Está en la página 1de 34

Sistema cristalino

Un slido cristalino se construye a partir de la repeticin en el espacio de una estructura elemental paralelepipdica denominadacelda unitaria. En funcin de los parmetros de red, es decir, de las longitudes de los lados o ejes del paraleleppedo elemental y de los ngulos que forman, se distinguen siete sistemas cristalinos:

Sistema cristalino

Ejes

Angulos entre ejes

Cbico

a=b=c

= = = 90

Tetragonal

a=bc

= = = 90

Ortorrmbico

a b c a = = = 90

Hexagonal

a=bc

= = 90; = 120

Trigonal (o Rombodrica) a = b = c

= = 90

Monoclnico

a b c a = = 90; 90

Triclnico abca , , 90
En funcin de las posibles localizaciones de los tomos en la celda unitaria se establecen 14 estructuras cristalinas bsicas, las denominadas redes de Bravais.

Elementos de simetra[editar editar cdigo]

El tipo de sistema normal cristalino depende de la disposicin simtrica y repetitiva de las caras que forman el cristal. Dicha disposicin es consecuencia del ordenamiento interno de sus tomos y, por lo tanto, caracterstico de cada mineral. Las caras se dispondrn segn los elementos de simetra que tenga ese sistema, siendo uno de ellos caracterstico de cada uno de los siete sistemas:

Sistema cristalino

Elementos caractersticos

Cbico

Cuatro ejes ternarios

Tetragonal

Un eje cuaternario (o binario derivado)

Ortorrmbico

Tres ejes binarios o tres planos de simetra

Hexagonal

Un eje senario (o ternario derivado)

Trigonal (o Rombodrica) Un eje ternario

Monoclnico

Un eje binario o un plano de simetra

Triclnico

Un centro de simetra o bien ninguna simetra

Estructura cristalina

Cuarzo incoloro.

Estructura de un cristal de cloruro de sodio, un tpico ejemplo de un compuesto inico. Las esferas prpuras soncationes de sodio, y las esferas verdes son aniones de cloruro.

Estructura del Diamante.

La estructura cristalina es la forma slida de cmo se ordenan y empaquetan los tomos, molculas, o iones. Estos son empaquetados de manera ordenada y con patrones de repeticin que se extienden en las tres dimensiones del espacio. Lacristalografa es el estudio cientfico de los cristales y su formacin. El estado cristalino de la materia es el de mayor orden, es decir, donde las correlaciones internas son mayores. Esto se refleja en sus propiedades antrpicas y discontinuas. Suelen aparecer como entidades puras, homogneas y con formas geomtricas definidas (hbito) cuando estn bien formados. No obstante, su morfologa externa no es suficiente para evaluar la denominada cristalinidad de un material.
ndice
[ocultar]

1 Estructura 2 Diferencia entre vidrios y cristales

3 Estructura cristalina ordenada 4 Vase tambin 5 Enlaces externos

Estructura[editar editar cdigo]


Si nos fijamos con detenimiento, en estos grficos existe siempre una fraccin de los mismos que se repite. Asimismo, los cristales,tomos, iones o molculas se empaquetan y dan lugar a motivos que se repiten del orden de 1 ngstrom = 10-8 cm; a esta repetitividad, en tres dimensiones, la denominamos red cristalina. El conjunto que se repite, por translacin ordenada, genera toda la red (todo el cristal) y la denominamos unidad elemental o celda unidad.

Diferencia entre vidrios y cristales[editar editar cdigo]


En ocasiones la repetitividad se rompe o no es exacta, y esto diferencia los vidrios y los cristales, los vidrios generalmente se denominan materiales amorfos (desordenados o poco ordenados). No obstante, la materia no es totalmente ordenada o desordenada (cristalina o no cristalina) y nos encontramos una gradacin continua del orden en que est organizada esta materia (grados de cristalinidad), en donde los extremos seran materiales con estructura atmica perfectamente ordenada (cristalinos) y completamente desordenada (amorfos).

Estructura cristalina ordenada[editar editar cdigo]


En la estructura cristalina (ordenada) de los materiales inorgnicos, los elementos que se repiten son tomos o iones enlazados entre s, de manera que generalmente no se distinguen unidades aisladas; estos enlaces proporcionan la estabilidad y dureza del material. En los materiales orgnicos se distinguen claramente unidades moleculares aisladas, caracterizadas por uniones atmicas muy dbiles, dentro del cristal. Son materiales ms blandos e inestables que los inorgnicos.

Cristal
Para otros usos de este trmino, vase Cristal (desambiguacin).
Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin acreditada, como revistas especializadas, monografas, prensa diaria o pginas de Internet fidedignas.
Puedes aadirlas as o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando: {{subst:Aviso referencias|Cristal}} ~~~~

En fsica del estado slido y qumica, un cristal es un slido homogneo que presenta un orden interno peridico de sus partculas reticulares, sean tomos, iones o molculas. La palabra proviene del griego crystallos, nombre que dieron los griegos a una variedad del cuarzo, que hoy se llama cristal

de roca. La mayora de los cristales naturales se forman a partir de la cristalizacin de gases a presin en la pared interior de cavidades rocosas llamadas geodas. La calidad, tamao, color y forma de los cristales dependen de la presin y composicin de gases en dichas geodas (burbujas) y de la temperatura y otras condiciones del magma donde se formen. Aunque el vidrio se suele confundir con un tipo de cristal, en realidad no posee las propiedades moleculares necesarias para ser considerado como tal. El vidrio, a diferencia de un cristal, es amorfo. Los cristales se distinguen de los slidos amorfos, no solo por su geometra regular, sino tambin por la anisotropa de sus propiedades (no son las mismas en todas las direcciones) y por la existencia de elementos de simetra. Los cristales estn formados por la unin de partculas dispuestas de forma regular siguiendo un esquema determinado que se reproduce, en forma y orientacin, en todo el cristal y que crea una red tridimensional. En un cristal, los tomos e iones se encuentran organizados de forma simtrica en redes elementales, que se repiten indefinidamente formando una estructura cristalina. Estas partculas pueden ser tomos unidos por enlaces covalentes (diamante y metales) o iones unidos por electrovalencia (cloruro de sodio). En otras palabras, los cristales podran considerarse molculas colosales, que poseen tales propiedades, a pesar de su tamao macroscpico. Por tanto, un cristal suele tener la misma forma de la estructura cristalina que la conforma, a menos que haya sido erosionado o mutilado de alguna manera. Del estudio de la estructura, composicin, formacin y propiedades de los cristales se ocupa la cristalografa.
ndice
[ocultar]

1 Tipos de cristales

o o o o o o

1.1 Cristales slidos 1.2 Cristales luminosos 1.3 Cristales inicos 1.4 Cristales covalentes 1.5 Cristales moleculares 1.6 Cristales metlicos

2 Elementos de simetra de un cristal 3 Sistemas cristalinos 4 Propiedades fsicas, simetra: leyes de Pierre Curie y propiedades pticas no lineales 5 Vase tambin 6 Enlaces externos

Tipos de cristales[editar editar cdigo]


Cristales slidos[editar editar cdigo]
Aparte del vidrio y las sustancias amorfas, cuya estructura no aparece ordenada sino corrida, toda la materia slida se encuentra en estado cristalino. En general, se presenta en forma de agregado de pequeos cristales(o policristalinos) como en el hielo, la rocas muy duras, los ladrillos, el hormign, los plsticos, los metales muy proporcionales, los huesos, etc., o mal cristalizados como las fibras de madera corridas. Tambin pueden constituir cristales nicos de dimensiones minsculas como el azcar o la sal, las piedras preciosas y la mayora de los minerales, de los cuales algunos se utilizan en tecnologa moderna por sus sofisticadas aplicaciones, como el cuarzo de los osciladores o los semiconductores de los dispositivos electrnicos.

Cristales luminosos[editar editar cdigo]


Algunos lquidos anistropos (ver anisotropa), denominados a veces "cristales lquidos", han de considerarse en realidad como cuerpos mesomorfos, es decir, estados de la materia intermedios entre el estado amorfo y el estado cristalino. Los cristales lquidos se usan en pantallas (displays) de aparatos electrnicos. Su diseo ms corriente consta de dos lminas de vidrio metalizado que emparedan una fina pelcula de sustancia mesomorfa. La aplicacin de una tensin elctrica a la pelcula provoca una intensa turbulencia que comporta una difusin local de la luz, con la cual la zona cargada se vuelve opaca. Al desaparecer la excitacin, el cristal lquido recupera su transparencia.

Cristal de rub antes de ser pulido y resanado.

Las propiedades de los cristales, como su punto de fusin, densidad y dureza estn determinadas por el tipo de fuerzas que mantienen unidas a las partculas. Se clasifican en: inico, covalente, molecular o metlico.

Cristales inicos[editar editar cdigo]


Los cristales inicos tienen dos caractersticas importantes: estn formados de enlaces cargados y los aniones y cationes suelen ser de distinto tamao. Son duros y a la vez quebradizos. La fuerza que los mantiene unidos es electrosttica. Ejemplos: KCl, CsCl, ZnS y CF2. La mayora de los cristales inicos tienen puntos de fusin altos, lo cual refleja la gran fuerza de cohesin que mantiene juntos a los iones. Su estabilidad depende en parte de su energa reticular; cuanto mayor sea esta energa, ms estable ser el compuesto.

Cristales covalentes[editar editar cdigo]


Los tomos de los cristales covalentes se mantienen unidos en una red tridimensional nicamente por enlaces covalentes. El grafito y el diamante, altropos del carbono, son buenos ejemplos. Debido a sus enlaces covalentes fuertes en tres dimensiones, el diamante presenta una dureza particular y un elevado punto de fusin. El cuarzo es otro ejemplo de cristal covalente. La distribucin de los tomos de silicio en el cuarzo es semejante a la del carbono en el diamante, pero en el cuarzo hay un tomo de oxgeno entre cada par de tomos de silicio.

Cristales moleculares[editar editar cdigo]


En un cristal molecular, los puntos reticulares estn ocupados por molculas que se mantienen unidas por fuerzas de van der Waals y/o de enlaces de hidrgeno. El dixido de azufre (SO2) slido es un ejemplo de un cristal molecular al igual que los cristales de I2, P4 y S8. Con excepcin del hielo, los cristales moleculares suelen empaquetarse tan juntos como su forma y tamao lo permitan. Debido a que las fuerzas de van der Waals y los enlaces de hidrgeno son ms dbiles que los enlaces inicos o covalentes, los cristales moleculares suelen ser quebradizos y la mayora funden a temperaturas menores de 100 C.

Cristales metlicos[editar editar cdigo]


La estructura de los cristales metlicos es ms simple porque cada punto reticular del cristal est ocupado por un tomo del mismo metal. Los cristales metlicos por lo regular tienen una estructura cbica centrada en el cuerpo o en las caras; tambin pueden ser hexagonales de empaquetamiento compacto, por lo que suelen ser muy densos. Sus propiedades varan de acuerdo a la especie y van desde blandos a duros y de puntos de fusin bajos a altos, pero todos en general son buenos conductores de calor y electricidad.

Elementos de simetra de un cristal[editar editar cdigo]


Los cristales presentan generalmente elementos de simetra que son ejes, planos o centros. Un cristal es invariante con relacin a un eje de orden Q, si el conjunto de las propiedades del cristal son las mismas a lo largo de dos direcciones, que se deducen una de otra por una rotacin de un ngulo 2N/Q radianes en torno a ese eje. Por lo que, como consecuencia de su triple periocidad, se demuestra que el medio cristalino slo puede poseer ejes de orden 2,3,4 6. Son muchos los mtodos existentes para determinar la simetra y la estructura de un cristal, en particular el gonimetro ptico y el microscopio polarizante y sobre todo ladifraccin de rayos X

Sistemas cristalinos[editar editar cdigo]


Artculo principal: Sistema cristalino

Si se tienen en cuenta los elementos de simetra, se pueden distinguir siete sistemas cristalinos, que toman el nombre de una figura geomtrica elemental. Como son: 1. Cbico (cubo) 2. Tetragonal (prisma recto cuadrangular) 3. Ortorrmbico (prisma recto de base rmbica) 4. Monoclnico (prisma oblicuo de base rmbica) 5. Triclnico (paraleleppedo cualquiera) 6. Rombodrico (paraleppedo cuyas caras son rombos) 7. Hexagonal (prisma recto de base hexagonal) Las diversas formas de un mismo cristal pueden proceder de dislocaciones, por los vrtices o por las aristas, de la forma tpica. Estas modificaciones se pueden interpretar a partir del conocimiento de la estructura reticular de un cristal. El conjunto de caras externas que limita un cristal constituye una forma cristalina. Estas caras se deducen unas de otras por accin de las operaciones de simetra del cristal.

Propiedades fsicas, simetra: leyes de Pierre Curie y propiedades pticas no lineales[editar editar cdigo]
Las relaciones que existen entre los fenmenos fsicos y la simetra se conocen desde hace tiempo, pero fueron concretadas a del S.XIX, por Pierre Curie, que las expres en forma de principios que suelen llamarse leyes de Curie. En general puede considerarse que un fenmeno fsico traduce una relacin de causa a efecto. Curie plante en principio que la dismetra que se encuentra en los efectos

debe preexistir en las causas, pero que, por el contrario, los efectos pueden ser ms simtricos que las causas. A partir de estas consideraciones es posible demostrar que ciertas simetras cristalinas son incompatibles con la existencia de ciertas propiedades fsicas. Por ejemplo, un cristal no puede estar dotado de poder rotatorio si es superponible a su imagen en un espejo; del mismo modo un cristal es piroelctrico, es decir, posee una polarizacin elctricaespontnea, slo si pertenece a uno entre diez de los 32 grupos cristalogrficos. A partir de un razonamiento que afecta a esas consideraciones de simetra, Curie descubri la piezoelectricidad, es decir, la presencia de una polarizacin elctrica cuando se aplica una presin. Ese efecto, que, en particular, no puede aparecer en los cristales que poseen un centro de simetra, ha sido objeto de un gran nmero de aplicaciones (osciladores, relojes de cuarzo, cabezales de fonocaptores, micrfonos, sonars, etc.).

Redes de Bravais
Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin acreditada, como revistas especializadas, monografas, prensa diaria o pginas de Internet fidedignas.
Puedes aadirlas as o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando: {{subst:Aviso referencias|Redes de Bravais}}

~~~~
En geometra y cristalografa las redes de Bravais son una disposicin infinita de puntos discretos cuya estructura es invariante bajo cierto grupo de traslaciones. En la mayora de casos tambin se da una invariancia bajo rotaciones o simetra rotacional. Estas propiedades hacen que desde todos los nodos de una red de Bravais se tenga la misma perspectiva de la red. Se dice entonces que los puntos de una red de Bravais son equivalentes. Mediante teora de grupos se ha demostrado que slo existe una nica red de Bravais unidimensional, 5 redes bidimensionales y 14 modelos distintos de redes tridimensionales. La red unidimensional es elemental siendo sta una simple secuencia de nodos equidistantes entre s. En dos o tres dimensiones las cosas se complican ms y la variabilidad de formas obliga a definir ciertas estructuras patrn para trabajar cmodamente con las redes. Para generar stas normalmente se usa el concepto de celda primitiva. Las celdas unitarias, son paralelogramos (2D) o paraleleppedos (3D) que constituyen la menor subdivisin de una red cristalina que conserva las caractersticas generales de toda la retcula, de modo que por simple traslacin de la misma, puede reconstruirse la red al completo en cualquier punto. Una red tpica R en tiene la forma:

donde {a1,..., an} es una base en el espacio Rn. Puede haber diferentes bases que generen la misma red pero el valor absoluto del determinante de los vectores ai vendr siempre determinado por la red por lo que se lo puede representar como d(R). Las celdas unitarias se pueden definir de forma muy simple a partir de dos vectores (2D) o tres vectores (3D). La construccin de la celda se realiza trazando las paralelas de estos vectores desde sus extremos hasta el punto en el que se cruzan. Existe un tipo de celda unitaria que se construye de un modo distinto y que presenta ciertas ventajas en la visualizacin de la red ya que posee la misma simetra que la red, es la celda de Wigner-Seitz. Una celda unitaria se caracteriza principalmente por contener un nico nodo de la red de ah el adjetivo de "unitaria". Si bien en muchos casos existen distintas formas para las celdas unitarias de una determinada red el volumen de toda celda unitaria es siempre el mismo. En ocasiones resulta ms sencillo construir otro tipo de celdas que sin ser unitarias describen mejor la estructura de la red que tratamos. Este tipo de celdas se denominanceldas convencionales. stas tienen, a su vez, sus propios parmetros de red y un volumen determinado. Todas estas celdas se consideran celdas primitivas ya que son capaces de cubrir todo el espacio mediante traslaciones sin que queden huecos ni solapamientos. Sus diferencias o caractersticas son las siguientes: Empaquetamiento compacto: Esto es cuando los tomos de la celda estn en contacto unos con otros. No siempre ser as y en muchos casos mediar una distancia mnima entre las nubes electrnicas de los diferentes tomos. Parmetro de red: Es la longitud de los lados de la celda unitaria. Puede haber tan solo uno, dos o hasta tres parmetros de red distintos dependiendo del tipo de red de bravais que tratemos. En las estructuras ms comunes se representa con la letra a y con la c en caso de haber dos. Nodos o tomos por celda: Tal y como dice el nombre es el nmero de nodos o tomos que posee cada celda. Una celda cuadrada, por ejemplo, poseer un nodo por celda ya que cada esquina la comparte con cuatro celdas ms. De hecho si una celda posee ms de un nodo de red es que no es unitaria, en cambio si posee ms de un tomo por celda pudiera ser que estuvisemos en una celda unitaria pero con una base atmica de ms de un tomo. Nmero de coordinacin: Es el nmero de puntos de la red ms cercanos, los primeros vecinos, de un nodo de la red. Si se trata de una estructura con empaquetamiento compacto el nmero de coordinacin ser el nmero de tomos en contacto con otro. El mximo es 12.

Factor de empaquetamiento: Fraccin del espacio de la celda unitaria ocupada por los tomos, suponiendo que stos son esferas slidas.

Donde f es el factor de empaquetamiento o fraccin de volumen ocupado, n el nmero de tomos por celda, v el volumen del tomo y Vc el volumen de la celda. Normalmente se suele dar el factor de empaquetamiento compacto para las diferentes celdas como indicador de la densidad de tomos que posee cada estructura cristalina. En este caso los tomos se tratan como esferas rgidas en contacto con sus vecinos ms cercanos. Densidad: A partir de las caractersticas de la red, puede obtenerse la densidad terica del material que conforma la red mediante la siguiente expresin.

Donde es la densidad, NA el nmero de Avogadro y m la masa atmica. Volumen de la celda unitaria primitiva: Toda celda unitaria tiene el mismo volumen representado por la siguiente frmula. red.
ndice
[ocultar]

Donde a son los vectores de la base de la

1 Redes bidimensionales 2 Redes tridimensionales 3 Base atmica 4 Vase tambin 5 Enlaces externos

Redes bidimensionales[editar editar cdigo]


Segn los ngulos y la distancia entre los nodos se distinguen 5 redes distintas.

Redes tridimensionales[editar editar cdigo]

Cristal de sulfato de cobre. Se aprecia que el cristal no crece uniformemente sino que existen planos que han crecido con mayor rapidez.

En funcin de los parmetros de la celda unitaria, longitudes de sus lados y ngulos que forman, se distinguen 7 sistemas cristalinos. Para determinar completamente la estructura cristalina elemental de un slido, adems de definir la forma geomtrica de la red, es necesario establecer las posiciones en la celda de los tomos o molculas que forman el slido cristalino; lo que se denominan puntos reticulares. Las alternativas son las siguientes:

P: Celda primitiva o simple en la que los puntos reticulares son slo los vrtices del paraleleppedo.

F: Celda centrada en las caras, que tiene puntos reticulares en las caras, adems de en los vrtices. Si slo tienen puntos reticulares en las bases, se designan con las letras A, B o C segn sean las caras que tienen los dos puntos reticulares.

I: Celda centrada en el cuerpo que tiene un punto reticular en el centro de la celda, adems de los vrtices.

C: Primitiva con ejes iguales y ngulos iguales hexagonal doblemente centrada en el cuerpo, adems de los vrtices.

Combinando los 7 sistemas cristalinos con las disposiciones de los puntos de red mencionados, se obtendran 28 redes cristalinas posibles. En realidad, como puede demostrarse, slo existen 14 configuraciones bsicas, pudindose el resto obtener a partir de ellas. Estas estructuras se denominan redes de Bravais.

Sistema cristalino

Redes de Bravais

triclnico

monoclnico

ortorrmbico

tetragonal

rombodrico (trigonal)

hexagonal

cbico

Base atmica[editar editar cdigo]

En el caso ms sencillo, a cada punto de red le corresponder un tomo, pero en estructuras ms complicadas, como materiales cermicos y compuestos, cientos de tomos pueden estar asociados a cada punto de red formando celdas unitarias extremadamente complejas. La distribucin de estos

tomos o molculas adicionales se denomina base atmica y esta nos da su distribucin dentro de la celda unitaria. Existen dos casos tpicos de bases atmicas. La estructura del diamante y la hexagonal compacta. Para redes bidimensionales un caso ejemplar sera el grafito cuya estructura sigue un patrn de red en panal.

Estructura a (r) Cbica simple (CS) a= 2r

Nmero de Factor de coordinacin empaquetamiento 6 0,52 Po

Ejemplos

Cbica centrada en a = el cuerpo 4r/3 (BCC) Cbica centrada en a = las caras 4r/2 (FCC) Hexagonal compacta (HCP) a= 2r c/a = 1,633

0,68

Fe, W, Mo, Nb, Ta, K, Na, V, Cr, Zr

12

0,74

Cu, Al, Au, Ag, Pb, Ni, Pt

12

0,74

Ti, Mg, Zn, Be, Co, Zr, Cd

Los nombres (BCC, HCP, FCC) estn en nomenclatura internacional o inglesa, los nombre en la nomenclatura espaola seran:

"Cubic" Cbica Simple "BCC" Cbica Centrada en el Cuerpo "FCC" Cbica Centrada en las Caras "HCP" Hexagonal Compacta

Celda unidad
Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin acreditada, como revistas especializadas, monografas, prensa diaria o pginas de Internet fidedignas.
Puedes aadirlas as o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando: {{subst:Aviso referencias|Celda unidad}} ~~~~

Se define como celda unitaria, la porcin ms simple de la estructura cristalina que al repetirse mediante traslacin reproduce todo el cristal. Todos los materiales cristalinos adoptan una distribucin regular de tomos o iones en el espacio. Se trata de un arreglo espacial de tomos que se repite en el espacio tridimensional definiendo la estructura del cristal. Se caracteriza por tres vectores que definen las tres direcciones independientes del sistema de coordenadas de la celda. Esto se traduce en seis parmetros de red, que son los mdulos, , y , de los tres vectores, y los ngulos , y que forman entre s. Estos tres

vectores forman una base del espacio tridimensional, de tal manera que las coordenadas de cada uno de los puntos de la red se pueden obtener a partir de ellos por combinacin lineal con los coeficientes enteros. La posicin de un tomo dentro de la celda unidad se describe normalmente usando coordenadas fraccionarias. La simetra traslacional de una estructura cristalina se caracteriza mediante la red de Bravais, existen 14 redes de Bravais diferentes y todas las estructuras cristalinas minerales conocidas encajan en una de esas 14 disposiciones. Estas redes pueden ser:

Tipo P: Se denomina primitiva y tiene puntos de red en los vrtices de la celda. Tipo I: Red centrada en el interior. Esta presenta puntos de red en los vrtices de la celda y en el centro de la celda.

Tipo F: Red centrada en todas las caras. Presenta puntos de red en los centros de todas las caras, as como en los vrtices.

Tipo C: Red centrada en la base. Una red tipo C se refiere al caso en el que la simetra traslacional coloca puntos de red en los centros de las caras delimitados por las direcciones a y b as como en el origen.

Adems de la simetra traslacional descrita en una red cristalina existen elementos de simetra. Estos elementos son:

Centro de inversin. Plano de reflexin. Ejes de rotacin de orden 2, 3, 4 y 6. Ejes de rotacin-inversin de orden 3, 4 y 6.

Los elementos de simetra anteriores pueden coexistir en una estructura cristalina dando lugar a lo que se conoce como grupo puntual de simetra. Existen 32 grupos puntuales de simetra y el nombre alude a que las operaciones asociadas forman un grupo matemtico y los elementos tienen un punto en comn que no se mueve al realizar las operaciones.

Cuando se acoplan traslacin con los ejes de rotacin y planos de simetra surgen nuevos elementos de simetra: ejes helicoidales y planos de deslizamiento. Cuando se combinan los 32 grupos puntuales de simetra con los elementos de simetra traslacional y las 14 redes de Bravais se obtienen los 230 grupos espaciales de simetra posibles. Estos grupos determinan los tipos y posiciones de los elementos de simetra que son posibles para una estructura cristalina. Los puntos de red que muestran la simetra traslacional de una estructura pueden ser conectados mediante los planos de red. Cada plano pertenece a un conjunto de planos equiespaciados que contienen todos los puntos de red. Estos planos se nombran usando los ndices de Miller. Estos ndices se designan convencionalmente h, k, y l, se escriben entre parntesis (h,k,l) y son enteros positivos, negativos o cero. La separacin de los planos se conoce con el trmino de espaciado dhkl. La relacin entre el espaciado d y los parmetros de red puede determinarse geomtricamente y depende del sistema cristalino.

LA MATERIA CRISTALINA Y SUS PROPIEDADES. 1.1. Estructura cristalina Los minerales se caracterizan, entre otras cualidades, por poseer una estructura cristalina. Los materiales cristalinos son aquellos materiales slidos, cuyos elementos constitutivos se repiten de manera ordenada en las tres direcciones del espacio. As, la propiedad caracterstica y definidora de la materia cristalina es ser peridica. Quiere esto decir que, a lo largo de cualquier direccin, los elementos que la forman se encuentran repetidos a la misma distancia(traslacin). Este principio es vlido partiendo desde cualquier punto de la estructura. Si tomamos las traslaciones mnimas en un cristal (traslaciones fundamentales) y desarrollamos el paraleleppedo que generan, obtendremos la celda unidad.

Cada celda unidad viene definida por la magnitud de sus traslaciones y de los ngulos que forman entre ellas. Por repeticin de esta celda unidad podemos reconstruir la red cristalina. Actividad 1

Redes planas: En este caso la red viene definida por dos traslaciones (a y b) y el ngulo que forman entre ellas (a). La celda unidad es un paralelogramo. En el plano solo existen 5 posibles tipos de redes, que reciben el nombre deredes planas:

Actividad 2

Redes tridimensionales: En este caso la celda unidad queda definida por tres traslaciones fundamentales (a, b y c) los ngulos que forman: a (entre b y c), b (entre a y c), y g (entre a y b)

Del apilamiento de estas redes se obtienen las redes tridimensionales. Existen 14 tipos diferentes de redes tridimensionales (redes de Bravais) que se agrupan en 7 sistemas cristalinos diferentes. Cada sistema cristalino viene caracterizado por unos determinados valores de las traslaciones y de los ngulos que forman de su celda unidad:

A la celda unidad ms sencilla (slo elementos en los vrtices) se le denomina primitiva (P). Pueden, segn los grupos, existir otro tipo de celdas: centrada en el interior (I), centrada en 2 caras (C), o centrada en todas las caras (F). Actividad 3

1.2. Propiedades de la materia cristalina La materia cristalina posee las siguientes propiedades caractersticas: homogeneidad, anisotropa y simetra: Homogeneidad: En la materia cristalina, el valor de una propiedad medida en una porcin de un cristal se mantiene en cualquier porcin de l.

Anisotropa: Las distancias entre los elementos constitutivos vara con la direccin, afectando a ciertas propiedades. As una propiedad puede dar valores diferentes dependiendo de la direccin en que la midamos. Simetra: Por el hecho de ser peridica la materia cristalina es simtrica. Los elementos de simetra ms comunes son: * Ejes de simetra: A su alrededor, un elemento se repite regularmente por rotacin. Segn el nmero de repeticiones alrededor del eje (nmero de orden) se denominan:

N orden 2 3 4 6

Nombre Binarios Ternarios Cuaternarios Xenarios

Smbolo

Actividad 4

* Planos de simetra o reflexin: Dividen a la materia cristalina en dos mitades que son imgenes especulares la una de la otra. Se simbolizan con la letra m.

Actividad 5

* Centro de simetra. Es la mnima simetra que tiene la materia cristalina. A partir de l se dividen por la mitad todos los segmentos que unen puntos equivalentes. Cualquier nudo de una red cristalina es un centro de simetra.

Cada sistema cristalino posee unos elementos de simetra caractersticos. Las combinaciones posibles de planos y ejes son limitadas, y reciben el nombre de clases de simetra. Slo existen 32 clases de simetra. Para familiarizarte con los elementos de simetra puedes imprimir y montar las siguientes formas cristalogrficas ofrecidas en la pgina de Cristamine. Prisma monoclnico dihexagonal Bipirmide trigonal Actividad 6 Tetraedro tetragonal Prisma

Hexaoctaedro

SOLIDIFICACIN, CRISTALIZACIN Y RECRISTALIZACIN. La formacin de cristales puede originarse de diferentes maneras, segn las caractersticas del ambiente donde tenga lugar: Solidificacin: Materiales en estado fundido que sufren un descenso en su temperatura producindose un cambio de estado. En muchos casos, este proceso no implica un proceso de cristalizacin, como sucede frecuentemente en las rocas volcnicas (vidrios volcnicos). En las rocas plutnicas, por el contrario, s tiene lugar la formacin de cristales, puesto que, debido al enfriamiento lento, la solidificacin se traduce en mltiples cristalizaciones por precipitacin de diferentes minerales.

Cristalizacin: Se produce la formacin de cristales a partir de la incorporacin de las sustancias que componen un fluido, por saturacin de alguno de los componentes. Existen dos modalidades:

* Precipitacin: Cuando el fluido es un lquido. La causas son variadas: prdida por evaporacin del fluido, aumentos en la concentracin (aporte de iones) y variaciones de temperatura o presin. Se verifica en todos los ambientes.

* Sublimacin: Cuando el fluido es un gas se produce la cristalizacin directamente al estado slido. Es el caso de las fumarolas volcnicas por la bajada brusca de la temperatura.

Recristalizacin: Se forma un nuevo cristal por reorganizacin interna de los componentes de un cristal preexistente. Al variar las condiciones del medio (presin, temperatura o composicin), un cristal puede desestabilizarse y empezar a variar su estructura o su composicin por difusin en estado slido. Son muy frecuentes en el ambiente metamrfico pero se verifican tambin en la meteorizacin y la diagnesis.

Actividad 7

CRISTALOGNESIS: NUCLEACIN Y CRECIMIENTO DE LOS CRISTALES.

Independientemente del mecanismo ambiental que ha originado un cristal, su formacin o cristalognesis sigue una serie de etapas denominadas nucleacin y crecimiento. 3.1. Formacin de los cristales La formacin de un cristal comienza con la nucleacin, formacin de un ncleo o partcula inicial con las propiedades de un cristal, a partir de la cual ste ya puede crecer. Existen dos modalidades de nucleacin: * Nucleacin homognea: Cuando la partcula es de la misma composicin y estructura del cristal que se va a formar. * Nucleacin heterognea: Cuando el ncleo es una sustancia diferente y preexistente que favorece su cristalizacin. Las partculas extraas quedan incluidas dentro del nuevo cristal como impurezas o inclusiones. * La nucleacin es un momento delicado y la inestabilidad del medio puede hacer que su formacin no se produzca, o bien, que sea efmera. A partir de los ncleos se inicia el crecimiento de los cristales siempre que las condiciones del medio lo permitan (tiempo, estabilidad, etc).

Alrededor del ncleo, existen posiciones a partir de las cuales es ms sencilla (aportan mayor energa al cristal) la adicin de nuevos elementos. La tendencia de las nuevas partculas es rellenar huecos, completar filas, terminar caras y formar nuevas caras. An as existen cristales donde las condiciones del medio han permitido el crecimiento de las aristas. El crecimiento real de los cristales se separa de este modelo ideal, producindose lo que se denominan defectos cristalinos. Actividad 8

. Defectos cristalinos La cristalizacin nunca es perfecta. Como en cualquier proceso natural se producen imperfecciones en el crecimiento. Estas imperfecciones reciben el nombre de defectos

cristalinos. Son las responsables de variaciones en el color o la forma de los cristales. Los defectos cristalinos se denominan:

* Vacancias: Se producen por la ausencia en la red de un elemento. Las vacancias, al igual que otros defectos, pueden desplazarse libremente a lo largo de la red. * tomos intersticiales: Inclusin en la red de un tomo fuera de las posiciones reticulares. Con frecuencia este defecto se presenta unido a una vacancia, pues la formacin de una vacante favorece la aparicin de un tomo intersticial. * Sustituciones: Entrada en la red de un tomo diferente, pero de similar radio inico que el que la compone. Pueden dar lugar a la aparicin de series isomorfas (cuando pueden darse todas las sustituciones posibles, sin alterar la estructura de la red). * Dislocaciones: Aparicin de nuevas filas de elementos cuando en el plano anterior no existan. Una dislocacin de este tipo son las dislocaciones helicoidales, que permiten un crecimiento rpido de una cara, pues esta nunca se acaba. Actividad 9

CRISTALOGNESIS: NUCLEACIN Y CRECIMIENTO DE LOS CRISTALES. 3.3. La forma de los cristales

Como la tendencia durante el crecimiento es a completar caras, la forma final con la que aparece un cristal (siempre que no tenga limitacin de espacio) se denomina hbito y es fiel reflejo de su estructura interna. Existen diferentes tipos de hbitos: acicular, laminar, polidrico, prismtico. Estos ltimos reciben el nombre de la figura geomtrica que forman (figura cristalogrfica).

La formacin de un nico ncleo y un nico cristal aislado es muy complicada. Por el contrario es frecuente que en el proceso de crecimiento se creen agregados cristalinos, unin de cristales formados a partir de diferentes ncleos. Segn se dispongan los cristales, los agregados reciben el nombre de irregulares, paralelos, radiales, etc.

Un tipo especial de agregados son las maclas, consecuencia de la formacin de varios ncleos a partir de los cuales se ha producido el crecimiento. Ninguno de ellos consigue englobar a los dems, continuando todos su propio crecimiento y guardando alguna relacin de simetra (rotacin, reflexin).

Actividad 10

APLICACIONES DE LOS CRISTALES. Aunque el desarrollo de la cristalografa tuvo lugar como necesidad de descripcin del mundo natural, sus conocimientos vienen siendo aplicados en diversas tecnologas al margen de los usos tradicionales de los cristales minerales. Desde tiempos remotos, el dominio experimental en la tcnica de cristalizacin de metales o cermicas ha sido motivo de espionaje, intrigas, e incluso guerras. La cristalografa ha aadido comprensin a una serie de tcnicas en que en principio eran solo intuitivas y casuales: tanto la estructura cristalina como el modo de cristalizacin (rpida, lenta, muchos ncleos, pequeos cristales, pocos ncleos, muchos cristales) afectan decisivamente en las cualidades finales de una sustancia. Hoy da podemos encontrar muchos ejemplos de sus actuales aplicaciones: Biologa molecular y bioqumica: Los trabajos en sntesis de molculas orgnicas, y la relacin entre la estructura tridimensional de la sustancia y su funcin, han adentrado al mundo de la cristalografa en la biologa molecular, con las debidas particularidades. En las sustancias inorgnicas todos los elementos se encuentran fuertemente enlazados. Sin embargo, en los materiales orgnicos se distinguen claramente unidades aisladas (molculas), formadas por tomos unidos entre s, cuya unin, es mucho ms dbil (cristales moleculares). Son generalmente materiales ms blandos e inestables que los inorgnicos.

En las protenas tambin existen unidades moleculares como en los dems materiales orgnicos, pero mucho ms grandes. Las fuerzas que unen estas molculas son similares, pero su ordenamiento en los cristales deja muchos huecos que pueden rellenarse de agua y de ah su extrema inestabilidad.

Actividad 11

Paneles fotovoltaicos: Un panel fotovoltaico consta de un cristal de slice que, al ser estimulado por un fotn, es capaz de desprender electrones (efecto fotoelctrico) que son recogidos por un material conductor. La fabricacin de paneles fotovoltaicos tiene la necesidad de obtencin de cristales planos, a un bajo coste.

Actividad 11b

(Contiene pelcula Flash)

Cristales lquidos: Los cristales lquidos constan de un fluido compuesto por molculas alargadas que tienen la propiedad de ordenarse como un cristal ante la polarizacin elctrica del medio. Al ordenarse cambian sus propiedades pticas (color, opacidad, etc). Se han utilizado intensamente en las pantallas de pequeos aparatos electrnicos (calculadoras, relojes) y actualmente se estn introduciendo en el mercado de los monitores (pantalla plana).

Cristales artificiales. La necesidad de cristales abrasivos en la industria y el alto coste de los naturales (por ejemplo, los diamantes industriales) ha posibilitado la aparicin de artificiales. Estos cristales no alcanzan los resultados de los naturales, pero su menor coste rentabiliza su obtencin y uso.

Estas tcnicas tambin se han adentrado en el mundo de la joyera, obtenindose gran variedad de piedras preciosas artificiales con colores escasos en las naturales.

Informtica: Un chip consta de distintas capas de materiales crecidos durante el proceso de fabricacin: metal, xido y semiconductor cristalino (slice) que, al recibir un impulso elctrico, puede transmitirlo o no a un material conductor. Las tcnicas de cristalizacin han permitido reducirlos a tamaos tan insospechados que la limitacin consiste en conseguir reducir al mismo tamao sus conexiones. Actividad 12

LOS AMBIENTES PETROGENTICOS.

Los minerales son sustancias naturales, de composicin qumica definida dentro de unos lmites y que presentan estado cristalino. Las rocas son agregados naturales de uno o ms minerales. Los ambientes petrognticos (ambientes que dan lugar a la formacin de rocas) se clasifican en tres grandes grupos:

Ambiente Magmtico: determinado por la existencia de material fundido (magma) en el interior de la tierra. La aparicin de minerales y de las rocas que forman, viene dada por un proceso de solidificacin del magma al llegar a zonas de menor temperatura, originando las rocas magmticas.

Ambiente Metamrfico: determinado por el cambio de condiciones (presin temperatura o composicin ) en el que tuvo lugar la gnesis de una roca preexsitente. Este cambio de condiciones favorece la recristalizacin de minerales, o la neoformacin (cristalizacin de otros nuevos), en un proceso denominado metamorfismo. As, a partir de una roca original obtenemos una roca metamrfica. En casos extremos se puede producir la fusin o anatexia de las rocas originndose un magma. Ambiente Sedimentario: La actuacin de los agentes geolgicos externos tiene como consecuencia la aparicin de gran cantidad de sedimentos, ya sea por deposicin (rocas detrticas por ejemplo) o por precipitacin de sales disueltas en el agua. Tambin intervienen los seres vivos, bien como organismos capaces de precipitar sales en sus estructuras y que pueden acumularse tras su muerte (arrecifes de coral, slex, fosfatos, etc.), o bien por acumulacin de sus restos orgnicos. Los sedimentos, con el enterramiento, sufren un proceso de diagnesis que culmina con la formacin de las rocas sedimentarias. Las rocas estn continuamente transformndose de unos tipos en otros. Estas transformaciones quedan recogidas en el ciclo de las rocas.

Actividad 13