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Nina Croft Chantajeada por el italiano Magnate

Este libro es una obra de ficcin. Los nombres, personajes, lugares e incidentes son producto de la imaginacin del autor o se utilizan de manera ficticia. Cualquier parecido con hechos reales, lugares o personas, vivas o muertas, es pura coincidencia.

Seduccin necesario...

por

cualquier

medio

Olivia Brent est contenta con su vida tranquila en el campo,


hasta que la inminente prdida de su hogar la obliga a embarcarse en la bsqueda de su padre ausente. Catapultada a un mundo de criminales,. Cuando conoce a al increblemente apuesto y enigmtico multimillonario Luc Severino, su mundo se vuelve del revs. Hija de Jimmy Brent , la ltima persona con la que Luc quera estar, pero ella es la clave para encontrar a su padre, del cual ha querido vengarse desde hace ms de diez aos. l est dispuesto a utilizar cualquier mtodo disponible, incluyendo el chantaje, para persuadir a Olivia que le ayude y poder olvidar as su pasado. Y si el chantaje no funciona, tal vez un poco de seduccin lo har...

Captulo Uno
Estoy prdida, murmur Lia Brent en su telfono. Por lo menos espero estar perdida, porque si no estoy en un gran problema. Mira, Kelly, me tengo que ir. Te llamo ms tarde. Lia meti el telfono en el bolso y mir el mapa de Londres que apretaba en su mano. Tena una cita en un club llamado The Frog Crazy, y estaba segura de estar en el lugar correcto. Excepto que pudiera no estarlo. No conoca bien Londres, no haba vuelto desde la desaparicin de su padre haca diez aospero esta no pareca una zona en la que hubiera un club nocturno. A menos que fuera un club nocturno muy de segunda. Su estmago se revolvi ante la idea. Eran casi las siete de la noche, pero el sol an caa con fuerza. A Lia le dolan los pies por los estpidos tacones altos que estaba usando, para este papel, su cabeza machacada por el zumbido constante del trfico, y de repente se sinti abrumada por una necesidad desesperada de dar la vuelta y correr a casa. Pero ella no era una cobarde, y adems, si ahora se daba por vencida, pronto no tendra una casa a la que correr. Y tampoco su pequeo hermano, Mike, ni su ama de llaves, ni sus tres gatos, ni su perro. No, no tena ms remedio que seguir adelante con su plan, sin importar lo desagradable y tonto que fuera. Apretando los dientes, elev en silencio una oracin en busca de inspiracin. Lleg en forma de un elegante deportivo negro que se detuvo al otro lado de la calle, y el hombre que se baj desde el asiento delantero,- Lia raramente se fijaba en los hombres, pero incluso ella, tuvo que admitir que ste era una preciosidad, tal vez era su altura, o el corte de su inmaculado traje oscuro, o la gracia de gil depredador con la que se mova. Fuera lo que fuese, Lia no poda apartar la mirada, lo observ hasta que desapareci por una serie de puertas dobles negras. Se qued mirando la puerta cerrada lo que pareci una eternidad, y lentamente levant la vista hacia el cartel que colgaba encima de ellas. Por un momento, ella no pudo creer que

se lo hubiera perdido, una enorme imagen de lo que slo podra ser una rana loca. Aleluya.! Se adelant solo para detenerse abruptamente, porque bajo el letrero haba una fotografa de una mujer casi completamente desnuda. Oh, s, sin duda estaba en problemas. Grandes problemas Luc Severino se paseaba a travs de la discoteca con poca luz, los olores y sonidos una vez familiares se extendan por encima de l, llevndolo de regreso a su juventud desperdiciada. La ltima vez que haba estado all, haba sido un engredo de dieciocho aos, dichosamente inconsciente de que su vida estaba a punto de volverse una mierda. El lugar no haba cambiado nada. Era temprano, y los asientos estaban prcticamente vacos. En el escenario, una improbable rubia natural giraba al ritmo palpitante de una vieja cancin de rock. Estuvo a punto de perder el control sobre el poste de acero cuando Luc pas, redoblando inmediatamente sus esfuerzos. l le lanz una sonrisa al pasar, la apart de su mente y se concentr en su inminente reunin. Qu querra Harley despus de todos estos aos? El barman lo mir mientras se acercaba. Estoy aqu para ver a Harley, dijo Luc, el hombre asinti con la cabeza en direccin a una de las cabinas oscuras que se alineaban en la pared trasera del club. Luc se acerc y encontr a su viejo amigo sentado en una mesa pequea. Luc, qu puedo ofrecerte de beber? Nada, dijo l, hundindose en el asiento enfrente de Harley. Seguro? Harley tom un sorbo de su bebida y estudi a Luc por encima del borde de su vaso. Bonito traje, dijo. Italiano? Te lo envi de nuevo tu madre? Luc asinti con la cabeza, y Harley dej escapar un gran suspiro. Te ves como un maldito playboy. Por cierto, ya no encajas aqu. Luc sonri. T s. Recib tu invitacin, por cierto. Y tengo tu aceptacin, me alegro de que puedas hacerlo.

Qu? Perderme lo que promete ser la fiesta ms ostentosa del ao? Jams va a suceder. Adems, es por una buena causa. Sabes que la mayora de la gente en tu posicin podra olvidar su antigua vida, y fingir que no existi, es algo bueno lo que ests haciendo. Eso creo. As que, vamos Harley, corta la charla social, y vamos al asunto. Por qu estoy aqu? Bien. Harley suspir. Cunto inters tienes en encontrar a Jimmy Brent? Luc se qued inmvil ante el nombre, y algo oscuro volvi a la vida en su interior. La verdad era que no saba la respuesta. En un momento dado, buscar a Jimmy Brent y hacerle pagar, le haba ocupado en cuerpo y alma. Ese hombre casi lo haba destruido, haba destruido al padre de Luc. Hace diez aos, justo cuando Luc estaba a punto de atraparlo, Jimmy Brent desapareci de la faz de la tierra. Luc supo entonces que poda dedicar su vida a la caza del hombre, o poda seguir adelante. Haba elegido esto ltimo, y nunca haba lamentado la decisin De verdad quera remover todos los viejos recuerdos? Qu piensas? pregunt, con voz neutra Harley se encogi de hombros. Crea que estaras muy interesado. Hizo una pausa y Luc enarc impaciente una ceja. Bueno, podra tener una pista sobre l. Recostndose en su silla, Luc se qued mirando el techo, dndose tiempo para pensar. Haba credo que haba dejado atrs todos los pensamientos de venganza, que estaba satisfecho con su vida. Despus de todo, ahora tena ms de lo que nunca hubiera imaginado en los viejos tiempos, riqueza, xito, todo lo que quera tener era suyo. Pero todo eso se desvaneca hasta la insignificancia ante la noticia de que su antiguo enemigo podra estar una vez ms a su alcance. Sonri. Por primera vez en lo que pareca aos, se dio cuenta de lo que se senta al estar plenamente vivo. Creo que voy a tener que beber despus de todo. Un whisky escocs. Esperaron en silencio hasta que la camarera trajo la bebida de Luc, Harley tamborileaba los dedos en la mesa. Luc tom un largo trago. Est bien, qu sabes de Jimmy Brent? Sabas que Jimmy estaba casado?

Luc asinti. Bueno, su esposa viva en el pueblo, y Jimmy entraba y sala dependiendo del momento. Yo estaba trabajando para l en ese entonces y a menudo la tuve alrededor. Ella era realmente elegante, no encajaba con la gente del viejo barrio y nos hicimos amigos. De todos modos, tuvieron una hija. Debe tener unos veinte ahora. Veintids, dijo Luc. Lo que sea. De todos modos, era una pequea dama, y Jimmy estaba chiflado por ella, la llamaba su pequea princesa. Debe de habrsele roto el corazn por dejarla atrs. Ve al grano, Harley. Bueno, la hija de Jimmy me llam hace una semana y me dijo que quera un trabajo aqu bailando en el club. Se le qued un momento mirando, pero Luc mantuvo su expresin en blanco. Viene aqu esta noche para una entrevista. Luc lo mir fijamente. Por qu no me lo dijiste antes? Harley frunci el ceo. No estaba seguro de decrtelo . Hizo un gesto abarcando todo el club. Esta ya no es tu vida. La has dejados atrs, y ah es donde debe estar. Pero te lo deba, y pens que te gustara saberlo. Luc se qued en silencio un momento, acaricindose distradamente con un dedo la cicatriz que le corra por la mejilla derecha. El nombre de Jimmy Brent haba levantado algunos viejos demonios que pensaba que haba superado. Pero Se poda superar algo as? Y ahora apareca su hija para ponerse en contacto con viejos conocidos de su padre. Qu poda querer despus de todos estos aos? Crees que ella es autntica? Qu slo quiere un trabajo? pregunt. Por supuesto que no, dijo Harley. No s lo que quiere, pero dudo mucho de que se trate de un trabajo de bailarina. Si se parece en algo a su padre, no tendr un hueso honesto en su cuerpo. Jimmy Brent fue el traidor ms peligroso de Londres. T lo sabes mejor que nadie. Y si se parece a su madre, no querra ser vista en un lugar como este ni muerta. Hizo un gesto con la mano alrededor del club Sin embargo, su madre sola llamar cada dos meses para saber si tena alguna noticia de Jimmy, pero har un ao ms o menos que nada, ni un susurro de ella. Entonces saliendo de la nada telefonea esta Olivia y dice que quiere mudarse a la ciudad y su madre le sugiri que me

viera. Harley sonri. Como si Penlope Brent fuera de las que alguna vez le sugerira a su hija que hiciera striptease. Se ech hacia atrs en su silla y dej asimilar la noticia un minuto. As que, quieres jugar? Luc lo pens un momento. Dice que necesita un trabajo? Harley asinti. Hay que convencerla de que realmente no quiere trabajar aqu Luc se par, mir alrededor del club, y sonri. Sin faltarte al respeto, Harley, pero no debera ser demasiado difcil. Le voy a hacer una oferta que no podr rechazar. As que haremos el antiguo nmero del bandido bueno y el bandido malo? Hmm, aunque solo fuera por tu propio encanto y ella me pedir que la saque de aqu en unos minutos. Despus de eso, debe ser fcil de averiguar lo que sabe. Qu le diremos sobre t? Dile que soy un viejo conocido de su padre. Luc sonri. Dile la verdad. Dile que se lo debo a su padre. poca dorada. Sabes, no puedo evitar sentir un poco de lstima por Olivia Brent. Harley mir hacia la puerta. Y si no me equivoco, esa debe ser ella. Luc sigui su mirada y se qued inmvil al instante. Una mujer joven estaba en el umbral, mirando a la bailarina en el escenario paralizada, con algo parecido al horror en sus expresivos rasgos. Pareca consternada y tan fuera de lugar que Luc casi sonri. Luego se volvi hacia ella y vio que tena los ojos de su padre, azul como el cielo de verano, aparentemente inocente, y tan claramente heredados de Jimmy Brent que una oleada de odio se apoder de l. Se oblig a examinarla objetivamente. Poco ms de la altura media, tena una figura delgada, casi infantil y las piernas interminablemente largas. Mientras l la miraba, ella se tir tmidamente del dobladillo del vestido corto rosa. Su cabello rubio caa recto hasta los hombros, recogido hacia atrs mostrando un rostro de belleza clsica con pmulos altos y boca ancha. Mordisqueaba su labio inferior y su lengua rosada sali como una pequea flecha. En un instante, el odio fue sustituido por una punzada de inesperada lujuria.

Relajndose en su silla, sabore el calor que se enroscaba bajo su vientre. Ninguna mujer le haba afectado de esta manera en mucho tiempo, y saba que lo usara para descubrir detrs de qu estaba realmente ella. Nunca haba tenido ningn problema con ninguna mujer que quisiera. Olivia Brent no sera diferente, y en poco tiempo, le estara diciendo todo lo que necesitaba saber. Sonri para s, y Harley ri en voz baja a su lado. Te gustara hacer una parte de la audicin de danza en privado? le pregunt. Vete a la mierda, Harley. Seguro? sonri Harley. De todos modos, definitivamente es la nia de Jimmy y por la expresin de su cara, no creo que vaya a ser difcil convencerla de que el baile no es trabajo para ella.

Captulo Dos
Lia tropez al atravesar la puerta de la turbia discoteca, se enderez sobre sus tacones prestados, y se qued en el interior, parpadeando un poco. Por un momento, fue un alivio estar en la fra oscuridad, luego sus ojos se acostumbraron a la penumbra. Santa mierda. En el escenario, justo en frente de ella, una rubia casi desnuda, con los pechos ms grandes que Lia haba visto en su vida, estaba haciendo algo obsceno y, definitivamente, no aconsejable con un poste de acero inoxidable. Sus ojos se abrieron, y ella apart la mirada slo para encontrarse mirando de nuevo. Se haba pasado todo el da con su mejor amiga Kelly siendo transformada en la idea de Kelly de una bailarina extica. Mirando a la mujer del escenario, era obvio que Kelly no tena idea de en qu se pareca una bailarina extica a ella. Gran trabajo, Kelly. Enderezando su espalda, ella trat de recordar las instrucciones de Kelly Piensa bimbo, le haba dicho su amiga, nadie espera que t tengas un cerebro. Por desgracia, si la mujer en el escenario era algo a lo que parecerse, iban a esperar que ella tuviera pechos. Un pensamiento verdaderamente terrible se le ocurri. Querran verlos? Ella se qued helada ante la idea y ech otro vistazo rpido al escenario. No esperaran que ella hiciera algo as, no? De ninguna manera. No pienses en ello. Enfcate en el plan. El problema era que la planificacin nunca haba sido uno de sus puntos fuertes. Era ms bien del tipo de persona de: salta ahora y preocpate de las consecuencias ms tarde. Pero al menos, el plan era simple. Todo lo que tena que hacer era reunirse con Harley Watson, fingir que necesitaba un trabajo, y luego de forma accidental deslizar una pregunta sobre el paradero de su padre. Despus de eso, ella podra irse, y nunca tendra que acercarse al lugar de nuevo. Qu ms da si el club no era lo que esperaba? No era que quisiera realmente un trabajo aqu.

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De acuerdo: paso uno: encontrar a Harley Watson. Mir a su alrededor buscando a alguien a quien preguntar, finalmente detect una camarera apoyada en la barra. Lia se acerc a ella. Disculpe, dijo ella, tocando el brazo de la camarera. Tengo una cita con el seor Watson. En serio? Con Harley? pregunt la mujer, dando a Lia una inspeccin que estaba lejos de ser halagadora. l est all. Dirigi la cabeza en la direccin de una cabina en sombras. Gracias. Haba dos hombres en la cabina. Uno de ellos se puso de pie y se retir hacia las sombras cuando Lia se acerc. Lia tropez en la oscuridad, maldijo, se sostuvo en la mesa, y se encontr nariz a nariz con el hombre ms grande que jams hubiera visto. Saba que deba haberse encontrado con Harley Watson cuando era nia, pero no lo recordaba. Si lo hubiera hecho, estaba convencida de que habra llegado con un plan diferente, uno que no implicara su presencia aqu. l era enorme! No slo alto, sino ancho y vestido completamente de cuero negro, con el pelo negro recogido en una cola de caballo. Sus ojos oscuros se fijaron con insolencia en sus pechos, o ms probable su falta de pechos. Ella resisti el impulso de empujar hacia adelante, realmente no servira de nada. En su lugar, se limpi la palma sudorosa en el lateral de su vestido y la tendi delante de ella. l hizo caso omiso de la mano, y ella la dej caer a su lado. As que t eres la nia de Jimmy Brent, Olivia? Lia peg una sonrisa en su cara. S, dijo con voz ronca, y luego se aclar la garganta. S, seor Watson. Pero llmeme Lia; todos lo hacen. T, puedes llamarme Harley. As que, cmo est tu madre? Est bien, dijo Lia mintiendo. Le enva sus saludos. Harley Watson levant una ceja con evidente incredulidad. Tanto como pudo. Su madre se habra encogido de vergenza si alguna vez se enteraba dnde estaba Lia y lo que estaba haciendo. Pero su madre haba muerto y nunca lo sabra, un hecho que Lia haba pensado que era mejor mantener para s misma en el caso de Harley Watson tuviera algn buen recuerdo de su madre, que no se extenderan a ella. Ahora, querida, qu es lo que puedo hacer por ti?

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Pareca aburrido, desinteresado en su respuesta, y Lia se lo trag. Necesito un trabajo. Dijiste que queras ser bailarina. De esa manera? El dirigi la cabeza hacia el escenario, y Lia se arriesg una rpida mirada. La rubia pareca estar cada vez ms ntima con el poste de acero inoxidable. Y los pechos eran en serio de verdad? Pareca muy poco probable. Lia mir hacia otro lado, pero no pudo resistirse a una mirada hacia sus menos de generosas proporciones. Siempre haba estado satisfecha por su falta de curvas, siempre consider los pechos como algo que se pona en el camino. Ahora no poda dejar de compararse a s misma con la rubia. No pareca posible que fueran de la misma especie. Supongo que no hacen una noche clsica? pregunt esperanzada. Bailes de saln? l curv los labios en algo a medio camino entre una sonrisa y un gruido. Es un club de striptease, querida. Qu pensaste? Lia se mordi el labio y decidi una respuesta que no se esperaba de ella. Experiencia? pregunt l. De qu, se pregunt Lia salvajemente. Traje mi currculum. Rebusc en su bolso la hoja de papel y se la entreg. l la puso sobre la mesa sin ni siquiera mirarla, y luego se recost en su silla, encendi un cigarrillo y dio una larga calada, mirando a Lia a travs del humo. Est bien, vamos a echar un vistazo. Qu? chill ella. Qutate la ropa, cario. Vamos a ver lo que tienes! Aqu? Bueno, dijo Harley, Lia poda or un frio hilo de diversin en su voz, si no puedes hacerlo delante de nosotros, encontraras que es muy difcil all arriba. Dirigi la cabeza hacia el escenario. Un punto para l. Vamos. Rasp su voz con impaciencia, y su expresin se hizo an ms amenazadora cuando la mir con frialdad. Ests hacindome perder mi tiempo?

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Lia tena la extraa sensacin de que iba a vomitar. El calor se apoder de ella. No estaba segura de poder llegar hasta el final, pero haba llegado tan lejos y odiaba la idea de volver sin nada que mostrar de su plan. Esto podra haber sido una apuesta arriesgada, pero era su nica oportunidad, no tena un siguiente movimiento. Adems, qu pasara si ella slo deca que no? Tena la horrible sospecha de que el no, no era una opcin. Lia cerr los ojos por un momento. Era solo ropa, haba estado en topless en una playa antes, no era una mojigata, poda hacer esto. Se quit la chaqueta de algodn y la puso lentamente en la silla ms cercana. El vestido rosa tena botones en el frente, y ella se desabroch vacilante la parte superior, mir hacia donde estaba Harley Watson sentado, relajado, mirndola, con intencin en los ojos, una expresin casi de aburrimiento en su rostro. No haba ninguna seal que la viera como algo ms que una mercanca, y extraamente eso la hizo relajarse, tena mujeres desnudas delante de l todos los das, probablemente no significaba nada para l. Abri otro botn. Luc la estudiaba desde las sombras, mirando los expresivos ojos de ella parpadear desde el terror abyecto a la total determinacin. A partir de aqu, se poda ver claramente el temblor de sus dedos mientras se desabrochaba el vestido revelando el mar de fondo suave de sus pechos. Era evidente que no llevaba sujetador y se sorprendi por la punzada de deseo que se apoder de l nuevamente. No haba sentido nada por la bailarina casi desnuda en el escenario, pero una mirada a la piel desnuda de la chica le hizo apretar sus msculos y el calor serpente tensando su vientre. Esta era la hija de Jimmy Brent. Cmo poda l desearla? Se oblig a recordar exactamente quin era ella y qu haba hecho su padre. Focaliz su mente y le permiti concentrarse en por qu estaba ella all. Qu quera? Harley tena razn: era evidente que no estaba interesada en un trabajo de bailarina. Cuando el vestido estuvo abierto hasta la cintura, ella vacil y l la mir a la cara. Sus ojos estaban fijos en algn lugar a lo lejos y estaban sospechosamente brillantes. Ella parpade rpidamente. Una parte de l admiti que quera que ella continuara su striptease a su obvia conclusin, pero no aqu. No de esta forma. Suficiente, dijo en voz baja. Harley lanz una mirada en direccin a l y se volvi hacia la muchacha. Ve a tomar asiento all. Una vez que ella no estaba, se volvi hacia Luc. Bien?

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Luc sonri sardnicamente. Eres un hijo de puta, Harley. Impresionante, no es as? As que, Qu piensas? pregunte? Acerca de qu? Harley resopl. Vamos, no podas quitar los ojos de la muchacha. La pobre Mandy ha estado girando en el escenario, tratando de llamar tu atencin desde que has entrado, y ni siquiera has mirado en su direccin. Suspir. Pero siempre vas tras aves con clase, no? Qu fue de aquella que estabas rondando antes de fueras a la crcel? Sarah, Susan? Serena, dijo Luc con extrema renuencia. Slo haba credo estar enamorado una vez en su vida, y no era un recuerdo feliz. Serena, esa era. Te plant cuando empezaste con problemas, no? pareca un poco a esta. As que, qu te parece? Est tramando algo. S, y no tiene nada que ver con el baile. Hizo una pausa por un momento. Siempre podemos preguntarle. Luc tamborile los dedos sobre la mesa mientras consideraba la idea. Podramos, pero como t has sealado, es hija de Brent. Decir la verdad probablemente no est en la agenda de hoy. No, vamos a ir con el plan original. Voy a ofrecerle un trabajo, mantenerla cerca, pronto voy a dar con lo que ella trama y eso me llevar a Brent. Suena bien. Pero ten cuidado. Si Jimmy vuelve, te querr fuera de camino. Y esta vez se asegurar de que sea permanente. Se O necesitas que

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Captulo Tres
Hasta aqu ha llegado el plan. Lia sinti nuseas revolviendo su estmago, un ocasional temblor recorri su cuerpo. Tom un par de respiraciones profundas y se oblig a calmarse. Su vestido estaba todava abierto, y cerr los botones con dedos temblorosos. No seas tan cobarde, murmur para sus adentros. Es un lugar pblico, qu puede pasar? Y con ese pensamiento, su mente se inund inmediatamente de una avalancha de cosas horribles y todas parecan no slo posibles, sino altamente probables. Resisti por poco el impulso de golpear su cabeza contra la mesa, haba sido tan estpida de pensar que esto iba a funcionar. Qu demonios haba estado pensando? Lia! Alguien la llam por su nombre, y ella salt. Poco a poco, se puso de pie y se oblig a caminar de nuevo. Harley le hizo un gesto hacia una silla y se dej caer en ella con agradecimiento, por lo menos l no esperaba que lo retomara en donde lo haba dejado. No te vayas, cario. Por un momento, ella se vio envuelta en una ola de alivio, rpidamente seguido por una ola de frustracin. No poda tener ms de eso. Tal vez todava poda preguntar acerca de su padre. Luego Harley sonri. Cunto necesitas un trabajo? La sonrisa no era muy reconfortante. Lia saba que lo ms sensato era salir de all ahora, pero Cuando haba jugado algn papel sensato en sus decisiones? Todo lo que tena que decir era que no necesitaba el trabajo, despus de todo, y era de suponer, se podra ir. Las palabras estaban en la punta de la lengua, pero de alguna manera ella no era capaz de obligarlas a llegar a sus labios. Desesperadamente, minti.

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Era una especie de verdad, estaba desesperada, pero el trabajo no la iba a ayudar. Necesitaba dinero y lo necesitaba rpido, pero ms dinero y ms rpido que el que cualquier trabajo poda proporcionarle. Encontrar a su padre era su nica esperanza. Bueno, nosotros tenemos un... Harley hizo una pausa, como si buscara la palabra correcta una proposicin para ti, si ests interesada. Una proposicin? Harley se ri. Nada turbio, lo prometo. Voy a dejar que Luc te cuente al respecto. Luc? pregunt ella. Un hombre dio un paso hacia delante desde las sombras de la cabina y La se qued sin aliento. Lo reconoci al instante como el hombre al que haba visto en la calle menos de veinte minutos antes, y de cerca, era obvio por qu le haba llamado la atencin. Era muy alto y delgado, con el pelo negro como la medianoche y piel dorada todo ello envuelto en un traje oscuro, corbata marrn y una camisa blanca inmaculada. A primera vista, en comparacin con Harley Watson, pareca casi normal, seguro. Entonces ella mir a los duros planos de su rostro y trag, era el hombre ms guapo que haba visto en su vida, con aspecto pulcro, la buena apariencia carnal de un ngel cado. Una profunda cicatriz iba desde el ojo derecho hacia abajo a travs de su mejilla levantando la comisura de la boca, volviendo la belleza masculina en algo peligroso, y Lia sinti que los msculos de su vientre se contraan. Luego l sonri. Instantneamente, se vio ms joven, casi infantil, el lado oscuro pas, y el calor inund el cuerpo de ella. Le tendi una mano y Lia la tom a regaadientes, casi saltando ante la sensacin de agitacin que corri por su brazo desde el punto de contacto. l le sostuvo la mirada y ella se qued mirndolo fascinada de nuevo por sus ojos. Su aspecto era todo mediterrneo oscuro a excepcin de los ojos, que eran brillantes, verde joya, pesados prpados, y parecan dormidos detrs de una espesa franja de pestaas negras. Mientras lo miraba hizo, una leve insinuacin de diversin levant la comisura de su severa y hermosa boca, baj la vista significativamente y Lia se dio cuenta de que todava estaba sujetndole la mano, en realidad lo estaba agarrando como si fuera una especie de salvavidas. Ella dej caer su mano de mala gana. Seorita Brent, dijo l, su voz como terciopelo acariciando contra su piel, enviando una sensacin de escalofros deslizndose por su espalda.

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Mi nombre es Lucas Severino. Yo fui un... hizo una pausa por un momento, ... un conocido de su padre. Lia apret las manos juntas delante de ella y se oblig a concentrarse. Un conocido de su padre? Eso no sonaba bien. Ella no saba mucho acerca de los negocios de su padre, este era un tema que su madre se haba negado a discutir, Lia haba recogido indicios suficientes para estar bastante segura de que eran ilegtimos. Estudi a Luc Severino con cautela. Estaba vestido como un hombre de negocios, pero exudaba un aire de poder, que ella desde luego, no hubiera conectado con un trabajo de oficina aburrido. Por otra parte, l haba admitido que conoca a su padre, haban tenido una especie de amistad. Esto era por lo que haba venido. Lo que necesitaba. Se aclar la garganta cul es esta propuesta? T necesitas un trabajo. Estoy en condiciones de darte uno y te proporcionar un lugar para quedarte hasta que consigas resolverlo. Los ojos de Lia parpadearon en su rostro, pero su expresin se mantuvo impasible, esos impresionantes ojos color esmeralda no revelaban nada de los pensamientos de l. Por qu haras eso? Digamos que se lo debo a tu padre. Harley Watson dio un resoplido, y ella vio un destello de advertencia en la mirada de Luc. Haba algo que no estaba bien all pero no pudo averiguar que era. Y qu esperaba de todos modos? Estaba en una sombra pista de striptease, en una parte cutre de Londres, conspirando con al menos una persona muy sospechosa. Probablemente dos, si Luc Severino estaba a la altura de esas miradas peligrosas. Es una propuesta legtima, Seorita Brent, Lia, dijo Luc sin problemas. Necesito un poco de ayuda en este momento y as puedo pagar mi deuda con su padre al mismo tiempo. Todo tipo de alarmas sonaban en la cabeza de ella. Y qu es lo que mi padre hizo por ti? Me temo que eso no es algo que puedo compartir contigo. Vas a tener que preguntarle a tu padre. Hizo una pausa y la examin de cerca. Has hablado con l recientemente?

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La pregunta son casual, pero Lia se puso rgida. Aqu definitivamente pasaba algo que ella no entenda. No, no recientemente. Aqu estaba su oportunidad. usted? Lo hizo

Sus ojos se estrecharon ante su pregunta, pero l neg con la cabeza, y todos estuvieron en silencio por un momento. Entonces, qu dices, Lia? dijo Harley. Lia casi haba olvidado que estaba all. Obtienes un trabajo y te quedas con la ropa puesta. Sonaba divertido, y Lia lo mir fijamente. No lo s... Ella se mordi el labio inferior. Tal vez te sientas ms cmoda hablando de esto en un entorno ms de negocios, dijo Luc. Sin faltar el respeto al lugar de trabajo de Harley... Hizo un gesto hacia el escenario, y Lia sigui su mirada. La rubia haba sido sustituida por una pelirroja que en realidad llevaba algo, algo que pareca a los ojos inexpertos de Lia como plumas, pero la mujer se estaba mudando rpido. Lia se dio la vuelta agradecida cuando Luc continu. ... Pero tal vez te sentirs ms cmoda en mi oficina. Tu oficina? pregunt. Eso sonaba infinitamente mejor. Ella se puso de pie, lista para salir, pero se detuvo. No estar cerrada? Oh, creo que la abrirn para m. Pero antes de irnos... l extendi la mano hacia ella y Lia tuvo que obligarse a quedarse quieta, a mantenerse firme. Qu estaba haciendo l? Ella baj la mirada mientras sus largos dedos tiraron, abriendo los dos primeros botones de su vestido. Estaban abrochados en el camino equivocado, murmur. Oh. Se qued quieta, mientras l los desabroch, sintiendo el roce de sus nudillos contra la suave hinchazn de su pecho. Al mirar hacia abajo a los dedos largos y bronceados, una sensacin de sacudida fuerte corri a travs de ella, y reprimi un suspiro, deseando, no por primera vez esa noche, haberse puesto un sujetador. Listo, dijo l, dando un paso atrs, podemos irnos ahora. Cogi la chaqueta de la silla y la sostuvo, no pudo evitar un estremecimiento mientras l deslizaba el material por sus brazos. Bueno, entonces, dijo Harley, todo en orden. Me alegro. Los viejos amigos deben ayudarse unos a otros y cualquier hija de Jimmy Brent es un...

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hizo una pausa y sacudi la cabeza. No importa. Vete con Luc ahora, es un buen muchacho, vas a estar bien con l. Lia frunci el ceo. De repente, Harley pareca haberse deshecho de su persona e irradiaba buena voluntad. Qu estaba pasando aqu? Lanz una rpida mirada a Luc. Nadie se pareca menos a un muchacho que ella conociera, pero l estaba sonriendo al otro hombre. Gracias, Harley. Estoy en deuda contigo. En deuda con l por qu?, se pregunt, pero luego l desliz un brazo alrededor de la cintura de Lia y avanz a toda marcha. Estaban en camino antes de que se diera cuenta de que en realidad no haba aceptado ir con l. Pero estaba llena de un deseo casi irresistible de salir de all, alejarse de ese horrible hombre brutal y su horrible club de mala muerte. Y despus de todo, iban a una oficina. Qu podra suceder en una oficina? Lia nunca haba estado impresionada por un coche, rara vez se fijaba en ellos, mientras funcionaran. Pero ste era verdaderamente poderoso, largo, liso y negro, y ronroneaba. Se adaptaba perfectamente a su dueo. Cualquier cosa que hiciera Luc Severino para vivir, legal o no y ella se inclinaba hacia el otro lado. Luc haba permanecido en silencio desde que haban dejado el club, envuelto en sus propios pensamientos, y por su expresin, obviamente no eran felices. Lia aprovech el tiempo para calmarse y trabajar en lo que estaba pasando. Estaba arrepentido de su oferta de ayuda? Y por qu lo estara? Cul era su relacin con su padre? Desde que poda recordar, Lia haba despreciado a su padre. Odiaba todo de l, lo que haca, su modo de vida, y sobre todo, cmo haba tratado a su madre. Su madre lo haba amado, haba aceptado todo lo que le haba dado, para a continuacin, languidecer cuando l desapareci Lia se haba alegrado cuando haba desaparecido, y jur que nunca iba a terminar como su madre. Mantenerse alejada de guapos, y deshonestos matones haba sido el credo con el que haba crecido. La idea hizo que mirara al hombre que estaba junto a ella, y su respiracin se aceler. Su padre podra haber sido guapo, pero Luc Severino estaba en una clase propia. Era impresionante de perfil, todo delgado, todo duro, de rasgos masculinos.

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Lia se dio la vuelta para mirar por la ventana. La adrenalina brot de su sistema, dejndola temblorosa y dbil. Sus msculos se mantenan rgidamente contrados, y oblig a sus miembros a relajarse. La tensin la agot. Luc debi haber sentido algo, l maldijo entre dientes y sac el coche a un lado de la carretera. Ests bien? Por supuesto. Lo siento. No suelo ser as, pero all realmente me asust. Fue estpido de mi parte. l suspir. No es tan estpido, cara, estabas fuera de lo que conoces. Pero puedes relajarte ahora, ests a salvo. Ella se estremeci. Ese hombre, pareca tan fro, tan... Tan impresionado por tus encantos? No lo tomes como algo personal, Harley es gay. Quieres decir que t y l...? Luc solt una breve carcajada. No, no es l y yo, pero l tiene novio. Cmo lo sabes? pregunt. Harley es un viejo amigo. Pero t pareces tan diferente. Ests tratando de averiguar si soy un hombre de negocios honesto, Lia? l le dirigi una mirada rpida. Importa eso? Importaba? No debera. No era ms que un medio para un fin, un paso ms cerca de encontrar a su padre y conseguir el dinero que necesitaba. Pero se dio cuenta de que s importaba, ella no quera que Luc fuera un sospechoso delincuente, poco fiable, al igual que su padre. Se oblig a mandar el pensamiento al fondo de su mente. Lo que hiciera Luc Severino, legtimo o no, no le concerna a ella. No, no importa. Luc sali al trfico una vez ms y, poco despus, entraron en un garaje subterrneo. El coche se detuvo brevemente en un control de seguridad solo para saludar a un guardia uniformado. Luc sali, dio la vuelta y abri la puerta para ella, pero Lia logr bajarse antes de que l pudiera llegar a ayudarla. Lo sigui hasta un panel de

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ascensores, pero dud mientras l haca un gesto para que entrara, el sentido comn le gritaba que era un gran error. Es slo un ascensor, Lia, dijo l suavemente. Renuentemente dio un paso adelante y cerr los ojos mientras las puertas del ascensor se cerraban. Cuando los abri, Luc la estaba observando, con un brillo de diversin en sus hermosos ojos. Te gustara ponerte en contacto con alguien, para que sepan dnde ests? Tu madre, tal vez? Yo no soy una nia. Estoy al tanto de eso, dijo l, deslizando la mirada por su cuerpo, pero es una precaucin sensata. Lia neg con la cabeza. No, murmur. Crees que soy ingenua, no? Por alguna razn, ella odiaba la idea, pero no era de extraar, haba actuado como una completa idiota. Su nica excusa era que no haba estado pensando con claridad. O eso, o una actriz muy buena. No he decidido aun. Me alegro de haberte causado una buena impresin. Luc se ri, pero antes de que pudiera decir nada ms, el ascensor se detuvo y abri las puertas. Djame coger tu chaqueta. La conservar, gracias. Todo su cuerpo tembl, se abraz a la chaqueta como una manta protectora. La oficina era enorme, ms grande que el club que acababan de dejar, y ultramoderna con brillante acero y muebles de cuero negro, y un enorme escritorio con tanto equipamiento que pareca la consola de una nave espacial. Una pared entera estaba formada por ventanales, dando una vista impresionante sobre la ciudad de Londres que se extenda a sus pies. Esta es tu oficina? l asinti con la cabeza, y se le ocurri una vez ms que si fuera un criminal, deba ser extremadamente exitoso. La idea no era muy cmoda, e hizo todo lo posible por no pensar en ello. Despus de todo, l la haba sacado de ese horrible club, lejos de ese horrible hombre. Aspirando profundamente, se las arregl para relajarse un poco.

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As pues, Lia... dijo Luc, en un tono peligrosamente suave. Dime, por qu fuiste realmente a ver a Harley Watson? La mirada de Lia se dispar hacia su cara. Qu? T no queras trabajar en el club. Era una afirmacin, no una pregunta, y Lia trag. Siempre haba sido una terrible mentirosa, pero al menos Luc Severino no conoca las seales que lo indicaban. l no saba que debajo de la cada de su cabello cuidadosamente recto, las puntas de sus orejas estaban color rojo brillante, una clara seal para cualquiera que la conociera de que estaba a punto de decir una mentira. Oh, s, lo quera. l arque una ceja con desconfianza. Por qu? Quera salir de casa. Vivo con mi familia en un pequeo pueblo de las afueras de Londres, y es muy aburrido. Y si alguna vez regresaba all en una pieza, no volvera a salir de nuevo. Yo quera un poco de emocin y necesitaba un trabajo. Recordaba al Sr. Watson de cuando estuvimos en Londres. Me pareci una idea tan atractiva. Ella suspir, decidiendo que era hora de inyectar un poco de necesaria honestidad. Pero una vez que llegu all, no me pareci ya tan atractiva. Ella se estremeci ante la sutileza. Y yo... bueno, simplemente no pareca tener las correctas... ella lanz una mirada furtiva a su pecho, ... calificaciones para el trabajo. Luc intercept la mirada. No todos los hombres estn obsesionados con los pechos enormes, dijo. Ella arriesg una rpida mirada a su cara y se encontr con los ojos demorndose en la gran longitud de sus piernas bajo el dobladillo del vestido. Lia resisti el impulso de tirar hacia abajo, ella estaba empezando a odiar ese vestido. Se lo devolvera directamente a Kelly cuando llegara a casa. De todos modos, gracias por sacarme de all. Tenas razn, yo estaba fuera de mi elemento. Luc la examin por un momento con curiosidad. Y qu es lo que pensaste que podra pasar? Trata de blancas, murmur ella en voz baja. Para su sorpresa Luc no se ri. En su lugar, la inspeccion de pies a cabeza como si tratara de decidir si el precio valdra la pena.

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No es la especialidad de Harley, dijo despus de un incmodo minuto. Significaba eso que l conoca a alguien que tena esa especialidad? Despus de todo, qu saba realmente de este hombre? Slo que haba tenido una especie de amistad con su padre, y eso difcilmente lo calificaba como una buena referencia. Era hora de volver al punto de esta reunin, y luego, con suerte podra volver a casa, tena una sesin de entrenamiento por la maana temprano. Tienes un club? pregunt. No. Entonces, qu tipo de trabajo voy a hacer? Ella trat de no parecer preocupada, pero la diversin que cruz por su rostro, estaba segura de que haba fracasado miserablemente. Vamos a echar un vistazo a tu currculum, de acuerdo? Lia se estremeci cuando l retir la hoja arrugada de papel de su bolsillo. Sus puos se cerraron a los costados mientras luchaba contra el impulso de agarrrselo de la mano. Deba haberlo recogido en el club, y ella realmente dese no haberlo hecho. Tal vez no fuera ilegal fabricar un currculo, pero si lo fuera, entonces probablemente estaba en problemas. Luc lo revis. Ballet? dijo, poda or la diversin en su voz. Estaba empezando a irritarla. Pens que podra ayudar con el baile. Pero tengo que ser honesta, en realidad abandon cuando tena siete aos, y era realmente horrible. As que si el trabajo necesita ballet, bueno... Ella se call. Estaba divagando. Por supuesto, cualquier trabajo que este hombre le diera no iba a incluir ballet. Montar a caballo? Eso no es una exageracin. De hecho, soy bastante buena, he... hizo una pausa. l la estaba mirando, con esa sonrisa burlona en su rostro. No hay caballos? No, dijo, casi con suavidad. No tenemos caballos aqu. Arroj el currculum sobre la mesa. Alguna experiencia con trabajo de oficina? Lia sacudi la cabeza con aire taciturno mientras miraba alrededor el equipo de alta tecnologa de la oficina. Ni siquiera estaba segura de cmo encender algunas de ellas. Era una suerte que no estuviera tras un buen trabajo,

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porque estaba segura de que no iba a durar mucho tiempo en un lugar como este. No era que ella fuera una estpida, pero la tecnologa no le interesaba y la mayora la superaba. Ella haba sabido lo que quera ser desde que tena seis aos cuando su madre la haba llevado a su primera clase de equitacin. Estableciendo sus metas con una nica prioridad en la mente que no haba dejado espacio para nada ms. Soy rpida aprendiendo, sin embargo, dijo, y en ese instante la punta de sus orejas empezaron a colorearse de nuevo. Dese haberse callado cuando intercept otra mirada divertida. Es til saberlo. l se apart de la mesa y se quit la chaqueta del traje, la arroj con negligencia en la parte posterior del sof de cuero negro. A continuacin, se afloj la corbata y se abri el primer botn de la camisa, antes de cruzar la habitacin. La mirada de ella fija en l mientras se mova, elegante, casi como un bailarn. O un depredador, en equilibrio sobre las puntas de sus pies, listo para saltar. Se estaba volviendo fantasiosa. Luc no la haba trado aqu para saltar, l la haba trado aqu para hablar de un trabajo... eso esperaba ella. Bebes? pregunt l. Probablemente no fuera una buena idea. De hecho, probablemente fuera una terrible, pero entonces que era una mala idea ms? Ella asinti. Qu te gustara? Cualquier cosa. Lo que tengas. l sirvi dos vasos de lquido dorado y le entreg uno. Tomndolo, ella se lo llev a la nariz y olfate. Qu es esto? Whisky Escoces, dijo. Muy seguro. l la observ, divertido, mientras ella tragaba el contenido del vaso de una sola vez. Bueno, en pequeas cantidades. l tom su vaso y le sirvi otro. En vez de entregrselo a ella, l lo coloc sobre la mesa de caf frente al sof, y luego se sent en el cuero negro y palme el asiento a su lado. Lia dud por un momento, estaba empezando a sentir bastante calor, y decidi que probablemente fuera seguro quitarse la chaqueta. Se la quit y la coloc cuidadosamente encima de la de Luc, se dio la vuelta y se sent a su

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lado. l la estudi durante unos minutos, luego sonri, y de repente ella ya no se senta tan segura. Por qu crees que te traje aqu esta noche, Lia? Su voz era oscura y humeante, llena de promesas sensuales y Lia se estremeci bajo el ataque de la misma contra sus sentidos, la haca sentir a salvo y a la vez aterrada. La verdad era que no saba por qu la haba trado hasta aqu. O por qu la haba ayudado en el club. As que ella se aferr a lo que saba. Para hablar de mi trabajo?sugiri esperanzada. Pase lo que pase, aqu hay un trabajo para ti, aunque no puedo prometerte glamour y emocin. l la mir con los parpados cados sobre sus impresionantes ojos. Bueno, no en el trabajo de cualquier manera. Se humedeci los labios secos, y supo que los ojos de l siguieron el movimiento. Pase lo que pase? Quiero que sepas que el trabajo es independiente y no depende de que t duermas conmigo. Lia estaba a puntos de tomar un restaurador sorbo de whisky, y casi se atragant. Dormir? Bueno, probablemente no dormir. l le dirigi una larga mirada de consideracin. Sabes que te encuentro muy atractiva? Lia neg con la cabeza. No, para ser perfectamente honesta, esto no le haba ocurrido a ella. Cosas como estas no ocurran con ella. Kelly le dijo que era porque ella seguramente emanaba esas vibraciones a los hombres, de mantenerlos apartados. Arriesg otra rpida mirada y lo encontr todava mirndola, sus ojos engaosamente somnolientos. Y creo que el sentimiento es mutuo. Me deseas, verdad, Lia? Su voz era toda oscura seduccin, rezumando suavemente contra los odos de ella, enviando estremecimientos por su rgida espalda. La mente de ella se qued en blanco, y luego comenz a trabajar a doble velocidad. S, por supuesto, se haba preguntado acerca de este hombre, qu mujer no lo hara? l era el ejemplar masculino ms hermoso que jams hubiera conocido. Probablemente iba a figurar en todas y cada una de sus fantasas sexuales de ahora en adelante, pero de todos modos, no haba considerado que ocurriera nada entre los dos. Pero, por qu no?

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Ella nunca haba tenido un rollo de una noche antes, haba tenido novios. Bueno, novio, en singular. Se haban separado despus de que Joe se quejara de que ella pasaba ms tiempo con los caballos que con l. Le haba dado un ultimtum, y le dijo que era l o los caballos. No haba habido ninguna competencia. El sexo estaba bien, pero no lo suficiente como para cambiar sus prioridades. Eso haba sido haca dos aos, y ella no haba estado tentada desde entonces. Hasta ahora. Era esta inmediata, intensa atraccin que senta, toda caliente y temblorosa, al mismo tiempo? El alcohol obviamente estaba afectando su cerebro. Tom otro sorbo, pero el vaso estaba vaco, y ella lo dej. Puedo tomar otra copa? Luc le dirigi una mirada pensativa, pero se levant y le sirvi otra medida antes de sentarse de nuevo, relajado pero alerta, esperando su respuesta. De alguna manera, l pareca ms cerca, tan cerca que poda ver el anillo negro alrededor de los ojos verdes, las manchas pequeas de oro en el iris, la cicatriz que le corra por la mejilla hasta la hermosa boca. Un impulso casi irresistible se alz en su interior de extender la mano y acariciar con los dedos la lnea que estropeaba la piel dorada por lo dems perfecta, y tuvo que apretar los puos para detenerse. Puedes tocarme, dijo l. Era un lector de la mente? Esperaba que no. La razn de ella para estar all se estaba desvaneciendo de su mente, sustituida por algo que nunca haba sentido antes. Se supona que tena que estar aqu para saber lo que, en todo caso, Luc Severino saba de su padre. Pero podra un pequeo toque hacer dao? Su mano se desliz hacia fuera, y apoy sus manos sobre el pecho de l. Por debajo de la seda de su camisa, sinti el calor que irradiaba de su cuerpo, el lento golpear de su corazn. Luc le sostuvo la mirada mientras extenda la mano y la acarici con los dedos trazando una lnea en su mejilla, dejando una estela de fuego a su paso. Pas el pulgar por la curva de su labio inferior, y un escalofro recorri todo el cuerpo de ella y se instal entre sus muslos. Cuando ella no protest, l se adelant y abri el primer botn de su vestido. Qu es lo que ests haciendo? susurr ella.

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Te mir en el club. Sabes lo mucho que quera seguir? Slo el pensamiento de otros hombres vindote me hizo parar de hacerlo. Abri el segundo botn, luego el tercero. l apenas la tocaba, pero ella poda sentir pequeas sacudidas de sensaciones ondulando a lo largo de sus nervios. Parte de ella quera que se detuviera, pero la mayor parte de ella quera desesperadamente que continuara. Ella neg con la cabeza confundida. Yo no... Sus palabras fueron cortadas cuando la boca de l descendi sobre la de ella. Sus labios se separaron en un grito ahogado cuando su lengua empuj, caliente y hmeda, entre los labios de ella. La cabeza de Lia cay hacia atrs, sus ojos se cerraron. Sus labios se movieron sobre los de ella lentamente, su lengua sondeando las profundidades de su boca, y el deseo de Lia se elev, brotando desde lo profundo de ella. l saba tan bien. Luc retrocedi antes de que el beso pudiera ponerlo totalmente fuera de control. l no poda recordar la ltima vez que haba deseado tanto a una mujer. Lo haba hecho alguna vez? Ella se le haba subido directamente a la cabeza junto con otra parte de su anatoma. El calor en espiral en su bajo vientre, su pene palpitaba, y l se movi incmodo, luchando por mantener el control, recordndose a s mismo que haba algo ms que esto en esta seduccin. l la estudi desde debajo de sus pestaas, tratando de determinar su estado de nimo, las exuberantes curvas de sus labios estaban hinchadas y hmedas por sus besos, con la mirada aturdida. Tambin estaba noqueada por el whisky. l no quera romper el estado de nimo, pero la advertencia de Harley hizo eco en su mente. Era obvio que ella estaba mintiendo acerca de algo, y realmente deba saber lo que ella estaba buscando. Pero no todava, un beso ms y ella le dira todo lo que quera saber. Tirando de ella hacia l de nuevo, la abraz y sinti que se ablandaba contra l. La bes, acaricindola con su lengua, hasta que su boca se abri y l se desliz en el interior. Ella dio un grito de placer y sus manos se deslizaron alrededor de su cuello, tirando de l, hasta que pudo sentir la presin suave de sus pequeos y puntiagudos senos contra su pecho. Deslizando sus manos dentro del vestido, l los tom suavemente. Sus pezones se endurecieron contra sus palmas, y ella gimi contra su boca. El sonido lo recorri como un relmpago directamente a su ingle, y el beso se dispar de suave a exigente.

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No era suficiente, necesitaba verla. Se ech hacia atrs, su respiracin hacindose ms rpida a travs de las curvas oscuras de sus pechos dentro del corpio abierto de su vestido. Desliz los tirantes por los brazos de modo que el material se acumul en torno a su esbelta cintura. Sus pechos eran pequeos pero exquisitos, puntiagudos y coronados con oscuros pezones de fresa esperando su contacto. Enmarcndolos con ambas manos, los levant, frotando las hinchadas puntas. Se endurecieron bajo su toque, y ella gimi de necesidad. deslizando las manos hacia abajo, levant su cuerpo hacia l para poder acariciar con su lengua los picos tensos, una y otra vez, hasta que ella arque la espalda, pidiendo ms. Tom un pezn en su boca, mordindolo con los dientes, tirando suavemente. Lia gimi bajo su garganta, y en ese momento, l supo sin lugar a dudas que el deseo de ella igualaba el propio.

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Captulo Cuatro
Lia sinti el filo de sus dientes mientras l morda el punto sensible de su pecho. La sensacin era increble, empujndola a profundos lugares dentro de su cuerpo. Ella se daba cuenta de que estaba cayendo rpido, ahogndose en el deseo, y estaba ms all del camino de la sensatez. Quera esto. Ella saba que no poda alejarlo. entrelaz sus dedos ms profundamente en la oscuridad suave y sedosa de su cabello y lo sostuvo contra ella mientras su boca segua chupando. Dej que sus ojos vagaran cerrados y se hundi en las sensaciones, el doloroso tirn de su boca en los senos, el calor que brotaba entre sus muslos apretados. Las manos de l se movan sobre ella, acariciando su cuerpo hasta que pudo deslizar una mano lentamente por debajo de la falda. Lia se qued inmvil, sin saber si estaba asustada por si l iba ms all, o aterrada de que no lo hiciera. La mano se desliz por debajo de su ropa interior, y ella estuvo perdida. Sus dedos se movieron sobre ella muy lentamente, sumergindose en el calor hmedo, y deslizndose en perezosos crculos contra su sensible carne. Su cabeza cay hacia atrs, y no pudo contener su gemido hambriento. l le susurr palabras en italiano contra su piel. Qu? Eres tan caliente, cara. Tan caliente y hmeda y prieta. Por un momento, pens que l iba a parar, y el pnico le aclar la mente. Qu estaba haciendo? Qu estaba permitiendo que le hiciera este hombre? Entonces l la bes en la boca. Al mismo tiempo, flexion el dedo dentro de ella, y su cuerpo se sacudi involuntariamente contra su mano. l esper hasta que ella se qued inmvil contra l, luego sus dedos se movieron otra vez, sobre su tierna carne hinchada, apenas eludiendo ese punto ms sensible. Luego la acarici con un dedo ligeramente, y su cerebro dej de funcionar. Reljate, cara, murmur, alejndose de ella. Te voy a llevar all, lo prometo, pero primero tenemos que hablar. Lia neg con la cabeza, confundida por el cambio brusco de direccin. Hablar?

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Su cerebro estaba mareado por el escocs, y su cuerpo le dola por algo que claramente no estaba a punto de llegar. Tena la sospecha de que no podra en toda su vida volver a sentir lo que las manos del l le haban hecho sentir en su cuerpo. Ese pensamiento la llen de desesperacin. Lia, hblame de tu padre. La mencin de su padre la sac un poco de su estupor. Mi padre? No lo entiendo. Por supuesto que s, cara. Es muy sencillo. Quiero saber dnde est. Ella se mordi el labio. Te lo dije, no s dnde est. No lo he visto hace aos. Desde cundo? Hace ms de diez aos. Por qu me ests preguntando esto ahora? Slo por curiosidad. Entonces, por qu ests aqu? Haba algo que no entenda, pero ella no era capaz de enfocar su cabeza, la transicin de seduccin a interrogatorio fue demasiado brusca. Y no estaba preparada para contestar sobre sus razones para estar ah. Te lo dije. Yo quera un trabajo. Eso es todo. Luc se relaj visiblemente, la tensin saliendo de su tensa figura, y Lia dej escapar el aliento. l haba credo sus mentiras. Cuando se puso de pie y tom su mano, ella se dej ponerse de pie. No protest cuando l le desabroch los botones restantes, lo que permiti que su vestido se deslizara hasta el suelo en un charco a su alrededor. Pero una ola de conciencia se apoder de ella, y levant una mano para cubrir sus pechos. Yo no T no qu, cara mia? Lia neg con la cabeza con aturdida confusin. Haba tantos Yo no que podra haber dicho: Yo no beso, yo no tengo sexo, yo no quiero tener sexo. Pero esto ltimo habra sido una mentira. Luc estaba todava casi completamente vestido mientras ella estaba casi desnuda. No pareca justo. Ven a la cama, cara. Le tendi la mano.

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Ella neg con la cabeza, estaba aturdida por el alcohol que haba bebido, algo que rara vez haca, pero saba que no era el alcohol lo que haca sentir as. Luc era el hombre ms hermoso que jams hubiera visto. Record la sensacin de sus dedos dentro de ella y el cuerpo le dola por sentirlo tocndola otra vez. Sin duda, no era tan malo tomar lo que l le ofreca. Slo una noche y ella volvera a la vida real y se olvidara de l. Podra pensar en otra manera de salir de sus problemas, y dejar esto atrs para siempre. Saliendo de su vestido, ella desliz la palma de la mano en la suya. La condujo a travs de una puerta en la parte trasera de la oficina a una sala de estar y por otra puerta, a un enorme dormitorio dominado por la cama ms enorme que Lia hubiera visto nunca. Se detuvo en seco al verla, y su ltimo pensamiento coherente fue que Luc tena razn: era, de hecho, terriblemente ingenua. Entonces l la bes de nuevo, su lengua caliente llenando su boca, y realmente no import. Despus de un minuto, l levant la cabeza, sus ojos verdes brillantes buscando su rostro. Quieres esto? Por qu estaba preguntando ahora, cuando ya era demasiado tarde, cuando ya estaba casi desnuda, y le dolan los pechos, y poda sentir una clida humedad entre sus muslos? Ella asinti con la cabeza, pero l debi de haber captado su confusin, porque extendi la mano y la acarici con la yema del pulgar por el labio inferior. Dio un paso atrs, se quit la corbata y la dej caer al suelo. Tengo la impresin de que ha pasado tiempo para ti, dijo l. Tienes que decirme si no te gusta lo que hago. Y si me gusta? Sus ojos se oscurecieron. Dime eso tambin. El aire se espes entre ellos, creciendo de anticipacin. Ella trag el nudo en la garganta mientras lentamente l se desabrochaba los botones de su camisa, sacndosela fuera de los pantalones. A esta sigui la corbata al suelo y Lia lo mir. l era perfecto. Hombros anchos, piel dorada por la suave onda de msculos, un vientre plano delgado, con una flecha de pelo oscuro que desapareca en la cintura de sus pantalones. Se llev la mano al cinturn y se lo desabroch, y luego abri el botn, baj la cremallera. Lia luchaba por respirar en tanto el calor la invada. Ella retrocedi y se sent en la cama mientras sus piernas amenazaban con

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ceder. Por un segundo, ella cerr los ojos apretndolos. Cuando los abri, l estaba desnudo. Su mirada recorri su cuerpo. l estaba totalmente erecto, su eje vertical contra su vientre delgado. Ante el pensamiento de todo ese poder masculino enterrado dentro de ella, un espasmo de placer la atraves. Forzando sus ojos hacia arriba, se encontr con que la miraba, su expresin caliente y hambrienta. Camin hacia ella, empujando y abrindole las rodillas para interponerse entre ellas. Sujetando con una mano alrededor de su nuca, baj la cabeza y la bes, instndola a tumbarse suavemente de espaldas hasta que ella se apoy contra el colchn. Su boca estaba en sus pechos, pellizcando y chupando sus sensibles pezones, enviando dardos de exquisito placer a travs de todo su cuerpo. Extendindose hacia abajo, besos hmedos con la boca abierta sobre su vientre, la punta de su lengua en su ombligo. Le separ los muslos, por lo que yaci tendida, abierta a l, y por un momento, l mir hacia arriba a lo largo de su cuerpo, su mirada capturando la de ella. Recuerda, dime... dijo y baj la cara entre sus muslos. La sensacin de su boca caliente y hmeda no era como algo que jams hubiera imaginado. l lami larga y lentamente sobre su carne, aprendiendo las formas de ella, haciendo una pausa para saborear, para empujar dentro, luego ms arriba trazando crculos perezosos alrededor de su cltoris hasta que su mente qued en blanco a todo, salvo al placer creciendo en su interior. Luego el chup el pequeo, dilatado bulto y le lleg una oleada de placer tan intenso, que estuvo a punto de hacerla perder el conocimiento. La lengua de l la calm, luego mordi ligeramente hacia abajo, y ella lleg de nuevo, arqueando la espalda de la cama, empujndose contra l, dejndose ir en el placer. Era vagamente consciente de l sacando un condn, descendiendo sobre ella, y entonces l estuvo entre sus muslos, la punta de su miembro ya empujando en la abertura de su cuerpo. La llen con una estocada suave de sus caderas. Sostenindose sobre los codos, mir a la cara. Bien? Ella asinti con la cabeza, incapaz de pronunciar una palabra, l se mova dentro de ella, enorme y duro, estirndola, lentamente al principio, luego ms rpido cuando ella se levant para encontrarse con cada embestida. Por ltimo,

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ella cerr los ojos y envolvi sus piernas alrededor de sus caderas, y se entreg a la belleza salvaje del galanteo de l. Cuando Luc regres del bao, ella dorma, sus pestaas proyectando oscuras sombras contra sus plidas mejillas, sus labios hinchados por sus besos y ligeramente separados. Se acost a su lado, apoyando la cabeza sobre un codo y viendo el subir y bajar de sus pequeos, perfectos pechos, mientras trataba de averiguar por qu lo conmova tanto. A una pequea parte de su mente le indicaba que deba mantener la distancia, que no poda permitirse el lujo de bajar la guardia con esta mujer, que estaba detrs de algo y por su propia seguridad necesitaba saber lo que era. Pero no poda olvidar la sensacin de ella mientras se corra debajo de l. Por la expresin de asombro en su rostro, saba que ningn hombre le haba dado placer antes. l tambin saba que ese hecho no debera importar, pero s, lo llen de una satisfaccin casi primitiva. No poda recordar nada tan ertico como la forma en que los ojos se lo coman cuando se desnud para ella. Solo la expresin lo haba excitado tanto que casi haba estallado all. Su encuentro apenas haba sido suave, pero ella haba estado con l en cada paso del camino. Y ante el recuerdo de su orgasmo, la sangre le salt a la ingle. Ya estaba caliente y duro otra vez, y se inclin buscando otro condn. Su movimiento debi haberla molestado, porque ella se puso de lado, todava durmienda. l se movi acostndose detrs de ella, curvando su cuerpo contra su espalda, envolvindola con un brazo alrededor, y tirando hacia s para que su pequeo y apretado trasero empujara contra su ingle. Su miembro empuj a la hendidura de sus nalgas y tuvo que respirar profundamente para mantener el control. Esta vez, tena la intencin de tomarla con calma, prolongar el placer de ella, sacar cualquier pensamiento desviado de su mente, para que cuando ella pensara en l todo lo que pudiera recordar fuera esto. Acunando un pecho, frot la palma de la mano sobre el pezn. Se puso rgido bajo su tacto y supo que se haba despertado. l respir contra su piel, le bes la parte blanda del cuello donde se una a su hombro. Un estremecimiento la recorri cuando la mano de l fue hacia abajo sobre la suavidad satinada de su vientre, a la dulce curva de sus caderas. l desliz su mano por su esbelto muslo, levantando la pierna para poder deslizar sus dedos entre los pliegues empapados de su sexo. Cuando l se meti en ella por detrs, un pequeo suspiro escap de la garganta de ella, l se enterr profundamente, permitiendo que sus msculos lisos rodearan su eje.

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Un brazo la mantena inmvil, con la palma de la mano sobre el pecho, los dedos jugando con su tenso pezn, con la otra jugaba con la carne hinchada entre sus muslos, frotando y masajeando, sintindola flotar en el borde y retrocediendo hasta que ella tembl en sus brazos. Y mientras tanto, le llenaba con movimientos lentos y controlados, hasta que su propio orgasmo endureci sus testculos, tir de su mente, y l supo que no poda durar mucho ms tiempo. Tomando el cltoris suavemente entre el dedo y el pulgar, lo apret suavemente hasta que ella lleg con un pequeo grito, sus msculos internos le apretaban fuerte, por lo que su propia liberacin corri a travs de l, y el placer inund su miembro y corri por su espalda. Luc se despert relajado y satisfecho, todo su cuerpo lleno de una deliciosa sensacin de bienestar. No dur mucho tiempo. Busc a Lia y encontr que se haba ido. Una ola de prdida se apoder de l, ya la echaba de menos. Entonces se acord de quin era ella, y maldijo en voz baja. Arrastrndose, ech un vistazo al reloj junto a la cama, era pasada la medianoche. Cundo haba sido la ltima vez que haba dormido con una mujer? Y por qu demonios tena que elegir a sta? Se levant de la cama y se estir, su cuerpo se senta bien, aunque su mente estaba furiosa, buscando una razn para que ella se hubiera colado en medio de la noche, una razn distinta a que ella no era nada buena. No quera aceptar que podra ser el caso. Cmo se le haba metido bajo la piel tan rpido y tan profundo? Despus de ponerse ropa suelta, fue descalzo a travs de la sala de estar a la oficina. No haba ni rastro de Lia, no es que esperara alguno. l saba que ella se haba largado. Recogiendo el telfono de la recepcin, llam al guardia de seguridad en la puerta. Carl, la mujer con la que vine, a qu hora se fue? Termin la llamada, se hundi en el silln de cuero detrs de su escritorio, y pens por un momento. Se haba ido alrededor de las once y media. Encendi el monitor, apret unos cuantos botones. Las cmaras de circuito cerrado de televisin que haba instalado en su oficina un par de aos atrs, eran tiles para repasar las reuniones y despus estudiar las expresiones de sus oponentes. Se ech hacia atrs y mir. La pantalla cobr vida, y avanz rpidamente hasta que vio a Lia salir del apartamento. Vistiendo su camisa blanca con las mangas arremangadas, rozando el borde de sus muslos, ella se vea hermosa, arrugada y sexy.

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Y decididamente sospechosa. Por un momento, ella mir alrededor de la habitacin, obviamente buscando algo antes de trasladarse hasta donde yaca su vestido rosa abandonado en el suelo. Echando un vistazo a la puerta, ella se retorci en el vestido antes de dejar caer la camisa de sus hombros. Mir alrededor de la oficina, sus ojos fijos en la orilla de los gabinetes que recubran la pared. Despus de otra mirada nerviosa a la puerta, se subi encima y luego trat de abrir uno. Luc jur, l saba que su acto inocente era demasiado bueno para ser verdad. Sus ojos se estrecharon en la pantalla mientras pensaba en las posibilidades. Tal vez esto no tena nada que ver con su padre, tal vez ella fuera una trampa, una espa industrial. Alguien que conoca su pasado podra haber creado fcilmente, sabiendo exactamente a quien utilizar para carnada del anzuelo. Demonios, quizs pudiera ser que ni siquiera fuera hija de Jimmy Brent. Pero Harley la haba reconocido, y francamente era demasiado inepta para ser cualquier tipo de espa. Tal vez era slo curiosa. Sacudi la cabeza con disgusto. No poda creer que, incluso ahora, con la evidencia delante de l, que l estuviera a la caza de excusas para ella, cualquier cosa para convencerse de ella que no estaba aliada con su padre traidor. Ahora estaba tirando intilmente de las manijas, slo se rindi cuando lo haba intentado con todas y cada una. Desde detrs ella lo mir con frustracin luego pate la caja con el pie descalzo, con el ceo fruncido y saltando por un momento. Luc sonri tristemente, todas las cerraduras en esta sala eran controladas por huella digital, su huella digital. No haba manera de que ella tuviera acceso a cualquier informacin. Obviamente, llegando a la misma conclusin por s misma, se dio por vencida y volvi a la mesa. Despus de mirar fijamente la computadora, ella neg con la cabeza, se dirigi a la silla y pareci considerarlo por un momento. Sentndose, se estremeci ligeramente, cerr los ojos y se gir. Se levant y se dirigi hacia el resto de sus cosas, recogiendo su chaqueta, pero luego mir hacia la puerta que conduca a las habitaciones, donde se dio cuenta que l haba yacido, durmiendo felizmente en post-coital satisfaccin, ajeno al mundo a su alrededor. Dejando caer la chaqueta, se acerc de puntillas por la habitacin, a travs de la puerta y desapareci. Luc maldijo de nuevo. Qu estaba haciendo? Probablemente decidir si era seguro asesinarlo en su

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cama. Neg con la cabeza en el auto-disgusto, deba de estar fuera de su mente al bajar la guardia en torno a la hija de Jimmy Brent. Pero ella volvi a aparecer a los pocos minutos y se movi decididamente por la habitacin, cogi su chaqueta, bolso y zapatos, y sali de la oficina, esta vez sin mirar atrs. Luc apagado el monitor, desliz el disco de la mquina, y lo cerr con llave en el cajn del escritorio. Qu haba estado buscando? Podra estar trabajando para su padre? Si Jimmy Brent haba decidido finalmente terminar lo que haba empezado hace mucho tiempo y tomar a Luc fuera de la sitio? No lo saba. Pero una cosa era seguro iba a averiguarlo.

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Captulo Cinco
Tres semanas no es suficiente tiempo para todo el programa, le dijo Lia al caballo que estaba adiestrando. Necesito un poco ms de tiempo, eso es todo. Con el tiempo suficiente, estaba segura de que lo superara. Y qu importaba si se iba a la cama cada noche y soaba con l, y despus se despertaba cada maana caliente, sudorosa, y frustrada? Lo superara. Tena que hacerlo, porque se negaba a terminar como su madre. De ninguna forma iba a sumirse en la tristeza por un hombre el resto de su vida. Tal vez durante un poco ms de tiempo. Echando la vista atrs, no se poda creer que se hubiera inventado un plan tan estpido, y que hubiera pensado, ni por un minuto, que pudiera llevarlo a cabo, pero cuando haba encontrado aquellas viejas cartas de su padre y se haba dado cuenta de lo que l haba hecho, se haba puesto furiosa. Diez aos atrs, l haba pedido una hipoteca de su casa y despus, haba desaparecido rpidamente, llevndose consigo el dinero. Y ella, lo necesitaba de nuevo o de lo contrario corra el riesgo de perder su casa. Todo lo que quera era encontrarlo, y hacerle asumir cierta responsabilidad por su familia. Ni siquiera conoca a Mike, ni nunca se haba molestado en visitar al hijo que haba engendrado antes de irse. As que haba decidido poner todo en orden. No se le ocurri pensar que su madre lo haba estado buscando durante diez aos sin xito. Lia haba pensado que poda presentarse sin ms, y Harley Watson le dira todo lo que necesitaba saber. Ahora, se daba cuenta de que haba sido una ingenua y una estpida al pensar que las cosas se resolveran limpiamente, pero estaba desesperada y segua dolida desde la muerte de su madre. No poda creer que iba a perder la casa en la que haba vivido toda su vida. Durante las tres ltimas semanas, se haba devanado los sesos tratando de encontrar otra manera de salir de sus problemas. Incluso haba vuelto al banco, aunque saba que no era buena idea. No haba manera de que le fueran a dar una hipoteca ms grande cuando ni siquiera poda pagar la que ya tena. La

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casa haba pertenecido a la familia de su madre durante generaciones, pero iba a tener que enfrentarse al hecho de que tena que vender su casa y encontrar otro lugar donde vivir para ella, Mike y Sally, su ama de llaves. Lo nico bueno de todo este lo era que al menos ahora poda olvidar que su padre hubiera existido alguna vez Y si pudiera hacer lo mismo con Luc Severino, borrarlo de su mente tan fcilmente como lo hizo con su padre, entonces quizs, podra seguir adelante con su vida. Hasta ahora, no haba ocurrido eso. Se dio cuenta amargamente, de que no haba tenido ninguna oportunidad desde el momento en que l la haba tocado por primera vez. Nada en su vida la haba preparado para la forma en que la haba hecho sentir. Haba estado en manos de un experto, y l haba jugado con ella con una facilidad que le haca avergonzar al acordarse. Lia no haba conocido a nadie que le hubiera hecho sentir tan bien. Un escalofro de emocin corri a travs de ella al recordarlo, se desliz por la pared hasta sentarse en la paja, abrazndose las rodillas contra el pecho. La primera vez que l la haba tomado, haba sido como una tormenta, como montar a un semental salvaje, cuando se encabritaba y corcoveaba, as que todo lo que pudo hacer ella fue resistir. La segunda vez haba sido lenta, suave e implacable. La haba estrechado tan fuertemente, llevndola al lmite de su resistencia una vez y otra vez, que finalmente no pudo ms y se dej llevar, estallando en mil pedazos. Y, por desgracia, tres semanas ms tarde, esos pedazos an no se haban recompuesto. Dej caer la cabeza sobre sus rodillas. Tena que dejar de pensar en ello. Fue slo sexo. Un sexo absolutamente espectacular y que haba roto los esquemas, pero an as, era slo sexo. Evidentemente, l era muy bueno en eso, pero adems, probablemente haba tenido mucha prctica. Con su aspecto, podra tener a cualquier mujer que quisiera. Excepto a ella. Nunca otra vez; y si se senta frustrada, entonces tendra que ir de compras y comprarse un vibrador. Lia? Di un salto y levant la vista al or el sonido de una voz. Pete se apoy en la puerta del establo con una sonrisa en la cara, y Lia se levant rpidamente, sacudindose la paja de su espalda. Pete abri la puerta y entr, palmeando al caballo al pasar. Te ests escondiendo aqu? Ella neg con la cabeza. En realidad no, slo pensaba Sobre vibradores!

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Cmo est la mueca? pregunt l. Lia la sostuvo delante de ella y movi sus dedos. Mejor. Se haba cado mientras entrenaba una par de das antes. Pete la haba acusado de no estar concentrada, y estaba en lo cierto. Afortunadamente, slo fue un esguince, sin embargo, el mdico le haba prohibido montar hasta que se curara, as que ni siquiera tena eso para distraerse de sus problemas. Tal vez deberas tomarte algn tiempo libre, le dijo Pete. No has tomado vacaciones en aos, no eres t misma en estos momentos. No, no lo era, y saba exactamente quin tena la culpa de ello. Prefiero mantenerme ocupada. Pete era su jefe y su entrenador. Haba sido un exitoso jinete de competicin cuando era ms joven, que haba carecido de la determinacin para entrar de lleno en ello y tener un xito mayor. Ahora, entrenaba caballos para otros jinetes adems de entrenarla a ella. l era bueno; y ella nunca hubiera llegado tan lejos sin l. Se puso de pie delante de ella, con las manos en los bolsillos de sus pantalones vaqueros y con una pequea sonrisa en sus familiares rasgos. Lia lo conoca desde siempre, pero se le vino a la mente por primera vez, lo guapo que era - alto, fuerte y con el pelo rubio alborotado. Tengo noticias, dijo. Buenas noticias. Pero antes de nada, quiero que sepas que no es caridad. Qu? no lo es. Quiero comprar el trozo de tierra de al lado de tu casa. Levant una mano para anticiparse a sus comentarios. Antes de que digas nada, escchame. Ya sabes que he querido ese terreno desde hace aos. Incluso habl con tu madre sobre ello aos atrs, pero entonces no pude conseguir el dinero . Hizo una pausa y la mir expectante. As que, qu te parece? Lia frunci el ceo. Ests seguro? Ya te dije, que no es caridad, dijo. Desde que conseguiste esa ltima gran victoria, los negocios han ido muy bien - todo el mundo quiere mis caballos. Y necesito esa tierra de pastoreo extra. He hablado con algunas personas y me han dado una idea del valor de sta. l cit una cifra, y Lia cerr sus ojos. No era suficiente para pagar la hipoteca, pero resolva sus problemas financieros durante los prximos aos. Y

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Pete haba hablado de la ampliacin del rancho. Podran quedarse en la casa, no tendran que mudarse. Una oleada de alivio la inund, realmente podra olvidarse de encontrar a su padre. Para siempre. No necesitaba pensar ms en eso. Y deberamos tener noticias sobre el acuerdo de patrocinio en cualquier momento, dijo Pete. Estn siendo un poco lentos, pero t representas la imagen que ellos quieren. Creo que van a ir a por ello. Eso es maravilloso! Y lo era. El acuerdo lo cambiara todo. Hasta ahora, haba estado estancada en competiciones en el Reino Unido, pero con el dinero de los patrocinadores podra entrar, a su vez, en todos los grandes concursos internacionales. Siguiendo a Pete fuera del establo, ella lo detuvo con una mano en el brazo. Por qu eres tan bueno conmigo? No tiene nada que ver con ser bueno. Son slo negocios. Por supuesto que lo son. Ella se inclin y le dio un beso en la mejilla. Pete sonri echando una ojeada al camino de entrada. Parece que tenemos clientes. Silb suavemente. Bonito coche. Lia sigui su mirada. Una sexy coche bajo y negro hizo su parada en el patio. Por desgracia, el hombre que estaba sentado en la parte delantera era tan rpidamente reconocible como su coche. Una intensa punzada de excitacin la atraves, seguido de cerca por una oleada de conmocin. Se tuvo que obligar a no darse la vuelta y correr en direccin contraria. Pete pareci no darse cuenta de su reaccin. Te tendr que dejar que lidies con ellos, tengo una cita en el banco. Te har saber cmo va. Lia lo vi alejarse, queriendo aferrarse a l. En su lugar, se di la vuelta y volvi sigilosamente hacia el establo. Agachndose detrs de la puerta, ech un vistazo al patio del establo a travs de un nudo en la madera. Mierda! Cmo la haba encontrado? Qu demonios estaba haciendo l aqu? Sal de ah, Lia. Lia se enderez, su mirada parpadeando con recelo hacia su alta figura. Iba vestido ms informal que la primera vez cuando lo conoci, iba con vaqueros negros y una camisa de lino negra, abierta en el cuello y con las mangas remangadas. La ltima vez que lo haba visto, haba estado desnudo, tumbado en la cama. Dormido pareca ms joven, las duras lneas de su rostro

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se suavizaban y se observaba un indicio de vulnerabilidad en la curva de sus carnosos labios. Labios que le haban dado tanto placer. Haba tenido que marcharse aquella noche, no haba podido quedarse. Luc tena que haber sido un medio para un fin, nada ms, pero de algn modo, l le di la vuelta a la tortilla. l le haba preguntado por su padre. Lia saba qu clase de hombre haba sido su padre, y pareca que de alguna forma Luc estaba conectado, lo cual no poda ser bueno. Adems, si encontraba alguna conexin estaba determinada a alejarse de esa parte de su vida. As que haba tenido que salir corriendo. Ahora, pareca que l la haba pillado, y necesitaba entender por qu. Ella observ su cara, pero su expresin estaba escondida detrs de unas gafas de sol oscuras. Me encontraste, dijo ella. Por qu? Por qu Qu? Su voz sonaba sin emocin. Por qu te has molestado? S que me fui sin decir adis, pero deba haber sido obvio que no quera tu trabajo. Quizs tena curiosidad por saber por qu cambiaste de idea. Sus ojos estaban ocultos, pero ella saba que l la estaba observando de cerca, examinando desde detrs de sus gafas oscuras, y se estremeci. Le resultaba casi imposible creer que alguna vez haba intimado con aquel desconocido. Yo no suelo hacer este tipo de cosas. Qu clase de cosas? pregunt. l no se lo iba a poner fcil, y mirando fijamente aquel inexpresivo rostro, se le pas por la cabeza que por alguna razn estaba enfadado, terriblemente enfadado, y de nuevo, no poda entender por qu. Bueno, ella se haba ido sin decir adis. Pero eso no era un crimen. Probablemente, l habra dejado decenas de mujeres de la misma forma. Dormir con hombres que acabo de conocer. Estoy al tanto de eso. Tu falta de experiencia era obvia. Qu diablos quera decir con eso? Qu no haba sido buena? Ella sacudi la cabeza. De todos modos, todo lo que digo es que yo estaba desequilibrada esa noche. Estaba asustada, y de alguna manera me salvaste y... estaba confusa.

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... Y te acostaste conmigo para darme las gracias, dijo. Que dulce! Lia se estremeci por el sarcasmo en su voz. O tal vez, dijo l, la verdad es que te acostaste conmigo para as tener la oportunidad de registrar mi oficina, y si ese es el caso, hizo una pausa y se quit sus gafas oscuras. Entonces, siento curiosidad por saber qu es lo que esperabas encontrar. Lia mir fijamente a aquellos ojos helados, de color verde y se estremeci. Qu estabas buscando, Lia? Su corazn se desplom. Esto era una pesadilla. Tena que serlo. Cmo poda saberlo? Lo debe de haber adivinado. No tengo ni la menor idea de lo que ests hablando. Luc se ri, pero el sonido no era de diversin. Fuiste filmada en CCTV. En qu televisin? Hay un circuito cerrado de cmaras de televisin instalado en mi oficina. Te tengo filmada. Lia se di la vuelta para darse un momento para pensar. Un pensamiento verdaderamente horrible la golpe. Se volvi para encararlo. Slo en tu oficina?, dijo con voz ronca. Luc sonri. No te preocupes, tu actuacin en el dormitorio no fue cogida por la cmara. El alivio la inund. El pensamiento de lo que haban hecho siendo filmado, fue suficiente para desencadenarle un sudor fro. La idea de l mirando lo que le haca a ella la inund de calor. Eso s, dijo l, incluso dejando de lado la idea del espionaje industrial, la cual estoy seguro que la polica estara ms que dispuesta a investigar, hay un par de tomas muy buenas de ti - principalmente desnuda que podran posiblemente ser unas buenas fotos de chica de calendario. Qu? Eres una buena chica, verdad, Lia? Traicionera, deshonesta, pero en el fondo una buena chica. l hizo que las palabras sonaran como algo sucio. O, al menos, apostara que la gente con la que trabajas as lo cree. Te gustaran esas fotos publicadas en Internet? Hizo una pausa, sin duda para que captase la idea. Quizs por correo electrnico a tus amigos, tus colegas, al peridico local.

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Lia neg con la cabeza, desconcertada. Por qu haras eso? No ser necesario si me dices lo que quiero saber. La debilidad la invadi. T no lo haras. l no contest, mirando ese implacable y duro rostro, Lia saba que era capaz de cualquier cosa. Las nuseas aumentaron de repente, sintiendo el sabor caliente y amargo en la parte posterior de la garganta, y ella se tambale alejndose, dando un traspis por la necesidad de poner distancia entre ellos. Se retir hacia el establo y vomit hasta que su estmago estuvo vaco, y, entonces, se puso de pie apoyndose contra la pared, para sostenerse. Lia? Pens en ignorarlo, pero saba que era poco probable que se fuera. Qu? , pregunt ella con amargura. Qu estabas buscando? l era despiadado, y ella sinti el primer ataque de ira. No poda creer que hubiera grabado su encuentro y que estuviera amenazndola con publicar fotos de ella. Si salan a la luz, adis a su presentable imagen y a su oportunidad de patrocinio. Ella lo mir, con odio. A pesar de que podra ser despreciable, tena que decirle algo. Necesito beber algo. Vamos. Cuando l no la sigui inmediatamente, ella se detuvo. Mira, dijo ella, te prometo que te dir lo que quieres saber. Su cerebro trabajaba frenticamente mientras ella iba delante cruzando el patio hacia la habitacin que utilizaban para los descansos. Encendi la cafetera y cogi una botella de agua de la nevera. Haciendo caso omiso de Luc, se fue al pequeo cuarto de bao y se salpic la cara con agua, luego se enjuag la boca una y otra vez hasta que el sabor amargo se fue. En el espejo, se vea plida, con los ojos enormes y ensombrecidos. Lo que necesitaba era un plan, pero su mente se negaba a cooperar. Luc golpe en la madera. Lia, sal de ah. Finalmente, ella abri la puerta. Ests bien?, le pregunt. Como si te importara. Ella quera poner el grito en el cielo, pero esto no iba a ayudar - se haba metido en esto ella sola - as que era cosa suya salir de ello.

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Quieres un caf?, pregunt y se complaci por la mirada de sorpresa que l le lanz. Estuvo bien conseguir desconcentrarlo. l asinti. Negro y sin azcar. Cuando pas caminando, l le toc el brazo y ella se estremeci. Qu pasa ahora? l hizo un gesto con la cabeza hacia el vendaje de su mueca derecha. Tu brazo - Te lo has lastimado? Me ca. No es nada. Te caste? De qu te caste? Del caballo. De qu diablos ms podra caerse? Lia hizo el caf, aadiendo leche y azcar al suyo. Le tendi su taza a l, tom la de ella y fue hacia su asiento favorito, y se dej caer. l permaneci de pie, pero Lia no se dej intimidar ms. Es por eso por lo que te acostaste conmigo?, le pregunt ella. Lo tenas planeado? No, cara, dijo arrastrando las palabras. Pero no pude resistir una oferta tan tentadora. Ella lo mir fijamente, sin hacer ningn intento de ocultar el odio en sus ojos. Vas a publicar realmente esas fotos? l no contest, slo tom un sorbo de su caf, y la mir fijamente. Estpida pregunta, murmur ms para s misma que para Luc. Dime lo que estabas buscando, Lia. Estaba buscando a mi padre. Pens que podras tener alguna informacin sobre l. Me dijiste que lo conocas. Luc la estudi, estrechando sus ojos con desconfianza. As que realmente no sabes dnde est? Por qu diablos iba yo a estar buscndolo, dijo despacio, pronunciando cada palabra, si supiera dnde estaba? Ests siendo deliberadamente obtuso o slo estpido? No s dnde est mi padre. Ella suspir. Mire, Sr. Severino... No crees que hemos pasado ya tales formalidades?

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Lia apret los dientes al recordar. Luc, dijo, No he visto a mi padre desde hace ms de diez aos. Cartas, llamadas telefnicas? Ni lo he visto, ni he odo de l. Nada. Fui a ver a Harley Watson porque le recordaba de cuando vivamos en Londres. Pens que podra saber dnde haba estado mi padre durante los ltimos diez aos. Por qu no preguntaste simplemente? Por qu la farsa del trabajo? Ella lo mir con incredulidad. No conoca a mi padre bien, y casi ni conoca al Sr. Watson. Pero s s algo sobre lo que l era, sobre lo que ambos eran, y saba que no poda simplemente entrar all y preguntar. Por qu te fuiste conmigo? Lia mir hacia otro lado y meti sus manos en los bolsillos. Por la misma razn. Dijiste que conocas a mi padre y... Ella le lanz una mirada amarga, en ese momento pens que eras la apuesta ms segura. De todos modos, pens que podras tener alguna informacin. Me dijiste que era un conocido. No s nada de ti aparte de eso. Entonces nosotros..., se detuvo sin saber que decir. Tuvimos sexo salvaje y alucinante, dijo Luc, y ella lo mir de nuevo. De cualquier forma, me sent incmoda, as que corr, pero yo no hice nada malo. Te dije que el trabajo no tena nada que ver con acostarte conmigo. Y yo te he dicho que no quiero tu estpido trabajo, que slo quera encontrar a mi padre. Ella lo mir y de repente se dio cuenta de que, de todos modos, todo haba sido en vano. T no sabes tampoco dnde est, verdad? Luc tom un sorbo de su caf. No, pero quiero encontrarlo. Por qu? Asuntos pendientes. Qu clase de asuntos pendientes?, pregunt. Eso no es importante. As que, por qu quieres encontrarlo ahora despus de tanto tiempo? Lia pens durante un momento. Ella no quera que l supiera su situacin financiera, no era de su incumbencia.

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Se lo promet a mi madre, dijo al fin. Por qu? Mi madre amaba a mi padre. Ella estuvo muy apenada cuando se fue. Y mi padre ni siquiera conoci a Mike, mi hermano, tiene slo diez aos y naci despus de que mi padre desapareciera. Mi madre quera que l viera a Mike, y yo le promet que tratara de encontrarlo. Muy admirable. Pero, qu ha cambiado? Por qu ahora? Dios, l era persistente. Mi madre muri hace seis meses. Le dijiste a Harley que ella estaba bien. Pens que el Sr. Watson no me ayudara. l y mi madre eran amigos, ms o menos, pero yo no era nada para l. Mira, mi madre ha muerto, y yo quera encontrar a mi padre, eso no es un crimen. Quieres a tu padre? Por supuesto, dijo Lia, mintiendo.

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Captulo Seis
Hasta ese momento, Luc no estaba seguro, pero ahora saba que ella estaba mintiendo, tena la misma mirada inocente en sus grandes ojos azules que Jimmy Brent sola usar para conseguir algo. Justo antes de que Jimmy le apualara por la espalda. No, sin duda ella estaba mintiendo, no estaba seguro de por qu. Si tuviera sentido comn, entregara todo este asunto a su equipo de seguridad y hara que investigaran a Lia Brent para descubrir si le estaba tendiendo una trampa. Obviamente, nada tena sentido. Se haba pasado las tres ltimas semanas en el extranjero, por eso haba estado alejado tanto tiempo Haba venido decidido a averiguar lo que ella estaba haciendo, lo que ella haba estado buscando esa noche. Al principio, no la haba reconocido. Cuando haba llegado al bien cuidado patio, haba visto a un hombre alto y rubio hablando con una chica fuera de uno de los establos. Slo cuando ella se gir un poco se haba dado cuenta de que la chica era Lia. Cuando la haba visto inclinarse y besar al hombre. Aunque haba sido un beso ligero, pero Luc haba sentido una furia casi primitiva en su interior. Y en ese momento, haba admitido para s que la quera en su cama otra vez. Pero esta era una Lia diferente de la que l haba conocido en el club y a la que haba tenido en su cama. Sin maquillaje, vistiendo vaqueros desteidos, el tejido de algodn moldeaba sus largas piernas y las curvas leves de su trasero, y una camiseta moldeaba sus pequeos pechos. La cada de cabello liso haba sido reemplazada por una masa de rizos rubios agarrados sin piedad en una coleta. Descubriendo su belleza natural, un cambio refrescante de los sofisticados y confeccionados conjuntos de las mujeres con las que sola salir. Entonces, cul era la verdadera Olivia Brent? Estaba decidida a terminar el trabajo que Jimmy Brent empez aos atrs? Honestamente no pareca traicionera, se vea preciosa, real, y centrada. Olivia dejo la taza de caf y se sent acurrucada en la silla, abrazndose las rodillas contra el pecho, mordisqueando el carnoso labio inferior, obviamente, sumida en sus pensamientos. Entonces ella lo mir.

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As que, ahora que te he dicho lo que queras saber, me vas a dar esas fotos? No. Un ceo estrope su rostro, y Olivia se levant y se pase por la habitacin en seal de frustracin. Olivia se detuvo frente a Luc con las manos en las caderas, y Luc casi sonri. Cmo puedo siquiera saber si son reales las fotos?Olivia le pregunt, mirndolo con los ojos entrecerrados. Podras estar mintiendo. Luc meti la mano en el bolsillo de atrs y sac una foto. Me gusta mantener esta conmigo. Me plantea todo tipo de... l la mir a los ojos, sus labios curvndose en una leve sonrisa. gratos recuerdos. Lia lentamente tom la foto de su mano extendida. Tuvo que obligarse a mirar hacia abajo y entonces deseo con todo su corazn, no haberlo presionado. A primera vista, no se reconoci, pero sin duda era ella. Desnuda de la cintura para arriba, con la cabeza oscura de un hombre contra el pecho de ella, y sus manos enterradas en su cabello, sujetndolo contra ella. Pero lo que era an peor era la expresin de su rostro. Nunca olvidara esa mirada. Si esta foto se hiciera pblica, podra perder su acuerdo de patrocinio para siempre. Olivia cerr los ojos. Cuando los abri, Luc la estaba mirando, todava con una leve sonrisa en los labios. Extendiendo la mano, tom la foto de sus dedos flcidos y la estudi. Dime, Lia, dijo, te sentas tan bien como parece? En toda su vida, nunca haba querido atacar fsicamente a alguien, hasta ahora. Qu es lo que quieres de m exactamente? Quiero ayudarte a encontrar a tu padre. Lia resopl con incredulidad. Eso te honra pero por qu me resulta tan difcil creer que ests haciendo todo esto por m? Olivia lo mir con los ojos entrecerrados. No confo en ti. Quin eres en realidad? Una especie de mafioso? Cmo conociste exactamente a mi padre? Luc la mir pensativo por un momento. Mi padre trabajaba para el tuyo, y yo hice algunos trabajos para Jimmy antes de que yo...

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hizo una pausa como si fuera a decir algo pero cambi de idea. Antes de empezar m propio negocio. Y cul es tu negocio? Oh, comprar y vender cosas. Lia, te quedars conmigo en Londres por un tiempo. Organzalo. Qu? Quedarme contigo? No lo creo! Tengo una vida aqu, un trabajo, cosas que tengo que hacer. l la ignor. Tengo un apartamento. Es lo suficientemente grande para nosotros dos. Difcilmente nos veramos. Y Lia aadi casi con suavidad, no importa realmente lo que quieres. Adems, estars a salvo. Sus cejas se juntaron. A salvo? Por qu tengo que estar a salvo? T misma lo has dicho, no sabes de tu padre tampoco, pero por qu crees que se ha mantenido al margen todo este tiempo? En realidad, Olivia no lo saba, nunca haba considerado las razones de su padre, slo asuma que tal vez se haba aburrido de su familia, haba cogido el dinero y huido. Estaba Luc sugiriendo que alguien estaba detrs de su padre, y podra utilizarla para llegar a l? Que su padre era una especie de mafioso? Al igual que Luc. Qu demonios estaba pasando? Cuando Olivia no respondi, Luc se recost contra la pared, con los brazos cruzados sobre su amplio pecho. Adems, tengo algunas ideas para hacer salir a tu padre, y que nos incluye aparecer cerca. Qu ideas? Y a que te refieres al decir cerca? pregunt. Haba quedado claro por su comportamiento que a Luc realmente le disgustaba, y no tena ningn inters en ella de esa manera. Por qu tena que hacerle sentir extraamente desganada? Son un vacilante golpe en la puerta y Lia levanto la mirada. Era una de las chicas. Lia?Se asom a la habitacin, sus ojos parpadeando nerviosamente de Lia a Luc. Tu leccin de las diez en punto ya est aqu. Lia asinti con la cabeza, y la chica se alej rpidamente. Enseas a montar a caballo?Le pregunt Luc. S. Um, mira, me tengo que ir. Tengo que cambiarme. Te llamar, de acuerdo?

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Sin esperar una respuesta, se apresur a entrar en el bao. Se tom su tiempo para cambiarse los pantalones de montar color nata y la camisa blanca que llevaba para las clases, colocndose las botas negras hasta la rodilla. Con suerte, al salir l sera cosa del pasado. Pero cuando volvi a abrir la puerta, estaba parado en el mismo lugar. Todava ests aqu? Luc no respondi a su pregunta retrica, se limit a mirarla, mientras que su mirada caliente, hambrienta deriv hacia abajo, sobre su cuerpo. Madre del dio. Qu? grit ella. Me gusta tu traje. l la miraba con una expresin de intencin depredadora en su rostro, y Lia tuvo un repentino impulso de correr. Sus instintos gritaban peligro, pero su cuerpo se neg a moverse cuando l se acerc dnde estaba ella, detenindose a un escaso pie de distancia. Sus ojos ya no eran fros, estaban ardiendo, y se le ocurri que se haba equivocado, pues no poda ser que Luc estuviera satisfecho, sin duda Luc segua interesado. Lia, murmur, antes de arrastrarla hacia l hasta que el calor de su largo cuerpo se grabara en ella. Su boca baj y ella se derriti contra l, abriendo su boca a la entrada de la lengua, dejando que l la llenara con su caliente y hmedo calor. Una mano fuerte se desliz a lo largo de su espalda, ahuecando su trasero, tirando de ella contra la rgida longitud de su ereccin rpidamente endurecida. El calor la inund, fundiendo su interior y sus pezones protuberancias duras y dolorosas. No quera nada ms que olvidarse de todo, permitirle quitarle la ropa, acostarse desnuda con l. Su mente se tir a un abrupto fin. Desnuda? Junto a l? No puede ser! No era este el hombre que minutos antes haba amenazado en chantajearle? Cmo iba a dejar que la besara? Qu la tocase? Arrastrndose de sus brazos, dio un paso atrs. Yo no quiero esto. Pero yo s. Y qu vas a hacer si digo que no?Lia no trat de mantener la amargura de su voz. Amenazarme con publicar esas fotos otra vez? l la estudi, con los labios fruncidos, cogi las gafas y se las puso, ocultando una vez ms su expresin. Tienes dos das. Seguiremos en contacto.

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Captulo Siete
Mike, por qu no vas a jugar fuera un rato? Mike no discuti, le preocupaba que estuviera tan deprimido desde la muerte de su madre. No fue inesperada, pero eso no impeda que la preocupara. La puerta se cerr detrs de l, y Lia fijo la mirada. Mike estar bien, dijo Sally. Slo necesita tiempo. Sally dej los platos en el fregadero, se limpi las manos, y se sent junto a Lia. Entonces, qu es eso de lo que quieres hablar que no quieres que escuche Mike? Alguna vez has odo hablar de un hombre llamado Luc Severino? No. Lia haba estado haciendo todo lo posible por olvidarse de la existencia de Luc, pero eso era imposible. A pesar de que el hombre podra ser un verdadero imbcil, la haca sentir cosas, cosas que nunca haba sabido que poda sentir. Haba acabado su tiempo y se haba pasado todo el da al borde de un ataque de nervios, esperando que apareciera en cualquier momento. Hasta ahora, nada. Ni Luc. Ni chantaje. Ni nada. Tal vez se haba olvidado de ella, pero el instinto le deca que no sera tan afortunada. Ms tarde, durante la cena, se le haba ocurrido que tal vez Sally pudiera saber algo de l, algo que podra ayudarle a averiguar lo que realmente quera. Mi madre nunca lo mencion? Habra tenido que ver con mi padre. La cara de Sally mostr esa expresin cerrada que siempre adoptaba cuando se mencionaba al padre de Lia. Sabes que tu madre nunca me hablaba de l. Ella saba que no quera escuchar. Pero has estado siempre con nosotros, Sally, debes saber algo. Sally haba trabajado para ellos desde que Lia era un beb, y se haba mudado con ellos hace cinco aos despus de la muerte de su marido. Ahora Sally se haba quedado con ellos por eleccin, ya era parte de la familia en lugar de un empleada. S que tu madre estaba mejor sin l. Me alegr cuando se fue, pero nunca me escuch. Sally suspir. S que piensas que necesitas encontrarlo. Hacerle devolver el dinero de la casa. Pero, qu te hace pensar que va a estar

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de acuerdo con eso, incluso si lo encuentras? l slo puede rerse en tu cara. Olvdate de l, Lia. Voy a...Pete se ofreci a comprar el pedazo de tierra que colinda con la suya. Esto resolver nuestros problemas, al menos por el momento. Eso es genial. As que no necesitas encontrar a tu padre, por qu las preguntas sobre este Luc Severino? Lia apret los labios e hizo lo que pudo para parecer inocente. Por nada. He odo el nombre, eso es todo. Despus de que Luc se fue, Olivia haba estado pensando largo y tendido. Luc estaba usando esas fotos para chantajearla. Pero para que haga qu? Qu es lo que realmente quiere? Sin la amenaza de perder su hogar, quera olvidar todo sobre su padre, en cambio, Luc la obligaba a continuar la bsqueda. Y ella odiaba ser forzada. Si Luc la provocaba, apelara su conciencia, y decirle que no quera encontrar a su padre nunca ms. Y Luc se alejara, y ella nunca lo volvera a ver o pensar en l de nuevo. S, claro. Ella solt un bufido. Cmo si eso fuera a pasar? No haba noche que pasara que l no estuviera en sus sueos, y eso era lo que ms le molestaba, lo odiaba por lo que estaba haciendo, pero parte de ella no poda olvidar lo que le haca sentir. Afuera, el perro empez a ladrar. Mike asom la cabeza por la puerta. Lia, hay un hombre que quiere verte. La mano de Lia apret la taza de caf, su corazn dio un vuelco. Est aqu? S, y tiene el mejor coche.Mike no esper una respuesta, simplemente desapareci de nuevo. Mierda, murmur Lia. Lia! Lo siento, estircol de caballo. Sally sonri. Quieres que vaya? Por un instante, Lia fue tentada. Tal vez podra esconderse debajo de la cama o algo as. Luego agit la cabeza. No, creo que esto es para m.

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El coche negro estaba aparcado en la calle frente a Luc que estaba en cuclillas junto a l, hablando con Mike. Olivia vacil. El rostro de Luc era ms suave esta vez, y mientras miraba, l extendi la mano y revolvi el pelo de Mike, luego lo levant y lo puso en el asiento del conductor del coche. Olivia abri la boca para quejarse, pero la cerr de nuevo, era la primera vez en mucho tiempo que haba visto a Mike animado y no iba a interrumpir y echar a perder solo porque tena problemas con l. Luc estaba siendo realmente cortes, tal vez s tena conciencia, despus de todo. Es un Ferrari, Lia, dijo su hermano, su tono lleno de asombro. Lo es? S, y Luc dijo que me dar una vuelta. Oh, lo hizo, verdad? S, dijo Luc. Tengo un hermano pequeo al que le encantan los coches tambin. Pero no esta noche, chico. Esta noche puedes sentarte ah y no tocar nada mientras hablo con tu hermana. Cinco minutos ms tarde, Lia frunci el ceo. Lo de apelar a su conciencia! Debera haber sido obvio desde su reunin anterior que no la tena. Luc se puso de pie, las manos metidas en los bolsillos de sus pantalones negros, sus fros ojos verdes fijos en ella. No, no voy a ir, repiti Lia. No creo que sea una buena idea. Tenamos un trato, cara. Se qued en silencio por un momento, sus ojos la recorrieron, y ella pas de un pie a otro bajo su intensa mirada. Es obvio que eres la hija de tu padre, dijo. Traicionera. Probablemente no puedes ni ayudarte a ti misma. Una ola de indignacin se apoder de ella ante sus palabras. No era ella el objeto de su chantaje. Y le estaba llamando la hija de su padre? Eso fue un golpe bajo, y uno que afect a sus cimientos, sobre todo porque durante aos eso haba sido siempre una preocupacin para ella. Despus de todo, la verdad era que no tena el carcter de su madre, pero haba tambin otro aspecto desconcertante en esta conversacin. Pens que usted era su amigo. Dije conocido, cara. Tu padre no tena ningn amigo. No tiene importancia. No quiero encontrarlo nunca ms. Por desgracia, yo s.

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Por qu? Asuntos pendientes Su rostro era fro, implacable. Ella trat de dar un enfoque diferente. De todos modos, no puedo ir contigo. Tengo que cuidar a mi hermano pequeo. Pareca impresionado. Tambin tienes un ama de llaves. Cmo lo sabes? Vamos, Lia. Te haba investigado. Lia mir fijamente. Eres irreal, lo sabes, verdad? Y en serio estas en peligro de caer en la paranoia. Cuando l no respondi, ella continu. No puedo creer que me hayas investigado. Por qu? Mralo desde mi punto de vista, dijo Luc. Organizas nuestro encuentro, me seduces, y luego esperas hasta que est dormido para buscar en mi oficina. Por supuesto que te he investigado. Lia examin en su rostro alguna seal de que estaba bromeando. Era tan extrao. Era una locura. Tom una respiracin profunda. Mantn la calma. Yo no organice ningn encuentro. Organice una reunin con el Sr. Watson. Nunca haba odo hablar de ti antes de esa noche. Luc mir con escepticismo. Si t lo dices. Lia quera gritar. Volvi a respirar hondo, y luego una vez ms, cerr los ojos y cont hasta diez. As que me investigaste. Ya lo sabas todo sobre m. Has sabido todo este tiempo que yo estaba mintiendo y que mi madre haba muerto. No cuando fuiste a ver a Harley. Pero s rpidamente despus de eso. Olivia se detuvo un momento, mordisqueando su labio inferior. Seguira adelante con su amenaza y publicara esas fotos en Internet, las filtrara a la prensa local? El solo pensamiento la hizo temblar de pnico. No poda correr el riesgo, su carrera penda de un hilo. No tena ms remedio que ir con l. Como admiti para s misma, una onda totalmente inadecuada de excitacin se apoder de ella, y se abraz. Por qu tena ese efecto en ella? Todos estos aos se haba credo inmune a los hombres. Por qu tena que ser l quien le demostrara que estaba equivocada? l descansaba contra la pared, con los brazos cruzados, pero mientras que su posicin era casual, todo su cuerpo irradiaba poder masculino. Con su

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cicatriz y su aspecto oscuro, sus hermosos ojos esmeralda, tambin pareca vagamente amenazante e inmensamente sexy. Fue una combinacin extraa y poderosa. Su cuerpo se tens ante el recuerdo de todo ese poder cuando se centr en ella. La forma en que la haba controlado, la abrum, la hizo sentir en ese momento como si fuera la mujer ms deseable del mundo, la persona ms importante en su mundo. Y todo haba sido una mentira, un acto. Y bien? Su pregunta la sac de sus pensamientos. Iba a tener que ir con l, ella lo saba, pero era imperativo dejar una cosa clara desde el principio. Voy a ir, pero no voy a dormir contigo. Esto es slo para encontrar a mi padre. Esperare hasta que lo pidas, cara. Ella ignor el comentario. Y yo no puedo ir contigo si crees que vas a mantener esas fotos por encima de mi cabeza y amenazarme a cada paso del camino. Lia, vendrs conmigo porque tengo esas fotos de ti. Eso es inmoral. l sonri, pero no hizo nada para aliviar la sensacin de pnico que amenazaba con desbordarla. Tengo que admitir que tengo un cierto nivel de flexibilidad moral cuando se trata de obtener lo que quiero, dijo. Probablemente es mejor que sepas esto desde el primer momento. Lia suspir. Voy a ir a empacar. Espera aqu. Ella le cerr la puerta en las narices y se apresur a subir las escaleras. *** La puerta del apartamento se abri, y Luc se hizo a un lado para dejarla pasar. Pareca ms relajado ahora que se haba salido con la suya. En el camino a Londres, Luc haba permanecido en silencio,. Olivia haba estado esperando que l la llevara al apartamento en el edificio de oficinas, donde haban estado su primera noche juntos. Pero no fueron a la zona de negocios, sino a un lujoso barrio residencial en el extremo oeste de la ciudad. Por ltimo, Luc haba entrado en un aparcamiento subterrneo debajo de un moderno edificio de apartamentos, y haban tomado el ascensor hasta el tico. Luc puso su maleta en el suelo y le tendi una mano.

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Te voy a mostrar el lugar. Hizo caso omiso de la mano y se qued mirando a su alrededor, los ojos muy abiertos mientras observaba el lujo de su entorno. El lugar era enorme, iluminado, con grandes extensiones de suelos de madera y ventanas del piso al techo. El mobiliario era escaso pero hermoso, elegante, moderno y amplio. Lia se quit los zapatos, y un poco de su propia ira y la amargura se haba drenado de ella. No era bueno estar enojado. Nunca era sensata cuando estaba enojada, y tena que ser sensata ahora. Pero sin la rabia, se senta un poco perdida, sin nada que lo reemplazase. No s por qu estoy aqu. De verdad que no. Saba que sonaba triste. Vamos a encontrar a tu padre. Su tono era tranquilizador, como si estuviera tratando de calmarla. Lia no quera que la tranquilizara, y dej que su irritacin aumentase. Te lo dije. No quiero encontrarlo nunca ms. Pero yo s, y te necesito para hacerlo. Y supongo que eso es lo que importa, no? Has conseguido lo que quieres. Yo no dira eso, dijo en voz baja. Ella lo mir enojada, pero su rostro era inexpresivo, a excepcin de la pequea sonrisa que jugaba en sus labios. Ella suspir. As que aqu estoy. Qu va a ocurrir ahora? Ahora, veamos si podemos rastrear a tu padre. Puedes decirme al menos por qu quieres encontrarlo? No. Olivia frunci el ceo en seal de frustracin. Cul es el gran secreto? Es poco probable que cualquier cosa que me puedas decir me vaya a sorprender. Ya que de todos modos pienso lo peor de ti. Luc la mir con expresin especulativa. Dudo que eso sea cierto. En cuyo caso, vas a tener que confiar en m. Y qu probabilidad hay de eso? La primera vez que nos vimos, fingiste que queras ayudarme, me emborrachaste, y luego me sedujiste. La segunda vez, me chantajeaste para venir aqu. No son demasiados incentivos para estar aqu?

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Se encogi de hombros. Obviamente, l no tena ningn remordimiento en absoluto acerca de cmo haba conseguido que estuviera aqu. Y slo puedo quedarme hasta que mi mueca se cure. Despus de eso, tengo que volver a entrenar. Cunto tiempo esperas que me quede? En la medida que sea necesario. Lo que sea necesario para encontrar a mi padre. Y qu pasa si se l ha desapareci? l la mir con curiosidad. Eso te importa? No esper una respuesta, entr en la habitacin, y Lia se le qued mirando. Acaso importa? Odiaba a su padre, pero l era un hombre peligroso, y por alguna razn la idea de confrontar a Luc le haca sentirse dbil y temblorosa. Quizs Luc era ms que un rival para su padre. Su padre era un matn. Cmo iba a enfrentar a alguien como Luc? Ella no quera saber. Lo nico que poda esperar era que su padre se mantuviera alejado. Despus de todo, lo haba logrado muy bien en los ltimos diez aos. Por qu cambiar ahora? Luc cogi su maleta de nuevo. Vamos. Te voy a mostrar donde vas a dormir. Ella lo sigui fuera de la sala, a lo largo de un pasillo alfombrado. Se detuvo ante una puerta. Esa es mi habitacin. l seal con la cabeza la puerta de enfrente. En caso de que necesites cualquier cosa por la noche. En tus sueos, murmur. Luc sonri y luego la llev a la habitacin. Era de color crema, hermosa, plida y de color azul oscuro con una enorme cama king-size. Ella tambin tena su propio cuarto de bao con una baera de hidromasaje enorme. No hay cerradura en la puerta, dijo mientras estaba detrs de l. Cmo se supone que voy a dormir por la noche sin cerradura en la puerta? Sus ojos se estrecharon. No me presiones, Lia. Quera. En cambio, lo sigui por el apartamento mientras les mostraba el lugar, tratando de no parecer tan impresionada como se senta. La cocina era increble, enorme una obra de arte, con todos los aparatos posibles, ninguno de los cuales tena Lia ni idea de cmo encenderlo. Realmente usas esto?

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Puedo hacer caf, pero tengo un ama de llaves que viene todos los das la seora Blake, no la molesto. Ella deja comida si lo deseo. De lo contrario, como afuera o compro comida hecha. Qu hay ah arriba? pregunt, sealando la escalera de caracol de hierro forjado elaborado que pareca conducir a la azotea. Pens que estbamos en el piso de arriba. Lo estamos. Ve a ver. El jardn de la azotea estaba fuera de este mundo, no tanto como un jardn de invernadero, el lugar entero estaba encerrado en vidrio con una magnfica vista sobre la ciudad. Haba plantas tropicales, buganvillas por todo el lugar, carmes, hibisco, entre las plantas, vio las aguas turquesas de una piscina infinita que pareca estar en el borde del edificio. Tienes una piscina en el techo? Ella camin hacia l y se inclin para arrastrar los dedos por el agua caliente. Sintete libre para nadar, dijo Luc. Lia se volvi para mirarlo. l pareca encajar en el esplendor tropical, y su extica belleza oscura en casa en un entorno tan decadente. Lia neg con la cabeza, este nivel de riqueza iba ms all de su imaginacin. De repente, ella tena ganas de enfrentarse a l, de preguntarle por qu lo haca, de dnde provena todo este dinero. Antes de que pudiera abrir la boca, un ruido surgi de entre las plantas. De ellas salt un gato jengibre y se encamin hacia Luc, ignorando completamente a Lia. l se frot contra las piernas de Luc, con un ronroneo fuerte y vibrante. Luc se agach y lo levant, frotndole la cabeza. Murphy, dijo. Tienes un gato. Estoy sorprendida! Yo no dira eso. Murphy vive aqu. Estamos en su dominio, por lo que si quieres pasar el tiempo aqu, es mejor que os hagis amigos. Lia neg con la cabeza. No puedo creer que tengas un gato. Luc sonri por su evidente desconcierto Murphy era callejero. El tipo me adopt. Lia pudo ver que el gato era un poco peor que un desastre, una oreja desgarrada y una cicatriz en la nariz. Alarg una mano y lo acarici. Murphy frot la cabeza contra su mano.

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Luc sonri. El efecto fue devastador, y por un instante, Lia en realidad se senta celosa del gato que sostena en sus brazos. Ella aparto ese pensamiento. Eso no iba a volver a suceder. Pero an as, se encontr mirndolo fijamente durante un largo momento y luego apart la mirada. Vamos a terminar el recorrido. Baj el gato al suelo. Haba una habitacin que no le mostro, slo hizo un gesto con la mano hacia ella. Esa es mi oficina. Lia mir hacia la puerta. Estaba segura de poder encontrar todo acerca de Luc Severino si poda entrar all. Sera bueno, pens en silencio, entrar ah, encontrar alguna evidencia incriminatoria, y vencer al bastardo chantajista en su propio juego. Ella sali de su ensueo feliz para encontrar a Luc mirndola con una expresin divertida en su rostro. Ni siquiera lo intentes, dijo arrastrando las palabras. Nunca vas a pasar ms all de los bloqueos. Apuesto a que podra, si quisiera. Slo se abre con mi huella digital, dijo moviendo su pulgar. Lia estaba impresionada, de cmo hablaba de la alta tecnologa, pero ella no iba a permitir que Luc se diera cuenta. Vi una pelcula de algo como eso una vez, pero eran globos oculares. Eso es un escner de retina. Se metieron en la habitacin, dijo con entusiasmo anticipado , pero cortaban los globos oculares. Luc se ri. La cosa era sanguinaria, no? Recurdame no dejar los cuchillos para trinchar, fuera. A pesar de s misma, Lia se ri. No te preocupes, no voy a tratar de entrar en tu oficina. Te lo dije, estaba buscando informacin sobre mi padre esa noche. No me interesa nada ms, por lo que tus secretos estn a salvo. Ella le lanz una mirada suspicaz. Qu tienes ah que es tan valioso? Algn tipo de planes criminales? l ignor su pregunta y la llev de vuelta a la sala. Por qu no te sientas? Evit el sof de cuero color crema y se sent en una de las sillas. l tom asiento enfrente. Lia mir a su alrededor. De todos modos, falta algo importante en este lugar. Dnde estn las cmaras?

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Ests a punto de caer en la paranoia, cara. S, claro. Cmo puedes decir eso cuando la nica razn por la que estoy aqu es porque me met en una situacin comprometida y tomaron fotos mas? Quin sabe cuntas veces ha hecho este tipo de cosas antes para tus propios fines nefastos. Nefastos?dijo con una sonrisa. Me han llamado muchas cosas, pero eso es nuevo. Y lleg como una sorpresa, pero en realidad no tengo la costumbre de seducir a las mujeres en mi oficina. As que por qu hacer una excepcin conmigo? Me pareci una buena idea en ese momento. Se relaj en su asiento y la estudi. No puedes aceptar que yo te quera, te encontr atractiva y deseable? Y t, Lia, por qu te acostaste conmigo? Pens que sabas el por qu. Te estaba usando, por supuesto. Cuando te relajaras t te dormiras y as podra buscar en tu oficina. Oye, y adivina qu funcion. As que con cuntos hombres te has acostado? Eso no es asunto tuyo, dijo ella con frialdad. Es un capricho. Se mordi el labio, pero en realidad no era gran cosa. Dos. Y estoy suponiendo que uno de ellos era yo, dijo sonriendo. Saba que eras inocente. Eso no me convierte en inocente. Y no vayas a pensar que significa algo. Estaba concentrada en asuntos ms importantes. Luc la examin por un momento lo que le hizo tener ganas de retorcerse. El hombre con quien estabas en los establos, quin es? Qu hombre? Uno que le besaste. Lia pens, perpleja. Lia no tena la costumbre de besar a hombres en el trabajo. O en cualquier lugar, de verdad. Entonces se dio cuenta de a quin se refera. Pete! Mi jefe. l es un buen amigo. Novio.

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No es que sea asunto tuyo, pero no. No es que a l no le hubiera gustado serlo, pero no le dijo eso. Me dio un trabajo cuando tena diecisis aos, y he trabajado all desde entonces. Ahora l es mi entrenador, y me permite competir con sus caballos, es un buen trabajo. Ella mir a Luc. No pareca impresionado, pero al menos l cambi de tema. Entonces, por qu queras encontrar realmente a tu padre en el primer momento? Despus de tanto tiempo? Lia examin la cuestin, pero no haba ninguna razn para no decrselo. Las razones ya no se aplicaban. Ahora que Pete iba a comprar la tierra que ella tena, no haba manera de Luc pudiera utilizar la informacin en su contra. Te lo dije, mi madre muri. No me haba dado cuenta hasta entonces de que la situacin era tan mala, haba estado pagando la hipoteca con la venta de joyas, pinturas, cualquier cosa y todo lo que ella pudiera conseguir. Pues bien, en el momento de su muerte, todo haba desaparecido. Yo saba que mi padre haba contratado una hipoteca sobre la casa antes de desaparecer. Quera que devolviera el dinero. As que por qu no quieres encontrarlo nunca ms? No necesito el dinero ahora. Voy a vender la tierra que va con la casa. Ser suficiente para seguir los prximos aos. Vender; Quin lo va a comprar? Luc pregunt con suspicacia. Pete. Yo no quiero que aceptes el dinero de Pete. Lia le mir con asombro. No estoy cogiendo nada de l, l est comprando un terreno. El negocio no es tuyo de todos modos? Mira, olvdalo, no tiene nada que ver contigo. Ella se puso de pie, impaciente. Por qu no me dices acerca de tu gran plan? Qu tengo que hacer para que pueda destruir esas fotos y pueda irme a casa? Eso lo veremos ms tarde. Por qu no ahora? Luc frunci el ceo. Eres siempre tan impaciente? Lia pens por un momento. S. Bueno, sintate de nuevo, y te dir lo que va a suceder. Puedo ofrecerle un trago? pregunt.

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Olivia le lanz una mirada sarcstica. Me ves como una imbcil? Estuve all, hice eso, y no se te ocurra hacerlo de nuevo. Luc se ri en voz baja. No toda la culpa es del alcohol. Fuiste increblemente fcil de seducir. S, pero slo porque lo permit. Y no va a suceder de nuevo. Luc se relaj en su asiento y la mir, con los ojos entornados. Eso es un reto, cara mia? Olivia se estremeci ante la promesa sensual de su voz. Entonces hizo un esfuerzo para calmarse. No, no lo es, dijo ella, y te deja de llamarme eso? Llamarte cmo?le pregunt. Cara mia? No soy tu cara, no soy tu nada. Estoy aqu porque me amenazaste y esa es la nica razn. En serio? Se puso de pie, movindose de pie frente a ella. Lia se puso de pie y, sin querer estuvo en desventaja. Una ola de temor pas por ella, pero se mantuvo firme. Estaba decidida a que no iba a dejarse intimidar, pero l era tan grande, y ella siempre haba sido mejor en el trato con los caballos que con los seres humanos. Tal vez debera tratarlo como a un caballo que estaba entrenando. Hacerle frente, mostrarle quin mandaba... y si todo lo dems le fallabacastrarlo. En qu est pensando? Disculpa? Estabas sonriendo. En serio? Inclino la cabeza hacia atrs, Olivia lo mir a la cara. Luc la miraba a travs de los ojos medio cerrados, el verde brillante casi escondido detrs de una espesa franja de pestaas oscuras. Olivia baj la mirada una y otra vez y deseo que la camisa de Luc no estuviera abierta, mostrando la columna fuerte y bronceada de la garganta y la sombra oscura de su vello corporal. Record la sensacin debajo de sus dedos, sedoso y suavemente increble. Luc sonri, con una ligera curvatura de sus increbles labios, y de repente, tuvo un flashback de cmo se mova sobre ella, de cmo se mova sobre su cuerpo. Olivia lo mir por un largo momento, hasta que l se ri suavemente, rompiendo el silencio.

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l extendi la mano y le acarici con la yema del pulgar por el labio inferior, y eso hizo que el simple toque de calor bajara por su cuerpo. No te engaes, cara, dijo. T me quieres tanto como yo. Sus palabras comenzaron un fuego en su vientre. Olivia abri la boca para negarlo, pero ella no quera empujarlo a tratar de probar su punto. La verdad era que Luc podra ser un bastardo chantajista, pero tambin era el hombre ms hermoso que jams haba conocido, y por alguna razn lleg a ella como ningn otro hombre lo haba hecho. As que esta vez, Olivia respir hondo y se sent. Cuanto antes terminara con esto, lo que sea esto y pronto podra volver a casa y seguir con su vida. As que dime tu plan. Vamos a comprometernos. La boca de Lia se abri. Se las arregl para cerrarlo, pero lo mir fijamente durante un largo rato, mucho tiempo. De verdad haba dicho que se estaban comprometiendo? Nunca va a suceder. No te preocupes, dijo. No me esperaba tener que pasar por el alboroto real de una boda, aunque podramos pensar en la parte de la consumacin. Ni lo pienses. Prefiero comprometerme con tu monstruoso amigo Harley. Luc se ri a carcajadas con el comentario. Por un momento, pareca casi joven y despreocupado, y Lia hizo lo posible por ignorar el extrao giro en sus entraas. Dudo que Harley estara de acuerdo, dijo. T no eres su tipo. Lia suspir. Yo no quiero comprometerme, no contigo. Saba que era una razn pattica, pero era la verdad. Luc no pareca impresionado, y ella busc en su cerebro un argumento mejor. Est bien, dijo finalmente, olvida todo eso. Pero qu quieres conseguir? Publicidad. Lia estaba totalmente desconcertada. S, claro, porque a todo el mundo le importa que nos comprometamos. Alguna vez has ledo las columnas de chismes? No.

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Bueno, vas a tener que creer que puedo obtener la publicidad que necesitamos. La gente est interesada en m, lo creas o no. Es posible que me consideres desagradable, pero muchos otros me encuentran fascinante. Lia bien lo poda creer, pero hizo caso omiso de su tono burln, no estaba dispuesta a ser objeto de burlas por parte de este hombre, por fascinante que fuera. Todava no lo entiendo. Para que quieres la publicidad, vale, ya tenemos nuestros nombres en los peridicos, qu ocurrir despus? Entonces tu padre, est donde est, lo ver, o ms probablemente se enterar y no podr resistirse a salir a...hizo una pausa como si estuviera pensando en una palabra adecuada ... felicitarte por tu increble captura. Lia resopl. Compadecerme ms bien. Y no estoy convencida de ello. Ha hecho un trabajo bastante bueno al ignorarnos durante los ltimos diez aos. Dudo que ni siquiera sepa de la existencia de Mike. Creo que lo har. Harley dice que l te adoraba. Harley estaba equivocado. Ya veremos. Estoy organizando una fiesta para el prximo sbado por la noche. Hace mucho tiempo que fue organizada, pero va a ser un lugar ideal para anunciar nuestro compromiso. No me gustan las fiestas. Bueno, finge. Ya hemos establecido que eres una buena actriz. As que acta. Luc se levant, cruz la habitacin y se sirvi una copa. Ests segura de que no quieres una? dijo con una copa en el aire. Ella sacudi la cabeza. Esta noche se iba a quedar firmemente con el control de todas sus facultades. Me gustara tomar un caf, sin embargo. Luc dej su copa y se dirigi a la cocina, y Lia suspir con alivio cuando la puerta se cerr detrs de l. Era tan intenso, pero por extrao que pudiera parecer y a pesar de sus amenazas de chantaje, se senta segura con l. Bueno, tal vez segura no era la palabra correcta, pero si saba que no la iba a atacar o forzarle. Olivia se ech hacia atrs y cerr los ojos. Su plan no tena la oportunidad de funcionar, no tena ningn sentido preocuparse de que su padre apareciera. Pete le haba sugerido que se tomara unas vacaciones. Cundo fue la ltima

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vez que haba tenido algo de tiempo para s misma? No recordaba, haba estado constantemente entrenando desde que tena diecisis aos. Mir a su alrededor a su entorno de lujo. Si no tena ms remedio que quedarse all, por qu no sacar lo mejor de esto? No es que quisiera decrselo a Luc, porque no tena intencin de hacerle las cosas fciles. No puedo ir a la fiesta, dijo ella mientras le tenda una taza de caf humeante. Tom un sorbo, era delicioso, fuerte, dulce, justo como a ella le gustaba. Ni siquiera tengo un vestido. No te preocupes. Te buscar a alguien que te lleve de compras. Slo asegrate de conseguir lo que necesites. A quin? pregunt con suspicacia. Quin va a llevarme de compras? No estoy segura de que quiera ser llevadaa ninguna parte. Su nombre es Maggie. Ella era una... hizo una pausa por un momento, ... una amiga de mi madre. No quera que l tuviera una madre con amigas, lo haca demasiado humano. Estaba decidida a verlo como un monstruo, como ella lo haba llamado, s, slo lo vera como un monstruo. Ella dej la taza y se levant. Ya me voy a la cama. Luc se puso de pie y agarr su hombro al pasar, con la mente completamente entumecida mientras l la volvi hacia l. Olivia mir sus labios mientras bajaba su rostro lentamente. Pareca una eternidad, pero finalmente su boca se apoder de la de ella firme, pero suave. Su lengua se desliz suavemente en las profundidades hmedas de su boca, llenndola con el sabor del whisky y el hombre clido. Dur un breve instante, y luego dio un paso atrs.

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Captulo Ocho
Luc haba probado su dulzura. En pocas palabras, tuvo la tentacin de empujarla ms all de los lmites que Olivia haba fijado, pero Luc poda sentir la tensin que irradiaba de su cuerpo. En su lugar le hizo una pregunta. Sola, cara? Casi sonri cuando Olivia le dirigi una mirada sucia con sus hermosos y muy expresivos ojos. Entonces se dio la vuelta y se march. Maldita sea, Luc murmur mientras la puerta se cerraba tras ella. Se pas una mano por el pelo, estaba en serios problemas. Suspirando, se sent en el sof de cuero color crema y trat de no pensar en el hecho de que estaba tan caliente y duro que era doloroso. O el hecho de que se estaba convirtiendo en algo habitual. Eso no era lo que le preocupaba. Saba que poda seducirla, pero estaba empezando a darse cuenta de que en cuanto a lo que a Lia Brent se refiere, la sola seduccin no era suficiente. Quera que Olivia viniera a l libremente. Y eso le molestaba. Y mucho. Todava no confiaba en ella, no estaba seguro de que pudiera confiar en la hija de Jimmy Brent ni olvidar lo que le deba ese hombre. Se haba dicho que Lia era un negocio, simplemente una forma de llegar a su padre y conseguir la venganza que tanto ansiaba. Se dijo que el sexo haba sido una ventaja aadida, sin importancia. Se haba estado mintiendo. La quera ms, muy desesperadamente, ms all de la razn, desde aquella noche. Jimmy Brent se haba ido, sin duda, hizo su acto de desaparicin porque saba que Luc estaba detrs de l, creyendo que Luc no descansara hasta que le hiciera pagar. Estaba equivocado. La eleccin haba sido dura, pero al final, Luc haba estado dispuesto a olvidar a Jimmy. Ahora no quera nada ms que la oportunidad de olvidarse de l otra vez. Por lo menos en el futuro inmediato, hasta que l mismo se hubiera saciado con la deliciosa hija de Jimmy. Cerr los ojos e imagin hundindose una vez ms en sus profundidades sedosas. Con un gemido, l apoy la cabeza contra el respaldo del sof. Necesitaba una ducha fra, o tal vez una caliente llena de vapor, donde pudiera disfrutar de una de esas fantasas. Pero saba que si se quedaba aqu con Lia tan slo a unos pasos de distancia, sin duda estara acurrucada tibia y dulce en su habitacin,

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entonces se volvera loco. Tena que salir de all. De alguna manera, haba estado huyendo de su pasado. Quizs era el momento para abrazarlo y desahogarse, y conoca a la persona indicada para ayudarlo. Alarg la mano y tom su telfono. Gary? Qu mierda... es casi la medianoche. Luc sonri. S, la noche an es joven. Quieres un trago? Gary se qued en silencio por un momento. Estar fuera en quince minutos. Toma un taxile aconsej Luc. No vas a querer conducir. Se duch rpidamente, se visti con vaqueros, una camiseta negra y una chaqueta de cuero negro, un remanente de su malgastada juventud, y sali del edificio. Gary levant una ceja cuando lo vio y sonri. Gary era alto y de cabello arenoso, y aparentaba ser lo suficiente duro para asustar a cualquiera que pudiera estar vagando por las calles de Londres despus de la medianoche. Tambin haba sido el mejor amigo de Luc mientras crecan. Haban aterrorizado las calles juntos, haban ido tras las mismas chicas, se haban cuidado entre ellos, y haban logrado mantenerse un paso por delante de la ley. Gary se haba unido al ejrcito cuando tena diecisiete aos. A Luc le falt poco para hacerlo con l, pero su padre acababa de morir, y Luc tena que buscar a los responsables y hacerles pagar. Ahora, no poda dejar de preguntarse lo que su vida hubiera sido si se hubiera alistado con su amigo. Es increble cmo una sola decisin puede afectar a tu vida y las vidas de quienes te rodean. Habra vuelto su madre con su familia si l no se hubiera metido en problemas? Siempre jur que no lo hara. Gary haba dejado el ejrcito haca seis aos despus de que la explosin de una bomba en Afganistn le dejara con una cojera permanente. Haba sido incapaz de encontrar un trabajo, y Luc le haba ofrecido el puesto de jefe de seguridad de su empresa. Ahora, era el encargado de contratar y despedir a los miembros de seguridad, y tambin encabezaba los trabajos de investigacin que Luc necesitaba hacer. Era bueno en su trabajo. Me he quedado con el taxi, dijo Gary. Quieres ir hacia el oeste o hacia el este?

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Este, dijo Luc. Tengo ganas de visitar nuestros viejos refugios esta noche. Conozco algunos lugares que an podran estar abiertos. Te llevar a un pub crawl1. Se quedaron en silencio mientras se dirigan por las tranquilas calles, pero cuando entraron a la oscura cabina del bar, Gary se ech hacia atrs, con un brazo a lo largo del asiento, lo estudi. Entonces, qu te ha trado a este ataque de nostalgia? O necesito preguntar? Quin? Luc tom un largo trago de su cerveza mientras pensaba qu decir. Gary era el nico que saba sobre Lia, Luc le haba pedido que hiciera un seguimiento para ver como estaba, antes de irse a los Estados Unidos. Lia se va a quedar en el apartamento hasta que esto se solucione. Sabes que ests cometiendo un error al no dejar que me ocupe de esto dijo Gary. S, y sabes cmo lo s, porque me lo has dicho cien veces. Est demasiado cerca, y es mi trabajo. Debes escucharme. Obviamente es una puta traicionera, y t eres tonto por estar cerca de ella, y mucho ms dejarla sola en tu casa. Probablemente. Gary lo consider por un momento. No te lo tomes a mal, pero Harley reconoce que ests pensando con la polla y no la cabeza. Luc inmediatamente sinti la ira, pero rpidamente lo controlo. Gary estaba genuinamente preocupado. No poda ser otra cosa, conoca del caos que Jimmy Brent haba hecho en su vida. Has hablado con Harley? Cuando estaba preparando el informe. Pero dijiste que nada sugera que ella mantuviera contacto con Jimmy?

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Tal vez no. Todo lo que estoy diciendo es, no pierdas de vista quin es, y quin es su padre. No confo en ella. Luc dio el ltimo trago a su bebida. No estaba aqu para olvidarse de Lia y su padre? Levant su vaso vaco. No se supone que tenemos que estar bebiendo? Gary sonri. Demonios, s. Tal Como lo has dicho, la noche an es joven. *** Mquina estpida!Lia gru, mirando fijamente a la mquina de caf con disgusto. Ni siquiera poda encontrar la manera de encenderlo. Haba tardado siglos en caer dormida anoche. Se haba acostado con el tacto de los labios de Luc sobre los de ella, el sabor de l llenando su boca, a pesar del hecho de que se haba lavado los dientes durante cinco minutos. Cuando finalmente haba cado en su sueo habitual, y empez a dar vueltas toda la noche. Algo la haba despertado en las primeras horas de la maana, y haba estado en la cama extremadamente cmoda preguntndose qu hacer. No poda volver a dormir y, finalmente, a las seis y media, la necesidad de caf la haba llevado fuera de su habitacin. El caf era una necesidad absoluta a primera hora de la maana. No era una opcin. Se qued mirando la mquina desconsoladamente, y luego sali de la cocina y se dirigi de vuelta a la sala de estar. No haba ni rastro de Luc, pero un sonido le hizo levantar la vista. La puerta del invernadero en la azotea estaba abierta, y fue de puntillas por la escalera de caracol y se asom. Por un momento, todo pareca tranquilo, el chorrito de agua rompi el silencio. Lia se qued helada. Se acerc a la puerta. El largo cuerpo de Luc nadaba, sus movimientos rpidos y agiles. Se mova con facilidad, fluido y elegante, y Lia sinti el mismo respeto que siempre haba sentido en el pasado cuando observaba el hermoso movimiento de un caballo. Bueno, para ser honesta, no era exactamente la misma sensacin. Luc se detuvo en el extremo ms cercano a donde ella se haba acercado arrastrando los pies, un pie tras otro. Lia saba que tena que irse, pero era incapaz de hacerlo. Se dijo que era de cobardes huir, que tena que acostumbrarse a Luc si quera tener paz los prximos das o el tiempo que tomara antes de que l se diera cuenta de que su padre nunca se presentara.

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Eso s, Olivia no crea que alguna vez se acostumbrara a Luc con ese aspecto, el agua brillaba sobre la piel dorada de los hombros y el pecho. Luc se sec el agua de los ojos. Te unes. Lia neg con la cabeza. No tengo baador. Yo tampoco, dijo arrastrando las palabras. Definitivamente tena que alejarse, pero de nuevo, no se atreva a moverse. Se qued pegada en su lugar cuando l sali del agua con un suave movimiento, los msculos se ondulaban bajo su piel de oro. El aliento se le qued atascado en la garganta, y se qued hipnotizada, incapaz de apartar la mirada. Era la cosa ms hermosa que haba visto nunca. Y estaba desnudo. Absolutamente, sin vergenza a su desnudez. Luc se puso de pie, casi pareca posar para ella, estirando sinuosamente su cuerpo largo y esbelto, pasando sus manos sobre el pecho y luego por el pelo oscuro y hmedo. Se arriesg a mirarlo a la cara y lo encontr mirndola a los ojos engaosamente tranquilos, con una pequea sonrisa en sus labios. Era obvio que Luc saba exactamente lo mucho que lo quera. Su mirada baj sobre su ancho pecho dorado, msculo liso bajo la piel de raso, por su vientre plano, ligeramente cubierto de vello sedoso oscuro. Olivia parpade cuando pas rpidamente por donde ese pelo sedoso se ensanchaba para formar un nido para su virilidad. l se mova en ese nido de rizos oscuros, espesantes, y sus ojos se abrieron antes de que ella los cerrara con fuerza. Todo su cuerpo reaccion ante el conocimiento de que l se estaba despertando, derritindose. Olivia se movi y slo volvi a abrir los ojos cuando estaba segura de que estaba viendo con firmeza el suelo. Se qued mirando los pies de Luc; incluso los dedos de sus pies eran largos y hermosamente bronceados y perfectamente cuidados. No tena derecho a ser tan perfecto. Necesito una taza de caf, dijo Olivia, dirigiendo los ojos hacia el rostro de Luc, pero con cuidado, de no otra parte de su cuerpo. La mquina est en la cocina, dijo con dulzura. No haba ninguna necesidad de venir aqu. Olivia no quera estar calmada. No s cmo se enciende. Luc suspir, pero cogi una toalla de una silla cercana y lo frot sobre su spero cabello dejndolo revuelto, luego sec el agua de su cuerpo antes de

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asegurarla alrededor de sus delgadas caderas, el blanco de la toalla contrastaba con su piel dorada oscura. Lia mir con los ojos entrecerrados. Caf? dijo cundo Olivia no se movi. No te puedes poner algo de ropa? El caf o la ropa? Olivia se dio la vuelta y regres a la cocina. Luc la sigui, todava vestido slo con su toalla. Lia observ sus movimientos, tratando de prestar atencin para poder hacerlo ella misma la prxima vez, lo mejor era tener la menor interaccin con Luc. no era bueno para su equilibrio. Pero cuando el aroma del caf recin hecho lleno la habitacin, ella comenz a relajarse. Por ltimo, puso una gran taza humeante delante de ella, y ella suspir felizmente, cerrando los ojos y respirando el maravilloso olor. Entonces, no eres una persona madrugadora, no? Lia tom un sorbo. Qu te hace pensar eso? Luc sonri y se sent a la mesa al lado de ella. Sus piernas largas y desnudas estiradas frente a l, casi tocando las suyas. Has dormido bien? le pregunt. Bien. Algo me despert temprano. Probablemente mi regreso. Eran las cinco de la maana. Sin duda mi regreso. Lia lo observ con atencin. Cuando lo mir, sus ojos estaban un poco rojos. Saliste ayer por la noche? S. Bebiste? Luc sonri. Como un pez. A pesar de los ojos inyectados en sangre, se vea muy bien para un hombre que supuestamente no haba dormido anoche. Lia le mir torvamente al tratar de evitar mirar a su pecho desnudo. Pero era imposible. Haba demasiado de l. Pareca fuerte, no voluminoso, como el tipo de chicos que trabajaba, pero elegante y musculoso como un caballo de carreras. Lia poda ver claramente sus costillas bajo la piel dorada como el satn. Su pecho era liso

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salvo por mechones de pelo sedoso negro ms oscuros y pezones masculinos, y por debajo de su ombligo una lnea que desapareci seductoramente debajo de la toalla blanca. Pero ella no iba a ir all. Llam a Maggie, dijo Luc, hacindola saltar y derramar su caf. Lia lo mir a la cara y lo encontr mirndola, una pequea sonrisa se encrespo en sus labios. Qu? pregunt Lia. Maggie Estar aqu a las diez. Tenemos que hacerlo hoy si para la fiesta falta ms de una semana? No me gusta ir de compras. A todas las mujeres les gusta ir de compras. Lia neg con la cabeza. Ese es un comentario sexista. Me he enterado de un montn de hombres que les gusta ir de compras. A decir verdad, Lia estaba intrigada por conocer a alguien que haba conocido a la familia de Luc. Tal vez podra aprender algo til, descubrir el por qu estaba tan decidido a encontrar a su padre,. Se sent y tom un sorbo de su caf, trat de ignorar el hombre casi desnudo a su lado. Era imposible. Despus de unos minutos, apur su caf y se levant. Quieres desayunar? pregunt Luc. Lia lo mir con recelo. Te ests ofreciendo a hacerme algo? En realidad, s cocinar tortilla, y tengo que comer. Tomaste alcohol, querrs decir? Tal vez. Pens un momento, se frot un dedo por el entrecejo. Adelante, entonces. Quiero ver eso. Lia alarg la mano y se sirvi otra taza de caf, y luego lo observ coger los ingredientes de la nevera. Haba dicho anoche que poda hacer el caf, pero era obvio que conoca la cocina. As que dnde aprendiste a cocinar? pregunt. Luc mir a su alrededor desde donde estaba friendo el tocino, el delicioso aroma llenaba la habitacin. Mi padre crea que la cocina era trabajo de las mujeres. Por desgracia, mi madre haba crecido en un hogar que la cocina era el trabajo del ama de llaves.

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Era ella rica? Su familia era muy rica. No aprobaban a mi padre, y no recuerdo que mi madre haya vuelto a tener contacto con ellos desde entonces. Es una mujer testaruda. De todos modos, comimos un montn de comida para llevar, mientras yo estaba creciendo. Si quera algo en casa, tena que cocinarlo yo mismo. Cinco minutos ms tarde, coloco dos platos perfectamente cocinados, tortillas suaves y doradas sobre la mesa y empuj una en frente de ella, antes de volver a su asiento y tomar el tenedor. Lia esper un momento y luego cogi la suya y le dio un mordisco. Estaba delicioso. Won, dijo. Ni siquiera puedo hacer una tostada. Y cul es tu excusa? Bueno, nosotros no ramos ricos, pero tuvimos un ama de llaves. Comieron en silencio casi sociable. Como una pareja. El pensamiento la sorprendi. Si no tena cuidado, se olvidara de que la nica razn por la que estaba all era porque Luc la estaba chantajeando. Por alguna razn, l estaba siendo encantador. Pero por qu habra de creer que el Sr. Amable era el verdadero Luc ms que el chantajista impo? Obviamente, l estaba dispuesto a hacer cualquier cosa para conseguir su cooperacin, incluso cocinar para ella. Sin duda, se trataba de un complot tortuoso para adormecerla en un sentido falso de seguridad con sus fabulosas habilidades culinarias, mientras pensaba que estaba haciendo alarde de su cuerpo casi desnudo envuelto en una pequea toalla blanca. No va a suceder. Estaba hecha de otra pasta. Lia dej el tenedor lentamente, y Luc levant la vista de su propia comida. Gracias. Estoy llena , dijo. Luc arque una ceja, pero no la cuestiono, solo termino su comida y ech hacia atrs su silla.Tengo que ir a la oficina. Voy a estar fuera todo el da, pero te ver esta noche para la cena. Lia asinti con la cabeza, dejando escapar un suspiro de alivio cuando Luc sali de la habitacin.

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Captulo Nueve
Son el timbre. Eran poco ms de las diez. Esa debe ser mi niera para el viaje de compras. Obviamente, Luc pens que Lia era incapaz de elegir una vestimenta adecuada por s sola. Cuando abri la puerta, la mujer se qued fuera, con el dedo a punto de tocar el timbre. Una sonrisa cruz sus labios, pero sus ojos permanecieron fros. Debes ser Olivia? S, pero llmame Lia, por favor. Soy Maggie, dijo la mujer. Luc me pidi que me acercara. Dijo que necesitas ayuda para ir de compras. Maggie es una mujer muy atractiva, probablemente a mediados de los cincuenta, era difcil de decir, estaba tan bien peinada, con el pelo y el maquillaje impecable. Tan alta como Lia, y delgada vesta unos pantalones capri color crema y una camisa de seda zafiro, que haca juego con sus ojos azul oscuro. Su cabello rubio estaba cortado exquisitamente en un bob largo hasta los hombros. Regresando al tema en cuestin, aunque la mirada que ella le dio no fue del todo agradable. Lia se dio cuenta de que estaba mirando.Necesito un vestido. Para una fiesta. Eso dijo Luc. Lia frunci el ceo, sin duda no era amable. No tena necesidad de aguantar esto a parte de todo lo dems. Si no es conveniente para ti... Maggie neg con la cabeza. Perdona. Slo estaba pensando en lo mucho que te pareces a tu madre. Conoci a mi madre? No muy bien. No se mezclaba con la gente como yo en esos das. Mi madre era un poco esnob. Lia sonri con tristeza. Maggie inclin la cabeza hacia un lado.Qu te dijo Luc sobre m? No mucho. Que era usted amiga de su madre cuando viva en Londres.

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Maggie sonri.Eso va a ser por el momento. Vamos, hagamos compras. recogi su chaqueta de la silla en el pasillo.Yo no tengo mucho dinero, dijo mientras segua a Maggie hasta el ascensor. No te preocupes. Luc lo resolver. Lia dej de moverse, con los hombros rgidos.No permitir que compre mi ropa. Por qu no? Bueno Mira Lia, por lo que entiendo, ests haciendo un favor a Luc No Y por lo que tengo entendido, la ropa que vas a comprar no te ser til cuando vuelvas a t casa. As que acptala como un regalo y disfrtala. El conserje abri la puerta para ellas mientras salan del edificio de apartamentos. Maggie se par un momento fuera. Te gustara tomar un taxi o caminar? Le pregunt Maggie a Lia. Caminar Ella estaba acostumbrada a ser ms activa, y tener actividad fsica aliviara su inquietud. Adems, estaba ansiosa por ver algo de la ciudad. ste era un lugar muy diferente de la zona cutre por la que haba vagado haca tres semanas en busca de la Rana Loca. Aqu, las calles eran anchas, bordeadas de edificios altos y elegantes con zonas de jardines formales, dando la impresin de gran lujo y opulencia. No recordaba mucho de la ciudad de cuando era una nia, y de pronto se llen de emocin slo por estar aqu. Por qu no aprovechar sus vacaciones forzosas? Ver algunos de los lugares de inters turstico, el Palacio de Buckingham no estaba muy lejos, luego estaba la Torre, y el London Eye. Poda coger un viaje de esos en autobs de techo abierto de dos pisos al igual que un turista... Pronto el rea residencial dio paso a tiendas, y sus pasos se desaceleraron cuando Lia mir a los diferentes escaparates. La ropa era preciosa, pero no poda imaginarse a s misma viviendo el tipo de vida donde estas cosas importaban. Finalmente, Maggie se detuvo frente a una gran tienda por departamentos. Harrods ha sido la tienda favorita de su madre. Lia nunca haba estado en una, pero ahora empujo la puerta giratoria y entr. ***

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Horas ms tarde, Lia se desplom en la silla del bar en el cuarto piso de Harrods. Sus pies la estaban matando, pero se sorprendi al descubrir que en realidad haba disfrutado. Espero que fuera por la novedad, ya que estaba segura de que podra convertirse en un hobby muy caro. Maggie orden langosta, ensalada Csar y ccteles de champn para las dos.Esto es para los ricos, dijo ella, levantando su copa. Que nunca se les acabe el dinero. Lia levant su copa y choc contra la de Maggie. Haba llegado a apreciar el sentido de humor de la otra mujer en el ltimo par de horas; Maggie era aguda, mantuvo un flujo constante de incisivos comentarios sobre los otros clientes, y definitivamente saba de ropa. El vestido que haba elegido era perfecto, incluso Lia poda verlo. Era largo, muy simple, y azul noche, que de acuerdo con Maggie resaltaba el color de sus ojos. Lia tom un sorbo de la bebida helada. Fue delicioso. Dej su copa. As que Maggie, conocas a mi padre? En realidad, no el tono de voz de Maggie era cauteloso. Pero deberas haberlo conocido, si es que conocas a mi madre. Ya te lo dije conoc a tu madre, no? Mira, amor, lo siento, pero no puedo hablar de tu padre. Las cejas de Lia se juntaron. Por qu no? Digamos que hice una promesa y djalo estar. Una promesa?A quin? Era una pregunta estpida, de verdad. Quin podra haber sido, Luc? Cambiemos el tema, Lia. Obviamente, nada iba a conseguir de Maggie sobre su padre. Por qu Luc le dijo que no hablara de l? Por qu era un secreto tan grande? Cuntame acerca de la madre de Luc entonces. Luc dijo que erais amigas. Isabella era una belleza. Maggie estaba obviamente encantada de hablar sobre la familia de Luc, no de la de Lia. Ella se enamor del padre de Luc. Su familia la repudi ms o menos, o ella les repudio, cuando empez a salir con l. Cmo era su padre?

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No era bueno. Tambin estaba casado en ese entonces, nunca llego a casarse con Bella. Pero ella lo amaba. Se pareca a Luc, en sus ojos. Se estremeci dramticamente. Una mujer puede aguantar mucha mierda por unos ojos como esos, por no hablar del resto de sus activos. Parece que lo conocas muy bien. S, bueno, Bella no era como tu madre, ella era realmente amable. No le importaba lo que yo era. Lia la observ con curiosidad.Qu eras en aquel entonces, Maggie? Yo era una prostituta, y no particularmente de alta clase en ese tiempo.Ella sonri por la obvia sorpresa en Lia. Cierra la boca, Lia. Pero... Ella trat de ordenar sus pensamientos. Pero t eres tan con clase. Gracias, pero no siempre fue as. Fue Luc quien me ayud. Cuando empez a ganar dinero, ayud a todos sus viejos amigos. Toda la gente que haba estado a su lado cuando l se meti en problemas. Problemas? Eso sonaba interesante. Qu tipo de problemas? Maggie se movi y mir hacia otro lado. Oh, nada malo. Luc se volvi un poco salvaje despus de la muerte de su padre, pero pronto se calm. Bella se haba vuelto de nuevo con su familia a Italia por entonces. Ellos trataron de ayudar a Luc, pero estaba decidido a hacerlo por su cuenta. Ella sonri. l les dijo que aceptara su ayuda despus de que hiciera su primer milln. Y lo hizo, estaba decidido a hacerlo. De todos modos, despus de que compr el club de Harley, me puso en el negocio. Qu tipo de negocio? Oh, sin trucos. Soy una mujer de negocios respetable. Dirijo una agencia de acompaantes. Bienes de lujo. No digo que ninguna de mis chicas no ofrecen extras, pero eso depende de ellas . Tom un sorbo de su bebida y miro a Lia encima del borde de su vaso. Interesada en Luc, verdad? Maggie pregunt. No te culpo. Luc es magnfico, siempre lo fue. Lo conoces desde hace tiempo? Desde que naci. Era un nio hermoso. Ella sonri un poco ante el recuerdo. Muy precoz. Qu significaba eso? A veces, siento que no le gust mucho.

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Bueno, t eres su tipo, eso es seguro. Y ese puede ser el problema. l tuvo una novia muy elegante eso fue hace mucho tiempo. Se pareca mucho a ti, y lo dej cuando se meti en... Problemas? No importa. Lo tiene muy mal, verdad? El qu? Luc. No, no lo he hecho, protest Lia, pero Maggie sonri. Luc es magnfico, dijo ella, y todas mis chicas van tras l, pero ellas son mucho ms duras y realistas sobre la vida. Soy fuerte, murmur Lia, sintindose un poco ofendida. Maggie sonri y le acarici la mejilla. Por supuesto que s. Regresaron al apartamento juntas, pero Maggie se neg a la oferta de Lia de una copa o una cena o cualquier cosa que entretuviera a Lia de estar a solas con Luc. Maggie estaba a punto de marcharse, pero en el ltimo momento se volvi. Mira, amor...Maggie hizo una pausa como si no estuviera segura de seguir adelante. Luego se encogi de hombros. Eres una buena chica. Me gustas, y no lo esperaba, as que voy a darte un consejo. Ten cuidado. No te enamores de Luc. No estoy segura de lo que ests haciendo aqu con l, o lo que Luc tiene previsto, pero conozco a Luc, y conozco a tu padre. Y yo no veo como algo bueno pueda salir de esto. No puedes dejarme as, dijo Lia. Por favor, dime por qu Luc quiere encontrar a mi padre. Maggie neg con la cabeza. Depende de Luc el decrtelo. Voy a enviar a un par de mis chicas el sbado, te ayudaran a prepararte, hacer las uas, ese tipo de cosas. Ella se inclin y bes a Lia en la mejilla, y luego se fue. *** Lia se sent, acurrucada en el sof de cuero color crema repasando lo que Maggie haba dicho, cuando Luc lleg a casa. Iba vestido con un traje oscuro y pareca fresco y remoto.

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Bien, Qu tal tu da con Maggie? Le pregunt. Estuvo bien, fue agradable. Encontramos un vestido muy bonito y un montn de cosas de que hablar. Luc enarc una ceja. Maggie dijo que eras precoz, dijo Lia a su pregunta no formulada. l sonri con una sonrisa lenta, ante el recuerdo, y ella entrecerr los ojos. Cmo eras de precoz, Luc? Se quit la chaqueta, la arroj sobre la parte posterior de la silla y se sent frente a ella, sus largas piernas estiradas, la cabeza contra el respaldo del asiento. Estaba perdido en sus pensamientos por un momento y luego la mir. Perd mi virginidad con Maggie en mi decimoquinto cumpleaos. Lia se qued sin aliento. Ella deba tener edad suficiente para ser tu madre. Creo que ella tena unos treinta aos en ese entonces. Era hermosa, con experiencia y generosa. Qu ms puede pedir un nio? Sonri. Ella me ense mucho. Ustedes todava...? Dormimos juntos? No. Se levant y se sirvi una copa. Quieres uno? Lia neg con la cabeza. Te ver en la cena entonces. Tom su bebida y desapareci en su oficina, dejando sola a Lia. Pero no por mucho tiempo. Treinta minutos despus, son el timbre. Cuando Luc no sali de su oficina, ella fue a abrir. Su boca se abri cuando vio quien estaba de pie al otro lado. Fui a ver a Kelly, dijo Pete. Ella me dio esta direccin. Me dijo que estabas en casa de un amigo .Se asom por el opulento pasillo, con los ojos muy abiertos. Se est quedando conmigo, dijo Luc detrs de ella. Lia se dio la vuelta, no se haba dado cuenta que Luc haba salido de su guarida. Se le acerc por detrs y le puso una mano alrededor de su cintura, tirando de ella contra l en un gesto que era abiertamente posesivo. Lia sinti su calor a travs de la fina seda de su camisa.

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El guardia de seguridad me llam desde el vestbulo, de lo contrario tu jefe no habra llegado tan lejos, Luc le susurr al odo. La brisa de su aliento contra su piel le provoco piel de gallina. Los dos se miraron de arriba abajo como dos sementales reclamando la misma yegua. Pete pareca sorprendido por el brazo alrededor de su cintura. Yo slo quera comprobar que estabas bien. Y tenemos que hablar de ese asunto que discutimos. Lo he aclarado con el banco. Entra, dijo Lia. Se sali del abrazo de Luc y dio un paso hacia Pete. Los ojos de Luc se clavaron en ella, pero no le hizo caso y dirigi a Pete a la sala de estar. Luc los sigui y se qued apoyado contra la pared de la puerta, con los brazos cruzados sobre su amplio pecho, observndolos. Bueno, dijo Lia despus de un par de minutos de silencio incmodo. Estaba haciendo su mejor esfuerzo para no retorcerse bajo el intenso escrutinio de dos pares de ojos. Es un placer verte, Pete. Er, s. Pete mir a su alrededor con evidente asombro. Luc se apart de la pared. l sonri, una sonrisa leve pero sofisticada que no lleg a sus ojos. Estoy siendo negligente como anfitrin. Deja que te traiga un trago. Scotch de acuerdo? Sin esperar una respuesta, se dirigi al otro lado de la habitacin y sirvi tres tragos. Tom dos, entreg una a Pete, a continuacin, puso el otro en la mano de Lia, cerrando los dedos alrededor del vaso. Volvi por el suyo, y tom un sorbo mientras segua mirndolos. Cuando nadie ms dijo una palabra, Luc se volvi hacia Pete. Estoy organizando una fiesta de noche para el prximo sbado, dijo. Vamos a anunciar nuestro compromiso. Tal vez te gustara venir. Estoy seguro de que a Lia le gustara tener un amigo presente. Anunciar tu qu?Pete se dio la vuelta para mirar a Lia. Ests comprometida? Desde cundo? Ella abri la boca para negarlo, y Luc le dirigi una mirada penetrante. Fue repentino, dijo Lia dbilmente. Odiaba que Luc lo mencionara as; Pete estaba claramente sorprendido, y ella mir a Luc. Luc, me gustara hablar con Pete. A solas.. No.

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No te lo estoy pidiendo, ella dijo. Luc la mir con asombro. Ella tuvo la clara impresin de que no estaba acostumbrado a que la gente lo despidiera y no saba cmo reaccionar. Estar en mi oficina. Quin es l, Lia?Pete pregunt cundo la puerta se cerr detrs de Luc. l era un conocido de mi padre. Pens que podra ser capaz de ayudarme a encontrarlo, y slo nos... Pete pareca perplejo, sin saber qu decir, como si estuviera pensando sus palabras con mucho cuidado, lo cual era extrao en Pete, porque l era la persona ms simple que conoca. Lia, dijo, sabes cmo era tu padre, no? Por supuesto que lo s, he vivido con l, y no era un hombre bueno , dijo ella con frialdad, pero eso no significa que Luc sea igual. Pete levant una ceja. Mi pregunta es, teniendo en cuenta como era tu padre, es sensato confiar en un viejo amigo suyo? Luc no era un amigo, era un conocido. Y eso lo hace mejor? Qu sabes de l? Hizo un gesto con la mano, abarcando el apartamento. O es slo el dinero lo que te interesa? Pete! Oh, s que no ests interesada en el dinero en s, sino qu haras cualquier cosa para mantener esa casa. Tom un sorbo de su bebida. Sabes que te dije que te iba a ayudar. Ella suspir. No es tan sencillo, Pete. As que dime Pero, cmo podra? Desde luego no iba a decir lo de esas fotos. Pete probablemente se pondra furioso, y ella no quera que l se metiese en una pelea con Luc. A pesar de que los hombres eran de tamao similar, Pete era un caballero, mientras que apostara que Luc poda pelear sucio. Tambin saba que nunca le correspondera a Pete, sus reacciones haca Luc le haban demostrado que era imposible y no poda dejar que Pete siguiera pensando que haba un futuro para ellos. Tena que ser despiadada. Luc es el primer hombre que he querido realmente.

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Pete hizo una mueca. l se apart de ella y se qued mirando por la ventana durante largos momentos. Cuando se volvi, pareca sereno, pero el dolor persista en sus ojos. Yo estaba esperando a que crecieras. Supongo que espere demasiado tiempo. Lo siento, Pete Qu ms puedo decir? Pete se meti las manos en los bolsillos, vio la tensin en la lnea dura de su columna vertebral. Supongo que tiene que ser as. Puso el vaso en la mesa. Lia le llev de nuevo a la puerta. Slo recuerda, le dijo, yo estoy aqu si me necesitas, y la oferta de la tierra todava est en pie. Se detuvo un momento y luego la tom en sus brazos y le dio un abrazo. Sultala. La voz de Luc lleg desde atrs. Lia se apart de Pete, apretando el puo. Se puso de puntillas y le bes la mejilla. Gracias por venir. Lia observ cmo se alejaba, luego regreso al sof, girndose para mirar a Luc. l sonri y cruz la habitacin para servirse otro trago antes de sentarse frente a ella. De qu hablasteis?Le pregunt. No es asunto tuyo. Cualquier cosa que hagas en este momento es asunto mo, cara. Te dije anoche que va a comprarme la tierra. As que podrs pagar la hipoteca de la casa de tu madre? Por supuesto, t lo sabes todo acerca de m. No quiero que aceptes el dinero de ese hombre. Ella lo mir con asombro y estaba a punto de dar una respuesta mordaz cuando continu. De hecho, no quiero que tengas nada que ver con l. Lia lo mir con incredulidad. Eso puede ser un poco difcil, ya que l es mi jefe y mi entrenador. Entonces tal vez deberas empezar a buscar otro trabajo. Quiere ser ms que tu jefe.

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Sabe que nunca vamos a tener ese tipo de futuro juntos. Evidentemente has espiado si sabes lo que yo le dije. Necesito mi trabajo cuando esto termine, Luc. Quiero mi trabajo. Me encanta mi trabajo. Por qu demonios querra alguien estar esclavizado cada da en ese lugar? Es todo lo que siempre quise hacer, dijo. Yo era el tpico potro loco adolescente. Despus de que mi madre vendi mi pony cuando tena catorce aos y el dinero se acab, estaba obsesionada con los establos locales. Probablemente le hice la vida miserable a Pete, pero me aguanto y me dio un trabajo cuando deje la escuela. No necesitas a Pete. Te voy a comprar un establo lleno de caballos. Te voy a contratar a un nuevo entrenador. De pie, ella neg con la cabeza. Luc no tena ni idea de la vida real. No quiero que me compres nada, dijo con tristeza. Olvdate de la cena. No quiero cenar. Voy a hacerme un sndwich y comer en mi habitacin. Pero cuando cerr la puerta detrs de ella y se arroj sobre la cama, se le ocurri un extrao e increble, pensamiento. Se qued mirando el techo mientras analizaba la idea en su mente. Luc estaba celoso.

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Captulo Diez
Estaba celoso. Le haba tomado su tiempo reconocer el problema, los celos no eran una emocin que hubiera jugado ningn papel en su vida hasta ahora. Incluso dos das ms tarde, Luc todava no poda creerlo. Pero cuando haba visto a Lia en los brazos de Pete, lo invadi un deseo primitivo de alejar al hombre lejos de ella, tirarlo por las escaleras, y encerrar a Lia en su habitacin donde pudiera guardarla para l. Por supuesto, no lo hizo, pero solo el hecho pensarlo era muy extrao. De hecho, toda su vida pareca haber adquirido una cualidad surrealista desde que haba conocido a Lia. Nado en la piscina tratando de adormecer el dolor de la frustracin que era su compaero constante en estos das. No funcion, y finalmente se rindi, se arrastr fuera del agua, se sec, y se puso un par de pantalones de lana y una camisa. Luc saba que Lia lo encontraba atractivo, poda sentir sus ojos en l cuando estaban en la misma habitacin, pero decidi ir despacio. Quera que fuera Lia quien viniera a l por voluntad propia. De ninguna manera iba a acusarlo de seducirla por segunda vez. Estaba empezando a creer que ella estaba diciendo la verdad sobre su padre. O tal vez fuera que quera que ella estuviera diciendo la verdad. Deseaba que ella fuera otra persona, y as Luc podra olvidarse de Jimmy Brent como si nunca hubiera existido. Por supuesto, eso era imposible. Luc tena que dejarse de sentimentalismos. Se lo deba a su propio padre y ya todos los dems hombres y mujeres cuyas vidas Jimmy haba destruido en los ltimos aos. Y quin saba lo que ese hombre estaba haciendo incluso ahora?, no era el tipo de hombre que se reforma. Se encontr con la esperanza de que Jimmy Brent permaneciera ausente. Lia haba dicho que amaba a su padre, y aunque en realidad no lo crea, dudaba que ella le perdonara por enviar a su padre a la crcel. El resultado y sus

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consecuencias potenciales lo estaban matando. Perder a Lia era una posibilidad muy real. Luc se detuvo en lo alto de la escalera de caracol. Debajo, Lia sentada de piernas cruzadas en el sof hablando con su hermano por telfono. Lia hablaba con l todos los das. Voy a preguntarle, dijo ella. Mirando hacia arriba mientras Luc bajaba por las escaleras, con los ojos fijos en el pecho desnudo, donde la camisa estaba abierta. Lia lami los labios provocndole un espiral de calor en su vientre. Lia apart la mirada. S que l te lo haba prometido, Mike, pero es un hombre muy ocupado. Luc se sent en el sof frente a ella, apoyando los pies descalzos sobre la mesa, con la cabeza contra el respaldo. Murphy le sigui, el gato salt a su lado. Luc acarici el pelaje sedoso mientras esperaba que Lia finalizara la llamada, dejando que la suave cadencia de su voz lo envolviese. Slo haba estado enamorado una vez en su vida, a los dieciocho aos. Nunca fue ingenuo, incluso en aquel entonces, pero an as, segua creyendo en el amor. Serena era rubia, de ojos azules y hermosos, y cuando su vida se haba venido abajo, cuando l la necesitaba ms, ella lo haba dejado. Luc fue encerrado como un animal, y cada da, haba esperado su visita, seguro de que iba a llegar, despus de todo, ella le haba dicho que lo amaba. Cmo poda siquiera pensar que l era capaz de cometer esos crmenes de los que se le acusaba? Cuntos das y noches de soledad pasaron para que Luc por fin aceptara que ella no iba a volver? Recordaba claramente la desolacin abrumadora cuando se dio cuenta que lo haba abandonado, que haba credo todas las mentiras sobre l. O al menos ella haba dudado de l lo suficiente para no arriesgarse a la censura de sus amigos y familiares por l. Tan grande era su amor. Se pas una mano por el pelo. No poda creer que estaba pensando en Serena despus de todo este tiempo, o sobre el amor. Qu demonios pasaba con l? No deberas de hacer promesas que no tienes la intencin de cumplir. Lia habl, interrumpiendo sus pensamientos. Haba terminado la llamada telefnica y lo miraba como si fuera algo desagradable. Qu haba hecho? Yo?

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Le prometiste a Mike que lo llevaras a dar un paseo en tu Ferrari. Y qu te hace pensar que no tengo la intencin de cumplir mi promesa? S? Por qu le molestaba que Lia sonara tan incrdula? Pensaba que era incapaz de hacer algo agradable? Infierno, l tena un gato. Por supuesto que era agradable. Tengo algunas cosas que hacer esta maana, pero podemos ir por all esta tarde. Podemos? Luc sonri. No quieres venir a dar una vuelta en mi Ferrari, Lia? *** Lia saba que le estaba tomando el pelo, pero no poda negar la calidez de su piel cuando se sonroj ante sus palabras roncas. Prometan todo tipo de delicias. Haba sido una extraa pareja durante das. Luc haba vuelto a ser el Sr. Agradable. Incluso encantador. Y Lia realmente deseo que no lo fuera. Cmo se supona que deba mantener la distancia? Ahora, acostado en el sof, con las piernas estiradas hacia fuera, l casi la dej sin aliento. Su camisa de lino blanco estaba abierta, resaltaba la piel dorada de su pecho. Los pantalones negros de perfil bajo en sus caderas para que ella pudiera ver claramente los msculos estriados de su vientre plano, y sus dedos picaban con la necesidad de extender la mano y acariciarlo. Se sent en sus manos. Lo del coche normalmente funciona? le pregunt Lia. Luc sonri. Oh, s. No tienes ni idea. Bien poda creerle. Probablemente le funcionara hasta si condujera un Mini, no importaba que fuera un Ferrari. Lia lo estudio, con la cabeza inclinada hacia un lado. Bueno, supongo que depender de dnde me lleves. l abri la boca para contestar, y lo interrumpi antes de que pudiera hablar. Tengo que advertirte, si dices: el cielo y de regreso, yo solo lo empujara. Ahora Luc se estaba riendo. Crees que no podra llevarte al cielo?

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Oh, Lia saba que poda. Luc realmente lo tena. Y Lia no tena planes inmediatos de hacer un viaje de vuelta con l. Voy a llamar a Mike, dijo.Para decirle que vamos a estar con l esta tarde. Aguafiestas. *** Era un da perfecto de verano, y Lia sinti que su espritu se elevaba cuando el coche de Luc acelero por las calles de Londres. Luc era un excelente conductor, mantenindose dentro de los lmites de velocidad, y pronto dejaron atrs la ciudad y se dirigieron a travs de campo abierto. Lia estudi su firme agarre al volante, tena unas bonitas manos, con largos y elegantes dedos. Dedos hbiles, una ola de calor la invadi al recordar cmo se sentan esos dedos sobre ella, dentro de ella. Lia se retorci en su asiento, Luc la mir de reojo. Buen momento para pensar en otras cosas. As que la fiesta de la prxima semana es algo especial? Tu cumpleaos, tal vez? No, no es mi cumpleaos. Por cierto, que edad tienes? Veintinueve. Pens que tenas ms. Si hubiera tenido que adivinar, habra dicho que estaba en sus treinta y tantos aos, salvo con esas raras sonrisas que era cuando se vea ms joven. As que si no es tu cumpleaos, qu estamos celebrando? Es un evento de caridad. Ah s. Ya s, para obtener informacin de cmo sacarles los dientes. Luc le dirigi una sonrisa. Est bien. Es para recaudar dinero para una organizacin benfica que cre. Para ayuda a nios de la calle. Nios de la calle? Los jvenes que, por cualquier razn, se han escurrido fuera del sistema. Terminan viviendo en las calles. Algunos de ellos harn lo que sea para

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alimentarse, para conseguir donde vivir, tal vez slo para pertenecer a algn lugar, y al final la mayora terminan en el lado equivocado de la ley. Estamos tratando de ofrecer alternativas, pero no confan en las autoridades. De ah es donde viene Harley, los chicos le conocen, lo respetan. Y l est dispuesto a ayudar. S, Harley ha estado ah. l sabe lo que es eso. Lia se qued en silencio mientras consideraba la informacin. Luc era una mezcla compleja. Cmo se supone que iba a conciliar todo esto: las causas de caridad, Mike tendra su paseo.., con el monstruo que se supone que es? A medida que se detenan delante de la casa, Lia apoy una mano en su brazo. No le menciones a Mike a mi padre. Una expresin de sorpresa cruz su rostro. Yo no tena la intencin de hacerlo. Qu sabe l de Jimmy? No mucho. Se fue hace mucho tiempo. Ella pens por un momento. Quiz ms de lo que creo. No s cunto le han dicho los nios del pueblo, pero todo el mundo sabe lo que fue nuestro padre y Mike nunca pregunta por l. Entonces tal vez deberas hablar con l. Si est oyendo cosas. Lia abri la boca para responder, pero apret los labios cuando la puerta principal se abri y Mike se lanz por las escaleras de piedra. Voy a sentarme en la parte de atrs, dijo Lia y trep por encima del asiento. Luc se inclin y abri la puerta del pasajero. Hola, Mike. Le ayud a ponerse el cinturn de seguridad. As que este es tu viaje, dnde quieres ir? Al parque, dijo Mike con prontitud. Lia le sonri, ella poda haber predicho cual era el lugar favorito de Mike. Est a un par de kilmetros de distancia, dijo. Te voy a dar la direccin. Se ech hacia atrs en su asiento y escuch la charla constante de Mike intercalada con las respuestas ocasionales de Luc. Fue maravilloso ver a Mike tan animado. Necesitaba un hombre en su vida el pobre muchacho haba crecido rodeado de mujeres, pero Luc era apenas una figura paterna. Tal vez, cuando todo hubiese terminado, encontrara un hombre agradable y estable para sentar cabeza. De alguna manera, no poda imaginrselo.

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Por una vez, Mike no quera salir del coche en el parque, as que lo dej sentado en el asiento del conductor, las pequeas manos agarraron el volante. Lia sali a estirar las piernas y se puso de pie bajo la sombra de un roble, manteniendo un ojo en el coche, mientras que Luc fue por los helados. El lugar ola a sol y hierba recin cortada, y una sensacin de paz se apoder de ella. Observ cmo Luc se acercaba, movindose con una gracia natural de un caballo de carreras pura sangre, delgado y piernas largas. Le entreg a Mike un cono por la ventana y se acerc a ella. No ests preocupado por tener helado en todo el coche?Le pregunto. No. Le entreg el segundo cono. No quieres helado? Voy a compartir el tuyo. Puede que lo quiera todo para mi sola. Lami el fro helado, mirando hacia l desde debajo de sus pestaas. l la miraba fijamente, se arremolinaba la lengua por la parte superior, luego chup la dulzura en la boca. Ella le estaba tomando el pelo, pero de alguna manera se senta segura aqu, con Mike a pocos pasos. Luc se acerc un paso, la empuj suavemente hacia atrs contra el rbol, ya no se senta tan segura. Luego se inclin y limpi con su lengua sus labios. Ms tarde, susurr l contra su boca, y Lia no estaba segura de s se trataba de una amenaza o una promesa. *** De vuelta en casa, Lia se sent en los escalones observando a Luc mostrndole a Mike el motor y le explic cmo funcionaba. Estaban lo suficientemente lejos pero las palabras murmuradas le llegaron. Apoyando la barbilla en la mano, se relaj bajo el sol de la tarde, slo mirando lejos cuando Sally sali de la casa y se sent a su lado. Ests bien? Pregunt Sally. Supongo. Estaba preocupada por ti. Este ella asinti con la cabeza en direccin a Luc todo pareca demasiado repentino. Pero me parece un buen tipo.

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Lia lo consider por un momento. Se estaba riendo de algo que Mike haba dicho, y se vea absolutamente apuesto. Pero la gente honesta no usaba el chantaje o guardaba secretos. No, no es un buen tipo. En ese momento, se inclin sobre el cap para apuntar a algo, la tela de algodn de los vaqueros se apret sobre su trasero. Bueno, tiene un buen trasero, dijo Sally. Lia dej escapar una risa por la sorpresa. Sally! Qu? No se me permite reconocer un buen trasero cuando lo veo? Ella mir de reojo. Apuesto a que no es la nica parte agradable de l. Permanecieron sentadas en silencio durante unos minutos. Hablando en serio, dijo Sally: No estoy segura de qu se trata, pero si no funciona, vuelve a casa. Lia suspir. No es tan fcil. Pero tal vez lo era. De verdad crea que Luc todava seguira adelante con sus amenazas de chantaje? Poda ella alejarse... Confiar en l. No volver a verlo. No, no estaba lista para eso todava. *** Lia le observaba por el rabillo del ojo mientras lanzaba las llaves del coche sobre la mesa que haba junto a la puerta. Lo que haba visto era un lado totalmente nuevo de Luc. Mike haba estado feliz con el paseo y verlo feliz hizo que valiera la pena. Gracias, Dijo Lia. Fuiste bueno con l. He tenido mucha prctica. As? Tengo un hermano de la misma edad de Mike. No me digas. Bueno, un medio hermano y dos hermanas. Mi madre volvi a Italia despus de que mi padre muriera. Se cas con un italiano. Viven en Roma, pero paso tanto tiempo como puedo con ellos.

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Nunca me imagin que tuvieras una familia. Qu, crees que me materializ totalmente formando una nube de azufre? Algo as, aunque supongo que saba que tenas una madre. Lia frunci el ceo. No quera ver que era humano con hermanos y hermanas. Luc pas junto a ella a la sala de estar. Lia merodeo en la puerta. El sentido comn le dijo que debera ir directamente a su habitacin, pero no quera. No saba lo que quera. O tal vez era ms veraz decir que ella no estaba dispuesta a admitir lo que quera. Cmo poda desearlo cuando todava Luc tena esas fotos en la cabeza? Cuando saba que en cualquier momento, Luc poda volverse contra ella, exponerla y arruinar su imagen. Con esas fotos las cosas seran muy difciles, especialmente con el acuerdo de patrocinio que tena en mira. Estaba llegando a un momento crucial en su carrera, no poda permitirse ninguna distraccin. Y era una distraccin en lo que se estaba convirtiendo! Mike no sera feliz cuando ella y Luc fueran por caminos separados. Su hermano haba logrado que le prometiese repetir el paseo, y Lia no tuvo el valor de decirle que la relacin era temporal, que, con suerte, en un futuro no muy lejano, todo esto estara de alguna manera resuelto, y ella y Luc se separaran para siempre. Por qu pensaba que no la hara feliz? Sin embargo, Lia no se fue. En cambio, entr en la habitacin y mir por la ventana, su cuerpo tenso, como si supiera que algo estaba a punto de suceder. Luc se acerc por detrs de ella, tan cerca que poda sentir el calor de su cuerpo. Un deseo profundo y ardiente despert en su interior. Sus pechos se sentan pesados e hinchados, y un pulso lata entre sus muslos. Cuando sus manos se posaron sobre sus hombros, ella casi salt. Sus dedos amasaron sus msculos tensos, luego baj la cabeza y sus labios abiertos rozaron el costado de su cuello. Cada terminacin nerviosa se estremeci mientras lama la piel de su garganta, luego mordisque el punto sensible de su cuello, donde conectaba su hombro. Sus manos se deslizaron de sus hombros a sus costillas y ella mir hacia abajo. Mientras miraba, l le desabroch los botones de su camisa y la extendi para revelar la curva de sus pechos en el sujetador blanco, sus pezones claramente visibles, empujando contra el encaje. Una mano extendida contra su

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vientre, y la otra roz un pico hinchado, y ella se senta como una flecha en el corazn mismo de su cuerpo. Tom su pecho con su mano grande y apret. Lia descans contra l y disfruto de las sensaciones increbles, sintiendo la dureza de su ereccin empujando en su parte inferior. Lia empuj contra l, y l gimi en su pelo. La mano en su estmago se desliz hacia abajo. Se movi para abrir el botn de sus vaqueros y entro, deslizando sus dedos por debajo de sus bragas. Contuvo el aliento, sin atreverse a moverse en caso de que se detuviera. Luc se meti en su interior, luego de vuelta hasta acariciar el brote hinchado entre sus muslos, presionando hacia arriba. Oh Dios! Las palabras le fueron arrancadas. Las sensaciones eran casi demasiado. Ven a la cama conmigo, Lia, le susurr al odo. Cuando Lia no respondi, l retir la mano, le dio la vuelta en sus brazos, y busc su cara. T me quieres en tu interior, dijo Luc. Danos a ambos lo que queremos. Como para persuadirla, baj la boca. Esperaba un beso apasionado, pero lo que le dio fue el ms ligero roce de sus labios sobre los de ella. Le bes la curva de su mentn, desliz su lengua por su labio inferior, lo chup y la mordi un poco. De ninguna manera poda moverse cuando sus grandes manos enmarcaron su rostro, su pulgar acariciando sus mejillas. l la bes, inclinado su boca sobre la de ella en una caricia ardiente y llena de la pasin prometida. Su lengua separ sus labios, empujando dentro de ella, llenndola con su sabor y una caliente humedad inund entre sus muslos. Lia apret los dedos en la suave tela de su camisa, pero l le tom la mano, guindola por su cuerpo, presionando su palma contra la dureza de su ereccin cuando lo empuj con insistencia contra la bragueta de sus jeans. Sus dedos se apretaron instintivamente, y l gimi y susurr contra sus labios. Quiero hacer el amor contigo, Lia. Pero esta vez, tiene que ser tu eleccin, tu decisin. Olvdate de tu padre, olvdate de todo excepto de nosotros. Sin embargo, ante la mencin de su padre, el hechizo sensual se rompi, y Lia se qued inmvil. Lo que l quera era su sumisin total, pero cmo poda darle eso para siempre, ofrecindose a s misma a cambio de nada? Se liber de su abrazo y dio un paso atrs.

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Dame esas fotos, y lo pensar.

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Captulo Once
La noche de la fiesta, Maggie fue fiel a su palabra. Claire y Debbie haban aparecido en la puerta dos horas antes de que Lia debera irse. Claire le explic que cuando ella no trabajaba para Maggie, era una esteticista capacitada. Debbie era peluquera. Venan armadas con un equipo de maletas y de inmediato se dedicaron a preparar a Lia para lo que le aseguraron iba a ser la noche ms mgica de su vida. Lia no estaba convencida, pero al parecer las fiestas de Luc eran famosas, la gente haca cualquier cosa por conseguir una invitacin. Claire suspir intencionadamente mientras le preguntaba. Realmente has estado viviendo con Luc?Claire pregunt. Cmo es? Lia mir a la chica. Qu se supona que tena que decir a eso? Pens de nuevo en los ltimos das. Por supuesto, Luc no le haba dado las fotos. l se haba alejado de ella esa noche, como haba sabido que hara. Desde entonces estuvo distante, pero haba sentido su mirada cuando estaban en la misma habitacin, con una expresin de desconcierto en su rostro. Luc se iba por la maana temprano, no regresaba hasta la noche, y ella no haba repetido el error de interrumpir su bao matutino de nuevo. Haba tantas tentaciones. Y un cara a cara con un desnudo de Luc estaba muy por delante de su lmite, por lo que haba estado merodeando por su habitacin hasta que le oa salir por la maana. Compartan la cena, donde Luc fue invariablemente encantador. Y Lia era una sarcstica a cambio. Saba que era un mecanismo de defensa, pero la alternativa era sucumbir a su encanto, y eso no era una opcin. Y despus de la cena, desapareca en su oficina. Resistir la tentacin de al lado. Haba disfrutado realmente de su estancia en Londres. La posibilidad de perder su casa haba sido un peso sobre ella desde la muerte de su madre. Eso, combinado con su dolor, haba hecho que esos ltimos meses fueran emocionalmente agotadores. Ahora era como si un gran peso se hubiera levantado de ella. Lia haba hecho un poco de turismo, y pas el resto del tiempo en el jardn de la azotea, nadando en la piscina, situada entre la vegetacin exuberante,

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leyendo libros de la extensa biblioteca de Luc. Esperando a que volviera a casa. Tambin haba llegado a pensar que Luc no hara nada con esas fotos. l quera encontrar a su padre y no le hara dao en el proceso, fuera lo que l fuera, Luc era un hombre honorable. As que no hara nada para retenerla aqu. El pensamiento no tuvo el efecto feliz que hubiera esperado. Realmente no le veo mucho, dijo en respuesta al darse cuenta de que Claire estaba a la espera de una respuesta. Claire suspir, obviamente decepcionada por la falta de detalles. Bueno, ya terminamos dijo. Quieres mirar? Lia se puso de pie, se quit la cubierta protectora que llevaba sobre su vestido, y se volvi hacia el espejo de cuerpo entero. No estoy muy segura de ser la misma dijo, mirando su reflejo. Lia mir hacia abajo a la perfeccin de sus cuidadas uas francesas y casi sonri. Kelly iba a morir cuando la viera. Ellas haban hecho magia. Tena el pelo en un moo liso con zarcillos rizado sobre las orejas. Muy elegante, Lia casi se ri mientras asimilaba la palabra en su mente. No era una palabra que hubiera esperado utilizar para s misma, pero tena que admitir que era un buen trabajo. Haba estado un poco preocupada cuando Claire abri su estuche de maquillaje y temi terminar como una mueca pintada. Claire pareca haber pasado aos aplicando los cosmticos, el efecto era tan sutil que pareca como si no estuviera usando ninguno. Incluso sus ojos parecan de un azul ms intenso, profundo, su boca de color rosa brillante, y su piel luminosa y sin defectos. El vestido era azul oscuro medianoche que, efectivamente, resaltaba el color de sus ojos. Con una larga cola hasta el suelo, se aferraba a cada lnea de su cuerpo. Sus zapatos eran sandalias de plata, con un modesto tacn de dos pulgadas. Maggie haba tratado de convencerle para que llevara tacones altos, pero Lia seal que no importaba lo elegantes que fueran los de tacn alto si se pasaba toda la noche tropezando con ellos. Haba ganado en ese punto. Te ves como una princesa, dijo Debbie soadora. La puerta principal se cerr de golpe. Ser Luc?Claire chill. La muchacha se haba hecho la misma pregunta. Era obvio cmo la haba convencido Maggie para venir. La posibilidad de ver un atisbo de Luc haba valido la pena el esfuerzo.

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Un minuto despus, alguien llam a la puerta. Oy el aliento inhalado de Claire y casi sonri. Adelante, Dijo Lia. Su aliento qued atrapado en la garganta al ver a Luc. Ella lo mir, sus ojos vagaron sobre su figura vestido con un esmoquin. El traje era evidente que se haba hecho para l, encajaba perfectamente, haciendo hincapi en los hombros anchos y caderas delgadas de su poderoso fsico. Las dos chicas se pusieron a un lado, con la boca abierta, toda la sofisticacin haba desaparecido. Te ves hermosa, dijo Luc mientras entraba a la habitacin. Bueno, les puedes agradecer a Claire y Debbie que han estado trabajando por lo menos dos horas. Luc mir brevemente a las chicas y asinti. Claire casi se desmay. Luc?Lia le pregunt en voz baja mientras las dos chicas empacaban su equipo mientras le lanzaban miradas no muy sutiles a Luc. Es una fiesta grande? l arque una ceja. Muy grande. Se notar dos ms? Frunci el ceo. Claire y Debbie, Dijo Lia. Han trabajado mucho. Tenan un trabajo duro. Mira todo lo que tenan que hacer para empezar. Luc la barrio con su mirada y sonri. Por qu no. Sac una tarjeta y escribi algo en ella. Diles que le den esto al hombre de la puerta. Las dejara entrar. Lia se acerc a las dos chicas y les entreg la tarjeta. Podis venir. En serio? Claire grit y la abraz, pero con cuidado para no echar a perder sus mejores galas. Ella casi arrastro a Debbie de la habitacin. Vamos, tenemos que estar listas. Nos va a tomar horas! Gracias, dijo Lia, cuando la puerta se cerr tras ellas. Les has dado su da. Bueno, en realidad, su vida probablemente. Lia se volvi hacia Luc, quien estaba apoyado contra el tocador, mirndola. Sus ojos estaban entrecerrados, no mostraban nada, y una oleada de

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timidez se apoder de ella. Su corazn empez a palpitar en el fondo de su caja torcica, y sus piernas temblaron. Le tendi la mano, y ella dio un paso hacia l y puso su palma en la suya. Lia, eres hermosa. Es increble lo que el maquillaje puede hacer. Cuando tienes tu propio servicio de esttica y peluquera aadi nerviosamente. No me veo tan mal? Sonri. Quiero hablar contigo antes de que nos vayamos. Lo miro a la cara, pero no pudo leer su expresin. De veras? Hmm. De qu? Luc lo consider por un momento. Me preguntaba si podramos tener una tregua esta noche. Lia apret los labios. Qu clase de tregua? Oh, simplemente disfrutar de nosotros mismos. Cmo podemos hacer eso?Lia descubri que estaba conteniendo el aliento. Olvida a tu padre esta noche. Olvdate por qu ests aqu. Simplemente disfruta de la fiesta. Lia estudi a Luc, tan apuesto, y luego mir detrs de l, su propio reflejo en el espejo. Esto no era real, era una especie de cuento de hadas, y ella tuvo el deseo de hacer lo que le peda. Poda ser fingiendo, pero estaba bien? Podra ser Cenicienta por una noche? Lia asinti con la cabeza y Luc sonri, luego levant su mano y la bes en la palma. Una oleada de sensaciones hizo que se estremeciera. Bien, dijo Luc. Tengo algo para ti. Soltando su agarre de la mano, meti la mano en el bolsillo y sac una pequea caja. Luc lo abri. Dentro haba un anillo. Lia lo mir, saba muy poco de joyera, pero incluso ella podra decir que era fabuloso, un oscuro y profundo zafiro azul. Luc tom el anillo de la caja y cogi su mano una vez ms, acariciando con sus dedos la sensible piel de su mueca antes de colocarle el anillo en su dedo.

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Era hermoso, pero pesado, con su peso provoco que su mano fuera hacia abajo. No te gusta?Luc pregunt. Es una preciosidad. No me lo esperaba, eso es todo. Todo este falso compromiso me hace sentir un poco incmoda. Nunca he sido muy buena mintiendo. S que piensas que soy una especie de actriz, pero, sinceramente, soy psima. Bueno, debo dejar de mentirme, dijo suavemente. Lia lo mir con atencin. Eres un buen mentiroso, Luc? Cuando tengo que serlo. Sus palabras enviaron una oleada de aprensin. Qu es lo que realmente saba de l? Lia estudi los dedos de los pies pintados de rosa, mirando a escondidas sus sandalias de plata, por un momento, sin saber qu decir. Luc suspir y desliz un dedo bajo su barbilla, levantando su cara para que no pudiera evitar su mirada. No te gusta el anillo?dijo. Crea que a todas las mujeres le gustaba la joyera. Sonaba casi desconcertado y le dio unas palmaditas en el brazo. Me gusta, honestamente. Es precioso, aunque realmente no me veo preparando los caballos con el anillo. Ella sacudi la cabeza. Me gustara poder decirles a Pete y a Kelly la verdad. No. Su palabra era implacable. Confa en m, dijo. Todo ir bien. Ahora ven aqu. Sus clidas manos descansaban sobre sus hombros desnudos, atrayndola hacia l. Lia se tens por un momento, luego se relaj suavemente en sus brazos. Mirando fijamente a su cara, ya que se acercaba, ella era incapaz o no estaba dispuesta a hacer nada para evitar que la besara y senta que se avecinaba. Tena los labios sobre los de ella, y se derriti contra l, sus manos se deslizaron alrededor de su cintura debajo de la chaqueta del esmoquin. Profundiz el beso, sus labios contra los de ella apasionados, exigentes, y abri la boca para l. Su lengua empuj con valenta en su boca, saborendola, sondeando cuando l la atrajo hacia s contra la dura longitud de su cuerpo. Pareca como si hubiera esperado una eternidad para ese beso. Lia no quera que se detuviera, encontrndose con l, su propia lengua deslizndose contra la suya.

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Luc gimi. Tena las manos en los hombros apretados, y luego levant la cabeza y la puso lejos de l. Tenemos que irnos. Extendiendo la mano, pas un dedo sobre sus labios. He arruinado tu maquillaje de labios, dijo cuando ella permaneci en silencio. Te voy a dar cinco minutos. Pero Lia, esta noche, despus de la fiesta, tenemos que hablar. Lia lo vio alejarse, se volvi para mirar su reflejo del espejo, tratando de despejar la neblina sensual inducida por su beso. De repente, quera que la fiesta hubiera terminado, quera estar de vuelta aqu con Luc. Solo pasa la noche, se dijo. Cmo puede ser de difcil? *** Supongo que esto es una especie de abduccin extraterrestre, dijo Kelly. T no eres mi amiga Lia, solo has tomado su cuerpo. Ja, ja, dijo Lia. Lia haba visto a Kelly en el momento en que entr. Su amiga estaba en la puerta, con los ojos abiertos y con temor de cmo proceder. No es de extraar: su vida en el pueblo no las haba preparado para este tipo de cosas, aunque Kelly devoraba vorazmente revistas de sociedad por lo que saba a qu atenerse. Se las haba arreglado para vestirse bien, teniendo en cuenta el poco tiempo que Lia le haba dado, con un vestido teido y largo de rosa fucsia su color favorito. Lia dej escapar un suspiro de alivio al ver una cara familiar y corri haca ella. Abraz a Kelly, sin saber si sentirse halagada o preocupada por el impacto absoluto en el rostro de su amiga. No, en serio, Lia, te ves... Kelly hizo una pausa como si estuviera buscando las palabras correctas, ... bueno, totalmente no-como-Lia. Ella dio un paso atrs y la examin. Es muy aterrador. Lia se inclin hacia delante y le dio otro abrazo. Estoy tan contenta de que hayas podido venir. S que fue con poco tiempo, pero no poda soportar la idea de no conocer a nadie aqu. S, bueno, realmente fue difcil ajustarlo a mi muy ocupada vida social, e iba a decir que no, pero despus de todo eres mi mejor amiga, as que pens que tal vez debera hacer el esfuerzo. Est destinada a ser una ostentosa fiesta y son tan aburridas despus de la primera docena o algo as.

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Bueno, entonces, por suerte todava tienes once a cual asistir. Has venido sola? En realidad, vine con Pete. Pensamos que podramos darnos un poco de apoyo moral. Lo hiciste. Genial. Realmente est mal, Lia. Lia se movi incmoda. Sabes, nunca ha habido nada entre nosotros dos. Ya lo s, lamentablemente Pete siempre ha estado un poco confundido sobre el tema. Pero no te preocupes, esto es probablemente lo mejor que le puede haber pasado a Pete. Tal vez pueda apartar los ojos de ti y mirar a alguien ms. Lia entrecerr los ojos. Ests segura de que es apoyo moral? Que est pasando aqu, Kel? Kelly sonri. Vamos a decir que soy optimista. Ahora, dnde est este hombre misterioso tuyo? Me muero por verlo. No pude conseguir ningn detalle de Pete. Lia saba exactamente dnde estaba. Al otro lado de la habitacin, se qued hablando con un grupo pequeo de personas. Dejando a un lado la cicatriz l era la perfeccin personificada, con el pelo negro y sedoso rozando su cuello. Como si sintiera su mirada, se apart de la gente y fue hacia ella. Levant su vaso, con los ojos en los de ella, y una sonrisa lenta y sensual curv sus labios. La fiesta desapareci. Tierra llamando a Lia, tierra a Lia. Kelly empuj bruscamente a Lia en el lado cuando ella continu ignorndola. Lia neg con la cabeza. Qu? Kelly abri los ojos. El misterioso hombre? l est ah.Lia hizo un gesto con la mano hacia Luc. Haba vuelto de nuevo al grupo y se puso de perfil. Kelly sigui el gesto. Wow, murmur. De hecho wow doble, triple. Bueno, es fcil ver por qu el pobre Pete ha puesto su nariz verdaderamente fuera de circulacin. Entonces, cmo lo conociste?

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Lia se mir los pies, evitando la mirada de Kelly y ella le contest. Nos encontramos, y era justo como habas dicho, un torbellino. No pude evitarlo. Tampoco pudo Luc. Cuando levant la vista, Kelly estaba examinndola, sus ojos se estrecharon con desconfianza. Ella se adelant y levant el pelo debajo de la oreja de Lia. Lia hizo una mueca. Ests mintiendo, dijo Kelly. Tus orejas estn de color rojo brillante. Lia suspir. En realidad, las siento como si tuvieran fuego. Pero no puedo decir ms en estos momentos. Dentro de poco, espero. Pete dijo que estabais comprometidos. Es cierto? Lia se movi inquieta. Algo as. Qu significa: algo as? Lia le tendi la mano, y Kelly se la agarr y se qued mirando el enorme anillo de zafiro en su dedo. A riesgo de sonar repetitivo Kelly dijo, wow. Inspeccion la mano ms de cerca. Y mira que manicura, un poco mejor que la ma. Algunas amigas de Luc me ayudaron a prepararme. Qu clase de amigas? No quieras saber. Oh, s, quiero. Mala suerte, porque yo no voy a decirte. Esto no es divertido. Ambas se volvieron para mirar a Luc un largo rato. Kelly suspir dramticamente. Es absolutamente apuesto, Lia, pero sabes lo que ests haciendo? No. Ests segura de que no se te ha subido a la cabeza? No. Obviamente, sonaba tan triste que Kelly se ri. Est bien. Siempre y cuando ests muy consciente de que ests en serios problemas, en el fondo, es probable que haya esperanza para ti. De todos modos, tengo la intencin de

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divertirme. Mir a su alrededor y neg con la cabeza. Esto est fuera de este mundo. Esto es tan... pareca perder las palabras. Fuera de este mundo?Dijo Lia. Bueno, est ms all de cualquier otra cosa que haya visto. En la vida real, de todos modos. Mira hacia all . Ella agarr el brazo de Lia y seal. Esa mujer, no s quin es, pero estoy segura de que ella estaba en la revista Hola la semana pasada. Es como un cuento de hadas. Quizs no es un cuento de hadas, pero sin duda como una extensin de una revista. Lia mir a su amiga un poco divertida. Nunca haba entendido la preocupacin de Kelly con la vida de los ricos y famosos, pero ahora iba a hacer su da. Creo que ellos podran estar aqu. Quines? La revista HOLA. Kelly se qued inmvil. Me ests tomando el pelo. No. As que tal vez deberas estar en la fiesta al lado de alguien que reconozcas, y puede que te encuentres inmortalizado en la pelcula. Estoy en ello. Vienes? No, hay alguien con quien quiero hablar. Te veo ms tarde. *** Gracias por mandar a las chicas. Son fantsticas. Lia mostr sus uas con la manicura francesa. Maggie sonri. El vestido es perfecto. Eso es todo gracias a ti. Lia alis la seda azul oscuro por encima de las caderas. Echando un vistazo al otro lado de la habitacin, vio a Luc que la observaba. No poda dejar de mirar hacia atrs. De todas las personas apuestas, era, Luc el ms apuesto de todos. Trat de decirse a s misma que eso era todo lo que era, que estaba cegada por su belleza. Dej el vaso y camin hacia ella, su corazn empez a latir con fuerza en el interior de su caja torcica. Me ests evitando, cara?pregunt mientras se detuvo frente a ella. Ella sacudi la cabeza.

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Puedo conseguirte una bebida, champn? Caf? Lia pregunt esperanzada. Luc le pas un brazo por la cintura y le sonri. Ven conmigo. Entonces, quin es toda esta gente?Lia pregunt mientras Luc la conduca a travs de la sala de baile. Luc levant un hombro elegantemente. Algunos colegas, algunos conocidos, algunos amigos. Familia? Neg con la cabeza. No, mi familia vive en Italia ahora. Mi madre no viene mucho. Inglaterra no le trae buenos recuerdos. T eres la mitad Ingls, y tu padre? Mi padre est muerto. l era hurfano y no tena familia. Dijiste colegas. Cualquier autor intelectual de la fraternidad criminal? Sonri. Uno o dos, tal vez, pero han prometido tener su mejor comportamiento. Y ah hay uno de ellos. Al otro lado de la habitacin, Harley Watson descansaba contra la pared, su cuerpo enorme elegantemente vestido con lo que tena que ser un esmoquin a medida. Un hombre delgado, y buen mozo estaba a su lado. Harley levanto una mano a Lia y sonri. Luc habl brevemente con algunas personas, pero finalmente se liberaron y se adentraron en un fresco pasillo en relativo silencio. La condujo a travs de las baldosas del suelo, a travs de una puerta y se encontr en una cmoda sala de estar pequea. Luc tom el telfono y habl brevemente. Ah, le dijo a Lia, el caf est en camino. Parece que conoces bien el lugar, Dijo Lia. Has estado aqu antes? l le dirigi una mirada extraa. Es una casa fabulosa, continu. Cmo la encontraste? Debe estar costando una fortuna de alquiler. Renta? Es ma, cara. Es tuya? l asinti. Shellwood es mi casa.

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Lia se dej caer en la silla cmodamente detrs de ella y lo mir fijamente. La casa era una mansin, la gente no viva en casas como esta. O era un ladrn muy bueno o l haba conseguido su dinero en otra parte. De verdad, de verdad esperaba que fuera en otro lugar. El pensamiento la haba desanimado. Cundo haba empezado preocuparse de lo que Luc Severino hacia? Trat de recordar exactamente lo que la casa le haba parecido desde el exterior. Un chofer los haba conducido aqu en una limusina. Ella no le haba prestado mucha atencin a dnde iban, haba estado demasiado pendiente de Luc a su lado, resplandeciente en su traje de noche. Demasiado consciente del pesado anillo en su dedo. Luc la mir de cerca, una leve sonrisa se elev en las comisuras de su boca, calentando esos impresionantes ojos. Esta noche pareca un hombre diferente al de la extraa mirada fra que haba utilizado cuando la chantajeo. Y del chico amable que haba llevado a su hermano pequeo a dar un paseo en su coche. Cul era el verdadero Luc? Sus pensamientos fueron interrumpidos por un golpe en la puerta, y uno de los camareros uniformados entr con una bandeja de caf. Lo puso en una de las pequeas mesas y sali de la habitacin. Luc sirvi el caf, crema y aadi azcar, y le entreg la taza a Lia. Trag rpidamente, quemando sus labios, y dej la taza. La recogi de nuevo, necesitaba algo para mantenerse ocupada. No poda creer lo nerviosa que se senta estando sola con l aqu, estaba loca haba estado viviendo con l durante casi una semana Te ves genial con ese vestido, dijo. Bueno, todo es realmente gracias a Maggie y su gran gusto. Yo nunca hubiera elegido algo as por mi cuenta. Tom otro sorbo de caf antes de poner la taza sobre la mesa, con el deseo de alguna manera de no estar aqu con l. Pero no poda negar que estaba emocionada, y su sangre se agitaba como el champn corriendo a travs de su sistema. Sabes lo que he querido hacer desde que te vi esta noche? En realidad no, pero supongo que lo mismo que yo. Ven aqu, Lia. Ella no dud, slo levant la mano para que l pudiera tomarla. Su palma estaba fresca. Con un ligero tirn, l la puso en pie. Quedando a pocos centmetros de su cuerpo y lo mir a los ojos. Estaban oscuros, medio cerrados,

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y l la miraba fijamente mientras extenda la mano, con la otra mano le acarici con el pulgar el labio inferior. Mientras el placer se elevaba ante su toque, y su corazn empez a correr. En realidad, dijo Luc, no es del todo cierto. No he estado esperando esto desde que te vi esta noche. Lo he estado queriendo cada vez que te vea durante la semana pasada. No es hora de que me des lo que yo quiero, cara? Le solt la mano y tom la cara. Lia se dio cuenta de que ella tambin haba deseado esto durante tanto tiempo. Se estir, desliz sus manos alrededor de su cuello, tirando de l hacia abajo, ponindose de puntillas para poder llegar a su boca. El beso fue suave al principio, luego sus manos se apretaron alrededor de ella y la bes con pasin. La sensacin de sus labios era increble. Lia abri la boca instintivamente, y su lengua se desliz en el interior caliente. Su cuerpo recordaba como saba l y reaccion acercndose, necesitando sentirlo. Una mano fuerte se desliz hacia abajo desde donde acunaba su rostro, acariciando su garganta, pasando por su hombro, para deslizarse por debajo de la parte posterior de seda bajo el vestido y adaptndose a los centmetros de piel desnuda de la curva de su trasero. Por un momento, se qued all, y luego la atrajo hacia l, profundizando el beso. Movi sus manos a sus hombros anchos, y ella se aferr a l, tirando de l ms de cerca. l la cogi por la cintura y la abraz con fuerza contra l, y retrocedi hacia el sof todava en sus brazos. Se hundi en los cojines, la arrastr, no dejando ir su boca, su lengua acariciando sus labios, su paladar, deslizando su lengua erticamente contra la suya, mientras sus manos se deslizaron sobre la piel desnuda de la espalda, luego pas rozando sus pechos cubiertos de seda, dejando rastros de fuego. No era suficiente, ella se retorci contra l, necesitando estar ms cerca, y l se ri suavemente contra su boca. El sonido la trajo de nuevo al presente, y se apart un poco para mirarlo. l extendi la mano y acarici con un dedo el escote de su vestido. Era tan pecaminosamente ertico, sus dedos oscuros, largos acariciando su piel plida. Mientras miraba, l se desliz en el interior y ahuec su pecho pequeo en su palma. Lia se qued sin aliento mientras le acariciaba con el pulgar sobre el pezn hinchado. La sensacin era exquisita, y su cabeza cay hacia atrs contra los cojines. Quiero saborearte aqu, cara, murmur l, su pulgar acaricio el pico. Quiero ver si sabes tan dulce como lo recuerdo. No haba manera de que fuera a objetar. Su otra mano se fue a la parte de atrs de su cuello, donde el desabrocho el vestido. Lia era incapaz de moverse mientras se deslizaba el material de sus pechos.

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Llamaron a la puerta, y ella aprovech el ruido intrusivo. Luc maldijo entre dientes. Espera un momento, grit, y su tono de voz no era para ser desobedecido. l actu inmediatamente, arrancando el corpio de su vestido y el sistema de cierre. Lia estaba aturdida cuando l la levant de su regazo y la puso en el sof. l se puso de pie, cruz la habitacin y abri la puerta un poco. S? Lia oy un murmullo de conversacin, pero ella estaba ms all de ser capaz de entender las palabras. Echndose un vistazo vio sus pezones claramente visible bajo la fina seda, y se cruz de brazos. Casi haba controlado su respiracin de nuevo en el momento en el que Luc volvi. Se puso de pie, mirando hacia abajo a su expresin un poco triste en sus ojos. Desafortunadamente, tenemos que volver a la fiesta. Tengo que dar un discurso. Oh. Qu pasa? Te lo dije, esto es para caridad y la mayora de la gente que est aqu esta noche han hecho su donativo. Tengo que decirles en lo que se va a gastar. Pero vamos a continuar con nuestra conversacin... ms tarde. Si? Oh s, Lia. Una ola de calor se apoder de ella ante sus palabras. Se puso de pie con las piernas temblorosas, mir hacia abajo sus pezones estaban presionados an contra el vestido, no poda salir as. Creo que voy a esperar aqu un minuto, dijo Lia. Cuando volvi a mirar hacia arriba, Luc le miraba sus pechos, detenindose en los picos tensos empujando insistentemente contra el material. Estaba segura de que iba a besarla otra vez, y ella casi se tambale hacia l. Luc sacudi la cabeza como para despejarla, y luego se alej. Luc se detuvo en la puerta. Nos vemos afuera. Lia asinti con la cabeza, y l se fue. Se qued mirando la puerta cerrada y luego volvi a sentarse en el sof, sus piernas ya no eran capaces de soportarle. Su cabeza cay hacia atrs contra los cojines, y su mano casi sin pensar toc ligeramente el oleaje sensible de sus pechos. Por un momento, ella se permiti

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imaginar la mano de Luc donde se posaba la suya, ella se estremeci ante la sensacin. Obviamente, l dijo que quera que continuaran ms tarde.

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Captulo Doce
Cerrando los ojos, Lia reconoci finalmente que lo deseaba desesperadamente. Oh, no se haca ilusiones de que iban a tener un fueron felices para siempre, y en cierto modo, este pensamiento la consolaba. No crea en el vivieron felices y comieron perdices, sin embargo, deba privarse de esto? Despus de todo, no era como si fuera la primera vez. No iba a hacer nada que no hubiera hecho antes. Su mente se inund con recuerdos de aquella noche, la sensacin de l sobre ella, de l dentro de ella. Se excit; esto no iba a hacerle ningn bien. Y no quera perderse el discurso de Luc - nunca haba conocido a nadie que pronunciara discursos antes. Cuando entr en el saln de baile, la banda estaba en silencio y la atencin de todos estaba enfocada en un podio elevado al final de la habitacin. Mientras pasaba desapercibida por la multitud, hubo unos aplausos discretos, y Luc tom su lugar detrs del micrfono. Le estaba resultando difcil creer que lo hubiera estado besando slo cinco minutos antes. No era slo su aspecto; tena una presencia que haca que todos estuvieran atentos a cada una de sus palabras. l ech un vistazo de un extremo a otro y captur la mirada de ella, mantenindola por un momento. Antes de continuar con mi discurso habl por el micrfono, Quiero hacer un anuncio muy especial. Hace poco, le ped a alguien que se casara conmigo, y acept. As que me gustara presentarles a mi prometida, Olivia Brent. Hizo una pausa y le tendi una mano. Todos los ojos en el saln se volvieron hacia ella. Lia quera que la tierra la tragara, pero se oblig a s misma a caminar lentamente hacia adelante y tomar la mano de Luc. Ella la estrech firmemente con su propia mano y observ su destello de sorpresa. l la inst a subir al podio, y Lia se par a su lado. La sala estall en aplausos y gritos de felicitacin. Ella not la cara de preocupacin de Maggie y la expresin glacial de Pete. Luc haba continuado con su discurso, pero todava sostena su mano, y ella permaneci firme a su lado. No se enter mucho de lo que estaba diciendo, slo escuchaba su voz, dejando que acariciara sus odos. Antes de que se diera cuenta, estaba dando las gracias a todos por sus donaciones a la organizacin benfica que apoyaba, y finalmente, se haba terminado, y l se retir con otra ronda entusiasta de aplausos.

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Ella avanz de forma automtica, pero fueron rodeados por grupos de personas que los felicitaban, deseando estrechar la mano de l y besarla a ella en la mejilla. Se senta como un absoluto fraude, y en la primera oportunidad que tuvo, se escabull lejos; de todos formas, era a Luc a quien queran todos. He estado intentando hablar contigo durante toda la noche. Lia se volvi al or una voz familiar detrs de ella. Ella sonri distradamente a Pete. Lo siento, pero todo esto ha sido una locura. Est todo bien en los establos? Dnde est Kelly? Kelly est bien. Yo te quera hablar sobre tu novio, o debera decir, tu prometido. Hay cosas que necesitas saber. Sobre Luc?Lia le pregunt con cautela. Qu pasa con l? Hice una bsqueda en Internet. Me tom un poco de trabajo, pero hay un montn de cosas acerca de sus aristocrticos parientes italianos. Si investigas lo suficientemente a fondo... Hizo una pausa. Sigue, Pete. Qu es lo que crees que tengo que saber? Ha estado en prisin, Lia. Lia se qued helada. Mir hacia donde todava estaba Luc entre una multitud de personas. l capt su mirada, y le di una clida sonrisa. Eso no es posible, dijo Lia. Es verdad, Lia. Mat a un hombre. Una oleada de nuseas la invadi, y extendi una mano hacia la pared para mantener el equilibrio. Ests bien?, le pregunt. Cuando ella no respondi, tom una copa de champn de un camarero que pasaba y se la entreg. Bebe esto, Lia. Lo tom sin pensar y se lo bebi. Volviendo la mirada hacia Luc, se di cuenta de que la estaba mirando, sus cejas fruncidas, sus ojos mirando de ella a Pete con una seal de desconfianza oculta en sus profundidades. Lia la voz de Pete atrajo a su atencin de nuevo hacia l. Lo siento, tal vez no debera haber sacado el tema esta noche, pero pens que deberas saberlo. No, por supuesto que tenas que decrmelo. Mira, Pete, realmente yo necesito hablar con alguien, de acuerdo? Te ver ms tarde.

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Pete obviamente quera decir algo ms, pero Lia estaba mirando alrededor de la habitacin buscando a alguien. Finalmente lo localiz, permaneca al margen, y tambin miraba a Luc; ella fue a toda prisa hacia l. Sr. Watson? Se volvi hacia ella y sonri. Llmame Harley. Qu pasa, cario? Harley, Estuvo Luc en la crcel?No haba tiempo para sutilezas. Tena que llegar al fondo de esto. La mirada de Harley se desvi hacia algn lugar por encima de su hombro. Ella mir a su alrededor y no se sorprendi de ver que Luc todava la observaba. Fue hace mucho tiempo, dijo Harley. Y esto es algo sobre lo que deberas hablar con Luc. Slo dime. Los ojos de Harley se abrieron ante su vehemencia. Necesito saberlo, dijo. l volvi a mirar a Luc, pero finalmente asinti. S. Lia lo asimil. Yo no quera creerlo. Pens que debera haber algn error. Oh, yo saba que tena mis dudas acerca de lo que era, lo que hizo, pero yo realmente, realmente pens que estaba equivocada. Lia, querida, no es tan malo como piensas, solo pregntale a Luc. Lia lo mir fijamente. Cmo puedes decir eso? Est mal. Es horrible. l es un criminal. Una mscara distante se apoder de la cara de Harley. Si quieres saber la verdad, te sugiero que hables con Luc. Lia lo vio alejarse, con los hombros rgidos. Se senta como si se estuviera rompiendo. La nica cosa que era slida y real era el fro y duro nudo alojado en su estmago. No poda soportarlo. En qu se haba metido? Toda su infancia haba estado contaminada con la sombra de lo que era su padre y de la forma en la que haba vivido. Haba arruinado la vida de su madre, y Lia haba jurado que nunca tendra nada que ver con cualquier persona involucrada en un crimen. Ella se detuvo en seco. Espera un momento, pens. Yo no tengo nada que ver con Luc. Mir fijamente el anillo de su dedo. Fue una farsa, al igual que toda su

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relacin; no era real. Esta noche, haba empezado a sentir algo por Luc Severino, comenz a creer que l era un buen hombre. Ms farsa. Al otro lado de la habitacin, Luc pareci notar que algo andaba mal y mir hacia ella. Levant una mano y Lia rpidamente desvi la mirada, pero por el rabillo del ojo lo vio avanzar hacia ella. Se oblig a ponerse derecha. Qu pasa, Lia? l puso una mano sobre su hombro, y ella se apart. Ella lo mir fijamente a los ojos. Me acabo de enterar de que has estado en la crcel. Luc se qued inmvil al instante. Ella lo observ mientras que mentalmente se apartaba de ella, sus ojos se enfriaron hasta que contuvieron toda la cordialidad del hielo polar. Y? No vas a negarlo? Por qu debera negarlo, es un tema de inters pblico. Es verdad, entonces? Odiaba la desesperacin en su voz, pero necesitaba que l le dijera que todo era un error. No es eso lo que acabo de decir? Comenz a apartarse de ella, y Lia se dio cuenta de que iba a dejarla, sin ninguna explicacin, sin nada. Estirando la mano, le agarr el brazo para detenerlo. Baj su mirada de ojos fros hacia su brazo, y le apart la mano. No puedes irte , dijo Lia. Mrame! Y Lia lo hizo. Observ cmo se apartaba de ella y se iba. Por un momento, ella permaneci de pie, sin saber qu hacer. l la asustaba cuando tena ese estado de nimo. Estaba tan fro. O tal vez el descubrir que haba pasado la ltima semana en compaa de un ex convicto era lo que la haba asustado. Luc era capaz de tomar la vida de otro hombre. Le haba quitado la vida a otro hombre, y no lo haba negado. Era rico, generoso con su dinero, y ella no tena ni idea de dnde vena ese dinero. Hasta donde ella saba, haba sido pobre de nio. Que haba cambiado, de donde vena su riqueza? Las preguntas atosigaban su mente. Mira a las personas que l conoce. Obviamente, tiene alguna clase de pasado turbio. Toda ella luchaba contra el

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conocimiento. No poda estar tan equivocada. Si solamente hablara con ella. Confiara en ella. Ella lo sigui de nuevo a la salita donde anteriormente haban tomado caf. No puedes hacer esto, dijo ella, cerrando de un portazo la puerta detrs de ella. Luc ya se estaba sirviendo una copa. Hacer qu? Levant el decantador hacia ella preguntando y ella neg con la cabeza. Te asusta hacer algo de lo que te arrepientas? le pregunt. Perder un poco de control? Darte por vencida y darnos lo que queremos? Lia tena la sensacin de que la estaba provocando a propsito tratando de desviarla del tema. Por qu no quieres hablar de ello? l se trag la bebida de una sola vez y estrell el vaso en la bandeja. Lia dio un pequeo salto, pero l solo se sirvi otro trago, dando esta vez sorbos mientras que le echaba un vistazo a ella a travs del vaso. Sobre qu hay que hablar? Es agua pasada. No tiene nada que ver contigo. Ella lo mir fijamente y, finalmente, l se encogi de hombros. Qu quieres saber? Sonaba indiferente. Yo s que t no habras hecho nada malo. Por supuesto que no lo sabes, l la interrumpi-. De lo contrario, no estaramos teniendo esta conversacin. l dej el vaso, suavemente esta vez, y se acerc a ella, detenindose a slo unos centmetros de distancia. Por primera vez desde que ella entr en la habitacin, se oblig a mirarlo a los ojos. De pronto, se dio cuenta de que estaba furioso. Una aguda punzada de alarma se le clav en el estmago. Por qu estaba tan enfadado? Qu haba hecho ella? Asustada, Lia? Completamente sola con un asesino convicto . Levantando una mano, l acarici lentamente la suave piel de su hombro. Sus dedos vagaron hacia abajo hasta que su palma abierta descans sobre el lugar donde su corazn lata rpidamente contra su pecho. Tu corazn late aceleradamente, cara.

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Al sentir su mano clida, una oleada de deseo se apoder de ella. Dando un paso atrs, ella movi su mano. l la dej caer a su lado y se qued mirndola fijamente. l tena el control, pero ella poda sentir todava el destello de rabia detrs de su inescrutable mirada. Por qu ests tan enfadado conmigo? Ella estaba desconcertada por el giro que haba tomado este encuentro. Haba ido hasta all preparada para enfrentarse a l, para hacer que l le dijera lo que haba pasado, dispuesta a dejarle que explicara, deseando que lo explicara todo poco a poco. En cambio, l la estaba mirando fijamente con aversin, como si ella hubiera hecho algo malo, como si hubiera cometido algn delito. De repente, se sinti insegura. Le dio vueltas al enfrentamiento en su mente. Estaba siendo irrazonable? Por qu no poda l simplemente decirle que todo fue un error? Estoy enfadado contigo? l se meti las manos en los bolsillos del pantaln. Y qu te hace pensar eso? Su voz era un ronroneo suave que le estremeci la espina dorsal. Por favor, Luc... Por favor qu, Lia?l dio un paso hacia ella, y Lia no pudo evitar alejarse. Tropez con la pared. Estoy ms que feliz de tratar de complacerte. Levant una mano y se la pas por un lado de su cara. Para, Luc. Por qu? Es lo que ambos queremos. l retrocedi por un momento, y Lia suspiro de alivio, pero entonces se quit la chaqueta, encogindose de hombros, la arroj sobre el respaldo del sof. Se afloj la corbata, se liber de sus gemelos, y se los meti en el bolsillo del pantaln y se enroll las mangas de su camisa sobre sus fuertes y bronceados antebrazos. Lia observaba, incapaz de moverse. Luc se volvi hacia ella, la estudi por un momento, y coloc las palmas de sus manos sobre la pared a cada lado de ella. Sabes, l susurr, inclinndose tan cerca que ella poda sentir su clida respiracin contra su mejilla, algunas mujeres disfrutaran de estar con un hombre como yo. Un hombre como t?pregunt Lia dbilmente.

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Un ex-convicto. Un hombre que perciben como peligroso... . l hizo una pausa, inclinando su cuerpo incluso ms cerca, as que ella poda oler el whisky que haba bebido mezclado con el intenso y extico olor de su locin para despus del afeitado. Un asesino. Lia se estremeci con la palabra. Ella lo empuj, y l cedi fcilmente. Se enderez y la mir con los ojos entornados. -No? La idea no te calienta? l se apart de ella, camin hacia el lugar donde haba dejado su vaso y tom un sorbo. Lia no poda moverse. Sus piernas temblaban. Estaba convencida de que haba ido a besarla y no poda creer lo mucho que lo ansiaba. Incluso diciendo aquellas cosas horribles, ella todava lo deseaba. Esta es tu oportunidad de huir, Lia. Ella neg con la cabeza. Por qu quieres encontrar a mi padre? Luc se ri en voz baja. Ahora quin est tratando de cambiar de tema? Por qu? Luc volvi a ella, movindose con la elegancia de un depredador, y ella se oblig a no moverse. Sus ojos hicieron un escrutinio sin prisas de su cuerpo, detenindose en la presin de sus pequeos pechos y en la esbelta curva de sus caderas y cintura. Se senta casi como una caricia, y sus pezones respondieron, tensndose y empujando contra la seda de su vestido. l sonri, una sonrisa que no se reflejaba en el vaco de sus fros ojos verdes. Acordamos olvidar a tu padre esta noche, recurdalo, murmur l, estirando el brazo para pasar su largo y elegante dedo por el corpio. Por qu no nos besamos y hacemos las paces, eh? Ella se estremeci con la caricia y trat de concentrarse. Ahora eres t el que trata de cambiar de tema. T no me deseas - t solo quieres no contestar a mis preguntas. l levant una ceja con incredulidad. Lia, mi amor, te he deseado casi desde el momento en que te vi. Y tenerte no disminuy este sentimiento en absoluto. l la contempl durante un buen rato. Lia pens que iba a gritar mientras la tensin aumentaba entre ellos. Quieres saber lo que me haces? le pregunt l finalmente. Cogi la mano de ella que colgaba flccidamente a su lado, la trajo hacia l empujndola contra la parte delantera de su cuerpo y tirando de esta hacia abajo hasta que Lia pudo sentir la dureza de l que presionaba contra la suavidad de sus pantalones. Sus dedos se cerraron alrededor de l casi por reflejo, y l gimi.

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Ella levant la vista hacia su cara involuntariamente; sus ojos estaban cerrados, la piel tensa sobre sus pmulos, su boca un corte salvaje. l solt el agarre de su mano y se acerc a ella. La espalda de Lia estaba en la pared, y poda sentir la aspereza del papel contra su piel desnuda. La cara de l se acerc ms. Ella saba que iba a besarla, y permiti que ocurriera. Ella esperaba que fuera duro, pero el beso contra sus labios cerrados fue sorprendentemente tierno. brete para m, cara mia, le dijo, y entonces suavemente abri sus labios a la fuerza y se desliz en el calor hmedo de su boca, as que ella pudo probar el whisky contra su lengua. Cada uno de sus movimientos era lento, controlado y orquestado. Su boca sobre la suya, sus manos apareciendo entre ellos, deslizndose sobre la seda que cubra sus sensibles pechos, haciendo una pausa en sus pezones erectos, frotando despus las puntas suavemente, una y otra vez, hasta que sus rodillas se debilitaron, y un calor hmedo se acumul en la unin de sus muslos. Ella empuj sus caderas hacia delante, sintiendo la dura longitud de su ereccin contra su vientre, se frot contra l, empujando sus manos, desesperada por aumentar la presin. Su boca se apart suavemente, y l se ri en voz baja. Eres tan receptiva, cara. Lia saba que algo no estaba bien. l pareca tan indiferente, sin embargo, ella no poda controlar su cuerpo. Ella quera esto demasiado, se dio cuenta de que lo haba estado deseando durante das. La mano de l se desliz entre sus cuerpos, ahuecando la palma entre sus muslos, amontonando el material de su vestido hasta que sinti el calor de su mano contra su piel desnuda. Ella se qued inmvil al instante, como un animal atrapado, su corazn lata dentro de su pecho, hacindose eco de las pulsaciones entre sus muslos. Su dedo se desliz bajo el encaje de sus bragas, se flexion contra ella, acaricindola, y ella se retorci contra l. l la mantuvo inmvil con el peso de su cuerpo contra el de ella, y ella se sinti tratando de alcanzar aquella liberacin que saba que l poda darle. Ya faltaba poco. Pero entonces, l quit la mano y se alej. Trat de agarrarlo, y l dio un paso atrs. l pareca indiferente, mirndola fijamente. No, dijo con una voz suave y sedosa. Creo que despus de todo no tengo ganas de hacer esto. Lia lo mir fijamente, con la mente en blanco. Por qu? -pregunt finalmente cuando su cerebro poco a poco empez a funcionar de nuevo.

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Lo deseas Lia, pero t no me quieres. No soy lo suficientemente bueno. T no te puedes obligar a confiar en m, y encuentro que bajo estas circunstancias, prefiero rechazar lo que tan generosamente me ofreces. Cogi su chaqueta, meti la corbata en su bolsillo y sali de la habitacin sin mirar atrs. Lia esper hasta que oy el suave sonido de la puerta al cerrarse detrs de l, y entonces, el rgido control de su cuerpo se relaj. Sus piernas se doblaron y se desliz hasta el suelo. Abrazando sus rodillas contra el pecho, trat de darle sentido a lo que acababa de suceder. Haba estado tan convencida de estar en lo cierto. Por qu se senta ahora como si hubiera hecho algo malo, como si hubiera herido a Luc? Por qu tena una casi irresistible ansia de correr tras l y pedirle disculpas? Su cuerpo se mora por l. Era as como su madre se haba sentido por su padre, sabiendo que estaba mal, pero querindolo desesperadamente? Ansiando su toque incluso despus de que l la hubiera humillado deliberadamente? No quera sentirse as por un hombre, pero sobre todo por alguien del cual no saba prcticamente nada, o lo que saba no era nada bueno de todos modos. Un hombre que haba estado dispuesto a chantajearla para conseguir lo que quera. Un hombre que no poda negar que haba matado a otro hombre, pero que se negaba a contarle las circunstancias. Tena que huir antes de que estuviera demasiado implicada, antes de que llegara a un punto donde estuviera dispuesta a hacer cualquier cosa con tal de mantenerlo cerca durante ms tiempo. De alguna forma, tena que convencerlo para que la dejara ir. *** Luc no regres a la fiesta, ya que no confiaba en que pudiera comportarse de una manera civilizada en esos momentos. En su lugar, se dirigi fuera hacia la noche clida. La ira haba desaparecido de l tan pronto como se haba alejado, dejndolo fro, vaco, y curiosamente culpable. Mierda, era un estupido. Haba reaccionado exageradamente, y su nica excusa era que Lia le haba herido. La emocin lo haba tomado por sorpresa y l haba respondido

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instintivamente, deseando herirla tambin, tal vez incluso necesitando saber que tena el poder de hacerle dao a cambio. Golpe su puo en la pared e hizo una mueca de dolor. Desde la traicin de Serena haca tantos aos, no haba permitido que nadie se acercara lo suficiente como para hacerle dao. Esta era Serena de nuevo, el pasado se repeta. Pero aun cuando el pensamiento cruz por su mente, saba que, en realidad, las dos situaciones eran completamente diferentes. Serena no haba tenido ninguna razn para no confiar en l. Lia tena toda la razn. Su relacin con Lia era tan frgil, construida sobre mentiras y traiciones del pasado. Cmo poda esperarse que confiara en l? La confianza se tena que ganar. Quera regresar para disculparse, pero nunca haba sido muy bueno con las disculpas. Y tena la sensacin de que en estos momentos Lia no estara contenta de verlo. No, por esta noche, el ira a ahogar sus penas. Despus, tena que pensar en serio y tal vez incluso trabajar en esa disculpa.

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Captulo Trece
Queras hablar contigo. Haban pasado dos das desde que haba sido llevada sola en la limusina. Dos das desde que haba visto a Luc. O escuchado algo de l. Ahora, Lia lo mir con los ojos entrecerrados mientras Luc entraba en la habitacin, tir la chaqueta en el respaldo de una silla y se sent frente a ella. Estir sus largas piernas frente a l, suspir y cerr los ojos. Pareca cansado, pero al menos no pareca enfadado. Lia haba pensado mucho en los ltimos dos das, haba llegado a darse cuenta de algo importante. Haba llegado a ella lentamente. Al principio, ella haba estado demasiado lastimada para pensar con claridad, pero luego haba analizado toda la escena. Luc era un hombre orgulloso, y ella le haba hecho dao por lo que obviamente Luc no le tena confianza. Haba arremetido contra ella donde l saba que ella era vulnerable, y eso era lo que la asustaba ms. Si Luc se daba cuenta de lo mucho que lo quera, lo utilizara en su contra. Su padre haba hecho lo mismo con su madre, con su amor por l hasta que su madre se haba convertido en una sombra de la mujer que debera haber sido. En este momento, Luc slo saba que ella lo quera. Si alguna vez Luc tuviera la idea de cuan profundos eran sus sentimientos ms all de la mera lujuria, ella estaba segura de que l no tendra ningn reparo en utilizar eso contra ella tambin. La idea la haba llevado a detenerse, ella saba que sus sentimientos haban comenzado a profundizarse ese da, junto a su hermano. Y entonces la noche de la fiesta, antes de que todo saliera mal, Lia haba visto otro Luc, uno que a Lia fcilmente podra importarle. No iba a pasar, no si poda evitarlo. Lia se endurecera. Me has odo? He dicho que quiero hablar contigo. Luc abri los ojos. En realidad, dijo l, pasndose una mano por el pelo grueso y oscuro. De alguna manera tengo la impresin de que nunca querras hablar conmigo otra vez. Esperaba que no, si eso es lo que quieres decir.

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Pens que habas cubierto prcticamente todas las bases con nuestra ltima conversacin. No creo que tenga nada ms que aadir. A excepcin l respir profundo que yo exager, y lo siento. La boca de Lia se abri. Ests diciendo que slo porque ests avergonzado. Su mirada se desvi hacia ella. Avergonzado? Frunci los labios. Quizs. Pero si te hace sentir mejor, estos dos das han sido un infierno. Ella lo mir inquisitivamente. He tenido una ereccin todo el tiempo. La maldita cosa no se va. Quieres ayudar? Lia le dio una mirada con los ojos entrecerrados. No, creo que no Luc dijo. Lia no haba querido hablar del tema, haba decidido que todo el episodio era mejor olvidarlo, pero ahora se encontr con que no poda dejarlo solo. No deberas haber hecho eso... As que a que te refieres? Lia lo mir, y sonri. Quieres decir que te excitas y luego te alejas? l la mir pensativamente, como si fuera un insecto bajo el microscopio. Tienes razn, dijo finalmente. No debera haberlo hecho. Lia sinti una oleada de incredulidad. Qu? No, en retrospectiva, debera haberte tomado contra esa pared y hacerte el amor hasta que ninguno de los dos pudiera soportar, entonces te tomara en la alfombra y en algn otro lugar disponible. l la mir con los ojos entrecerrados, y el latido de su corazn traicionero de Lia aumento, todo su cuerpo vino a la vida. Tal vez podramos corregir eso, Luc dijo en voz baja. Lia tard un rato en entenderle. Vete al infierno! dijo ella, pero incluso a sus odos sonaba ineficaz. Luc se ri en voz baja. Probablemente, dijo Luc. Ahora, si no es sobre el cumplimiento de cada una de mis fantasas sexuales de los dos ltimos das, qu podramos tener que hablar? Quiero que me dejes ir. Ir a dnde? Sabes lo que quiero decir. Quiero volver a mi casa y a mi trabajo. No quiero quedarme aqu por ms tiempo.

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En serio, y yo que pens que nos estbamos divirtiendo y mucho. Lia lo mir. Era obvio que no la estaba tomando en serio. Me voy de todos modos. Creo que te ests olvidando de algo. Qu?Te refieres a las fotos? No creo que vayas a hacer nada con ellas. Tal vez crees que no vaya a hacer nada, pero no lo sabes. Ests realmente dispuesta a correr el riesgo? Lo dijiste muy claro la otra noche que no confas en m. De repente, se sinti enojada con l. Se levant y se dirigi hacia donde estaba sentado, detenindose fuera de su alcance, por si acaso. Por qu diablos iba a confiar en ti? Ella rezongo. Qu has hecho para ganar mi confianza? Te acostaste conmigo, entonces me chantajeaste para que me quedase aqu. Quieres que te ayude a encontrar a mi padre, pero no me dices por qu. Me entero de que has estado en la crcel, pero te niegas a hablar de ello. T... hizo una pausa y luego se oblig a seguir adelante, ... me haces que te desee y, despus, te alejas como si no te importara en absoluto. Para su consternacin, Lia poda sentir las lgrimas en sus ojos. Luc la estaba mirando con algo imposible de identificar en sus ojos. Extendi una mano hacia ella, y ella dio un paso atrs rpidamente. Cara, murmur, No llores. No valgo la pena. Lo s le espet ella. Y no estoy llorando por ti. Slo quiero ir a mi casa. Seguir adelante con mi vida. Se limpi la cara con la mano y volvi a su asiento. Se sent y tir de sus rodillas hasta el pecho, apoy la cabeza en su rodilla. Luc se levant y fue a la barra, sirviendo a ambos una bebida sin preguntarle si quera una. Le entreg una copa, y lo puso sobre la mesa junto a ella sin beber. Se puso de pie a lado de ella, bebiendo su propia bebida, obviamente pensando qu hacer. Se dio cuenta de que Lia lo haba desconcertado de alguna manera. Entonces se le ocurri: El seor rudo ex convicto no poda soportar ver llorar a una mujer. Casi sonri. Ella no era el tipo de persona que se aprovchese de tal cosa, bueno, todava no, de todos modos. Qudate una semana. Entonces te podrs ir. Qu?

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Una semana, dijo. Si esto funciona, tu padre probablemente aparecer ms tarde o ms temprano. Debe haber visto los peridicos despus de la fiesta. Nuestro compromiso es de conocimiento comn. Se sent por un momento, mordindose el labio inferior, luego extendi la mano y cogi su vaso, bebiendo el lquido. Por qu no me puedes decir por qu quieres encontrarlo? Es personal, cara. Pero puedo prometer que lo que suceda entre t padre y yo ser dentro de la ley. De verdad? Se llev la mano al pecho. Lo prometo. Lo extrao era que ella le crey. Podra seguir hablando de cmo ella no confiaba en l, pero estaba equivocada. Todo lo que haba hecho y lo poco que realmente saba acerca de su pasado, crea en que Luc Severino era un hombre de honor. Salvo en lo que a ella se refera, pero presumiblemente tena sus razones. Y es de suponer, que esas razones estaban relacionadas con su padre. Te ment Dijo Lia. Luc la mir, frunciendo el ceo formando arrugas en su apuesto rostro. En qu? Cuando te dije que yo quera a mi padre. Ment. Lo odio. Por qu, cara?Su voz era casi amable. Lia pens por un momento, no saba cmo explicarlo. Haba sido una nia cuando su padre se haba ido, y ella haba pasado gran parte de su tiempo lejos en el internado, un hecho que empezaba a creer que su madre lo hizo para de alguna manera protegerla. Su padre nunca quiso alejarla, pero era en lo nico que su madre haba insistido. Le haba dicho al padre de Lia que si ella asista a una prestigiosa escuela permitira a Lia mezclarse con una clase de gente mejor. Su padre haba sido un snob, haba venido de una familia pobre, y haba estado tan orgulloso de su bien educada esposa e hija. Haba sido el argumento que le haba convencido. Su madre conoca a su padre, obviamente, muy bien. Pero aunque estuvo fuera durante la mayor parte del tiempo, Lia an as haba sido consciente de la clase de hombre que era su padre. Mi padre era un hombre violento. Luc se qued inmvil. l abus de ti?

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No. Nunca me ha tocado. Ella sonri. Probablemente saba que le devolvera el puetazo de vuelta, pero sola golpear a mi madre. Pero eso no fue lo peor. Mi madre lo amaba y l lo utiliz en su contra. haca lo que quera, tuvo otras mujeres, la dejaba durante meses y luego volva como si nada hubiera pasado. Y mi madre lo reciba y lo trataba como a un hroe. Era un hijo de puta. Qu me ests diciendo, Lia? As que te ayudar. No s por qu lo quieres encontrar o lo que le vas a hacer, pero confo en que ser justo y legal. Tengo algo que puedes usar. Lia se levant y fue a su cuarto, recupero el paquete de cartas de su bolso. Luc estaba sentado de nuevo, pareca sumido en sus pensamientos, pero levant la vista cuando ella se par frente a l. Le entreg las cartas. Qu son estas cartas?Le pregunt. Los encontr cuando estaba revisando los papeles de mi madre. Son cartas de mi padre. La emocin brill en sus ojos antes de que l la borrara. No te hagas ilusiones, dijo Lia. Ninguna de ellos son recientes. Creo que la ltima fue fechada hace unos nueve aos. Pero puede ser que te d una idea de dnde est. Se sent y observ a Luc revisando los sobres, selecciono la ltima carta. Una expresin de desconcierto se form en su rostro mientras lea. Qu? pregunt Lia. Levant la vista de la carta. l escribe como si pensara volver, o al menos como si esperara que tu madre se uniera a l. Hmm, mi madre siempre jur que nunca la dejara para siempre. Deca que l tuvo que irse, que alguien estaba detrs de l, pero que no sera permanente. Pens que se estaba engaando a s misma, como lo haba hecho toda su vida, pero tal vez me equivoqu. Algo le ocurri. Fuiste t, no es as? Su expresin era cautelosa. Qu era yo? La persona que estaba detrs de l. Eras t en ese entonces. Luc se encogi de hombros. Puedo quedarme con esto? dijo, mirando a las cartas. Asinti. Van a ayudar?

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No lo s, pero voy a dejar que Gary las vea maana. Voy a llamarlo ahora, . Se puso de pie, excitado, y le sonri a Lia. Gracias, cara. Voy a intentar que no te arrepientas de esto. Desapareci en su oficina, y Lia se qued mirando la puerta cerrada. Por qu Luc estaba buscando a su padre despus de todos esos aos? Debi de ser poco despus de que Luc fuera liberado de la prisin. Qu saba Luc que haba asustado a su padre tan tanto para huir y no volver nunca ms? Y estaba Luc buscndolo ahora por las mismas razones que aquel entonces? Y cules eran esas razones? Las preguntas le daban vueltas a su cabeza sin respuestas. Deseaba que l le dijera por qu quera encontrar a su padre. Ella sospechaba que todo pondra en su lugar, aunque slo tuviera esa pieza del rompecabezas. Al verlo otra vez haba una cosa clara, incluso despus de su comportamiento de la otra noche, ella todava lo quera. Aunque nunca podra haber nada a largo plazo entre ellos. Por alguna razn, Luc odiaba a su padre, y l nunca confiara en ella. Adems, Lia no quera ese tipo de vida: Tena a Sally, tena a Mike, y tena su carrera. No necesitaba nada ms, pero la idea de no sentir otra vez a Luc la haca sentir como que algo punzante le atravesaba el corazn. El saber qu Luc iba a estar ah fuera en el mundo, pero no con ella, tal vez con alguna otra mujer, araaba sus entraas, y saba que si le diera la oportunidad de tenerlo, slo una vez ms, ella lo tomara. Entonces Lia correra tan rpido como pudiera en la direccin opuesta. *** Luc estudi el informe. Ley las palabras, y volvi a leer. Ests seguro de que esto es correcto? Oh, s, dijo Gary. Una vez que supimos dnde centrar la bsqueda, fue fcil. Luc sacudi la cabeza. Todo este tiempo. Era extrao, finalmente haba estado a punto de dejar el pasado atrs, dispuesto a olvidar al padre de Lia, mientras Jimmy Brent se mantuviera alejados de ellos, Luc renunciara a sus planes de venganza. Haba llegado a esa decisin en los dos das que se haba apartado de ella, si su padre nunca

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apareca, l dejara las cosas as. Pero esto lo cambiaba todo. Alz la vista para encontrar Gary an de pie. Gracias, Gary, dijo. Qu le dira a Lia? Que haba encontrado a su padre? Qu pasara entonces? Cmo iba a reaccionar a esta noticia? Estuvo sentado mirando al vaco durante largos minutos. La verdad era que no saba qu hacer, y era una sensacin completamente nueva para l. Durante los dos ltimos das, se haba forzado a s mismo a pensar cuidadosamente acerca de sus sentimientos por Lia. La quera, pero admiti que era ms que eso. Durante mucho tiempo, su vida pareca vaca, esto ahora haba cambiado y se lo deba a Lia. Por primera vez en aos, Luc estaba empezando a pensar que poda haber un futuro para l, no estar solo, pero estaba seguro de que Lia no vera las cosas del mismo modo. Casi sonri ante ese pensamiento, pero no del todo. El hecho era que l saba que una vez le dijera la noticia, ella estara fuera de su vida para siempre. No haba manera de que usara esas fotos para mantener a Lia con l. l no se lo haba dicho, pero haba destruido la pelcula original, y las fotos que haba tomado de ella, la noche despus de que fueran a ver a su hermano pequeo. Todas, excepto la que l llevaba consigo. La haba mantenido por qu, tena la sensacin de que si salan las cosas mal, entonces esa foto sera lo nico que le quedara de ella. l era consciente de que ella todava lo quera, o lo era hasta que haba sacado ese truco de la otra noche. Pero ella haba huido asustada, y era lo suficientemente astuto como para saber que no se trataba slo de l. Crecer con Jimmy Brent como padre hacia muy poco probable que existiera amor en esa familia. Record lo que Lia haba dicho sobre su madre, como su padre le haba hecho la vida miserable, y su odio por Jimmy Brent subi una vez ms. Incluso ahora, el hombre pareca decidido a arruinar la vida de Luc. Tena que encontrar la manera de conseguir a Lia, y su nico punto fuerte era el hecho de que ella todava lo quera. Tendra que trabajar en eso, tendra que seducirla para que ella no pudiera pensar en dejarlo, y para eso necesitaba tiempo a solas con ella. Una vez que la tuviera lejos de las distracciones, estaba seguro de convencerla para que lo intentaran, para otra oportunidad.

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l se qued mirando el informe de nuevo. El nombre Jimmy Brent resaltaba, y de repente se le ocurri una idea de cmo lograr ese objetivo. Alarg la mano hacia el telfono.

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Captulo Catorce
Luc maldijo en voz baja, y Lia levant la vista de su caf. Era domingo por la maana, y Luc estaba vestido de manera informal con pantalones vaqueros y una camisa de lino color crema. Se vea espectacular como siempre, y Lia sinti el aleteo ya familiar de deseo en su bajo vientre. Luc haba sido un caballero absoluto desde la otra noche. Era increble, su decisin de ceder a sus malvadas intenciones y tener una ltima aventura haba chocado de frente con su forma de actuar de perfecto caballero. Todava senta cuando la miraba fijamente, pero no hizo ningn movimiento hacia ella en absoluto. No, estaba claro que si ella lo deseaba, tendra que seducirle. Y la semana que Luc le haba pedido estaba por acabar. Mirando la mesa, se pregunt si tena la fuerza para lanzarse a l y despus retirarse. Pero tal vez ahora no era el momento adecuado. Luc estaba de pie junto a la puerta leyendo la primera pgina de un peridico que la seora Blake, el ama de llaves, le acababa de entregar, con el ceo fruncido como si algo le hubiera disgustado. Qu? Lia pregunt. Bueno, queramos publicidad, simplemente no de este tipo. Me esperaba una mencin en las columnas de chismes, un reportaje en la revista. Lo siento, Lia. Una punzada de inquietud se le clav en el estmago. Perdn por qu? Qu pasa? Luc atraves la habitacin, movi su caf, y coloc el peridico sobre la mesa, delante de ella. Lia mir de mala gana. Entonces lo mir fijamente. Eso no poda estar en la primera pgina de un diario de circulacin nacional el domingo, verdad? Saba que era una ilusin. Eran sin duda ella y Luc, todos vestidos con sus mejores galas de la fiesta y bastante bien. Se qued mirando la fotografa de nuevo, pero slo para posponer la lectura de las palabras. Slo esperaba que no hubieran descubierto los antecedentes penales de Luc. Qu pasa si ellos haban escrito acerca de su pasado, su tiempo en la crcel? Por ltimo, cuando no poda posponerlo ya, sus ojos recorrieron el titular: El multimillonario italiano anuncia compromiso con la Hija del Jefe del Crimen

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Lia trag saliva, sintiendo una repentina oleada de nuseas, luego cerr los ojos por un momento. Era la hija del Jefe del crimen? Era ella de la que estaban hablando? Ella abri los ojos y se oblig a leer el artculo. No lo entiendo, dijo. Saba que su padre no era un hombre bueno, pero que era un jefe del crimen no era poco exagerado? Luc se sent a su lado. La tom de la mano. No es tan malo, cara. Ella sacudi la cabeza.Pero esto no puede ser verdad. No pueden publicar esto. Tienes que hacer que se retracten, Luc. Lia lo mir como si pudiera ayudarla y tena una expresin curiosa, casi culpable en sus ojos que ella no entenda. Se volvi hacia el artculo y se oblig a releer con cuidado. Era horrible, esto hablaba de su padre, deca que tena un expediente, haba estado en la crcel. Ella realmente no lo saba. Haba pensado que su padre era un ladrn de poca monta, pero esto era como ser comparado con el padrino. Pero en algn lugar dentro de ella, saba que era cierto, reconoci ahora que su madre la haba protegido de muchos de los aspectos ms oscuros de su vida. Todo era tan manifiestamente claro, no poda creer que hubiera sido tan ciega. Luc la estaba observando de cerca. Realmente no lo sabas? Por supuesto que saba que era un ladrn, murmur. Solo no todo. Entonces, lo siento. Por qu lo lamentas? No has hecho nada malo. Se volvi hacia el artculo y termino de leer. Deca que su padre haba desaparecido poco despus de que una orden para su arresto fuera emitida, debido a que la informacin relativa a sus crmenes fuera enviada de forma annima a la polica. Ella no lo poda creer. A dnde crees que ha ido?le pregunt a Luc. Por qu crees que l se fue? Supuse que se haba aburrido de la vida familiar y nos dej. Pareca hacerlo a intervalos regulares de todos modos, slo que esta vez no volvi. Luc le trajo una taza de caf y se sent a su lado. Lia esper ver la ira y el resentimiento que Luc deba estar sintiendo. Despus de la forma en que Luc haba reaccionado cuando Lia menciono los antecedentes penales de l, ella

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esperaba que l estuviera furioso por esto. Pero Luc no mostro nada en su expresin, como si se estuviera escondiendo su reaccin. Bebi un sorbo de caf, tratando de pensar el significado de todo esto, qu efecto tendra sobre ellos. No mencionaron a Luc, pero slo podra ser una cuestin de tiempo antes de que todo saliera. Quieres llamar a casa, cara? La pregunta de Luc interrumpi sus pensamientos, y ella levant la mirada y lo encontr sentado an observndola atentamente. Perdn? Lia pregunt. Te gustara llamar a tu ama de llaves, y advertirles acerca de esto? Para qu se asegure de que tu hermano no lo vea? Oh, Dios mo, s. Nunca pens en eso. Pero Lia no se movi. El telfono son y Luc contesto y dijo algo antes de colgar. La prensa quiere un comunicado. l la mir pensativamente y luego pareci tomar una decisin. Creo que sera mejor si te vas por un tiempo. El corazn de Lia se par Por supuesto Luc querra distanciarse de ella. No haba nada despectivo sobre l en este artculo, pero alguien tena que moverse. La odiara por humillarlo pblicamente por que era su culpa. Ella era una mala noticia. Lia haba estado pensando en apartarse de todos modos. No haba manera de que Luc en realidad usara esas fotos en su contra, y ella haba decidido que tena que irse antes de que fuera demasiado tarde y ella se hundi an ms. Pero su peticin de que se fuera la haba lastimado. Lia parpade y se qued mirando el papel, fingiendo leer, para controlarse antes de enfrentarse a l. Por fin, encontr la fuerza para mirarlo. Los ojos de Luc se centraron en ella. No pareca especialmente molesto por todo esto, pero saba que a diferencia de ella, Luc era excepcionalmente bueno en ocultar sus sentimientos. Lo siento, dijo ella. Por qu, cara?Su voz era suave, Lia nunca haba odo ese tono antes. No ayud el tenue control que tena sobre sus emociones. Lia se mordi el labio para detener el temblor.

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Por conseguir esta publicidad negativa, dijo. Voy a empacar y salir de aqu. Voy a ir a casa. Puedes dar a conocer en una declaracin que nos hemos separado. Y cmo me dejara eso? Dejado por mi novia por un poco de mala publicidad, no hay nada que hable mal de ti. l habl muy bajo. No hay absolutamente nada malo de ti ah, Lia, slo de tu padre. Lo s, pero se vern obligados a investigar ms profundo. Van a averiguar sobre t. De m? Acerca de la crcel. Luc la mir con curiosidad, como si no se estaba comportando como se esperaba. Mi tiempo en la crcel es un asunto de inters. No es un secreto. S, pero no lo es en las primeras pginas todava. Luc sonri. No te preocupes por m. Pero es necesario que nos vayamos hasta que todo esto se calme, que ser, con el tiempo. Tengo el lugar perfecto para nosotros. Lia sinti un extrao cambio de nimo. Nosotros? Por supuesto. Luc le lanz una mirada que ella no acababa de entender. Despus de todo, no quieres que descubran a este bastardo sin corazn, verdad? No, definitivamente creo que lo mejor ser si nos vamos juntos. Voy a llevar a mi hermosa e inocente novia lejos de la prensa sensacionalista. Incluso puedo salir de esto como un hroe. Lia sinti que le faltaba algo. Por qu no ests ms molesto por esto? He vivido con la prensa desde hace aos y la verdad, a diferencia de ti, realmente no me importa lo que la gente que no conozco piense de m. Lia parpade. Todo esto iba demasiado rpido. Luc no la quera fuera de su vida. Quera que se fueran juntos? No puedo dejar a Mike y Sally para hacer frente a esto solos. Voy a enviar a Gary. l puede asegurarse de que estn bien, y si algn periodista aparece siempre puede llevarlos a Shellwood por unos das. Seguro que se asegurara de que nadie les moleste. All es a donde vamos, Shellwood?

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No. Vamos a ir a mi casa en Italia, es ms privado. Les daremos unos das, y todo esto se olvidar, y podremos volver a casa. No puedo ir a Italia. No tengo mi pasaporte. Gary se encargara. Ella frunci el ceo. Tienes todo esto resuelto, no es as? l sonri ligeramente. La planificacin es mi fuerte, cara. Slo djamelo a m. Ahora, toma tu caf, que voy a organizar todo. Voy a estar en la oficina. Se agach y le dio un suave beso en la frente. Por qu Luc estaba tomndolo tan bien? Lia esperaba que estuviera furioso. Entonces la verdad de la situacin la golpe. Se iba a Italia con Luc. No lo poda creer. Se senta como si se hubiera quitado un gran peso de encima, se dio cuenta de que haba estado aterrada de que realmente pudieran separarse. Esto no solo no la desanimaba, no quera nada permanente incluso si fuera una opcin. Pero estar a solas con Luc, en Italia, iba ms all de lo que poda haber imaginado. Termin su caf e hizo algunas llamadas telefnicas. Sally lo tom muy bien y dijo que iba a hablar con Mike. Lo nico que preocupo a Sally fue cuando mencion que iba a ir al extranjero con Luc, pero Lia logr poner su mente en reposo. Tambin llam a Kelly, quien estaba rebosante de emocin. Sabas todo esto de mi padre?pregunt Lia. Por supuesto que lo saba, solo que nunca hablamos de ello porque supuse que era un psimo tema. Lo siento, Lia, pero no dejes que eso te moleste, no tiene nada que ver contigo y la persona que eres. No puedo creer que mi madre me lo ocultara, que me dijera todas esas mentiras. No puedes creerlo?Kelly no hizo ningn esfuerzo por ocultar su incredulidad. Conociendo a tu madre, me habra resultado extrao si ella te hubiera dicho la verdad. Ya sabes cmo estaba de obsesionada por mantener las apariencias. Probablemente viva en constante temor de que alguien mencionara a su marido, como el ladrn de bancos. Ladrn de bancos? Uups. Eso es algo ms que no sabas? Honestamente, Lia, a veces pienso que vivi toda su vida con la cabeza en un agujero.

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La actitud irreverente de Kelly hizo que se sintiera un poco mejor, pero tambin le hizo reflexionar sobre lo que la vida de su madre debi haber sido. Si alguna vez amara a un hombre as, no tendra por qu avergonzarse de nada de lo que l hiciera. Lo cual trajo a Luc de vuelta. Fue a la cocina y se sirvi otra taza de caf, y luego fue al jardn de la azotea. Ella estaba sentada en su silln favorito con Murphy en su rodilla y tratando de analizar lo que estaba sucediendo. Por un lado, estaba devastada, pero por el otro, se senta casi como un indulto. Haba pensado que se haba reconciliado con la idea de irse, para no volver a ver Luc de nuevo, pero ahora la banda apretada alrededor de su pecho se haba aflojado. Saba que no poda durar para siempre, pero al menos tena unos das ms con l. Y saba con claridad que iba a hacer la mayor parte de esos das, y noches.

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Captulo Quince
Luc se sent enfrente, mirando a Lia dormir. Lia estaba obviamente emocionalmente agotada, y saba que iba a tomar ventaja de eso, la iba a tener a sus pies. Sinti una punzada leve y la reconoci como la culpa, no era una emocin poco comn para l en estos das. Trat de quitarse de encima la sensacin, despus de todo, cmo poda haber sabido el impacto que sera para Lia el artculo de peridico? Pensaba que haba hecho un trabajo muy bueno. l y Gary haban trabajado en ello, dieron la suficiente informacin, sin ser demasiado desagradables. Fue cuando vio su cara cuando ella lo ley cuando comprendi que haba cometido un error. Haba calculado mal, nunca se le haba ocurrido que ella no estuviera al tanto de todo lo que era su padre. Era inconcebible, a pesar de que haba tenido doce aos cuando desapareci. Neg con la cabeza. El dao estaba hecho. No lo haba planeado, pero lo utilizara en su ventaja. *** Lia abri los ojos para encontrar que Luc la miraba. Se movi incmodamente y se sent, no le gustaba la idea de que alguien la observaba mientras dorma. Tena un extraa, casi pensativa, expresin en su rostro. Cuando vio que estaba despierta, l cogi el telfono de su asiento y dijo algunas palabras. Una azafata apareci casi inmediatamente, llevando una bandeja con una botella de champn y dos copas. Dej la bandeja, les sirvi expertamente, y desapareci con una leve sonrisa. Lia se qued mirando alrededor del suntuoso interior del jet privado de Luc y se pregunt cmo las cosas haban ido tan rpido. Lia sacudi la cabeza,

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este tipo de riqueza iba ms all de lo imaginable. A las tres, de esa misma tarde ya estaban a 30.000 pies sobre el suelo y camino a Roma. Tomando la copa, lo mir durante un largo rato. Haba sido tan cuidadosa desde que se mud con Luc, tan decidida a no sucumbir a los encantos de Luc, el alcohol haba estado en la parte superior de su lista de cosas que no deba hacer. Ahora, mientras observaba las burbujas subir a la superficie acepto que ya no tena ningn deseo de resistirse a Luc. Ella quera lo que pudiera darle y recordar esos momentos juntos. Trag el champn de un trago y le tendi la copa para ms. Luc cogi la botella y volvi a llenar su vaso, con una pequea sonrisa en sus facciones. Esto puede parecer trivial para ti, pero yo nunca he bebido champn en un jet privado antes, dijo. Que sea la primera vez de muchas. Ella suspir y dej la copa. Crees que soy una tonta ingenua. La sonrisa de Luc se ensanch. Qu? Lia pregunt. La primera vez que puse mis ojos en ti, pens que debas ser ingenua, estpida, o muy buena actriz. Genial Y qu piensas ahora? Su sonrisa se ensanch. Bueno, s que es un hecho de que eres una psima actriz, y estoy bastante seguro de que no eres estpida. Gracias, dijo ella, riendo un poco. Supuso que haba perdido. Hay cosas peores que ser ingenuo, cara. T no lo entiendes. Entonces explcamelo. Es como si toda mi infancia fuera una mentira. Oh, saba que mi padre no era un buen hombre, pero no esto. Y siempre pens que mi madre era dolorosamente honesta, me lo enseaba durante todo el tiempo desde que puedo recordar, no mentir, no robar, no... Ella sacudi la cabeza en la confusin. Fue todo una actuacin? Tal vez estaba tratando de protegerte. Tal vez era lo que crea, pero amaba a tu padre y se avergonzaba de ello. Tal vez. Te da vergenza?

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De qu, cara? Por tu padre. Luc neg con la cabeza. No. Bueno, no en la forma que quieres decir. Mi padre era dbil. Me di cuenta a medida que fui creciendo, y supongo que me avergonc de alguna manera. Donde yo crec, el ser dbil era un problema, que fue sin duda el problema de mi padre. Que le paso? Muri cuando yo tena diecisis aos. Fue asesinado en un robo que sali mal. Y tu madre se fue a Italia? No, no en ese momento. Mi madre es una mujer orgullosa, no iba a regresar, solo porque tuviera que hacerlo. Es de dnde era. Pero ahora ella est de vuelta? Cuando yo estaba condenado regres. Saba lo que un buen abogado poda hacer por m. Dej a un lado su orgullo y fue ver a su familia. As que su familia tiene dinero, entonces? Slo un poco. Te sacaron? l la mir con curiosidad. Has ledo acerca de mi caso? Lia neg con la cabeza. Por qu no? Creo que hay un montn de basura en Internet. Nunca s qu creer y qu no. No tenas curiosidad por saber con qu clase de monstruo estuviste viviendo? Ella puso los ojos en blanco. Deja de ser tan melodramtico. Suspir. S, me sacaron, y la condena fue revocada. Cmo? Te lo contar algn da, pero ahora no es el momento para hablar de eso. Bebe el champn. Olvdate de todo por un tiempo.

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Lia quera saber, pero tambin se acord de la noche en que se haban peleado. Luc estaba siendo tan... ella trat de pensar en la palabra, agradable tal vez. Luc estaba siendo agradable, y realmente no quera estropear su estado de nimo. De todos modos, un atisbo de inquietud picaba a travs de su piel, y se frot los brazos. Tom otro sorbo de champn, sintiendo las burbujas en el estmago, y empuj el malestar a un lado. Est bien, dijo, dime dnde vamos entonces. Nos quedaremos en Roma? No. Vamos a una isla frente a la costa. Tengo una casa all. Es privado, vamos a estar completamente solos. Espero que ests bien. Una oleada de emocin estremeci su interior ante la idea de estar a solas con Luc. Tom un sorbo de champn y dej que sus preocupaciones e inhibiciones se olvidaran. Este era el momento menos real. *** Despus de eso, el da entero tom una calidad de ensueo. Todo se movi rpido. Haban sido trasladados rpidamente a travs del aeropuerto de Roma, aparentemente libre de las restricciones que plagaban al viajero comn. Un coche largo y negro los haba conducido a travs del aeropuerto a donde un helicptero negro los esperaba, las hlices ya viraban cuando se detuvieron junto a l. Luc la haba dirigido desde el coche y la ayud a subir a bordo y fijar el arns de seguridad. Estaba sentada erguida en el asiento, con los nudillos blancos de agarrarse en el asiento, el corazn le lata con fuerza de la emocin. Luc le abri los dedos de la mano ms cercanos a l, aligerando la presin, tirando de ella hacia l. Nunca he estado en un helicptero antes, dijo Lia, mientras que poco a poco el helicptero se elev en el aire. Otra primicia entonces. l le acarici la palma de la mano, y ella se estremeci en reaccin. Reljate, dijo, lo vas a disfrutar. Lo estoy es fantstico Lo intent, pero relajarse no era realmente una opcin con Luc junto a ella, jugueteando con los dedos. Levant la mano a la boca y la bes en la palma de la mano, la punta de su lengua hmeda acarici a travs de la piel sensible y el calor en espiral apret su vientre. Le mordi suavemente en el montculo carnoso en la base del dedo pulgar y bes la piel suave dentro de su mueca.

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Lia no quera ms que derretirse a sus pies, estaba segura de que slo el arns de seguridad le impeda hacerlo. Ech un vistazo a la parte posterior de la cabeza del piloto, y luego por la ventana. Estaban en el aire y no se haba dado cuenta. Trag saliva, una cosa era aceptar que ella iba a hacer esto, pero esta sensacin de estar fuera de control fue lo que ms le asust. Trat de tirar de su mano libre, pero Luc la tena apretada con fuerza. Al menos haba dejado de besarla y poda pensar de nuevo. Coloc su mano en el muslo de Luc y el la sujeto en su lugar con su propia mano mucho ms grande. Lia sinti el calor a travs de la tela de los pantalones. Lia se aclar la garganta. As que, cunto tiempo tomar? Qu cosa, cara? Su voz hizo que los vellos de su nuca se erizaran. Sacudiendo la cabeza para despejarse, intent de nuevo liberar su mano, pero Luc mantuvo su agarre firmemente. Para llegar a esta isla. Unos veinte minutos. Se qued mirando a travs del vidrio el mundo que se mova rpidamente por debajo de ella. Luc empez a hablar, sealando los lugares que pasaban por debajo de ellos, y Lia se relaj lentamente. Estaban volando a lo largo de la costa, sobre el mar tranquilo y sereno. Ah, dijo Luc. Lia mir hacia el mar y se qued sin aliento. La isla se extenda como una esmeralda en el mar turquesa, rodeada de verdes montaas doradas playas. Estaban volando sobre ella ahora. Pareca desierta, cuando Luc haba dicho que iban a estar solos era porque significaba literalmente. Vamos a ver si lo entiendo, dijo mientras Luc seal el nico edificio. Eres dueo de esta isla. Mi abuelo me la dej. Nadie ms vive ah? Es donde voy cuando necesito estar solo. Ellos aterrizaron, el helicptero desplego una nube de polvo rojo debajo de ellos. Luc finalmente le solt la mano, y Lia forceje con el arns, pero sus dedos no parecan estar funcionando. Luc aparto su mano Permteme.

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Lia permaneci sentada inmvil cuando Luc solt las hebillas y la libero. Habl brevemente con el piloto, y luego abri la puerta y salt, dndole una mano a Lia. Entrelazando sus dedos con los de l, baj de un salto. Luc tom sus maletas y luego hizo seas al piloto, y ellos observaron cmo el helicptero se elevaba lentamente en el aire y se diriga hacia el continente. El aire era caliente y pesado con el aroma de las flores tropicales, que parecan crecer desenfrenadamente a su alrededor, y Lia respir profundamente. Bienvenida a mi isla, dijo Luc de su lado. Vamos, dejemos las maletas y podrs darte una ducha. Era tarde, pero sin el calor sofocante que haba sentido en Roma. Las cigarras cantaban en los rboles cercanos. Debajo de eso, el oleaje del mar proporcionaba un ambiente relajado, y la tensin se desvaneca. Haban aterrizado en la parte trasera del edificio, y Luc la llev a un lado. La casa era espectacular, no era grande, pero era preciosa, una blanca y elegante villa. Una serie de arcos formaban una terraza cubierta que corra a lo largo de la parte delantera, y sobre la cual carmes y buganvillas naranja se desbocaban. Suave csped verde cubra hasta el borde del acantilado, donde se daba paso a baldosas de terracota que rodean una piscina de borde infinito azul cobalto. Lia lo contemplo durante un largo momento antes de seguir a Luc bajo uno de los arcos a travs de puertas francesas a un dormitorio espacioso. Este es el tuyo, dijo Luc. Estoy al lado si necesitas algo. La habitacin era sencilla pero muy bien decorada, las paredes blancas, los suelos de baldosas de terracota, fresco y acogedor. El espacio estaba dominado por una enorme cama con dosel cubierto con un mosquitero, y una maleta yaca en la otomana, a los pies de la cama. Lia frunci el ceo. Esto no es mo. S, lo es. No, no lo es. Nunca lo he visto en mi vida. Al abrirlo, examin el contenido. Cogi un bikini que se encontraba en la parte superior, tres pequeos tringulos de material escarlata de seda. Definitivamente no era la suya, ella tena uno negro sensato de una sola pieza. Coloco el bikini en la cama, cogi un vestido que yaca envuelto en papel de seda. Era de color lavanda, con correas estrechas, y al igual que el bikini, ella

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nunca lo haba visto antes. Eso s, pens, sostenindolo delante de ella, pareca tener el ajuste perfecto. Ella mir a Luc con suspicacia. De dnde sacaste esta ropa? Le ped a Maggie que me ayudara a conseguir ropa para ti. Conoce tu talla desde que fue contigo de compras para la fiesta. Pero, dijo Lia, hurgando en la maleta, se trata de mucha ropa. Decidimos venir esta maana. Me vas a decir que Maggie compr todo esto a tiempo esta maana? En domingo? Algo no estaba bien aqu, pero no poda pensar lo que era. Ech un vistazo a Luc, pero l se apart de ella antes de que pudiera ver su expresin. Se puso de pie, mirando por la ventana, con las manos en los bolsillos, los hombros rgidos por la tensin. Luc? Se dio la vuelta para mirarla, y se oblig a continuar. Hoy me he enterado que toda mi vida ha sido una mentira. Podemos al menos tener la verdad entre nosotros? La mir un largo momento. Yo filtr la historia a la prensa. No era lo que esperaba, y sacudi la cabeza con perplejidad. No entiendo, por qu has hecho eso? Qu podas ganar con ello? Quera alejarte de Londres. Quera traerte aqu conmigo. Pero por qu? Piensa en ello, cara. Estar fuera. Lia esper hasta que sali de la habitacin, cerrando la puerta suavemente detrs de l, y luego se dej caer sobre la cama. Debera estar enojada, la estaba manipulando de nuevo. Pero algo supero su enfado: Luc haba querido traerla aqu. Para pasar tiempo a solas con ella. Ella se haba preguntado si l todava la quera de esa manera. Oh, l se lo haba dicho, pero le haba parecido tan lejano desde la fiesta, que haba estado segura de que realmente no la haba perdonado. Todo lo que haba hecho era admitir que la deseaba. Poda sentir dentro de sus entraas, algo frio y pesado. Salt, mir hacia las puertas francesas. El sol estaba bajo en el cielo, brillando sobre las aguas turquesa de la piscina, y de repente, todo quedo ms claro, Lia se encontraba en Italia, a solas con Luc. Pareca imposible, pero saba que iba a sacar el mximo provecho de esta

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oportunidad. No durara para siempre, pero lo tena ahora. Recogi el vestido lavanda, y agarr el bolso con los artculos de aseo para la ducha. Cuando sali a la terraza, el sol se estaba poniendo, convirtiendo el mar en oro y rojo. Luc no estaba a la vista, y vag, hacia la piscina. Pareca estar en equilibrio sobre el borde del acantilado, y mir por encima. Abajo, al pie del acantilado haba una pequea cala, una herradura de arena dorada, y fue all donde vio a Luc. l tambin se haba duchado, su cabello estaba hmedo, y se haba puesto un pantaln suelto y una camisa de lino blanco, que estaba abierta, las mangas enrolladas hasta sus antebrazos bronceados. Estaba sentado en la arena mirando al mar, pero algo debi alertarlo de su presencia porque levant la mirada cuando ella estaba por encima de l. Se levant con gracia sobre sus pies y se volvi hacia ella, el deseo quemaba en sus ojos. Lia encontr el pequeo sendero que conduca a la cala. Sigui el sendero quitndose sus sandalias mientras se acercaba a la arena, finalmente lleg a un alto delante de l. l extendi la mano y le acarici un mechn de su pelo, que haba dejado suelto sobre los hombros. Te ves hermosa, Lia. Dej que sus ojos vagaran sobre l, las lneas delgadas de su cuerpo, la belleza del rostro. As que lo hiciste, dijo, y era cierto. Luc sonri. Ven y sintate. Tomndola de la mano, se la llev cerca de donde el mar baaba la tierra. Se sent y tir de su mano para que ella se sentara sobre la arena clida y sedosa. No dijo una palabra, y Lia se sent en silencio contemplando la vasta extensin de agua, respirando el aroma salado del aire. Haba algo mgico en el mar, y ella permiti que la calmara. Lo que Luc haba hecho estaba mal. No tena derecho a tratar de manipularla de cualquier manera, pero el hecho era que el resultado era tal que no poda enfadarse. Estaba aqu, en este lugar magnfico con Luc a su lado, y por una vez, pareca relajado. Lia se permiti unos minutos para disfrutar de la atmsfera y se volvi hacia Luc. Qu es lo que quieres de m? l le devolvi la mirada, con el rostro libre de expresin para que ella no adivinara lo que pasaba por su mente. Sabes lo que quiero. Te quiero a ti. El tiempo para pretender haba terminado. No tienes que ser modesto. Debas saber que podas tenerme. Pensaba que lo haba dejado claro la noche de la fiesta. Por qu me trajiste aqu?

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Quera alejarme de Londres. Esto pareca una buena idea. Ella sacudi la cabeza. Olvdate de m por un momento. No pensaste lo que ese artculo significara para Mike? Cmo ser para l cuando vuelva a la escuela? No, la verdad es que no lo pens, y por eso lo siento. Mira, Lia, me equivoqu, pero estoy acostumbrado a ir y conseguir lo que quiero, y yo te quera .Neg con la cabeza. Adems, sinceramente, supuse que era de conocimiento comn. Olvidas que fui criado en un ambiente donde un record criminal era la norma, casi algo para estar orgulloso. Crea que era lo mismo para ti. Nunca conoc realmente a mi madre, dijo con amargura. Ella suspir. Vamos a olvidarlo. Estoy aqu, y es hermoso. Vamos a olvidar lo que pas. Pero no vuelvas a hacerlo de nuevo. Luc recogi la mano de donde estaba en la arena. Acercndola a sus labios, la bes en el centro de la palma. Su piel se estremeci cuando l la toc, y la sangre empez un golpe suave y constante en sus venas. Ella cerr los dedos en torno al beso como si pudiera mantenerlo para siempre. Quieres hacer el amor, Lia? Su voz era baja y oscura e hizo que le zumbaran los odos. Qu? Le estaba resultando difcil entender sus palabras. l levant la mano y dej caer de nuevo ligeros besos sobre la piel sensible de su mueca. Un escalofro la recorri. Esta vez, quiero tu consentimiento. No te voy a acusar de seducirme , dijo l contra su brazo. Oh Dios, la sensacin de sus labios contra su piel era increble. El calor corra por su cuerpo como un charco de calidez y humedad en la base de su vientre. Ella neg con la cabeza un poco, tratando de hacer que su cerebro funcionara a travs de las olas del deseo. Demasiado tarde, dijo Lia, Ya estoy lista para seducirte. Ests segura de que quieres hacer esto? Lia quera gritarle. No era obvio que le quera? Ella se dio por satisfecha con una mirada y un gesto brusco, y Luc se ri en voz baja. Se puso de pie y extendi una mano. Vamos, pues.

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Lia lo mir, se cerna sobre ella. Su camisa estaba abierta, y los pantalones colgaban bajo en sus caderas, dejando al descubierto su vientre delgado y plano, y debajo de ello poda ver su ereccin presionando en el material. La boca se le sec, y se lami los labios. Tomando su mano, ella le permiti ponerla en pie. No podemos quedarnos aqu?Lia pregunt. Es tan hermoso. Sonri. Alguna vez has hecho el amor en la arena? l sacudi la cabeza. En serio? Olvida que pregunt eso, no es de mi incumbencia a quien has trado aqu. Nunca he trado a una mujer antes, dijo. Te dije que vengo aqu para estar solo. Lia sinti alivio, y alarg una mano temblorosa. La piel de su pecho era como seda caliente bajo sus dedos, y ella deslizo su palma hacia las crestas de las costillas, recorriendo hasta su estmago tenso. En la brusca perdida de aire de Luc, Lia agarr el material de la camisa y tir de l hacia ella. Hazme el amor, Luc. Le enmarc la cara a Lia entre sus grandes manos, sus pulgares acariciando sus mejillas, luego acariciando su labio inferior, metindolo cuando su boca se abri ligeramente. Ella chasque la lengua contra l, saborendole. Sus manos se deslizaron hacia la parte posterior de su cuello, entrelazndose en el largo pelo. l inclin la cabeza y la bes, su boca clida y firme, su lengua deslizndose dentro, acariciando la de ella, contra sus dientes, hasta que ella gimi en necesidad. Abandon sus labios para darle ligeros besos en la mejilla, luego mordisque el lbulo de la oreja, respirando el clido aliento en su odo, y ella volvi a gemir. El pnico se agit en su interior, hasta que l le sonri ante sus ojos. Al abrirle el vestido con fuerza los botones salieron volando, lentamente dejo descubierta su piel. Lia se tambale hacia l cuando el vestido se desliz hasta su cintura y la clida brisa acaricio suavemente su piel desnuda, jugando con sus pezones tensos. Las manos de Luc tomaron los pechos pequeos, y por un instante, Lia dejo de respirar. Las almohadillas speras de su pulgar acariciaron los picos sensibles, renovando inters inmediatamente, y sus ojos se cerraron. Se qued inmvil, saboreando las sensaciones de recorrer su cuerpo. Pellizc un pezn entre el pulgar y el ndice, y el toque recorri su cuerpo como una descarga elctrica.

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Cuando se oblig a abrir los ojos, Luc la estaba mirando, con una pequea sonrisa en su rostro. Lia frunci el ceo, quera afectarlo tanto como ella se senta. Sus manos seguan agarrando su camisa como si pudiera salvarla de caer. Ella solt su agarre y llev ambas palmas de las manos contra su estmago musculoso, la piel caliente y ligeramente con vello sedoso oscuro que formaba una lnea que bajaba hasta perderse bajo el pantaln. Lia frot la palma de su mano suavemente, y sus manos en sus pechos se quedaron quietas. Lia no tena el valor de seguir ese camino. En cambio, ella desliz sus manos alrededor de su cintura, luego debajo del material y sobre sus nalgas duras donde la piel era suave satn sobre los msculos. Sus manos se deslizaban por debajo de sus pechos, rozando su caja torcica y alrededor de su espalda. l la atrajo hacia s para que la dura longitud de su cuerpo se apretase contra el de ella. Luc dio un paso hacia atrs para poder deslizar su vestido, que quedo en los tobillos. Ella sali del vestido con piernas temblorosas y se puso delante de l, desnuda excepto por una tanga de encaje blanco. Mientras Lia lo miraba, l se quit su camisa de lino y se puso de rodillas delante de ella. La bes en la punta de uno de los senos, lamindolo antes de presionar con la boca abierta la llanura de su vientre. Lia cerr los ojos mientras disfrutaba la sensacin. Bes el encaje, y Lia se qued sin aliento. Carraspe. Luc levant la vista hacia el sonido, con el rostro feroz y con intencin, entonces agarr la prenda y lentamente lo deslizo hacia abajo sobre sus largas piernas. Luc la atrajo hacia l, sopl suavemente contra los rizos dorados. Eres tan increblemente hermosa, dijo. l la bes all de nuevo, esta vez en la piel desnuda, su lengua serpenteaba lamiendo entre sus muslos y sus rodillas cedieron. Luc la atrapo mientras caa, la abraz por un momento, ambos se recostaron dejando a Lia arriba de l. Luc acaricio con sus manos la espalda, sobre la curva de sus nalgas, y Lia se retorci contra l. Sus manos se movan entre ellos, aflojando sus pantalones, sus msculos se tensaron cuando l mismo se levant ligeramente con el fin de bajar la prenda. Logrando estar desnudo, enorme y duro. Ahueco sus muslos, l la movi para que Lia quedara en horcajadas sobre sus caderas, tirando de ella hacia abajo. Lia baj la cara hacia l para que pudiera besarla con besos apasionados y urgentes cuando su mano se movi entre ellos para acariciar su vientre, entre los muslos. Un dedo empuj fcilmente dentro de ella, y ella se qued sin aliento ante la exquisita sensacin.

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Se movi de nuevo, esta vez alzndola un poco, y ella senta su dureza, su centro ya estaba preparado. Con un empuje, l estaba dentro, llenndola, poseyndola. Ella grit, y Luc se qued inmvil bajo ella. Estas bien? Lia trat de hablar, pero asinti con la cabeza al final. l sonri, luego flexion sus caderas, sus ojos permanecan fijos en su cara. l se movi lentamente al principio, luego ms rpido con mayor urgencia. Lia sinti que su cuerpo se mova debajo de ella, las sensaciones se concentraron en ese lugar entre sus muslos. Cada empuje traa ms sensaciones en su interior, destellos de fuego lamiendo desde el punto en que su cuerpo se unan, hasta que se consumi. Excitada estall en una oleada de sensaciones que palpitaban a travs de todo su cuerpo. Ella grit mientras Luc segua empujando dentro de ella, el placer retorcindose ms de lo que hubiera credo posible. Por ltimo, cuando pensaba que ya no poda ms, se puso tenso, y luego grit cuando su propio clmax lo alcanz. Lia se dej caer sobre su pecho, dbil, saciada. Respirando el aroma del almizcle masculino caliente y sudor, escuch el sonido de su corazn. Sus brazos la rodearon y l la abraz con fuerza, envolvindola, ninguno de los dos se movi durante mucho tiempo. El sol haba desaparecido en el momento que Luc la puso de pie y se apart. Te advert sobre la arena, dijo rindose un poco. No importa. S de una manera mejor para limpiarte. Levantndola fcilmente en sus fuertes brazos, se metieron en el agua, lavando la arena que se aferraba a su cuerpo. *** Cmo es la crcel?Le pregunt Lia. Estaban sentados entrelazados en una de las tumbonas de la piscina, haban conseguido algo para comer. Haba cado la noche, pero la luna an no haba salido. No quieras saber, cara.

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S quiero. Quiero entender lo que pas. Luc hizo girar el vaso por un momento, mirndolo. Pens que era difcil, dijo al fin-. Cuando las puertas de las celdas se cerraron esa noche, yo saba que no era lo suficientemente fuerte. Lia sinti las lgrimas derramarse. Eres tan suave, cara, Luc murmur, corriendo la yema del pulgar por su mejilla. Cmo has podido llegar a ser tan suave? No soy suave. Ella inhal. No puedo soportar la idea de que estuvieras en un lugar como ese. Eras slo un nio. Sonri. A los dieciocho aos, no haba sido nio desde haca aos. An as, habra estado en problemas si no fuera por mi viejo amigo Harley. Harley? Luc se acarici la cicatriz que le corra por la mejilla. Muchos de los accidentes pueden ocurrir dentro de prisin, y el hombre que me puso all me quera muerto. Lo hubiera conseguido si no fuera por Harley. l estaba haciendo su trabajo en ese momento, GBH, creo. GBH? Qu es eso? Luc sonri. Lesiones corporales graves. De todos modos, l me cuido. Y no, cara, yo no le pague en especie. Lia se sonroj, Yo no estaba... Luc le lanz una mirada de incredulidad y Lia sonri. T le compraste el club. Quin te dijo eso? Maggie Luc se relaj visiblemente. Deb habrmelo imaginado. Y lo instalaste en el negocio. Eres un buen hombre. Luc solt un bufido de diversin. No cara, yo no soy un buen hombre. Bueno, yo creo que s. Dej su vaso, cogi el vaso de las manos de Lia y la coloc al lado del suyo. Envolviendo sus brazos alrededor de ella, la atrajo hacia abajo y ella qued encima. Entonces l la bes.

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Captulo Diecisis
Te gustara ir a las carreras, Lia? Estaban acostados en la cama. Luc le haba hecho el amor, y su cuerpo se senta lnguido y repleto. Ella pens en la pregunta. Dnde? Cundo? Por qu? Luc estaba sonriendo. En Roma. Hoy. Y porque tengo un caballo que va a correr. Un caballo? Tienes un caballo? Tengo varios. Los hered de mi abuelo. Ahora los guardo porque me gusta ir a las carreras. Lia se acerc, arrastrando la sbana sobre sus pechos. Est bien que salgamos? Creo que s. Y por mucho que me gustara, no podemos permanecer recluidos para siempre. Estaban en la isla desde hace ms de una semana. Lia experiment una punzada ocasional de culpa al pensar en su trabajo, pero lo empuj al fondo de su mente. Se estaba enamorando. Ahora lo aceptaba, no saba lo que le deparaba el futuro, pero estaba segura de que Luc senta algo por ella, y por el momento tena que ser suficiente. Tomaron el helicptero haca la pista. Lia se puso uno de los trajes que Maggie haba elegido para ella y saba que se le vea bien. Luc se lo haba dicho, l vesta un traje a medida de color gris plateado con una camisa de seda blanca abierta en el cuello, y se vea tan sensual. La tocaba todo el tiempo, con una mano en su cintura mientras caminaban o su brazo alrededor de su hombro, como si no pudiera soportar tenerla lejos de l. El da era clido y soleado, y Lia no poda concebir que algo saliera mal. Mucha gente se acerc a ellos, pero Luc despidi a todos con cortesa pero de manera eficiente. El caballo de Luc gan la carrera y lo celebraron con champn y fresas. Todo era perfecto, hasta que oy a Luc jurar en voz baja. Ech un vistazo y vio un hombre acercarse a ellos. Se detuvo delante de Luc, y Lia lo observ con

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curiosidad. Pareca estar en los cincuenta, y poda ser guapo si no fuera por el furioso ceo que estropeaba su rostro. Habl con Luc en un rpido italiano que Lia no tena ninguna esperanza de seguir. Luc le haba estado enseando, pero esto era demasiado rpido. Luc di una respuesta cortante, y el hombre respondi con otro torrente de italiano. Luc puso los ojos en blanco, pero poda sentir que estaba a punto de perder el control. Esper hasta que el hombre terminara, luego respondi en tono cortante. Finalmente, asinti con la cabeza, pas el brazo alrededor de la cintura de Lia, y se la llev. Quin era?Lia mir por encima del hombro para ver al hombre que todava los miraba con los ojos entrecerrados. El marido de mi madre. T padrastro? S. l suspir y se pas una mano por el pelo. Se cas con l despus de su regreso a Italia, pero en realidad no tenemos ese tipo de relacin. l era el abogado que contrat para sacarme de la crcel. Volc el caso, pero nunca me aprob. Pareca enojado. Qu estaba diciendo? Nada. No sonaba como si nada. No fue nada importante. Nada de lo que deberas preocuparte. Vamos, regresemos a la isla. l le sonri, pero para Lia el da se ech a perder. No entenda lo que estaba pasando, y el hecho de que Luc no le explicase aumento sus dudas. Por qu el padrastro de Luc estaba tan enojado? Saba que haban estado hablando de ella. Lia se haba pasado la semana haciendo caso omiso de las preguntas que saba que todava existan entre ellos, pero ignoro esos pensamientos desagradables, pero seguan all. Solo el ser consciente de esto la haca sentir incmoda, como si la situacin pendiera de un hilo y en cualquier momento se rompera. Una ola de pnico amenaz con derrocar a su perfecto mundo de ensueo. No quera que terminara. Lia no quera volver a la vida real. Una vida sin Luc.

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*** Luc estaba distrado, casi distante, y esa noche su vida sexual tena un toque de desesperacin que nunca haba notado antes. A la maana siguiente, se despert con el sonido de un helicptero. Luc estaba completamente vestido, sentado en el borde de la cama. La tom de la mano. Tengo que ir a Roma, dijo. Qu? Lia se sent, tirando de la sbana contra sus pechos desnudos. Su cerebro estaba aturdido por el sueo. Por qu? Puedo ir? Neg con la cabeza. Tengo algunos asuntos que tengo que resolver, y te aburrirs. Estar de vuelta tan pronto como pueda. La bes, y Lia se aferr a l por un breve momento. Ella lo solt y lo vio alejarse. *** Lia se pas toda la maana tomando el sol. Cuando oy el aterrizaje del helicptero, se puso una bata y sali corriendo, esperando que Luc saliera. En cambio, una mujer alta, elegante camino hacia ella. Dos hombres en trajes oscuros, que slo podan ser su guardaespaldas, la siguieron. Lia se detuvo bruscamente. La mujer era hermosa, obviamente italiana, y supo al instante que deba ser la madre de Luc. Se oblig a moverse hacia ella. Despus de todo, Maggie haba dicho que era agradable y amable. Lia se dijo que no tena nada que temer, pero mirando a la cara de la otra mujer, se dio cuenta de que pareca cualquier cosa menos amigable, su rostro era fro y cerrado mientras inspeccionaba a Lia como si fuera algo desagradable. Lia haba estirado su mano para saludarla y ahora ella lo dej caer a su lado. Seorita Brent? Lia asinti. Mi nombre es Isabella Vittori. Yo soy la madre de Luc. Luc no est aqu en este momento, dijo Lia.

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Lo s. Es contigo con quien quiero hablar. Quieres venir a la casa? No, esto no tomar mucho tiempo. Srta. Brent, quiero que deje a mi hijo en paz. Qu? Lia pregunt, desconcertada. Es muy simple. Quiero que empaque sus cosas y se vaya antes del regreso de Luc. No puedo hacer eso. Por supuesto que puedes. No lo poda creer cuando Stephano dijo que te vio ayer. Lemos acerca de ti en los peridicos, pero no me poda creer ni por un momento que puedas alardear en nuestra cara de esta manera. No te da vergenza? No s de qu ests hablando. La madre de Luc frunci el ceo. Debes saber cmo era tu padre. S, claro que lo s. Pero lo mismo ocurre con Luc. Y no le molesta, por qu te importa? Qu puede significar esto para ti? Isabella estaba mirando con curiosidad a Lia. Realmente no lo sabes, verdad? Lia se vio envuelta en una horrible sensacin. Tuvo un impulso casi irresistible de correr y esconderse, cualquier cosa para evitar lo que iba a decirle. Haba una mirada de compasin en los ojos de la otra mujer. De alguna manera, solo hizo que Lia se sintiera peor. No, no lo sabes, dijo Isabella suavemente. Pero en realidad, no hay ninguna diferencia. Qu quieres saber? Lia se enfoc. Slo s que Luc quiere encontrar a mi padre. l lo conoca antes de ir a la crcel, pero luego, cuando Luc sali, l desapareci. Sabes que Luc era inocente? S, pero qu tiene eso que ver con mi padre? Tu padre le tendi una trampa. Luc slo actu en defensa propia, pero tu padre pag a personas o les aterroriz para que mintieran en la corte. Pero por qu?

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Debido a que Luc estaba decidido a averiguar qu pas con su propio padre, y se estaba acercando demasiado. Jimmy Brent fue responsable de la muerte del padre de Luc, y Luc estaba decidido a exponer la verdad. Lia quera sacudir la cabeza, negar las palabras, se senta horrible. Tu padre es un hombre malo, dijo Isabella. Esa cicatriz en el rostro de Luc, Jimmy Brent es responsable de eso. No estaba contento con haber encerrado a Luc pag para que lo matasen en la crcel. Por suerte, Luc tena amigos. Lia no poda creerlo Por qu no me lo dijo Luc? Las preguntas fueron una y otra vez en su cerebro. Por qu? Luc planeaba venganza? An utilizando a Lia como cebo? No poda soportarlo. Ella trag saliva. Lo amo. Isabella la mir casi con tristeza. No es suficiente. No s lo que ests haciendo con Luc, utilizndote de alguna manera para llegar a tu padre, tal vez. Pero sean cuales sean sus razones, no puede terminar bien. Luc odiaba a tu padre. En un momento, toda su vida giraba en torno a la venganza. Despus de eso se levant, pero si alguna vez lo encuentra, no estoy segura de lo que va hacer. Devolveras a Luc de regreso a la crcel? Su rostro se endureci de nuevo. Vyase, seorita Brent. Vete antes de que suceda. No puedo, tengo que esperar a Luc. No tengo manera de irme. Hay un barco esperando en el muelle. Este le llevar a la parte continental. Un coche le esperar all y le llevar al aeropuerto. AquElla meti algo en la mano de Lia. Es un billete de avin de regreso a Londres para esta noche. Pareca a punto de decir algo ms, luego neg con la cabeza. Haznos un favor a todos y vuelve a casa. Deja a Luc solo. Tu familia le ha hecho ya bastante dao. Lia observ cmo el helicptero se elev lentamente en el aire en medio de un remolino de polvo color rosa. La cara de la madre de Luc estaba en la ventana, mirando hacia Lia con lo que slo podra ser la compasin en sus facciones patricias. Ella levant una mano en seal de despedida, pero Lia no le devolvi el gesto. Su mente estaba entumecida, mientras caminaba lentamente hacia la villa a su dormitorio. La criada an no haba limpiado, y la cama todava estaba desecha. Lia se desplom sobre el colchn y hundi la cara en la almohada de Luc. Todava poda oler el perfume extico que llevaba, y respir profundamente. Durante largos minutos, se qued quieta, no quera pensar.

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Haba estado viviendo en un mundo de fantasa, suspendido totalmente de la realidad, un mundo en el que era posible enamorarse y vivir felices para siempre, pero siempre supo que ese mundo no exista. Todos esos aos de ver a su madre desmoronarse debera haber sido prueba suficiente de ello. Siempre haba sabido que su padre no era un hombre bueno, pero que haba sido responsable de la muerte del padre de Luc era increble. No slo eso, sino que haba arruinado casi toda la vida de Luc. Encerrndolo y luego trat de matarlo. Cmo no odiar al hombre responsable de eso? Cmo no iba a odiarla? Cerr los ojos y record sus palabras de la maana. No poda creer que Luc hubiera hecho todo esto por venganza al menos eso fue lo que su madre haba dado a entender. Oh, podra haber sido su motivo al principio, de hecho, estaba segura de que lo fue, no haba hecho un secreto de ello. Pero estaba convencida de que l senta algo por ella. Pero nunca le dijo que la amaba, ni siquiera se acerc a nada que se pareciese. Por otra parte, Lia nunca le dijo que lo amaba. Tal vez l se preocupaba por ella, pero poda ser suficiente para superar las traiciones del pasado? Y qu pasara si su padre apareciese? Podra ella mantenerse al margen y ver a Luc ser destruido? Ella siempre odio a su padre, pero l segua siendo su padre. l era tambin el padre de Mike. Qu pasara con su hermano pequeo? Luc le haba dicho que cualquier cosa que hiciera sera legal, pero de cualquier manera no impedira que saliera en todos los peridicos. Era mejor para Mike que su padre se mantuviera alejado de todos ellos como lo haba hecho durante los ltimos diez aos. Los pensamientos seguan dando vueltas y vueltas en su cabeza. La madre de Luc nunca la aceptara, eso era seguro, y aunque Luc le importase, Lia no tena el derecho de causar una ruptura entre los dos cuando su familia ya era responsable de mucho. Casi mecnicamente, se puso de pie. El sobre que la madre de Luc le haba dado an lo tena aferrado en la mano, y ella lo puso cuidadosamente en su bolso. Abri el armario y sac la maleta, y luego la empuj hacia atrs. Las ropas no eran de ella. Ella no tena que llevrselas. Garabate una nota rpida, tena que decir que lo senta. Lo dejo en el tocador, se quit el anillo que Luc le haba dado y lo puso sobre el mueble. ***

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Ests bien? Lia mir hacia arriba, una mujer de mediana edad estaba de pie junto a ella. Perdn? Lia pregunt sin haber odo la pregunta. Es que mi marido, la mujer dirigi la mirada haca un hombre sentado frente a ellos not que estabas llorando. Qu? Lia se limpi la cara con la mano. Sus mejillas estaban hmedas, y se dio cuenta de que haba estado llorando sentada en silencio y no se haba dado cuenta. Oblig a sus labios a algo parecido a una sonrisa. Estoy bien, murmur. En realidad, slo es una mala noticia, pero estoy bien. Es muy amable al preguntar. Me ir a limpiar. Lia se levant y se alej, sintiendo que la miraban. En el bao de mujeres, se ech agua fra en la cara, se sec con toallas de papel, y luego desliz un par de gafas de sol sobre los ojos enrojecidos. Cuando sali, se fue al otro lado de la sala y se sent en el extremo de una fila. Todava se senta como si estuviera siendo observada, por lo que se levant y se compr un peridico en una de las libreras. Volvi a su asiento y hundi la nariz en el peridico, no queriendo llamar la atencin. Las palabras eran una masa confusa de formas ininteligibles en frente de ella, y estaban en italiano de todos modos, pero al menos se senta cubierta. Casi como una persona normal, no una que se senta como si la hubieran desgarrado. Permiti que su mente se sumergiera en el recuerdo de la noche anterior. Cmo luca Luc, cmo se haba sentido cuando le hizo el amor, la promesa en sus ojos. Lia? Era como si ella lo hubiera conjurado. Luc se acerc a ella, vesta lo mismo que esa maana, su cuerpo largo, esbelto y elegante envuelto en un traje de seda gris claro, una camisa blanca con el cuello abierto. Por un momento, ella no se atrevi a mirarlo a la cara. La mujer que le haba hablado antes estaba mirando abiertamente, al igual que muchas otras mujeres. Luc siempre tena ese efecto. Finalmente, ella cedi a la tentacin y se asom. Su pelo oscuro se agitaba como si hubiera pasado sus manos a travs de l, sus ojos eran sombros, y las lneas de tensin estaban grabadas alrededor de su boca sensual. Lia, por qu te fuiste? Por qu no esperaste a hablar conmigo?

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Lia parpade y sacudi la cabeza como si estuviera saliendo de un letargo. Tu madre vino a verme. Sus ojos se estrecharon. Lo s. Vengo de hablar con ella. No tena ningn derecho. Ella me compr un billete, dijo Lia. Yo no quera perder mi vuelo, y ella lo organiz todo muy bien. Un barco, un coche, un avin. Ella realmente quiere que me vaya. Y quin puede culparla? Lia sinti que las lgrimas empezaban de nuevo y parpade frenticamente detrs de sus gafas oscuras. Luc tendi una mano, pero luego la dej caer a su lado. Tenemos que hablar. Hemos tenido mucho tiempo para hablar. Deberas habrmelo dicho antes de que yo Se detuvo, dndose cuenta con horror que por poco le deca: antes de que me enamorase de ti. Se qued en silencio por un momento. Hay algo que tengo que decirte. Cuando ella no se movi, continu. Lia, es importante. Lia haba estado mirando a sus pies muy bien calzados. Ahora oblig a sus ojos a mirarlo una vez ms. Entonces dime. No podemos hablar aqu. Extendi una mano y la tom del brazo. Lia dej que la pusiera en pie. No queriendo hacer una escena, dej que la guiara por el aeropuerto. No fueron cuestionados incluso mientras la conduca a travs de una puerta a una sala de primera clase. Estaba maravillosamente tranquilo despus del bullicio de la zona principal, y Luc la coloco en un asiento en el rincn. Voy a volver, dijo. Todo pareca estar lejano, saba que estaba en estado de shock y trat de calmarse. Fuera lo que fuese lo que quera hablar con ella, necesitaba todos sus sentidos puestos. Por qu no se lo haba dicho antes? Si hubiera sabido la verdad desde el principio, hubiera sabido que nunca habra un futuro para ellos. Aqu, dijo Luc, hundindose en el asiento de al lado , bebe esto. l puso dos vasos sobre la mesa. Whiskey, poda olerlo, y ella levant uno hacia sus labios, agradecida por tener algo que hacer. La bebida le quem la garganta.

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Te lo iba a decir, le dijo Luc cuando ella permaneci en silencio. Cundo? Pronto. Suspir y tom un sorbo de su bebida. Lia lo estudi muy de cerca y se dio cuenta con asombro de que en realidad estaba tan agitado como ella. No quera arruinar nuestro tiempo en la isla. Te lo iba a decir tan pronto como regresramos a Londres. Pero Lia, lo que tu padre hizo, no importa. Lia le mir asombrada. l fue responsable de la muerte de tu padre. Fue la vida que mi padre llev, tarde o temprano iba a terminar de esta manera. Lia neg con la cabeza. Cmo puedes decir eso ahora? Puedes negar que la nica razn al llevarme de La Rana Loca esa noche fue por venganza? Luc sonri ligeramente. S, lo puedo negar. Lia, yo te quera desde el momento en que te vi. Admtelo. Eso fue slo un extra. Me viste como un medio para encontrar a mi padre. Una manera de vengarte finalmente. La venganza, que segn tu madre fue la fuerza impulsora en tu vida. Se pas una mano por el pelo ya alborotado. Tal vez en algn momento. Yo era muy joven cuando mi padre muri, impresionable, pero en el momento en que te conoc, lo deje de lado. T no eres como tu padre. Lo que hizo no tiene que ver contigo, cmo podra ser? Y qu pasa si l se presenta? Luc respir hondo. Por primera vez pareca reacio a hablar. No va a aparecer. Cmo puedes estar tan seguro? Extendi la mano y tom su mano. Lia, tu padre ha muerto. Lia lo mir fijamente. Qu dijiste? Tu padre ha muerto. l muri hace casi nueve aos. Ella sacudi la cabeza. No lo entiendo. Hicimos un seguimiento a las cartas que me diste. l viva en Marbella con un nombre diferente, pero fue fcil una vez que sabamos dnde buscar. l muri en un accidente de coche casi un ao despus de haber dejado a su familia. Tenas razn, l siempre tuvo la intencin de volver.

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Cunto tiempo hace que lo sabes? Un par de das despus de que me dieras las cartas. Y no pensaste que yo estara interesada? Se puso de pie y lo observ mientras paseaba por la habitacin durante unos minutos. Pens que te iras. Me dijiste que te quedaras y me ayudaras a encontrar a tu padre. Yo crea que si sabas que l estaba muerto te iras a casa. Y hubiera sido tan malo? Luc volvi a sentarse en la silla a su lado. No quiero que te vayas. Ella no dijo nada y l tom una respiracin profunda. Lia, Te amo. Dios, cmo le hubiera gustado haber escuchado esas palabras por la maana. Le hubiera dado crdito a la madre de Luc sin estar segura de los sentimientos de Luc? Ahora, Lia no estaba segura de no estuviera usando esto para manipularla. Como su padre haba hecho tantas cosas a su madre. Con slo decir las palabras mgicas, todo lo dems quedaba en el olvido. Ella neg con la cabeza. Ya era demasiado tarde. Lia saba que era verdad lo que deca, pero le haban golpeado demasiadas sorpresas ese da, su pobre cerebro no poda aguantar ms. Lo nico que saba con certeza era que Luc le haba ocultado algo tan importante, simplemente para salirse con la suya. Cmo poda confiar en l, y cmo poda haber alguna esperanza para ellos sin confianza? Lia tambin estaba luchando contra una inesperada sensacin de dolor. Por qu le llorara a un padre que siempre haba estado ausente? Su madre siempre haba estado esperndolo, esperando, creyendo que volvera a ella todos esos aos, y durante todo ese tiempo haba estado muerta en vida. Acaso la vida de su madre habra sido diferente si lo hubiera sabido? Lia? Luc estaba esperando alguna respuesta a su declaracin, pero no crea que pudiera darle realmente una, no ciertamente la que l quera o esperaba probablemente. Saba que lo amaba, pero no estaba segura de que fuera suficiente.

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El amor no haba hecho su madre feliz. Lia lo mir con atencin. Era hermoso, lo quera con un dolor que era casi fsico, pero se oblig, tena que salir, poner distancia entre ellos. Me voy. Lia, no te vayas. Vamos a trabajar en esto. Dame solo un poco de tiempo, susurr. Por un segundo, los puos de Luc se apretaron a su lado, entonces la tensin le abandon. Te voy a dar dos semanas.

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Captulo Diecisiete
Sabes, le dijo Lia al caballo que estaba preparando dos semanas no es mucho tiempo en el fondo. Suspir. Entonces, por qu se siente como una eternidad? En realidad, haban pasado diez das desde que se alej de Luc en el aeropuerto de Roma. Se alej y se arrepinti con cada paso que haba dado. Pareca toda una vida. Solo faltaban cuatro das. Podra soportar ms tiempo? Ese da haba estado en estado de shock, incapaz de ver las cosas de manera racional, desde entonces su mente se haba despejado. Haba pasado muchas horas repasando una y otra lo que pas, y volva siempre a la inmutable verdad: amaba a Luc, y crea que l la quera igual. Nunca haba querido estar enamorada, haba tenido miedo de terminar como su madre, pero Lia no era como su madre, y ciertamente Luc no era como su padre. Su padre haba sido un hombre cruel, y siempre crey que su madre era una tonta por amarle. Sin embargo, extraamente, durante estas ltimas semanas haba entendido a su madre como nunca cuando estuvo viva y esto le desgarraba el corazn. Haba sido tan estricta, tan implacable. No haba entendido por qu su madre no pudo seguir adelante, olvidarse de su padre, y seguir con su vida, y haba tenido su punto de vista muy claro. Ahora, Lia se estremeca ante la culpa que senta ya que haba descubierto por s misma que el amor no era algo que se poda apagar a voluntad. Siempre se imagin que no quera amor, pero se iba a negar realmente ese sentimiento? Con Luc, se haba sentido completa. Era como si sus objetivos hubieran desaparecido. Quedando un agujero, que slo Luc Severino poda llenar. Desde el principio, se haba dicho que no haba futuro para ella y Luc, pero haba sido el miedo. Haba estado aterrorizada de enamorarse, ponindole fin a su esperanza de encontrar la felicidad con el hombre que ella haba percibido desde el principio que tena la capacidad de tomar todo de ella: su cuerpo y alma. Cuando la madre de Luc fue a verla ese da, fue como si Lia la hubiera estado esperando, pero cuando le dijo esas certezas que fueron peor de lo que Lia poda haber imaginado, ests terminaron por noquearla. Si Luc se lo

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hubiera dicho l mismo, pero se dio cuenta que quizs Luc hubiera tenido miedo tambin. Pareca un concepto imposible, pero recordaba su rostro en el aeropuerto. El dolor en sus brillantes ojos verdes. Cmo poda haberle hecho esto a l? Nunca le dijo que lo amaba. No quera hacerlo por telfono. Tena que verlo cara a cara. Estara Luc en el pas? Debera ir a su oficina? Lia se apresur a entrar y cogi su bolso, buscando en el bolso hasta que encontr la tarjeta de la rana loca. Sus dedos temblaban mientras marcaba los nmeros. Puedo hablar con Harley Watson, por favor? Se dej caer en el asiento mientras esperaba. Sus manos se apretaron alrededor del telfono cuando oy que descolgaban en el otro extremo. Seor Watson, soy Lia Brent. Se qued en silencio por un momento, y Lia trato de tragar el nudo que tena en la garganta. Lia? Qu es lo que quieres? Sonaba antiptico, y Lia volvi a tragar saliva y se oblig a seguir adelante. Quiero ver a Luc. Pens que podra saber dnde est. Si, est de vuelta en el pas. Ha vuelto. Estuvo aqu un par de noches atrs. No se encuentra en buena forma. No saba qu decir y se qued callada. l suspir y luego volvi a hablar. Dame un poco de tiempo y lo compruebo. Te vuelvo a llamar. Lia solt la respiracin y le dio su nmero. Gracias, murmur. Asegrate de hacer bien las cosas. Estaba a punto de colgar el telfono cuando volvi a hablar. Lia? S. Siento lo de tu madre, dijo. Deberas habrmelo dicho. Lo s.

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Y tu padre. Se qued en silencio por un momento. Bueno, tal vez por l, no lo siento. Lia colg el telfono lentamente. Simplemente hablando con Harley pareca acercarse a Luc, y por primera vez desde que se haban separado sinti una sensacin de excitacin. Su mente se negaba a concentrarse en nada despus de la llamada telefnica. Ahora que haba tomado la decisin, estaba en un frenes de anticipacin. *** Lia tena una leccin a las dos, y Harley no haba llamado. Se haba cambiado y todava no llamaba. Si no llamaba cuando hubiera terminado de trabajar, Lia ira a Londres de todos modos. Ira a la oficina de Luc, al apartamento. Le buscara, y le dira como se senta de todas formas, le dira que lo amaba, que le confiara su vida. Su pupila, Molly, era una con la que Lia ya haba trabajado antes, y se oblig a concentrarse en la leccin. Oy que un coche se acercaba pero lo ignor. Lia? Lia se dio la vuelta. Luc estaba apoyado en la cerca de madera, vestido con un traje gris oscuro, camisa blanca y corbata roja, fuera de lugar en este entorno, como si acabara de salir de una oficina. Por un momento, se pregunt si ella se lo haba imaginado. Su rostro era inexpresivo, sus ojos ocultos tras unas gafas oscuras, pero poda sentir que la miraba. Harley dijo que llamaste por telfono. Lia asinti. Queras verme? Conduje hasta aqu tan pronto como Harley me llam. Su voz era tan inexpresiva como su rostro, pero sus manos se aferraron a la barandilla, con los nudillos apretados por la tensin. Camin lentamente hacia l, detenindose justo frente a donde l estaba. Al llegar, le quit las gafas. Necesitaba ver sus ojos. Quera decirte que te amo.

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Se qued en silencio, pero sus ojos verdes estaban buscando en los de ella, esperando a que continuara. Nunca te lo haba dicho, y me pareca importante. Iba a ir a buscarte esta noche. Sacudi la cabeza. No puedo creer que ests aqu. l se inclin sobre la cerca y cogi su mano, sostenindolo contra su pecho. As que dime, dijo. Lia se mordi el labio. El corazn acelerado contra su pecho, tom una respiracin profunda. Te amo. Lo haba hecho. Y no haba sido tan difcil. Busc en su rostro algn tipo de respuesta. Era evidente en su expresin. Abri la boca, pero fueron interrumpidos por una tos fuerte detrs de ellos. Lia se volvi. Era Molly, todava sentada en su caballo, esperando. Molly, lo siento, yo... Me olvidaste? No te preocupes, es totalmente comprensible. Lanz una rpida mirada a Luc. Pero creo que voy a bajar y llevarme a Buster. No es necesario que vengas, s dnde.ir Lia corri hacia la puerta y la abri para que Molly pasara con el caballo. Cuando se quedaron solos, se volvi a Luc. Su mirada se desliz sobre su cuerpo, detenindose en la gran longitud de sus piernas. Me encanta ese traje, dijo Luc, con voz baja y ronca, y a Lia le recorri un escalofro. Ella se mir confundida. Qu? La primera vez que te vi con l, tuve un impulso casi irresistible... Hizo una pausa. No importa. De todos modos he tenido las fantasas ms extravagantes desde entonces. Lia se lami los labios, sinti que su mirada segua el movimiento. Qu fantasas? Hmm... Establos, fardos de paja, t... Lia abri la boca para hablar, pero su garganta pareca haberse secado. Tosi, trago. Yo s dnde hay un establo. Probablemente podra incluso encontrar unos pocos fardos de heno . Alarg la mano y le acarici con sus dedos su cicatriz de la mejilla. Mi padre hizo esto.

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Luc puso su mano sobre la de ella y la apret contra su mejilla. No personalmente. Adems, me da un aire de misterio. Me ayud a atraer a las mujeres cuando era ms joven. Lia sonri ante la idea de que Luc tuviera dificultades para atraer a las mujeres. Y cundo fuiste mayor? Tir de su mano hasta su boca y la bes en la palma. Dmelo. T eres la nica que siempre querr Lia comprendi sus palabras. De repente, tena que tocarlo, sentirlo contra ella, convencerse de que esto estaba sucediendo realmente. Lia mir alrededor. Se vea desierto, slo los caballos que miraban desde sus establos. Aun as, era demasiado abierto para lo que quera hacer. Vamos, Dijo Lia. A dnde vamos? Al establo por supuesto. La tom del brazo en un apretn duro. Cul? Lia le condujo a travs del patio, casi arrastrndolo a un establo vaco, cerrando la puerta firmemente detrs de ellos. El establo se utilizaba para almacenar las balas de heno, y estaban apiladas contra las paredes. Luc sonri mientras miraba a su alrededor. Lia se volvi hacia l, deslizando sus brazos alrededor de l debajo de la chaqueta, sintiendo la dureza de sus msculos bajo la prenda. Inclinndose cerca, ella aspir su olor, el aroma de despus del afeitado era masculino y extico. Sus manos se deslizaron ms abajo, sobre la dura curva de sus nalgas, y ella lo atrajo hacia ella. Ya estaba duro como una roca, y apret su vientre contra la rgida lnea de l, le oy gemir contra su pelo. Las manos de Luc estaban en sus hombros y la abraz con fuerza durante un momento y luego la aparto un poco de l. Tenemos que hablar, dijo Luc. Necesitamos besarnos. le bes el pecho, luego su cuello. Podemos hablar despus. Luc gimi de nuevo y tir de ella hacia l, inclinando la cabeza para poder mirarla a los ojos. La bes en la boca, suave al principio, luego apasionado, Lia se derriti contra l. Te amo, dijo Luc contra sus labios.

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Lo s. Y las ltimas dudas persistentes fueron desterrados para siempre. La bes de nuevo, su lengua deslizndose en su boca. Despus de un momento, l se qued quieto. Examin la habitacin, su mirada estaba sobre una bala de heno. Se apoy, se volvi, y Luc se sent, tir de ella, para que se sentara sobre l. Libero el amarre de su pelo, le pas las manos por los rizos de modo que cayeron sobre los hombros. Los dedos de Luc temblaban mientras le desabrochaba su camisa blanca de algodn, dejando al descubierto sus pechos. Ella tembl con anticipacin mientras la miraba fijamente. No llevas sujetador, dijo l, acariciando sus puntas ya hinchadas. El toque suave provoco que su vientre se contrajera. Bajando la cabeza, tom un pezn tenso entre los labios, chupando, mordiendo suavemente hasta que ella gimi por la excitacin. Haba echado de menos esto, ella necesita su toque, necesitaba que la tocara. Se agach entre sus cuerpos, lo encontr ya erecto, y libero el botn de su pantaln. Por ltimo, deslizo sus dedos dentro. Su boca se qued inmvil en el pecho. l gimi contra ella mientras sus dedos envolvan su longitud. Sinti toda la fuerza masculina concentrado, ansioso e impaciente bajo sus dedos, y el calor hmedo contrayendo sus muslos. Lia us su otra mano para bajar la cremallera por lo que salt libre. Lia, murmur, y ella le apret suavemente. Alguien golpe la puerta. Lia! Pete. Lia cerr los ojos por un momento, pens seriamente en fingir que no estaba all. Luc no tena tales pensamientos. Maldijo en voz baja, respir hondo, y luego maldijo en voz alta a Pete. Pete hizo caso omiso de la sugerencia. Lia, ests bien? Lia se aclar la garganta, sin saber si su voz funcionaba. Estoy bien, dijo con voz ronca, tambalendose sobre sus pies. Saba que era demasiado bueno para ser verdad.Luc se estir para abrochar sus botones. Supongo que esto est destinado a permanecer en una fantasa, a menos que te compre un establo. Aunque sabes, hay establos en Shellwood. Vamos, murmur Lia. Ahora.

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Luc sonri. Se puso de pie, haciendo una mueca ligeramente para cerrar sus pantalones. Vamos, Luc dijo. Ve a tranquilizar al protector, convncelo que no estoy aqu para deslumbrarte. O algo peor. Lia se acerc y abri la mitad de la puerta del establo. Hola, Pete. Los ojos de Pete se abrieron como platos cuando vio su estado. Se asom al establo cuando Luc se acerc por detrs y le puso una mano en el hombro en un signo de posesin. Cmo puedes ver, Lia est de una sola pieza, y puedes ser el primero en felicitarnos. El compromiso se ha renovado. Resignacin cruz la cara de Pete. Luego sonri. Bueno, as Lia ya no estar abatida y trabajar. Se inclin sobre la puerta y la bes en la mejilla. Lia sinti los dedos de Luc apretarse, pero no dijo nada. Felicidades! Gracias, dijo Luc y suavemente cerr la puerta en la cara de Pete. La atrajo hacia l. Ahora, dnde estbamos? Lia se le escurri de las manos. Que tenamos que hablar. l suspir, pero asinti con la cabeza. As que, por qu te fuiste? Por qu no te quedaste a solucionarlo? Tena miedo, dijo Lia. Miedo de m?Sonaba casi sorprendido por la idea, y Lia sonri. Puedes ser bastante atemorizante, ya lo sabes. Pero no, no realmente de ti. La cosa era que yo no esperaba enamorarme, y los sentimientos eran demasiado fuertes. Todo pareca tan perfecto, y yo estaba esperando que algo saliera mal. Saba que me estabas ocultando algo. Ella se acerc y le acarici con el dedo la cicatriz de su mejilla. Todo eso sobre mi padre, si hubiera pensado en ello, probablemente lo habra adivinado. Pero lo exclu, engandome y fingiendo que no estaba ah. El tiempo en la isla fue como una fantasa para m, un sueo, totalmente separado de la vida real, como si estuviramos en una especie de burbuja que

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nos protega del mundo real. No quera echarlo a perder. Me dije que podra tener ese tiempo, que era todo lo que siempre tendra de ti, y sacar lo mejor de ello. Entonces tu madre se present, y rompi esa burbuja con la verdad. Lo siento por eso. Yo haba ido a verla, hablar con ella, pero cuando llegu a Roma, ella se diriga a la isla. Corr de vuelta. Todo en lo que poda pensar era en llegar para decirte que te amaba, que de alguna manera todo estara bien. Pero ya te habas ido. No lo poda creer. Cundo supiste que me amabas? Probablemente la primera noche en el apartamento. Me encontr deseando que fueras otra persona, alguien que no tena nada que ver con Jimmy Brent. Me di cuenta de que renunciara a toda posibilidad de venganza por una relacin normal contigo. No me lo esperara, jams lo haba deseado antes. Yo tampoco. Luc, puedes realmente olvidar lo que mi padre te hizo? Medito la pregunta. Luego sacudi la cabeza. No. Pero en realidad no importa. T no eres l, gracias a Dios. Y Mike. Aceptas a Mike? Es una parte importante de mi vida. Si puedes aceptar a mi madre despus de lo que hizo, puedo aceptar a quien t desees. Tu madre me odia, dijo Lia. Extendi una mano y alis un rizo vagabundo. Mi madre no te ha conocido, dijo suavemente. Cuando te conozca te amar tanto como yo. Y si no, si ella no me puede aceptar por lo que soy? La sonrisa de Luc se desvaneci, y ella alcanz a ver al hombre despiadado que haba estado dispuesto a chantajearla para conseguir lo que quera. Te aceptara, dijo, si quiere pasar tiempo con sus nietos. Nietos?La felicidad brotaba en su interior al pensar en los bebs de Luc. Me gusta esa idea. Bueno, porque a m me encanta, pero todava no. Por ahora, te quiero solo para m. Meti la mano en el bolsillo del pantaln. He llevado esto conmigo desde que dejaste la isla con la esperanza de que me daras esta oportunidad

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Tomando su mano en la suya, le acarici con su pulgar sobre la palma y luego desliz el anillo de zafiro en el dedo. Lia Brent, quieres casarte conmigo? Ella cerr el puo alrededor del anillo, sosteniendolo con fuerza. Si quiero.

FIN

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