin de
justicia, adems de ser contrarios al derecho internacional. En respuesta a ese folleto, el
gobierno mexicano promovi la publicacin de un ensayo de autor desconocido, titulado:
La verdad sobre la expropiacin de los bienes de las empresas petroleras, Mxico, Go-
bierno de Mxico, 1940, en donde sostiene que la expropiacin es una decisin conforme
al derecho interno y al internacional.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 33
Muchos fueron los embates en contra de la expropiacin. Uno de los
ms conocidos provino del cacique de San Luis Potos y ex secretario de
agricultura, Saturnino Cedillo, que el 15 de mayo de 1938, logr conven-
cer a la legislatura de San Luis Potos y al gobernador de ese estado, para
que se emitiera un decreto desconociendo como presidente de Mxico
al general Lzaro Crdenas. En ese documento se sostena que la expro-
piacin no favoreca a la economa nacional y que adems resultaba ser
un acto antipoltico y antipatritico. La rebelin cedillista no tuvo xito
porque el rebelde no logr los apoyos necesarios de otros posibles focos
y centros de oposicin en contra del general Crdenas. La rebelin con-
cluy con la muerte del general Cedillo en un enfrentamiento militar con
el gobierno a principios de 1939. El movimiento de Cedillo era alentado
por generales cercanos a Plutarco Elas Calles y algunos sectores del go-
bierno de los Estados Unidos y de las compaas petroleras, vean con
buenos ojos la posible divisin en el ejrcito mexicano. Otro embate en
contra de la expropiacin, aunque de menor calado, provino de los secto-
res conservadores del pas y, as, el 17 de septiembre de 1939, se funda el
Partido Accin Nacional, que cuestion intensamente y en sus inicios la
expropiacin petrolera. Algunos llegan a decir, que el sucesor de Crde-
nas no fue Francisco J. Mgica porque, a pesar de la afnidad ideolgica
que tena con el presidente, suscitaba innumerables rechazos de parte de
la derecha nacional e internacional.
El gobierno britnico se neg a aceptar la legitimidad de la expropia-
cin y exigi la devolucin de los bienes a la empresa angloholandesa El
guila. Los gobiernos de Mxico y Gran Bretaa rompieron sus relacio-
nes diplomticas a raz de la batalla por lograr el retorno de las empre-
sas expropiadas. En cuanto a las empresas petroleras, stas no se hicie-
ron cargo de los objetivos del gobierno estadounidense, principalmente
orientadas al pago de las indemnizaciones y, por ello, no reconocieron
el derecho del gobierno mexicano a tomar sus propiedades y se negaban
a tener plticas con Mxico sobre los trminos de la indemnizacin. El
gobierno anunci que estaba dispuesto a indemnizar a las empresas ex-
propiadas, pero no inmediatamente, como lo exiga el gobierno estado-
unidense, sino dentro del periodo de diez aos. Las empresas en lugar de
negociar los trminos de las indemnizaciones promovieron demandas de
amparo ante el Poder Judicial federal, tanto en contra de la Ley de Ex-
propiacin de 1936 como en contra del decreto expropiatorio del 18 de
marzo de 1938. La Suprema Corte, casi dos aos despus de instauradas
EN DEFENSA DEL PETRLEO 34
las demandas determin la constitucionalidad de ambos instrumentos ju-
rdicos. Despus de estas decisiones, poco a poco, y de manera muy tor-
tuosa comenzaron las negociaciones respecto a las indemnizaciones con
algunas de las empresas extranjeras.
Despus de la expropiacin, se da una disminucin de la produccin
del crudo nacional y existe un aumento en el consumo interno. Por ello,
Mxico no se ahog en su propio petrleo, como haban vaticinado mu-
chas de las empresas expropiadas. No obstante, nuestro pas sufri el
boicot de la Standard Oil y de la Royal Dutch-Schell, que impedan que
el petrleo mexicano se comerciara en Europa y en otros pases. Esos
boicots fueron superados por el gobierno mexicano que logr vender su
petrleo a pases como Italia y Alemania. Con motivo de la Segunda
Guerra Mundial, debido al bloqueo martimo militar en contra de Alema-
nia e Italia y a la participacin de nuestro pas con los aliados, Mxico
dej de vender petrleo en Europa; sin embargo, las necesidades blicas
de los Estados Unidos permitieron que nuestro petrleo pudiese ser ven-
dido en ese pas.
La presin interna e internacional, ms el proceso sucesorio presiden-
cial que culminara en 1940, generaron un clima negativo no favorable
a la presentacin de reformas constitucionales y legales en la materia.
La iniciativa de reforma al prrafo sexto del artculo 27 de la Constitu-
cin la envi Crdenas al Poder Legislativo el 22 de diciembre de 1938,
fue aprobada el 17 de noviembre de 1939 y se public hasta el 9 de no-
viembre de 1940. La reforma seal: Tratndose del petrleo y de los
carburos de hidrgeno slido, lquidos o gaseosos, no se expedirn con-
cesiones y la ley reglamentaria respectiva determinar la forma en que la
nacin llevar a cabo la expropiacin de esos productos. El mismo da
de la reforma constitucional se public la nueva Ley Reglamentaria del
Artculo 27 Constitucional en el Ramo del Petrleo, la que estableci que
el petrleo sera explotado por la nacin por conducto de las institucio-
nes creadas por la industria nacional. Esa ley, permiti que particulares
mexicanos participaran en la industria petrolera mediante la celebracin
de contratos; sin embargo, la ley prohiba cualquier intervencin de los
extranjeros en los contratos de la industria petrolera. Tal posibilidad ha
servido posteriormente, an hasta la fecha, para mantener interpretacio-
nes segadas en torno a la participacin privada en la industria petrolera.
Se puede decir que la ley reglamentaria desvirtu los sentidos de la re-
forma constitucional.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 35
Con la nacionalizacin del petrleo, el pas sent las bases para la con-
formacin del modelo econmico de sustitucin de importaciones.
35
La
industria petrolera signifc, a partir de ese hecho histrico, al menos por
un tiempo, la palanca del desarrollo nacional. El presupuesto nacional
comenz a girar en torno al petrleo; ste recurso se convirti en la prin-
cipal fuente de divisas para el pas, y Pemex, adems de ser la principal
empresa de la nacin, ha sido la instancia que paga ms impuestos a las
arcas pblicas. La industria petrolera en los siguientes aos se despleg.
Mxico pudo en poco tiempo producir diesel, gasolinas, gas licuado, as-
faltos, lubricantes, grasas, parafnas, gas seco, y posteriormente petroqu-
micos. Tambin se profesionalizaron cuadros de trabajadores, ingenieros
y expertos en la materia. Existi investigacin cientfca y tecnolgica
propia. Pemex fue el catalizador para el desarrollo de otras reas de la
industria nacional, y ello se logr con la explotacin de la industria petro-
lera por el Estado, e integrando las actividades de la industria en una sola
empresa, la que tena por objeto la exploracin, la perforacin, la extrac-
cin, la refnacin, el almacenamiento, el transporte, la distribucin y la
comercializacin de los recursos del subsuelo.
X. DEL GOBIERNO DE VILA CAMACHO
AL INICIO DEL NEOLIBERALISMO
Despus de la expropiacin, no sin tropiezos y vaivenes, se fue confor-
mando como se mencion, una industria petrolera nacional. Inicialmente,
el objetivo fue saldar el pago de las indemnizaciones a las empresas ex-
propiadas. Los intereses extranjeros intentaron ms de una vez retornar
e impedir el desarrollo de una industria petrolera nacional. Algunos go-
biernos como el de vila Camacho y el de Miguel Alemn, sucumbieron
en parte a esos intereses. Otros, tuvieron como fnalidad hacer de Pemex
la palanca del desarrollo econmico e industrial del pas con el objetivo
de atender los intereses generales. En la etapa fnal de este periodo, en el
gobierno de Lpez Portillo, la sobreexportacin del crudo, propiciada por
las presiones de la economa estadounidense, fue la base de una pretendi-
da industrializacin del pas que fue coordinada por el gobierno federal.
No se logr la industrializacin esperada por la corrupcin y excesos de
35
ngeles Cornejo, Sarah, Intervencin del Estado en la industria petrolera, cit.,
p. 66.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 36
ese gobierno, que derroch y dilapid irresponsablemente las riquezas
del subsuelo, endeudando al pas, y generando una crisis econmica que
abri nuevamente las puertas del petrleo al capital privado nacional y
forneo, en un contexto de cambio de modelo econmico mundial: el
neoliberalismo y la globalizacin desde arriba aparecieron en la escena
del pas, con consecuencias negativas para el mantenimiento como recur-
so nacional del petrleo y de los hidrocarburos.
1. El gobierno de vila Camacho
Del gobierno de vila Camacho en materia petrolera podemos desta-
car dos cuestiones fundamentales: 1) la fnalizacin de las negociaciones
con las empresas petroleras expropiadas y del diferendo con la Gran Bre-
taa y los Estados Unidos, y 2) la aprobacin de una nueva Ley Regla-
mentaria del Artculo 27 Constitucional en el Ramo del Petrleo, la que
permiti la participacin extranjera en la industria petrolera.
Respecto a la primera cuestin, el Departamento de Estado de los Es-
tados Unidos, pese a la oposicin de la Standard Oil Company y los bri-
tnicos, promovi la creacin de una comisin intergubernamental, que
se form en 1942, y que estableci en sus conclusiones que Mxico deba
pagar a las empresas estadounidenses an no indemnizadas, bsicamente
la Standard Oil, veinticuatro millones de dlares en un plazo de cinco
aos. Entre 1943 y 1947 Mxico pag cerca de treinta millones de dla-
res a la Standard Oil y a otras empresas estadounidenses. Los acuerdos y
los pagos entraaron el fniquito de las indemnizaciones con los intereses
estadounidenses.
Con Gran Bretaa, y con los intereses de El guila, las negociaciones
fueron ms complicadas. El 22 de octubre de 1941 se normalizaron las
relaciones diplomticas con el gobierno de su majestad a condicin de no
forzar ningn convenio con los accionistas de El guila similar al esta-
dounidenses. A partir de 1943 se fueron dando negociaciones para resol-
ver el problema de las indemnizaciones, aunque la solucin defnitiva no
se alcanz sino hasta el gobierno de Miguel Alemn. El 29 de agost de
1947 se frm un acuerdo en donde Mxico se comprometi a pagar a los
accionistas de El guila, ochenta y un millones doscientos cincuenta mil
dlares en 15 aos con 3% de inters que empezaran a correr desde la
expropiacin, lo que dara fnalmente un total de ciento treinta millones
trescientos treinta y nueve mil dlares.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 37
Se podra pensar que los arreglos en torno a las indemnizaciones signif-
caron el fn de la controversia petrolera, pero no fue as.
36
Las empresas ex-
tranjeras presionaron continuamente para regresar a los pozos mexicanos,
y para tener intervencin en la industria petrolera. Los aos posteriores
a la nacionalizacin no fueron sencillos para los gobiernos posrevolucio-
narios. Algunos, como los de vila Camacho y Miguel Alemn, sucum-
bieron o aceptaron el regreso, ms o menos matizado, de esos intereses.
El gobierno de vila Camacho permiti que particulares extranjeros
mediante contratos participaran en la explotacin de los hidrocarburos.
La Ley Reglamentaria del Artculo 27 Constitucional de 1941 promul-
gada en ese sexenio dio lugar a los contratos riesgo. Los artculos 6o.,
fraccin III, y 10, fraccin III, de esa ley, establecieron: La nacin lleva-
r a cabo la explotacin del petrleo mediante contratos con particulares
o sociedades de economa mixta, en las que el gobierno federal repre-
sentar la mayora del capital social, y de las cuales podrn formar parte
socios extranjeros.
2. El gobierno de Miguel Alemn
El subsecretario para asuntos latinoamericanos del Departamento de
Estado, Spruille Braden, le haba escrito sobre el petrleo mexicano, des-
de Washington, al embajador de los Estados Unidos en Mxico, Walter
Thurston, el 27 de agosto de 1946, tres meses antes de que Alemn asu-
miera la Presidencia de Mxico:
... Si se permite operar en Mxico a las compaas extranjeras, sobre algu-
na base determinada, la nueva administracin dar una gran importancia
a la conservacin de las apariencias. Indudablemente insistir antes que
nada en que los derechos sobre el subsuelo sigan siendo propiedad del go-
bierno mexicano y probablemente tambin tratar de evitar la mencin de
la palabra concesin...
37
Esa carta fue una premonicin de lo ocurrido en el sexenio de Miguel
Alemn. Ese gobierno guard las apariencias, pero entreg parte de las
riquezas del subsuelo a las compaas petroleras bajo la fgura de los
contratos riesgo.
36
Meyer, Lorenzo y Morales, Isidro, Petrleo y nacin (1900-1987). La poltica
petrolera en Mxico, cit., p. 100.
37
Alemn, Miguel, La verdad del petrleo en Mxico, cit., p. 586.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 38
En su plataforma de campaa, Miguel Alemn haba sostenido que
el capital externo poda participar en la industria petrolera, aunque en
ese documento se peda que dicha intervencin fuese marginal, que no
se tocaran los grandes campos, ni la refnacin, la comercializacin del
combustible y, por supuesto tampoco, la propiedad sobre los depsitos.
Sin embargo, en esos aos (1949 a 1951), el gobierno mexicano frm los
primeros contratos riesgo. Estos eran contratos entre Pemex y pequeas
empresas estadounidenses que se comprometan a explorar y perforar po-
zos en zonas previamente acordadas, y, si stas eran productivas, Pemex
conceda a las empresas un plazo para exploracin y perforacin de diez
a quince aos, pactaba el reembolso de las cantidades invertidas sin lmi-
te de tiempo, y otorgaba a la empresa un benefcio equivalente a 15% o
18% del valor del combustible, en efectivo o en especie, durante 25 aos.
Se celebraron 16 contratos, aunque slo se llevaron a cabo cinco de ellos.
Adems, existieron cinco contratos de ventas, mediante los cuales Pemex
se comprometa a la venta del total o de una parte de la produccin, del
porcentaje correspondiente a Petrleos Mexicanos, a las empresas. Los
cinco contratos riesgo fueron:
38
De tierra sumergida con Edwin W. Pauley, Signal Oil and Gas 1)
Company y American Independent Oil Company, en una zona de
400 kilmetros cuadrados, en el litoral comprendido entre la Barca
de Santecomapan, Veracruz, y Puerto Real, Campeche.
Con las mismas empresas y en la misma fecha, un contrato de tie- 2)
rra frme, abarcando un rea con tres estructuras geolgicas que
por sustituciones previstas contractualmente, llegaron a ocho, en
los estados de Campeche, Tabasco, Veracruz y Nuevo Len, con
una superfcie de 456 kilmetros cuadrados. Simultneamente, se
celebr un contrato de ventas con la compaa mencionada.
El 1o. de julio de 1950, se frm con la empresa Sharmex un con- 3)
trato similar en que se le asignaba reas para exploracin y perfora-
cin entre Poza Rica y Tamiahua, que alcanzaron una superfcie de
318 kilmetros cuadrados.
El 8 de julio de 1950 se celebr otro contrato en trminos anlogos 4)
con la empresa Edwin W. Pauley en la zona Noroeste, compren-
diendo 923 kilmetros cuadrados para exploracin y perforacin.
38
Ibidem, pp. 681 y ss.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 39
El 17 de marzo de 1951, se frm un contrato con la empresa Isthmus 5)
Development Company, para explorar y perforar un rea de 161 ki-
lmetros cuadrados en el sur de Veracruz.
La experiencia de los contratos fue negativa y onerosa para Mxico.
Los contratos riesgo no le dieron a Pemex los recursos externos que espe-
raba, pero a partir de su celebracin cesaron en parte las presiones exter-
nas e internas para que retornaran las empresas extranjeras a los campos
petroleros mexicanos (en parte porque nunca hubo riesgo alguno para las
compaas extranjeras: stas siempre encontraban el petrleo). Nuestro
pas tard muchos aos para rescindir esos injustos y anticonstituciona-
les contratos que vulneraban el principio fundamental consistente en que
slo a la nacin corresponde la explotacin y la renta de los recursos del
subsuelo. La Procuradura General de la Repblica, al servicio del Ejecu-
tivo en turno, como en muchas otras ocasiones en la historia jurdica de
nuestro pas, determin que los contratos riesgo eran constitucionales.
39

No fue sino hasta el fn del sexenio de Daz Ordaz que dejaron de tener
efectos jurdicos y de ser gravosos para el pas. El origen de la reforma de
1960 al prrafo sexto del artculo 27 constitucional, que prohbe los con-
tratos en la explotacin de los hidrocarburos, reside en los vicios de cons-
titucionalidad y en las inconveniencias que suscitaron los contratos riesgo.
En el gobierno de Miguel Alemn siguieron dndose diversas presio-
nes para que las grandes empresas petroleras regresaran al pas. Sobre
todo, la Royal Dutch-Schell, insisti en que si se le permita regresar
a Mxico, poda olvidarse de su reclamacin en torno a las indemniza-
ciones consecuencia de la expropiacin petrolera. El gobierno mexicano
rechaz esas ofertas, aunque promovi ante el gobierno de los Estados
Unidos diversos crditos para desarrollar la industria petrolera nacional.
Durante el gobierno de Miguel Alemn y en el de Ruiz Cortines, el direc-
tor de Pemex y diseador de la poltica petrolera fue Antonio J. Berm-
dez. En su programa este director propuso: 1) el desarrollo de la industria
petrolera en todas sus ramas; con el doble propsito de mantenerla siem-
pre por delante de la creciente demanda interna, y de contar con mayores
excedentes para la exportacin; 2) el cambio de estructura de la indus-
tria petrolera, tanto en sus instalaciones y servicios, para ajustarla a las
39
Vzquez Pallares, Natalio, En defensa de nuestro petrleo, Mxico, Solidaridad,
1979, p. 201. Vase, tambin, Celis, Lourdes, Petrleos Mexicanos. Una crnica, Mxi-
co, Pemex, 1988.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 40
funciones impuestas por la nacionalizacin, y 3) la modernizacin de la
industria petrolera y utilizar, con mayor efcacia y economa, las tcnicas
y el equipo tecnolgico ms reciente.
40
En buena medida y a pesar del
carcter conservador y pro empresarial del gobierno de Miguel Alemn,
muchos de los anteriores objetivos se alcanzaron en esos doce aos, los
que implicaron la construccin paulatina de una industria petrolera na-
cionalista.
3. El gobierno de Ruiz Cortines
Se trat de un gobierno honesto, a diferencia del de Alemn, que sin
embargo utiliz en distintas ocasiones la represin para desmovilizar a
los ciudadanos fue el caso del movimiento magisterial encabezado por
el profesor Othn Salazar. En materia petrolera, y casi al fnalizar el
sexenio, se emiti una nueva Ley Reglamentaria del Artculo 27 Consti-
tucional en el Ramo del Petrleo, la que vena a sustituir la de 1941 que
haba permitido la intervencin de los extranjeros en la industria petrole-
ra va contratos. Esta ley estuvo en vigor durante dcadas y fue derogada
por la nueva Ley Reglamentaria del Artculo 27 Constitucional en el Ramo
del Petrleo de 2008. Las caractersticas ms sobresalientes de ese orde-
namiento legal son: 1) el sealamiento que slo a la nacin corresponde
llevar a cabo las distintas explotaciones que constituyen la industria pe-
trolera; 2) se defne que la industria petrolera comprende la exploracin,
la extraccin, la refnacin, los productos que se obtengan de la refnacin,
el transporte, el almacenamiento, la distribucin y las ventas de primera
mano; 3) se impide que en los contratos de obras o de prestacin de servi-
cios se estipule pago alguno con base en los porcentajes en los productos
o participacin en los de las explotaciones (algunas caractersticas de los
contratos riesgo), y 4) en la petroqumica distingue entre la rama de la con-
versin de los hidrocarburos naturales del petrleo y del gas natural en
derivados intermedios o semielaborados la que pertenece a la nacin,
y la rama referida a la transformacin de los productos semielaborados en
las manufacturas fnales, que es un rea en donde pueden participar los
particulares.
40
Bermdez, Antonio J., Doce aos al servicio de la industria petrolera mexicana,
Mxico, 1960, p. 41.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 41
4. El gobierno de Lpez Mateos
En enero de 1960
41
este gobierno promovi una segunda reforma a
los prrafos cuarto, quinto, sexto y sptimo del artculo 27 constitucio-
nal, as como a los artculos 42 y 48 de la ley fundamental, a efecto de
disponer que en materia de petrleo, no se otorgarn contratos ni sub-
sistirn los que se hayan otorgado. Tal reforma elevaba a rango consti-
tucional la Ley Reglamentaria del Artculo 27 Constitucional de 1958
que haba determinado que slo la nacin poda llevar a cabo las distintas
explotaciones de los hidrocarburos que constituyeran la industria petro-
lera. El propsito de la reforma fue prohibir los contratos riesgo y el de
perfeccionar el principio jurdico consistente en que slo a la nacin le
corresponda la explotacin de los hidrocarburos en las distintas fases
de la industria petrolera. El texto del prrafo sexto del artculo 27 de la
Constitucin en su parte conducente establece:
Tratndose del petrleo y de los carburos de hidrgeno slidos, lquidos
o gaseosos o de minerales radioactivos, no se otorgarn concesiones ni
contratos, ni subsistirn los que en su caso se hayan otorgado y la Nacin
llevar a cabo la explotacin de esos productos, en los trminos que seale
la Ley Reglamentaria respectiva.
Adems de la prohibicin para celebrar contratos en materia de explo-
tacin de petrleo e hidrocarburos, se estableci: 1) que corresponde a la
nacin el dominio directo de todos los recursos naturales de la plataforma
continental y los zcalos submarinos de las islas, cayos y arrecifes, as
como el espacio situado sobre el territorio nacional; 2) que son propiedad
de la nacin las aguas marinas interiores y los cauces, lechos o riberas de
los lagos y corrientes interiores; 3) que es facultad del gobierno federal esta-
blecer o suprimir reservas nacionales, mediante declaratoria del Ejecutivo.
El gobierno de Lpez Mateos, promovi tambin una reforma al art-
culo 27 constitucional en materia de energa elctrica para nacionalizar
esa industria. Se incorpor al prrafo sexto del artculo 27 de la Consti-
tucin el principio que indica que es competencia exclusiva de la nacin
generar, conducir, transformar, distribuir y abastecer energa elctrica.
42
41
Diario Ofcial del 20 de enero de 1960.
42
Esta ltima reforma se public en el Diario Ofcial de la Federacin, el 29 de di-
ciembre de 1960.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 42
A pesar de estas importantes reformas constitucionales, en el sexenio
de Lpez Mateos, se reprimi violentamente a distintos movimientos y
dirigentes sociales. Durante su mandato permanecieron en la crcel acu-
sados del delito de disolucin social y de otros delitos, Othn Salazar,
Demetrio Vallejo, Valentn Campa, Filomeno Mata hijo, y el muralista
David Alfaro Siqueiros. En el estado de Morelos fue asesinado el diri-
gente agrario Rubn Jaramillo en compaa de su familia.
5. El gobierno de Daz Ordaz
Este sexenio, en materia petrolera se caracteriza por dos circunstan-
cias: 1) la cancelacin de los contratos riesgo celebrados durante el go-
bierno de Miguel Alemn, y 2) la constitucin del Instituto Mexicano del
Petrleo. Respecto a la primera, en un famoso discurso pronunciado el 18
de marzo de 1970, el entonces director de Pemex, Jess Reyes Heroles,
rese que de 1949 a 1951 se celebraron cinco contratos riesgo para ex-
ploracin y perforacin, en donde se haba establecido una remuneracin
o pago por parte de Pemex a las empresas extranjeras de los siguientes
conceptos: el reembolso de los gastos de inversiones por trabajos ejecu-
tados, sin plazo de vencimiento, cantidades que se pagaron con la entrega
del 50% de los hidrocarburos producidos, y una compensacin que iba del
15% al 18.25% de su valor por un plazo de veinticinco aos. Reyes He-
roles manifest en su intervencin que la rescisin de los contratos riesgo
se dio porque:
No se quiso mantener ningn contrato que se prestara a una interpretacin
dudosa de nuestra legislacin; adems, al rescindir los que sustituyeron
concesiones confrmatorias, se podran eliminar producciones incosteables
y dedicar recursos de la Institucin a aquellas que resulten aconsejables.
Ningn disimulo, ninguna simulacin jurdica, ninguna interpretacin du-
dosa de la ley; su cumplimiento claro y cabal que siente las bases para que
la poltica petrolera de Mxico tenga un futuro siempre a la altura de las
luchas que el pueblo de Mxico llev a cabo al consumarse la expropia-
cin petrolera.
43
43
Reyes Heroles, Jess, Mxico y su petrleo, Mxico, Cuadernos Americanos, 1970,
p. 10.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 43
La rescisin de los contratos riesgo, a juicio de Reyes Heroles, signif-
caba el ltimo eslabn que el pas requera para que la riqueza petrolera
pasara a ser propiedad ntegra del pueblo de Mxico.
La segunda circunstancia implic la constitucin del Instituto Mexi-
cano del Petrleo, lo que entra la continuacin de la integracin ver-
tical de Pemex. Este Instituto fue durante muchos aos y hasta antes del
avance del neoliberalismo, el motor tecnolgico de Pemex. Tambin
en el sexenio de Daz Ordaz se comenz a dar impulso a la industria
petroqumica nacional. Podemos decir que en el mbito petrolero este
gobierno fue ms o menos exitoso, lo que no ocurri en el plano poltico
en donde se reprimieron a distintos grupos sociales, sealadamente a los
estudiantes en 1968.
6. Los gobiernos de Luis Echeverra y de Lpez Portillo:
dependencia a los Estados Unidos
A nivel mundial, en esos aos aparecen los signos de la crisis del Es-
tado de bienestar y se sentaron las bases tericas y polticas del modelo
econmico neoliberal. En materia energtica, el mundo atraves por la
llamada crisis del petrleo en 1973, en donde la economa capitalista
mundial estuvo en riesgo por el alza en los precios del petrleo y por el
embargo petrolero a los Estados Unidos que haban impuesto los pases
miembros de la OPEP (Organizacin de Pases Exportadores de Petr-
leo). La crisis mundial en Mxico gener fsuras en el modelo de indus-
trializacin nacional respaldado en la sustitucin de importaciones. En lo
poltico, el gobierno de Echeverra reprimi a los estudiantes y durante
su sexenio se desarrollaron movimientos guerrilleros y sindicales que
cuestionaron el modelo sociopoltico imperante.
En el rea del petrleo, el gobierno continu con los esfuerzos de los
dos gobiernos anteriores; sin embargo, se redujo la inversin en la indus-
tria petrolera. A pesar del aumento en la produccin del crudo, el pas
recurri, despus de siete aos en los que no lo haba hecho, a importa-
ciones elevadas de petrleo y sus derivados entre 1971 y 1974. Las gran-
des importaciones de petrleo ocurren cuando los precios del crudo y sus
derivados se encontraban al alza motivada por el conficto entre la OPEP
y los Estados Unidos. En 1974 Mxico se adhiri entusiastamente a la
Agencia Internacional de Energa liderada por Estados Unidos y algunos
EN DEFENSA DEL PETRLEO 44
pases europeos. Nuestro pas ofreci incrementar la produccin y expor-
tacin de crudo a cambio de importantes emprstitos.
44
Los aos fnales del sexenio de Echeverra se caracterizan por la gran
inversin en la industria petrolera pero tambin por el derroche y sobre-
exportacin del crudo. As, Mxico se transform en un exportador de
crudo a otros pases, pero principalmente a los Estados Unidos. A con-
secuencia de los emprstitos una deuda externa de ms de 19 000 mi-
llones de dlares y de la crisis econmica y fnanciera mundial nuestra
nacin entr en una profunda crisis econmica. Echeverra devalu el
peso y el gobierno mexicano comenz a recurrir al Fondo Monetario In-
ternacional para resolver los problemas de sus fnanzas pblicas.
En el sexenio de Luis Echeverra, mediante reformas publicadas en
el Diario Ofcial de la Federacin, el 6 de febrero de 1960, se establece
como principio constitucional, en el artculo 27, la soberana de la nacin
sobre una zona econmica exclusiva de doscientas millas nuticas, medi-
da de la lnea de base desde la cual se mide el mar territorial. En materia
de energa nuclear, se establece la prohibicin constitucional para otorgar
concesiones o celebrar contratos tratndose de minerales radioactivos, se
faculta a la nacin para el aprovechamiento de combustibles nucleares en
la generacin de energa nuclear, y se dispone el uso de la energa nuclear
slo para fnes pacfcos.
El gobierno de Lpez Portillo puede caracterizarse por la sobreexplo-
tacin de los yacimientos debido a la presin de los Estados Unidos para
que el petrleo mexicano alimentara a la economa estadounidense con
un fujo creciente de petrleo y gas natural. Como dicen Ramn Pacheco
y Vctor Rodrguez-Padilla, el gobierno de Lpez Portillo:
... consider que una poltica agresiva de exportaciones agenciara los re-
cursos necesarios para fnanciar un ambicioso proyecto de industrializa-
cin y modernizacin, en donde el Estado fguraba todava como el promo-
tor por excelencia del desarrollo. As, Pemex tuvo un cambio sustancial:
en lugar de comprometerse celosamente a salvaguardar los hidrocarburos
para las necesidades nacionales, se volc hacia la actividad exportadora.
Ante la premura por realizar la nueva tarea se fexibilizaron los criterios
para la conduccin de la industria petrolera con el propsito de acelerar
la perforacin y otros trabajos mediante la participacin de contratistas
privados. Sera el comienzo del fn. Treinta aos despus vemos como el
44
Morales, Isidro et al., La formacin de la poltica petrolera en Mxico, 1970-1986,
Mxico, El Colegio de Mxico, 1988.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 45
contratismo exacerbado degener en un cncer que est a punto de acabar
con el organismo pblico: ms del 90% del gasto de inversin en Pemex
se realiza para contratar empresas privadas.
45
Para llevar adelante su estrategia, Lpez Portillo design como di-
rector de Pemex a Jorge Daz Serrano, que era uno de sus contratistas,
dueo de la empresa Perforadora Martima del Golfo y socio de George
Bush. Los opositores a la poltica petrolera de Lpez Portillo, sealada-
mente el ingeniero Heberto Castillo, sostenan que el camino correcto era
cuidar nuestras reservas y dedicar el crudo al consumo interno. En este
sexenio se aument considerablemente la produccin del crudo para la
exportacin. Lpez Portillo deca que la tarea del pas en el futuro iba a
consistir en administrar la abundancia. No obstante, el sexenio termin
con una crisis fnanciera sin precedentes. La deuda externa ascendi a
casi 90 000 millones de dlares. Mxico pas a ser el cuarto exportador
mundial del petrleo para beneplcito de los Estados Unidos. La gran
produccin de petrleo de esos aos, abarat, en la parte fnal del sexe-
nio, los precios del crudo en el mercado mundial. La economa nacional
se petroliz y, cuando los precios del petrleo a menos de 10 dlares
el barril y de otras materias primas descendieron, el gobierno no pudo
sostener la estabilidad de la economa, el peso se devalu y muchos ca-
pitales abandonaron el pas. Lpez Portillo tuvo que declarar la morato-
ria en el pago de la deuda externa a los acreedores internacionales.
Todo el esfuerzo petrolero, como ya dijimos, se orient a la exporta-
cin y depredacin del crudo nacional en benefcio de los Estados Unidos
y de los contratistas. Durante el sexenio de Lpez Portillo se construy la
ltima refnera del pas en 1979 (la de Salina Cruz Oaxaca); se amplia-
ron los campos y la produccin en los yacimientos de Chiapas y Tabasco
hay quien bautiza a esta etapa como la era Cantarell por el nombre del
famoso yacimiento;
46
se desarrollaron 17 complejos petroqumicos;
Pemex contaba con 27 buques-tanques y 187 embarcaciones de distintos
tipos; se extrajo petrleo de aguas someras, y se desarrollaron nuevos
campos. Sin embargo, adems de la absurda poltica petrolera guiada
45
Pacheco, Ramn y Rodrguez Padilla, Vctor, Petrleo y reforma, Mxico, versin
no publicada, diciembre de 2008, p. 4.
46
Barbosa Cano, Fabio, Las reservas y el potencial mexicano de petrleo crudo:
pasado y presente de una explotacin depredadora, en Colmenares Csar, Francisco et
al. (coords.), Pemex: presente y futuro, Mxico, UNAM, UAM, Universidad Autnoma
de Campeche, Plaza y Valds, 2008, p. 18.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 46
hacia la sobreexplotacin de las reservas a costa de los intereses de la
nacin, se destruyeron ros, pantanos, y en general el medio ambiente, se
afect a la pesca y a ramas completas de la agricultura en estados como
Tabasco, Campeche y Chiapas.
XI. LA DISPUTA POR EL PETRLEO DURANTE EL NEOLIBERALISMO
Con la crisis de la deuda de 1982 entra en crisis defnitiva el modelo
econmico basado en la sustitucin de importaciones y es reemplazado
por el modelo neoliberal cuyo paradigma principal consiste en fortale-
cer la economa de mercado y reducir el papel del Estado. La industria
petrolera nacional comenz a verse limitada por los programas de ajuste
del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial. Se consider
por los diversos gobiernos mexicanos que Pemex tena tres objetivos:
garantizar el abasto interno de combustibles, exportar crudo para obtener
divisas, y ser la principal fuente para integrar el presupuesto de egresos
(el 40% del presupuesto nacional proviene de los recursos petroleros).
Ya no tendra como orientacin principal la de ser la palanca del desarro-
llo nacional para atender el inters general. La industria petrolera se fue
desmonopolizando mediante la desregulacin de determinadas funcio-
nes. Ese propsito se ha auxiliado con la liberalizacin, privatizacin, y
el contratismo de actividades.
47
Igualmente, Pemex se fue seccionando,
desintegrando, reducindose, limitndose, para llevar al organismo p-
blico a punto de privatizacin, tal como suele sugerir el Banco Mundial.
El proceso de reduccin y privatizacin de Pemex es parte de lo que se
conoce ahora como reformas estructurales: laboral, educativa, fscal y
energtica. Reformas que se realizan a travs de modifcaciones jurdicas
con apariencia de correccin y validez formal, pero que subvierten los
principios constitucionales que garantizan los derechos sociales y los de
la nacin, y todo con la fnalidad de empequeecer la inversin pblica,
el gasto social, la proteccin de los derechos sociales y, por otra parte, au-
mentar los precios y tarifas del sector pblico, abrir la economa al sector
externo y privatizar las empresas pblicas.
47
Decelis Contreras, Rafael, Efectos de 23 aos de poltica econmica liberal 1982-
2005, en Saxe-Fernndez, John (coord.), La energa en Mxico. Situacin y alternati-
vas, Mxico, UNAM, 2009, pp. 15-31.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 47
1. El gobierno de Miguel de la Madrid
Paradjicamente al inicio del gobierno de Miguel de la Madrid se rea-
liza una reforma constitucional importante la de 1983 que determin
que el petrleo, los hidrocarburos y la petroqumica bsica, constituyen
un rea estratgica de la economa, y que el sector pblico las tendr a su
cargo en exclusiva (reformas a los artculos 25, 26 y 28 constitucionales).
A la luz de la reforma de 1983, resulta fundamental entender la diferencia
entre rea estratgica y prioritaria. Un rea estratgica, segn el prrafo
cuarto del artculo 28 de la Constitucin, comporta que el Estado tiene
sobre ella exclusividad en su funcionamiento, operacin y explotacin;
en cambio, un rea prioritaria faculta al Estado para otorgar concesiones
o permisos sobre su funcionamiento, operacin y explotacin. Textual-
mente el prrafo cuarto del artculo 28 seala:
No constituirn monopolios las funciones que el Estado ejerza de mane-
ra exclusiva en las siguientes reas estratgicas: correos, telgrafos y ra-
diotelegrafa; petrleo y los dems hidrocarburos, petroqumica bsica;
minerales radioactivos y generacin de energa nuclear; electricidad y las
actividades que expresamente sealen las leyes que expida el Congreso de
la Unin. La comunicacin va satlite y los ferrocarriles son reas prio-
ritarias para el desarrollo nacional en los trminos del artculo 25 de esta
Constitucin; el Estado al ejercer en ellas su rectora, proteger la seguri-
dad y la soberana de la Nacin, y al otorgar concesiones o permisos man-
tendr o establecer el dominio de las respectivas vas de comunicacin de
acuerdo con las leyes de la materia.
Lo anterior quiere decir que sobre un rea estratgica no caben las
concesiones ni los permisos, que las actividades que constituyen las reas
estratgicas no constituyen monopolios, que el sector pblico tiene a su
cargo, de manera exclusiva, las reas estratgicas; que el gobierno fe-
deral debe mantener la propiedad y el control de los organismos que se
establezcan para atender las reas estratgicas, y que stas entraan una
posicin de privilegio para el Estado que no puede ser compartida con el
sector privado. Adems, el artculo 26 constitucional seala que los sec-
tores estratgicos son una palanca esencial de la planifcacin nacional y
su funcin es primordial en la economa del pas.
La reforma constitucional de 1983 es socavada rpidamente. Desde
ese ao se reafrm el criterio de producir lo ms que se pudiera de cru-
EN DEFENSA DEL PETRLEO 48
do para venderlo en el extranjero. El petrleo tambin se utiliz como
garanta para obtener prstamos de los gobiernos y los organismos f-
nancieros internacionales. Con el gobierno de Miguel de la Madrid, se
increment an ms la produccin y exportacin de crudo. En 1983, la
produccin alcanz la cifra record, hasta en ese entonces, de 974 millo-
nes de barriles al ao.
A fnales del sexenio de De la Madrid se dieron presiones por parte
de Estados Unidos para limitar el papel de Pemex como productor ni-
co de petroqumicos. Ante esas presiones, en agosto de 1986 se autoriz
a empresas privadas a que importaran los productos petroqumicos que
Pemex no podra abastecer. El 8 de octubre de 1986, el gobierno de Miguel
de la Madrid decreta la reclasifcacin de 36 productos petroqumicos b-
sicos y por esa disposicin normativa pasan a ser secundarios. Como dice
Sarah ngeles, bajo este subterfugio administrativo, se otorga la produc-
cin de esos petroqumicos bsicos a empresas extranjeras y grupos pri-
vados nacionales. Adems el gobierno de De la Madrid impulsa la priva-
tizacin de algunas fliales de Pemex como Hules Mexicanos y Polysar.
Tambin este gobierno cede las funciones de comercializacin externa
de petrleo a un grupo de empresas que constituyen Petrleos Mexicanos
Internacional.
48
Con de la Madrid se inicia un esquema empresarial que
le permite a Pemex tener sociedades instrumentales en parasos fscales,
evadir impuestos, reportar prdidas y mantener inversiones accionarias
al margen de la ley. Hoy en da se trata de 45 inversiones de capital que
superan los 70 000 millones de pesos en 25 empresas, 20 de las cuales no
son consideradas paraestatales a pesar de que fueron constituidas con re-
cursos pblicos, tienen caractersticas similares a las international bus-
sines corporations y estn radicadas en Mxico y en el extranjero.
49
En el gobierno de Miguel de la Madrid, Mxico se adhiere al GATT
(Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio) en 1987. En
el protocolo de adhesin se reconoce que Mxico es un pas en desarro-
llo, lo que supuso el derecho a recibir en todo momento un trato dife-
renciado y ms favorable, tanto en las negociaciones sobre concesiones
arancelarias, en las que no se le puede exigir reciprocidad absoluta, como
48
ngeles Cornejo, Sarah, Intervencin del Estado en la industria petrolera, cit.,
p. 89.
49
Vase el Informe de resultados de la cuenta pblica 2007. Auditora Superior de la
Federacin; Flores, Nancy, Extinguir Pemex sus empresas privadas, Revista Con-
tralnea, cit., pp. 19-24.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 49
respecto a las salvaguardias. En el protocolo de adhesin, Mxico exclu-
y el petrleo y en general los hidrocarburos regulados en el artculo 27
constitucional de las obligaciones inherentes a ese convenio internacio-
nal. A juicio de algunos autores, el GATT tiene una jerarqua superior a
la de cualquier tratado de libre comercio frmado y ratifcado por nuestro
pas, por ser un tratado multilateral y marco, lo que signifcara que los
hidrocarburos de Mxico estn jurdicamente excluidos del comercio in-
ternacional, y de cualquier convencin internacional que restringiera los
derechos de la nacin sobre ellos.
50
Como sabemos, en los hechos esto
no ha sido as.
2. El gobierno de Carlos Salinas de Gortari
La estrategia privatizadora fue perfeccionada en los gobiernos poste-
riores al de Salinas, sin embargo, en este sexenio se conform el nuevo
modelo empresarial de Pemex. Durante este gobierno se abroga la Ley
Orgnica de Petrleos Mexicanos de 1971, y se aprueba en su sustitucin
una nueva, denominada Ley Orgnica de Petrleos Mexicanos y Orga-
nismos Subsidiarios, misma que fue publicada en el Diario Ofcial de la
Federacin el 16 de julio de 1992. La ley mencionada establece cuatro
subsidiarias: Pemex-exploracin y produccin; Pemex refnacin, Pemex
gas y petroqumica bsica, y Pemex petroqumica. Esta divisin expresa
la desintegracin paulatina del organismo descentralizado. Adems, se
crea el corporativo de Pemex. Durante estos aos, se estanca la inversin
pblica en la industria petrolera y se le sustituye por capital privado.
Aparecen esquemas de coinversin (Deer Park, Pemexlub y Mexpetrol)
y es evidente el incremento del contratismo con empresas privadas ex-
tranjeras.
En las negociaciones del Tratado de Libre Comercio se pact la aper-
tura de la petroqumica y la electricidad de manera peculiar: el gobierno
reserv, en el captulo VI del Tratado de Libre Comercio, el petrleo y
el gas, pero abri el esquema de compras gubernamentales en el captulo
X, y dio pie con ello, a la ampliacin de la contratacin de servicios con
empresas extranjeras. Es adems importante decir, que acorde a la nor-
matividad derivada del captulo XV del Tratado, Libre Competencia,
50
Witker, Jorge y Hernndez, Laura, Rgimen jurdico del comercio exterior de Mxi-
co, Mxico, UNAM, 2008, pp. 47 y ss.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 50
Monopolios y Empresas de Estado, si un Estado renuncia, privatiza o
transfere a los particulares un rea econmica sujeta a su control, sta ya
no podr ser reasumida libremente, sino que tiene que abrir una ronda de
negociaciones con las contrapartes. En caso de controversias, stas seran
ventiladas ante los paneles internacionales, y no ante los tribunales del
Poder Judicial de la Federacin.
Se prepar en este sexenio la apertura de la industria del gas, y el go-
bierno impuls la creacin de la Comisin Reguladora de Energa. En
electricidad, se comenz a permitir la entrada de empresas extranjeras
en la generacin de electricidad. Respecto a la petroqumica, sta se abre
de una manera amplsima al sector privado siguiendo los acuerdos con el
Banco Mundial. En 1989, Salinas decreta una nueva reclasifcacin de 16
productos petroqumicos bsicos, transformndose de bsicos a secunda-
rios, a fn de facilitar la inversin privada extranjera. Para 1992 slo ocho
productos eran considerados bsicos.
51
En algunos casos, la explotacin
de petroqumicos secundarios no requera de permiso alguno y, en los
que era necesario, la regulacin estableca que, si la Comisin Petroqu-
mica Mexicana no resolva en 30 das hbiles, se consideraba autorizado
el permiso (afrmativa fcta).
Con Salinas se inicia, lo que se conoce actualmente, como reestruc-
turacin laboral de Pemex. Se proces y juzg al lder petrolero Joa-
qun Hernndez Galicia a los pocos das de ocupar Salinas la Presidencia.
Despus de esos hechos, el sindicato se hace funcional al nuevo esquema
neoliberal. En 1989 se lleva a cabo una modifcacin del contrato colec-
tivo que entr en vigor el 1o. de agosto de 1989. En general, en materia
laboral, se fexibiliza la contratacin de la fuerza de trabajo, se reducen
los salarios, prestaciones y el personal, y se limitan las canonjas del sin-
dicato. Adems, se elimina la clusula que obligaba a los contratistas que
realizaban obras de construccin y perforacin martima a contratar entre
el 50% y 100% de personal del sindicato.
Los precios de los carburantes, combustibles y petroqumicos se indexa-
ron a los precios estadounidenses y, por otra parte, se generaron diversas
presiones internacionales para que el gobierno llevara a cabo la privatiza-
51
Prez Garca, Alejandro, Pemex petroqumica: situacin actual y perspectivas,
en Pemex: presente y futuro, cit., p. 189; Surez Guevara, Sergio, Petroqumica bsica
de Pemex: de lo pblico a lo privado, Cambios en la industria petrolera y de la energa,
Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Econmicas-Casa Juan Pablos, 2008, pp.
137-195.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 51
cin total e inmediata de la industria petrolera. Entre otras, la Fundacin
Heritage de los Estados Unidos, fue parte de esas presiones. Por su parte,
el gobierno mexicano, sin abrir totalmente la industria petrolera a los inte-
reses extranjeros, si la desmonopoliz mediante desregulaciones y libera-
lizaciones.
52
3. El gobierno de Ernesto Zedillo
La poltica petrolera de Zedillo est marcada por la crisis fnanciera
de principios de 1995. La devaluacin y la crisis, obligaron al gobierno
mexicano a solicitar el apoyo internacional. Para obtener el crdito de
50 000 millones de dlares ofrecido por el Fondo Monetario Internacio-
nal, de los que Estados Unidos aport 20 000 millones, el gobierno de
Zedillo frm un Acuerdo Marco con los Estados Unidos, que viol la
Constitucin (artculo 73, fraccin VIII), limit la soberana, garantiz el
pago de la deuda con el petrleo y los hidrocarburos, y oblig al gobierno
mexicano a entregar a los Estados Unidos toda la informacin estratgica
de Pemex. El citado Acuerdo Marco en la parte conducente seala:
Pemex deber instruir irrevocablemente a todos los clientes actuales de
cada entidad de Pemex a que enven todos sus pagos por la entrega o
compra de petrleo crudo o derivados a una cuenta en Swiss Bank Corpo-
ration, sucursal de Nueva York, para ser trasladados a una Cuenta de Fon-
dos Especiales en el Banco de la Reserva Federal de Estados Unidos, en
donde quedarn como garantas del crdito de 20 000 millones de dlares
otorgados por Estados Unidos. Este compromiso regir tambin para los
nuevos clientes. El Banco de Mxico, actuando por cuenta propia y como
agente fscal del gobierno, autoriza e instruye irrevocablemente al Banco
de la Reserva Federal de Estados Unidos a usar los fondos depositados
en la Cuenta de Fondos Especiales para repagar cualquier cantidad que
se adeude de los acuerdos fnancieros. Pemex deber entregar al Tesoro
y a la Reserva Federal de Estados Unidos toda la informacin contable y
fnanciera de la empresa, comprobada y auditada al cien por ciento... Le
entregar tambin la confrmacin, por parte de los auditores externos, so-
bre los estados fnancieros de la empresa... Pemex enviar al Tesoro dentro
de 180 das los estados fnancieros anuales auditados de la empresa y sus
subsidiarias en forma consolidada para dicho ao fscal... adems en este
52
ngeles Cornejo, Sarah, Intervencin del Estado en la industria petrolera, cit., pp.
89-97.
INTRODUCCIN 52
plazo Pemex deber presentar la informacin contable de los rubros de
utilidades y patrimonio.
53
Adicionalmente al Acuerdo Marco, Zedillo frm una Carta de In-
tencin a cambio de recursos adicionales con el Fondo Monetario Inter-
nacional. En la Carta de Intencin el gobierno mexicano se compro-
meti a privatizar la infraestructura del pas y en particular a la industria
elctrica.
A partir del gobierno de Zedillo, los Estados Unidos contaron con toda
la informacin de Pemex, desde su contabilidad hasta sus posibilidades
de inversin. Este gobierno se puede caracterizar como el que entreg una
parte muy importante de la soberana energtica al exterior. Algunas de
las decisiones jurdicas de ese sexenio son las siguientes: 1) en 1995, al
margen de la Constitucin, se reform la Ley Reglamentaria del Artculo
27 Constitucional en el Ramo del Petrleo para dejar fuera de la indus-
tria petrolera reservada a la nacin, el transporte, el almacenamiento, la
distribucin, la venta y el comercio exterior del gas natural. El transporte
de gas licuado por medio de ductos fue incluido en el proceso. En poco
tiempo se vendieron las redes de gas natural de Pemex y de la Comisin
Federal de Electricidad. Adems, se impidi a Pemex participar en la dis-
tribucin de gas natural, lo que es totalmente anticonstitucional; 2) en
1996 se abri la petroqumica a la iniciativa privada y se pusieron en venta
los complejos petroqumicos de Pemex (el gobierno conservara el 51%
y el 49% el sector privado). Sin embargo, la apertura fue un rotundo fra-
caso porque los inversionistas privados exigen subsidios pblicos para
participar en el sector;
54
3) con Zedillo la inversin pblica en Pemex
53
Acuerdo Marco entre los Estados Unidos de Amrica y Mxico para la estabili-
zacin de la economa mexicana, citado por ngeles Cornejo, Sarah, Intervencin del
Estado en la industria petrolera, cit., pp. 99 y 100.
54
Andrs Manuel Lpez Obrador, recuerda como en octubre de 1996, Jos ngel
Conchello, en esa poca senador por el PAN, public un artculo en el cual fj su pos-
tura ante la privatizacin de la industria petroqumica nacional. Conchello deca que la
decisin de vender las plantas petroqumicas la estaba tomando el grupo de Zedillo por
compromisos adquiridos con el gobierno de los Estados Unidos. Sealaba Conchello:
No quiero discrepar de mis amigos sabios en tales cosas y por eso me preocup por
averiguar: quin tom la decisin de vender? Algunos dirn que fue Salinas de Gortari,
otros que fue el actual Gobierno, otros ms que fueron los tecncratas vende patrias. Pero
a la luz de la historia y de la realidad fue la Casa Blanca, fue Washington a travs del
Fondo Monetario y del Banco Mundial, en este plan siniestro de ajuste estructural: Carlos
Salinas y los salinistas del actual sexenio no han hecho otra cosa que obedecer y tratar de
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 53
se anul y fue sustituida por los Pidiregas, que es un mecanismo de f-
nanciamiento privado que eleva el endeudamiento y el costo de capital
en las industrias pblicas porque dichos fnanciamientos se entregan a
particulares para que realicen obras y servicios que debieran ser operados
directamente por las instituciones pblicas. Los Pidiregas tienen como
efecto que las empresas pblicas dejen de operar los procesos, las insta-
laciones y los equipos, con lo que la prdida de solvencia tcnica hace a
los organismos pblicos inviables, y 4) en octubre de 1995 el Congreso
de la Unin promulg la Ley de la Comisin Reguladora de Energa, or-
ganismo encargado de la emisin de directrices en la industria elctrica
y del gas natural.
55
4. El gobierno de Vicente Fox
Con este presidente el proceso privatizador continu. Fox intent que
empresarios connotados como Carlos Slim fueran parte del Consejo de
Administracin de Pemex. La fnalidad fue la de introducir una visin
empresarial en la principal empresa pblica del pas. El primer gobierno
panista con el apoyo de los medios de comunicacin electrnica espar-
cieron la especie de que el sector pblico es incapaz de incrementar las
reservas, explorar y extraer las riquezas del subsuelo. Lo anterior con el
evidente propsito de alentar la inversin privada extranjera en la indus-
tria petrolera a costa de violar los principios de la Constitucin. Por ello,
el gobierno de Fox promovi durante su sexenio toda suerte de contratos
con las empresas petroleras y de servicios extranjeras.
En este sexenio Pemex puso en marcha los contratos de servicios ml-
tiples, que permiten a una empresa extranjera explorar, extraer, procesar
gas natural, elaborar gas metano y otros petroqumicos bsicos. Los con-
tratos de servicios mltiples son anticonstitucionales porque el contratis-
ta se transforma en un productor independiente de gas natural y de petro-
qumicos bsicos, actividades que son exclusivas del Estado, porque son
estratgicas y slo a la nacin corresponde su explotacin, tal como lo
prevn los artculos 25, 27 y 28 de nuestra ley fundamental. En el gobier-
convencernos de que, si lo propuso Washington, es bueno para Mxico. Lpez Obrador,
Andrs Manuel, La gran tentacin. El petrleo de Mxico, cit., p. 106.
55
Pacheco, Ramn y Rodrguez-Padilla, Vctor, Petrleo y reforma, Mxico, obra no
publicada, 2008, p. 6.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 54
no de Vicente Fox se asignaron cinco contratos de servicios mltiples, y
en el de Caldern se han frmado tres de ellos.
56
Con Fox se dej a Pemex fuera de la industria de gas natural licuado.
A Pemex se le impidi participar en diversas licitaciones realizadas por la
Comisin Federal de Electricidad para abastecer con este combustible a
las zonas de Altamira, Tamaulipas, y Ensenada, Baja California. Con esa
prohibicin se facilit que empresas como Shell, Total, Sempra, Repsol,
Chevron-Texaco y otras compaas extranjeras se quedaran con un lucra-
tivo negocio. El gobierno foxista permiti que Baja California sirva de
plataforma energtica de los Estados Unidos. As, el suelo mexicano es
utilizado para recibir gas natural y maquilar electricidad para los Estados
Unidos, sin ningn benefcio para Mxico y con evidente dao para el
medio ambiente y para las comunidades ah asentadas.
En el sexenio foxista, se permiti la entrada masiva libre de aran-
celes de destilados de hidrocarburos de Estados Unidos y de Canad.
Adems, se aceler la extraccin del crudo mexicano para la economa
de los Estados Unidos.
57
Existe un evidente proceso de integracin ener-
gtica con los Estados Unidos, lo que explica en buena medida la pos-
terior reforma calderonista. En 2005 se aprobaron reformas legales en
materia de electricidad para permitir la cogeneracin de energa elctrica,
lo que es totalmente anticonstitucional, porque la produccin de energa
elctrica es exclusiva del Estado, segn lo establece el artculo 27 consti-
tucional. As mismo, en 2006, tomando como pretexto el accidente en la
mina de Pasta de Conchos en Coahuila, se modifca la Ley Minera para
permitir a particulares explotar gas natural a partir de mantos y yacimien-
tos de carbn.
58
5. El gobierno de Felipe Caldern
Este gobierno ha hecho que Pemex y la industria petrolera sean un ne-
gocio para las empresas extranjeras petroleras y de servicios. Despus de
56
Ibidem, p. 85.
57
Garaicochea Petrirena, Francisco, Depredacin de recursos patrimoniales petro-
leros en Pemex Exploracin y Produccin (PEP), durante este sexenio, en Saxe-Fer-
nndez, John (coord.), La energa en Mxico. Situacin y alternativas, Mxico, UNAM,
2009, pp. 53-59.
58
Pacheco, Ramn y Rodrguez-Padilla, Vctor, Petrleo y reforma, cit., p. 7.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 55
este gobierno y de la reforma petrolera de 2008, ser muy difcil para los
mexicanos revertir el dao que se le ha hecho a la industria petrolera na-
cional. El propsito de Caldern, por las presiones de los Estados Unidos
y de los inversionistas internacionales, consiste en que todas las activida-
des de la industria petrolera nacional sean entregadas a grandes empresas
extranjeras que se encargarn de todas las funciones de la cadena de la
industria: la exploracin, la extraccin, la refnacin, el almacenamiento,
el transporte, la distribucin y hasta las ventas de primera mano.
59
Todas
esas actividades forman parte de la industria petrolera, son en los trmi-
nos de los artculos 25, 27 y 28 constitucionales, actividades exclusivas
y reservadas al Estado, y los particulares en especial los extranjeros
no tendran porque intervenir en ellas.
La entrega de la industria petrolera al extranjero se realiza cuando el
gobierno de Caldern es el que ms ha recibido en la historia nacional
por concepto de excedentes por los altos precios del petrleo. En 2007 el
gobierno mexicano recibi ms de 12 000 millones de dlares y, en 2008,
aproximadamente 20 000 millones de dlares. Ese dinero se utiliza para
subsidiar fscalmente a las grandes empresas mexicanas que se caracte-
rizan por no pagar adecuadamente los impuestos, para aumentar el gasto
corriente salarios y gastos de la administracin pblica federal, y
para derrocharlos en los esquemas de la corrupcin vigente. En 2007 y a
travs de un contrato de servicio, Pemex concedi a empresas privadas la
red de oleoductos y poliductos de la regin sur, pretextando el estado de
la infraestructura y la falta de presupuesto.
Hoy en da, los principales trabajos petroleros en nuestro pas no son
desarrollados por Pemex, por sus tcnicos y trabajadores, sino mediante
contratos de servicios mltiples por empresas como Schlumberger y Ha-
lliburton.
60
A Pemex se le ha impedido participar en actividades relacio-
nadas con el gas licuado, la distribucin del gas natural, la cogeneracin
de electricidad, la petroqumica y las actividades de comercializacin en
el extranjero. En cambio, Pemex se ha transformado en una agencia que
comercializa carburantes, combustibles y petroqumicos importados de
los Estados Unidos y Canad. La ciencia y la tecnologa nacional en la
materia estn bajo mnimos pues el Instituto Mexicano del Petrleo reci-
59
Bonilla Snchez, Arturo et al., Cambios en las industrias petrolera y de la energa,
Mxico, UNAM-Casa Juan Pablos, 2008.
60
Una razn de ello tiene ver con la cada de la inversin pblica en Pemex. De 1982
a 2007, la inversin pas de 2.9% al 0.57% del PIB.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 56
be cada vez menos apoyo gubernamental; la idea es que nuestro pas siga
la tecnologa pero que no la genere. Los equipos de ingenieros y tcnicos
de Pemex estn siendo desmantelados mediante despidos, y las opera-
ciones y trabajos petroleros se entregan a travs de contratos, tanto a las
empresas petroleras extranjeras como a las de servicios del exterior. En
la direccin de Pemex llegan administradores sin experiencia alguna vin-
culados al partido en el gobierno. Adems, se le inventan contablemen-
te, como si Pemex estuviese a punto de liquidacin, pasivos laborales y
ambientales, para incrementar las deudas y pretender as desaparecer su
patrimonio.
61
Aunque Caldern, su gobierno y quienes lo apoyan, niegan la privati-
zacin, sta es una realidad legal y de facto que se desarrolla, entre otras,
en estas vertientes: 1) en cuanto al recurso, al permitirse que las empre-
sas extranjeras obtengan parte de la renta petrolera por la exploracin y
extraccin del crudo; 2) respecto a la industria petrolera, pues en todas
sus fases pueden intervenir empresas extranjeras mediante contratos y/o
permisos, y 3) por lo que entraan las nuevas caractersticas corporativas
y empresariales de Pemex, que lo alejan con mucho de su naturaleza jur-
dica de organismo pblico descentralizado. La reforma aprobada pondr
adems en riesgo la existencia misma del Estado mexicano, pues la posi-
ble entrega de bloques o cuadrculas territoriales de nuestros mares a las
empresas extranjeras para que exploren y extraigan el crudo, durante lap-
sos prolongados de tiempo, implica una afectacin al territorio nacional
y a la soberana que el Estado debe ejercer en l. El gobierno de Caldern
puede enorgullecerse de haber sido el primero en la historia nacional re-
ciente por haber abierto la totalidad de las fases de la industria petrolera
nacional a los extranjeros, principalmente en las reas de exploracin y
extraccin.
Un pretexto para promover la reforma petrolera fue la incapacidad
de Pemex para extraer crudo en aguas profundas despus de los 500
metros de profundidad. Sin embargo, el organismo pblico descentra-
lizado, supuestamente obsoleto y en crisis, ha perforado al menos cua-
tro pozos en aguas profundas.
62
Adems de seguir siendo el proveedor
61
Vase Morales Martnez, Roberto, Petrleos Mexicanos: quiebra econmica, real
o inducida?, en Colmenares Csar, Francisco et al. (coords.), Pemex: presente y futuro,
cit., pp. 209-221.
62
Se trata de los pozos Nab-1 a 600 metros de profundidad; Lalail-1 a 806 metros de
profundidad, Noxal a 900 metros y Lakach-1 a 988 metros. Para una historia de la ex-
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 57
principal del presupuesto nacional. La reforma que necesitaba Pemex y
la industria petrolera nacional era otra muy diferente a la aprobada.
63
Re-
queramos una reforma nacionalista, que mantuviera al petrleo de Mxi-
co como palanca del desarrollo nacional, y que a partir de bases nacio-
nales, nuestro pas se adentrara en el mbito de las energas renovables y
limpias. La reforma era para que nuestro petrleo fuese un instrumento
geoestratgico de defensa de la soberana y la independencia nacionales
frente a los Estados Unidos. La reforma debi ser para rescatar la cien-
cia y la tecnologa nacionales del petrleo y los hidrocarburos y, con
ello, apuntalar el desarrollo de otros sectores de la industria mexicana.
La reforma era para recobrar en trminos nacionales la industria de los
petroqumicos, del gas natural y licuado, y para rechazar la cogeneracin
de energa elctrica que realizan las empresas extranjeras. Nada de lo an-
terior, ni muchas cosas ms, se propuso Caldern, porque su sino no era
el de alcanzar la estatura poltica del general Lzaro Crdenas sino el de
ser el vendedor ms importante de los recursos naturales y de los medios
estratgicos y geoestratgicos de nuestro pas. El presente y el futuro se
encargarn de juzgarlo.
XII. CONCLUSIONES
Mxico ha vivido durante su historia, particularmente en el siglo XX
y en los inicios del XXI, una disputa histrica, poltica, jurdica, diplo-
mtica, econmica y hasta militar con los Estados Unidos y las grandes
empresas petroleras. Esa disputa no ha concluido. Su ltimo episodio
se present al aprobarse la anticonstitucional reforma petrolera de 2008
que se analizar en las siguientes pginas. La lucha continuar y muchos
mexicanos estamos empeados en la reversin de esa reforma, tanto por
vas jurdicas como polticas. Transitoriamente han vencido los que pro-
pusieron la liberalizacin y la privatizacin del petrleo, los hidrocarbu-
ros y la petroqumica.
ploracin y reservas de los hidrocarburos en Mxico vase Barbosa Cano, Fabio, Explo-
racin y reservas de hidrocarburos en Mxico, Mxico, UNAM-Miguel ngel Porra,
Coleccin Jess Silva Herzog, 2000.
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Para la reforma que requeramos vase Prez Rocha, Manuel (coord.), El petr-
leo mexicano, Mxico, Fundacin Heberto Castillo Martnez-UACM, 2008, 2 ts.; Frente
Amplio Progresista, Simposio Petrleo y Seguridad Energtica, Mxico, Consejo Con-
sultivo, Comisin de Energa y Desarrollo, 5 y 7 de mayo de 2008.
EN DEFENSA DEL PETRLEO 58
La reforma petrolera de 2008 signifc la formalizacin legal, en con-
tra de la Constitucin, de prcticas que los gobiernos neoliberales, a partir
de 1983 haban realizado. Todos esos gobiernos, desde el de Miguel de la
Madrid al de Caldern, han abierto la participacin del sector privado en
la industria petrolera, a travs de diversas formas de contratos y de per-
misos. La reforma recientemente aprobada no hizo ms que legalizar
en contra de nuestra ley fundamental, hechos ya acontecidos. La presin
internacional de los Estados Unidos, el Fondo Monetario Internacional y
el Banco Mundial, en contra de los gobiernos neoliberales mexicanos ha
sido ms que evidente. Los diversos gobiernos mexicanos no han tenido
la capacidad poltica ni el patriotismo para enfrentar esas presiones.
Desde la dcada de los ochenta del siglo pasado, el Fondo Monetario
y el Banco Mundial empezaron a elaborar propuestas para evitar la mo-
ratoria de pagos por parte de los pases deudores. Entre esas respuestas
a la crisis de la deuda de muchos Estados, decidieron condicionar la en-
trega de los apoyos internacionales a cambio de la realizacin de ajustes
estructurales en los pases de la periferia, de suerte que las economas en
desarrollo quedaron subordinadas a las economas centrales y al poder
poltico de los Estados Unidos. Los programas de ajuste estructural no
son ms que una estrategia poltica y fnanciera que resguard y promo-
vi los intereses de los pases industrializados, de las grandes empresas
trasnacionales y de los bancos privados de esos pases. El Fondo Mone-
tario Internacional y el Banco Mundial no actan neutralmente ni repre-
sentan los intereses de los pases pobres o en vas de desarrollo, son ex-
presiones y extensiones orgnicas de los Estados dominantes del mundo,
y parte de esos grandes intereses reside en la apropiacin de las riquezas
naturales de los pases dbiles.
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As es como hay que analizar la disputa
reciente en torno al petrleo y los hidrocarburos de Mxico.
En los prximos aos asistiremos en Mxico al retorno de las multina-
cionales del petrleo. Ya no lo harn con los mtodos utilizados durante el
porfriato sino con otros, aparentemente ms civilizados, pero igualmente
contrarios al inters nacional. La reforma adems de implicar el regreso
de las multinacionales del petrleo entraa la integracin, totalmente asi-
mtrica de nuestro pas, a los intereses energticos y de seguridad de los
Estados Unidos. Como dice una estudiosa del tema, no slo se trata de un
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Fernndez Tern, Roberto, FMI, Banco Mundial y Estado neocolonial. Poder su-
pranacional en Bolivia, La Paz Bolivia, UMSS/Plural editores, 2004, pp. 26-52.
LA DISPUTA POR EL PETRLEO EN MXICO 59
asunto econmico y de negocios, para Mxico debiera ser un tema vital,
de supervivencia como nacin, pues para los Estados Unidos es un claro
asunto geo-estratgico, del que depende el suministro de buena parte de
su energa para mantener en funcionamiento su economa.
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Vargas, Roso, The Energy Reform or The Return to Oil Multinationals, Voices of
Mexico, Mxico, UNAM, nm. 82, mayo-agosto de 2008, pp. 7-11.