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Wilfrido A.

Payn

CRISTO

EL COSTO DE SEGUIR A

UN LLAMADO A SEGUIR A CRISTO A CUALQUIER PRECIO

El Costo de Seguir a Cristo Wilfrido A. Payn Prohibida la reproduccin total o parcial de este material para fines comerciales sin la autorizacin previa de su autor. Primera edicin 2007 Diseo por Jos Miguel Mercedes Impreso en Editora Bho Tels.: (809) 686-2241 / 686-2243 Fax: (809) 687-6239 E-mail: editorabuho@yahoo.com Santo Domingo, R.D.

Impreso en Repblica Dominicana ISBN: 978-945-16-124-3

Dedicado al gran nmero de cristianos que vive el Evangelio de Dios a cualquier precio, y de los cuales todava se puede decir que el mundo no es digno de ellos.

CONTENIDO

Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 Introduccin del autor . . . . . . . . . . . . . . . . 9 Captulo 1 Razones para seguir a Jess . . . . . . . . . . . . . 13 Captulo 2 El principio del aborrecimiento . . . . . . . . . . . 21 Captulo 3 Abnegacin y Reflexin . . . . . . . . . . . . . . . 27 Captulo 4 El problema del mundo . . . . . . . . . . . . . . . 35 Captulo 5 Razones, Peligros y Resultados . . . . . . . . . . . 43 Captulo 6 Las pruebas y el Creyente . . . . . . . . . . . . . . 51 Captulo 7 La prueba de la integridad. . . . . . . . . . . . . . 57

EL COSTO DE SEGUIR A CRISTO

Captulo 8 Las pruebas de Job. . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 Captulo 9 Dios: la fortaleza del Creyente. . . . . . . . . . . . 69 Captulo 10 Corriendo la vida cristiana . . . . . . . . . . . . . 75

PRLOGO

uestro Padre Dios se nos revela, desde el principio hasta el fin de Las Escrituras, como uno que busca la amistad y el compaerismo nuestro. En la creacin de las bestias del campo y las aves de los cielos, Jehov las trajo a Adn para que viese cmo las haba de llamar (Gn. 2.19). Como si fuera una visita diaria acostumbrada, Jehov Dios se paseaba en el huerto al aire del da y llam al hombre, a Adn y Eva. Dios inspir a los que escribieron Su Palabra para hacer notar que Abraham era su amigo para siempre (2 Crn. 20.7; Stgo. 3.23). Resulta como un comentario sobre toda la historia bblica lo que dice el Salmista: Los ojos de Jehov estn sobre los justos, y atentos sus odos al clamor de ellos (Sal. 34.15). Dios tiene en cuenta a los que le siguen fielmente (1 R. 19.18) y toma nota, para bendicin o humillacin, de un Acab, quien era un rey malo sobre Israel (1 R. 21.29). Jess dijo: los verdaderos adoradores adorarn al Padre en espritu y en verdad; porque tambin el Padre tales adoradores busca que le adoren (Jn. 4.23). La iniciativa es siempre del lado de Dios. l nos busca a nosotros, Porque yo s los pensamientos que tengo acerca de vosotros, dice Jehov, pensamientos de paz, y no de mal, para daros el fin que esperis (Jer. 29.11).

EL COSTO DE SEGUIR A CRISTO

En esta obra, el lector encontrar una herramienta para medir la altura de su propia relacin con nuestro Padre Dios. Es posible que uno se sienta satisfecho con el nivel de comunin que tiene con Dios, pensando que su posicin en la comunidad de los seguidores de Jess es prueba de su alcance espiritual. Aqu no se busca primeramente la aceptacin humana, sino la relacin directa e ntima con su Dios. Has contado el costo de ser un seguidor autntico de Cristo? Has comprendido cun engaoso es el mundo en que vivimos? Al pasar por alguna prueba, has entendido el valor y la importancia de tu integridad delante de Dios y los hombres, tanto para ti mismo como para la gloria de quien te salv? Al examinar las consideraciones de mi estimado amigo, hermano y autor de esta obra, t tienes en tus manos un reto para que busques con todo tu corazn esa cercana, esa intimidad con Dios, la cual gozan slo Sus verdaderos amigos. Que esa sea tu meta y galardn. Guillermo (Bill) Kent, Montreal, Canad.

INTRODUCCIN

eguir a Cristo nunca ha sido cosa fcil. Los grandes hombres y mujeres de Dios siempre supieron que seguir a Dios tiene su precio, y estuvieron dispuestos a pagarlo. Solo hay que leer el libro de Gnesis o el magnfico captulo 11 de la Carta a los Hebreos. Abraham, Jos, Moiss, David y todos los profetas pagaron un precio por seguir a Dios. Ninguno de ellos fue estimado ni recompensado por el mundo, pero s ante los ojos de Dios. Por el modo tan liviano en que muchos profesantes del Evangelio practican la fe cristiana en el da de hoy, mucha gente tiene la impresin de que ser cristiano es algo fcil de llevar, y que no compromete moralmente a quien profesa. Nada ms lejos de la verdad! Desde el inicio del cristianismo Cristo se esforz en explicar que aceptar el Evangelio y, por ende, seguirle a l, es asunto de trascendental importancia: implica cambio radical en las creencias y en el modo de vivir dichas creencias, estar dispuesto a renunciar al mundo, a los deseos pecaminosos de la carne, a todo lo que amenaza una sana prctica de la vida cristiana, y entregarse absoluta e ntegramente al Seor. En cierta ocasin Jess recibi la visita de algu-

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nos hombres que prometan seguirle. Pero ninguno de ellos tena idea de lo que significaba seguir a Cristo. Cada uno puso sus propias condiciones para seguir al Maestro. A ellos, y a todos los que creen que seguir a Cristo es algo que podemos teir con nuestros propios conceptos, el Seor dice: Ninguno que poniendo su mano en el arado, mira hacia atrs, es apto para el reino de Dios (Luc. 9.62). En los siguientes estudios el lector aprender que seguir a Cristo es mucho ms que profesar una fe religiosa, asistir a una iglesia cristiana o participar activamente en la obra del Seor. Es consagrarse ntegramente: con alma, cuerpo y espritu, a vivir de acuerdo con las preciosas enseanzas de Cristo mismo, sin prebendas ni hipocresas, con transparencia genuina con el corazn; porque No todo el que me dice: Seor, Seor!, entrar en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que est en los cielos (Mat. 7.21). Los grandes hombres y mujeres que se registran en el Saln de la Fe de Hebreos 11, no recibieron la gloria de los hombres, aunque vivieron por encima de ellos. Dios mismo dice que el mundo no era digno de ellos (11.38). Por qu? Porque estuvieron dispuestos a pagar el precio a fin de vivir para Dios! Muchos han tenido que pagar un precio muy alto por seguir a Cristo: pruebas, persecucin, desprecio en su ms alto grado, prdida de posicin y... hasta la propia vida. El camino que lleva a la vida eterna est lleno de pruebas, tan ardientes que el apstol Pedro las compara con el fuego (1 Ped. 4.12). Job, ntegro hombre de Dios, tuvo que pasar por las ms penosas pruebas que jams hombre alguno ha pasado, pero, en medio de todas sus dificultades, l mostr ser la clase de hombre que Dios aprueba.

INTRODUCCIN

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Si al terminar la lectura de estos estudios, el lector concluye siendo un decidido, consagrado y dedicado seguidor de Cristo, entonces, este esfuerzo quedar recompensado. Que el Seor de gloria conceda Su bendicin!

Captulo 1

RAZONES PARA SEGUIR A JESS

l doctor Lucas, autor del Evangelio que lleva su nombre, nos cuenta de una de las tantas ocasiones en que el Seor se vio seguido de grandes multitudes. As leemos: Grandes multitudes iban con l (Luc. 14.25)1. Este primer texto revela la gran popularidad del Seor Jesucristo durante esta etapa de su ministerio, as como su gran poder de atraccin sobre las masas. Su persona irradiaba una paz interior y una fe inquebrantable en la verdad de sus enseanzas. La conviccin con que enseaba convenci a sus contemporneos de que l tena una autoridad inigualable, que le diferenciaba enormemente de los muchos maestros religiosos de su tiempo. Dondequiera iba, grandes multitudes iban tras l, admiradas tanto de sus enseanzas como de sus obras. Pero, como siempre, entre las masas hay los verdaderos discpulos, los solo espectadores, los que buscan otros intereses y, muchas veces, los enemigos celosos. El presente tiempo bien puede ser bautizado como el siglo de las masas. Grandes multitudes se

1. A menos que se indique de otro modo, todas las citas bblicas han sido tomadas de la versin Reina-Valera 1995 (Sociedades Bblicas Unidas).

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lanzan tras muchos lderes humanos, buscando soluciones a sus problemas y respuestas a las preguntas ms importantes de la vida. Por su parte, los lderes humanos se sienten halagados y hasta orgullosos por las grandes multitudes que les aplauden. En cambio, el Seor Jesucristo, que conoce el corazn de los hombres (Jn. 2.24-25), insatisfecho con las razones carnales por las que muchos le seguan, se dio la vuelta para enfrentar a sus seguidores. Haca falta un encuentro de s mismos con sus motivaciones ms profundas para seguir a Jess. Alguna vez se nos ha ocurrido cuestionarnos seriamente acerca de nuestra motivacin verdadera para seguir a Jess? Nos hemos interrogado con toda honestidad por qu seguimos al Seor? En aquellos tiempos algunos siguieron a Jess por las siguientes razones: Porque l sanaba enfermedades Para citar un ejemplo, Marcos nos informa de la sanidad de la suegra de Pedro hecha por el Seor, despus de la cual Marcos anota lo siguiente: Cuando lleg la noche, luego que el sol se puso, le llevaron a todos los enfermos y endemoniados. Toda la ciudad se agolp a la puerta (Mar. 1.32-33). Qu buscaban? Sanidad! Bienestar para sus cuerpos! Ante esta multitud que buscaba sanidad fsica, el Seor ministr lo que ellos necesitaban: Y san a muchos que padecan de diversas enfermedades, y ech fuera muchos demonios; y no dejaba hablar a los demonios, porque lo conocan (1:34). Por qu impide el Seor a estos demonios que hablen? Porque estos demonios podan revelar su identidad divina antes del tiempo de Dios (lo cual el

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diablo trat muchas veces) y, sin lugar a dudas, hacerlo de una manera inapropiada o deformada, y acelerar as su muerte a manos del pueblo, alterando, de ser posible, los planes de Dios para la vida y ministerio de Su Hijo aqu en la tierra. Nos parece imposible imaginar a los demonios hablar bien del Hijo de Dios. Ni siquiera los impos tienen permiso de Dios para hablar de Su nombre, a menos que hayan experimentado su redencin y salvacin (Salm. 50.16). Quien toma el Nombre de Dios en su boca sin haberle conocido primero, solo puede hablar lo que no sabe y faltar a la Majestad de Su gloria. Cuando la mujer samaritana crey al Seor, testific a los hombres de la ciudad acerca del Salvador que acababa de conocer. Entonces aquellos fueron donde estaba Jess y de su propia boca escucharon sus enseanzas. De estos testifica el evangelista Juan diciendo: Muchos ms creyeron por la palabra de l (de Jess), y decan a la mujer: ya no creemos solamente por lo que has dicho, pues nosotros mismos hemos odo y sabemos que verdaderamente este es el Salvador del mundo, el Cristo (Jn. 4.41-42). Lo que mejor podan hacer aquellos demonios, al hablar del Hijo de Dios, era recomendarlo como un buen curandero o sanador, y as el mundo lo reconocera como sanador pero no como Salvador, que es lo que verdaderamente importa. No negamos el poder del Seor Jess para sanar, pero tristemente hemos de reconocer que el diablo ha logrado, en gran medida, que muchas personas (incluyendo cristianos) tengan una visin de Cristo mayormente como sanador que como Salvador. Personas con muchos pecados acuden a campaas de sanidad buscando al sanador ms que al Salvador. Pero la gran necesidad del hombre es el perdn de sus pecados, pues un solo pecado sin el perdn de Dios es suficiente para impedir la entrada a Su presencia (Rom. 3.23). As clama Dios en Isaas 1.18:

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Venid luego, dice Jehov, y estemos a cuenta: aunque vuestros pecados sean como la grana, como la nieve sern emblanquecidos; aunque sean rojos como el carmes, vendrn a ser como blanca lana. Una visin distorsionada de la Persona de Cristo es la causa por la que muchos se pierden en sus pecados y no acuden al Evangelio. Una concepcin equivocada de la Persona de Cristo y Su misin fue parte del gran pecado de Judas. En reiteradas ocasiones Jess habl acerca de Su persona y la razn por la que haba descendido del cielo. En Marcos 10.45 leemos que Jess dijo: Porque el Hijo del hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar Su vida en rescate por todos. En Lucas 19.9-10, estando en la casa de Zaqueo el publicano, dijo: Hoy ha venido la salvacin a esta casa por cuanto el Hijo del Hombre vino a buscar y a salvar lo que se haba perdido. Los Evangelios Sinpticos recogen tres ocasiones en las que Jess declar a sus discpulos que iba a ser entregado en manos del Concilio judo y que morira a manos de sus enemigos. La ltima vez que Jess habl as a sus discpulos se encontraba camino a Jerusaln: Mientras suba Jess a Jerusaln, tom a sus doce discpulos aparte y les dijo por el camino: Ahora subimos a Jerusaln, y el Hijo del Hombre ser entregado a los principales sacerdotes y a los escribas. Lo condenarn a muerte y lo entregarn a los gentiles para que se burlen de l, lo azoten y lo crucifiquen; pero al tercer da resucitar (Mat. 20.17-19). Pero Judas no entendi el carcter de la misin de Jess. De modo semejante todava hay muchos que no comprenden por qu vino Jess a la tierra. Su nacimiento sobrenatural, sus milagros y sus preciosas enseanzas proclaman que Jesucristo es el Mesas prometido, el Cordero de Dios que con su sacrificio

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perfecto haba de redimir al hombre de sus pecados, otorgndole eterna salvacin. Pero, cual Judas, se puede perder de vista al Redentor. Buscando sanidad (o cualquier otra cosa) en Jess, se pierde de vista al Seor de gloria, y al Salvador y Redentor del hombre! Porque l provey alimentos a los necesitados Por lo menos en dos ocasiones el Seor multiplic milagrosamente unos pocos panes y peces para una 2 gran multitud , y en ambos casos sobr mucho pan. Despus del primer milagro de esta ndole, dice el evangelista: Entonces aquellos hombres, al ver la seal que Jess haba hecho, dijeron: Verdaderamente este es el Profeta que haba de venir al mundo. Pero entendiendo Jess que iban a venir para apoderarse de l y hacerlo rey, volvi a retirarse al monte l solo (Jn. 6:14-15). Ellos razonaron: con ste como rey, no tendremos ningn problema de hambre. De modo que, movidos por su inters de llevar a Jess al trono, desde entonces no le perdieron el rastro. Al otro da, se dieron cuenta que Jess haba ido a Capernam, y fueron all tras l. Cuando le encontraron, Jess les dijo: De cierto, de cierto os digo que me buscis, no porque habis visto las seales, sino porque comisteis el pan y os saciasteis. Trabajad, no por la comida que perece, sino por la comida que permanece para vida eterna, la cual os dar el Hijo del Hombre, porque a este seal Dios, el Padre (Jn. 6:27). Como siempre, hay gente que slo piensa en su estmago, y para ellos viene a ser cierto lo del proverbio: barriga llena, corazn contento. Pero bien dice Dios en Su

2. La alimentacin de ms de 5,000 personas (Jn. 6.1-14) y la alimentacin de ms de 4,000 personas (Mat. 15.32-39).

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Palabra: No slo de pan vivir el hombre, sino de toda Palabra que sale de la boca de Dios (Mat. 4.4; Deut. 8:3). Sin embargo, hay que reconocer que este texto es muy difcil de entender y mucho ms difcil de aplicar para quienes no poseen la mente de Cristo (1 Co. 2.16). El hombre necesita una comida mucho ms duradera que la que ha comido siempre. Cristo mismo se revel como el Pan de Vida enviado por el Padre, capaz de satisfacer plenamente el hambre ms profunda que yace en el alma misma del ser humano. Yo soy el pan vivo que descendi del cielo; si alguien come de este pan, vivir para siempre (Jn. 6.51). Una razn ms moderna por la que muchos siguen a Jess, es: Por conveniencia social o personal En una ocasin un hombre me dijo: algn da yo debo meterme a evanglico, porque a ustedes les alcanza mejor el dinero, pues que no beben, no fuman, no van a discotecas, etc.... Como se puede entender, para este hombre, y para muchos ms, el Evangelio es un muy buen Plan de Ahorros. Otros me han dicho: hable con mis hijos, para que no tomen el camino malo que yo tom. O, al decir de otros, para que escojan las drogas, prefiero que mis hijos se metan a la iglesia a rezar. Ciertamente, hay un cambio de vida para el que viene a Cristo de corazn, le recibe por la fe como Seor y Salvador, y le consagra su vida. El alcoholismo, la prostitucin, la drogadiccin, y otros muchos vicios pecaminosos desaparecen de quienes le rinden su vida al Seor, pues se cumple totalmente el dicho bblico: De modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura es: las cosas viejas pasaron; todas son hechas nuevas

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(2 Co. 5.17). Pero el Seor no quiere una multitud de seguidores que no saben por qu lo siguen; l prefiere pocos pero genuinos; hombres y mujeres cuyos corazones estn persuadidos de su necesidad de creer y seguir a Jess y que han meditado en el costo de esta trascendental decisin.

Captulo 2

EL PRINCIPIO DEL ABORRECIMIENTO

n Lucas 14.25-33 el Seor mismo nos da algunos principios del verdadero discipulado, que constituyen el costo de seguirle a l: Grandes multitudes iban con l; y volvindose, les deca: Si alguno viene a m, y no aborrece a su padre, madre, mujer, hijos, hermanos, hermanas y hasta su propia vida, no puede ser mi discpulo (vv. 25 y 26). Relaciones sentimentales El ser humano es sentimental por naturaleza. Los sentimientos humanos colman todas nuestras relaciones personales, primero con nosotros mismos, y luego con los dems. Los sentimientos de uno pueden ser buenos (como el gozo, el amor, la amistad), pero tambin malos (como la amargura, la decepcin y la hostilidad). El peligro de los sentimientos es que, generalmente, influyen en nuestras decisiones ms importantes, aun en las que tienen que ver con el Reino de Dios, nuestro servicio a Dios y Su Voluntad para nosotros. Tan fuertes son los sentimientos humanos que, a menudo, ha llevado a muchos a rivalizar con Dios. Hace algunos aos le la triste historia de un

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hombre creyente que confiesa haber desafiado a Dios para no ir al frica como misionero. Cuenta l que siendo consciente del llamado de Dios, su amor por su prometida rivaliz con la Voluntad de Dios. Una vez casado con su amada busc trabajo en un banco, donde prosper y le fue muy bien. Con el tiempo la feliz pareja tuvo un hijo que lleg a ser la felicidad de ambos. Mientras tanto, dice l, Dios segua hablndole, y l continuaba rivalizando con Dios a causa de su amor por su esposa e hijo y una hermosa y cmoda vida de familia. Finalmente, Dios, que no puede ser burlado jams, le dio una sacudida a aquel hombre. Un da su esposa le llam a su oficina para informarle que su hijo haba sufrido una cada tan fuerte que muri al instante. El corazn de aquel hombre se hizo pedazos, y sus lgrimas salieron abundantemente. Despus del funeral aquel hombre dijo a su esposa: Esto ha venido del Seor por causa de mi desobediencia a Su llamado. l saba que yo estaba amando a ti y al nio ms que a l, y ahora me ha quitado uno para que yo reflexione. Debo escuchar ahora, antes que sea demasiado tarde. Pero ya era demasiado tarde! Aunque l hizo todo lo posible a su alcance para que alguna agencia misionera lo enviara al frica, ninguna quiso hacerlo. Al final, l tuvo que conformarse con una posicin de maestro de teologa en un Seminario. Algunos pensarn que eso era lo que Dios le tena preparado. Pero no. l mismo testific que cada vez que se vea en el aula de clases preparando a futuros misioneros, l recordaba que debi haber estado en el frica evangelizando a aquellas personas, segn el llamado original que haba recibido de Dios para su vida. La leccin es bien clara. Por supuesto, no hay nada de malo en aorar una cmoda y hermosa vida de familia, pero, cuando se tiene conciencia de un llamado particular de Dios a

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consagrar la vida a propsitos mucho ms elevados, tal vocacin no debe llevarnos a contender con Dios. Todava no hemos conocido a uno que haya contendido con la voluntad de Dios y salido victorioso (Job 9.4b; 40.2). Entonces, cuando nuestros sentimientos hacia otros, incluyendo familiares ms amados, rivalizan con el amor supremo que le debemos solo a Dios, tales sentimientos son indignos y merecen una evaluacin seria frente al Seor. Las palabras del Seor en el Sermn del Monte, son pertinentes: Ninguno puede servir a dos seores, porque odiar al uno y amar al otro, o estimar al uno y menospreciar al otro. No podis servir a Dios y a las riquezas (Mat. 6.24). El amor y lealtad que le debemos al Seor no es digno de ser corrompido con los sentimientos humanos que, a fin de cuentas, pasarn al terminar nuestra vida en este mundo. El Seor pide a sus hijos lealtad absoluta, amor incondicional y obediencia; y no se conforma con menos. El amor a s mismo Es cierto que el amor propio est implcito en el mandamiento de Dios que dice: Amars a tu prjimo como a ti mismo (Lev. 19.18; Rom. 13.9). Pero muchas personas tienen un amor propio demasiado elevado (ms de lo que es debido), que los hace sentirse dueos absolutos de la vida y de su futuro. Estos se parecen al rico insensato de la parbola, el cual, amndose a s mismo, sus posesiones y al futuro que crea tener seguro para s, pens: Qu har, porque no tengo dnde guardar mis frutos?... Esto har: derribar mis graneros y los edificar ms grandes, y all guardar todos mis frutos y mis bienes; y dir a mi alma: Alma, muchos bienes tienes guardados para muchos aos; descansa, come, bebe y regocjate. Pero Dios le dijo:

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Necio, esta noche vienen a pedirte tu alma, y lo que has guardado, de quin ser? (Luc. 12:17-19). Quin le dijo a este hombre el nmero de aos que tena por delante? Lo sabe usted? Nadie lo sabe! El tiempo es de Dios, y no tenemos control alguno sobre el mismo. Un gran nmero de cristianos aman tanto sus propias vidas, su derecho a dirigirlas y vivirlas como mejor les parece, que la lectura y el estudio de la Biblia, la obediencia a todos los mandamientos de Dios, la asistencia a los cultos de la iglesia, el testimonio y la evangelizacin, son actividades que tienen que sujetarse a voluntad de ellos, tiempo y disposicin. Segn el pensar de muchos, el Seor debe esperar que ellos hagan sus carreras, formen sus hogares y tengan una vida econmicamente estable para, entonces, recibir algn servicio de amor en Su obra. Eso es darle las sobras a Dios; una miserable limosna que Dios no ha pedido. Qu diremos de aquellos grandes cristianos del pasado, que amaron al Seor a tal grado que renunciaron totalmente al amor por s mismos y entregaron, literalmente, TODO al Seor? El apstol Pablo dijo de s mismo: Pero de ninguna cosa hago caso, ni estimo preciosa mi vida para m mismo, con tal que acabe mi carrera con gozo, y el ministerio que recib del Seor Jess, para dar testimonio del Evangelio de la gracia de Dios (Hch. 20.24). En otro texto de la Escritura el Seor nos dice: Porque todo el que quiera salvar su vida, la perder; y todo el que pierda su vida por causa de m, la hallar (Mat. 16.25). Estamos frente a la ms grande paradoja de la vida cristiana: perder la vida para hallarla, y hallarla para perderla. Aquellos que se empean afanosamente en conservar para s mismos sus propias vidas muy pronto comenzarn a ver que se les escapa de las manos. Por otro lado, aquellos que ya la dan por perdida, animados por un ideal mucho ms elevado, no

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tardarn en descubrir que la vida se les enriquece cada da ms. Cuando James Calvert y sus compaeros se dirigan a las islas Fiji con el propsito de llevarles el mensaje del Evangelio a sus moradores, el capitn del barco en que viajaban trat de disuadirlo con estas palabras: Exponis vuestra vida y la de vuestros compaeros yendo a vivir entre esos antropfagos. La magnfica respuesta de Calvert fue: Morimos antes de venir aqu. El mundo necesita, desesperadamente, de hombres y mujeres de esta calidad. Hombres y mujeres que estn dispuestos a darse a s mismos cuando se cuentan por legiones los que tan solo piensan en el monto de los ingresos que pueden derivar y en todo el provecho que le pueden sacar a la vida presente. Mientras luchemos por mantener nuestro derecho, amando nuestra propia vida, haciendo todo esfuerzo por salvar nuestro presente, nuestros propios planes y metas, sueos y proyectos egostas (en desdn de los propsitos de Dios), en realidad estamos perdiendo. Pero cuando perdemos voluntariamente, renunciando a ella para consagrarla completamente a Cristo, la hallamos verdaderamente. Tal vez ahora no sea tan notoria nuestra victoria, pero el apstol Pablo nos dice en Colosenses 3.4: Cuando Cristo, vuestra vida, se manifieste, entonces tambin vosotros seris manifestados con l en gloria. Ya en sus ltimos das, Carlos H. Spurgeon (todava reconocido como el prncipe de los predicadores), dijo: Creo que, si pudiera vivir mil vidas, me gustara vivirlas todas por Cristo, y aun entonces sentira que todas ellas seran demasiado poco para corresponder a su gran amor por m. El amado Seor Jess es nuestra vida. Dedicar y consagrar toda nuestra vida a l es la mejor inversin que podemos hacer para el presente y para la eternidad.

Captulo 3

ABNEGACIN Y REFLEXIN

l que no lleva su cruz y viene en pos de m, no puede ser mi discpulo (Luc. 14.27). Qu significa abnegacin? Un diccionario de la lengua espaola define as la abnegacin: Renunciamiento de la propia voluntad o intereses a favor de Dios o del prjimo. El Seor Jesucristo lo explica con las siguientes palabras: Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo, tome su cruz y sgame (Mar. 8.34). La abnegacin bblica implica tres pasos o decisiones. Negarse a s mismo La primera decisin es negarse a s mismo. Negarse a qu? Negarse a pretender aduearse de su propia vida y voluntad. Negarse a la comn tentacin de escoger su propio camino, alienando a Dios, o, mejor dicho, alienndose a s mismo de Dios. Negarse a proveer aun para los deseos legtimos de la carne que, la mayor de las veces, rivalizan contra Dios y que, a fin de cuentas, llevan a caminos de pecado, rebelin y destruccin (Rom. 13.14). Un verdadero cristiano es uno que se ha dedicado sin condiciones a Cristo como Seor y Salvador, alguien que desea agradar a Dios. Su propsito bsico

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es ser un discpulo de Cristo en todos los sentidos. Es un compromiso total, sin ninguna reserva conocida ni deliberada. Nadie puede acudir a Cristo en otras condiciones. Llevar la cruz La segunda decisin es llevar la cruz (Luc. 14.27). Cuando el Seor dice: El que no lleva su cruz y viene en pos de m, no puede ser mi discpulo, no quiere decir llevar la cruz de una situacin difcil, una enfermedad crnica o un cnyuge inaguantable. Todos hemos odo espiritualizar este pasaje en sermones devocionales para interpretar la cruz en este sentido, pero eso no era lo que significaba la palabra cruz para los que escuchaban a Jess en el primer siglo. Cuando Jess les dijo de tomar la cruz ellos pensaron en un instrumento cruel de tortura y muerte. Pensaban en morir por el mtodo ms doloroso conocido por el hombre. Pensaban en los criminales condenados pendientes de cruces a los lados del camino Entendan que les estaba llamando a morir por l; saban que les estaba pidiendo que hicieran el sacrificio final, rendirse a l como Seor en todos los sentidos. Significa tomar la cruz diariamente, dando todo por Cristo cada da sin reservas, ni incertidumbres, ni vacilaciones. Significa no reservarse nada a sabiendas, no esconder nada de su seoro intencionalmente, ni retener nada obstinadamente de Su control. Es cortar los lazos que atan al mundo, sellar las puertas de escape, desprenderse de cualquier clase de seguridad a la que uno pueda volver en caso de fracasar. La cruz es smbolo de muerte. En ella fue crucificado nuestro Seor, y en ella tambin nosotros debemos crucificar nuestra carne con sus deseos y anhelos que se rebelan contra Dios. Con Cristo estoy junta-

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mente crucificado, y ya no vivo yo, mas vive Cristo en m; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del Hijo de Dios, el cual me am y se entreg a S mismo por m (Gl. 2.20). Haced morir, pues, lo terrenal en vosotros (Col. 3:5). Pero lejos est de mi gloriarme, sino en la cruz de nuestro Seor Jesucristo, por quien el mundo ha sido crucificado para m y yo para el mundo (Gl. 6.14). Llevar la cruz significa, adems, recordar constantemente que estamos clavados a la cruz de Cristo, y que nuestros miembros ahora estn sujetos al servicio de la Justicia (Rom. 6.19). Seguir a Cristo La tercera decisin es seguir a Cristo. l es el ejemplo supremo de abnegacin. l renunci a s mismo para sujetarse al Padre, en vista de cumplir la Voluntad de Dios para la redencin del hombre. Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin en Cristo Jess: l, siendo en forma de Dios, no estim el ser igual a Dios como cosa a que aferrarse, sino que se despoj a s mismo, tom la forma de siervo y se hizo semejante a los hombres. Mas an, hallndose en la condicin de hombre, se humill a S mismo, hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz (Fil. 2:58). Cuando los discpulos regresaron con comida, despus del encuentro de Jess con aquella mujer samaritana, ellos apuraban al Seor para que comiese, pero Jess les dijo: Mi comida es que haga la voluntad del que me envi, y que acabe su obra (Jn. 4.34). Ms adelante, afirm diciendo porque no busco mi voluntad, sino la voluntad del Padre, que me envi (5:30). Y otra vez, en su precioso sermn del Pan de Vida, afirm: He descendido del cielo, no para hacer mi

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voluntad, sino la voluntad del que me envi (Jn. 6.38). El Seor Jess es el Modelo Supremo de abnegacin y entrega a la Voluntad de Dios. Su ejemplo nos invita a la abnegacin verdadera. EL PRINCIPIO DE LA REFLEXIN La porcin de la Escritura que estamos estudiando, en el Evangelio de Lucas, contina de la siguiente manera: Quin de vosotros, queriendo edificar una torre, no se sienta primero y calcula los gastos, a ver si tiene lo que necesita para acabarla? No sea que, despus que haya puesto el cimiento, no pueda acabarla y todos los que lo vean comiencen a hacer burla de l, diciendo: Este hombre comenz a edificar y no pudo acabar. O qu rey, al marchar a la guerra contra otro rey, no se sienta primero y considera si puede hacer frente con diez mil al que viene contra l con veinte mil? Y si no puede, cuando el otro est todava lejos le enva una embajada y le pide condiciones de paz (Luc. 14.2832). Comentando estos versculos, en su libro Cristianismo Bsico, John R. W. Stott escribe: El paisaje cristiano est sembrado de torres abandonadas a medio edificar. Son las ruinas de quienes empezaron a edificar y fueron incapaces de terminar. Miles de personas ignoran todava la advertencia de Cristo y se disponen a seguirle sin detenerse primero a reflexionar sobre el costo de hacerlo. El resultado es el escndalo de hoy en el cristianismo, el llamado cristianismo nominal. En pases a los que se ha extendido la cultura cristiana, un gran nmero de personas se ha recubierto de una decente pero fina capa de cristianismo. Se han involucrado un poco; lo suficiente para ser respetables, pero no lo suficiente para sentirse incmodos. Su religin es

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un almohadn grande y mullido que les protege de las duras pesadumbres de la vida, mientras cambia de 1 lugar y forma para adaptarse a su conveniencia. Una evaluacin En estos versculos (Luc. 14.28-32), el Seor ilustra la insensatez de lanzarse a una gran empresa sin la evaluacin necesaria. Con cierta frecuencia, muchas decisiones importantes de la vida son tomadas sin reflexionar ni medir las consecuencias presentes y futuras, pero, con mucha mayor frecuencia, decisiones espirituales son tomadas superficialmente, sin medir el costo en trminos de compromiso y dedicacin personal. (De esto, pues, resulta el que muchos llamados creyentes no pasan de ser ms que cristianos nominales). Si grandes cosas, como la construccin y la guerra, ameritan una evaluacin concienzuda, a fin de evitar la burla de muchos, por un lado, y la muerte de otros; el discipulado espiritual (cuyo objetivo es hacernos seguidores consagrados y comprometidos con el Seor) no merece menos. Con demasiada frecuencia muchas torres quedan a medio terminar, y muchas guerras espirituales son mal enfrentadas, tanto en nuestra vida como en la iglesia, porque no hemos reflexionado seriamente en el costo de tal decisin. En cierta ocasin uno le dijo a Jess: Te seguir, Seor; pero djame que me despida de los que estn en mi casa. Jess le contest: Ninguno que, habiendo puesto su mano en el arado, mira hacia atrs, es apto para el reino de Dios (Luc. 9.61-62). Cuando el profeta Agabo predijo el apresamiento

1. John R. W. Stott: Cristianismo Bsico (Londres: Inter-Varsity, 1958); Pg. 108.

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y sufrimiento de Pablo en Jerusaln, los hermanos en Cesarea le rogaron encarecidamente que no subiera a Jerusaln; a lo que Pablo contest: Qu hacis llorando y quebrantndome el corazn?, pues yo estoy dispuesto no solo a ser atado, sino tambin a morir en Jerusaln por el Nombre del Seor Jess (Hch. 21.13). Pablo haba evaluado para s mismo el costo de seguir a Cristo, y una vez puso las manos en el arado, jams mir atrs. Estaba ms que dispuesto a pagar el precio para seguir a su Seor y cumplir la misin que se le haba encomendado, no importando las consecuencias. Aydenos el Seor a imitar tan firme decisin! Una renuncia En Luc. 14.33 el Seor concluye su enseanza diciendo: As, pues, cualquiera de vosotros que no renuncie a todo lo que posee, no puede ser mi discpulo. Todo lo que posees, puede ser: tu profesin, tu familia, el amor por tu propia vida, tus anhelos y planes ms importantes, etc. Has puesto todo lo que posees en el altar del Seor, en completa rendicin a l? Eso fue lo que hizo Abraham cuando Dios se lo requiri! Puso en el altar a su nico hijo, en quien estaban centradas todas sus esperanzas. Entonces Jehov-Jireh hizo mejor provisin. Si queremos ser verdaderos discpulos del Seor, debemos hacer nuestras las siguientes palabras del apstol Pablo: Pero cuantas cosas eran para m ganancia, las he estimado como prdida por amor de Cristo. Y ciertamente, aun estimo todas las cosas como prdida por la excelencia del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor. Por amor a l lo he perdido todo, y lo tengo por basura, para ganar a Cristo y ser hallado en l... (Fil. 3.7-9a). Estimado lector, quieres ser, desde hoy, un

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discpulo de Jess? Entrgate incondicionalmente a Su gracia redentora; entrgale el dominio absoluto de tu vida; ofrcele completamente tus anhelos, tu vida, tu alma. Procura hallarte delante de Dios como aprobado. l es el Seor. La decisin no es sencilla ni fcil, pero de trascendental importancia.

Captulo 4

EL PROBLEMA DEL MUNDO

os que han confiado en el Hijo de Dios como Seor y Salvador personal, tienen un gran reto por delante al vivir para Cristo en medio de un mundo cuyas corrientes fluyen y corren de modo contrario a los propsitos y voluntad de Dios para Sus hijos. El Seor estaba muy consciente de los grandes retos y peligros que esperaban a sus seguidores. De ah su oracin al Padre: No ruego que los quites del mundo, sino que los guardes del mal (Jn. 17.15). Tambin el apstol Pablo, dominado por aquel gran corazn pastoral, instruye y aconseja a sus convertidos para que seis irreprochables y sencillos, hijos de Dios sin mancha en medio de una generacin maligna y perversa (Fil. 2.15). Nos preguntamos, pues, qu es realmente el mundo?, qu tan peligroso es para el creyente que pretende mantenerse puro y fiel para el Seor?, qu relacin debe tener un cristiano con los del mundo? Significado de mundo La palabra mundo tiene tres significados. El primer uso es para expresar el concepto de universo. El Diccionario Bblico nos informa que los hebreos no tienen una palabra en su idioma para expresar este

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concepto de universo, en cambio la palabra kosmos en griego, usada 183 veces en el Nuevo Testamento, expresa el orden de muchas cosas o partes en un todo armnico. En segundo lugar, el trmino tambin se usa en un sentido ms restringido, para referirse a la tierra o a la parte habitada por los hombres. A los habitantes de este mundo am Dios, y por ellos entreg a Su Hijo unignito para morir por ellos. En este mundo o planeta Dios llev a cabo la redencin del hombre; y hasta la consumacin del plan divino para las edades, este mundo donde los hombres habitan es el escenario donde Dios obra Sus propsitos para la salvacin de Su pueblo. El tercer uso del vocablo mundo apunta a la existencia de todo un sistema de doctrina y conducta completamente contrario a los principios de Dios y antagnico a Su voluntad, cuyo lder y mentor es Satans. l es llamado por las Escrituras: dios de este mundo (2 Co. 4.4) y prncipe de este mundo (Jn. 12.31). Pablo escribe que los que viven bajo el sistema mundano siguen: la corriente de este mundo, conforme al prncipe de la potestad del aire (Efe. 2.2). Y, hablando de los que no siguen al Seor, el apstol Juan dice: Ellos son del mundo; por eso hablan de las cosas del mundo, y el mundo los oye (1 Jn. 4.5). El conocido pastor y escritor Charles R. Swindoll comenta y explica acerca del mundo: Lo primero que tenemos que saber es que es un sistema que opera aparte de Dios y en contra de Dios. Est diseado para llamarnos la atencin, para atraernos, para seducirnos con su vestido atractivo de la fama, la fortuna, el poder y el placer. Los caminos de Dios a veces son incmodos, pero el sistema del mundo est hecho para que estemos cmodos para darnos placer, para adquirir nuestro

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favor, y en ltima instancia para ganar nuestro apoyo. La filosofa del mundo est totalmente en contra de la 1 filosofa de Dios. Aun sus pensamientos y conversaciones son mundanas, pues ellos mismos son esclavos de un sistema que ha ignorado a Dios y olvidado sus mandamientos. Por causa del pecado y su poderosa influencia en la naturaleza del hombre, el apstol Juan concluye que: El mundo entero est bajo el control del maligno (1 Jn. 5.9; Nueva Versin Internacional). Pobre humanidad! A pesar de los grandes avances de la democracia, de los derechos humanos, de la globalizacin y de la libertad de las naciones, no es ms que un vasallo bajo el control de Satans. La verdadera libertad que dignifica al mundo y al hombre es la libertad que se obtiene de Aquel que dijo: Si el Hijo os libertare, seris verdaderamente libres (Jn. 8.32, Reina-Valera 1960). Samuel Prez Millos, escritor y misionero de las asambleas de Los Hermanos en Espaa, escribe sobre el tema lo siguiente: En la Biblia, el mundo es un sistema controlado por Satans, quien opera por medio de culturas que tienen a Dios en poca estima. Los cristianos han de vivir en su cultura, pero no deben dejarse guiar por ella!... La mundanalidad es cualquier cosa que haga que el pecado parezca atractivo y que la justicia de Dios parezca una tontera. Somos mundanos siempre que vivimos, amamos y tomamos decisiones igual que la gente que no ama a Dios.2 Ese mundo rechaz, y an rechaza a Jesucristo. Es enemigo de Dios y declarado opositor de los cristia-

1. El Poder de la Esperanza (Editorial Caribe: Nashville, TN, 1997); Pg. 41. 2. Meditacin bblica publicada en Internet bajo el ttulo: No amis al mundo.

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nos. No es correcto esperar del mundo aplausos y vtores. El mundo no entiende la vocacin del cristiano. El mismo Seor Jess fue rechazado por el mundo. No esperemos ms de lo que le dio a nuestro amado Salvador. Es a ese mundo que nos ordena el apstol, en nombre de Cristo, que no amemos: No amis al mundo ni las cosas que estn en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no est en l, porque nada de lo que est en el mundo los deseos de la carne, los deseos de los ojos y la vanagloria de la vida proviene del Padre, sino del mundo. Y el mundo pasa, y sus deseos, pero el que hace la Voluntad de Dios permanece para siempre (1 Jn. 2.15-17). El mandato declarado Las palabras del apstol son categricas: No amis al mundo, ni las cosas que estn en el mundo. Su consejo no es no amis demasiado al mundo, sino no amis absolutamente nada. Las palabras del apstol no solo apuntan que el cristiano no debe amar al mundo como sistema enemigo de Dios. Como para dar claridad y relevancia a sus palabras, agrega: Ni las cosas que estn en el mundo. Las cosas del mundo son generalmente la trampa que atrae y seduce a los simples, pero tambin a los hijos de Dios que subestiman el poder de atraccin del mundo. En la parbola del sembrador, la semilla que cay entre espinos es interpretada como aquellos que luego son ahogados por las preocupaciones, las riquezas y los placeres de la vida, y no llevan fruto" (Luc. 8.14). Estas son "cosas" del mundo que, si bien pudieran ser legtimas, en la mayora de los casos, nos alejan de la entera devocin a Cristo, y nos condena a no llevar fruto para Dios. Ahora bien, no significa que el creyente debe

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andar por el mundo fuera de onda, ignorando lo que hay a su alrededor. Pablo dice, acerca del diablo y sus mtodos engaosos para estorbar al cristiano: pues no ignoramos sus maquinaciones (2 Co. 2.11). Ignorar la presencia del mal a nuestro alrededor, pensando que el mismo est muy lejos de nosotros o que no nos puede daar, y subestimar el poder e influencia del mundo sobre los cristianos, es una ingenuidad tan peligrosa como acercarnos al fuego sabiendo que nos exponemos a ser daados. Es posible que no nos demos cuenta del poder del enemigo hasta que nos ha invadido sutilmente, hechizado y capturado. Charles R. Swindoll nos advierte que: Es fcil permitir que el mundo nos intoxique y perturbe nuestras mentes. Pero si hemos de sacudirnos de ese hechizo desvanecedor, debemos resistir el poder que ejerce sobre nosotros.3 Por otro lado, no significa que los cristianos han de ser apticos y antisociales. Mientras estamos en el mundo, estamos bajo la obligacin y necesidad de hacer vida normal con los dems, pero (para que no tengamos problemas ni nos embullemos y nos pasemos de la raya), jams debemos olvidar que nuestra vocacin es otra muy distinta a los del mundo (1 Cor. 1.26; Efe. 4.4; 2 Ped. 1.10). Es verdad que al observar la vida vaca de los del mundo: su daado sistema de valores, y el modo tan descarado con que transigen con los preciosos principios y normas de Dios, quisiramos no tener que relacionarnos con ellos o retirarnos de todo contacto con personas as; pero tal cosa, hermanos, nos sera imposible, a menos que tambin renunciemos al gran compromiso de ser luz para este mundo entenebrecido y portavoces del mensaje del Evangelio, que es

3. El Poder de la Esperanza (Editorial Caribe: Nashville, TN, 1997); Pg. 43.

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la vocacin que hemos recibido y, precisamente, lo que este mundo necesita con urgencia (Mat. 5.14-16; Fil. 2.15). El mandato explicado Qu significa, entonces, este mandato bblico? Significa que no amemos ni ambicionemos las mismas cosas que el mundo. Los valores y ambiciones del cristiano son otros. El cristiano es uno que ha dejado al mundo y se ha unido a Jesucristo. Los cristianos somos los que, habiendo comprobado que el mundo no da paz, sino que conduce cada vez ms lejos de Dios, y que an los caminos que a los ms cultos de ellos les parecen derechos son caminos de destruccin, lo hemos abandonado para encontrar un nuevo y verdadero sentido para la existencia en unin a Jesucristo. Los cristianos somos los que hemos comprendido que el mundo est bajo el maligno (1 Jn. 5.19) y hemos salido para someternos a Cristo, a quien Dios, dice Pablo: lo dio por Cabeza sobre todas las cosas a la Iglesia (Efe. 1.22). El mundo ama y busca cosas muy distintas a las que Dios pide. Por ejemplo, el mundo busca a los grandes, a quienes se destacan por sus posesiones, por su intelecto brillante; el mundo reconoce y busca a los que sobresalen por sus dotes personales, su personalidad atrayente, su preparacin en el campo del saber humano y, ms an, a los que tienen status sobre los dems. En cambio, Dios busca a quienes la sociedad desprecia o ante cuyos estndares tienen poco valor, para mostrar en ellos toda Su gracia, misericordia y benevolencia. As se lo record el apstol a los Corintios, engaados por la falsa sabidura de su cultura griega: Considerad, pues, hermanos, vuestra vocacin y ved que no hay muchos sabios segn la carne, ni muchos poderosos, ni muchos nobles; sino

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que lo necio del mundo escogi Dios para avergonzar a los sabios; y lo dbil del mundo escogi Dios para avergonzar a lo fuerte; y lo vil del mundo y lo menospreciado escogi Dios, y lo que no es, para deshacer lo que es, a fin de que nadie se jacte en su presencia (1 Co. 1.26-29). Cuando el hombre entienda que los pensamientos y exigencias de Dios son mucho ms altos y benditos que los del mundo, entonces buscar la presencia de Dios en humillacin, y pedir Su gracia para buscar, con la mente de Cristo, las mismas cosas que Dios pide. Y esto es lo que Dios pide del hombre, para que encuentre Su camino y no sea engaado por las trampas inicuas del mundo: Buscad primeramente el reino de Dios y Su justicia (Mat. 6.33). Si, pues, habis resucitado con Cristo, buscad las cosas de arriba, donde est Cristo sentado a la diestra de Dios. Poned la mira en las cosas de arriba (Col. 3.1-2). Significa, adems, que no hemos de acoplarnos a su mismo estilo o modo de vida. El cristiano que lee la Palabra de Dios y compara las normas que en ella traza Dios para los suyos, sabe muy bien que la conducta cristiana y la conducta mundana son dos estilos de vida que transitan por caminos paralelos que nunca convergen. Aun los que no son cristianos reconocen y esperan de los hijos de Dios una norma de vida mucho ms elevada, a tono con la Palabra de Dios y el Evangelio que profesamos. Pero la desgracia de muchos cristianos es que rebajan las normas cristianas para acoplarse o moldearse con el mundo, olvidndose que tal cosa es, precisamente, lo que Dios condena en las Escrituras: No os conformis a este mundo (Rom. 12.2). Esto, pues, digo y requiero en el Seor: que ya no andis como los otros gentiles, que andan en la vanidad de su mente... En cuanto a la pasada manera de vivir, despojaos del viejo hombre, que est corrompido

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por los deseos engaosos (Efe. 4.17, 22). Haced morir, pues, lo terrenal en vosotros: fornicacin, impureza, pasiones desordenadas, malos deseos y avaricia, que es idolatra. Por estas cosas la ira de Dios viene sobre los hijos de desobediencia, en las cuales vosotros tambin anduvisteis en otro tiempo cuando vivais en ellas (Col. 3.5-7).

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RAZONES, PELIGROS Y RESULTADOS

i alguno ama al mundo, el amor del Padre no est en l, porque nada de lo que hay en el mundo los deseos de la carne, los deseos de los ojos y la vanagloria de la vida proviene del padre, sino del mundo. Y el mundo pasa, y sus deseos (1 Jn. 2.15-17). En estos versos encontramos las razones para no amar al mundo. El amor del Padre no est en l Esto puede significar dos cosas. Primero, que el amor de Dios no es el que est impulsando las motivaciones de un creyente que est amando al mundo. No se puede amar a dos seores y complacer a ambos a la vez. Despus de 40 aos peregrinando por el desierto y habiendo guiado al pueblo a conquistar la Tierra Prometida, Josu convoc al pueblo para enfrentarlo a la gran decisin de su vida: Si mal os parece servir a Jehov, escogeos hoy a quin sirvis; si a los dioses a quienes sirvieron vuestros padres cuando estuvieron al otro lado del ro, o a los dioses de los amorreos en cuya tierra habitis; pero yo y mi casa serviremos a Jehov (Jos. 24.15). Cuando se decide seguir a Dios, el alma no vacila y el corazn no claudica entre el mundo y Dios. El

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amor a Dios no se comparte. El apstol Santiago llama adlteros a quienes pretenden amistarse con el mundo mientras caminan con Dios (Stgo. 4.4). Sencillamente, tal cosa no es posible. En segundo lugar, puede significar que Dios no ama el proceder del cristiano que, profesando amar a Dios, pretende amar al mundo. Simplemente, Dios aborrece el proceder mundano y, en cualquier aspecto que su pueblo proceda a semejanza del mundo, el amor del Padre no est en l. Ambas cosas (que el amor de Dios no es el que est impulsando las motivaciones de un creyente que est amando al mundo, y que Dios no ama el proceder del cristiano que, profesando amar a Dios, pretende amar tambin al mundo) son verdad. Recordemos que el mundo aborreci a Cristo (Jn. 15.18). Cmo podemos amar ese mundo que se puso de lado de Satans en contra de nuestro amado Salvador? El mundo y sus deseos pasan No importa cunto placer, bienes y regalos recibamos del mundo. El mundo y sus deseos pasan. Salomn es el hombre que ms conoci el mundo y sus pasiones. l mismo dijo: No negu a mis ojos ninguna cosa que desearan, ni priv a mi corazn de placer alguno (Ecl. 2.10). Pero el mismo Salomn, que viaj por todas las avenidas del poder, la vanagloria y de las pasiones humanas, tuvo que exclamar, como testimonio a la posteridad: Todo es vanidad (Ecl. 1.2). Todo lo que el mundo es, todo lo que produce y oferta al hombre es temporal, inspido, vaco; y nos deja con una profunda sensacin de insatisfaccin y frustracin. Una vez ms, me gusta como lo describe el pastor Charles R. Swindoll: Qu vaco queda cuando

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se acaba la fiesta y todos se van a sus casas! Se quedan con los horrores del amanecer y el intenso dolor de cabeza de la borrachera, la culpabilidad y hasta alguna vergenza mientras se arrastran de la cama de alguien, preguntndose qu enfermedad pudieron haber contrado esta vez. Y siempre queda ese mal sabor en su boca. Es una manera horrible de vivir! No me importan cun lindos sean los comerciales, eso apesta! No dura 1 una hora, y no tiene nada que ver con estar feliz!. Ese es el mensaje fundamental de Salomn en su libro Eclesiasts, el cual concluy con estos sabios consejos: El fin de todo el discurso que has odo es: Teme a Dios y guarda Sus mandamientos, porque esto es el todo del hombre. Pues Dios traer toda obra a juicio, juntamente con toda cosa oculta, sea buena o sea mala (Ecl. 12.13-14). No proviene del Padre Dios hizo el mundo y al hombre, pero sus pecados y frustraciones, su falso sentido de poder, sus luchas por ser el dueo de su vida y su destino, sus orgas, sus lubricaciones filosficas, sus desatinos polticos, sus decepciones religiosas, sus penurias humanas, su enfermizo orgullo, sus lujurias carnales, y todo lo que su naturaleza cada movida por el pecado pueda innovar; nada de esto proviene del Padre. Cmo, entonces, va el creyente a amar al mundo? Jams! Debemos caminar con un Seor rechazado. Todo el sistema de este mundo es un obstculo empleado por el enemigo para apartar los corazones de Dios.

1.Ibid; pg. 186.

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Ropas llamativas, vanas apariencias, adulaciones, todo aquello que nos pone en el lugar del rico de Lucas 16, es una trampa. El cielo se abri para recibir a un Cristo rechazado. Recordmoslo bien (J. N. Darby). PELIGROS Y RESULTADOS DE AMAR AL MUNDO A travs de la historia muchos cristianos han cado en el engao de amar al mundo y han cosechado tristes y amargos resultados. El peligro siempre est cercano, y haremos bien si nos encomendamos en las manos de Dios pidindole que nos libre de transitar por tan tenebrosas sendas. El amor del Padre no est El primer resultado de amar al mundo es que el amor del Padre no est con el creyente que dice amar al mundo. La complacencia de Dios reposa sobre sus hijos que andan en pos de Su voluntad, y Su voluntad es que estemos lejos de parecernos al mundo. Qu triste es caminar por la vida creyendo que Dios est complacido con nuestro proceder, cuando la verdad es todo lo contrario! Jess dijo acerca de su relacin con el Padre: Porque el que me envi conmigo est; no me ha dejado solo el Padre, porque yo hago siempre lo que le agrada (Jn. 8.29). Qu bueno sera que tambin nosotros podamos decir lo mismo! Enemigos de Dios El segundo resultado es que nos constituye enemigos de Dios. Que nadie crea que se puede bailar con el diablo y con Dios al mismo tiempo! No hay comunin posible entre ellos (2 Co. 6.15). Mucho

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menos que el creyente pueda tener comunin con ambos. Todos los que han intentado tan malfica asociacin, igualmente han fracasado. Quien se confabula y congenia con el mundo, se constituye, automticamente, en enemigo de Dios. (Stgo. 4.4). Y esa es la mayor tragedia que puede ocurrirle a una persona! La asociacin ntima con el mundo nos impide vencerlo. Si esperamos la aprobacin del mundo, no podemos andar segn la voluntad de Dios. La cruz tiene un doble efecto: nos reconcilia con Dios y nos separa de un mundo que no quiere saber nada de l. Alejados de la Comunin El tercer resultado es que nos aleja de la comunin con Dios. Cuando un creyente comienza a simpatizar con el mundo, su comunin con el Seor comienza a resquebrajarse. Los valores y normas espirituales comienzan a ser cuestionados y la comunin con Dios deja de ser lo ms importante. R. C. Sproul, en su libro Complaciendo a Dios, escribe: El mundo es un seductor que trata de atraer nuestra atencin y nuestra devocin. Se halla tan cercano, tan visible y tan tentador, que eclipsa nuestra visin del cielo. Lo que vemos reclama nuestra atencin. Atrae nuestra mirada, a menos que la dirijamos hacia un lugar mejor cuyo arquitecto y constructor es Dios. Nos agrada (por lo menos, gran parte del tiempo) y, desafortunadamente, a menudo vivimos nuestra vida para agradarlo a l. Y all es donde surge el conflicto, porque agradar al mundo rara vez coincide con agradar 2 a Dios.

2. Citado por John F. MacArthur, El Poder de la Integridad, (Editorial Portavoz: Grand Rapids, Michigan, EUA, 1999); Pg. 8.

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Sencillamente, Dios no mantiene su comunin con aquellos que la quebrantan. La comunin ntima de Jehov es con los que lo temen (Sal. 25.14). Cambia los valores espirituales El cuarto resultado es que cambia los valores espirituales. Tesalnica era una ciudad prspera donde muchos queran vivir. Demas, colaborador de Pablo en sus primeros viajes misioneros, fue vencido por la tentacin de ir a Tesalnica en busca de fortuna antes que acompaar al fiel apstol Pablo en la bendita tarea de la obra evangelizadora (2 Tim. 4.10). Tal vez no desert del Evangelio, descarrindose de la fe, pero rompi su primer compromiso, cuando voluntariamente se uni al grupo de misioneros para llevar las buenas nuevas de la salvacin. La vida dura de los Obreros del Seor, con sus muchas pruebas y necesidades, no result del agrado de Demas. Antes, puso sus ojos en las ventajas de la prspera y populosa ciudad de Tesalnica, amando este mundo, y abandon a los misioneros para ocuparse de sus propios proyectos. Afortunadamente, Demas despert de sus sueos y volvi al redil de los amados Siervos del Seor, pues, en el v. 24 de su carta a Filemn, Pablo le menciona de nuevo entre sus colaboradores. Debilita el testimonio El quinto resultado es que debilita o anula nuestro testimonio cristiano. Son muchos los cristianos que han perdido su poder para testificar al llegar a ser tan semejantes a quienes pretenden predicar acerca de Jesucristo. Que no nos suceda tal cosa! No hace mucho le en un libro de devociones el siguiente pensamiento: No esperemos hasta dejar este

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mundo para desligarnos de l. El designio de Dios es vincularnos con el cielo. Es necesario que tengamos el cielo sin el mundo, o el mundo sin el cielo. Aquel que prepar la Ciudad que tiene fundamentos (Heb. 11.10), no puede desear para nosotros algo que est entre los dos. Roguemos al Seor, con todas las fuerzas de nuestra alma, para que nos d poder y gracia para una vida santa, y valor para romper todos los lazos con el mundo y su mundanalidad. Esa es la Voluntad de Dios! Ese es el llamado que tenemos!

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LAS PRUEBAS Y EL CREYENTE

n su libro Dios: Cara a Cara con Su Majestad, John F. MacArthur cuenta de la vida de lady Jane Kenmure. Esta mujer lleg a familiarizarse con la pena y la adversidad. Naci en el ao 1600 en el seno de una distinguida familia escocesa, y se cas con sir John Gordon, quien se convirti en Lord Kenmure. Muchas personas envidiaron su prestigio y posicin social, pero la vida de esta humilde y devota cristiana estuvo marcada por grandes dificultades. Su vida de casada dur slo ocho aos, y en este espacio de tiempo perdi tres hijas pequeas. En el mismo ao en que muri la tercera nia, su marido cay enfermo de gravedad y tambin muri. Dos meses despus, lady Kenmure dio a luz a un nio, pero cuatro aos despus el pequeo se enferm y tambin falleci. Transcurrido un ao, volvi a casarse, pero su felicidad fue muy breve, pues su segundo marido muri poco despus. Humanamente hablando, la vida de lady Kenmure haba sido una desdicha. En el ao 64 d. C., Nern incendi la ciudad de Roma. Todo el mundo acus al cnico emperador, pero l se empe en negarlo. Para desviar las sospechas de sus opositores acus a los cristianos, y esto empez una de las etapas ms feroces de oposicin y persecucin. A finales del mismo ao, el apstol Pedro escribi

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su primera Epstola a aquellos creyentes que estaban dispersos en cinco provincias, en lo que hoy se conoce como Turqua, para alentarles, fortalecerles e instruirles en cuanto a la conducta que deban seguir en medio de la adversidad. Lo primero que les dice es: Amados, no os sorprendis del fuego de prueba que os ha sobrevenido, como si alguna cosa extraa os aconteciera (1 Ped. 4.12). El lenguaje del apstol Santiago no es diferente: Hermanos mos, gozaos profundamente cuando os hallis en diversas pruebas (Stgo. 1.2). Ambos nos estn diciendo que la adversidad, o las pruebas, son experiencias normales que deben esperarse. Debemos reconocer que no siempre es as, pero nos sorprendemos cuando la adversidad toca a nuestra puerta. Las vidas de muchos cristianos han conocido, de diversas maneras, la experiencia de las pruebas. No son un accidente, ni algo que le llega slo a algunas personas. Desgraciadamente casi nunca contamos con ellas. Ms bien vamos por la vida creyendo que la adversidad no nos tocar o, por lo menos, que no nos tocar tan de cerca. Pero la adversidad o las pruebas son una experiencia universal (1 Ped. 5.9). Aun los creyentes ms consagrados y dedicados al Seor experimentan pruebas. Causas de las pruebas Por qu vienen pruebas a los hijos de Dios? De los escritos de Pedro aprendemos que se puede sufrir por hacer el mal (1 Ped. 2.20; 4.15), y tambin por expresa voluntad de Dios (1 Ped. 4.19). En cuanto a la primera causa, un creyente no debera invitar el sufrimiento por desobedecer a Dios y caminar por sendas de pecado; pero, tristemente, hemos visto que tal cosa ocurre con demasiada frecuencia. Un creyente que sufre adversidad por haber deshonrado a su Seor es

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una mancha para el Evangelio y una vergenza para la iglesia. El apstol Pedro dice claramente que no hay honra en ser abofeteados por haber pecado (1 Ped. 2.20); en cambio, Si alguno padece por ser cristiano, no se avergence, sino glorifique a Dios (4.16). Hay vergenza cuando se trae sufrimiento por causa de pecado, pero motivo de gloria cuando se sufre por ser cristiano. Cuando se sufre de este modo, es segn la voluntad de Dios (4.19). Esta forma de sufrir es la que conocieron los hombres y mujeres de Dios que hoy admiramos. Jos, el amado hijo de Jacob, padeci muchas adversidades, a pesar de su integridad y fidelidad para con Dios. Sus propios hermanos le rechazaron y le vendieron; la mujer de Potifar puso sus maliciosos ojos en l y trat de arrastrarlo al pecado; aunque se neg a desobedecer a Dios, fue calumniado y llevado a la crcel. Aos despus, viendo retrospectivamente sus pruebas y comprendiendo sus experiencias a la luz de la providencia de Dios, Jos reconoci la buena mano del Seor en todas sus adversidades: Pero Jos les respondi: No temis, pues acaso estoy yo en lugar de Dios? Vosotros pensasteis hacerme mal, pero Dios lo encamin a bien, para mantener con vida a mucha gente (Gn. 50.19-20). Abraham, el padre de la fe, fue probado en lo ms profundo de s mismo cuando le fue pedido que sacrificara a su propio hijo, el nico, en quien estaban centradas sus esperanzas y en cuya persona esperaba que Dios cumplira todas Sus promesas del pacto. Moiss, el gran libertador del pueblo de Dios, fue probado cuando tuvo que tomar la decisin entre llamarse hijo de la hija de Faran (con toda la dignidad y riquezas que le deparaba) o convertirse en el siervo de Dios que guiara a Su pueblo, teniendo por mayores riquezas el vituperio de Cristo que los tesoros

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de los egipcios (Heb. 11.26). Job, fue probado por casi un ao cuando Satans lo acus, delante de Dios, de serle fiel por causa de las bendiciones y proteccin que Dios le daba (Job 12). Pedro fue probado cuando Jess fue hecho prisionero y se le interrog en cuanto a su relacin con el Seor (Mat. 26.69-75), y, aunque neg a su Seor y llor amargamente, termin confirmndole su amor al Seor, a quien haba negado, y tomando el liderazgo en los primeros aos de la iglesia (Hech. 112). El apstol Pablo fue probado a travs de muchas adversidades, las cuales sufri por causa de su celo y esfuerzos por la causa del Evangelio, pero, sobre todo, fue probado cuando Dios le dio un aguijn en su carne para que no se exaltara de las visiones y revelaciones de que haba sido objeto como apstol de Jesucristo (2 Cor. 12.7-10). Diversidad de las pruebas Santiago escribi a sus lectores en cuanto a diversas pruebas. Hay pruebas de todo calibre, intensidad y duracin. Hay pruebas que nos tocan directamente, como la enfermedad; hay pruebas que nos tocan indirectamente, como la prdida de un ser querido o la frustracin de un proyecto o sueo no realizado; hay pruebas que tienen que ver con nuestra vida financiera, como la pobreza extrema o necesidades que no podemos suplir. En este respecto el sabio Agur pidi a Dios: no me des pobreza ni riquezas, sino sustntame con el pan necesario, no sea que, una vez saciado, te niegue y diga: Quin es Jehov?, o que, siendo pobre, robe y blasfeme contra el nombre de mi Dios (Prov. 30.8-9). Hay pruebas que tienen que ver con la manera como somos tratados por causa del Evangelio, y hay

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pruebas que tienen que ver con nuestro afecto y devocin a Dios. Ms tarde o ms temprano, todos los hijos de Dios son probados. Las pruebas o las adversidades son una realidad que debemos tomar en cuenta para no ser hallados sorprendidos por ellas. Lo ms importante de todo es que, no importa la intensidad o la clase de prueba por la que estemos atravesando, siempre podemos contar con la benevolencia, compasin y fidelidad de nuestro Dios. l controla y supervisa amorosamente nuestras pruebas a fin de que sean adecuadas a nuestra capacidad de sobrellevarlas. La Biblia dice que: No os ha sobrevenido ninguna prueba que no sea humana; pero fiel es Dios, que no os dejar ser probados ms de lo que podis resistir, sino que dar tambin juntamente con la prueba la salida, para que podis soportarla (1 Co. 10.13). Sobre todo, podemos contar con la presencia de Aquel que ha prometido estar con nosotros hasta el fin del mundo (Mat. 28.20). l nos da la esperanza de la que escribe Pablo: Antes, en todas estas cosas somos ms que vencedores por medio de aquel que nos am. Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte ni la vida, ni ngeles ni principados ni potestades, ni lo presente ni lo porvenir, ni lo alto ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podr separar del amor de Dios, que es en Cristo Jess, Seor nuestro (Rom. 8.37-39).

Captulo 7

LA PRUEBA DE LA INTEGRIDAD

olo el nombre de Job (a quienes han ledo o escuchado su historia) evoca la virtud, equidad e integridad de un gran hombre de Dios de la antigedad. En las Escrituras Job es un hombre reconocido por su justicia, santidad y fortaleza ante las pruebas y aflicciones de la vida. El mismo Dios lo tiene en gran estima. Cuando Dios mand a Ezequiel a pronunciar juicio contra el remanente idlatra de Jud, se le advirti que solo Job, junto con No y Daniel, se libraran por su propia integridad. Nadie ms se salvara del juicio de Dios (Ez. 14.14, 20). En el Nuevo Testamento se menciona a Job como ejemplo de paciencia ante el sufrimiento, y es reconocido entre los bienaventurados: Nosotros tenemos por bienaventurados a los que sufren: Habis odo de la paciencia de Job, y habis visto el fin que le dio el Seor, porque el Seor es muy misericordioso y compasivo (Stgo. 5.11). Aparte de su experiencia de pruebas, nada nos dice la Biblia en cuanto a la poca exacta en que vivi este personaje. Los estudiosos estn de acuerdo en que Job es, probablemente, el ms antiguo libro de las Escrituras. El primer versculo nos dice que Job viva en Uz, una localidad an no identificada. Sabemos que

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esta regin se encontraba fuera del territorio de Israel, probablemente al este de Palestina y al norte de Edom. El libro de Job nos presenta a un hombre que conoce al Dios verdadero mucho antes de la formacin del pueblo de Israel y la revelacin de Dios en las tablas de la Ley. Incluso, Job conoca el ritual de los sacrificios de purificacin por los pecados, ofrecindolos por l y por sus hijos. Una lectura completa del libro revela que Job conoca mucho del Dios verdadero. Por lo menos, lo suficiente como para andar en temor y santidad delante de l. Posiblemente Job lleg a conocer a Dios de la misma manera que Abraham: por medio de una revelacin personal de Dios mismo. No sabemos cuntos llegaron a conocer a Dios de esta manera en aquellos tiempos en que no exista Ley ni otra forma de revelacin permanente. Las Escrituras nos dicen que: En las edades pasadas l (Dios) ha dejado a todas las gentes andar por sus propios caminos; si bien no se dej a s mismo sin testimonio (Hch. 14.16-17). El autor del libro no nos dice nada en cuanto a la fecha de los hechos en la vida de Job. Por algunos detalles que nos da el libro se cree que las experiencias de la vida de Job tuvieron lugar en la poca de los patriarcas, como Abraham. Lo ms importante es recordar que la experiencia de Job es un drama humano que trasciende las fronteras de Israel. Las pruebas son una experiencia de todos. Nos puede pasar a nosotros tambin. SATANS TRAMA CONTRA JOB Las desgracias de Job comenzaron en una gran reunin que se efectu, posiblemente, en el cielo. Un da acudieron a presentarse delante de Jehov los hijos

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de Dios, y entre ellos vino tambin Satans (1.6). La estructura de estas palabras parece decirnos que estas reuniones eran frecuentes. Dios llama a sus servidores celestiales (llamados aqu los hijos de Dios), tal vez para dar cuenta de las actividades y asignaciones de parte de Dios. Lo que llama la atencin en el relato es la presencia de Satans en esta reunin. Algunos piensan que, por haber sido creado por el Dios soberano, tambin Satans se puede incluir en el nmero de estos hijos de Dios; pero ms probablemente, Satans es un intruso que se ha presentado en donde no lo han llamado. No obstante, Dios le permite quedarse. Como cualquier otro de los seres creados por Dios, al acusador (Satans) tambin se le pide cuenta de sus actividades. Dijo Jehov a Satans: de dnde vienes? (1.7a). Y Satans tiene que responder: De rodear la tierra y andar por ella (1.7b). Entonces Dios, que conoca las intenciones de Satans al presentarse a esa reunin, le dice: No te has fijado en mi siervo Job, que no hay otro como l en la tierra, varn perfecto y recto, temeroso de Dios y apartado del mal? (1.8). Job contaba de gran estima delante de Dios. El carcter moral y espiritual de este hombre no poda ser pasado por alto por el Creador. Dios mismo se toma a cargo testimoniar del carcter de Job delante de quien vena a acusarle. De cuntos de nosotros podra Dios testimoniar as? La Biblia nos informa de otros a quienes Dios no pas por alto el carcter de sus vidas consagradas y dedicadas. De Abraham, el primero de los patriarcas, leemos que fue llamado amigo de Dios (Stgo. 2.23; 2 Cr. 20.7; Is. 41.8). De David, insigne rey de Israel y escritor de muchos de los Salmos, Dios lleg a decir varn conforme a mi corazn (Hch. 13.22; 1 S. 13.14). De Job Dios dice: varn perfecto y recto, temeroso de Dios y apartado del mal (Job 1.8).

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Y de nosotros? Qu dira Dios acerca de nosotros? Primera acusacin de Satans Satans no parece sorprendido por las palabras de Jehov. Decididamente contina con su propsito de daar a Job, y estas son las palabras de acusacin con las que responde a Dios: Respondiendo Satans a Jehov, dijo: acaso teme Job a Dios de balde? No le has rodeado de tu proteccin, a l y a su casa y a todo lo que tiene? El trabajo de sus manos has bendecido, y por eso sus bienes han aumentado sobre la tierra. Pero extiende ahora tu mano y toca todo lo que posee, y vers si no blasfema contra ti en tu propia presencia (1.9-11). La Biblia dice que Satans es el acusador de los creyentes. As se le reconoce en el ltimo libro de las Escrituras (Apoc. 12.10). l espa constantemente nuestras vidas, y todo lo malo o deficiente que encuentra en nosotros lo lleva como acusaciones delante de Dios, quizs con las mismas intenciones que lo llevaron a acusar a Job, aunque en l no se encontr ninguna maldad. Esto nos indica que debemos ser cuidadosos con la manera en que vivimos. Satans quiere deshonrar a Dios por nuestras faltas, quizs sugirindole que no fue muy sabio al dar a Su Hijo por personas que siempre estamos fallndole. Que el Seor nos ayude y fortalezca a vivir mucho mejor cada da: honrndole y santificndole como l se merece, para que Su nombre no sea vituperado por nuestra causa, y Satans no halle razn para llevar acusaciones delante de Dios! Satans no cuestiona la integridad de Job. Eso le era evidente! Pero s cuestiona los motivos de Job. En efecto, Satans est diciendo que Job slo sirve a Dios por lo que pueda recibir a cambio de su obediencia.

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Parafraseando sus palabras, l est diciendo: Job no te sirve a cambio de nada. T lo proteges en todo y le has bendecido materialmente. As quin no sirve a Dios?. Muy posiblemente esta sea la verdad en cuanto a muchos cristianos de hoy, pero no en cuanto a Job. En estos das se ha levantado una nueva generacin de predicadores que proclaman el evangelio de la prosperidad. Segn ellos, ningn hijo de Dios puede ser pobre. Dios es rico, y Sus hijos tambin. Un cristiano pobre es una contradiccin del Dios que es dueo de todo el oro y la plata del mundo. Los que creen y predican as, se olvidan que las riquezas son un don que Dios no concede a todos. Hay hombres y mujeres que pasan sus vidas persiguiendo las riquezas, pero nunca las consiguen. En cambio, otros nacen en medio de ellas. Tambin se olvidan que la mayora de los hombres y mujeres que mejor han servido a Dios, tanto en la historia bblica como en la secular, han sido de escasos recursos materiales, pero que realizaron proezas anclados solo en su fe en Dios. George Mller (18051898), predicador y misionero ingls, es un hermoso ejemplo. Se destac por su fe en la providencia de Dios y por su obra a favor de los nios desamparados, a travs de hogares que le servan de albergues, donde los mismos reciban buena educacin, vestido y alimentacin. Recin llegado al trono, Salomn hizo una hermosa oracin a Dios pidiendo sabidura para gobernar. Dios se agrad profundamente de su humildad, porque no pidi riquezas sino sabidura, en cambio, Dios se la concedi como gracia (1 R. 3.11). Dios hizo al rico y al pobre igualmente (Prov. 22.2). La riqueza no siempre es sinnimo de la bendicin de Dios (Ecl. 5.12). Muchas veces los ricos son altivos (1 Tim. 6:17). Para los que confan en sus riquezas, dice el Seor, difcilmente entrarn en el Reino de los Cielos (Mat. 19.23).

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Dios escoge a los pobres de este mundo para que sean ricos en fe y herederos del reino que ha prometido a los que le aman (Stgo. 2.5). Se nos manda que seamos ricos en buenas obras (1 Tim. 6.18). En lugar de reclamar prosperidad por ser un hijo de Dios, el sabio Agur se dirige a Dios pidiendo as: Dos cosas te he pedido, no me las niegues antes que muera: Vanidad y mentira aparta de m, y no me des pobreza ni riqueza, sino sustntame con el pan necesario, no sea que, una vez saciado, te niegue y diga: Quin es Jehov?, o que, siendo pobre, robe y blasfeme contra el Nombre de mi Dios (Prov. 30.7-9). Por supuesto, la proclamacin del evangelio de la prosperidad slo puede producir seguidores motivados, impulsados por las bendiciones en esta vida y no por la salvacin misma. Ese fue el punto de Satans! Por consiguiente, el reto a Dios fue, sencillamente este: qutale todo lo que t le has dado y vers cmo Job te abandona y blasfema tu Nombre. Esta era la prueba para determinar si Job serva a Dios slo por lo que l es, y no por lo que pudiera recibir a cambio. DIOS PERMITE LAS PRUEBAS DE JOB Aun Satans tiene que conseguir el permiso de Dios para afectar, en cualquier forma, a uno de Sus hijos. Todo lo que llega a nuestras vidas (aparte de consecuencia lgica por el pecado) viene porque Dios as lo ha permitido o decidido personalmente. La soberana de Dios incluye toda su creacin y a sus criaturas, an ngeles, Satans y al hombre. Dijo Jehov a Satans: Todo lo que tiene est en tu mano; solamente no pongas tu mano sobre l. Y sali Satans de delante de Jehov (1.12). En cuanto a Job, Dios concedi a Satans permi-

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so para probarle en lo relacionado a sus posesiones materiales, pero le prohibi tocarle personalmente. Satans, no slo necesita el permiso de Dios para afectar a Job; tambin tiene lmites en cuanto a su esfera y al grado de su accin contra un hijo de Dios. Ms adelante Dios le permiti a Satans que tocase a Job. Pero no fue as al principio. Es un consuelo saber que Satans slo puede tocarnos hasta donde Dios le concede su permiso. Qu sucedera si hoy mismo se estuviere tramando una conjura de parte del diablo en contra de nosotros? Y si en estos momentos el diablo est hablando con Dios acerca de nosotros, insinuando que nuestra obediencia a Dios est basada en un egosta propsito de conseguir la bendicin de Dios en nuestros asuntos personales? Y qu si Dios nos entregara, como entreg a Job, para ser probados? A veces Dios mismo se toma a cargo la responsabilidad de probarnos. Tal fue el caso de Abraham, el amigo de Dios. Abraham lleg a amar tanto al hijo de la promesa que estaba por perder de vista al Dios que le dio la promesa. Dios prob a Abraham pidindole que sacrificara a su hijo, a fin de que, en su corazn, reinara solo Dios. Aunque literalmente Isaac no fue sacrificado, en su corazn, Abraham tuvo que sacrificarlo, y aprendi la preciosa leccin de que Dios es suficiente. A veces nos cae muy bien perderlo todo, para aprender que Dios es todo lo que necesitamos. Y la mayora de nosotros necesita aprender esa misma leccin. Dios es suficiente: con nosotros, sin nosotros, y a pesar de nosotros! Aunque, mayormente, es Dios quien se toma a cargo probar personalmente a Sus hijos, el caso de Job nos ensea que, otras veces, Dios permite que sea el diablo que lo haga. Por supuesto, es mucho mejor caer en las manos de Dios y no en las del Enemigo, pues,

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como bien dijera el rey David: es preferible caer ahora en manos de Jehov, porque sus misericordias son muchas (2 Samuel 24.14). Dios nos ama, y nos prueba, como dice el autor de Hebreos, para lo que nos es provechoso (12.10). En cambio, el Enemigo es cruel y busca la vergenza y la deshonra del creyente.

Captulo 8

LAS PRUEBAS DE JOB

as calamidades de Job comenzaron por sus animales. Estando reunidos los hijos de Job en la casa del hijo mayor, uno de los siervos de Job vino para informarle que los sabeos1 haban asaltado y asesinado a sus criados, llevndose los bueyes y las asnas de Job (1.1315). Todava este siervo le explicaba a Job lo sucedido cuando lleg otro con la noticia de la segunda tragedia: Fuego de Dios cay del cielo y quem a ovejas y a pastores, y los consumi. Solamente escap yo para darte la noticia (1.16). La tercera tragedia ocurri a manos de los caldeos2, quienes se llevaron los camellos de Job y mataron a sus criados (1.17). Una tragedia ms le lleg a Job. En un slo momento perdi a sus hijos e hijas: Entre tanto que este hablaba, vino otro, que dijo: Tus hijos y tus hijas estaban comiendo y bebiendo vino en casa de su hermano el primognito, cuando un gran viento se levant del lado del desierto y azot las cuatro esquinas de la casa, la cual cay sobre los jvenes, y murieron. Solamente escap yo para darte la noticia (1.18-19).

1. Sabeos: tribus nmadas procedentes de Arabia, que hacan incursiones robando y matando. 2. Caldeos: pueblo semita radicado al sur de Mesopotamia.

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Cuatro tragedias en un solo da es suficiente para arruinar y desmoralizar al ms fuerte ser humano. Pero Job se aferr a Dios desde el principio, decidido a confiar en l aunque no poda explicar cmo Dios haba permitido tantas aflicciones a la vez. Job se humilla y adora a Dios La reaccin inmediata de Job fue humillarse ante Dios y adorarle: Entonces Job se levant, rasg su manto y se rasur la cabeza; luego, postrado en tierra, ador y dijo: Desnudo sal del vientre de mi madre y desnudo volver all. Jehov dio y Jehov quit: Bendito sea el nombre de Jehov! (1.20-21). Job reconoce que no trajo nada a este mundo. Job reconoce que solo Dios tiene potestad para dar y para quitar, y bendijo Su nombre. Me encanta esto de Job. La mayora de los hombres no pueden reconocer tan fcilmente estas verdades. Estn tan apegados a su sentido de autosuficiencia, y dependen tanto de lo que tienen o de lo que esperan tener, que les resulta extremadamente difcil seguir viviendo si Dios les quita lo que les ha dado. Los hijos de Cor, disertando acerca de la insensatez de confiar en las riquezas, escribieron: No temas cuando se enriquece alguno, cuando aumenta la gloria de su casa, porque cuando muera no llevar nada ni descender tras l su gloria (Sal. 49.16-17). En el Nuevo Testamento leemos que Pablo escribi a Timoteo palabras semejantes a las que, mucho tiempo atrs, Job haba pronunciado: Porque nada hemos trado a este mundo y, sin duda, nada podremos sacar. As que, teniendo sustento y abrigo, estemos ya satisfechos (1 Tim. 6.7-8). El conocimiento de esta realidad capacita al hombre para vivir satisfecho, con lo mucho o lo poco que Dios le da, sin esa ambicin daina que carcome el alma y hace infeliz aun

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a los que lo tienen todo. Bendecir el Nombre de Dios, en medio de calamidades, constituye la grandeza espiritual de un hombre o mujer que cree y confa en su Dios. Bendices t a Dios cuando te vienen calamidades? Reconoces la soberana de Dios cuando los sabeos y los caldeos atacan tus fortalezas y se lo llevan todo? Que Dios nos ayude a bendecir Su Nombre en todo tiempo! Job se mantiene fiel a Dios A pesar de todas las cosas que asaltaron la vida de Job, l se mantuvo ntegro y fiel, considerando que Dios tena un propsito: En todo esto no pec Job ni atribuy a Dios despropsito alguno (1.22). Cuando las calamidades y el dolor atacan con tanta fuerza, es casi universal la reaccin de disparar un chorro de preguntas al Seor: Por qu a m, Seor? Qu he hecho para que me trates as? En qu te he fallado? Qu te pasa ahora conmigo? De repente tratas mal a los que te obedecen? O, como los amigos de Job, dedicarnos a fabricar explicaciones y teoras que justifiquen o respondan satisfactoriamente (a nosotros) las circunstancias. Se ha fabricado mucha teologa acerca del sufrimiento del humano, pero lo mejor del hombre se manifiesta cuando, en lugar de buscar explicaciones (que la mayor de las veces son un desvo de la verdad), conserva el juicio sano, una perspectiva divina y una integridad moral inamovible. Job no pec con sus labios! No permitas que el dolor te haga pecar contra tu Dios! Job consider que Dios tena un propsito As como las oscuras nubes nos impiden ver la

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belleza del cielo, la enfermedad, el dolor y las pruebas eclipsan el conocimiento de que, detrs de todo, Dios tiene un propsito. Las pruebas en la vida de Job, o en la de cualquier creyente, no vienen por un error de clculo en los planes de Dios, ni por la equivocacin o degradacin de Su soberana. Dios es el nico que tiene todas las cosas bajo control. Para l todo tiene sentido, propsito y meta, porque l es el Dios que lo gobierna todo. Muchas veces nos resulta muy difcil entender estas cosas. No hay cosa ms confortante que confiar en la soberana de Dios; muy especialmente cuando las pruebas tocan a nuestra puerta, cuando las nubes se tornan oscuras y reposan sobre nosotros, cuando los amigos se vuelven enemigos y cuando aquellos en quienes confibamos se vuelven contra nosotros. Recuerda: detrs de tu prueba o dolor, Dios tiene un propsito; aunque no lo sepas, aunque lo sepas, y aun cuando no lo puedas entender. Dios sabe lo que est buscando en ti. Estando persuadido de esto, que el que comenz en vosotros la buena obra, la perfeccionar hasta el da de Jesucristo (Fil. 1.6). Al final de este drama de Job vemos a un hombre completo, maduro, ms cerca de Dios y conociendo ms de l. Ese es el mejor fin del drama de las pruebas!

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DIOS, LA FORTALEZA DEL CREYENTE

na segunda reunin de la corte celestial, semejante a la primera, acontece, con toda probabilidad, inmediatamente despus de las primeras calamidades de Job. Como dijimos al principio, estas reuniones parecen ser efectuadas con cierta frecuencia en el cielo. Habiendo fallado en cuanto a su propsito de hacer blasfemar a Job, Satans se presenta nuevamente en la corte celestial para buscar una segunda oportunidad para atacar al siervo de Dios. Es importante notar las palabras con que Dios aborda a Satans acerca de su siervo Job: No te has fijado en mi siervo Job? Todava mantiene su integridad, a pesar de que me incitaste contra l para que lo arruinara sin causa (2.3). Puede Dios ser incitado por el Enemigo para pensar y actuar de cierto modo? Por supuesto que no! Dios es absolutamente libre y soberano. Indiscutiblemente, nada ni nadie puede afectar el carcter de Dios ni inclinar Su voluntad en contra de Su propia soberana. En Santiago 1.13 leemos: Cuando alguno es tentado, no diga que es tentado de parte de Dios, porque Dios no puede ser tentado por el mal ni l tienta a nadie. Nadie puede penetrar la naturaleza y carcter de Dios. Mucho menos alterar o modificar Su infinito propsito o voluntad. Satans no

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pudo, en sentido alguno, incitar a Dios contra Job, como l incita pecaminosamente a los seres humanos; ms bien fue Dios quien, en Su sabidura, y contemplando los malvados fines de Satans, quiso concederle permiso para probar a Job, a fin de que hoy tuviramos un relato inspirador y motivador, que nos ensea que cualquier hijo de Dios puede ser probado, an cuando no halla cometido falta alguna contra Dios. Dios se sirve del lenguaje humano para expresar cun fiel ha sido Job, a pesar de las calamidades que ha sufrido. En efecto, Dios estaba dicindole a Satans: Ves? Job es fiel a m, a pesar de lo que t creas, y de tus malvadas insinuaciones para que yo lo arruinara sin motivo alguno. Segunda acusacin de Satans Pero Satans no se convence de la pureza de la integridad de Job. l insiste en probar que nadie sirve a Dios sin motivos impuros ocultos. Su segunda acusacin contra Job se plantea en las siguientes palabras: Piel por piel, todo lo que el hombre tiene lo dar por su vida. Pero extiende tu mano, toca su hueso y su carne, y vers si no blasfema contra ti en tu misma presencia (2.4). Hasta ese momento Job haba sufrido los efectos de aflicciones externas. Satans sugiere que Job debe ser tocado directamente por la afliccin. Todo el mundo tiene su precio! Algunas personas pueden soportar la prdida de sus bienes y an de sus hijos, aunque les sea muy doloroso, pero no cuando se trata de arruinarse ellas mismas. Cuando el hombre se siente amenazado personalmente, es capaz de cualquier cosa, hasta de vender su propia alma, o desertar de su integridad! Ese es el razonamiento que Satans lleva ahora delante de Dios. Pero se equivoca otra vez el acusador.

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No solo Job, sino muchos cristianos, a travs de la historia, han sobrevivido a esta acusacin suya. Millones de creyentes han confiado sus almas al Seor y han honrado dignamente a su Salvador en medio de la enfermedad y de la muerte. Nuevamente el acusador consigue el permiso de Dios. Esta vez para tocar a Job personalmente: Dijo Jehov a Satans: l est en tus manos; pero guarda su vida (2.6). Como se nota aqu, el acusador consigue lo que quera, pero, a la vez, es limitado en cuanto a su accin contra Job. Si bien poda tocar su cuerpo, no poda quitar su vida. En las primeras pruebas de Job, Satans quit la vida a sus hijos y a algunos de sus criados, pero este permiso no se le concede en cuanto a Job, el siervo fiel de Jehov. La vida de los hijos de Dios est segura en las manos de su Creador. Dios no conceder que la vida de sus hijos dependa de la tenebrosa y diablica mente del acusador. El creyente puede confiar, con toda certeza, que su vida est en las manos de su Dios (Salm. 31.15), y que nadie ms va a decidir el momento en que habr de comparecer ante Su trono. Job pierde su salud Habiendo conseguido una segunda oportunidad para afligir a Job: Sali entonces Satans de la presencia de Jehov e hiri a Job con una llaga maligna desde la planta del pie hasta la coronilla de la cabeza (2.7). Es imposible identificar con exactitud cul fue la enfermedad de Job. Lo que se puede deducir del libro mismo es que sta consisti en una llaga maligna desde la planta del pie hasta la coronilla de la cabeza (2.7), prdida del sueo (7.4, 14), depresin (7.16) y fiebre (30.30). En sus propias palabras Job describe su enfermedad de la siguiente manera:

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Mi carne est vestida de gusanos y costras de polvo, mi piel hendida y abierta, supura (7.5). Porque ahora l (su dolor) me ha fatigado; ha asolado toda mi compaa. Me ha llenado de arrugas: testigo es mi delgadez, la cual se levanta contra m para testificar en mi rostro (16.7-8). Ando ennegrecido, y no por el sol Mi piel, ennegrecida, se me cae, mis huesos arden de calor (30.28, 30). No podemos imaginar la magnitud de las dolencias de Job, pero sabemos que su dolor y afliccin eran sumamente grandes. Tan delicada y penosa era su situacin que: sentado en medio de ceniza, tomaba un trozo de tiesto y se rascaba con l. De pronto, la vida de Job se haba vuelto miserable! Su mujer, que careca de la fortaleza y el carcter de su marido, perdi la paciencia, y slo atin a ponerse de lado del Enemigo, para recomendarle a su esposo que abandonara su integridad, maldijera a Dios y se entregara a la muerte (2.9). Esto era lo ltimo que necesitaba escuchar Job! Pero Job se mantuvo aferrado a su fe en Dios. Reprendi duramente a su mujer por su insensatez ante la adversidad (2.10), mientras l mantena su fe en Dios. En ningn momento permiti que sus aflicciones lo arrastraran al terreno de hablar con insensatez acerca de su Dios. El autor del libro tiene la delicadeza de repetirnos que: En todo esto no pec Job con sus labios (2.10). DIOS: LA FORTALEZA DEL CREYENTE Los tres amigos de Job, que vinieron desde lejos para consolarle, disertaron largamente acusando a Job de haber vivido en pecado contra Dios, pues, de otro modo, qu explicacin darle a tanta afliccin de repen-

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te? Pero sus razonamientos estaban errados! Las aflicciones no siempre son la prueba de que hay pecado en nuestra vida. Del mismo modo, la ausencia de problemas y dolores no son sinnimo de que Dios est contento con nosotros. La historia ha probado en muchsimas ocasiones que el sufrimiento alcanza tanto al justo como al injusto. La gran diferencia es que el cristiano tiene en Dios una fuente inagotable de fortaleza y esperanza. En cambio, el impo, no tiene de dnde aferrarse cuando la tormenta sopla ferozmente contra su vida. Me gusta el pensamiento que le en uno de esos libros de devociones diarias: Dios no es una garanta contra los temporales de la vida, sino una perfecta seguridad en medio de estos temporales. El rey David lo dice de la siguiente manera: Pero la salvacin de los justos es Jehov, y l es su fortaleza en el tiempo de angustia (Sal. 37.39). Quien escribe ha tenido la oportunidad de probar la dulce realidad de esta declaracin. La ha probado usted?

Captulo 10

CORRIENDO LA VIDA CRISTIANA

ohn Stephen Akhwari, fue un corredor de maratones de Tanzania que qued en ltimo lugar en las Olimpadas de 1986, celebradas en Mxico. Ningn corredor que ha terminado en ltimo lugar ha quedado tan atrs. Este corredor se haba lesionado durante el viaje y entr al estadio cojeando, con la pierna ensangrentada y vendada. Haba pasado ms de una hora desde que el resto de los corredores haban terminado la carrera. Slo quedaban unos cuantos espectadores en las gradas cuando Akhwari termin de cruzar la meta. Cuando le preguntaron por qu sigui corriendo a pesar del dolor, Akhwari contest: Mi pas no me envi a Mxico a iniciar la carrera, me envi a terminarla. La Biblia nos habla de una carrera cristiana. En 1 Cor. 9.24 leemos que Pablo dice: No sabis que los que corren en el estadio, todos a la verdad corren, pero uno solo se lleva el premio? Corred de tal manera que lo obtengis. Ya en sus ltimos das, desde la prisin, Pablo escribe en estos trminos: He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe (2 Tim. 4.7). El autor de la Carta a los Hebreos tambin escribe acerca de una carrera cristiana: Por tanto, nosotros tambin, teniendo en derredor nuestro tan

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grande nube de testigos, despojmonos de todo peso y del pecado que nos asedia, y corramos con paciencia la carrera que tenemos por delante, puestos los ojos en Jess, el autor y consumador de la fe (Heb. 12.1-2). Todos estos textos coinciden en hablarnos de la vida cristiana como una carrera. Todo creyente se inicia en esta carrera al momento de su conversin y nuevo nacimiento. Todos tenemos que correr esta carrera cristiana, y se nos ha mandado como bien lo reconoci el corredor de Tanzania no a iniciarla nada ms, sino a terminarla, y a terminarla con victoria y honor. Muchos han corrido ya esta carrera y son la grande nube de testigos que, desde el cielo, observan nuestro correr cotidiano en esta gran misin de correr el testimonio del Evangelio. Muchos han corrido bien, asegurndose un galardn de parte de Dios en aquel glorioso da de las recompensas; otros han corrido mal, defectuosa o indignamente, ganndose no slo el reproche de los que le observaron, sino adems, el del Seor mismo. Muchos han cado en algn momento de la carrera, distrados o descuidados de la disciplina espiritual que se debe observar constantemente, para no ser engaados por el enemigo ni por los asuntos triviales de este mundo; otros, que tambin han cado, por la gracia de Dios se han levantado, y han reanudado la carrera. Despojmonos de todo peso El primer consejo del autor a los Hebreos, en su captulo 12, es despojmonos de todo peso. Los atletas o deportistas corren con ropa liviana para que nada les impida correr adecuadamente hacia su meta. Adems, nunca se ha visto ni permitido que un deportista corra con abundancia de ropa, como la que nos ponemos para asistir a la asamblea local, a la

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universidad, o a cualquier acto pblico importante. A pocos minutos de comenzar la carrera se agotara totalmente y sucumbira en su propsito de llegar a la meta. De igual manera, en la carrera cristiana hay cosas que nos hacen peso, impidindonos correr bien la vida cristiana. Cules podran ser esas cosas? El autor de la epstola a los Hebreos no nos dice explcitamente, pero bien podemos aprender del contexto del libro. La Carta a los Hebreos fue escrita a un grupo de creyentes que, despus de treinta y cinco aos de los hechos redentores en la Persona de Cristo (que constituyen la sustancia y fundamento de la salvacin), todava tropezaban con la Ley de Moiss y el gran engao de la carne: querer ganarse la justificacin delante de Dios. Todo el libro a los Hebreos es un tratado para demostrar la superioridad de Cristo sobre Moiss y todo aquel sistema antiguo que fue reemplazado por la Persona y Obra del Redentor (Heb. 1.1-2; 2.1-4; 4.14-16; 8.6-7; 9.11-14). Aquellos creyentes, sin comprender an la perfeccin y suficiencia del nuevo orden instaurado por Cristo para la nueva dispensacin de la Iglesia, se encontraban corriendo su experiencia de la vida cristiana con un gran peso: La Ley; y quien pretende descansar en la gracia de Dios y en la Ley al mismo tiempo, no ha encontrado el reposo espiritual para su alma. De ah que se les dice a los Hebreos: Por tanto, queda un reposo para el pueblo de Dios, porque el que ha entrado en Su reposo, tambin ha reposado de sus obras, como Dios de las suyas (4.9-10). Tambin en el da de hoy se encuentran muchos creyentes que pretenden correr su propia experiencia de la vida cristiana llevando un gran peso sobre sus hombros. Me refiero a los mandamientos de hombres impuestos por pastores y lderes eclesisticos, que pretenden perfeccionar la obra de Cristo en el

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creyente o, simplemente, ayudar al cristiano en la prctica de la santificacin personal. La vida cristiana no est exenta de mandamientos; pero los mandamientos que rigen el vivir cotidiano del creyente son los mandamientos de Cristo, y los tales, dice el apstol Juan: no son gravosos (1 Jn. 5.3). En ese mismo tenor, tenemos las palabras de Cristo mismo: Llevad mi yugo sobre vosotros y hallaris descanso para vuestras almas; porque mi yugo es fcil y ligera mi carga (Mat. 11.29-30). Adems, debemos considerar lo siguiente: ningn mandamiento, regla o norma aparte de La Palabra de Dios nos ayudar a correr adecuadamente la vida de santidad. La fuente que alimenta la sana carrera del cristiano es el temor a Dios (2 Co. 7.1). Esta actitud reverente y humilde hacia la Dignidad de Dios estimula un andar cristiano limpio, sano y gozoso. Y esa es la mejor manera de vivir la vida cristiana sin peso de ninguna clase. Pero, sin lugar a dudas, hay otros pesos contra los que el cristiano tiene que lidiar en este mundo: el marido inconverso que no le permite a su esposa asistir regularmente a los cultos en la iglesia local; el hijo que solo produce dolor y sufrimiento con sus constantes problemas de rebelda; una enfermedad que impide leer la Biblia, orar y testificar como quisieras; o una debilidad con la que tienes que luchar constantemente para no deshonrar a Dios. Todos estos son ejemplos de cosas que se convierten en un peso que no ayuda en la carrera del cristiano. Pidamos al Seor que nos d la gracia suficiente para sobrellevar las cargas que la vida nos impone, pero sobre todo, para despojarnos de todo lo que nos estorbe para correr dignamente la vida que agrada a Dios.

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El pecado que nos asedia El peso ms terrible y daino que impide correr bien la vida cristiana es el pecado. El pecado de los hombres fue la causa que trajo al Hijo de Dios a la tierra, para resolver, con un sacrificio nico y suficiente, el problema de la condenacin eterna del humano. En la cruz, Cristo no slo trat el pecado de la humanidad como un todo; tambin trat el problema del pecado del creyente. En 1 Juan 2.1-2 leemos: Hijitos mos, estas cosas os escribo para que no pequis. Pero si alguno hubiere pecado, abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo, el justo. l es la propiciacin por nuestros pecados, y no solamente por los nuestros, sino tambin por los de todo el mundo. En la cruz del Calvario, Cristo hizo provisin para el pecado despus de la conversin, de manera que, si pecamos (y eso es una realidad), todava podemos confiar en que: La sangre de Jesucristo, Su Hijo, nos limpia de todo pecado (1 Jn. 1.7). Y en esta otra preciosa verdad: Si confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros pecados y limpiarnos de toda maldad (1 Jn. 1.9). Pero el pecado no es la voluntad de Dios para el creyente. En toda la Biblia abundan textos en los que se dice, explcitamente, que Dios aborrece el pecado y ordena a Su pueblo apartarse de cualquier prctica pecaminosa (1 Tes. 5.22). Ms bien, el pecado es un obstculo que produce un colapso en la buena y correcta comunin con el Seor. El autor a los Hebreos lo ve como un peso que estorba a la carrera del cristiano. Acrquese usted (con espritu de mansedumbre y de humildad, como dice Glatas 6.1) a un cristiano que ha cado, y pregntele cmo se siente despus que el pecado min su alma. Le dir muchas cosas tristes y dolorosas, pero sobre todo le dir que siente un peso que no lo deja vivir, y la sensacin de

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ser como una planta seca en cuyas ramas no corre la savia de la vida. Es como algo que le oprime desde adentro. Y esto es, precisamente, lo que dijo David en uno de sus Salmos: Mientras call, se envejecieron mis huesos en mi gemir todo el da, porque de da y de noche se agrav sobre m tu mano; se volvi mi verdor en sequedades de verano (32.3-4). Para que no nos sintamos de esa manera, lo mejor que podemos hacer es tomar el pecado como asunto muy serio, y como un peligro constante que nos acecha, del cual debe uno cuidarse en todo momento. El pecado es un peligro que no podemos olvidar; es como su progenitor el diablo, el cual como len rugiente, anda alrededor, buscando a quien devorar (1 Ped. 5.8). Es una realidad que no podemos subestimar; aun el creyente ms experimentado puede ser engaado y atrapado. Recordemos el consejo de Pablo: As que el que piensa estar firme, mire que no caiga (1 Co. 10.12). El pecado es una realidad que no podemos descuidar; se introduce en la vida de cualquier creyente, sutilmente, poco a poco, y socava la fortaleza interior. Para cuando nos damos cuenta, puede ser muy tarde. Pablo nos aconseja que debemos actuar de tal modo: que Satans no gane ventaja alguna sobre nosotros; pues no ignoramos sus maquinaciones (2 Co. 2.11). Puestos los ojos en Jess El modo ms sencillo de sucumbir es quitar nuestros ojos del Seor. Eso fue exactamente lo que le ocurri a Pedro cuando quiso caminar sobre el mar igual que su Seor (Mat. 14.28-31). Mientras mantuvo los ojos de la fe en su Seor, Pedro anduvo sobre el agua sin ninguna dificultad; pero cuando pens en las olas del mar que se movan amenazantes y en cmo

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estaba caminando sobre ellas, le sobrevino el temor y la duda, y sucumbi. En la vida cristiana se repiten muchos momentos en los que slo podemos mantenernos de pie porque hemos puesto los ojos en Jess: momentos de pruebas, de debilidad, de muchos ataques del enemigo; momentos de desnimo, depresin o decepcin. En esos momentos la carrera cristiana nos puede parecer sin sentido, o una lucha demasiado grande por nada, como el Pueblo de Dios en los das del profeta Malaquas. Ellos decan: Por dems es servir a Dios. Qu aprovecha que guardemos su Ley, y que andemos afligidos en presencia de Jehov de los ejrcitos? Hemos visto que los soberbios son felices, que los que hacen impiedad no solo prosperan, sino que tientan a Dios, y no les pasa nada (Mal. 3.1415). O, como el cantor Asaf, en los das del exilio babilnico. l escribi as en uno de sus Salmos: En cuanto a m, casi se deslizaron mis pies por poco se resbalaron mis pasos!, porque tuve envidia de los arrogantes, viendo la prosperidad de los impos (73.23). Pero considere el final de su reflexin en el v. 28: Pero en cuanto a m, el acercarme a Dios es el bien. He puesto en Jehov el Seor mi esperanza. SATISFECHOS O DECEPCIONADOS En 2 Timoteo 4.7-8 leemos las siguientes palabras del anciano y experimentado siervo de Dios, el apstol Pablo: He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe. Por lo dems, me est reservada la corona de justicia, la cual me dar el Seor, juez justo, en aquel da. Al final de su vida Pablo se senta satisfecho de su carrera cristiana, seguro de la futura aprobacin de su Seor y del galardn que recibira de Su mano. Y nosotros? Nos sentimos

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satisfechos ahora con la manera en que hemos corrido? Pablo tena la conviccin que le estaba reservada la corona de justicia. Estamos seguros que tambin a nosotros nos est aguardando un galardn eterno? Moiss corri: teniendo por mayores riquezas el oprobio de Cristo que los tesoros de los egipcios, porque tena puesta la mirada en la recompensa (Heb. 11.26). Asegurmonos bien que nuestra mirada est puesta en nuestro Galardonador, y retengamos todo lo que Dios nos ha dado en Cristo para que en palabras del apstol Juan ningn otro tome el galardn que corresponde a cada uno (Apoc. 3.11). El peregrinaje de los creyentes est lleno de muchos obstculos y dificultades. La conducta cristiana responsable no produce la aceptacin de los dems (2 Tim. 3.12). El acusador y enemigo del creyente es el primero en atacar y denigrar al cristiano que desea vivir piadosamente para su Seor. Seguir a Cristo tiene su precio. Pero el Seor es nuestro capitn y gua. Corramos, pues, de tal manera que ganemos el galardn.

Esta primera edicin de EL COSTO DE SEGUIR A CRISTO de Wilfrido A. Payn, se termin de imprimir en junio de 2007 en los talleres grficos de Editoria Bho, Santo Domingo, Repblica Dominicana.

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