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Ismael Loinaz 

Validación en Nuestro Medio de la Escala de Calidad de Vida en Adultos con TDAH:  AAQoL 

Programa Integral Déficit de Atención/Hiperactividad en Adulto (PIDAA) ‐ Vall d’Hebron 

Ismael Loinaz 

Se  estima  que  entre  un  50%  y  un  80%  de  los  niños  con  TDAH  continúa  teniendo 
afecciones  en  la  edad  adulta  (Biederman  et  al.,  1996;  Hechman,  2000).  Aunque  existe  cierta 
continuidad de las características centrales del TDAH, la manifestación de síntomas varía con el 
desarrollo  (por  ejemplo  en  los  adultos  con  TDAH  es  menos  probable  que  existan  problemas 
relacionados con hiperactividad manifiesta).  

La investigación indica que los adultos con TDAH tienen peor rendimiento laboral, corren 
el riesgo de  padecer  trastorno de uso de sustancias a una edad  temprana y  tienen una peor 
respuesta  a  estresores  psicológicos  y  en  pruebas  cognitivas  comparados  con  los  adultos  sin 
TDAH.  Los  adultos  con  TDAH  corren  el  riesgo  de  padecer  problemas  de  habilidades  sociales 
debido a dificultades en  reconocimiento afectivo (Rapport, Friedman, Tzelepis y Van Voorhis, 
2002)  y    expresión  del  enfado  (Ramirez  et  al.,  1997).  Las    mujeres  con  TDAH  informan  de 
mayor  número  de  síntomas  depresivos,  mayor  ansiedad  y  estrés,  y  menor  autoestima,  en 
comparación con mujeres sin TDAH. 

Además de los efectos del TDAH sobre el individuo, el impacto social del individuo con 
TDAH no es insignificante, comenten más actos antisociales, son arrestados en más ocasiones 
que  los  adultos  sin  TDAH,  y  corren  mayor  riesgo  de  sufrir  un  accidente  de  tráfico  (Richards, 
Deffenbacher  y  Rosen,  2002).  Desde  una  perspectiva  económica,  los  costes  de  asistencia 
sanitaria  son  mayores  para  los  adultos  con  TDAH  comparado  con  no  TDAH  (Swensen  et  al., 
2003).   

Pese a las pruebas presentadas hasta ahora, que avalan una peor calidad de vida en los 
adultos con TDAH, hasta la fecha no existe una escala específica para la calidad de vida bien 
validada,  que  sirva  como  instrumento  para  medir  la  afectación  del  sujeto  en  determinadas 
facetas de su vida, que sirva a los clínicos a la hora de investigar nuevos tratamientos, poder 
ofrecer  una  atención  individualizada,  específica  a  las  necesidades  de  cada  paciente,  y  una 
escala  de  medida  sensible  al  tratamiento  que  nos  indique  que  las  intervenciones  sobre  el 
paciente  están  siendo  adecuadas.  Con  este  propósito  surgió  la  AAQoL  (Adult  Attention‐
deficit/hiperactive  disorder  Quality‐of‐Life  scale),  basada  en  un  modelo  conceptual 
desarrollado  desde  la  evidencia  clínica  de  expertos  en  el  tema,    la  aportación  de  los  propios 
pacientes  y  la  literatura  publicada  (Brod,  Perwien,  Adler,  Spencer  y  Johnston,  2005).  De  éste 
modelo surgieron distintas áreas de impacto en la calidad de vida, que en la validación llevada 
a  cabo  por  los  propios  autores  (Brod,  Johnston,  Able  y  Swindle,  2006)  definitivamente 
quedaron en  cuatro áreas:  Productividad Vital, Salud Psicológica, Relaciones y Perspectiva 
de Vida.  

La  AAQoL  goza  aún  de  poca  vida,  y  son  pocos  los  estudios  que  se  pueden  utilizar  de 
referencia a la hora de validarla en nuestro entorno. Al margen de los resultados obtenidos en 
la  propia  validación  de  la  escala  (ver  tabla  1),  recientemente  ha  sido  utilizada  en  una 
investigación  cuyo  objetivo  era  estudiar  los  daños  funcionales  y  psicosociales  en  adultos  con 

Calidad de Vida TDAH Adulto    1 
 
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TDAH no diagnosticado, comparándolos con sujetos con TDAH diagnosticado y con controles 
sin  TDAH  y  contamos  con  los  datos  que  podemos  ver  en  la  tabla  2  (Able,  Johnston,  Adler  y 
Swindle, 2006).  

Por otro lado, recientemente se ha  publicado  un estudio en el que se  quería  medir   la 


calidad  de  vida  en  los  adultos  con  TDAH  tratados  con  Atomoxetina  (Adler  et  al.,  2006) 
utilizando  la  escala  de  calidad  de  vida  general  (SF‐36)  y  la  versión  de  screening  de  la  CAARS 
para  síntomas  de  TDAH.  De  cara  al  futuro,  sería  de  interés  medir  la  calidad  de  vida  de  los 
sujetos  medicados  con  instrumentos  específicos  como  la  AAQoL,  y  poder  comparar  los 
resultados  con  sujetos  no  medicados,  tratados  con  otros  medicamentos  o  tratados  con  otro 
tipo de terapia no farmacológica.  

Son muchas las posibles aplicaciones de esta escala. Sin duda es de interés científico a la 
hora  de  investigar  la  calidad  de  vida  de  los  sujetos  adultos  con  TDAH,  pero  también  es  de 
interés clínico a la hora de medir la efectividad de los tratamientos  que se llevan a cabo en la 
clínica  diaria.  Podríamos  medir  la  adherencia  al  tratamiento  farmacológico  del  sujeto  y 
comparar  distintos  medicamentos.  En  la  validación  original  (Brod  et  al.  2006),  se  utilizó  una 
muestra  de  un  ensayo  clínico  con  Atomoxetina  (Tabla  3),  para  evaluar  el  impacto  del 
tratamiento  en  la  productividad  laboral.  Para  ser  seleccionado  para  el  ensayo  clínico,  los 
sujetos  debían  ser  trabajadores  remunerados,  de  entre  18  y  50  años,  que  trabajasen  como 
mínimo 20 horas semanales y con una antigüedad en su lugar de trabajo de al menos 6 meses. 

Pese  al  aumento  del  diagnóstico  de  TDAH  en  la  edad  adulta,  existe  una  escasez  de 
ensayos  farmacológicos  controlados  y  son  distintos  los    fármacos  que  se  han  propuesto 
eficaces.  Por  otro  lado,  en  la  práctica  clínica  son  muchos  los  adultos  que  solicitan  una 
intervención psicoterapéutica aparte de la terapia médica (Hesslinger et al., 2002).  

  Tabla 1. Brod, Johnston, Able y Swindle, 2006 
 
  TDAH no diagnosticado Controles No TDAH TDAH diagnosticado
o no tratado  N=345  N=352 
N=812 
Productividad Vital  63.6  84.4  61.7 
Salud Psicológica  54.8  74.1  56.7 
Perspectiva de Vida  61.3  71.1  62.2 
Relaciones  62.7  76.9  62.8 
Total  61.0  78.0  61.0 
 

Calidad de Vida TDAH Adulto    2 
 
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Tabla 2. Able, Johnston, Adler y Swindle, 2006 
 
  TDAH no diagnosticado Controles No TDAH TDAH diagnosticado
N=752  N=199  N=198 
Productividad Vital  62.2  84.4  62.2 
Salud Psicológica  52.4  74.1  56.7 
Perspectiva de Vida  60.2  71.9  63.9 
Relaciones  56.9  74.1  58.3 
Total  58.9  78.0  60.7 
 

Tabla 3.   Ensayo Atomoxetina
N=264 
Productividad Vital 41.9 
Salud Psicológica 49.5 
Perspectiva de Vida 49.5 
Relaciones  52.5 
Total  46.9 
 

Referencias Esenciales: 

Able,  S.,  Johnston,  J.  A.,  Adler,  L.  A.  y  Swindle,  R.  W.  (2006).  Functional  and  psychosocial 
impairment in adults with undiagnosed ADHD. Psychological Medicine, 37, 97‐107. 
Adler,  L. A.,  Sutton, V. K., Moore, R. J., Dietrich, A. P., Reimherr, F. W., Sangal, R. B.,  Saylor, K. 
E.,  Secnik,  K.,  Kelsey,  D.  K.  y  Allen,  A.  J.  (2006).  Quality  of  life  assessment  in  adult 
patients with attention‐deficit/hyperactivity disorder treated with atomoxetine. Journal 
of Clinical Psychopharmacology, 26, 648‐652. 
Brod,  M.,  Johnston,  J.,  Able,  S.,  Swindle,  R.  (2006).  Validation  of  the  adult  attention‐
deficit/hyperactivity disorder quality‐of‐life Scale (AAQoL): a disease‐specific quality‐of‐
life measure. Quality of life research, 15, 117‐129. 
Brod,  M.,  Perwien,  A.,  Adler,  L.  y  Spencer,  T.  (2005).  Conceptualization  and  assessment  of 
quality of life for adults with attention déficit disorder. Primary Psychiatry, 12(6), 58‐64. 
Hesslinger, B., Tebartz van Elst, L., Nyberg, E., Dykierek, P., Richter, H., Berner, M. y Ebert, D. 
(2002). Psychotherapy of attention deficit hyperactivity disorder in adults‐‐a pilot study 
using a structured skills training program. European Archives of Psychiatry and Clinical 
Neuroscience, 252, 177‐184. 
Scientific Advisory Committee of the Medical Outcomes Trust. (2002). Assessing health status 
and quality‐of‐life instruments: attributes and review criteria. Quality of Life Research, 
11(3): 193–205.  

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Ismael Loinaz 

AAQoL 29 items: 
 

Productividad Vital (11): 
• Conseguir hacer las cosas a tiempo 
• Terminar proyectos o tareas 
• Compaginar múltiples proyectos 
• Recordar cosas importantes 
• Empezar tareas que no se consideran interesantes 
• No perder el hilo de cosas importantes 
• Mantener la casa limpia 
• Administrar finanzas 
• Tener la compra hecha 
• Prestar atención 
• Tener las cosas hechas requiere mucho esfuerzo 
 

Salud Mental (6): 
• Ansioso 
• Agobiado‐Desbordado 
• Fluctuaciones Emocionales 
• Deprimido 
• Has reaccionado exageradamente en situaciones difíciles 
• Sentirse cansado 
 

Perspectiva de Vida (7): 
• Tu energía está bien invertida 
• Sentirse bien contigo mismo 
• La gente se divierte pasando el tiempo contigo 
• Puedes manejar tu vida con éxito (satisfactoriamente) 
• Ser capaz de disfrutar del tiempo compartido con los demás 
• Eres tan productivo como te gustaría ser 
• Tus relaciones íntimas van bien emocionalmente  
 

Relaciones (5): 
• Enfadas a la gente 
• La gente se frustra contigo 
• Tensión en las relaciones 
• No tener el tiempo adecuado para pasarlo con otros 
• No has sido capaz de cumplir con las expectativas de los demás 
 

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