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15/01/14

Los presocrticos: el paso del mito al logos

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Los presocrticos: el paso del mito al logos


Jess Sordo

Lista de artculos: LOS PRESOCRTICOS: EL PASO DEL MITO AL LOGOS TALES DE MILETO: EL PRIMER FILSOFO OCCIDENTAL ANAXIMANDRO Y EL PEIRON ANAXMENES PITGORAS Captulo I

LOS PRESOCRTICOS: El paso del Mito al Logos


Por Jess Sordo Medina

Introduccin
La afirmacin El paso del Mito al Logos es el concepto utilizado por los estudiosos de la filosofa para definir el inicio del pensamiento en Grecia tras una Edad Oscura anterior de la que se tiene poca informacin. Este periodo histrico comienza con los llamados pensadores presocrticos, si hacemos caso de las indicaciones de Aristteles en su libro Metafsica. Segn el de Estagira, fue el aristcrata Tales, ciudadano de Mileto, en Asia Menor, quin al sustituir los principios mticos para explicar el mundo y su oigen por un principio fsico, el agua, inici una nueva forma de interpretar la realidad mucho ms acorde con un pensamiento lgico y racional. Fue as como Aristteles organiz cronolgicamente la historia pre-clsica de la filosofa occidental con inicio en Tales de Mileto. La visin aristotlica del nacimiento de la filosofa, al menos hasta finales del siglo XIX, se convirti en fundamento para cualquier libro de historia filosfica. No obstante, en los ltimos ciento veinte aos, sin que se haya rechazado totalmente el hecho de que con los presocrticos, y en concreto con Tales, diera comienzo la filosofa, otros pensadores e historiadores han precisado an ms y, an asumiendo a Tales y compaa como grandes iniciadores, han aadido a stos otros aportes de civilizaciones como la egipcia o la babilonia.

Dnde y porqu aparecieron los presocrticos


Una pregunta que se hace la historia de la filosofa y la historiografa en general es porqu los presocrticos aparecieron en las colonias de la Grecia continental y no en Atenas, la ciudad de mayor importancia de toda la Helade. Para el filsofo ingls Bertrand Russell (1) esto tiene una explicacin muy sencilla: las reas griegas colonizadas en las costas de la actual Turqua (Asia Menor), Sicilia y el sur de Italia o Abdera, al norte en Tracia, eran ms ricas que la propia Grecia continental. Esto provoc el nacimiento de una slida clase aristcrata que, liberada del trabajo ordinario y de su participacin en guerras, poda permitirse dedicarse a otra actividad como es el estudio y la investigacin. De hecho, cuando Atenas, en el siglo V a.C. se convierte en la ciudad ms rica de toda Grecia, aparecen entonces grandes filsofos como Scrates o Platn. Otro aspecto importante acerca de este periodo tiene que ver con la propia definicin de filosofa. Qu les llev a los presocrticos, desde un punto de vista epistemolgico, a actuar de esa manera? Aristteles, de nuevo, en su Metafsica, asegura que la funcin y actividad de un filsofo tiene su origen en la
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necesidad de saber: Todos los hombres por naturaleza desean saber (2), y en la admiracin: Pues fue el asombro el que empuj a los hombres a filosofar, tanto en el principio como ahora, nos dice el discpulo de Platn.

Fsicos ms que filsofos


Como decimos, Tales inicia lo que hoy entendemos como filosofa, aunque tanto el milesio como los que le siguieron despus eran ms fsicos que filsofos, pues se centraban en el estudio de la physis, o lo que es lo mismo, la naturaleza. En cualquier caso, estos aportes fueron trastocando, poco a poco y durante dos siglos, la mentalidad de la sociedad griega, la cual produjo una brecha en la civilizacin occidental comparable con la que hombres como Confucio, Tao o el Buda crearon en oriente ms o menos por la misma poca. No obstante, hay que recalcar que aunque todo parece indicar que en un breve periodo de tiempo el mundo mtico sucumbi a uno ms racional, esto no ocurri realmente as. Es decir, no existi una explosin en la conciencia de forma tan espontnea y generalizada sino que aquel momento vino a ser la conclusin necesaria de una evolucin anterior. Quiere esto decir que ya haba filsofos o fsicos antes de los presocrticos? Seguramente s. De hecho, en las obras de Homero y Hesodo (3) ya se advierten reflexiones en las sociedades de su tiempo que hoy podramos llamar ilustradas. Por ejemplo en la Iliada de Homero, el autor asegura que el ocano es el generador de dioses y gnesis de todas las cosas. Estas afirmaciones le sirven a Aristteles, siglos ms tarde, para sospechar que la idea propuesta por el presocrtico Tales de que el agua (o lo hmedo) domina todas las cosas o todas las cosas se originan en ella, es una evolucin de la cosmologa expresada en la Iliada. En este sentido, en la bsqueda de una explicacin cientfica al origen del mundo, todos los presocrticos tuvieron algo en comn: encontrar las sustancias originales de las cuales todo lo dems se formaba. A este principio germinal del mundo, los primeros filsofos lo llamaron arkh que tiene varios significados como principio, comienzo, mandato rector, punto de partida o fundamento, todos ellos muy indicados para una explicacin del origen de las cosas. En prximos captulos, veremos qu elemento o condicin le otorga cada pensador presocrtico a este concepto. En relacin a este apartado, sealar que el aporte ms importante que realizaron los presocrticos fue la produccin de una nueva episteme o una nueva forma de conocimiento sobre cmo se relata la historia del mundo y la sustancia que lo compone. Adems, y aunque es cierto que no abandonaron radicalmente la mentalidad antigua, s que dejaron atrs las cosmogonas antropomrficas para proponer cosmologas fsicas. Es decir, explicaron el origen del universo atendiendo a los fenmenos naturales y no a relatos mticos basados en un panten religioso.

Antecedentes del pensamiento filosfico griego


Cuando decimos que esta revolucin en el pensamiento no se produjo de forma espontnea, lo hacemos porque a travs de la propia historia de Grecia, se pueden adivinar cules son los antecedentes de tal movimiento. Habremos de retomar los tiempos de la emergencia de Creta y los minoicos en el milenio II a.C., la comunicacin de los griegos con Egipto y su ciencia y el intercambio con Babilonia en Asia Menor. Estos intercambios y una evolucin del pensamiento lenta pero eficaz fueron construyendo las condiciones para que en las provincias de la Grecia del siglo VII (Asia Menor y el sur de Italia, principalmente) se produjera un avance intelectual tal y como se describe en los libros de la historia del pensamiento. Pese a reconocer la progresin del conocimiento en unas y otras civilizaciones y con la certeza de que fue en Grecia donde de produjo esta transicin, hay que preguntarse: qu diferenciaba a estos fsicos griegos de los pensadores o filsofos del resto del mundo conocido? Es difcil resumir en pocas palabras
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la naturaleza de la aparente nueva actividad intelectual de los presocrticos (y an ms definir qu es filosofa) aunque s podramos convenir que lo que realmente aportan Tales y compaa es un pensar ms crtico, ms moderno si se quiere, e iniciador de un paradigma racional que reconocemos hoy por ser herederos del mismo. Esta evolucin intelectual y cognitiva lo es porque el tipo de pensamiento anterior al momento presocrtico, aunque como hemos dicho posee sus luces y parcialmente puede fundamentar al pensamiento griego, no es ni mucho menos un sistema organizado y categorizado. Los griegos heredan muchas cosas de los egipcios y los babilonios, por lo que no todo lo que dicen es nuevo, sin embargo le dan a esa herencia un potente empuje dotado de mayor lucidez, razn y lgica. Y es a partir de ese momento cuando, como un inmenso torrente de agua, multitud de nuevas ideas e interpretaciones de la realidad llenan una nueva racionalidad. Es como si los griegos hubieran accedido a un nuevo nivel de conciencia o descubierto y elaborado un mapa de las nuevas estructuras del pensamiento humano para producir, durante dos siglos, grandes avances en el mundo de las matemticas, de la ciencia histrica, de la fsica y otras disciplinas intelectuales que hoy, nos parece, siempre estuvieron ah. Pero para entender un poco ms estos cambios en la superestructura social de la Helade, no debemos olvidar a otros miembros de la sociedad griega que ya en el siglo VII y VI a.C. imponan nuevos paradigmas, en este caso polticos. Hablamos de personajes como el legislador y aristcrata Soln, prcticamente contemporneo de Tales, y quien es considerado el fundador de la democracia, aunque otros le atribuyan este logro a Clstenes, que vivi unas dcadas despus. Mientras en el mundo de la ciencia y el pensamiento los filsofos revisaban las viejas concepciones teolgicas o profundizaban en las matemticas, en el terreno de lo social, con una intencin racional similar, se comenzaba a plantear la aplicacin de un nuevo sistema socio-econmico: la democracia o el gobierno del demos (pueblo). Adems de los polticos y los filsofos, hubo un tercer grupo dentro de la superestructura que ayud a modificar enormemente la sociedad de su tiempo: los poetas. Ya fuera como autores lricos o de teatro, los poetas se hicieron eco en sus obras de las nuevas realidades y reflexiones propuestas por filsofos y polticos, cuando no, fueron los propios autores teatrales quienes inspiraron a los primeros. Con todo, podemos asegurar que no fue slo en el terreno de la ciencia donde se produjo un paso del mito al logos.

El concepto de Logos
La palabra Logos proviene del griego legein que posee varios significados: hablar, narrar, dar sentido o recoger informacin. No obstante, el significado que ha quedado en la historia de la filosofa se refiere ms al trmino razn que asociado al acto de hablar o el concepto de discurso convierte a Logos, finalmente, en la razn discursiva a travs de la palabra. Sus claras connotaciones relativas al conocimiento han servido para que, en el tema que nos ocupa, Logos sea el final de una transicin que se inicia con un discurso basado en el mito y la costumbre y que va a desembocar o finalizar en la revisin de ese mismo discurso por otra racionalidad que es la de los llamados filsofos y pensadores, los cuales no aceptan el relato mtco sino que lo dialogan crticamente (vase el valor que Platn le da a los dilogos) para construir una lnea y estructura de pensamiento nueva, lgica y racionalista. As, fue Herclito (pensador que analizaremos en un posterior captulo) quien utiliz por primera vez este trmino dndole un carcter trascendental desde el punto de vista cosmolgico ya que convirti al Logos en una ley universal que rige tanto el mundo como lo dota de orden (cosmos). Este punto es importante, pues se ofrece aqu una visin epistmica de todo el universo, su origen y devenir. Para Herclito, el Logos, adems de ser el arkh o fuego del universo, est conectado con el pensamiento humano, estableciendo una conexin entre el ser basado en la episteme y ese Logos o razn universal. Este
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Logos encuentra en el lenguaje y las palabras su manifestacin en el entorno humano. Por lo tanto, ese Logos o razn universal que provoca el orden en el universo encuentra un reflejo en la sociedad griega en aquel discurso humano que respeta esas caractersticas, lo que va a fundamentar el lenguaje y la accin filosfica y cientfica en tiempo de los presocrticos.

Nietzsche y su crtica al paso del mito al logos


Est bastante claro que Scrates existi, debido a lo que nos cuenta Platn en sus dilogos o, si buscamos fuentes no tan afiliadas al ateniense, la interpretacin de la obra de Aristfanes, Las Nubes, representada por primera vez en el 432 a.C. y donde Scrates aparece como un sofista ms que cobra a sus alumnos por la enseanza de la retrica y la oratoria. Independientemente de si la crtica de Aristfanes o las alabanzas de Platn son fieles a la personalidad de Scrates o no, parece cierta la existencia de pensador. No obstante a todo esto, en alusin al ttulo de este apartado, un pensador tan importante como el manipulado Friedrich Nietzsche, tras interesarse por el positivismo del XIX heredero del pensamiento ilustrado, acaba discrepando del advenimiento de la razn durante el Paso del Mito al Logos y de la imposicin de esta razn sobre pueblos brbaros. En este sentido Nietzsche no acepta lo dado, es decir, que la historia de la filosofa tenga un comienzo feliz con Tales de Mileto, sino que observa la prehistoria de ese fenmeno que se ha dado en llamar filosofa. En obras como El origen de la tragedia donde departe sobre lo apolneo y lo dionisaco, Nietzsche ahonda en este aspecto y crtica el hecho de que asumir el paso del mito al logos nos ha hecho imponer ese Logos al resto del mundo sin ahondar en las filosofas y sabiduras de otros pueblos, lo cual le da, en opinin de Nietzsche, un carcter ideolgico a la propia historia de la filosofa occidental. Por otro lado, Nietzche, rompiendo la tradicin de la historia de la filosofa del siglo XIX, niega la continuidad en contenido y temporalidad de los presocrticos, a los que llama preplatnicos. Es decir, para Nietzche, la relaccin e historicismo de estos fsicos de la naturaleza es artficial, as lo afirma en sus Cuadernos Los Filsofos Preplatnicos:

En efecto, desde Tales hasta los sofistas y Scrates, disponemos de siete rbricas independientes, es decir, de siete filsofos originales e independientes: 1) Anaximandro; 2) Herclito; 3) eleatas; 4) Pitgoras; 5) Anaxgoras; 6) Empdocles; 7) el atomismo (Demcrito). Su agrupacin en [sucesiones] es arbitraria si no completamente falsa. Son siete concepciones del mundo totalmente diferentes: los puntos en los que muestran mayores coincidencias, aquellos en los que uno parece aprender del otro, ponen en evidencia, en general, lo ms dbil de su naturaleza. (4)

Los presocrticos: grandes iniciadores


Desde algunas posiciones filosficas se ha tendido a concretar en tiempos y hechos la narracin de la filosofa, dando la impresin de que los presocrticos comenzaron su andadura con un conocimiento similar al de nuestros das. No es as, tambin se ha evolucionado mucho desde entonces, sobre todo en el terreno de la ciencia o episteme con los aportes de Ockham, Bacon, Galileo o Descartes, sin embargo, s podemos concluir que aquellos pensadores del mundo antiguo sentaron las bases de una nueva forma de pensar y, como iniciadores de un nuevo paradigma en el pensamiento humano, son de vital importancia para la historia del conocimiento universal. (1) BERTRAND RUSSELL, Historia de la Filosofa,, RBA Coleccionables S.A., Madrid, 2009, pp 53.
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(2) Metafsica, I, 1 y 2. (R. Verneaux, Textos de los grandes filsofos: edad antigua, Herder, Barcelona 1982, 5. ed., p.69-74). (3) Para conocer mejor la poca anterior a la Era Arcaica griega, poca de los presocrticos, se recomienda la lectura de las obras Teogona y Los trabajos y los das, de Hesiodo, y La Odisea y La Iliada, de Homero. En estas obras se recogen reflexiones y textos muy interesantes para comprender la evolucin racionalista en Grecia. (4) Friedrich Nietzsche, Los filsofos preplatnicos, Editorial Trotta, 2003, Madrid.

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