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Ciencia y religin

En el transcurso del siglo pasado y parte del anterior se sostuvo de manera generalizada que exista un conflicto insalvable entre la ciencia y la fe. La opinin que predominaba entre las personas de ideas avanzadas afirmaba que haba llegado la hora de que el conocimiento, la ciencia, reemplazase a la fe; toda creencia que no se apoyara en el conocimiento era supersticin y, como tal deba ser combatida.

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De acuerdo con esta concepcin, la educacin tena como nica funcin abrir el camino al pensar y al conocer, y la escuela, como instrumento decisivo de la instruccin del pueblo, deba servir slo a este fin.

Sin duda es difcil hallar, si se la encuentra, una exposicin tan simple del punto de vista racionalista; toda persona sensata puede ver en efecto lo unilateral de esta exposicin. Sin embargo tambin es aconsejable exponer una tesis ntida y concisa si se quieren aclarar las ideas respecto a la naturaleza de este problema. Por supuesto que el mejor medio de defender cualquier conviccin es fundarla en la experiencia y en el razonamiento. Tenemos que aceptar en este caso el racionalismo extremo. El punto dbil de esta concepcin resulta, empero, que esas ideas que son inevitables y determinan nuestra conducta y nuestros juicios no pueden basarse slo en este nico procedimiento cientfico. En efecto, el mtodo cientfico no puede mostrarnos ms que cmo se relacionan los hechos entre s y cmo se condicionan mutuamente. El deseo de alcanzar este conocimiento objetivo pertenece a la mxima exigencia de que es capaz el hombre, y pienso, por cierto, que nadie

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sospechar que intente reducir los triunfos y las luchas heroicas del hombre en este mbito. Sin embargo, es manifiesto tambin que el conocimiento de lo que es no da acceso directo a lo que debera ser. Se puede tener el conocimiento ms claro y completo de lo que es, y no lograr, en efecto, deducir de ello lo que debera ser la finalidad de nuestras aspiraciones humanas.

El conocimiento objetivo nos proporciona poderosos instrumentos para conseguir ciertos fines, pero el objetivo ltimo en s y el propsito de alcanzarlo deben venir de otra fuente. No creo que sea necesario siquiera defender la tesis de que nuestra existencia y nuestra actividad slo asumen sentido por la prosecucin de un objetivo tal y los valores correspondientes.

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El conocimiento de la verdad como tal es admirable, mas su utilidad como gua es tan escasa que no es posible demostrar ni la justificacin ni el valor de la aspiracin hacia ese mismo conocimiento de la verdad. Por consiguiente, nos enfrentamos aqu con los lmites de la concepcin puramente racional de nuestra existencia. Sin embargo, no debe suponerse que el pensamiento inteligente no desempee algn papel en la formacin de lo objetivo y de los juicios ticos. Cuando se comprende que ciertos medios seran tiles para la consecucin de un fin, los medios en s se convierten entonces en un fin. La inteligencia nos aclara la interrelacin entre medios y fines. Empero, el simple pensamiento no es capaz de proporcionarnos un sentido de los fines ltimos y fundamentales. Penetrar estos fines y estas valoraciones esenciales e introducirlos en la vida emotiva de los individuos, me parece, de manera concreta, la funcin ms importante de la religin en la vida social del hombre. Y si nos preguntamos de dnde se deriva la autoridad de tales fines esenciales, puesto que no pueden fundarse y justificarse en la razn, slo diremos: son, en una sociedad sana, tradiciones poderosas, que influyen en la conducta, en las aspiraciones y en los juicios de los individuos. Esto es, estn all como algo vivo, sin que resulte indispensable buscar una justificacin de su existencia. Adquieren fuerza no mediante la demostracin sino de la revelacin, a travs de personalidades vigorosas. No es posible tratar de justificarlas, sino captar su naturaleza de modo simple y claro.

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Los ms elevados principios de nuestras aspiraciones y juicios nos los proporciona la tradicin religiosa judeocristiana. Es un objetivo muy digno que, con nuestras dbiles fuerzas, slo logramos alcanzar muy pobremente, si bien proporciona una base segura a nuestras aspiraciones y valoraciones. Si se separa este objetivo de su forma religiosa y se examina en su mero aspecto humano, tal vez sea posible exponerlo as: Desarrollo libre y responsable del individuo, de modo que logre poner sus cualidades, con libertad y alegra al servicio de toda la humanidad.

No se intenta divinizar a una nacin, a una clase ni tampoco a un individuo. No somos todos hijos de un padre, tal como se dice en el lenguaje religioso? En verdad, tampoco correspondera al espritu de este ideal la divinizacin del gnero humano, como una totalidad abstracta. Slo tiene alma el individuo. Y el fin superior del individuo es servir ms que regir, o superarse de cualquier otro modo. Si se examina la sustancia y se olvida la forma, pueden considerarse adems estas palabras, como expresin de la actitud democrtica esencial. El

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verdadero demcrata, igual que el hombre religioso, no puede adorar a su nacin en el sentido corriente del trmino. Cul es, pues, en este problema, la funcin de la educacin y de la escuela? Debera ayudarse al joven a formarse en un espritu tal que esos principios esenciales fuesen para l como el aire que respira. Slo la educacin puede lograr este propsito.

Si se tienen estos elevados principios claramente a la vista, y se los compara con la vida y el espritu de la poca, se comprueba con pena que la humanidad civilizada se halla en la actualidad en un grave peligro. En los estados totalitarios los propios dirigentes se esfuerzan por destruir este espritu de humanidad. En las zonas menos amenazadas son el nacionalismo y la intolerancia, la opresin de los individuos por medios econmicos los que pretenden asfixiar esas valiossimas tradiciones. La conciencia de la gravedad de esta amenaza crece, sin embargo, entre los intelectuales, y se buscan con afn los medios para contrarrestar el peligro . . tanto en el dominio de la poltica nacional e internacional como en el de la

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legislacin o de la organizacin en general.Tales esfuerzos son, por cierto, indispensables. Los antiguos, sin embargo, saban algo que al parecer nosotros hemos olvidado. Todos los medios resultan instrumentos intiles si tras ellos no alienta un espritu vivo. Mas si el designio de lograr el objetivo acta poderosamente dentro de nosotros, no nos han de faltar fuerzas para encontrar los medios que conviertan ese objetivo en realidad.

II
No resultara difcil concordar en cuanto a lo que entendemos por ciencia. Ciencia es la tarea, secular ya, de agrupar, mediante el pensamiento sistemtico, los fenmenos perceptibles de este mundo dentro de una asociacin lo ms amplia posible. De manera esquemtica es intentar una reconstruccin posterior de la existencia a travs del proceso de conceptualizacin. Pero si me pregunto qu es la religin no logro encontrar una respuesta adecuada. Y hasta despus de hallar la que consiga satisfacerme en ese momento concreto, sigo convencido de que nunca podr, de ningn modo, unificar, aunque sea en parte, los pensamientos de todos los que han brindado una consideracin seria a esta cuestin. As, pues, en lugar de plantear qu es la religin, preferira elucidar lo que caracteriza las aspiraciones de una persona que a m me parece religiosa: esta persona es la religiosamente ilustrada, la que se ha liberado, en la medida mxima de su capacidad, de las trabas de los deseos egostas y se entrega a pensamientos, sentimientos y aspiraciones a los que se adhiere por el valor suprapersonal que poseen. Creo que lo importante es la fuerza de este contenido suprapersonal y la profundidad de la conviccin relacionada con su irresistible significado, independientemente de toda tentativa de unir ese contenido con un ser divino, ya que de otro modo no se podra concluir a Buda y a Spinoza entre las personalidades religiosas. Por consiguiente, una persona religiosa es

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devota en tanto no tiene duda alguna de la significacin y elevacin de aquellos objetos y fines suprasensibles que no requieren un fundamento racional ni son susceptibles de l. Existen de la misma manera inevitable y natural con que se da el individuo. La religin es as el viejo intento humano de alcanzar clara y completa conciencia de esos objetivos y valores y fortalecer y ampliar de continuo su efecto. Si se concibe la religin y la ciencia segn lo dicho, resulta imposible un conflicto entre ellas. Pues la ciencia slo puede afirmar lo que es, mas no lo que debiera ser, y fuera de su mbito son necesarios juicios de valor de todo tipo. La religin, por lo dems, enfoca slo valoraciones de pensamientos y acciones humanos: no puede hablar, esto es claro, de datos y relaciones entre datos. De acuerdo con esta interpretacin, los conocidos conflictos entre religin y ciencia del pasado, deben atribuirse, sin duda, a una concepcin errnea de la situacin que se ha descrito. Nace, por ejemplo, un conflicto cuando una comunidad religiosa insiste en la veracidad absoluta de todas las afirmaciones contenidas en la Biblia. Esto significa la intromisin, de la religin en la esfera de la ciencia; aqu tenemos, pues, que situar la lucha de la Iglesia contra las doctrinas de Galileo y Darwin.

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Adems, algunos representantes de la ciencia han pretendido llegar a juicios esenciales sobre valores y fines con la base del mtodo cientfico, y se han enfrentado con la religin. Todos esos conflictos han originado errores fatales. Empero, aunque los dominios de la religin y de la ciencia se hallan en s mismos muy diferenciados, existen entre ambos relaciones y dependencias mutuas. Si bien la religin puede ser la que determine el objetivo, sabe, en efecto, a travs de la ciencia, en el sentido ms amplio, que medios contribuirn al logro de los objetivos diseados. Mas la ciencia slo pueden crearla quienes de manera profunda estn imbuidos de un deseo ferviente de alcanzar la verdad y de comprender las cosas. Y este sentimiento surge, por supuesto, de la esfera de la religin. Asimismo pertenece a ella la fe en la posibilidad de que las normas vlidas para el mundo de la existencia sean racionales, es decir, comprensibles mediante la razn. No puede imaginar que exista un solo cientfico sin esta arraigada fe. La situacin puede expresarse con una imagen. La ciencia sin religin es coja; la religin sin ciencia ciega. Aun cuando he dicho antes que no puede existir por cierto verdadero conflicto entre la religin y la ciencia, debo matizar, pues, tal afirmacin, de nuevo, en un punto esencial, en lo que respecta al contenido real de las relaciones histricas. Esta diferenciacin se refiere al concepto de Dios.

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Durante la etapa primitiva de la evolucin espiritual del gnero humano, la fantasa de los hombres cre dioses a su propia imagen que con su voluntad parecan determinar el mundo de los fenmenos, o que hasta cierto punto influan en l. El hombre intentaba atraerse la voluntad de estos dioses en su favor a travs de la magia y la oracin.

La idea de Dios d las religiones que se ensea hoy es una sublimacin de ese antiguo concepto de los dioses. Su carcter antropomrfico lo muestra, por ejemplo, la circunstancia de que los hombres apelen al ser divino con oraciones y splicas para obtener sus deseos.

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No se negar, sin duda, que la idea de que exista un dios personal omnipotente, justo y misericordioso proporciona al hombre solaz, ayuda y gua, y adems, en virtud de su sencillez, resulta accesible hasta para las inteligencias menos desarrolladas. Por otra parte, sin embargo, esta idea incluye una falla bsica, que el hombre ha percibido de manera dolorosa desde el fondo de la historia. Vale decir, si este ser es omnipotente, todo acontecimiento, incluidas las acciones humanas, los pensamientos humanos y los sentimientos y aspiraciones humanos resultan tambin obra suya. Cmo pensar que los hombres sean responsables de sus actos y de su conducta ante tal ser todopoderoso? AI adjudicar premios y castigos, estara en cierto modo juzgndose a s mismo. Cmo conciliar esta premisa con la bondad y rectitud que se le concede? La fuente principal del rozamiento entre la religin y la ciencia se halla, por consiguiente, en este concepto de un dios personal. El objetivo de la ciencia es establecer normas generales que determinen la conexin recproca de objetos y hechos en el espacio y en el tiempo.Estas normas o leyes de la naturaleza, exigen una validez general absoluta . . . no probada. Se trata en esencia de un programa, y la fe en la posibilidad de su cumplimiento slo se funda, en principio, en xitos parciales. Pero es difcil que alguien negara esos xitos parciales y los atribuyera a la ilusin humana. El hecho de que al basarse en tales leyes sea posible predecir el curso temporal de los fenmenos en ciertos dominios con gran precisin y certeza, est muy arraigado en la conciencia del hombre moderno, aunque haya captado una parte mnima de las citadas leyes. Es suficiente que piense que los movimientos de los planetas dentro del sistema solar pueden calcularse previamente con gran exactitud a partir de un nmero limitado de leyes simples. De igual modo, si bien en forma menos precisa, es posible calcular por adelantado el funcionamiento de un motor elctrico, un sistema de transmisin o un aparato de radio, aun cuando se trate de inventos recientes. Por supuesto, si el nmero de factores que intervienen en un complejo fenomnico es demasiado grande, en la mayora de los casos nos falla el mtodo cientfico. Basta pensar en la meteorologa, y que advirtamos que la prediccin del tiempo, hasta por un perodo de algunos das, resulta

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imposible: Nadie duda, por cierto, que se trata de una conexin causal cuyos componentes necesarios conocemos en su mayora. Los fenmenos de este campo no permiten una prediccin exacta debido a la variedad de los factores implicados, no a una falencia de las leyes de la naturaleza. No hemos penetrado tanto en las regularidades que se derivan del reino de las cosas vivas, pero s lo suficiente, empero, para advertir al menos la norma de necesidad fijada. Pensemos al respecto en el orden sistemtico de la herencia, y en el efecto de los txicos, el alcohol, por ejemplo, en la conducta de los seres humanos. Lo que falta en este mbito es captar las conexiones de generalidad profunda, ms no un conocimiento del orden de s mismo. Cuanto ms consciente es un hombre de la regularidad ordenada de todos los acontecimientos, ms slida es su conviccin de que no queda espacio al margen de esta regularidad ordenada por caudal de naturaleza distinta. Para l no existir la norma de lo humano ni la norma de lo divino como causa independiente de los acontecimientos naturales. No cabe duda de que la ciencia no refutar nunca, en el sentido estricto, la doctrina de un Dios personal que interviene en los hechos naturales, donde esta doctrina siempre puede refugiarse en aquellos dominios en los que an no ha logrado afianzarse el conocimiento cientfico. Estoy convencido, sin embargo, de que si los representantes de la religin adoptasen esa conducta no slo sera indigno sino tambin fatal para ellos. Pienso que una doctrina que es incapaz de mantenerse a la luz, sino que debe refugiarse en las tinieblas, perder de manera irremediable su influencia sobre el gnero humano, con un dao enorme para ste. En su lucha por un ideal tico los profesores de religin deben tener suficiente formacin para prescindir de la doctrina de un Dios personal, esto es, desechar esa fuente de miedo y esperanza que proporcion en el pasado un poder inmenso a los sacerdotes. Tendrn que apelar en su labor a las fuerzas que sean capaces de cultivar el bien, la verdad y la belleza en la humanidad. Por supuesto que es una tarea ms difcil, aunque, mucho ms meritoria y noble. Si los maestros religiosos consiguen realizar la tarea indicada vern, en

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efecto, con alegra que la autntica religin resulta dignificada por el conocimiento cientfico que la tornar ms profunda. Si uno de los objetivos de la religin es liberar al gnero humano de los temores, deseos y anhelos egocntricos, el razonamiento cientfico puede ayudar tambin a la religin en otro sentido. Si bien es cierto que el propsito de la ciencia es descubrir reglas qu permitan asociar y predecir hechos, no es ste su nico fin. Quiere reducir tambin las conexiones descubiertas al menor nmero posible de elementos conceptuales mutuamente independientes. En esta bsqueda de la unificacin racional de lo mltiple se hallan sus mayores xitos, aunque sea por cierto este intento el que crea el mayor riesgo de ser vctima de ilusiones. Ms quien haya pasado por la profunda experiencia de un avance positivo en este dominio se sentir conmovido por un reverente respeto hacia la racionalidad que se manifiesta en la vida. A travs de la comprensin lograr liberarse en gran medida de los engaos de las esperanzas y los deseos personales, y alcanzar as esa actitud mental humilde ante la grandeza de la razn encarnada en la existencia, que resulta inaccesible al hombre en sus dimensiones ms hondas. Ciertamente, esta actitud me parece religiosa en el sentido ms elevado del trmino. Y dira asimismo que la ciencia no slo purifica el impulso religioso de la escoria del antropomorfismo sino que contribuye a una espiritualizacin de nuestra concepcin de la vida. En tanto ms progrese la evolucin espiritual de la especie humana, ms cierto resulta que el camino que lleva a la verdadera religiosidad pasa, no por el miedo a la vida y el miedo a la muerte y la fe ciega, sino por la lucha en favor del conocimiento racional. Es evidente, en este sentido, que el sacerdote debe convertirse en profesor y maestro si desea cumplir con dignidad su elevada misin educadora. (1939 y 1941).

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