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CAPITULO II.

DEFINICIN DE MINERIA Y MINERAL

1. EL CONCEPTO MODERNO DE MINERIA El gran cambio conceptual producido en la industria minera a partir de los aos 60 fue, bsica y esencialmente, la sustitucin del anterior concepto de mineral como una rareza, una concentracin anormal de una sustancia en un determinado espacio, un tesoro escondido, por un nuevo concepto estadstico y econmico, que partiendo del axioma de que toda la corteza terrestre es una gran mina al servicio de la humanidad, el verdadero esfuerzo se debera poner ms en el hacer que en el encontrar. "Las minas se hacen ms que se encuentran". "Los recursos no son, sino que llegan a ser". (Zinmmermann, en Minerals Economic). Hacer una mina ser producir una sustancia mineral demandada por la sociedad a travs de un mercado y un precio remunerador. Ser bsicamente el precio, un reflejo de la necesidad social, quien convertir unas sustancias en minerales y con ello crear las minas. Adems, ser el propio mercado el que impondr unas exigencias o condiciones, que muy raramente cumplir la naturaleza, bien por exigir unos mnimos o formas que no tendr la materia prima, bien por rechazar unos contenidos no deseables, impurezas o venenos, que habr que eliminar o reducir antes de poder venderla, por lo cual tendremos que procesar la materia prima para convertirla en un producto realmente comercial.

Diagrama de la minera

De ah que, junto al esfuerzo de la confirmacin y evaluacin de las reservas, que llevar a cabo el ingeniero gelogo y al trabajo de la extraccin y transporte que ejecutar el ingeniero minero, habr, normalmente, que aadir el proceso de enriquecimiento o concentracin que deber

realizar el ingeniero mineralrgico para lograr, finalmente, un producto vendible que responder a aquella demanda del mercado.

Este conjunto de tecnologas ser lo que llamamos minera, y que representamos en el esquema adjunto, en el que primarn ms en unas ocasiones la exploracin o geologa, como en el caso del petrleo, o en otras el Laboreo, como para las rocas, los carbones y los metales y en otras el tratamiento mineralrgico como en los casos de los minerales industriales y de algunos metales como el Uranio, el oro y la plata

2. DEFINICIN DEL MINERAL Hace un siglo la Ley de Minas de 1869 defina los minerales como "Las sustancias tiles del reino mineral, cualquiera que sea su origen y forma de yacimiento, hallense en el interior de la tierra o en la superficie, y para su aprovechamiento". Actualmente se deber definir como tal toda aquella sustancia del reino mineral que investigada, extrada, concentrada, transportada y vendida producir un beneficio econmico, quedando, pues, tan slo excluidos los vegetales y animales y todas aquellas sustancias minerales que produzcan prdidas econmicas. Si as no fuera, sin la necesidad de producir un beneficio, toda la materia de la corteza terrestre sera mineral y por ello todo el planeta sera una mina, lo cual a futuro podra ser cierto, pero no lo es en un momento considerado de la historia, ya que el precio, que la sociedad desea pagar en ese momento por una sustancia, deber compensar la suma de todos los costes que conllevarn los procesos citados. El beneficio ha sustituido en el mundo actual al concepto de utilidad que primaba en siglos pasados.

A partir de la frmula B = Pv - L C > O, en la que siendo: B = Beneficio econmico Pv = Ingresos por precio de venta y cotizaciones = Suma de todos los costes mineros y mineralrgicos, vendr a resultar la conocida frmula del cut-off o de la ley de corte (Prof. Lasky), enunciada en 1.952 en el informe Paley para el Presidente de los Estados Unidos de Amrica. Aparece, as pues, el concepto de una calidad mnima o de una ley de corte a partir de la cual una sustancia pasar a ser considerarse como mineral, ya que si: Pv = Ic x Pu x , al determinar la ley que llegar a producir un beneficio B nulo:

, resultar:

= Suma de todos los costos del proceso

P u = Precio unitario del producto vendible 11 = Rendimiento global del proceso La clasificacin de los recursos de una determinada sustancia a una escala global o particular vendr, expresada, por su carcter aleatorio, a travs de una ecuacin de distribucin logartmica normal, de acuerdo con la ley de Lasky:

Ley de Lasky

siendo: x = leyes, y = recursos; k1 y k2 = constantes correspondientes a la sustancia y al yacimiento

Como recursos econmicamente explotables deberemos aceptar, tan solo, aquellos cuya ley ser superior a la definida como ley de corte, pasando las restantes sustancias de la curva de los recursos-leyes a ser consideradas como unos materiales marginales o estriles desde un punto de vista minero actual. La integracin de los recursos con una ley superior a la mnima nos dar el conjunto de los recursos hoy explotables, que pasarn a ser las reservas tras la consideracin de su fiabilidad econmica, su explotabilidad y su recuperacin mineralrgica. Esto es, no todos los recursos sern extrables en la mina o en la planta; en la mina porque ser preciso abandonar ciertas reas de proteccin, pilares, taludes, etc., con lo cual el rendimiento de la extraccin no alcanzar el 100%; Y en la planta porque el proceso tampoco podr alcanzar una recuperacin total, sino que existirn inevitables prdidas en los residuos que limitarn la posibilidad econmica de alcanzar el1 00%. El producto global de los rendimientos parciales de la minera y del tratamiento en la planta nos dar el rendimiento final del proceso, que, muy raramente alcanzar el 75%, salvo en aquellos casos de las rocas masivas, de las que, paradjicamente y, dado su bajo precio y abundancia, no importara que se perdiera algo ms.

Ser justamente a partir del conocimiento del precio, de la ley mnima y del verdadero rendimiento final, cuando se podr hablar de unas reservas, un concepto muy restringido del cual se ha especulado, normalmente, con poco rigor y con demasiada facilidad y alegra y que aparte de su verdadero carcter dinmico (variable como los precios y costos) deber ser exigente y rgido a la hora de ser aceptado y poder tener el valor de un activo minero como realmente le correspondera. Sern las reservas econmicamente explotables las que constituirn la base del proceso minero, pudindose afirmar que se necesitarn conocer en ellas con la mayor precisin:

- su ley media que vendr a establecer el beneficio a obtener unitariamente por cada tonelada minada. - su cantidad que permitir las amortizaciones de las fuertes inversiones en la investigacin, la extraccin y las plantas de proceso. - su distribucin espacial que llegar a determinar el mtodo y el orden de extraccin y por lo tanto impondr los costos mineros. Tan slo un conocimiento aceptable, que disminuir el riesgo a unos niveles admisibles por los inversores, permitir obtener los fondos necesarios para poder desarrollar el largo proceso que nos conducir a hacer una mina moderna, fuera de las anticuadas especulaciones que aceptaban enormes riesgos y que asimilaban la minera a una lotera. Puede afirmarse, con Blondel y Lasky, que no existe ningn impedimento que nos limite "probar con certeza" las reservas de mineral existentes antes de explotarlas. No solo las variaciones econmicas sino, tambin, las temporales o mentales limitarn ms la verdadera posibilidad de llegar a un conocimiento ms seguro y certero, que disminuya el nivel lgico de incertidumbre de las reservas minables. Cuales han sido, son y sern las sustancias, que, en un cierto momento, la sociedad necesitar y demandar? Evidentemente sern tantas y tan cambiantes como la propia sociedad y como ella tendrn una tendencia creciente, cclica y oscilante, lo que se reflejar, obviamente, en los precios que estar dispuesta a pagar por las mismas en cada momento. Una clasificacin, que no tratar de ser exhaustiva ni tampoco totalmente precisa, y llevada a cabo a travs de las estadsticas anuales publicadas por el Minerals Yearbook, el Mining Magazine y por los quinquenales "Annales des Mines", viene dada en el cuadro adjunto, en el cual se ha intentado obtener una racionalizacin de la clasificacin en la forma de; Rocas Metales Combustibles Minerales industriales

de acuerdo con la historia de la propia humanidad, en la que su avance o desarrollo siempre vino definido por la necesidad de alguna sustancia minera, y ello dejando aparte el ms importante mineral para el ser humano que es el agua, que en cualquiera de sus formas de utilizacin y precio, supondr ms de unos 300.000 millones de toneladas por ao que, por su importancia numrica, alteraran y deformaran las posibles y necesarias comparaciones.

3. CARACTERISTICAS DIFERENCIALES DE LAS INDUSTRIAS MINERAS

Metlicas Gran valor del producto y poco tonelaje. Mayor problema de agotamiento de reservas que de su sustitucin por otra sustancia. Orientacin hacia la tecnologa (exploracin, laboreo y tratamiento). Recuperacin de las chatarras Distribucin irregular en el mundo. Pequeos yacimientos.

Rocas Gran tonelaje y poco valor del producto. Inagotables reservas, bien distribuidas por todo el mundo. Orientacin hacia el mercado. Gran competencia entre los productos. Localizacin prxima a ciudades de gran consumo, salvo por razones ecolgicas. Poco control de calidad.

Industriales

Poco tonelaje y gran calidad Mercados cautivos muy exigentes. Especificaciones muy rgidas. Control de calidad en exploracin, mina y en las plantas de proceso. Peligro de sustitucin del producto ms que de agotamiento de las reservas.

Combustibles Gran tonelaje y gran valor. Vivimos la Era de la Energa. Competencia internacional para el control del suministro y abastecimiento. Cambios frecuentes del esquema de las fuentes de la produccin energtica. Bajo nivel de recuperacin de los recursos de los yacimientos explotables. Gran competencia entre los diferentes minerales que se sustituyen entre s fcilmente.