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Freire, Paulo. "Cuarta Carta. De las cualidades indispensables para el mejor desempeo de las maestras y los maestros progresistas".

En: Freire, Paulo. Cartas a quien pretende ensear. 4a. Edic. M !ico. Ed. "iglo ##$. P%gs. &'()*.
Me gustara dejar bien claro que las cualidades de las que voy a hablar y que me parecen indispensables para las educadoras y para los educadores progresistas son predicados que se van generando con la prctica. Ms an, son generados en la prctica en coherencia con la opcin poltica de naturaleza crtica del educador. Por esto mismo, las cualidades de las que hablar no son algo con lo que nacemos o que encarnamos por decreto o recibimos de regalo. Por otro lado, al ser alineadas en este te!to no quiero atribuirles ningn juicio de valor por el orden en el que aparecen. "odas ellas son necesarias para la prctica educativa progresista. #omenzar por la humildad, que de ningn modo signi$ica $alta de respeto hacia nosotros mismos. nimo acomodaticio o cobarda. %l contrario, la humildad e!ige valenta, con$ianza en nosotros mismos, respeto hacia nosotros mismos y hacia los dems. &a humildad nos ayuda a reconocer esta sentencia obvia' nadie lo sabe todo, nadie lo ignora todo. "odos sabemos algo, todos ignoramos algo. (in humildad. di$cilmente escucharemos a alguien al que consideramos demasiado alejado de nuestro nivel de competencia. Pero la humildad que nos hace escuchar a aquel considerado como menos competente que nosotros no es un acto de condescendencia de nuestra parte o un comportamiento de quien paga una promesa hecha con $ervor' )Prometo a (anta &uca que si el problema de mis ojos no es algo serio voy a escuchar con atencin a los rudos e ignorantes padres de mis alumnos.) *o, no se trata de eso. +scuchar con atencin a quien nos busca, sin importar su nivel intelectual, es un deber humano y un gusto democrtico nada elitista. ,e hecho, no veo cmo es posible conciliar la adhesin al sue-o democrtico, la superacin de los preconceptos, con la postura no humilde, arrogante, en que nos sentimos llenos de nosotros mismos. #mo escuchar al otro, cmo dialogar, si slo me oigo a m mismo, si slo me veo a m mismo, si nadie que no sea yo mismo me mueve o me conmueve. Por otro lado si, siendo humilde, no me minimizo ni acepto que me humillen, estoy siempre abierto a aprender y a ense-ar. &a humildad me ayuda a no dejarme encerrar jams en el circuito de mi verdad. .no de los au!iliares $undamentales de la humildad es el sentido comn que nos advierte que con ciertas actitudes estamos cerca de

superar el lmite a partir del cual nos perdemos. &a arrogancia del) /sabe con qui n est hablando0), la soberbia del sabelotodo incontenido en el gusto de hacer conocido y reconocido su saber, todo esto no tiene nada que ver con la mansedumbre, ni con la apata, del humilde. +s que la humildad no $lorece en la inseguridad de las personas sino en la seguridad insegura de los cautos. +s por esto por lo que una de las e!presiones de la humildad es la seguridad insegura, la certeza incierta y no la certeza demasiado segura de s misma. &a postura del autoritario, en cambio, es sectaria. &a suya es la nica verdad que necesariamente debe ser impuesta a los dems. +s en su verdad donde radica la salvacin de los dems. (u saber es )iluminador de la )oscuridad) o de la ignorancia de los otros, que por lo mismo deben estar sometidos al saber y a la arrogancia del autoritario o de la autoritaria. %hora retorno el anlisis del autoritarismo, no importa si de los padres o de las madres, si de los maestros o de las maestras. %utoritarismo $rente al cual podremos esperar de los hijos o de los alumnos posiciones a veces rebeldes, re$ractarias a cualquier lmite como disciplina o autoridad, pero a veces tambi n apata, obediencia e!agerada, anuencia sin crtica o resistencia al discurso autoritario, renuncia a s mismo, miedo a la libertad. %l decir que del autoritarismo se pueden esperar varios tipos de reacciones entiendo que en el dominio de lo humano, $elizmente, las cosas no se dan mecnicamente. ,e esta manera es posible que ciertos ni-os sobrevivan casi ilesos al rigor del arbitrio, lo que no nos autoriza a manejar esa posibilidad y a no es$orzarnos por ser menos autoritarios, sino en nombre del sue-o democrtico por lo menos en nombre del respeto al ser en $ormacin de nuestros hijos e hijas, de nuestros alumnos y alumnas. Pero es preciso sumar otra cualidad a la humildad con que la maestra acta y se relaciona con sus alumnos, y esta cualidad es la amorosidad sin la cual su trabajo pierde el signi$icado. y amorosidad no slo para los alumnos sino para el propio proceso de ense-ar. ,ebo con$esar, sin ninguna duda, que no creo que sin una especie de )amor armado), como dira el poeta "iago de Melo, la educadora o el educador puedan sobrevivir a las negatividades de su quehacer. &as injusticias, la indi$erencia del poder pblico, e!presadas en la desverg1enza de los salarios, en el arbitrio con que son castigadas las maestras y no tas que se rebelan y participan en mani$estaciones de protesta a trav s de su sindicato 2pero a pesar de esto continan entregndose a su trabajo con los alumnos. (in embargo, es preciso que ese amor sea en realidad un )amor armado), un amor luchador de quien se a$irma en el derecho o en el deber de tener el derecho de luchar, de denunciar, de anunciar. +s sta la $orma de amar

indispensable al educador progresista y que es preciso que todos nosotros aprendamos y vivamos. Pero sucede que la amorosidad de la que hablo, el sue-o por el que peleo y para cuya realizacin me preparo permanentemente, e!igen que yo invente en m, en mi e!periencia social, otra cualidad' la valenta de luchar al lado de la valenta de amar. &a valenta como virtud no es algo que se encuentre $uera de m mismo. #omo superacin de mi miedo, ella lo implica. +n primer lugar, cuando hablamos del miedo debemos estar absolutamente seguros de que estamos hablando sobre algo muy concreto. +sto es, el miedo no es una abstraccin. +n segundo lugar, creo que debemos saber que estamos hablando de una cosa muy normal. 3tro punto que me viene a la mente es que, cuando pensamos en el miedo, llegamos a re$le!ionar sobre la necesidad de ser muy claros respecto a nuestras opciones, lo cual e!ige ciertos procedimientos y prcticas concretas que son las propias e!periencias que provocan el miedo. % medida que tengo ms y ms claridad sobre mi opcin, sobre mis sue-os, que son sustantivamente polticos y adjetivamente pedaggicos, en la medida en que reconozco que como educador soy un poltico, tambi n entiendo mejor las razones por las cuales tengo miedo y percibo cunto tenemos an por andar para mejorar nuestra democracia. +s que al poner en prctica un tipo de educacin que provoca crticamente la conciencia del educando, necesariamente trabajamos contra algunos mitos que nos de$orman. %l cuestionar esos mitos tambi n en$rentamos al poder dominante, puesto que ellos son e!presiones de ese poder, de su ideologa. #uando comenzamos a ser asaltados por miedos concretos, tales como el miedo a perder el empleo o a no alcanzar cierta promocin, sentimos la necesidad de poner ciertos lmites a nuestro miedo. %ntes que nada reconocemos que sentir miedo es mani$estacin de que estamos vivos. *o tengo que esconder mis temores. Pero lo que no puedo permitir es que mi miedo me paralice. (i estoy seguro de mi sue-o poltico, debo continuar mi lucha con tcticas que disminuyan el riesgo que corro. Por eso es tan importante gobernar mi miedo, educar mi miedo, de donde nace $inalmente mi valenta.+ +s por eso por lo que no puedo por un lado negar mi miedo y por el otro abandonarme a l, sino que preciso controlarlo, y es en el ejercicio de esta prctica donde se va construyendo mi valenta necesaria. +s por esto por lo que hay miedo sin valenta, que es el miedo que nos avasalla, que nos paraliza, pero no hay valenta sin miedo, que es el miedo que, )hablando) de nosotros como gente, va siendo limitado, sometido y

controlado. 3tra virtud es la tolerancia. (in ella es imposible realizar un trabajo pedaggico serio, sin ella es inviable una e!periencia democrtica aut ntica4 sin ella, la prctica educativa progresista se desdice. &a tolerancia, sin embargo, no es una posicin irresponsable de quien juega el juego del )hagamos de cuenta). (er tolerante no signi$ica ponerse en connivencia con lo intolerable, no es encubrir lo intolerable, no es amansar al agresor ni dis$razarlo. &a tolerancia es la virtud que nos ense-a a convivir con lo que es di$erente. % aprender con lo di$erente, a respetar lo di$erente. +n un primer momento parece que hablar de tolerancia es casi como hablar de $avor. +s como si ser tolerante $uese una $orma cort s, delicada, de aceptar o tolerar la presencia no muy deseada de mi contrario. .na manera civilizada de consentir en una convivencia que de hecho me repugna. +so es hipocresa, no tolerancia. y la hipocresa es un de$ecto, un desvalor. &a tolerancia es una virtud. Por eso mismo si la vivo, debo vivirla como algo que asumo. #omo algo que me hace coherente como ser histrico, inconcluso, que estoy siendo en una primera instancia, y en segundo lugar, con mi opcin poltico2 democrtica. *o veo cmo podremos ser democrticos sin e!perimentar, como principio $undamental, la tolerancia y la convivencia con lo que nos es di$erente. *adie aprende tolerancia en un clima de irresponsabilidad en el cual no se hace democracia. +l acto de tolerar implica el clima de establecer lmites, de principios que deben ser respetados. +s por esto por lo que la tolerancia no es la simple connivencia con lo intolerable. 5ajo el r gimen autoritario, en el cual se e!acerba la autoridad, o bajo el r gimen licencioso, en el que la libertad no se limita, di$cilmente aprenderemos la tolerancia. &a tolerancia requiere respeto, disciplina, tica. +l autoritario, empapado de prejuicios sobre el se!o, las clases, las razas, jams podr ser tolerante si antes no vence sus prejuicios. +s por esto por lo que el discurso progresista del prejuiciado, en contraste con su prctica, es un discurso $also. +s por esto tambi n por lo que el cienti$icista es igualmente intolerante, porque toma o entiende la ciencia como la verdad ltima y nada vale $uera de ella, pues es ella la que nos da la seguridad de la que no se puede dudar. *o hay cmo ser tolerantes si estamos inmersos en el cienti$icismo, cosa que no debe llevarnos a la negacin de la ciencia Me gustara ahora agrupar la decisin, la seguridad, la tensin entre la paciencia y la impaciencia y la alegra de vivir como cualidades que deben ser cultivadas por nosotros si somos educadores y educadoras progresistas.

&a capacidad de decisin de la educadora o del educador es absolutamente necesaria en su trabajo $ormador. +s probando su habilitacin para decidir como la educadora ense-a la di$cil virtud de la decisin. ,i$cil en la medida en que decidir signi$ica romper para optar. *inguno decide a no ser por una cosa contra la otra, por un punto contra otro, por una persona contra otra. +s por esto por lo que toda opcin que sigue a una decisin e!ige una meditada evaluacin en el acto de comparar para optar por uno de los posibles polos, personas o posiciones. y es la evaluacin, con todas las implicaciones que ella genera, la que $inalmente me ayuda a optar. ,ecisin es ruptura no siempre $cil de ser vivida. Pero no es posible e!istir sin romper, por ms di$cil que nos resulte romper. .na de las de$iciencias de una educadora es la incapacidad de decidir. (u indecisin, que los educandos interpretan como debilidad moral o como incompetencia pro$esional. &a educadora democrtica, slo por ser democrtica, no puede anularse4 al contrario, si no puede asumir sola la vida de su clase tampoco puede, en nombre de la democracia, huir de su responsabilidad de tomar decisiones. &o que no puede es ser arbitraria en las decisiones que toma. +l testimonio de no asumir su deber como autoridad, dejndose caer en la licencia, es sin duda ms $unesto que el de e!trapolar los lmites de su autoridad. 6ay muchas ocasiones en que el buen ejemplo pedaggico, en la direccin de la democracia, es tomar la decisin junto con los alumnos despu s de analizar el problema. +n otros momentos en los que la decisin a tomar debe ser de la es$era de la educadora, no hay por qu no asumirla, no hay razn para omitirse. &a indecisin delata $alta de seguridad, una cualidad indispensable a quien sea que tenga la responsabilidad del gobierno, no importa si de una clase, de una $amilia, de una institucin, de una empresa o del +stado. Por su parte la seguridad requiere competencia cient$ica, claridad poltica e integridad tica. *o puedo estar seguro de lo que hago si no s cmo $undamentar cient$icamente mi accin o si no tengo por lo menos algunas ideas de lo que hago, por qu lo hago y para qu lo hago. (i s poco o nada sobre en $avor de qu o de qui n, en contra de qu o de qui n hago lo que estoy haciendo o har . (i esto no me conmueve para nada, si lo que hago hiere la dignidad de las personas con las que trabajo4 si las e!pongo a situaciones bochornosas que puedo y debo evitar, mi insensibilidad tica, mi cinismo me contraindican para encarar la tarea del educador. "area que e!ige una $orma crticamente disciplinada de actuar con la que la educadora desa$a a sus educandos. 7orma

disciplinada que tiene que ver, por un lado, con la competencia que la maestra va revelando a sus educandos, discreta y humildemente, sin alharacas arrogantes, y por el otro con el equilibrio con el que la educadora ejerce su autoridad 2segura, lcida, determinada. *ada de eso, sin embargo, puede concretarse si a la educadora le $alta el gusto por la bsqueda permanente de la justicia. *adie puede prohibirle que le guste ms un alumno que otro porn razones. +s un derecho que tiene. &o que ella no puede es omitir el derecho de los otros en $avor de su pre$erido. +!iste otra cualidad $undamental que no puede $altarle a la educadora progresista y que e!ige de ella la sabidura con que entregarse a la e!periencia de vivir la tensin entre la paciencia y laimpaciencia. *i la paciencia por s sola ni la impaciencia solitaria. &a paciencia por s sola puede llevar a la educadora a posiciones de acomodacin, de espontanesmo, con lo que niega su sue-o democrtico. &a paciencia desacompa-ada puede conducir a la inmovilidad, a la inaccin. &a impaciencia por s sola, por otro lado, puede llevar a la maestra a un activismo ciego, a la accin por s misma, a la prctica en que no se respetan las relaciones necesarias entre la tctica y la estrategia. &a paciencia aislada tiende a obstaculizar la consecucin de los objetivos de la prctica haci ndola )tierna), )blanda) e inoperante. +n la impaciencia aislada amenazamos el !ito de la prctica que se pierde en la arrogancia de quien se juzga due-o de la historia. &a paciencia sola se agota en el puro blablabl4 la impaciencia a solas en el activismo irresponsable. &a virtud no est, pues, en ninguna de ellas sin la otra sino en vivir la permanente tensin entre ellas. +st en vivir y actuar impacientemente paciente, sin que jams se d la una aislada de la otra. 8unto con esa $orma de ser y de actuar equilibrada, armoniosa, se impone otra cualidad que vengo llamando parsimonia-verbal. &a parsimonia verbal est implicada en el acto de asumir la tensin entre paciencia2impaciencia. 9uien vive la impaciente paciencia di$cilmente pierde, salvo casos e!cepcionales, el control de lo que habla, raramente e!trapola los lmites del discurso ponderado pero en rgico. 9uien vive preponderantemente la paciencia, apenas ahoga su legtima rabia, que e!presa en un discurso $lojo y acomodado. 9uien por el contrario es slo impaciencia tiende a la e!acerbacin en su discurso. +l discurso del paciente siempre es bien comportado, mientras que el discurso del impaciente generalmente va ms all de lo que la realidad misma soportara. %mbos discursos, tanto el muy controlado como el carente de toda disciplina, contribuyen a la preservacin del statu quo. +l primero por estar mucho ms ac de la realidad4 e: segundo por ir ms all del lmite de lo soportable.

+l discurso y la prctica benevolente del que es slo paciente en la clase hace pensar a los educandos que todo o casi todo es posible. +!iste una paciencia casi inagotable en el aire. +l discurso nervioso, arrogante, incontrolado, irrealista, sin lmite, est empapado de inconsecuencia, de irresponsabilidad. +stos discursos no ayudan en nada a la $ormacin de los educandos. +!isten adems los que son e!cesivamente equilibrados en su discurso pero de vez en cuando se desequilibran. ,e la pura paciencia pasan inesperadamente a la impaciencia incontenida, creando en los dems un clima de inseguridad con resultados indiscutiblemente p simos. +!iste un sinnmero de madres y padres que se comportan as. ,e una licencia en la que el habla y la accin son coherentes pasan, al da siguiente, a un universo de desatinos y rdenes autoritarias que dejan estupe$actos a sus hijos e hijas, pero principalmente inseguros. &a ondulacin del comportamiento de los padres limita en los hijos el equilibrio emocional que precisan para crecer. %mar no es su$iciente, precisamos saber amar. Me parece importante, reconociendo que las re$le!iones sobre las cualidades son incompletas, discutir un poco sobre la alegra de vivir, como una virtud $undamental para la prctica educativa democrtica. +s dndome por completo a la vida y no a la muerte 2lo que ciertamente no signi$ica, por un lado, negar la muerte, ni por el otro miti$icar la vida2 como me entrego, libremente, a la alegra de vivir. y es mi entrega a la alegra de vivir, sin esconder la e!istencia de razones para la tristeza en esta vida, lo que me prepara para estimular y luchar por la alegra en la escuela. +s viviendo 2no importa si con deslices o incoherencias, pero s dispuesto a superarlos2 la humildad, la amorosidad, la valenta, la tolerancia, la competencia, la capacidad de decidir, la seguridad, la tica, la justicia, la tensin entre la paciencia y la impaciencia, la parsimonia verbal, como contribuyo a crear la escuela alegre, a $orjar la escuela $eliz. &a escuela que es aventura, que marcha, que no le tiene miedo al riesgo y que por eso mismo se niega a la inmovilidad. &a escuela en la que se piensa, en la que se acta, en la que se crea, en la que se habla, en la que se ama, se adivina la escuela que apasionadamente le dice s a la vida. y no la escuela que enmudece y me enmudece. ;ealmente, la solucin ms $cil para en$rentar los obstculos, la $alta de respeto del poder pblico, el arbitrio de la autoridad antidemocrtica es la acomodacin $atalista en la que muchos de nosotros nos instalamos.

)/9u puedo hacer, si siempre ha sido as0 Me llamen maestra o me llamen ta contino siendo mal pagada, desconsiderada, desatendida. Pues que as sea.) <sta en realidad es la posicin ms cmoda, pero tambi n es la posicin de quien renuncia a la lucha, a la historia. +s la posicin de quien renuncia al con$licto sin el cual negamos la dignidad de la vida. *o hay vida ni e!istencia humana sin pelea ni con$licto. +l con$licto , hace nacer nuestra conciencia. *egarlo es desconocer los mnimos pormenores de la e!periencia vital y social. 6uir de l es ayudar a la preservacin del statu quo. Por eso no veo otra salida que no sea la de la unidad en la diversidad de intereses no antagnicos de los educadores y de las educadoras en de$ensa de sus derechos. ,erecho a su libertad docente, derecho a hablar, derecho a mejores condiciones de trabajo pedaggico, derecho a un tiempo libre remunerado para dedicarse a su permanente capacitacin, derecho a ser coherente, derecho a criticar a las autoridades sin miedo de ser castigadas 2a lo que corresponde el deber de responsabilizarse por la veracidad de sus crticas2, derecho a tener el deber de ser serios, coherentes, a no mentir para sobrevivir. +s preciso que luchemos para que estos derechos sean ms que reconocidos 2respetados y encarnados. % veces es preciso que luchemos junto al sindicato ya veces contra l si su dirigencia es sectaria, de derecha o de izquierda. Pero a veces tambi n es preciso que luchemos como administracin progresista contra las rabias endemoniadas de los retrgrados, de los tradicionalistas entre los cuales algunos se juzgan progresistas y de los neoliberales para quienes la historia termin en ellos.