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Hermanos Lasallistas Mrtires de Turn- Espaa

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SANTOS HERMANOS MARTIRES DE TURON

Testigos de la Escuela Cristiana

LA SALLE - CHILE
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Hermanos Lasallistas Mrtires de Turn- Espaa

Registro de Propiedad Intelectual Inscripcin n xxxxx ISBN n ccccc Hermanos de las Escuelas Cristianas HH.EE.CC.

Editorial La Salle Chile Esta edicin est autorizada para reproducirse, indicando su origen e informando al Distrito de Chile. www.lasalle.cl

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BREVE BIOGRAFA DE LOS HERMANOS MRTIRES DE TURN1 El 29 de abril de 1990, el Papa Juan Pablo II beatifica en Roma a ocho Hermanos de La Salle que han muerto martirizados en Turn, durante la revolucin de Asturias, y al Hermano Jaime Hilario, martirizado en Tarragona. Lo sorprendente es que ese mismo da de la beatificacin, a miles de kilmetros de distancia, en Nicaragua, se realiza un hecho prodigioso, por la intercesin de nuestros Hermanos Mrtires. Los Hermanos y alumnos del Colegio La Salle, de Len, Nicaragua, piden al Seor, por la intercesin de los Mrtires de Turn y del Hermano Jaime Hilario, la curacin de Rafaela Bravo Jirn, que est en la UTI desahuciada por los mdicos. El mismo 29 de abril, terminan la segunda novena de oraciones y, a la hora de la beatificacin, Rafaela queda repentinamente curada de una "adenocarcinoma de endometrio", un tipo de cncer al tero muy violento. La curacin no deja ninguna traza de dolencia y Rafaela recupera su salud. Este hecho ha sido declarado milagro por el Papa Juan Pablo II y nuestros Hermanos han sido proclamados santos. Pero volvamos atrs en el tiempo, a esa regin minera de Asturias, donde los Hermanos han dado su vida mantenindose fieles a Cristo hasta el fin. ***** Se anuncia una revolucin... La Espaa de los aos treinta sufre una inestabilidad social e ideolgica, mezclada con un anticlericalismo que causar millares de vctimas entre obispos, sacerdotes, religiosos y religiosas. El 12 de abril de 1931 hay elecciones municipales para elegir alcaldes y concejales. Monrquicos y republicanos lucha por el poder. La victoria en conjunto es de la derecha pero en las grandes ciudades gana la izquierda. Ante esta situacin y para evitar un enfrentamiento entre los dos grupos sociales, el rey Alfonso XIII sale para el destierro. La cada de la Monarqua es un gran acontecimiento poltico. Laboralmente hablando, Espaa est enferma. La esperanza de un cambio social alimenta a miles de corazones angustiados por la pobreza.

Preparado por el Hno. Santiago Eizaguirre G.. HERMANOS DE LAS ESCUELAS CRISTIANAS (HH.EE.CC.)- Editorial La Salle - Chile. 3

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Los polticos se refugian en las cmaras de los gobiernos central, regional y municipal, dejando que los acontecimientos sigan su curso, resignados ante su propia incapacidad de gobierno. Hay una ruptura entre el poder poltico y la masa obrera. No queda otro camino que la confrontacin violenta. Se vive una etapa de odio, prembulo de una revolucin comunista.

Crecen las dificultades... Asturias es una regin minera con muchos inmigrantes que viven un rgimen de vida muy duro. La campaa contra la burguesa y contra la Iglesia encuentra all un terreno favorable. Los Hermanos de las Escuelas Cristianas, fundados por San Juan Bautista De La Salle, dirigen en Turn, valle asturiano de unos 15.000 habitantes, la escuela "Nuestra Seora de Covadonga", propiedad de la empresa "Hulleras de Turn". El "educar cristianamente a los nios y jvenes", como seal su Fundador, se hace cada da ms difcil. La negligencia en el cumplimiento religioso y la atrofia de las creencias son moneda corriente. Cierto sentido de moralidad y orden inspiran a los padres el deseo de que sus hijos se formen en mejores condiciones que ellos. Por eso, los Hermanos han adquirido un merecido prestigio. El 6 de mayo, el Ministro de Educacin firma un decreto en que declara: "La instruccin religiosa no ser obligatoria en las escuelas primarias ni en los dems centros dependientes del Ministerio. Los maestros quedan exentos de procurar tal instruccin a los alumnos que la soliciten" . Tamanes escribe que "el proyecto de educacin laica implica la supresin de las escuelas de la Iglesia, que cuentan con ms de 350.000 alumnos". Cada la Monarqua se instaura la Repblica y se realizan elecciones generales, el 28 de junio, ganando la izquierda. El nuevo Parlamento elabora una nueva Constitucin, que es aprobada el 9 de diciembre. En ella hay propuestas que atacan directamente todo lo religioso, particularmente a la Iglesia, que se traducen en leyes. El 6 de enero de 1932 el Ministerio de Educacin ordena retirar todos los signos religiosos (cruces, cuadros, imgenes,...) de las escuelas en que no todos los alumnos pidan la enseanza de la religin cristiana. En Turn se origina una profunda confrontacin entre el alcalde Silverio Castan y los religiosos. Castan, obrero de pocos estudios, tiene pretensiones de dirigente eficaz. Le molesta que los Hermanos no retiren las cruces y cuadros religiosos de las clases tal como se ha ordenado. Adems, explican el catecismo todos los das y llevan a los alumnos a misa en filas por las calles los domingos y fiestas. El 24 de enero queda disuelta la Compaa de Jess (Jesuitas). El 2 de febrero se secularizan los cementerios y se aprueba el divorcio.
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El 11 de marzo se suprime la enseanza religiosa en las escuelas. Surgen alarmantes vejaciones contra los catlicos: manifestaciones violentas promovidas por grupos republicanos con asaltos, saqueos e incendios de iglesias, monasterios, conventos y escuelas totalmente destruidos. Lo llamativo es que las fuerzas del orden no impiden estos desmanes. En abril de 1933, el Boletn Oficial del Gran Oriente Espaol de la masonera insiste: "La enseanza no tiene que ser tericamente laica sino prcticamente atea". El Alcalde enva un inspector a visitar la escuela y exige que se quiten los smbolos religiosos y se cambien los libros de texto, dando un plazo de quince das para su ejecucin. El Hno. Isidoro, director, le pregunta con cierta picarda: "Tambin hemos de cambiar el libro de Matemticas?" El inspector le responde malhumorado: "Tambin, pues ustedes catequizan con todo". Tres semanas despus vuelve el inspector con una orden escrita del gobernador. En ella se prohbe ensear religin en las horas de clase y llevar a los alumnos a la misa parroquial. Esta visita no hace cambiar la actitud de los Hermanos. Irritado por la desobediencia, el alcalde va un domingo a Mieres y vuelve con el teniente de la polica quien detiene al Hno. Director a la salida de la misa, por "rebelda a la orden recibida de la autoridad". Le someten a un interrogatorio. El Hno. Director responde que seguir llevando a los alumnos a Misa. Lo detienen por unas horas y luego lo dejan en libertad. "Si me han perseguido a M, tambin les perseguirn a ustedes" (Jn 15,10) En Asturias se han constituido comits revolucionarios en todas las localidades. Se reparten clandestinamente numerosas armas entre los afiliados a dichas organizaciones. Los 36.000 sacerdotes y 76.400 religiosos que hay en Espaa son vistos por los comunistas como un poderoso rival que hay que eliminar. El 3 de junio se publica la Ley sobre las Congregaciones y Asociaciones religiosas, quedando sometido el ejercicio del culto religioso al arbitrio personal de los poderes municipales. Adems, se prohbe a las rdenes y Congregaciones religiosas dedicarse al ejercicio de la enseanza y se pide al Estado que las vigile para que no abran ni sostengan centros educativos. Esta nueva legislacin provoca desorden y turbacin en los espritus. La gente de izquierda considera estas medidas como un triunfo y exige su cumplimiento. Los Hermanos, obedeciendo las consignas recibidas, se despiden de los alumnos y de sus padres manifestndoles que en cuanto religiosos no pueden seguir dando clase a sus hijos. Otros profesores les ensearn el prximo ao. Las congregaciones docentes optan con gran pena por dejar el hbito religioso, al menos en el
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exterior de la casa, y aparecen ante la gente como maestros seglares, volviendo a tomar su nombre civil sin el apelativo de Hermano. Los superiores organizan la "Operacin Balmes": cambian a los Hermanos de lugar apareciendo como maestros seglares. Ante las autoridades toman la estructura de cooperativas de profesores seglares, hacindose cargo de los mismos centros que tenan anteriormente. En general, el resultado es positivo. Don Rafael del Riego, director de la empresa "Hulleras de Turn", hombre adicto a la Iglesia, tiene la facultad de contratar a los profesores que l quiera para la escuela. Acepta la situacin de camuflaje de los Hermanos y contrata a otros Hermanos, vestidos de seglar, suscitando la rabia de quienes se consideran burlados por el hbil juego realizado. "Les envo como corderos en medio de lobos" (Lc 10,3) Comienza el nuevo ao escolar con un grupo de profesores "seglares" que viven juntos, en la misma casa que los antiguos Hermanos. Lo ms desafiante es que rezan la oracin de la maana al entrar a clases y tres decenas del rosario al salir por la tarde. A las horas dan tres toques de campana y en cada clase un encargado dice: "Acordmonos de que estamos en la santa presencia de Dios". Se suspende el trabajo durante un minuto, todos responden: "Adormosle" y recitan un avemara. Los tres primeros das del ao escolar organizan charlas y reflexiones espirituales. Celebran las fiestas de Navidad, Semana Santa, Pascua, y los tiempos litrgicos de Adviento, Cuaresma,... En la novena de la Inmaculada colocan un altar en cada clase. Ensean el catecismo todos los das y preparan con mucho entusiasmo a la Primera Comunin y a la Confirmacin. Organizan semanalmente la confesin de los alumnos. Les animan a llevar el escapulario. No siguen llevando a los alumnos en filas por la calle para la misa pero les invitan a que se junten con ellos el domingo en la puerta de la Iglesia. No se llaman Hermanos pero siguen animando los grupos de pastoral y catequesis. Nada se puede hacer contra estos maestros. El 10 de octubre se disuelve el Parlamento, autor de la nueva Constitucin, y el 19 de noviembre se elige uno nuevo, resultando una victoria para la derecha. Continan las tensiones econmicas, familiares, sociales y sindicales, generando un ambiente de descontento y violencia. Se utiliza la huelga como la panacea para resolver los conflictos sociales. En sntesis, en 1933 se suman 1.200 huelgas movilizando a 420.000 obreros y perdindose 5.100.000 jornadas de trabajo. El marxismo plantea la lucha de clases e insiste en la supresin de todo culto, la persecucin de todo smbolo religioso y una educacin antirreligiosa. El 4 de octubre de 1934 hay una huelga general en toda Espaa que slo tiene duracin en Asturias y Catalua. Segn Gregorio Maran: "La rebelin de Asturias fue un intento de ejecucin del plan comunista de conquistar Espaa". Segn algunos historiadores, exista un plan para convertir a Espaa en satlite de Rusia. ******* Pero quines eran nuestros Hermanos de Turn? El Hno. Cirilo Bertrn (Jos Sanz Tejedor), director de la comunidad, nace en Lerma, Burgos, el 20 de Marzo de 1888. Desde nio se muestra reflexivo y piadoso. Con sus padres, humildes
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trabajadores, aprende la austeridad y el espritu de sacrificio. En la escuela escucha a un Hermano una reflexin sobre la vocacin religiosa. La semilla fructifica y a los 17 aos, con la autorizacin de sus padres, ingresa en el Postulantado de los Hermanos, en Bujedo. Durante los aos de formacin religiosa y pedaggica se manifiesta esforzado y animoso. En 1909, es destinado a la comunidad de Deusto, Vizcaya; una comunidad muy sencilla, desprovista de toda comodidad. All emite sus primeros votos religiosos. Encuentra algunas dificultades al iniciar su trabajo con los ms pequeos. Le cuesta conseguir la disciplina entre ellos, a causa de su carcter tmido y al gran nmero de alumnos que llenan la sala de clase. Al ao siguiente lo destinan al Asilo de Hurfanos de Madrid. Esos centenares de nios abandonados por sus padres necesitan corazones generosos. El Hno. Cirilo es uno de ellos. En 1925 le confan la direccin de la Escuela San Jos, en Santander: es el perodo ms fecundo de su vida apostlica. Cuando descubre alumnos con signos de vocacin religiosa o sacerdotal, les anima a comprometerse enteramente con Cristo.

Un Hermano testimonia refirindose a la vida de la comunidad: "Era un verdadero Nazaret; sus caractersticas hacan que la vida en ella fuera muy feliz". A causa de la secularizacin impuesta por las circunstancias polticas, pasa a dirigir en agosto de 1933 la Escuela "Nuestra Seora de Covadonga", en Turn. All se encuentra con una comunidad de ocho Hermanos, todos nuevos como l en la localidad. Su labor callada y serena es una gran ayuda para los Hermanos en las difciles jornadas que preceden a la revolucin. Hace de todo. Tan pronto ora en la capilla como barre las habitaciones, quita el polvo, ayuda al cocinero, etc. A pesar de no tener una autoridad excepcional, mantiene el orden y una disciplina natural
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consiguiendo el respeto y aprecio de padres y alumnos por su buen corazn y buena voluntad. Dos meses antes de su muerte, como para prepararse a su holocausto, los Superiores le envan a hacer un retiro de 30 das. Su actitud es tan edificante que un compaero de retiro, al or la noticia de su martirio, comenta: "Nadie mejor que l estaba preparado para el martirio. Pareca como si lo estuviera esperando". ****** El Hno. Marciano Jos (Filomeno Lpez y Lpez), encargado de la cocina y del mantenimiento de la escuela, nace en El Pedregal, Guadalajara, el 17 de noviembre de 1900. Sus padres, de condicin modesta, le ensean a trabajar con esfuerzo y a enfrentar valientemente las adversidades de la vida. Es una familia rica en vocaciones: su hermano Julio ingresa con los Padres Escolapios y va de misionero a Argentina; su hermano Hermenegildo tiene un hijo sacerdote, y su hermana Angela tiene dos hijos sacerdotes. Su to Benito, al quedar viudo, pide ser admitido en la Trapa pero no lo consigue pues le hacen ver que debe cuidar a su hijo Santiago. Un da, padre e hijo deciden ingresar a la comunidad de los Hermanos y as lo hacen. Esto llama la atencin de Filomeno, quien desde los 12 aos estaba diciendo a sus padres que l ingresara con los Hermanos.

Benito recibe el nombre de Hno. Gumersindo y le encargan de la enfermera de la casa de Bujedo, muriendo con fama de santidad. En tanto que Santiago recibe el nombre de Hno. Ambrosio, asumiendo la direccin del colegio de Mieres, cercano a Turn, durante los sucesos revolucionarios. El ser el primero en confirmar la muerte de su primo y de los dems Hermanos de Turn. Filomeno, al poco tiempo de ingresar en el Postulantado, tiene una afeccin a los odos, debido a una lenteja que un compaero jugando le introduce en uno de ellos. Esto le disminuye notablemente
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la audicin, por lo que regresa a su casa, imposibilitado de hacer clase. Mas, insistiendo en su deseo de consagrarse a Dios como Hermano, es readmitido sabiendo que se dedicar a trabajos manuales ("lo que quiero es ser religioso y ayudar en alguna manera a educar a los nios"). El 4 de noviembre de 1916 recibe el hbito religioso y el nombre de Hno. Marciano Jos. Manifiesta un gran amor a Mara rezando diariamente quince decenas del rosario. Coleccionar estampas y poesas sobre la Santsima Virgen. Le gusta leer sobre la vida de los santos. Lee varias veces un folleto sobre el martirio de los jvenes mejicanos Melchor y Villarejo. Habr visto en l un prembulo de lo que le depara el futuro? Consciente de no poder ensear, no pierde su ilusin apostlica y da muestras de un gran espritu de servicio a pesar de sus limitaciones auditivas. Adems, tiene dolores en la columna, originados por una escoliosis que va en aumento: su desviacin de la columna le exige mucho cuidado y paciencia. Terminado el noviciado se le encarga de la ropera: lavado y costura de toda la ropa de la casa. Se muestra tan hbil en el manejo de la aguja como antes lo haba sido con el estudio. Luego le aaden la sacrista. Se afana por el incremento de las vocaciones religiosas. Escribe a numerosos jvenes animndoles a consagrarse a Dios como Hermanos de La Salle y ayuda a dos primas a ser religiosas. Lleva al Postulantado a cuatro muchachos de El Pedregal. Est obsesionado por la salvacin de las almas. En una carta a sus familiares les dice: "Si salvamos nuestra alma, no slo seremos felices cien aos sino siempre. Siempre quiere decir toda la eternidad... y la eternidad es ms que millones y millones de aos... Fjense los millones y millones de aos que tendran que pasar para que el mar quedara sin agua, si un pjaro tuviera la posibilidad de llevar cada milln de aos una gota en su pico... Pues pasara eso y todava la eternidad no habra empezado; es algo que ni podemos imaginar..." En la Navidad de 1933, va a Bujedo a reparar unos motores de la casa pues se han quedado sin mecnico. Con su habilidad arregla rpidamente los desperfectos. Por esos das escribe con espritu proftico: "Si, para satisfacer a la justicia de Dios, es necesario que algunos de nosotros derramen su sangre, estoy listo a hacerlo". En abril de 1934, reemplaza al Hno. Joaqun, cocinero de Turn, enfermo a causa de la tensin ambiental y enviado a Ujo. Junto con el trabajo de la cocina, realiza la limpieza, algunos arreglos de la casa y cultiva la huerta. Dios lo seala para el supremo sacrificio. Cuando los miembros del comit revolucionario intentan dilucidar si es Hermano o no, no disimula su condicin de religioso. El hecho de ser cocinero de la Comunidad ha suscitado en ellos serias dudas sobre su identidad religiosa. Resueltamente declara que es miembro de la comunidad. Une su destino al de sus Hermanos, a los que siempre ha servido con simpata y bondad. ****** El Hno. Benjamn Julin, (Vicente Alonso Andrs), nace en Jaramillo de la Fuente, Burgos, el 27 de octubre de 1908.
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En este pueblo de sufridos labradores recibe la energa de carcter y la sinceridad de espritu que tanto admiran cuantos lo conocen. Su madre le acostumbra a ir a Misa y comulgar los primeros viernes de mes y das de fiesta. Por la escuela pasa el Hno. Ludovico, promotor de vocaciones, invitndoles a ir al Postulantado de Bujedo, donde los jvenes se preparan a ser Hermanos. Vicente es muy pequeo para ser aceptado, busca el apoyo del prroco: "Quiero ser religioso. Haga lo posible para que sea admitido en Bujedo". El prroco le responde: "Eres joven; no tienes edad para ser admitido". Al llegar las vacaciones de fin de curso, le repite: "Padre, quiero ser religioso. Dgale al Hno. Ludovico que me lleve a Bujedo".

Hay un inconveniente: Vicente cumple los doce aos el 27 de octubre y la fecha de ingreso del nuevo grupo est fijada para fines de septiembre. Una carta del prroco al Hno. Ludovico allana las dificultades y es aceptado junto a los cuatro jvenes del pueblo que van ese ao al postulantado. Cuando al fin del noviciado sus compaeros de promocin hacen los primeros votos, a l le prolongan el tiempo de preparacin a este compromiso: Le cuesta hacer bien la oracin. Pasados seis meses es admitido a los votos. Aos ms tarde, cuando un joven le hace partcipe de sus dudas y vacilaciones vocacionales, le dice: "Yo me decid a consagrarme para siempre al terminar el noviciado". Su primera comunidad de trabajo es la escuela "La Inmaculada" de Santiago de Compostela,
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donde permanece seis aos. A pesar de tener 70 alumnos en clase, logra orden y se hace querer por ellos. Les inculca la devocin a la Santsima Virgen, se preocupa de que lleven el escapulario y les invita a rezar el rosario en familia, pero a juicio de los superiores no da plena satisfaccin. El primer informe del Hno. Visitador no es muy positivo: "Tiene poca piedad... Da la clase con poco acierto, prepara el catecismo a su modo. Cumple como religioso pero ser uno de tantos" . El interesado lo reconoce con humildad y se compromete: "Har todo lo que pueda para mejorar". Pasan los meses, toma en cuenta las observaciones y el tono del siguiente informe cambia totalmente: "Es un Hermano que se esmera cada vez ms y llegar a ser un buen religioso. Trabaja bien en clase. Bastante bueno como religioso..." Los alumnos de la Escuela Normal piden visitar la escuela de los Hermanos. Quedan impresionados por el ambiente de disciplina y la amenidad de las clases del Hno. Benjamn. Uno de ellos pregunta al Hno. Director: "Cmo es posible que un profesor tan joven y de poca estatura consiga tanta atencin de sus alumnos?". El Hno. Director responde: "Los alumnos no se fijan en la edad ni en la estatura sino en el corazn, y este profesor los ama. Su secreto es quererlos a todos y cada uno de sus alumnos, preocuparse por ellos y animarles en el trabajo. Al ir un da por la calle con otro Hermano, pasan junto a unos trabajadores quienes dicen algunas palabras injuriosas contra la sotana. El otro Hermano se molesta, pero el Hno. Benjamn le replica: "No te enojes. El hbito que llevamos les reprocha algo malo que han hecho en su vida, por eso nos insultan. Si furamos como ellos no nos diran nada. Acurdate que Jess dijo que tenamos que sufrir las injurias con paciencia". En 1933 es destinado a Turn. Alumnos y apoderados se lamentan y pretenden impedir el cambio pero, con generosa disponibilidad aunque no sin nostalgia, el Hno. Benjamn Julin se traslada a Turn. Quienes pasan por Turn siempre recordarn su alegra y hospitalidad. Tanta sencillez y fortaleza slo puede proceder de un corazn lleno de Dios. Apenas comenzado el ao escolar estalla la revolucin y nuestro Hermano ofrece su vida el 9 de octubre. ******** El Hno. Augusto Andrs (Romn Martnez Fernndez) nace en Santander el 6 de mayo de 1910. Desde nio su espritu est orientado a Dios. Se muestra muy amigable y generoso. Su padre, militar, le forma en el orden y el respeto. Yendo un da por la calle con otros dos compaeros, uno de ellos insulta a una seora. Al ser perseguidos, los otros dos huyen. Romn, seguro de su inocencia, no escapa. Lo toman y lo llevan a su madre; sta hace ms caso a la persona insultada que a su hijo y le castiga. Romn dice que l no ha sido y aguanta el dolor.
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Desde que hace la primera comunin con ocho aos, comulga diariamente en la misa del colegio antes de clase. Un da se desmaya a causa del ayuno eucarstico que deba guardarse desde la medianoche precedente para poder comulgar. Juega a hacer altares repitiendo las oraciones de la misa y hace que sus hermanas hagan de aclitas. En la Escuela San Jos, que dirigen los Hermanos en Santander, admira a sus profesores y aprende a estimar la vocacin de los Hermanos. Con solo 11 aos, le nace el deseo de ser Hermano. Su madre, la Sra. Teresa, se opone rotundamente a que Romn vaya al postulantado. Recientemente ha fallecido el pap y Romn es el hijo mayor y nico varn que queda en la casa. Es mucho sacrificio para ella sostener la familia.

Romn es dbil de contextura fsica: Cae gravemente enfermo, su vida corre peligro. En la escuela, sus compaeros de clase inician una novena a Santa Teresita del Nio Jess pidiendo su curacin. Ponen la imagen de la santa en su cabecera. El mdico aconseja darle el Vitico y la Uncin de los Enfermos, dice: "Seora, aunque sea partindoseme el corazn, debo cumplir mi deber y decirle que llamen al sacerdote para que le prepare. No tiene curacin". La Sra. Teresa, ante la posibilidad de perder definitivamente a su hijo, promete autorizarle el ingreso al postulantado de los Hermanos si sale bien de la enfermedad. Durante la noche, que parece ser la ltima, Romn supera la crisis, mientras duerme bajo la mirada acongojada de su madre. Repentinamente se despierta sintindose tan bien que, al ver a su madre, le dice: "Mam, verdad que me dejars ser Hermano de La Salle?". Ella, desconcertada, le contesta: "Claro que s, hijo mo". Desde ese momento comienza la mejora y semanas despus, ya repuesto, ingresa en el Postulantado de Bujedo. Es muy querido por sus compaeros y se muestra muy trabajador y amable. Uno de ellos dice: "Pona mucho inters en el trabajo y en el estudio. Se distingua por su seriedad y por su piedad". Otro agrega: "Su conversacin estaba siempre salpicada de humor. La alegra era algo natural en l. Era muy atento en el trato con los dems" A los diecisis aos comienza el noviciado tomando el hbito religioso y el nombre de Hno. Augusto Andrs. Al fin de ste hace sus primeros votos anuales. A pesar de la fe cristiana de su madre, sta continua reclamndole volver a casa. El le responde: "Mam!, voy a seguir mi vocacin y no voy a hacer otra cosa. Pide a Dios que me conceda un fervor muy grande". Una afeccin pulmonar lo mantiene varias semanas en cama. Aprovecha el tiempo de reposo para estudiar y no atrasarse. Reza y con su buen humor levanta el nimo de ancianos y enfermos. Despus le envan a trabajar al Colegio Nuestra Seora de Lourdes, de Valladolid. Se muestra muy cordial en el trato con todos y prepara con entusiasmo las clases. Al llegar los alumnos, encuentran en la pizarra un cuadro sinptico o un grfico que ayuda a entender mejor la explicacin. Su rico talento para el estudio, el deporte, la msica, la poesa, la pintura y la simpata de su
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carcter lo llevan un poco a la vanidad contra la cual lucha lealmente. Se esfuerza por atribuirlo todo a Dios, tal como insista San Juan Bautista de La Salle en la Regla para los Hermanos. Se traslada a Palencia para cumplir el servicio militar. All encuentra al Hno. Victoriano Po, con quien traba una sincera amistad. Ambos sern compaeros de martirio. Pernoctan en la comunidad que los Hermanos tienen en esta ciudad, salvo cuando les toca la guardia. La vulgaridad de algunos compaeros de cuartel no le impide tener un alegre ascendiente apostlico sobre ellos. Terminado el servicio militar, permanece en esta comunidad hasta que la prohibicin de ensear a las congregaciones religiosas, le obliga a vestir de seglar y a cambiar de lugar para poder seguir enseando. En estas circunstancias es enviado a Turn. En medio de la persecucin, escribe a los Hermanos y a su familia animndoles con su buen humor. As acta incluso con sus propios verdugos, manifestado una gran entereza y aceptando el martirio por Cristo. ****** El Hno. Victoriano Po (Claudio Bernab Cano), nace en San Milln de Lara, Burgos, el 7 de julio de 1905. Sus padres, esforzados y cristianos labradores, le inculcan el espritu religioso y de servicio, surgiendo en l la vocacin religiosa. Pero ellos tienen otros planes para su hijo, no quieren que sea religioso. Al paso de los das cambian de actitud y le ayudan a realizar su sueo de consagrarse a Dios, autorizndole a ingresar en el Postulantado de Bujedo. Su padre le acompaa en el viaje, mientras su madre queda en casa rezando para que su hijo llegue a ser un buen religioso. Se muestra ordenado, con buena memoria y excelentes dotes artsticas. Llama la atencin su serenidad. Cuando tiene algn movimiento de impaciencia o palabras poco amables, pide perdn con sencillez. "Si no reconozco mis faltas, dice, es que no soy buen religioso". Destinado al Colegio La Salle de Palencia, aprovecha bien el tiempo y se dedica plenamente a sus alumnos. Siente escrpulos cuando emplea mucho tiempo en la lectura del diario. Se le encarga del coro del colegio esforzndose por animar los actos religiosos, educativos y otras actuaciones particularmente de la catedral. En 1926 trabaja en la Escuela de Hurfanos de la Santa Espina, en Valladolid, regresando al fin del mismo a Palencia, donde emite votos perpetuos en 1930. El 9 de Septiembre de 1934 es enviado a Turn. Acepta con sencillez el inesperado sacrificio. Al bajar del tren en Ujo, le sorprende la cantidad de militares que custodian la estacin y las carreteras. Llega a su destino, Turn, acompaado de algunos Hermanos. Le encargan de la clase de los mayores. A los 25 das de vivir en esta nueva comunidad Dios le reclama un holocausto inmensamente mayor. "Era un alma sencilla, amaba mucho a sus alumnos y se preocupaba de que rezaran
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frecuentemente", recuerda el Hno. Cesreo, Visitador. ******* Hno. Benito de Jess (Hctor Valdivielso Senz). Hctor nace en Buenos Aires (Argentina) el 31 de octubre de 1910 y es bautizado en la iglesia de San Nicols de Bari. Sus padres Benigno y Aurora, naturales de Burgos, Espaa, haban llegado en busca de mejor fortuna. Es muy pequeo cuando regresa con sus padres a Espaa, la tierra de sus antepasados. En Briviesca, recibe el Sacramento de la Confirmacin a la edad de cuatro aos. Un da pasa un Hermano de La Salle por su sala de clase hablando de la necesidad de "jvenes valientes que quieran ser educadores cristianos". Hctor conversa con su hermano Jos Alfredo, dos aos mayor que l, y ambos resuelven responder positivamente a la invitacin. Los Hermanos tienen el postulantado en el cercano pueblo de Bujedo. Don Benigno, que ha emigrado a Mxico, da con gusto el asentimiento a la proposicin de sus hijos de ingresar en el postulantado, al igual que la mam. Primero ingresa Jos Alfredo y luego Hctor. Pasados algunos meses, Hctor acepta contento la invitacin que le hacen los superiores para trabajar como misionero en otros pases. Escribe a su padre, a Mxico, y a su madre, a Briviesca, solicitando de ambos la autorizacin para ofrecerse como misionero, tanto l como su hermano Jos Alfredo. Es enviado a prepararse en Blgica, junto con otros jvenes franceses, italianos, alemanes, ingleses, americanos, checos y espaoles. Un ao despus hace el noviciado, recibiendo el nombre de Hno. Benito de Jess. En 1929 es destinado a Astorga, en Len, para reemplazar a su hermano carnal, Hno. Jos Alfredo. Durante 4 aos realiza una labor muy fecunda. Fomenta la piedad entre sus alumnos; les organiza varios das de ejercicios espirituales al comenzar el curso. Es un ambiente muy sencillo pero lleno de conflictos sociales, polticos y religiosos. Pasados algunos aos emite sus primeros votos y contina en Bujedo su formacin pedaggica. Un hermano de comunidad recuerda de l: "Tena tres cualidades especiales: amor a su vocacin, amor al martirio, amor a las almas". Mantiene una nutrida correspondencia con sus padres, que nos permite conocer los sentimientos del futuro mrtir. A su padre, que est en Mxico durante la persecucin religiosa, le escribe: "Me considerara dichoso si pudiera estar como usted, en medio de una persecucin que me deparara la gracia del martirio. Pap, sea valiente y, si Dios le da la gracia del martirio, sepa que este hijo le envidia". A su madre le escribe: "Quiero seguir siendo por encima de todo lo que soy: religioso. Si sucediera algo, me quedara hasta el fin cumpliendo con mi deber". En otra, dirigida a su padre: "El religioso podr ser siempre perseguido, odiado, insultado, expulsado de la sociedad... Sin embargo, prefiero ser lo que soy a todas las ventajas del mundo. Jams
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me retirar de la Congregacin. Si se nos expulsa, me ir lejos de Espaa. No importa dnde se me enve. Ustedes tienen un hijo que siempre les ama como si estuviera a su lado". Y a su madre: "No tenemos que tener miedo, pues nadie puede contra Dios. Si tenemos que sufrir crcel, destierro, persecucin, nada importa, pues al que tiene a Dios consigo, nada puede daarle". Se le ve contento y muy entregado a la formacin cristiana de los alumnos. "Tengo 96 nios en clase!", dice. "Qu feliz me siento en su compaa!. Todos estn contentos conmigo y tambin yo con ellos". Anima el grupo de la Cruzada Eucarstica y escribe con frecuencia en el peridico local "La Luz de Astorga" y en revistas de alcance nacional. En Septiembre de 1933 es enviado a Turn. Se muestra plenamente entregado a las clases y a la pastoral. Anima con entusiasmo a un numeroso grupo de jvenes catlicos. Eso exacerba a los enemigos de la Iglesia y lo convierte en candidato predilecto para el martirio. "Si leen en los peridicos, escribe a su madre, algo de aqu sobre huelgas, atentados y otras cosas por el estilo, no se lleven mal rato, ya les he dicho que somos prudentes para ponernos a salvo y defendernos" En otra, cuenta: "En estos momentos hay una huelga en la regin minera de Asturias que afecta a unos 30.000 hombres. Los mineros no van al trabajo, pasean y visitan cafs y tabernas. Algunos hace tiempo que no tienen ni una moneda pues, gastando y no ganando, no se puede ahorrar mucho". Das ms tarde aade: "Las circunstancias por las que pasamos no me harn cambiar mis ideales. En estos das en que se persigue a la Religin, a la Iglesia y a Cristo, aqu tienen a su hijo y a su hermano que no ha dejado de trabajar y de defender a la Religin ni un solo da. Estoy contento, absorto en mis estudios y trabajos apostlicos". "Si Dios me lo pide, estoy dispuesto a sufrir la prisin, el destierro, incluso la muerte. Estoy muy contento esperando la recompensa que Dios me tiene reservada en el cielo. La tuya, mam, ser magnfica por haber ofrecido dos hijos a Dios". "En estos das en que los malos quieren quitarnos la religin, debemos ser ms cristianos que nunca. Trabajemos para el cielo ya que esta vida se pasa y, lo que hayamos hecho para ganar dinero o cosas de la tierra, es trabajo perdido". "Si amramos a nuestro Seor, nos gustara que llegara el da en que pudiramos dar nuestra vida por El" (carta a su madre y hermanas). Entre sus ltimas cartas a su madre: "Si hay que morir, se muere. No sufran por m, que no tengo nada malo. Si no fuera lo que soy, me morira de pena". Da a da responde "presente" a la llamada del Seor. A los 23 aos el Seor le llama a ser testigo de la fe que l proclama con tanto entusiasmo. ******
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El Hno. Julin Alfredo (Vilfrido Fernndez Zapico), nace en Cifuentes de Rueda, Len, el 24 de diciembre de 1903, a las cuatro de la tarde, como regalo de Navidad. "Viyo", como le llaman en casa, es un desde nio silencioso y humilde. Los consejos de sus padres, labradores, y la influencia de su to Manuel, sacerdote y prroco de un pueblo cercano, con quien vive unos meses despus de la muerte prematura de su madre, desarrollan su piedad y lo inclinan hacia la vida religiosa desde muy joven. Don Manuel dice: "Viyo era un muchacho muy obediente y respetuoso. Vivi conmigo de seis a siete meses. Era muy piadoso y reciba con frecuencia la Eucarista". Ayudado por su to entra en el convento de los capuchinos, pero Dios que tiene secretos designios, se sirve de una enfermedad para mostrarle otro camino. A causa de la enfermedad vuelve a casa para recuperarse, hasta que los capuchinos le dicen que se quede en casa ayudando a su padre. Dios coloca en su camino al Hno. Julin, orientador vocacional, y con l encuentra la direccin adecuada para servir al Seor: ser Hermano de La Salle. Al cumplir los 22 aos, ingresa en el Noviciado de Bujedo recibiendo el nombre de Hno. Julin Alfredo. All se gana el aprecio de todos gracias a su serenidad y madurez. Se le ve contento en su vocacin educadora y abnegado con sus Hermanos. Al fin de este perodo de formacin hace sus primeros votos. Durante cuatro aos trabaja en la Escuela de Caborana, en Asturias. Disfruta con la catequesis preparando a los nios para la primera comunin; en ello pone todo su corazn. Uno de esos alumnos comenta: "Nos encantaban sus lecciones de catecismo porque las explicaba de manera interesante. Nos deca que tenamos que rezar con mucha atencin porque era la accin ms importante del da". El Hno. Director da el siguiente testimonio: "El Hno. Julin antes de ir a clase, entraba en la capilla y se pona de rodillas ante el sagrario y oraba all unos momentos por sus alumnos". Ante la inquietud de sus familiares por los riesgos que se presentan a los religiosos, l les manifiesta: "En cuanto a los temores que tienen por mi porvenir, no se preocupen ms de lo que yo me preocupo. Hasta ahora no me han quitado ni un minuto de sueo. Lo nico que pudiera suceder es que tuviramos que cumplir el Evangelio: que si en una parte no somos recibidos sacudamos el polvo de nuestro calzado en testimonio contra ellos, y nos vayamos a otra parte con la bendicin de Dios" (carta del 26 de febrero de 1933). En septiembre es trasladado a la comunidad de Turn. De inmediato se da cuenta de que all hay ms zozobra y peligro. Sin embargo, su vida se mantiene animosa. Escribe a su padre: "No se preocupe por m. Creo que no va a pasar nada. Ms me preocupa su falta de salud que los acontecimientos del futuro". Sobresale su amor a la oracin, su actitud de respeto y obediencia y su serenidad ante las dificultades. En sus apuntes escribe: "Seor, voy a sembrar. Me pongo en tus manos como instrumento dcil. Haz que fructifiquen las semillas que voy a poner en la mente y el corazn de los nios".
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Cuando, el 5 de octubre de 1934, Dios lo llama al va crucis de su martirio, est preparado para responder sin vacilacin ni reservas. ****** El Hno. Aniceto Adolfo (Manuel Seco Gutirrez), el ms joven de la comunidad, nace en Celada Marlantes, Santander, el 4 de Octubre de 1912. Sus padres don Po y doa Catalina forman un encantador matrimonio. Tienen cinco hijos a quienes educan cristianamente pero la felicidad del hogar dura poco, pues doa Catalina muere dejando a los nios al amparo del pap y de los abuelos. La piedad de don Po sabe sacar adelante a sus hijos. Reza con ellos al levantarse, al acostarse y antes de las comidas; les ensea el catecismo todas las tardes y recitan el rosario. A veces don Po corrige a Manuel por su genio irreflexivo y ste le promete corregirse, pero no lo logra fcilmente. No es extrao que en este hogar resulten tres hijos con vocacin lasallista: Maximino, Manuel y Florencio. Maximino es el primero que parte al Postulantado de Bujedo. Despus, aprovechando una visita del Hno. Ludovico, promotor vocacional, Manuel le manifiesta el deseo de seguir los pasos de su hermano. Don Po, que est enfermo, anima a su hijo a que realice sus deseos, si en ellos ve la mano de Dios. Una prima, religiosa dominica claustrada, al enterarse que Manuel va al noviciado, exclama: "Ese, con el genio que tiene, no durar ni un mes en el convento".

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La despedida es tan corta como emotiva. Un abrazo silencioso a su padre y un enorme esfuerzo por contener las lgrimas. La frase entrecortada de "Adis, pap!" le queda rondando en la cabeza mientras se dirige a Bujedo. En el noviciado, recibe el hbito religioso y el nombre de Hno. Aniceto Adolfo. Se distingue por la piedad, amor a la vocacin y a la Santsima Virgen. Cada hora recuerda la presencia de Dios y visita frecuentemente al Seor en la Eucarista. Llama la atencin la delicadeza de sus sentimientos, el sentido de orden y limpieza y la pureza que resplandece en su mirada. Al mes y medio de partir, muere don Po, quedando los hijos al cuidado de los abuelos. Alguien escribi de l: "Sus palabras siempre amables, llevan la paz a los espritus turbados. Su conversacin impregnada de caridad, su compostura digna, su rostro sonriente y pacfico son imanes que atraen a quienes conviven con l". Se alegra por el ingreso de su hermano Florencio al Postulantado de Bujedo y le aconseja. Despus de su martirio, Florencio recordaba: "En una ocasin me exhort a que hiciera el voto perpetuo de castidad porque era muy amante de esta virtud pero no quiso decir si l ya lo haba hecho". Lleva con seriedad su formacin docente, aprobando brillantemente los exmenes. La piedad es para l un regalo divino innato. Cultiva su vida espiritual y ayuda a quienes lo rodean. En 1932 es destinado al Colegio de Nuestra Seora de Lourdes, Valladolid. Le encargan de la clase de los chicos. En una carta a uno de sus hermanos manifiesta la alegra que siente en el trabajo: "No te puedes imaginar lo contento que estoy de poder ensear el catecismo a los nios, tan queridos por Jess y Mara". En 1933 reemplaza en Turn a su hermano Maximino, el cual tiene que salir a causa de la dispersin. La sonrisa serena que permanentemente adorna su rostro, atrae la simpata de los alumnos y sus padres. Escribe: "Casi todos los das me despiertan hacia las cinco de la maana los ruidos y blasfemias de hombres que van al trabajo. Como ya no puedo dormir, rezo el rosario por esa gente que no sabe lo que dice". Despus del retiro espiritual del verano de 1934 visita a sus familiares. Desde que haba salido de casa camino del postulantado, nueve aos antes, no haba tenido ocasin de visitarlos. Todos quedan encantados de su cordialidad y espritu religioso. Visita la tumba de sus padres. De seguro no se le pasa por la mente que dos meses ms tarde estara con ellos en el Cielo. Es la despedida final. Tenemos el testimonio de Florencio sobre un ltimo gesto del Hno. Aniceto para con su hermano Maximino y l: "Antes de salir camino del cementerio para ser fusilado, entreg su rosario a don Toms, capelln del colegio y sacerdote de la parroquia, que por influencias de familiares y amistades haba sido liberado de la muerte. Le pidi: "Entregue este rosario a mis hermanos Maximino y Florencio". Era el mayor tesoro que poda dejarnos pero a causa del nerviosismo del momento, el sacerdote lo extravi y nunca lleg a nuestras manos". El Hno. Aniceto da su vida por Cristo teniendo tan solo 22 aos.
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****** El Padre Inocencio De La Inmaculada (Manuel Canoura Arnau), viene al mundo el 10 de marzo de 1887 en el Valle de Oro, cerca de Lugo. Nace dbil. Sus padres, temiendo por su muerte, a los dos das le bautizan de urgencia y se le administra la Uncin de los Enfermos, pero los planes de Dios son otros. Se entusiasma con los Padres Pasionistas cuando stos dan una misin en la parroquia. Pide a su madre que hable con ellos. Los misioneros le dicen que enve al nio a confesarse a una parroquia nueve das seguidos para ver si se cansa. Manuel cumple con esta prueba y pide a sus padres que lo lleven al convento de los Pasionistas, en Mondoedo. Los sacerdotes le hacen algunas preguntas y le envan de vuelta a casa para que prepare su ropa. Manuel, que tiene 14 aos, insiste en quedarse, temiendo que luego no le admitan. El superior acepta y Manuel se queda, envindole sus padres la ropa ms tarde. Es enviado al seminario menor de Peafiel, cerca de Valladolid. Luego hace el noviciado en Deusto, Vizcaya; terminando el cual, vuelve a Mondoedo para cursar Filosofa y Teologa. El 2 de octubre de 1910 recibe el subdiaconado en Mieres, en junio de 1912 el diaconado y en septiembre de 1913 la ordenacin sacerdotal. Comienza una vida de intenso apostolado, destacndose su devocin a la Santsima Virgen. Se dedica a la enseanza de filosofa, teologa y literatura y a la predicacin en Daimiel, Corella, Pearanda, Mieres, Ponferrada y Santander. En septiembre de 1934 vuelve a Mieres. Ejerce un gran influjo por su erudicin, su clarividencia en el acompaamiento espiritual y entrega cuando se le presenta alguna necesidad. Es de notar su predileccin por la educacin. Dios le espera en un trabajo con los jvenes. Por eso, se halla con los Hermanos en Turn, administrando el sacramento de la confesin el 4 de octubre de 1934, vspera del primer viernes de mes, en que estalla la revolucin. Este da queda constituido el nuevo gobierno en Madrid, ingresando ministros de derecha. La izquierda reacciona convocando una huelga general en todo el pas. La situacin en Turn es grave. Se trata de un levantamiento general en toda la cuenca minera, que amenaza con extenderse a otras zonas. En la escuela de Turn desde la maana comienzan las confesiones de los alumnos; son numerosas. El P. Inocencio viene de Mieres para ayudar a los sacerdotes de Turn. En la tarde contina confesando en la iglesia parroquial. Piensa volver a su convento, pero el Hno. Director le aconseja que
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se quede en la comunidad para pasar la noche y as celebrar la Misa para la comunidad en la maana siguiente. Es su perdicin... perdicin para la vida terrena, que Dios aprovecha para ganarlo para la eternidad. ****** Bienaventurados los que son perseguidos por mi causa El 5 de Octubre experimentan un sobresalto: a las dos y media de la madrugada se oye una gran explosin de dinamita en una ladera de los montes cercanos; es la seal convenida por los revolucionarios para ponerse en accin. El primer objetivo es tomar el Cuartel General de la Guardia Civil, confiscar las armas, tomar los edificios principales, asumir el mando de la poblacin y del abastecimiento... y encarcelar a todas las personas peligrosas, entre las cuales contaban a los sacerdotes, religiosos y catlicos ms representativos. Desde el amanecer en diversos puntos se cumple este objetivo, cayendo 23 cuarteles a lo largo del da. En Turn crean un comit presidido por el alcalde Silverio Castan o "Don Silverio", que acta con plenos poderes, como Comisario de Guerra. Entre las cuatro y cinco de la maana son detenidos el director de la empresa "Hulleras de Turn" y los dos sacerdotes de la parroquia. Los Hermanos se levantan como todos los das a las cuatro y media. El Hno. Aniceto se adelanta en ir a la Iglesia y prepara lo necesario para la misa de los alumnos. Alguien golpea insistentemente a la puerta: es la cuada de don Toms, sacerdote de la parroquia, quien con palabras entrecortadas le dice: "Ha estallado la revolucin. Los milicianos han detenido a los dos sacerdotes de la parroquia. Huyan antes que vengan a detenerlos a ustedes. Huyan, todava estn a tiempo". El Hno. Aniceto cierra la puerta y va a comunicar a los dems Hermanos lo que pasa. Avisan al P. Inocencio e inician la Misa de la comunidad, en previsin de lo que pueda suceder. Al llegar al ofertorio se oyen gritos y groseras que vienen del exterior. Hay un momento de vacilacin y de silencio. Despus golpean fuertemente la puerta principal de la Escuela, ordenando que abran. Son las seis de la maana. El P. Inocencio comprende que se trata de continuar el ofertorio con la ofrenda de la vida. Abre el sagrario y entre todos, llenos de emocin y un poco tensos, consumen todas las hostias consagradas para evitar posibles profanaciones. Los gritos y los golpes aumentan de intensidad. El Hno. Marciano, que est menos asustado, quizs debido a su sordera, baja a abrir la puerta, pero se encuentra con un grupo de 30 personas que ya est dentro y lo amenazan con sus armas. Han derribado las tablas que tapaban un agujero en el muro del patio que est en reparacin y han entrado por l.
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Uno de los asaltantes dispara un tiro de fusil atemorizando a los pacficos moradores de la casa, para hacer ms efectiva la operacin. Les amenazan y exigen la entrega inmediata de las armas que, segn ellos, "guarda el grupo fascista Juventudes Catlicas en el Colegio". "No tenemos ningn arma", responde el Hno. Marciano. Nuevas amenazas, seguidas de una rpida invasin a las salas de clase y dems dependencias, iniciando un minucioso allanamiento. Los Hermanos salen a su encuentro y quedan impresionados por la furia de los invasores. El Hno. Cirilo, director, pregunta cul es el motivo de ese atropello. Queda desconcertado ante el tumulto y al escuchar las amenazas que algunos le dirigen apuntndole con las armas. Numerosos objetos son arrojados por los suelos, pisoteados y destrozados. Celebran el hallazgo de la lista de los miembros del grupo "Juventudes Catlicas" en la biblioteca. Continan el registro destrozando cuanto encuentran y desparramando todo por los suelos, sin resultado alguno acerca de las armas. Detienen a los Hermanos y al capelln y los llevan a la crcel instalada en la Casa del Pueblo, sin dejarlos recoger ropa ni provisiones. Quien los mate creer que hace un bien (Lc 6,22) Son las 7 de la maana cuando llegan a la prisin. All encuentran a otros 14 detenidos, entre ellos, los sacerdotes de la parroquia y el director tcnico de la Empresa Hulleras de Turn, don Rafael del Riego. All permanecen cuatro das en medio de vituperios y zozobras. El primer da, nadie se acuerda de traerles comida; tampoco ellos reclaman. Ocupan el tiempo rezando y reflexionando. Al llegar la noche tratan de dormir: unos, acurrucados en el suelo; otros sobre mesas y otros, en las sillas. Los carceleros tienen humor desigual. Mientras unos les amenazan con matarles, otros les anuncian que pronto les dejarn en libertad. Uno de ellos, Fermn, con camiseta roja e insignia del llamado Ejrcito Rojo, les mira con una cruel sonrisa y dice en voz alta, acariciando la pistola: "Maana trabajars, no te impacientes". El sbado 6 ingresa uno de los milicianos. Quiere saber si el Hno. Marciano, cocinero, es realmente religioso o un simple empleado de la escuela, pues no da clase ni ensea religin. Al saber por testimonio del propio interesado y del Hno. Director que tambin es religioso se va muy contento. Los mismos guardias declaran meses despus: "Los detenidos se mantenan tranquilos. Recitaban el rosario en grupo, invitando a los dems presos a que se unieran a ellos en la oracin". El 7 de octubre, viendo cmo se ponen las cosas y aprovechando que hay tres sacerdotes entre ellos, los diecisiete detenidos se confiesan preparndose a una posible muerte. Primero se confiesa el P. Inocencio con el prroco, luego se pone a confesar a los dems. Al confesar al sobrino de don Toms, entran los guardias a buscarlo. Interrumpe su confesin y el sacerdote le absuelve mientras abandona la crcel. Terminadas las confesiones, una alegra del cielo invade los semblantes; no temen la muerte.
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Toman lo que les sucede como voluntad de Dios. El comit revolucionario, habiendo instalado su sede en la escuela de los Hermanos, discute acaloradamente sobre la conveniencia de fusilar a los detenidos. El alcalde es el ms empeado en que mueran, "dando as a todo el pas una leccin de coraje y valenta revolucionaria". Pero otro replica: "Somos revolucionarios y no asesinos. Si triunfamos, ya diremos a sos lo que han de hacer. Si perdemos, no podrn acusarnos de derramar sangre de ningn prisionero". Pero el odio y la venganza se apodera del comit, y algunos tienen prisa por derramar sangre. Turn se convierte en foco de violencia, arbitrariedad y muerte. Los detenidos sern sacrificados por ser religiosos y por la educacin cristiana que imparten. Los mismos verdugos manifiestan: "Como maestros son excelentes y podran ser perdonados, pero ensean el catecismo". El lunes 8 se habla de fusilar a los detenidos. Ellos se exhortan mutuamente a padecer por Cristo, convencidos de que su muerte sera un verdadero martirio. Padres de los alumnos y otras personalidades del pueblo han hecho or su voz en defensa de los Hermanos, pero no logran superar la decisin tomada por el comit que hierve sediento de sangre. Una mujer se presenta ante el Comit. Le preguntan: - Qu quieres? - Que dejen ir libres a los Hermanos. - Vete de aqu. - El pueblo los quiere. Ellos no se han metido con nadie. Son inocentes, no tienen armas. Si los matan seran crueles, ingratos, cobardes. - Quin eres t para decir estas cosas? - Una madre que quiere la felicidad de sus hijos. Una madre agradecida. Una madre de corazn, como son todas las madres. Si resucitaran las de ustedes y les vieran condenar a estos Hermanos, lloraran lgrimas de sangre y les maldeciran. Yo, en nombre de todas las madres, les maldigo. Casi de noche, con el mayor sigilo posible, el comit revolucionario manda cavar en el cementerio una zanja de nueve metros de largo por medio de ancho. Es poco ms de la una de la madrugada del 9 de octubre. Se abre la puerta de la habitacin. Entran el alcalde Castan y otro conocido por el apodo de "El Casn" empuando sendas pistolas. Les acompaan otros dos armados de fusiles. Testimonio de uno que fue liberado, el prroco. Este relato ha sido tomado de la declaracin escrita por el prroco 39 das despus de realizados los acontecimientos. Dejemos que sea el propio prroco quien nos lo narre: "El Hno. Director estaba conversando conmigo; deca que haba dado a cada Hermano algo de dinero en previsin de que se vieran obligados a separarse. Los dems estaban durmiendo. De repente entran dos del comit. Al vernos hablar, dicen: "Aqu hay dos!". Ordenan al Hno. Director despojarse del abrigo y entregar lo que tiene en los bolsillos, y as hacen con todos los Hermanos.
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El P. Inocencio sigue durmiendo en una silla, tiene la cabeza tapada con una frazada. - Quin es ste?, pregunta Castan. - Un pasionista de Mieres que vino la vspera de estallar el Movimiento y lleva en Asturias slo un mes. Castan da la orden de despertarlo. El P. Inocencio entrega igualmente cuanto tiene, incluso la cartera donde conservaba unas notas que la tarde anterior haba escrito (su ltima voluntad) y un relicario de la Virgen que siempre llevaba consigo. Nos agrupan en un extremo de la sala; separndonos de los dems que no han sido requeridos. Somos los ocho Hermanos, el P. Inocencio y los sacerdotes de la parroquia. Nos preguntan: "Qu armas saben ustedes manejar?" - Ninguna. - No han hecho el servicio militar? Algunos responden que s pero, en cuanto religiosos, lo han hecho dando clase en las academias militares. El Hno. Augusto responde que l ha seguido la instruccin y sabe manejar el mosquetn. A esto, irnicamente uno de ellos comenta: "Buen arma!, buen arma!". Nos ordenan formarnos de tres en tres y aaden: "Esto lo sabrn hacer ustedes muy bien!" (Alusin irnica al hecho de llevar a los alumnos del colegio a la iglesia para participar en la Eucarista). Antes de partir al lugar de la ejecucin, Castan les pregunta: "Saben adnde van?" El Hno. Augusto responde con serenidad: "Adonde ustedes quieran. Ya nada nos importa; estamos preparados para todo". Aunque nuestros labios dicen que no, nuestro corazn sabe que vamos a dar la vida en aras de nuestra fe. Ante nuestra respuesta, El Casn precisa: "Van a la lnea de fuego a ver si, al reconocerles nuestros enemigos, cesan de disparar". Yo pido permiso para hablar, permiso que me es concedido, y pregunto: "Entonces, nos permitirn vestir sotana? Pues de seglar no seremos reconocidos y no se cumpliran sus deseos." No sin pensarlo antes, responde El Casn: "No, eso no, pues creeran que estamos en una monarqua, siendo que estamos en una repblica de trabajadores". Castan puntualiza: "Pues van a la muerte!". Omos en silencio la sentencia. Nuestros temores se confirman. Llevamos preparndonos varios das para este momento. Nadie vacila. Los del comit se apartan intercambiando algunas palabras en voz baja y nos cuentan: "once y los dos policas son trece... y stos no pueden quedar pues irn a lo ms recio de la pelea. Aqu sobran dos. La camioneta no tiene capacidad para tantos y tienen que acompaarles algunos de los nuestros". Entonces nos dicen: "Salgan de aqu los curas de la parroquia".
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Obedecemos. Nos preguntan nuestros nombres, qu tiempo llevamos detenidos, etc., y aaden: "Bueno, ustedes qudense". Luego aaden: "Tomen nota de lo que les quitamos para devolvrselo". Luego, dirigindose a los Hermanos y al P. Inocencio, les ordenan: "En marcha!". Es la inmolacin de una Comunidad entera, casi todos los Hermanos son jvenes que comienzan la vida religiosa. Saben que el hecho de ser religiosos y de educar cristianamente a los nios y jvenes es el motivo de su sacrificio. Los milicianos aaden al grupo al teniente coronel y al comandante de polica. Nuestras diestras se alzan y nuestros labios pronuncian la absolucin mientras trazamos una cruz. Est claro que son conducidos al martirio!" ***** Dios los prob y los hall dignos de El (Sab. 3,5) Por el testimonio de los guardias que han participado en la ejecucin sabemos que a la una de la madrugada, sin que nadie en el pueblo se d cuenta, parte el grupo hacia el cementerio, lugar del martirio. Es la procesin de la ofrenda de la vida para el sacrificio. Cuatro de los Hermanos tienen menos de 26 aos y el de ms edad es el director que tiene 46 aos. Subiendo por una pequea cuesta en menos de diez minutos llegan al lugar de la inmolacin. Desde all se divisa la Escuela, las luces estn encendidas; es la primera vez que la ven desde su detencin. Las puertas del cementerio estn cerradas. El pelotn de fusilamiento ha sido reclutado en pueblos vecinos. En Turn no han encontrado voluntarios para perpetrar semejante crimen. Castan enva a uno de los milicianos en busca del enterrador. A los diez minutos est de vuelta con l. Abre la puerta y se queda fuera mientras a las vctimas se les ordena avanzar. Castan grita: "Adelante, ms adelante!" Son conscientes del momento supremo que estn viviendo; rezan con emocin contenida. A sus pies est la zanja y, entre las veinte cabezas que integran el pelotn que les apunta con sus armas, se ve de fondo la escuela.

El martirio cruento, con derramamiento de sangre, no se improvisa, sino que se prepara con el martirio cotidiano de la vida ordinaria, vivida generosamente al servicio de Dios y de los dems. La vida de nuestros mrtires ha sido una preparacin para aceptar el martirio cruento. Cuando llega el momento, van al suplicio y a la ejecucin, no con la resignacin del condenado, sino con el gozo de quien va al encuentro del Seor. Castan grita: "Fuego!" Dos descargas, realizadas a pocos metros de las vctimas, las derriban por el suelo. "Eran magnficos, eran unos santos que no hicieron mal a nadie", confiesa uno de los que dispararon. Castan y "El Casn" los rematan a pistoletazos. Otro con una maza golpea en las cabezas de
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algunas vctimas que an no han muerto. De un golpe separan la cabeza del Hno. Cirilo. Se ha consumado el crimen. Quince minutos ha durado la masacre. Castan ordena al enterrador que tape la zanja con tierra y se retire a su casa lo ms pronto posible. Las descargas han resonado fuertemente. Los ms aterrados por los disparos son los presos que an quedan en la Casa del Pueblo. Entre ellos, los dos sacerdotes de la parroquia, que se han salvado de morir a causa de su amistad con Leoncio Villanueva, jefe de la logia masnica. Este haba pedido su liberacin. En el valle corre la noticia de que los Hermanos de la escuela han sido fusilados por la noche en el cementerio. El rechazo es unnime; incluso quienes simpatizan con la revolucin lo califican como "un hecho de repugnante crueldad, un acto intil". Pasados estos das, los espritus se calman. El jueves 18, tres Hermanos (uno es el Hno. Florencio, hermano carnal del Hno. Aniceto) recorren el camino seguido por los mrtires desde la crcel al cementerio. Lo hacen en silencio, pensando en los sufrimientos de los mrtires. Se arrodillan en el cementerio. Terminado el viacrucis, besan con emocin y respeto la maza del martirio. Se da vuelta a la pgina El 18 de octubre, los jefes de la revolucin escapan como pueden, al ver que todo est perdido. El viernes 19 los militares toman Turn sin disparar un solo tiro y la noticia del drama se extiende por los alrededores. La sorpresa, la indignacin y consternacin aumentan a medida que se conocen los hechos. En los quince das que dura la "Revolucin de Asturias" han sido asesinados 33 sacerdotes y religiosos, entre ellos los ocho Hermanos de la comunidad de Turn, han sido destruidas 17 iglesias, bombardeada la catedral y quemados el seminario y la casa del obispo. La mayor parte de estas muertes se realizaron de forma premeditada y, en algunos casos, de manera increblemente cruel. Muchos otros sacerdotes y religiosos se salvaron escondindose en casas de familias conocidas o huyendo a travs de los montes. El Hno. Visitador recorre las comunidades de Hermanos de la zona de Asturias reconfortndoles en momentos tan difciles. El 21 de octubre presencia el reconocimiento de los cadveres, realizado por un grupo de soldados con orden judicial. Los rostros de las vctimas parecen molidos a golpes de maza, incluso en algn caso la cabeza est separada. "Era un espectculo desolador", dir posteriormente el prroco de Turn, que asisti a la operacin fnebre. Se les identifica por las iniciales de la ropa interior, pues los rostros estn irreconocibles. La descomposicin de los cadveres est muy avanzada, es necesario proceder con mucha precaucin. Se les coloca en cajas de madera y son sepultados en fosas individuales cavadas en otro lugar. El Hno. Visitador escribe el 22 de octubre al Hno. Superior de la Congregacin que reside en Blgica: "Los ocho Hermanos de Turn fueron fusilados el da nueve a la una de la maana. Ayer se hizo el reconocimiento de los cadveres; cosa horrorosa. La comunidad y la escuela desaparecern.
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Con dificultad habr Hermanos que quieran quedarse aqu. Ya le dar ms detalles...". Pero el Hno. Visitador se equivoca. Ha escrito profundamente impresionado por la muerte de los Hermanos. La Escuela de Turn no se cierra. El mismo se quedar maravillado por las numerosas cartas de Hermanos que le llegan de toda Espaa pidindole que no se cierre la escuela y ofrecindose para ser enviados a Turn y ocupar los puestos de los que han sido asesinados.

Una semana ms tarde, l mismo dirige una carta a todas las comunidades de Hermanos de Espaa dicindoles: "La Escuela de Turn volver a abrirse". Ha comprendido que las obras de Dios no se terminan porque caigan algunos en la brecha. Recuerda que Juan Bautista de La Salle haba escrito a los Hermanos: "El pago que deben esperar por haber hecho el bien al prjimo es la incomprensin, los ultrajes y las calumnias. Todo el agradecimiento que hay que esperar por haber instruido a los nios son las injusticias e incluso las persecuciones y la muerte". El 27 de octubre se captura a Castan, antiguo alcalde y comisario de guerra en los quince das que dur la llamada Revolucin de Asturias. El Hno. Director de la Escuela de Mieres lo visita en la crcel. Castan confiesa la sorpresa que le caus la tranquilidad del grupo: "Los Hermanos y el Padre Inocencio escucharon tranquilamente la sentencia y, con paso firme y sereno, fueron hasta el cementerio sin pronunciar una queja, tanto que yo me emocion". Al preguntarle por qu los haban matado, Castan responde que se lo haban mandado y que l, a pesar de su buen temple, se conmovi hondamente pues nunca pensaron hacer lo que hicieron ni llegar a tales extremos. Y mientras lo cuenta se le saltan las lgrimas. Otro integrante del piquete de ejecucin confiesa mientras est en la crcel de Mieres seis meses despus: "La sentencia fue obra de unos cuantos desalmados, pues el pueblo nunca hubiera consentido que asesinaran a los Hermanos, maestros de sus hijos. Por eso lo hicieron de noche y forzaron a los que iban a ejecutarlos". En los acontecimientos de la Escuela de Turn no se combate la escuela, en cuanto tal, sino su orientacin cristiana. No se quiere anular un instrumento de cultura popular sino una plataforma de evangelizacin. Son asesinados por el solo delito de dedicarse a ensear la religin. Poco a poco se hace luz sobre los hechos. En los diarios se reemplaza el trmino "revolucin" por el de "persecucin". La expresin "asesinato" se cambia por la de "martirio". Esto crea en la Iglesia la conciencia de que los quince das revolucionarios han sido una gesta martirial.
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Se hacen las gestiones legales para trasladar los restos venerables a la casa donde haban dado los primeros pasos en su seguimiento al Seor. El 26 de febrero de 1935 se trasladan los despojos en un furgn funerario al cementerio del noviciado de Bujedo, casa donde haban iniciado su vida religiosa. Este sencillo traslado se convierte en un grandioso homenaje. La comitiva se detiene en varios lugares del trayecto, aprovechando grupos de fieles para rezar al paso de los mrtires. Acompaan el traslado el Hno. Visitador y los 46 Hermanos de las comunidades de Asturias. Al da siguiente se celebra una Misa en su memoria y se depositan los restos en el mausoleo preparado aceleradamente en las semanas anteriores. La escuela vuelve a abrirse en septiembre de 1935, normalizndose las clases y actividades apostlicas. Los Hermanos siguen fieles en hacer la clase de religin todos los das e invitan a los alumnos a ir a la Misa dominical de la parroquia. Uno de los mrtires, el Hno. Aniceto, es reemplazado por su propio hermano menor, tambin Hermano de La Salle, el Hno. Florencio. El 18 de julio de 1936 comienza la guerra civil en toda Espaa. Otros Hermanos siguen los pasos de los Mrtires de Turn. 165 Hermanos de La Salle son asesinados en esos aos de violencia y enfrentamiento. Centenares de Hermanos son injuriados, azotados, vejados indignamente, llevando en sus cuerpos las huellas del hambre y de los malos tratos de las crceles y centros de tortura. Cincuenta y cinco colegios dirigidos por los Hermanos son saqueados y otros seis incendiados. El 29 de abril de 1990 el Papa Juan Pablo II declara beatos a los mrtires de Turn, junto al Hno. Jaime Hilario, quien obtiene la palma del martirio en Tarragona el 18 de enero de 1937. ******* Un milagro el da de la beatificacin El 29 de abril de 1990, mientras el Papa Juan Pablo II beatifica a nuestros Hermanos Mrtires, un hecho prodigioso se realiza en Nicaragua por su intercesin, que posteriormente es declarado milagro por el Papa. Los hechos se desarrollan de la siguiente manera: El 20 de febrero de 1989, el Departamento de Patologa del Hospital de Len, Nicaragua, revela que Rafaela Bravo Jirn ("Payita") tiene un carcinoma adeno-escamoso muy avanzado en el tero. Le informan a Payita que tiene cncer y que le quedan slo tres meses de vida. Un tratamiento de rayos puede dilatar el final, pero este tipo de cncer no se detiene en esta rea sino que se extiende a los riones, intestino, vescula y frecuentemente el paciente muere al invadir el tumor las vas urinarias. El 13 de febrero de 1990 Payita es examinada de nuevo y se le da el diagnstico de cncer crvico uterino avanzado, inclasificable. Se le enva al Centro de Radioterapia, en Managua, para efectuarle una sesin de 72 horas de radiaciones. Payita no la soporta por claustrofobia y pide que suspendan la sesin a las 48 horas de iniciada.
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En abril, estando haciendo clase el Hno. Alejandro Zepeda, director del Colegio La Salle, se le presenta un ex-alumno lloroso y le pide que visite a su novia, que est desahuciada por los mdicos y le han pronosticado una o dos semanas de vida solamente. El joven le dice: "Hermano, usted no le conoce pero ella le conoce desde un da que usted visit a unos enfermos en el Hospital. Quiere hablar con usted y con la Hna. Mireyita, religiosa de la Asuncin". El Hno. Alejandro toma la Eucarista, unas estampas de los Hermanos Mrtires de Turn, agua bendita y una medalla de la Santsima Virgen. Van a buscar a la Hna. Mireyita y luego se encaminan a la casa de Payita. Le encuentran muy angustiada. Ella les dice: "Hno Alex, Hna. Mireyita... no quiero morir. Tengo cncer, pero no quiero morir... por favor aydenme espiritualmente". Entonces, le ayudan a que se arrepienta de sus pecados y acepte la voluntad de Dios. Le prometen llevarle un sacerdote para que reciba el sacramento del perdn. Le dan la comunin y se calma, pero sigue llorando. La Hermana sale a conversar con los familiares, mientras Payita le repite al Hno. Alejandro que no quiere morir. Este le pregunta: "Crees en Dios? Crees que l te ama? Crees en la Virgen Mara, nuestra Madre?" A todas las preguntas responde: "S!". Prosigue: "Crees en Jess? Crees que El muri por amor a nosotros?" Responde: "S!". Le dice: "Por la fe que tienes y porque sabes que Dios te ama y nos manda pruebas para fortalecernos, pero sobre todo por su infinito amor, s que te devolver la salud. Vamos a pedrselo por intercesin de los ocho Hermanos Mrtires de Turn y del Hermano Jaime Hilario que van a beatificar el prximo 29 de abril. Tienes que rezar diariamente el rosario a intencin de los Hermanos Mrtires, pidindoles que intercedan por ti ante Nuestro Seor. Reza una novena con tu familia y tus amigos a las 7 de la tarde, pues a esa hora los Hermanos rezamos en la comunidad y haremos la novena". El Hno. Alejandro le entrega las estampas y un trptico de la vida de los Mrtires. Le pide que siga tomando los medicamentos y asista a las sesiones de radioterapia, ya que la fe no descarta la medicina. Los Hermanos inician la novena el 11 de abril. Al tercer da el Hno. Alejandro vuelve a visitarla, pero Payita ha ido a la iglesia. Al regresar le saluda muy contenta pues la dosis de morfina ha bajado notablemente junto con los medicamentos y ha ido a la iglesia a darle gracias a Dios. Como al concluir la primera novena faltan diez das para la beatificacin, comienzan una segunda novena. Cada da le encomiendan a un mrtir distinto, rezando el rosario y la oracin que nos ofrece la Iglesia. Payita sigue yendo a Managua a las sesiones de radioterapia y le encuentran mucho mejor. Nueve Hermanos son proclamados Santos
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El Hno. Alejandro declara: El lunes 30 de abril, a las 9 a.m. Payita me llama por telfono para decirme que el da anterior (domingo 29) se haba sentido muy mal, crey que se morira. En toda su enfermedad nunca haba sentido un dolor tan agudo como el de ese da. Rez con devocin la oracin a los Mrtires. De repente sinti como si un cuerpo extrao saliera de su vagina y se desmay. Me llamaba para contarme lo sucedido y manifestarme que se senta mejor. Le dije: "Payita, ayer fue la Beatificacin de los Mrtires de Turn y del Hno. Jaime Hilario". Ella emocionada exclam: "Entonces, ese dolor fue el milagro" y llor. El Dr. Claudio Silva me comenta: "Es curioso que esta joven se haya salvado. A estas alturas debera estar muerta; todas las que ingresaron con ella ya han fallecido". Su hermana Cony atestigua: "Sinti un fuerte dolor y un gran deseo de ir a defecar. Crey morir y como pudo, ayudada por las enfermeras, fue al servicio higinico y all sinti que sala de ella una especie de cuerpo extrao y se desmay. Las enfermeras le ayudaron y, cuando volvi en s, ya no sangraba y sinti una mejora. Era el 29 de abril, da en que terminaba la novena. Unos das despus se sinti mucho mejor". El 9 de noviembre de 1995 la Consulta Mdica de la Congregacin para las Causas de los Santos declar que la curacin de Rafaela era inexplicable en el estado actual de la ciencia. Lo cual significaba, en la prctica, reconocer la curacin como milagro. El 20 de marzo de 1998, los telogos reconocieron milagrosa la curacin de Rafaela, teniendo por intercesores a los Hermanos Mrtires de Turn y al Hno. Jaime Hilario, mrtir en Tarragona. El Papa Juan Pablo II canoniz a nuestros Hermanos Mrtires el domingo 21 de noviembre de 1999, declarndolos santos ante la Iglesia Universal.

SANTOS HERMANOS MRTIRES DE TURN RUEGUEN POR NOSOTROS

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