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Clive Cussler

La odisea de Troya

LA ODISEA DE TROYA
Clive Cussler
Ttulo original: Trojan Odyssey Primera edicin: octubre 2005 2003, andec!er, "LLLP Todos los derec#os reservados$ Publicado %or acuerdo con Peter Lam%ac! &gency, 'nc$ 55( )i*t# &venue, suite (+(3$ ,e- .or!, ,. (0(/+0(0/, 1 & 2005, "andom 2ouse 3ondadori, $&$ Travessera de 4racia, 5/56$ 0002( 7arcelona 2005, &lberto Coscarelli, %or la traduccin Printed in Spain 'm%reso en 8s%a9a ' 7,: 050(335++3 :e%sito legal: 7$ 36$2662005 Com%uesto en: )otocom%osicin 2000, $ &$ 'm%reso en & ; 3 4r<*ic, $ L$ anta Per%etua de 3ogoda =7arcelona> 8dicin digital: &drastea "evisin: abur?c#ocolat oct200/

En carioso recuerdo de mi esposa, Barbara, que camina con los ngeles

Agradecimientos
3i m<s %ro*undo agradecimiento a 'm<n @il!ens y su esclarecedor libro Where Troy Once Stood, en el Aue sugiere una solucin m<s %r<ctica del misterio de la guerra de Troya narrada %or 2omero$ TambiBn Auiero dar las gracias a 3i!e )letc#er y Ce**rey 8van 7oDanic %or sus conocimientos sobre los res%iradores subacu<ticos$

Clive Cussler

La odisea de Troya

,oc#e de in*amia
lrededor de !!"# a$%, una ciudadela en una colina cerca del mar 8ra un montaEe sencillo, creado con una aguda com%rensin de la curiosidad #umana, y cum%la con su *uncin im%ecablemente$ 8l *eo monstruo con las cuatro gruesas %atas de madera instalado sobre una %lata*orma tambiBn de madera alcanDaba una altura de casi doce codos$ La estructura, sostenida %or las %atas, tena una *orma triangular con los eFtremos abiertos$ 8n la Eoroba instalada delante de la estructura triangular se #aban #ec#o dos cortes Aue simulaban los oEos$ Los *lancos estaban cubiertos con %ieles de vaca$ La %lata*orma Aue so%ortaba las %atas se a%oyaba en el suelo$ ,o se %areca a nada Aue los #abitantes de la ciudadela de 'lin #ubiesen visto antes$ Para algunos con la imaginacin m<s viva, se %areca vagamente a un caballo con las %atas tiesas$ Los d<rdanos se #aban des%ertado aAuella ma9ana convencidos de Aue veran a los aAueos alrededor de la *ortaleDa, y dis%uestos %ara el combate como lo #aban estado durante las Gltimas dieD semanas$ 8n cambio, se encontraron con la llanura desierta$ Lo Gnico Aue vean eran las densas nubes de #umo Aue se elevaban de los restos de lo Aue #aba sido el cam%amento enemigo$ Los aAueos y su *lota se #aban es*umado$ &l abrigo de la oscuridad de la noc#e #aban cargado las naves con las %rovisiones, los caballos, las armas y los carros, y se #aban marc#ado$ 8l Gnico testimonio visible de su %resencia era el misterioso monstruo de madera Aue #aban deEado atr<s$ Los eF%loradores d<rdanos regresaron con la con*irmacin de Aue en el cam%amento aAueo no Auedaba ni un alma$ La multitud, delirante de entusiasmo tras la con*irmacin de Aue el asedio de 'lin #aba acabado, abri la %uerta %rinci%al de la ciudadela y se lanD a la llanura donde ambos eEBrcitos #aban derramado su sangre en un centenar de *eroces batallas$ 8n un %rimer momento se sintieron intrigados %or el coloso$ 2ubo algunos Aue sos%ec#aban la %osibilidad de una tram%a y %ro%usieron Auemarlo$ Pero muy %ronto descubrieron Aue era sencillamente una ino*ensiva estructura instalada sobre cuatro toscas %atas de madera$ 1n #ombre tre% %or una de las %atas, entr en la estructura y com%rob Aue estaba vaca$ HI i esto es lo meEor Aue %ueden #acer los aAueos %ara re%resentar a un caballo H grit desde lo altoH, no tiene nada de %articular Aue los venciBramosJ La multitud se ec# a rer y %rorrum%i en gritos de alegra cuando lleg el rey Pramo en su carro$ 8l monarca se a%e del ve#culo y res%ondi a las aclamaciones de sus sGbditos$ Luego camin alrededor de aAuella curiosa construccin, dis%uesto a encontrarle algGn sentido$ Convencido de Aue no re%resentaba ningGn %eligro, lo declar botn de guerra y
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Clive Cussler La odisea de Troya orden Aue lo arrastraran sobre rodillos a travBs de la llanura #asta la entrada %rinci%al de la ciudadela, donde %ermanecera como un monumento a la gloriosa victoria sobre los invasores aAueos$ 8l *eliD acontecimiento se interrum%i cuando dos soldados se abrieron %aso entre la concurrencia llevando un %risionero, un aAueo Aue #aba sido abandonado %or sus com%a9eros$ e llamaba inn, y se lo conoca %or ser %rimo del %oderoso 1lises, rey de Ktaca, y uno de los Ee*es de las tro%as Aue #aban asediado 'lin$ &l ver a Pramo, inn se ec# a los %ies del vieEo monarca y su%lic Aue le %erdonara la vida$ HLPor AuB te #an deEado atr<sM H%regunt el rey$ H3i %rimo %rest odo a aAuellos Aue son mis enemigos y me eF%uls del cam%amento$ :e no #aber sido %orAue me ocultB en un bosAuecillo cuando ellos em%uEaron las naves al mar, sin duda me #abran arrastrado #asta morir a#ogado o comido %or los %eces$ Pramo observ atentamente al %risionero$ HLNuB signi*ica esta aberracinM LPara AuB sirveM H& la vista de Aue no %odan conAuistar tu *ortaleDa y Aue nuestro %oderoso #Broe &Auiles muri en la batalla, creyeron Aue #aban %erdido el *avor de los dioses$ 8l caballo lo construyeron como una o*renda %ara %edir Aue todos regresaran sanos y salvos al #ogar$ HLNuB necesidad #aba de #acerlo tan grandeM HPara Aue no %udieras entrarlo como botn de guerra en la ciudad, donde #abra sido un testimonio de la mayor derrota su*rida %or los aAueos$ H , com%rendo su idea$ H8l vieEo y sabio Pramo sonriH$ Claro Aue no cayeron en la cuenta de Aue %oda cum%lir el mismo %ro%sito *uera de la ciudad$ 1n centenar de #ombres cortaron y %ulieron los troncos %ara los rodillos$ :es%uBs otros cien amarraron las cuerdas, *ormaron dos columnas y comenDaron a arrastrar el botn a travBs de la llanura Aue se eFtenda desde el %ie de la colina donde se alDaba la ciudadela y el mar$ & medida Aue se agotaban sus *uerDas, otros #ombres ocu%aban sus lugares en las cuerdas y seguan arrastrando el monstruo de madera$ & *inales de la tarde, des%uBs de su%erar el obst<culo de la %endiente, consiguieron su %ro%sito y la enorme e*igie Aued instalada delante de la %uerta$ Los #abitantes salieron en masa y %or %rimera veD en m<s de dos meses lo #icieron libremente sin miedo al enemigo$ La multitud contem%l con asombro lo Aue a#ora se llamaba el caballo de Troya$ 8ntusiasmadas a m<s no %oder %or com%robar Aue al *in se #aba acabado la interminable serie de batallas, las muEeres y ni9as de la ciudad abandonaron la %roteccin de las murallas y recogieron *lores %ara con*eccionar las guirnaldas Aue adornaran la grotesca criatura de madera$ HILa %aD y la victoria son nuestrasJ Hgritaban, Eubilosas$ 8n medio de tanto regociEo, Casandra, la #iEa de Pramo, a Auien consideraban como una %erturbada debido a sus agoreras %redicciones, grit: HL8s Aue no lo veisM I8s una tram%aJ Laocoonte, el sacerdote barbado, se mostr de acuerdo$ 3

Clive Cussler La odisea de Troya HOs deE<is enga9ar %or la alegra$ ois unos idiotas al con*iar en los aAueos Aue %ortan regalos$ Laocoonte ec# el braDo #acia atr<s y con un tremendo im%ulso arroE su lanDa contra el vientre del caballo$ La %unta atraves la madera y solo Aued a la vista el <stil Aue vibraba$ La muc#edumbre se ec# a rer ante la insensata muestra de esce%ticismo$ HICasandra y Laocoonte est<n locosJ 8l monstruo es ino*ensivo$ ,o es m<s Aue un montn de tablas y troncos atados$ HI'diotasJ Hinsisti CasandraH$ olo un estG%ido creera en inn el aAueo$ 1n guerrero se en*rent a ella$ H:ice Aue, a#ora Aue %ertenece a 'lin, nuestra ciudad nunca caer< en manos del enemigo$ HI3ienteJ HL,o %uedes ace%tar un regalo de los diosesM H,o, si viene de manos de los aAueos Hre%lic Laocoonte, Aue se abri %aso entre la muc#edumbre %ara entrar *urioso en la ciudad$ ,o #aba manera de raDonar con una multitud eFultante$ 8l enemigo se #aba marc#ado$ Para ellos, la guerra se #aba acabado$ &#ora era momento de celebrar$ 8n medio de tanto EGbilo, nadie %rest atencin a los dos escB%ticos$ 8n menos de una #ora el caballo de madera ya no des%ertaba curiosidad, y se organiD una gran *iesta %ara celebrar la victoria sobre los enemigos aAueos$ La mGsica de las *lautas y las liras reson dentro de las murallas de la ciudad$ La gente cantaba y bailaba en todas las calles$ 8l vino corra en todas las casas como los arroyos en las monta9as$ ,o se escuc#aban m<s Aue risas mientras brindaban y vaciaban los vasos$ 8n los tem%los, los sacerdotes y sacerdotisas Auemaban incienso, cantaban y #acan o*rendas a los dioses y diosas %ara agradecer el *inal del terrible con*licto Aue #aba costado la vida a tantos guerreros$ e brindaba %or el rey, los #Broes del eEBrcito, los veteranos, los #eridos y los reverenciados muertos Aue #aban %artici%ado en los encarniDados combates$ H2Bctor, tG Aue eras nuestro gran cam%en, Isi solo #ubieses vivido %ara dis*rutar de nuestra victoriaJ HeFclam alguien$ HLos aAueos son estG%idos$ &tacaron nuestra magn*ica ciudad y se #an ido con las manos vacas H%roclam una muEer Aue bailaba como una enloAuecida$ H2an esca%ado como cros a los Aue sor%renden robando Ha*irm un tercero$ C#arlaban, rean y bailaban mientras el vino corra %or sus venas, la realeDa en su %alacio, los ricos en sus grandes casas construidas sobre terraDas, y los %obres en sus covac#as %egadas contra la %arte interior de las murallas %ara %rotegerlas del viento y la lluvia$ Por toda 'lin los #abitantes beban y coman, dis%uestos a agotar las valiosas reservas de alimentos acumuladas %ara resistir el asedio, como si el tiem%o se #ubiera detenido$ & medianoc#e el vino y el cansancio *ueron a%lacando los <nimos y los sGbditos del vieEo rey Pramo cayeron en un sue9o %ro*undo, y %or %rimera veD durmieron en %aD desde Aue los odiados aAueos #aban iniciado el asedio de la ciudad$ )ueron muc#os Auienes %ro%usieron deEar la gran %uerta abierta de %ar en %ar como
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Clive Cussler La odisea de Troya un smbolo de victoria, %ero %revalecieron las mentes m<s sensatas y la %uerta se cerr con la tranca$ 2aban a%arecido dieD semanas atr<s %or el norte y el este, a bordo de centenares de naves, y #aban *ondeado en la ba#a rodeada %or la gran llanura de 'lin$ &l ver Aue la mayora de las tierras baEas eran %antanos, los aAueos #aban instalado su cam%amento en un %romontorio y all desembarcaron #ombres y bagaEes$ Como tenan las Auillas recubiertas de brea, las naves eran negras %or debaEo de la lnea de *lotacinP %ero %or encima estaban %intadas con una multitud de colores, de acuerdo con las %re*erencias de los monarcas Aue viaEaban en la *lota$ Las naves eran im%ulsadas a *uerDa de remos y gobernadas %or un timn muy largo instalado en %o%a$ Como eran simBtricas, con la %roa y la %o%a %r<cticamente iguales, %odan moverse adelante y atr<s sin necesidad de virar$ 'nca%aces de maniobrar con el viento, solo iDaban una gran vela cuadrada cuando la brisa so%laba de %o%a$ Tenan unas %lata*ormas elevadas a %roa y %o%a a modo de %uentes, y tallas *igurando %<Earos, en su mayora #alcones y gavilanes, adornaban la roda$ 8l nGmero de tri%ulantes variaba desde los ciento veinte guerreros en los trans%ortes de tro%a a los veinte en las embarcaciones de carga$ La mayora eran tri%uladas %or cincuenta y dos marinos, incluidos el ca%it<n y el %iloto$ Los reyeDuelos de la regin *ormaban una alianDa Aue se dedicaba al saAueo de las %oblaciones costeras, de la misma manera Aue #aran los vi!ingos dos mil a9os m<s tarde$ Qenan de &rgos, Pilos, &rcadia, Ktaca y de otra docena m<s de regiones$ &unAue se los consideraba #ombres altos %ara la media de la B%oca, muy %ocos medan m<s de un metro sesenta$ Combatan con *erocidad, %rotegidos con sus coraDas de bronce, *ormadas %or %lanc#as Aue cubran el %ec#o y la es%alda y atadas con tiras de cuero$ Llevaban cascos de bronce, algunos con cuernos, otros con %icas, y casi todos adornados con los escudos %ersonales$ Los braDos y las %iernas se los %rotegan con grebas$ 8ran maestros consumados en el maneEo de la lanDa, su arma *avorita, y solo utiliDaban las es%adas cortas cuando rom%an o %erdan la lanDa$ Los guerreros de la 8dad del 7ronce casi nunca utiliDaban el arco y la *lec#a %orAue lo consideraban un arma de cobardes$ 8n la batalla combatan con la %roteccin de grandes escudos #ec#os con siete u oc#o ca%as de %iel de vaca cosidas con cordones de cuero a una estructura de mimbre y los bordes re*orDados con bronce$ La mayora eran redondos, aunAue tambiBn #aba muc#os con la *orma de un oc#o$ & di*erencia de los soldados de otros reinos y culturas, los aAueos no contaban con tro%as de caballera, ni tam%oco tenan carros de combate$ Los caballos los em%leaban %ara tirar de los carros Aue trans%ortaban #ombres y armas al cam%o de batalla y retiraban a los #eridos$ Los aAueos %re*eran combatir a %ie, lo mismo Aue los troyanos$ Pero esta no era sencillamente una guerra de conAuista %ara a%oderarse de un nuevo territorio$ e trataba de una invasin %ara conseguir la %ro%iedad de un metal casi tan %recioso como el oro$ &ntes de atracar sus naves en 'lin, los aAueos #aban saAueado una docena de ciudades y %ueblos a lo largo de la costa, y se #aban a%oderado de un considerable botn y muc#os esclavos, la mayora muEeres y ni9os$ Pero solo %odan imaginarse la inmensa riAueDa guardada detr<s de las recias murallas de 'lin y sus valientes 5

Clive Cussler de*ensores$

La odisea de Troya

Los guerreros no las tenan todas consigo mientras miraban la ciudad edi*icada en lo alto de una %edregosa colina$ e *iEaron en las im%onentes murallas, las torres de de*ensa y el %alacio del rey, Aue se elevaba en el centro$ &#ora Aue se encontraban delante de su obEetivo se convencieron de Aue, a di*erencia de las otras ciudades y %ueblos Aue #aban saAueado, esta no se rendira sin una larga y sangrienta cam%a9a$ 8ste convencimiento se vio re*orDado cuando los troyanos salieron de la ciudad y atacaron a los aAueos en el momento de desembarcar$ & %unto estuvieron de acabar con la vanguardia de la *lota invasora antes de Aue llegaran las otras naves y descargaran el grueso del eEBrcito$ Los troyanos, al verse r<%idamente su%erados en nGmero, se re%legaron a la ciudad des%uBs de #aberles dado una buena Durra a los aAueos$ :urante las dieD semanas siguientes los combates se sucedieron en la llanura$ Los troyanos luc#aron con eFtraordinario tesn y valor$ Los cad<veres se amontonaban desde el cam%amento aAueo #asta las murallas troyanas, mientras los #Broes y los cam%eones de ambos bandos moran en los sucesivos duelos$ &l *inal de cada da, sitiadores y sitiados encendan grandes %iras %ara incinerar a los muertos$ 3<s tarde construan tGmulos sobre las ceniDas, como monumentos a los cados$ Las baEas sumaban miles %ero las batallas continuaban con el mismo ardor y *erocidad del %rimer da$ 8l valiente 2Bctor, #iEo del rey Pramo y el m<s grande de los guerreros de 'lin, cay en el cam%o, lo mismo Aue su #ermano Paris$ 8l %oderoso &Auiles y su amigo Patroclo *iguraban entre los numerosos muertos aAueos$ Tras la desa%aricin del m<s *amoso de sus #Broes, los reyes &gamenn y 3enelao se mostraron dis%uestos a abandonar el asedio y em%render el regreso a sus reinos$ Las murallas de la ciudadela #aban sido un obst<culo *ormidable, im%osible de su%erar$ ComenDaba a escasear la comida y #aban recorrido los cam%os #asta acabar con todos los cultivos, mientras Aue los troyanos eran abastecidos %or sus aliados de *uera del reino, Aue se #aban unido a ellos en la guerra$ Cada veD m<s convencidos de la derrota, se dis%usieron a levantar el cam%amento y embarcarse, cuando al ingenioso 1lises, rey de Ktaca, se le ocurri un astuto %lan como Gltimo recurso$ 3ientras 'lin *esteEaba la victoria, la *lota aAuea regres al am%aro de la noc#e$ "emaron r<%idamente desde la cercana isla de TBnedos, donde se #aban ocultado durante el da$ 4uiados %or el *uego Aue #aba encendido el traidor inn, atracaron las naves, vistieron las armaduras y marc#aron en silencio a travBs de la llanura, cargados con un tronco de dimensiones colosales Aue suEetaban con eslingas de cuerdas trenDadas$ &yudados %or una noc#e oscura como boca de lobo, se detuvieron cuando estaban a escasos cien %asos de la %uerta sin Aue nadie diera la voD de alarma$ Los eF%loradores al mando de 1lises rodearon el caballo de madera y se acercaron a la %uerta$ 8n la torre de guardia, inn asesin a los dos centinelas Aue dorman$ 8l aAueo, Aue no tena la intencin de abrir la %uerta %or s mismo H#acan *alta oc#o #ombres *ornidos %ara levantar la gruesa tranca de madera Aue suEetaba las #oEas de la %uerta, de veinte codos de alturaH, se asom %ara #ablar con 1lises$
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Clive Cussler La odisea de Troya HLos centinelas est<n muertos y los %obladores est<n borrac#os o dormidos Hle in*orm en voD baEaH$ ,o #ay meEor momento Aue Bste %ara ec#ar abaEo la %uerta$ 1lises orden r<%idamente a los #ombres Aue cargaban con el inmenso tronco Aue levantaran un eFtremo y lo a%oyaran en la %eAue9a ram%a Aue llevaba al interior del caballo$ 3ientras un eAui%o em%uEaba desde atr<s, otro gru%o de aAueos subi a la estructura y lo levantaron #asta situarlo debaEo del tec#o triangular$ 8n cuanto lo tuvieron dentro, lo iDaron con las eslingas #asta Aue Aued colgado en el aire$ Los troyanos no #aban sos%ec#ado ni %or un momento Aue el caballo, tal como lo #aba concebido 1lises, no era un caballo sino un ariete$ 8n el interior de la construccin, los #ombres llevaron #acia atr<s el tronco #asta donde lo %ermitan las cuerdas y des%uBs lo im%ulsaron #acia delante$ La %unta de bronce suEeta al eFtremo del tronco gol%e la %uerta de madera con un ruido sordo y lo #iDo con tanta *uerDa Aue se sacudieron las bisagras, aunAue sin conseguir abrirla$ 1na y otra veD el ariete se estrell contra la gruesa %uerta$ Con cada gol%e la madera se raEaba un %oco m<s, %ero no ceda$ Los aAueos tenan miedo de Aue algGn troyano escuc#ara los gol%es, se asomara a la muralla, y al ver al eEBrcito enemigo alertara a los guerreros, Aue dorman la mona des%uBs de la %rematura celebracin$ inn, Aue no #aba abandonado la torre de guardia, tambiBn se mantena alerta ante la %osibilidad de Aue se acercara alguien atrado %or el estruendo, %ero aAuellos Aue aGn estaban des%iertos lo #aban atribuido a los truenos de alguna tormenta leEana$ in decirlo, ya todos %ensaban Aue no conseguiran sus %ro%sitos cuando de %ronto se rom%i una de las bisagras$ 1lises areng a su gru%o del interior del ariete %ara Aue redoblaran los es*uerDosP Bl mismo suEet el tronco y uni sus *uerDas al gol%e$ Los guerreros tomaron eEem%lo y lanDaron el ariete contra la %uerta con todas sus *uerDas$ Por un momento %areci Aue el tremendo embate no #aba #ec#o mella en la *ormidable %uerta, %ero luego los aAueos contuvieron el aliento cuando se inclin sobre la bisagra restante %ara des%uBs des%renderse con un AueEumbroso AueEido y caer #acia el interior sobre el %avimento de %iedra$ 8l gol%e son como un trueno$ 8l eEBrcito aAueo entr en 'lin como una manada de lobos *amBlicos Aue aullaran al oler las %resas$ Los guerreros ocu%aron las calles como una marea incontenible$ La *rustracin Aue arda en sus %ec#os des%uBs de dieD semanas de continuos combates sin #aber conseguido otra cosa Aue ver cmo moran sus camaradas, se trans*orm en una sanguinaria sed de venganDa$ ,adie se #all a salvo de sus lanDas y es%adas$ 8ntraron en las casas, mataron a los #ombres, saAuearon todo lo Aue %oda tener algGn valor, ca%turaron a las muEeres y los ni9os y des%uBs incendiaron todo$ La #ermosa Casandra se re*ugi en el tem%lo, en la *alsa creencia de Aue en el recinto sagrado estara a salvo$ Pero RyaF no %ar mientes en ello: viol a Casandra tras la estatua de la diosa$ 3<s tarde, en un ataAue de remordimiento, se suicid$ Los guerreros troyanos no *ueron rivales %ara los *eroces aAueos$ e levantaron como %udieron de sus camas, todava borrac#os, y *ueron muertos antes de Aue %udieran darse cuenta del todo de lo Aue estaba %asando$ ,o #aba nadie Aue %udiera #acer *rente a un ataAue de semeEante *erocidad$ ,adie era ca%aD de contener aAuella ola Aue lo arrasaba todo$ La sangre corra %or las calles como un torrente$ Los troyanos Aue consiguieron em%u9ar las armas murieron sin llegar a utiliDarlas$ 3ientras agoniDaban vieron cmo ardan sus casas y cmo los invasores se llevaban a sus *amilias, escuc#aron entre estertores los alaridos de sus es%osas y los llantos de sus #iEos %or /

Clive Cussler encima de los aullidos de un millar de %erros calleEeros$

La odisea de Troya

8l rey Pramo, sus cortesanos y guardias *ueron asesinados a sangre *ra$ & su es%osa, 2Bcuba, se la llevaron como esclava$ 8l %alacio *ue saAueado a conciencia: los aAueos arrancaron las l<minas de oro de las columnas y los tec#os y se llevaron los #ermosos ta%ices y el mobiliario antes de Aue las llamas arrasaran lo Aue #aba sido un magn*ico interior$ ,i un solo aAueo em%u9aba una lanDa o una es%ada Aue no estuviese tinta en sangre$ 8ra como si una manada de lobos #ubiese entrado en un corral de oveEas$ Los ancianos tam%oco se salvaron de la matanDa: los asesinaron como si *uesen coneEos, demasiado aterroriDados %ara moverse o demasiado en*ermos %ara esca%ar$ Los #Broes de guerra troyanos *ueron cayendo uno tras otro #asta Aue no Aued ninguno %ara em%u9ar una lanDa contra los aAueos sedientos de sangre$ 8n las casas incendiadas, sus cad<veres se consuman all donde #aban cado cuando luc#aban %or de*ender a sus seres Aueridos y sus %osesiones$ Los aliados de los troyanos Hlos tracios, los licios, los misianos y los ccicosH luc#aron con bravura, %ero cayeron ante la su%erioridad numBrica$ Las amaDonas, las orgullosas guerreras Aue combatan codo a codo con el eEBrcito troyano, #icieron #onor a su *ama y mataron a un gran nGmero de invasores antes de ser aniAuiladas$ 2asta la m<s %obre de las viviendas era %asto de las llamas, Aue iluminaban el cielo mientras los aAueos continuaban entregados a su orga de sangre y *uego$ 8l #orrible es%ect<culo %areca destinado a no acabar mientras Auedara alguien vivo$ Por *in los aAueos, consumida su *uria y agotados des%uBs de tantos eFcesos, comenDaron a abandonar la ciudad incendiada %ara dirigirse a sus naves cargados con el botn y con los desgraciados %risioneros, *uertemente vigilados$ Las muEeres cautivas, transidas de dolor %or la muerte de sus maridos, lloraban con deses%eracin mientras llevaban a sus #iEos #acia la costa, conscientes de Aue acabaran todos convertidos en esclavos en el %as de los aAueos y sus aliados$ 8ra lo establecido en la B%oca brutal en la Aue vivan y, %or aborrecible Aue *uera, acabaran %or ace%tar su destino$ &lgunas se convertiran en es%osas de sus ca%tores, les daran #iEos y dis*rutaran de una vida larga y %rovec#osa$ Otras no tardaran en morir como consecuencia de los malos tratos y los abusos$ ,o #ay ningGn documento Aue relate lo Aue les sucedi a los #iEos$ 8l #orror no acab con la marc#a de los invasores$ 3uc#os de los Aue no #aban muerto atravesados %or una lanDa o una es%ada, moran a#ora en las casas incendiadas$ Los tec#os en llamas se #undan y en su cada a%lastaban a los desgraciados Aue no #aban conseguido salir$ 8l res%landor del *uego iluminaba las terribles escenas Aue se vivan en toda la ciudad$ Las columnas de c#is%as y ceniDas se meDclaban con las nubes Aue llegaban desde el mar y Aue se te9an de roEo y naranEa en su %aso %or encima de la ciudadela$ 8ra una atrocidad Aue se re%etira in*inidad de veces en el transcurso de los siglos$ Qarios cientos de %ersonas consiguieron salvarse de la muerte y la destruccin al buscar re*ugio en los bosAues cercanos, donde %ermanecieron escondidas #asta Aue la *lota aAuea desa%areci m<s all< del #oriDonte, con rumbo al nordeste$ Poco a %oco los su%ervivientes troyanos regresaron a lo Aue #aba sido una gran ciudad, y se encontraron con Aue detr<s de las enormes murallas no Auedaban m<s Aue ruinas #umeantes Aue a%estaban con el re%ugnante #edor de la carne Auemada$ 'nca%aces de em%render la tarea de reconstruir sus #ogares, emigraron a otras tierras
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Clive Cussler La odisea de Troya %ara edi*icar una nueva ciudad$ Pasaron los a9os, y las ceniDas de los escombros *ueron arrastradas %or la brisa marina a travBs de la llanura mientras el %olvo se%ultaba %oco a %oco las calles adoAuinadas y las murallas$ Con el tiem%o volvieron a levantar la ciudad, %ero nunca m<s alcanD la gloria %asada$ :es%uBs sucumbi de nuevo como consecuencia de los terremotos, las seAuas y la %este y %ermaneci desierta durante dos mil a9os$ Pero su *ama volvi a brillar con todo su es%lendor cuando, setecientos a9os m<s tarde, un escritor llamado 2omero escribi los vividos relatos de la guerra de Troya y del viaEe de 1lises, el #Broe griego$ &unAue 1lises era muy astuto y no mostraba ningGn re%aro ante el asesinato y el %illaEe, no era tan b<rbaro como sus camaradas de armas cuando se trataba de la esclavitud de las muEeres ca%turadas al enemigo$ i bien %ermiti Aue sus #ombres se a%oderaran de lo Aue les viniera en gana, Bl slo se llev el botn obtenido durante el aniAuilamiento del odiado enemigo Aue #aba acabado con la vida de tantos de sus soldados$ 1lises *ue el Gnico de los aAueos Aue no se llev a una muEer como concubina$ 8c#aba de menos a su es%osa, PenBlo%e, y a su #iEo, al Aue no #aba visto en muc#os meses, y ansiaba regresar a su reino en la isla de Ktaca con toda la celeridad con Aue los vientos im%ulsaran su nave$ &s %ues, abandon la ciudad arrasada des%uBs de #acer los sacri*icios a los dioses, y su %eAue9a *lota em%rendi la travesa del gran mar verde rumbo al sudoeste con viento a *avor$ Qarios meses m<s tarde, des%uBs de una *eroD tem%estad Aue #undi su nave, 1lises, m<s muerto Aue vivo, consigui atravesar la resaca y llegar a la costa de la isla de los *eacios$ &gotado, se tumb a dormir sobre un montn de #oEas en la misma %laya$ La %rincesa ,auscaa, #iEa de &lcnoo, rey de los *eacios, Aue %or ins%iracin de 3inerva #aba ido con sus doncellas a la orilla del mar a lavar la ro%a, encontr al #Broe y llevada %or la curiosidad lo sacudi %ara ver si estaba vivo$ 1lises se des%ert y al verla se sinti *ascinado %or su eFtraordinaria belleDa$ H8n :elos vi una veD una criatura tan bella como tG$ Prendada, ,auscaa llev al n<u*rago al %alacio de su %adre, donde 1lises se %resent como rey de Ktaca y *ue agasaEado con todos los #onores de su rango$ 8l rey &lcnoo y su es%osa, la reina &rete, o*recieron a 1lises una nave %ara regresar a su #ogar, %ero con la condicin de Aue antes %rometiera o*recer a los monarcas y a la corte una narracin de la gran guerra y sus aventuras desde Aue #aba deEado Troya$ e celebr un gran banAuete en #onor de 1lises, y el #Broe ace%t de buen grado contar la #istoria de sus #aDa9as y desventuras$ HPoco des%uBs de salir de Troya HcomenDH cambiaron los vientos, y mi *lota se vio arrastrada mar adentro$ Tras dieD das de mala mar conseguimos llegar a las costas de una tierra eFtra9a$ &ll, mis #ombres y yo *uimos tratados con grandes muestras de a*ecto y amistad %or los nativos, a Auienes llamamos lot*agos, %or el *ruto de un <rbol desconocido Aue coman y Aue los mantena en un constante estado de eu*oria$ &lgunos de mis #ombres comenDaron a comer el *ruto del loto y no tardaron en caer en el letargo y %erdieron todo deseo de regresar al #ogar$ &l ver Aue el viaEe de retorno %oda acabar all mismo, ordenB Aue los llevaran de nuevo a las naves$ 'Damos las velas y nos a*anamos en los remos %ara aleEarnos lo m<s r<%ido %osible$ 6

Clive Cussler La odisea de Troya S8n la errnea creencia de Aue estaba muy leEos #acia oriente, naveguB con rumbo al oeste, guiado %or las estrellas durante la noc#e y %or el sol en su travesa desde levante a %oniente$ La *lota lleg a varias islas muy arboladas donde caa sin cesar una lluvia c<lida$ 8n estas islas #abitaba una raDa de #ombres Aue se llamaban a s mismos cclo%es, unos vagos Aue criaban grandes reba9os de oveEas y cabras$ S"eun a un gru%o y *uimos a buscar vveres$ 8n la ladera de una monta9a encontramos una cueva Aue serva de establo con una cerca en la entrada %ara evitar Aue esca%aran los animales$ :is%uestos a a%rovec#ar este regalo de los dioses, comenDamos a atar un reba9o de cabras y oveEas %ara llev<rnoslas a nuestras naves$ )ue entonces cuando de %ronto escuc#amos el ruido de unas %isadas y muy %ronto un gigante a%areci en la boca de la cueva$ 8ntr y cerr la entrada con un enorme %e9asco antes de ocu%arse del reba9o$ ,osotros nos escondimos en las sombras, sin siAuiera atrevernos a res%irar$ S&l cabo de un rato so%l las brasas de una #oguera y, cuando se avivaron las llamas, nos descubri acurrucados en el *ondo de la cueva$ ,o #ay #ombre con un rostro m<s *eo Aue el de los cclo%es, Aue tienen un Gnico oEo redondo y negro como la noc#e$ SHLNuiBnes soisM Hvoci*erH$ LPor AuB #abBis invadido mi casaM SH,o somos invasores Hres%ondH$ :esembarcamos %ara llenar los odres con agua *resca$ SH2abBis venido a robar mis oveEas Htron el giganteH$ LlamarB a mis amigos y vecinos$ 3uy %ronto llegar<n varios centenares$ Os #erviremos y os comeremos$ S&unAue Bramos guerreros aAueos Aue venamos de luc#ar una larga y *eroD guerra, sabamos Aue nos veramos su%erados en nGmero$ &s %ues, cog un tronco delgado de la cerca Aue encerraba al reba9o y con la es%ada le a*inB un eFtremo #asta conseguir una %unta muy a*ilada$ :es%uBs le ense9B al gigante mi odre lleno de vino y le diEe: SH8scuc#a, cclo%e, te o*reDco mi odre de vino a cambio de nuestras vidas$ SHLCmo te llamasM SH3is %adres me llaman ,adie$ SHL e %uede saber cmo se le %udo ocurrir a alguien %onerte un nombre tan estG%idoM HdiEo y, sin a9adir una %alabra m<s, el monstruo se bebi todo el odre$ 7orrac#o %erdido, no tard en Auedarse dormido$ S3e a%resurB a coger el tronco y, lanD<ndome sobre el gigante dormido, se lo clavB en su Gnico oEo$ e levant de un salto con un terrible aullido de dolor, se arranc el tronco y sali de la cueva %ara %edir auFilio$ Los cclo%es vecinos escuc#aron sus gritos y se %resentaron, dis%uestos a saber AuB %asaba$ SHLTe #an atacadoM Hle %reguntaron$ SH,adie me atac Hre%lic Bl$ SConvencidos de Aue estaba loco, volvieron a sus casas$ ,osotros esca%amos de la cueva y corrimos de regreso a nuestras naves$ 3ientras corra le gritB al gigante ciego: SH4racias %or regalarnos tus oveEas, cclo%e$ 8res un idiota$ Cuando tus amigos te %regunten AuiBn te deE ciego, diles Aue *ue 1lises, el rey de Ktaca, alguien m<s listo Aue tG$
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Clive Cussler La odisea de Troya HL)ue entonces cuando tu nave nau*rag antes de Aue %udieras llegar a )eaciaM H %regunt el buen rey$ 1lises sacudi la cabeDa %ara negarlo$ H,o #asta des%uBs de muc#os meses$ H7ebi un sorbo de vino antes de continuar H$ Llevado muy al oeste %or las corrientes dominantes y los vientos, avistamos tierra y ec#amos el ancla ante la costa de una isla llamada 8olia$ &ll viva el buen rey 8olo, #iEo de 2i%tada y amado de los dioses$ Tena seis #iEas y seis #iEos luEuriosos, as Aue anim a los #iEos a Aue se casaran con las #iEas$ Todos vivan en %er*ecta armona, siem%re de *iesta y dis*rutando de todos los luEos %osibles$ S&vituallados %or el buen rey, muy %ronto nos encontramos con mar gruesa$ 8l sB%timo da, des%uBs de calmarse el mar, llegamos al %uerto de la ciudad de los lestrigones$ 8n*ilamos la entrada entre dos grandes %romontorios rocosos, y mi *lota ec# anclas$ &gradecidos %or estar de nuevo en tierra *irme, comenDamos a eF%lorar la Dona y nos encontramos con una bella muc#ac#a Aue #aba ido a buscar agua$ SCuando le %reguntamos AuiBn era su rey, ella nos dirigi a la casa de su %adre$ Pero, cuando llegamos all, encontramos Aue la es%osa era una gigantona de la altura y el grosor de un gran <rbol y nos Auedamos boAuiabiertos ante aAuella #orrible visin$ SLa muEer llam a su marido, &nt*ates, Aue era todava m<s grande Aue ella y el doble del tama9o de los cclo%es$ 2orroriDados ante aAuella monstruosidad, corrimos de regreso a nuestras naves$ &nt*ates dio la voD de alarma y muy %ronto millares de gigantescos lestrigones a%arecieron como un bosAue y comenDaron a lanDarnos %iedras con sus enormes #ondas desde lo alto de los acantilados, no unos vulgares %edruscos, sino %e9ascos casi tan grandes como nuestras naves$ La ma *ue la Gnica Aue esca% a la carnicera$ Todos las dem<s naves de mi *lota *ueron ec#adas a %iAue$ S3is #ombres se vieron lanDados al agua, y los lestrigones los ensartaron con sus lanDas como si *uesen %eces, y se los llevaron %ara devorarlos$ 8n cuestin de minutos mi nave lleg a mar abierto y nos encontramos *uera de %eligro, aunAue nos dominaba una %ro*unda tristeDa$ ,o solo #aban muerto nuestros amigos y camaradas, sino Aue tambiBn #abamos %erdido todos los tesoros Aue nos #abamos llevado de 'lin$ Todo el oro troyano Aue #aba sido %arte del botn yaca a#ora en el *ondo de la ba#a de los lestrigones$ SCon el coraDn triste, continuamos nuestro viaEe #asta Aue llegamos a la isla de 8ea, morada de la *amosa y encantadora reina reverenciada como una diosa$ educido %or los encantos de la bella Circe de bonitas trenDas, me #ice amigo de ella y dis*rutB de su com%a9a durante un a9o entero$ 3e descubr a m mismo deseando %rolongar mi estada %ero mis #ombres insistieron en Aue reanud<ramos todos el viaEe de regreso a nuestros #ogares en Ktaca o se marc#aran ellos sin m$ SCirce accedi a mi %artida con l<grimas en los oEos, %ero me su%lic Aue #iciera un viaEe m<s$ SH:ebBis navegar a la morada de 2ades y #ablar con aAuellos Aue est<n muertos$ 8llos te guiar<n en la com%rensin de la muerte$ :es%uBs continuar<s con tu travesa, %ero no #agas caso del canto de las sirenas %orAue intentar<n atraerte a ti y a tus #ombres %ara Aue os estrellBis contra las rocas de sus islas$ Ta%a tus odos y los de tus com%a9eros con cera blanda %ara no escuc#ar sus seductoras canciones$ 1na veD libre de la tentacin de las sirenas, navegar<s %or delante de unas %e9as %rominentes Aue los dioses llaman "ocas 8rrantes$ ,ada, ni siAuiera un %<Earo, %uede %asar %or encima de ((

Clive Cussler La odisea de Troya ellas$ ,inguna nave eFce%to una #a conseguido doblarlas, %orAue las tem%estades se llevan las embarcaciones y los cuer%os de los #ombres$ SHLCu<l es la nave Aue consigui %asarM H%reguntB$ SHLa nave del *amoso Casn y los argonautas$ SHL8ncontraron des%uBs la mar calmaM SCirce sacudi la cabeDa$ SH&l lado o%uesto #ay dos escollos Aue se elevan #asta el cielo y Aue ningGn #ombre mortal %odra subir, %ues la roca es tan lisa Aue %arece %ulimentada$ 8n medio de los escollos #ay una caverna, donde mora 8scila, un monstruo %erverso a Auien nadie se alegrar< de ver$ Tiene doce %ies, todos de*ormes, y seis cuellos largusimos, cada cual con una #orrible cabeDa en cuya boca #ay tres #ileras de abundantes y a%retados dientes, Aue %ueden matar a un #umano en un instante$ Qigila %orAue 8scila bien %uede arrebatar con sus cabeDas a tus tri%ulantes$ "emad muy r<%ido, o todos vosotros morirBis$ :es%uBs deberBis %asar %or las aguas donde acec#a Caribdis, un enorme remolino Aue arrastrar< tu nave a las %ro*undidades$ Pasa %or all cuando estB dormido$ S,os des%edimos de Circe con l<grimas en los oEos, ocu%amos nuestros lugares en la nave y comenDamos a remar r<%idamente con todas nuestras *uerDas$ HL8s cierto Aue navegasteis al mundo de los muertosM H%regunt la bella es%osa del rey &lcnoo, con el rostro %<lido$ H , segu las indicaciones de Circe y navegamos #acia el 2ades y el #orrible mundo de los muertos$ &l cabo de cinco das nos encontramos envueltos en una densa niebla cuando entramos en las aguas del ro OcBano Aue *luye Eunto al *in del mundo$ 8l cielo #aba desa%arecido y entramos en una %er%etua oscuridad donde nunca %enetran los rayos del sol$ &tracamos la nave$ :esembarAuB solo y caminB envuelto en una luD siniestra #asta Aue lleguB a una enorme caverna en la ladera de una monta9a$ Luego me sentB a es%erar$ S3uy %ronto comenDaron a reunirse los es%ritus, Aue %ro*eran terribles gemidos AueEumbrosos$ Casi #aba %erdido los sentidos cuando a%areci mi madre$ .o no saba Aue #aba muerto, %orAue la deEB con vida cuando %art %ara 'lin$ SH2iEo mo HmurmurH, L%or AuB #as venido al mundo de las tinieblas cuando todava est<s vivoM &Gn tienes Aue llegar a tu #ogar en Ktaca$ SLe relatB con l<grimas en los oEos la %esadilla de mis viaEes y la terrible %Brdida de mis guerreros en la travesa de regreso desde 'lin$ SH3or de tristeDa al creer en Aue no volvera a ver a mi #iEo nunca m<s$ SLlorB al escuc#ar sus %alabras e intentB abraDarla, %ero era como una nube y mis braDos se cerraron en torno al vaco$ SLos muertos llegaron en gran nGmero, #ombres y muEeres a Auienes #aba conocido y res%etado$ Llegaron, me reconocieron y me saludaron con un gesto antes de volver a la caverna$ 3e sor%rend al ver a mi vieEo camarada, el rey &gamenn, nuestro comandante en Troya$ SHLTe sor%rendi la muerte en el marM Hle %reguntB$ SH,o$ 3e atacaron mi es%osa y su amante, con una banda de traidores$ Luc#B con bravura, %ero sucumb ante la su%erioridad numBrica$ TambiBn asesinaron a Casandra, la
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Clive Cussler #iEa de Pramo$

La odisea de Troya

S8ntonces se %resent &Auiles con Patroclo y RyaF, Auienes %reguntaron %or sus *amilias, %ero no %ude decirles nada$ 2ablamos de los vieEos tiem%os, #asta Aue ellos tambiBn regresaron al mundo subterr<neo$ Los *antasmas de otros amigos y guerreros estaban a mi lado, y cada uno contaba su melanclico relato$ S2aba visto a tantos muertos Aue mi coraDn rebosaba de tristeDa$ Cuando ya no %ude aguantar m<s, abandonB aAuel lGgubre lugar y volv a mi nave$ in mirar atr<s navegamos entre la niebla y %usimos rumbo #acia la isla de las sirenas$ HLPudiste %asar %or la islas de las sirenas sin angustiasM H%regunt el rey$ HLo #icimos$ Pero, antes de intentar el desa*o, cog un gran troDo de cera blanda y lo cortB en troDos muy %eAue9os con mi es%ada$ :es%uBs amasB los troDos #asta Aue se ablandaron y los utilicB %ara ta%ar los odos de mi tri%ulacin$ Les ordenB Aue me ataran al m<stil y Aue no #icieran caso de mis sG%licas %ara cambiar de rumbo %orAue si lo #acan acabaramos estrellados contra las rocas$ SLas sirenas comenDaron a entonar su canto seductor en cuanto vieron Aue nuestra embarcacin %asaba %or delante de su isla$ SH&cBrcate y escuc#a nuestra dulce cancin, *amoso 1lises$ 8scuc#a nuestra meloda y ven a nuestros braDos, %ara dis*rutar y convertirte en m<s sabio$ SLa mGsica y el sonido de sus voces era tan arrobador Aue su%liAuB a mis #ombres Aue cambiaran de rumbo, %ero ellos me suEetaron todava con m<s *uerDa al m<stil y remaron con gran vigor #asta Aue ya no se oa el canto de las sirenas$ lo entonces se Auitaron los ta%ones de cera de los odos y me desataron del m<stil$ S1na veD %asada la isla rocosa nos encontramos con grandes olas y el tremendo rugido del mar$ 8F#ortB a mis #ombres Aue se es*orDaran en los remos mientras guiaba la nave entre la turbulencia$ ,o les #ablB del terrible monstruo 8scila, o #abran deEado de remar %ara ir a acurrucarse en la bodega$ Llegamos al estrec#o entre las rocas y entramos en las turbulentas aguas de Caribdis y comenDamos a dar vueltas$ 8ra como si estuviBramos so%ortando un cicln en el interior de un caldero$ 3ientras es%er<bamos Aue el siguiente momento *uera el Gltimo, 8scila nos atac desde lo alto, y sus cabeDas vi%erinas se llevaron a seis de mis meEores guerreros$ 8scuc#B sus terribles gritos mientras se elevaban %or los aires, a%lastados %or las mandbulas dotadas de a*ilados dientes, con los braDos eFtendidos #acia m en un gesto de es%antosa agona mientras gritaban aterroriDados$ )ue la m<s es%antosa de las visiones Aue %resenciB durante aAuel #orrible viaEe$ SCuando conseguimos esca%ar, los rel<m%agos comenDaron a iluminar el cielo$ 1n rayo cay sobre la nave, y la llen con el olor del aDu*re$ La tremenda descarga convirti la nave en astillas y la tri%ulacin cay en las en*urecidas aguas, donde se a#ogaron r<%idamente$ SConsegu encontrar un troDo de m<stil con un largo cordn de cuero enrollado en la madera, Aue utilicB %ara atar mi cintura a un resto del casco$ 3ontado en la im%rovisada balsa, me vi arrastrado al mar y vaguB sin rumbo all donde el viento y la corriente Auisieron llevarme$ ,ueve das m<s tarde, ya m<s muerto Aue vivo, mi balsa embarranc en la isla de Ogigia, donde vive Cali%so, una muEer de eFtraordinaria belleDa e inteligencia$ Cuatro de sus sGbditos me encontraron en la %laya y me llevaron a su %alacio, donde me acogi y cuid #asta Aue recu%erB del todo mi salud$ (3

Clive Cussler La odisea de Troya SQiv *eliD durante un tiem%o en Ogigia, amorosamente cuidado %or Cali%so, Aue dorma a mi lado$ CoAuete<bamos en un *abuloso Eardn con cuatro *uentes con surtidores Aue lanDaban sus c#orros en direcciones o%uestas$ 4randes bosAues, donde volaban entre las ramas bandadas de aves multicolores, abundaban %or toda la isla$ &rroyuelos de agua cristalina ser%enteaban %or los cam%os limitados %or las vides$ HLPor cu<nto tiem%o estuviste con Cali%soM HAuiso saber el rey$ H iete largos meses$ HLPor AuB no buscaste una nave y te *uisteM H%regunt la reina$ HPorAue no #aba ninguna nave en toda la isla Hre%uso 1lises$ H8ntonces, Lcmo reanudaste el viaEeM HLa bondadosa Cali%so conoca mi %ena$ 3e des%ert una ma9ana y me #abl de su deseo de Aue regresara a mi #ogar$ 3e o*reci las #erramientas, me acom%a9 al bosAue y me ayud a cortar la madera %ara construir una embarcacin marinera$ Cosi las velas, #ec#as con %ieles de vaca, y abasteci la nave con agua y comida$ &l cabo de cinco das, ya estaba %re%arado %ara Dar%ar$ 3e a%enB muc#o al ver su tristeDa %or tener Aue deEarme marc#ar$ 8ra una muEer entre todas las muEeres, una a la Aue todos los #ombres desean$ i no #ubiese Auerido tanto a PenBlo%e, me #abra Auedado gustosamente$ H1lises #iDo una %ausa, y las l<grimas asomaron a sus oEosH$ Tema Aue #ubiese muerto de %ena tras mi %artida$ HLNuB le sucedi a tu embarcacinM HAuiso saber ,auscaaH$ 2abas nau*ragado cuando te encontramos$ H:iecisiete das de calma acabaron bruscamente$ 1na violenta tem%estad con *uertes lluvias y un viento *eroD arranc la vela$ & este desastre lo sigui una violenta mareEada Aue castig mi *r<gil embarcacin #asta el %unto de Aue a%enas si consegua mantenerse a *lote$ )ui a la deriva durante dos das antes de acabar en tus orillas, donde tG, dulce y #ermosa ,auscaa, me encontraste$ H1lises guard silencio un momento antes de a9adirH: &Au acaba mi relato de su*rimientos y desgracias$ Todos los %resentes en el %alacio %ermanecieron embelesados durante un rato %or el increble relato de 1lises$ :es%uBs, el rey &lcnoo se levant %ara dirigirse a su #uBs%ed$ H,os sentimos #onrados de tener a tan distinguido invitado entre nosotros y tenemos una gran deuda contigo %or #abernos entretenido de una manera absolutamente maravillosa$ Por lo tanto, como muestra de nuestro gran a%recio, la m<s veloD de nuestras naves y nuestra meEor tri%ulacin son tuyas %ara Aue te lleven a tu #ogar en Ktaca$ 1lises eF%res su gratitud, y se mostr abrumado ante tanta generosidad$ Pero estaba ansioso %or %onerse en marc#a$ HTe doy las gracias a ti, mi buen rey &lcnoo, a la graciosa reina &rete, y a vuestra bondadosa #iEa ,auscaa, %or todo lo Aue #abBis #ec#o %or m$ Os deseo Aue se<is *elices en vuestro #ogar y Aue sig<is contando con el *avor de los dioses$ Luego 1lises sali del %alacio y *ue escoltado #asta la nave$ Con el mar en calma y buenos vientos, 1lises lleg *inalmente a su reino en la isla de Ktaca, donde se reuni con su #iEo TelBmaco$ &ll encontr tambiBn a su es%osa PenBlo%e asediada %or los %retendientes, y los mat a todos$
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Clive Cussler

La odisea de Troya

&s acaba el relato de la Odisea, una #istoria B%ica Aue #a %erdurado a lo largo de los siglos y #a avivado la imaginacin y el asombro de todos aAuellos Aue la #an ledo o escuc#ado$ 8Fce%to Aue no es del todo verdica, o al menos slo una %arte de ella es cierta$ PorAue 2omero no era griego$ Tam%oco la 'lada o la Odisea tuvieron lugar donde las sitGan las leyendas$ La verdadera #istoria de las aventuras de 1lises es absolutamente distinta y no sera revelada #asta muc#o, muc#simo m<s tarde$

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Clive Cussler

La odisea de Troya

PARTE UNO
El in&ierno no tiene una c'lera comparable a la del mar

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!( de agosto de )##* +ey West, ,lorida La doctora 2eidi Lis#erness estaba a %unto de salir %ara reunirse con su marido y dis*rutar de una noc#e de *iesta en la ciudad, cuando ec# una Gltima oEeada a las im<genes recogidas %or el satBlite de observacin veloD$ 2eidi, una muEer robusta con los cabellos canosos recogidos en un mo9o, estaba sentada delante del ordenador vestida con un %antaln corto verde y un top #aciendo Euego, %ara estar cmoda en un clima caluroso y #Gmedo como era el de )lorida en el mes de agosto$ 8stuvo en un tris de a%agar el ordenador #asta la ma9ana siguiente, %ero #aba algo eFtra9o en la Gltima imagen Aue a%areca en la %antalla transmitida desde el satBlite Aue orbitaba sobre el &tl<ntico al sudoeste de las islas de Cabo Qerde, *rente a la costa de R*rica$ 3ir atentamente la %antalla$ Para el oEo del ne*ito, la imagen Aue o*reca la %antalla no mostraba m<s Aue unas %ocas e ino*ensivas nubes Aue se movan sobre el mar aDul$ 2eidi vio algo m<s %eligroso$ Com%ar la imagen con otra, recibida dos #oras antes$ La masa de cumulonimbos #aba aumentado en tama9o de una manera muc#o m<s r<%ida Aue cualAuier otra tormenta Aue ella recordara en los diecioc#o a9os de %redecir y rastrear los #uracanes en el ocBano &tl<ntico %or cuenta del Centro de 2uracanes de la -ational .nder/ater and 0arine gency$ ComenD a am%liar las dos im<genes de la *ormacin de la tormenta$ u marido, 2arley, un #ombre calvo de as%ecto bonac#n con unos mostac#os de morsa y ga*as sin montura, entr en el des%ac#o con una eF%resin de im%aciencia$ 2arley tambiBn era meteorlogo$ TrabaEaba %ara el ervicio ,acional de 3eteorologa como analista de datos y suministraba los %artes meteorolgicos a los aviones comerciales y %rivados, y a las embarcaciones$ HL e %uede saber AuB te demoraM H e9al su reloE %ara indicar Aue llegaran tarde H$ Tenemos mesa reservada en el %rab Pot$ in a%artar la mirada de la %antalla, ella le mostr las dos im<genes$ HTstas se tomaron con una di*erencia de dos #oras$ :ime lo Aue ves$ 2arley se tom su tiem%o en la observacin de las im<genes$ :es%uBs *runci el entreceEo y se aEust las ga*as antes de acercarse un %oco m<s a la %antalla %ara ver meEor$ )inalmente, mir a su es%osa y asinti$ H8st< creciendo a una velocidad de locos$
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Clive Cussler La odisea de Troya H:emasiado r<%ido Hcon*irm 2eidiH$ i continGa al mismo ritmo, slo :ios sabe la tormenta Aue %uede originar$ H,unca se sabe Hmani*est 2arleyH$ Puede llegar como un len y marc#arse como un cordero$ 2a ocurrido otras veces$ H,o lo niego, %ero la mayora de las tormentas tardan das, algunas veces semanas, en alcanDar esta *uerDa$ Tsta se #a desarrollado en cuestin de #oras$ H8s demasiado %ronto %ara %rever su direccin o dnde alcanDar< la m<Fima %otencia y %rovocar< m<s da9o$ HTengo el *uerte %resentimiento de Aue ser< im%revisible$ 2arley sonri al escuc#ar el comentario$ HL3e mantendr<s in*ormado de su desarrolloM H8l ervicio ,acional de 3eteorologa ser< el %rimero en saberlo Hres%ondi 2eidi, d<ndole una %almadita en el braDo$ HL2as %ensado un nombre %ara tu nueva amigaM H i se convierte en algo tan atroD como creo Aue %odra ser, la llamarB LiDDie, como la asesina del #ac#a, LiDDie 7orden$ H8s un %oco tem%rano en la tem%orada %ara un nombre Aue comienDa con L, %ero no est< mal$ H2arley le dio el bolso a su es%osaH$ .a tendremos tiem%o ma9ana %ara ver cmo evoluciona$ 8stoy muerto de #ambre$ Qamos a cenar cangreEos$ 2eidi sigui obedientemente a su marido, a%ag la luD y cerr la %uerta del des%ac#o$ Pero la creciente a%rensin no desa%areci cuando se sent en el coc#e$ u mente no %ensaba en la comida$ "e*leFionaba sobre un #urac<n Aue se estaba %re%arando y Aue bien %odra ser de una *uerDa catastr*ica$ 1n #urac<n no tiene otro nombre en el ocBano &tl<ntico$ ,o ocurre lo mismo en el Pac*ico, donde se le llama ti*n, ni en el Kndico, donde se conoce como cicln$ 1n #urac<n es la *uerDa m<s #orrenda de la naturaleDa, Aue a menudo su%era los desastres %rovocados %or las eru%ciones volc<nicas y los terremotos, ya Aue destruye Donas muc#o m<s am%lias$ Como en el nacimiento de un ser #umano o animal, un #urac<n necesita de muc#as circunstancias relacionadas$ 8n %rimer lugar, se calientan las aguas de la costa occidental del R*rica, con tem%eraturas Aue su%eran los veintisiete grados$ :es%uBs, el va%or %roducido %or e*ecto del calor del sol asciende en la atms*era #asta encontrarse con el aire *ro, y se condensa *ormando las masas de cGmulos Aue dan origen a las lluvias y tormentas elBctricas$ 8sta combinacin suministra el calor Aue alimenta la *ormacin de la tem%estad y la #ace %asar de la in*ancia a la %ubertad$ 8n este %unto se a9aden la es%iral de aire, Aue gira a velocidades de #asta sesenta !ilmetros %or #ora$ 8stos vientos #acen Aue descienda la %resin atmos*Brica en la su%er*icie$ Cuanto m<s baEa, mayor es la circulacin del viento, Aue gira cada veD m<s r<%ido #asta *ormar un vrtice$ &limentado con estos ingredientes, el sistema, como lo llaman los meteorlogos, #a creado una *uerDa centr*uga eF%losiva Aue #ace girar una %ared de viento y lluvia alrededor del oEo, donde reina la calma$ 8n el interior del oEo brilla el sol, el mar est< relativamente sereno y la Gnica se9al de la tremenda energa son las %aredes blancas, Aue alcanDan una altura de Auince mil metros$ (/

Clive Cussler La odisea de Troya 2asta ese momento el sistema recibe el nombre de de%resin tro%ical, %ero cuando los vientos alcanDan una velocidad de ciento veinte !ilmetros %or #ora se convierte en un #urac<n en toda regla$ 8ntonces, de acuerdo con la velocidad del viento Aue %roduce, se le asigna un nGmero de la escala$ Los vientos entre ((0 y (52 !ilmetros %or #ora corres%onden a la categora (, Aue se considera mnima$ La categora 2 es moderada, con vientos de #asta (/+ !ilmetros$ La categora 3, con vientos entre (// y 200 !ilmetros, se denomina eFtensiva$ Los vientos #asta 250 !ilmetros de la categora 5 son eFtremos, como el #urac<n 2ugo Aue en (606 barri la mayora de las casas en las %layas de C#arleston, Carolina del ur$ Por Gltimo, tenemos el monstruo, la categora 5, con vientos de m<s de 250 !ilmetros$ Tsta recibe el nombre de catastr*ica, como el #urac<n Camille, Aue aDot Louisiana y 3isisi% en (6+6$ 8l Camille deE 25+ muertos en su estela, una gota de agua com%arados con los 0$000 Aue %erecieron en el gran #urac<n de (600 Aue destroD 4alveston, en TeFas$ 8n nGmero de vctimas, el rBcord lo tiene el cicln tro%ical Aue en (6/0 se abati sobre 7anglades# y deE casi medio milln de muertos$ 8n cuanto a da9os, los destroDos del gran #urac<n de (62+ Aue devast el sudeste de )lorida y &labama se valoraron en 03 mil millones de dlares$ &unAue resulte increble, slo murieron 253 %ersonas$ Pero lo Aue nadie imaginaba, ni siAuiera 2eidi Lis#erness, era Aue el #urac<n LiDDie tuviese una mente diablica %ro%ia y Aue su *uerDa deEara atr<s a todos los #uracanes atl<nticos anteriores$ 8n un %laDo muy corto, no bien acabara de Euntar *uerDas, comenDara su viaEe asesino #acia el mar Caribe %ara sembrar el caos a su %aso$

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"<%ido y %oderoso, un gran tiburn martillo de cinco metros de longitud se mova a travBs del agua cristalina como una nube gris sobre un %rado$ Los oEos %rotuberantes miraban desde los eFtremos del estabiliDador %lano Aue le cruDaba el morro$ Ca%taron un movimiento, y el escualo gir %ara en*ocar a una criatura Aue nadaba entre el bosAue de coral$ La cosa no se %areca a ningGn %eD Aue el tiburn #ubiese visto antes$ Tena dos aletas %aralelas Aue sobresalan %or la %arte de atr<s y era de color negro con rayas roEas en los costados$ 8l enorme tiburn no vio nada sabroso y continu su incesante bGsAueda de %resas m<s a%etecibles, sin darse cuenta de Aue la eFtra9a criatura era un eFcelente bocado$ ummer Pitt #aba advertido la %resencia del tiburn, %ero no le #aba #ec#o caso y #aba continuado con su estudio de los arreci*es coralinos en el banco de la ,atividad, a ciento doce !ilmetros al nordeste de la "e%Gblica :ominicana$ 8l banco abarcaba una eFtensin de dos mil Auinientos !ilmetros cuadrados de %eligrosos arreci*es y una %ro*undidad Aue iba de uno a treinta metros$ & lo largo de cuatrocientos a9os, no menos de doscientos barcos se #aban ido a %iAue, vctimas del des%iadado coral Aue coronaba una monta9a submarina Aue surga desde las abisales %ro*undidades del ocBano &tl<ntico$ 8l coral de esta seccin del banco era %rstino y #ermoso, y en algunas %artes se elevaba #asta Auince metros %or encima del *ondo arenoso$ 2aba delicadas madrB%oras y enormes %ol%eros de colores brillantes y *ormas esculturales Aue se eFtendan en la %ro*undidad aDul como un maEestuoso Eardn con miles de arcadas y grutas$ ummer
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Clive Cussler La odisea de Troya tena la sensacin de estar nadando en un laberinto de calleEuelas y tGneles, donde algunos no tenan salida y otros daban %aso a ca9ones y grietas lo bastante anc#as %ara %ermitir el %aso de un camin de gran tonelaEe$ &unAue la tem%eratura del agua su%eraba los veintisiete grados, ummer Pitt iba vestida con un traEe %ro*esional Qi!ing Pro Turbo (000 #ec#o de cauc#o vulcaniDado$ Llevaba el traEe roEo y negro en lugar del suyo #abitual m<s ligero %orAue le sellaba todo el cuer%o, no tanto %ara %rotegerse de la tem%eratura del agua, Aue era c<lida, sino como de*ensa contra la contaminacin Aumica y biolgica Aue es%eraba encontrar mientras #aca su trabaEo de evaluacin del estado del coral$ 3ir la brGEula y se desvi ligeramente a la iDAuierda, con un suave movimiento de las aletas y las manos cruDadas a la es%alda %or debaEo de las dos botellas de aire, %ara reducir la resistencia del agua$ Qestida con el abultado traEe y la m<scara &4& 3ar! '', se %oda %ensar Aue resultara m<s sencillo caminar %or el *ondo Aue nadar %or encimaP %ero la su%er*icie desigual y a menudo a*ilada del coral volva tal cosa %r<cticamente im%osible$ u contorno *sico y sus *acciones Auedaban ocultos %or el abultado traEe y la m<scara com%leta$ La Gnica %ista de su belleDa la daban sus #ermosos oEos grises, Aue miraban a travBs del cristal de la m<scara, y un mec#n %elirroEo Aue asomaba en la *rente$ ummer adoraba el mar y bucear en sus %ro*undidades$ Cada inmersin era una nueva aventura en un mundo desconocido$ & menudo se imaginaba a s misma como una sirena con agua salada en las venas$ &lentada %or su madre, #aba estudiado ciencias oce<nicas$ 2aba descollado en los estudios y se #aba licenciado en el 'nstituto cri%%s de Oceanogra*a como biloga marina$ u #ermano melliDo, :ir!, se #aba licenciado en ingeniera marina en la universidad &tlantic de )lorida$ Poco des%uBs de volver a su casa en 2a-ai, los #ermanos se enteraron %or boca de su madre moribunda de Aue el %adre Hal Aue nunca #aban conocidoH era el director de %royectos es%eciales de la -ational .nder/ater and 0arine gency en @as#ington$ La madre no les #aba #ablado de Bl #asta Aue se encontr en su lec#o de muerte$ lo entonces les relat su amor y la raDn %or la Aue le #aba deEado creer Aue #aba muerto en un terremoto submarino, ocurrido veintitrBs a9os atr<s$ 4ravemente #erida y des*igurada, #aba considerado Aue lo meEor %ara su marido era Aue viviera su %ro%ia vida, sin tener Aue cargar con ella$ Qarios meses m<s tarde #aba dado a luD a los melliDos$ 8n recuerdo de su amor #aba llamado a su #iEa ummer, Aue era su nombre, y al #iEo :ir!, como el %adre$ :es%uBs del *uneral, :ir! y ummer volaron a @as#ington %ara conocer a su %adre$ u sGbita a%aricin *ue toda una sor%resa$ &tnito al verse *rente a un #iEo y una #iEa de cuya eFistencia no tena ni la m<s mnima idea, :ir! Pitt se sinti abrumado de *elicidad, %orAue durante m<s de veinte a9os #aba credo Aue el gran amor de su vida estaba muerta$ Pero luego lo invadi una %ro*unda tristeDa al saber Aue ella #aba vivido todos aAuellos a9os como una inv<lida sin decirle ni una %alabra y Aue #aba muerto slo un mes antes$ )eliD a m<s no %oder con la *amilia Aue nunca #aba sabido Aue tena, los llev inmediatamente al vieEo #angar donde viva con su gran coleccin de coc#es antiguos$ Cuando se enter de Aue %or in*luencia de la madre ambos #aban estudiado ciencias oce<nicas, se #aba a%resurado a conseguirles un em%leo en la ,13&$ (6

Clive Cussler La odisea de Troya &#ora, des%uBs de dos a9os de trabaEar en %royectos oce<nicos %or todo el mundo, ella y su #ermano se #aban embarcado en un viaEe eFtraordinario %ara investigar y recoger datos de la eFtra9a contaminacin tFica Aue estaba aniAuilando la *r<gil vida marina en el banco de la ,atividad y otros en el mar Caribe$ La mayora de los arreci*es aGn estaba a rebosar con %eces y corales sanos$ Las doradas se meDclaban con los enormes %eces loros Hde brillantes coloresH y los meros, mientras Aue los %ececillos tro%icales de color amarillo y %Gr%ura iridiscente se movan veloDmente entre los diminutos #i%ocam%os casta9os y roEos$ Las morenas miraban con eF%resin *eroD, con la cabeDa asomada en los aguEeros del coral al tiem%o Aue abran y cerraban las mandbulas amenaDadoramente, a la es%era de clavar sus dientes de aguEa en la %resa$ ummer saba Aue ese as%ecto *eroD slo se deba a su *orma de res%irar, dado Aue carecan de agallas en el cuello$ ,unca atacaban a los #umanos a menos Aue se las %rovocara$ Para Aue a uno lo mordiera una morena moray, casi #aba Aue meterle la mano en la boca$ 1na sombra se desliD sobre la arena en un claro del arreci*e y la muc#ac#a mir #acia arriba, casi convencida de Aue el tiburn martillo #aba regresado %ara ec#arle otra oEeada, %ero se trataba de un gru%o de cinco mantas moteadas$ 1na de ellas se a%art de la *ormacin como si se tratara de un caDa y dio una vuelta alrededor de ummer, mir<ndola con curiosidad antes de ascender r<%idamente y unirse a las dem<s$ :es%uBs de recorrer otros treinta metros %as %or encima de una *ormacin de gorgnidas y avist un %ecio$ 1na gran barracuda de un metro y medio de largo nadaba sobre los restos, y sus oEos como cuentas vigilaban atentamente todo lo Aue ocurra en sus dominios$ 8l buAue de va%or 1andalia #aba nau*ragado en el banco de la ,atividad en (0/+, durante un *eroD #urac<n$ ,o #aba sobrevivido ni uno solo de los ciento oc#enta %asaEeros y treinta tri%ulantes$ 8n las listas del 2loyd3s de Londres *iguraba como %erdido sin deEar rastro, y su destino #aba continuado siendo un misterio #asta Aue los submarinistas a*icionados #aban descubierto sus restos cubiertos de coral en (602$ Nuedaba muy %oco Aue %ermitiera identi*icar al 1andalia como un %ecio$ :es%uBs de ciento treinta a9os en el banco, lo cubra una ca%a coralina y de otras *ormas de vida marinas Aue iba desde los treinta centmetros a un metro de es%esor$ Las Gnicas se9ales evidentes de lo Aue #aba sido anta9o un magn*ico buAue eran las calderas y las m<Auinas, Aue aGn asomaban entre las cuadernas$ La mayor %arte de la madera #aba desa%arecido, %odrida %or el agua salada o devorada %or las criaturas del mar Aue coman cualAuier cosa org<nica$ Construido %or encargo de la West 4ndies Pac5et %ompany en (0+5, el 1andalia tena una eslora de noventa y oc#o metros desde la %unta de la %roa al m<stil de la bandera en la %o%a, trece metros de manga, aloEamiento %ara doscientos cincuenta %asaEeros y tres bodegas de carga$ 2aca la ruta de Liver%ool a Panam<P all desembarcaba a los %asaEeros y la carga, Aue cruDaban el istmo en tren #asta la costa del Pac*ico, donde otros buAues los llevaban en la Gltima %arte del viaEe #asta Cali*ornia$ 8ran muy %ocos los buceadores Aue #aban rescatado obEetos del 1andalia$ "esultaba di*cil de encontrar debido a Aue se con*unda con el resto del arreci*e$ Nuedaba %oco del barco des%uBs de #aber sido a%lastado en %lena noc#e %or las tremendas olas levantadas %or el #urac<n, Aue lo #aban sor%rendido antes de Aue %udiera re*ugiarse en los %uertos de :ominicana o de las islas Qrgenes$
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Clive Cussler La odisea de Troya ummer vagabunde sobre el vieEo %ecio, arrastrada %or una suave corriente, mientras intentaba imaginarse a las %ersonas Aue una veD #aban caminado %or sus cubiertas$ ,otaba una sensacin es%iritual$ 8ra como si estuviese volando sobre un cementerio y las almas de los di*untos le #ablaran desde el %asado$ ,o olvid ni %or un momento a la gran barracuda Aue se mantena inmvil en el agua$ La comida no re%resentaba un %roblema %ara el %eD de as%ecto *eroD$ 2aba su*icientes %eces Aue vivan en el vieEo 1andalia o en sus alrededores, tantos como %ara llenar una enciclo%edia de ictiologa$ e oblig a no %ensar en la tragedia$ ,ad con muc#a %recaucin alrededor de la barracuda, Aue no le Auitaba los oEos de encima$ Cuando estuvo a una distancia %rudencial, se detuvo %ara leer en el medidor de %resin la cantidad de aire Aue le Auedaba en las botellas, marc su %osicin en el 4P , aline la aguEa de la brGEula en relacin con el #abit<culo submarino donde ella y su #ermano estaban viviendo mientras realiDaban sus estudios del arreci*e y anot la lectura$ ,ot una ligera *lotacin y la neutraliD, dando salida a un %oco de aire del com%ensador de *lotacin Aue llevaba a la es%alda$ Qio Aue los brillantes colores se a%agaban y el coral %erda su color des%uBs de nadar otro centenar de metros$ Cuanto m<s se aleEaba mayor era el nGmero de es%onEas AuebradiDas y en*ermas, #asta Aue moran y deEaban de eFistir$ La visibilidad en el agua tambiBn disminuy dr<sticamente, #asta Aue lleg a un %unto Aue no vea m<s all< de la %unta de los dedos$ Tena la sensacin de #aber entrado en una densa niebla$ 8ra el llamado lBgamo marrn, un misterioso *enmeno Aue a%areca %or todo el mar Caribe$ 8l agua cerca de la su%er*icie era una siniestra masa marrn Aue los %escadores describan con el as%ecto de aguas residuales$ 2asta a#ora nadie saba eFactamente AuB causaba el lBgamo ni cmo se originaba$ Los cient*icos marinos crean Aue estaba vinculado con algGn ti%o de alga, aunAue aGn tenan Aue demostrarlo$ Curiosamente, el lBgamo no %areca matar a los %eces, como ocurra con su *amosa %rima, la marea roEa$ Los %eces evitaban el contacto con lo %eor de los e*ectos tFicos, %ero muy %ronto comenDaban a %asar #ambre des%uBs de %erder sus Donas de alimentacin y re*ugio$ ummer advirti Aue las brillantes anBmonas marinas, con sus *ilamentos eFtendidos %ara ca%turar la comida en la corriente, tambiBn %arecan muy castigadas %or la a%aricin del eFtra9o invasor en sus terrenos$ u %royecto m<s inmediato era sencillamente recoger unas cuantas muestras %reliminares$ 3<s tarde utiliDaran c<maras e instrumentos de an<lisis Aumico en la Dona muerta del banco de la ,atividad %ara detectar y medir su com%osicin, con el %ro%sito de descubrir las contramedidas adecuadas %ara erradicarlo$ La %rimera inmersin del %royecto era %uramente de eF%loracin, %ara ver de %rimera mano los e*ectos del lBgamo$ :e ese modo, ella y los otros cient*icos marinos a bordo del barco de eF%loracin cient*ica *ondeado en la Dona %odran evaluar el %roblema en toda su dimensin y establecer los %rocedimientos %recisos %ara estudiarlo$ 8l %rimer aviso de la invasin del lBgamo marrn lo #aba dado en 2002 un buceador %ro*esional Aue trabaEaba *rente a las costas de Camaica$ 8l desconcertante *enmeno #aba deEado un rastro de destruccin submarina invisible desde la su%er*icie, mientras sala del gol*o de 3BFico y rodeaba los cayos de )lorida$ ummer comenDaba a descubrir Aue aAuella irru%cin se %areca muy %oco a la de aAu$ 8l lBgamo en el 2(

Clive Cussler La odisea de Troya banco de la ,atividad era muc#o m<s tFico$ Qio estrellas de mar y tambiBn crust<ceos, como gambas y langostas, muertos$ Observ asimismo Aue los %eces Aue nadaban en el agua descolorida %arecan aletargados, casi comatosos$ ac varios *rasAuitos de una bolsa Aue llevaba suEeta a uno de los muslos y comenD a tomar muestras del agua$ TambiBn recogi varias estrellas de mar y crust<ceos y los meti en la bolsa de red Aue llevaba suEeta al cinturn de lastre$ Cuando acab de ta%ar los *rasAuitos, los guard en la bolsa y com%rob de nuevo la reserva de aire$ Todava le Auedaban m<s de veinte minutos de inmersin$ Qeri*ic una veD m<s las lecturas de la brGEula y comenD a nadar en la direccin %or la Aue #aba venido, y no tard en encontrarse de nuevo en aguas lim%ias y cristalinas$ &l observar %or casualidad el *ondo, Aue se #aba convertido en un delgado ro de arena, vio la entrada a una %eAue9a caverna en el coral, Aue no #aba advertido antes$ & %rimera vista se %areca a cualAuiera de las otras veinte Aue #aba %asado en los Gltimos cuarenta y cinco minutos, %ero en esta #aba algo di*erente$ La entrada tena las esAuinas cuadradas, como si la #ubiesen tallado$ 8n su imaginacin vio un %ar de columnas revestidas de coral$ 1na cinta de arena conduca al interior$ :ominada %or la curiosidad, y con una am%lia reserva de aire, nad #asta la entrada de la caverna y es%i en la %enumbra$ & un %ar de metros en el interior de la caverna, el aDul de las %aredes reverberaba con los rayos del sol$ ummer nad lentamente sobre el *ondo arenoso mientras el aDul se oscureca cada veD m<s y acababa %or convertirse en marrn al cabo de unos metros$ 1na sGbita inAuietud la #iDo mirar %or encima del #ombro, %ero se tranAuiliD al ver la luminosidad Aue le se9alaba la entrada$ in una linterna no %oda ver nada, y no #aca *alta tener muc#a imaginacin %ara %ensar Aue algo %eligroso %oda estar al acec#o en la oscuridad$ :io media vuelta y nad #acia la entrada$ :e %ronto, una de las aletas gol%e con algo enterrado a medias en la arena$ .a iba a descartarlo como un vulgar troDo de coral cuando tuvo la im%resin de Aue el obEeto, cubierto en gran %arte %or el coral, tena un as%ecto regular, como si #ubiese sido *abricado$ 8scarb en la arena #asta Aue consigui sacarlo$ ummer avanD #acia la luD con el obEeto en alto y lo *ue sacudiendo suavemente %ara Auitarle la arena$ Tena el tama9o de una vieEa caEa de sombreros de muEer %ero %esaba muc#o m<s, incluso sumergido en el agua$ :os asas sobresalan en la %arte su%erior mientras Aue, debaEo de las inscrustaciones, el *ondo %areca la base de un %edestal$ 2asta donde alcanDaba a ver, el interior %areca #ueco, otro indicio de Aue no era un %roducto natural$ & travBs de la m<scara, los grises oEos de ummer re*leEaron un interBs un tanto escB%tico$ :ecidi llevarlo al #abit<culo, donde %odra lim%iarlo cuidadosamente y ver AuB #aba debaEo del coral acumulado$ 8l %eso a9adido del misterioso obEeto y de los eEem%lares marinos muertos Aue #aba recogido del *ondo #aban a*ectado su *lotacin, as Aue a9adi un %oco m<s de aire al com%ensador de *lotacin$ Con su #allaDgo bien suEeto debaEo del braDo, nad lentamente #acia el #abit<culo sin %reocu%arse %or la estela de burbuEas de aire Aue deEaba atr<s$ 8l #abit<culo donde ella y su #ermano viviran durante los siguientes dieD das, a%areci a la vista en el agua aDul unos %ocos metros m<s all<$
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Clive Cussler La odisea de Troya 7autiDado Pisces, los tBcnicos se re*eran a Bl como Ula estacin es%acial interiorV, %ero en realidad era un laboratorio submarino dise9ado %ara la investigacin oce<nica$ Consista en una c<mara rectangular de sesenta y cinco toneladas con los eFtremos redondeados, Aue meda doce metros de largo %or tres de anc#o y dos y medio de alto$ 8l #abit<culo se sostena sobre unos %ilares suEetos a una base Aue le daba una %lata*orma estable en el *ondo marino a una %ro*undidad de Auince metros$ La esclusa de aire serva de almacBn y de cuarto %ara cambiarse$ La esclusa %rinci%al, Aue mantena la %resin di*erencial entre los dos com%artimientos, albergaba un %eAue9o laboratorio, una cocina, un comedor minGsculo, cuatro literas, los ordenadores y un centro de comunicaciones conectado a una antena eFterior %ara mantenerse en contacto con el mundo en la su%er*icie$ La muc#ac#a se Auit las botellas de aire y las conect a la bomba de carga instalada Eunto al #abit<culo$ Contuvo la res%iracin mientras suba #asta la esclusa de entrada, donde deE cuidadosamente las bolsas con las muestras en un %eAue9o reci%iente$ :e%osit el misterioso obEeto sobre una toalla doblada$ ummer no estaba dis%uesta a correr el riesgo de contaminarse$ o%ortar durante unos %ocos minutos m<s el calor tro%ical Aue la #aca sudar %or todos los %oros era un sacri*icio menor si as %oda evitar una en*ermedad %otencialmente letal$ :es%uBs de nadar a travBs del lBgamo marrn, una sola gota en su %iel %oda resultar *atal$ Todava no era el momento de Auitarse el traEe Qi!ing con la ca%uc#a y las botas Turbo, los guantes con cierres estancos en las mu9ecas y la m<scara$ e Auit el cinturn de lastre y el com%ensador de *lotabilidad antes de abrir las v<lvulas de los %otentes rociadores %ara lavar el traEe y el eAui%o con un %re%arado descontaminante y eliminar cualAuier residuo del lBgamo marrn$ egura de Aue estaba absolutamente lim%ia, cerr las v<lvulas y llam a la %uerta de la esclusa %rinci%al$ i bien el rostro Aue a%areci al otro lado del oEo de buey era el de su #ermano melliDo, se %arecan muy %oco$ 2aban nacido con una di*erencia de minutos, %ero as y todo ella y su #ermano :ir! eran todo lo di*erentes Aue %ueden llegar a ser los melliDos$ :ir! meda un metro noventa de estatura, y era delgado y musculoso, con la %iel muy bronceada$ 3ientras Aue ummer tena los cabellos roEos y lacios y los oEos grises, Bl tena los cabellos negros y ondulados, y los oEos de un color verde o%alino Aue res%landecan con la luD$ Cuando entr, su #ermano le Auit el yugo y la Eunta estanca Aue una el cuello del traEe a la ca%uc#a$ &l ver su eF%resin severa y su mirada, m<s %enetrante de lo #abitual, ummer com%rendi Aue se #aba ganado una buena re%rimenda$ &ntes de Aue Bl %udiera abrir la boca, levant las manos y diEo: HLo sB, lo sB, no tendra Aue #aber salido a bucear sin com%a9ero$ H&#ora es tarde %ara discul%arte Hre%lic su #ermano, *uriosoH$ i no te #ubieses escabullido con el alba antes de Aue me des%ertara, #abra ido a buscarte y te #abra trado de regreso al laboratorio de una oreEa$ H:e acuerdo, te %ido discul%as HdiEo ummer, con un arre%entimiento *ingidoH, %ero %uedo #acer muc#as m<s cosas si no tengo Aue %reocu%arme %or mi acom%a9ante$ :ir! le ec# una mano con las cremalleras a %rueba de agua del traEe Qi!ing$ :es%uBs de Auitarle los guantes y la ca%uc#a interior %or detr<s de la cabeDa, comenD a Auitarle el traEe del torso, los braDos y luego las %iernas y los %ies$ La larga cabellera cay como una cascada de cobre roEo$ :ebaEo, ummer vesta una malla de nailon muy 23

Clive Cussler aEustada Aue resaltaba las curvas de su cuer%o %er*ecto$

La odisea de Troya

HL2as entrado en el lBgamoM Hle %regunt :ir!, con un tono Aue re*leEaba a las claras su %reocu%acin$ H2e recogido unas cuantas muestras$ HL8st<s segura de Aue no se *iltr nada en el interior del traEeM ummer levant los braDos %or encima de la cabeDa y gir como una bailarina$ HCom%ruBbalo tG mismo$ ,i una gota del lBgamo tFico$ :ir! a%oy una mano en el #ombro de la muc#ac#a$ H,o se te ocurra bucear de nuevo sola, y muc#o menos sin m si me tienes cerca$ H , #ermano Hres%ondi ummer con una sonrisa arrogante$ H3eteremos tus muestras en una caEa sellada$ 8l ca%it<n 7arnum se las llevar< %ara Aue las analicen en el laboratorio del barco$ HL8l ca%it<n baEar< al #abit<culoM H%regunt ummer un tanto sor%rendida$ H e #a invitado solo a comer Hcontest :ir!H$ 'nsisti en traernos nuestras %rovisiones en %ersona$ :iEo Aue as se tomar< un descanso de Eugar a ca%it<n$ H:ile Aue no entrar< si no trae una botella de vino$ HCon*iemos en Aue reciba el mensaEe %or smosis Hcoment :ir!, y sonri$ 8l ca%it<n Paul T$ 7arnum era un #ombre esAuelBtico Aue bien %odra #aber %asado %or #ermano del legendario CacAues Cousteau, de no #aber sido %orAue era casi calvo$ Qesta un traEe de buceo corto y no se lo Auit cuando entr en la esclusa %rinci%al$ :ir! lo ayud a deEar la caEa met<lica con las %rovisiones %ara dos das en el mostrador de la cocina, y ummer comenD a guardar todo en la %eAue9a alacena y la nevera$ HOs #e trado un regalo Hanunci 7arnum, y sostuvo en alto una botella de vino de CamaicaH$ Por si *uera %oco, el cocinero os #a %re%arado langosta a la termidor y es%inacas a la crema$ H8so eF%lica su %resencia HdiEo :ir!, %almeando al ca%it<n en la es%alda$ H&lco#ol en un %royecto de la ,13& Hmurmur ummer, con un tono burlnH$ LNuB dira nuestro estimado lder, el almirante andec!er, sobre el Auebrantamiento de su regla dorada de no beber durante las #oras de trabaEoM HToda la cul%a la tienen las malas in*luencias de tu %adre Hse9al 7arnumH$ ,unca suba a bordo sin una cantidad de botellas de buen vino, y su camarada &l 4iordino siem%re se %resentaba con una caEa de los %uros %redilectos del almirante$ HPor lo visto, todos eFce%to el almirante saben Aue &l le com%ra en secreto los %uros al mismo %roveedor Hcoment :ir! con una sonrisa$ HLNuB tenemos de acom%a9amientoM H%regunt 7arnum$ H8nsalada de cangreEo y so%a de %escado$ HLNuiBn cocinaM H.o Hre*un*u9 :ir!H$ ummer slo sabe %re%arar bocadillos de atGn$
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Clive Cussler La odisea de Troya H8so no es verdad H%rotest la EovenH$ oy muy buena cocinera$ :ir! la mir con una eF%resin cnica$ H8n ese caso, Lcmo es Aue tu ca*B sabe a rayosM Calentaron en la sartBn la langosta con manteAuilla y las es%inacas a la crema y las acom%a9aron con el vino de Camaica$ 3ientras coman, 7arnum relat algunas de sus aventuras$ ummer le dedic a su #ermano una mueca burlona cuando sirvi un %astel de limn Aue #aba cocinado en el microondas$ :ir! *ue el %rimero en admitir Aue #aba realiDado toda una #aDa9a de re%ostera, dado Aue el microondas no era lo m<s adecuado %ara #ornear un %astel$ 7arnum ya se dis%ona a marc#arse, cuando ummer le toc el braDo$ HLe tengo reservado un enigma$ 8l ca%it<n entrecerr los oEos$ HLNuB clase de enigmaM La muc#ac#a le entreg el obEeto Aue #aba encontrado en la cueva$ HLNuB es estoM HCreo Aue es un caldero o una urna$ ,o lo sabremos #asta Aue le #ayan Auitado las incrustaciones$ 8s%eraba Aue usted lo llevara al barco y Aue alguien del laboratorio lo lim%iara a *ondo$ H8stoy seguro de Aue #allarB un voluntario$ HLevant el obEeto %ara so%esarloH$ Parece muy %esado %ara ser de cer<mica$ :ir! se9al la base del obEeto$ H2ay un es%acio sin incrustaciones, donde se ve Aue es de metal$ H8s curioso, %ero no %arece oFidado$ H.o dira Aue es de bronce$ H8st< muy bien #ec#a %ara ser de *abricacin nativa Ha9adi ummerH$ &unAue las incrustaciones las disimulan, %arece tener unas *iguras en toda la %arte media$ HTienes m<s imaginacin Aue yo$ H7arnum mir el obEetoH$ NuiD< un arAuelogo %odr< resolver el misterio cuando regresemos a %uerto, si es Aue no se %one #istBrico %orAue lo #as sacado del lugar$ H,o es necesario es%erar tanto Hmani*est :ir!H$ LPor AuB no le enva las *otos a 2iram .aeger en el centro in*orm<tico de la ,13& en @as#ingtonM 8stoy seguro de Aue nos dar< una *ec#a y el lugar donde lo *abricaron$ Lo m<s %robable es Aue cayera de algGn barco o %roceda de algGn %ecio$ H8l 1andalia no est< leEos de esa cueva HdiEo ummer$ HPues ya tienes una %osible eF%licacin Hse9al 7arnum$ H8n cualAuier caso, Lcmo lleg al interior de la caverna, a casi cien metros de la entradaM H%regunt ummer, sin dirigirse a nadie en %articular$ H8s cosa de magia, mi encantadora damisela, el vudG de las islas Ha*irm su #ermano, y sonri con eF%resin Dorruna$ 25

Clive Cussler La odisea de Troya .a #aba oscurecido en la su%er*icie cuando 7arnum les dese buenas noc#es$ 8n el momento en Aue entraba en la esclusa de salida, :ir! le %regunt: HLNuB tal se %resenta el tiem%oM HTendremos calma durante los %rFimos dos das Hres%ondi 7arnumH$ e est< gestando un #urac<n en las &Dores$ 8l meteorlogo a bordo lo tendr< vigilado$ &l %rimer amago de Aue se diriEa #acia aAu, os evacuarB a los dos y nos aleEaremos de su camino a toda m<Auina$ H8s%eremos Aue %ase de largo HdiEo ummer$ &ntes de abandonar el #abit<culo, 7arnum guard el obEeto en una malla y cogi la bolsa con las muestras de agua Aue #aba recogido ummer$ :ir! encendi los *ocos eFteriores, y a%arecieron a la vista centenares de %eces loros verde brillante Aue nadaban en crculos, totalmente aEenos a los #umanos Aue vivan en su seno$ in molestarse en cargar con una botella de aire, 7arnum se llen los %ulmones al m<Fimo, encendi la linterna y comenD a ascender los Auince metros Aue lo se%araban de la su%er*icie$ 8F#alaba el aire mientras suba$ La %eAue9a lanc#a neum<tica con Auilla de aluminio se balanceaba suavemente, amarrada a la boya suEeta a la cadena del ancla Aue #aba ec#ado a una distancia %rudencial del #abit<culo$ ,ad #asta la lanc#a, subi a bordo y recogi el ancla$ & continuacin %uso en marc#a los dos motores 3ercury *uera de borda de ciento cincuenta caballos cada uno y se dirigi veloDmente #acia el barco, cuya su%erestructura res%landeca con la luD de una multitud de *ocos, embellecida con las l<m%aras de navegacin roEa y verde$ La mayora de los barcos est<n %intados de blanco con el casco roEo, negro o aDul %or debaEo de la lnea de *lotacin$ 1nos %ocos mercantes se inclinan %or el naranEa$ ,o era este el caso del Sea Sprite$ Como todos los dem<s buAues de la *lota de la -ational .nder/ater and 0arine gency, estaba %intado de %roa a %o%a con un color turAuesa brillante$ 8ra el color Aue el director de la organiDacin, el almirante Cames andec!er, #aba elegido %ara distinguir sus barcos de todos los dem<s Aue surcaban los mares$ 2aba %ocos marineros Aue no reconocieran un barco de la ,13& cuando lo vean navegando o en el %uerto$ 8l Sea Sprite era una nave de grandes dimensiones dentro de los barcos de su clase$ Tena una eslora de noventa y cuatro metros y una manga de veinte metros$ :otada con los Gltimos adelantos tecnolgicos, #aba comenDado su vida como rom%e#ielos y #aba %asado sus %rimeros dieD a9os en los mares del Polo ,orte$ 8n su tarea de rescatar barcos atra%ados en los cam%os de #ielo, se #aba en*rentado a terribles tem%estades$ 8ra ca%aD de abrirse camino entre ca%as de #ielo de #asta dos metros de grosor y %oda remolcar un %ortaaviones con mar gruesa y #acerlo con gran estabilidad$ 8staba en %er*ecto estado cuando andec!er lo com%r %ara la ,13& y orden convertirlo en un barco de investigacin cient*ica y de a%oyo a las actividades submarinas$ ,o se #aba re%arado en gastos$ Los eAui%os electrnicos #aban sido dise9ados %or los ingenieros de la ,13&, Aue tambiBn se #aban encargado de los sistemas in*orm<ticos y de comunicaciones$ :is%ona de laboratorios ultramodernos, es%acio de trabaEo y una vibracin a%enas %erce%tible$ u red de ordenadores controlaba, recoga y %rocesaba in*ormacin Aue des%uBs se enviaba a los laboratorios de la ,13& en @as#ington, donde se %roceda a investigarlos a *in de convertir los resultados en im%ortantes conocimientos oce<nicos$
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Clive Cussler La odisea de Troya 8l Sea Sprite estaba %ro%ulsado %or los medios m<s avanDados Aue %oda *abricar la tecnologa moderna$ us dos grandes motores magneto#idrodin<micos %ermitan Aue alcanDara una velocidad cercana a los cuarenta nudos$ i antes #aba %odido remolcar un %ortaaviones en aguas turbulentas, a#ora %oda remolcar dos como si tal cosa$ ,o #aba barco de investigacin cient*ica en el mundo entero Aue %udiera #acerle sombra$ 7arnum estaba muy orgulloso de su barco$ 8ra uno m<s entre los treinta de la *lota de la ,13&, %ero tambiBn Gnico en su es%ecie$ 8l almirante andec!er le #aba encargado la direccin de la remodelacin, y 7arnum #aba ace%tado com%lacido, sobre todo cuando el almirante le #aba dic#o Aue el dinero no era un %roblema$ ,o #aba escatimado ni un cBntimo y 7arnum nunca #aba dudado de Aue este %uesto re%resentaba la cumbre de su carrera$ Las cam%a9as duraban nueve meses y las dotaciones de cient*icos cambiaban con cada nuevo %royecto$ Los otros tres meses se dedicaban a visitar las Donas donde se desarrollaran los nuevos estudios, as como al mantenimiento y a incor%orar los eAui%os e instrumentos de Gltima generacin$ 3ientras 7arnum se acercaba, contem%l la su%erestructura Aue tena la altura de un edi*icio de oc#o %isos: la enorme grGa situada a %o%a, Aue #aba baEado al Pisces #asta el *ondo marino y Aue se utiliDaba %ara levantar y recu%erar ve#culos dirigidos %or control remoto y submarinos tri%ulados$ 3ir la gran %lata*orma del #eli%uerto instalada en la cubierta de %roa y el bosAue de antenas de los eAui%os de comunicacin alrededor de la gran cG%ula donde estaban instalados los sistemas de radar$ 7arnum se centr en la navegacin y acerc la lanc#a a la amura$ 8n el momento en Aue a%agaba los motores, el braDo de una grGa %eAue9a asom %or encima de la borda y baE un cable de acero con un ganc#o$ uEet el ganc#o a la argolla de la eslinga y descans mientras suban la lanc#a a bordo$ 8n cuanto %is la cubierta se dirigi inmediatamente al gran laboratorio de la nave con el enigm<tico obEeto Aue le #aba dado ummer$ e lo entreg a dos estudiantes en %r<cticas de la escuela de arAueologa n<utica &;3 de TeFas$ HLim%iadlo lo meEor Aue %od<is Hles orden 7arnumH$ 2acedlo con muc#o cuidado$ Podra ser un obEeto muy valioso$ HTiene todo el as%ecto de ser una olla vieEa cubierta de lBgamo Hcoment una de las estudiantes, una rubia con una camiseta de la escuela muy aEustada y %antaln muy corto$ 8ra obvio Aue no le #aca ninguna gracia el trabaEo de lim%ieDa$ H8n absoluto Hre%lic 7arnum con un tono severoH$ ,unca se sabe AuB viles secretos se esconden en el arreci*e$ &s Aue ten cuidado, no vaya a ser Aue te sor%renda el genio maligno Aue vive en su interior$ )eliD %or #aber dic#o la Gltima %alabra, 7arnum sali del laboratorio %ara ir a su camarote, mientras las estudiantes lo miraban marc#ar con una eF%resin sus%icaD antes de ocu%arse del obEeto$ & las dieD de la noc#e, la urna iba en un #elic%tero Aue la llevaba al aero%uerto de anto :omingo, donde la cargaran en un reactor con destino a @as#ington$

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Clive Cussler

La odisea de Troya

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8l cuartel general de la ,13& estaba en un edi*icio de treinta %isos en la orilla este del ro Potomac, con vista al Ca%itolio$ u centro in*orm<tico en el %iso dieD tena toda la a%ariencia de #aber sido co%iado del escenario de una %elcula de ciencia *iccin$ 8l *ant<stico entorno era el dominio de 2iram .aeger, un genio de la in*orm<tica$ andec!er le #aba dado carta blanca %ara Aue creara la mayor biblioteca del mundo sobre temas marinos, sin ninguna inter*erencia ni limitaciones %resu%uestarias$ La cantidad de in*ormacin Aue .aeger #aba acumulado y catalogado era inmensa y abarcaba todos los estudios cient*icos conocidos, investigaciones y an<lisis, desde los m<s remotos registros #asta el %resente$ ,o #aba nada Aue se le %areciera en el mundo entero$ ,o #aba %aredes en todo el %iso$ & di*erencia de lo Aue se estilaba en los centros in*orm<ticos gubernamentales y %rivados, .aeger consideraba Aue los cubculos eran el %eor enemigo de los buenos #<bitos de trabaEo$ 2aba organiDado el vasto com%leEo a %artir de una gran consola circular instalada en una %lata*orma elevada en el centro$ 8Fce%to %or la sala de con*erencias y los lavabos, el Gnico es%acio cerrado era un cilindro trans%arente del tama9o de un armario Aue estaba a un lado de la batera de monitores instalada alrededor de la consola de .aeger$ Como un testimonio de Aue no #aba #ec#o la transicin de hippie a eEecutivo, .aeger continuaba vistiendo teEanos LeviWs con c#aAueta a Euego y unas vieEas botas vaAueras$ Llevaba los cabellos canosos recogidos en una coleta y observaba sus adorados monitores a travBs de unas ga*as redondas sin montura$ &unAue resultaba un tanto %eculiar, el genio in*orm<tico de la ,13& no viva de acuerdo con lo Aue %oda sugerir su as%ecto$ Tena una encantadora es%osa Aue era una *amosa actriD$ Qivan en una *inca en #ar%sburg, 3aryland, donde criaban caballos$ us dos #iEas asistan a un colegio %rivado y estaban #aciendo %lanes %ara asistir a un colegio universitario de su eleccin$ .aeger conduca un luEoso 73@ de doce cilindros %ara ir y venir del cuartel general de la ,13&, mientras Aue su es%osa %re*era un Cadillac 8s%lanade %ara llevar a las #iEas y sus amigas a la escuela y a las *iestas$ 'ntrigado %or la urna Aue le #aba enviado %or va aBrea el ca%it<n 7arnum desde el Sea Sprite, la sac de la caEa y la coloc en el cilindro Aue estaba muy cerca de su silla giratoria$ :es%uBs escribi un cdigo en el teclado$ 8n cuestin de segundos la *igura en tres dimensiones de una atractiva muEer vestida con una blusa estam%ada y *alda a Euego se materialiD en el cilindro$ e trataba de un #olograma creado %or .aeger Aue re%roduca a su es%osa, ca%aD de #ablar y %ensar y con %ersonalidad %ro%ia$ H2ola, 3aF HdiEo .aegerH$ LPre%arada %ara #acer un %eAue9o trabaEo de investigacinM H8stoy a tu servicio, mi amo y se9or Hres%ondi 3aF con voD ronca$ HLQes el obEeto Aue #e colocado a tus %iesM HLo veo$ HNuiero Aue lo identi*iAues y me des una *ec#a a%roFimada de su *abricacin y la cultura Aue lo #iDo$ HL&#ora Eugamos a ser arAuelogosM H8l obEeto lo encontr una biloga de la ,13& en una caverna de coral en el
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Clive Cussler arreci*e de la ,atividad Ha9adi .aeger$

La odisea de Troya

HPodran #aberse es*orDado un %oco m<s en lim%iarlo Hcoment 3aF con un tono severo, mientras miraba la urna con restos de las incrustaciones$ HLo #icieron de%risa y corriendo$ H8so es obvio$ HQe a dar una vuelta %or las redes de las escuelas universitarias de arAueologa, a ver si encuentras algo Aue concuerde$ 3aF lo mir con una eF%resin de %icarda$ H.a sabes Aue me est<s coercionando %ara Aue cometa un acto delictivo, LnoM HPiratear en los arc#ivos aEenos con *ines #istricos no es un acto %unible$ H,unca deEa de asombrarme la ca%acidad Aue tienes %ara legitimar tus actividades absolutamente in*ames$ HLo #ago llevado %or mi benevolencia natural$ La muEer %uso los oEos en blanco$ H,o me vengas con esas$ .aeger a%ret una tecla y 3aF desa%areci lentamente como si se va%oriDara mientras la urna se #unda en un rece%t<culo debaEo del suelo$ 8n aAuel instante son el telB*ono aDul Aue #aba entre otros a%aratos de colores$ .aeger atendi la llamada sin deEar de escribir en el teclado$ H:game, almirante$ H2iram HdiEo la voD del almirante andec!erH, necesito el arc#ivo de aAuella monstruosidad *lotante Aue est< anclada *rente al cabo an "a*ael, en la "e%Gblica :ominicana$ H&#ora mismo se lo llevo a su des%ac#o$ Cames andec!er, Aue tena sesenta y un a9os, estaba #aciendo *leFiones cuando su secretaria #iDo %asar a .aeger al des%ac#o$ 8ra baEo, de a%enas un metro sesenta, y llevaba una barba a lo van :y!e Aue combinaba con su cabellera %elirroEa$ 3ir a .aeger con sus oEos aDules, Aue eran como canicas$ )an<tico de la vida sana, sala a correr todas las ma9anas y dedicaba %arte de la tarde a eEercitarse en el gimnasio de la ,13&$ TambiBn era vegetariano$ u Gnico vicio eran los grandes %uros Aue le %re%araban a %edido$ 3iembro desde #aca muc#os a9os de 7elt-ay, el gru%o dirigente de @as#ington, #aba convertido a la ,13& en una organiDacin modBlica dentro de la burocracia gubernamental$ i bien la mayora de los %residentes a cuyas rdenes #aba servido como director de la ,13& nunca lo #aban considerado %arte de su eAui%o, su im%resionante #istorial y la admiracin del Congreso le aseguraban la %ermanencia en el %uesto de %or vida$ e levant de un salto mientras le indicaba a .aeger una silla delante de su mesa Aue #aba sido %arte del mobiliario del camarote del ca%it<n del -ormandie, un transatl<ntico de luEo *rancBs, antes de Aue se incendiara en el %uerto de ,ueva .or! en (652$ 26

Clive Cussler La odisea de Troya 1n minuto m<s tarde, se les uni "udi 4unn, el subdirector de la agencia$ 4unn meda solo un %ar de centmetros m<s Aue el almirante$ 2ombre de una inteligencia brillante y antiguo comandante de la 3arina Aue #aba servido a las rdenes de andec!er, 4unn miraba el mundo a travBs de unas ga*as con unos cristales muy gruesos$ 8l trabaEo %rinci%al de 4unn consista en su%ervisar los numerosos %royectos de investigacin oce<nica de la ,13& en todo el mundo$ alud a 2iram con un gesto y se sent en una silla a su lado$ .aeger se incor%or a medias %ara deEar un abultado eF%ediente sobre la mesa del almirante$ H&Au est< todo lo Aue dis%onemos sobre el Ocean Wanderer$ andec!er abri el eF%ediente y mir los %lanos del luEoso edi*icio Aue #aba sido dise9ado y construido %ara servir de #otel *lotante$ Provisto de todos los servicios como una ciudad en miniatura, lo remolcaran a di*erentes lugares eFticos del mundo, donde %ermanecera *ondeado durante un mes #asta Aue lo llevaran al siguiente *ondeadero %intoresco$ :es%uBs de leer las es%eci*icaciones, el almirante mir a .aeger con una eF%resin grave$ H8sta cosa es una cat<stro*e en ciernes Ho%in$ H8stoy de acuerdo Hmani*est 4unnH$ ,uestros ingenieros #an analiDado cuidadosamente la estructura interior y #an llegado a la conclusin de Aue el #otel no est< en condiciones de resistir los embates de una tem%estad$ HLNuB los #a llevado a semeEante conclusinM H%regunt .aeger con un tono inocente$ 4unn se levant %ara des%legar sobre la mesa el %lano corres%ondiente a los cables de amarre, Aue se suEetaban a unos %ilotes de cemento enterrados en el *ondo marino %ara anclar el #otel$ e9al con un l<%iD el %unto donde los cables estaban asegurados con unos ganc#os de grandes dimensiones %or debaEo de la construccin$ H1n #urac<n de *uerDa cinco %odra arrancar los amarres$ H egGn las es%eci*icaciones, est< construido %ara so%ortar vientos de #asta doscientos cuarenta !ilmetros %or #ora Hse9al .aeger$ H&Au el viento no es lo m<s im%ortante Hre%lic andec!erH$ Como el #otel est< anclado en mar abierto en lugar de tierra *irme, est< a merced de la *uerDa de las olas, Aue %ueden llegar a ser arboladas cuando llegan a aguas %oco %ro*undas y #acer %edaDos la estructura y acabar con las vidas de los #uBs%edes y el %ersonal$ HLCmo es Aue esto no *ue tomado en consideracin %or los arAuitectosM H %regunt .aeger$ 8n el rostro del almirante a%areci una eF%resin de disgusto$ HLes se9alamos el %roblema, %ero el %ro%ietario de la em%resa Aue lo eF%lota no nos #iDo caso$ H e Aued satis*ec#o con el dictamen de un eAui%o de ingenieros internacional, Aue lo consider seguro Ha9adi 4unnH$ :ado Aue 8stados 1nidos no tiene Eurisdiccin sobre una em%resa eFtranEera, no %udimos #acer nada %ara im%edir Aue lo construyeran$ andec!er guard las #oEas de las es%eci*icaciones en el eF%ediente y lo cerr$ HCon*iemos en Aue el #urac<n Aue se est< gestando *rente a las costas de R*rica no
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Clive Cussler La odisea de Troya se acerAue al #otel o no llegue a convertirse en uno de categora cinco$ H.a me #e %uesto en comunicacin con el ca%it<n 7arnum HdiEo 4unnH, Aue %resta a%oyo al Pisces en los estudios del arreci*e de coral$ ,o est< leEos del Ocean Wanderer, y estar< atento a cualAuier aviso de #urac<n Aue los sitGe en el camino de la tormenta$ H,uestro centro en Xey @est est< controlando la gestacin de uno a#ora mismo H indic .aeger$ H3antenedme in*ormado Horden andec!erH$ ,o es el momento m<s o%ortuno %ara tener Aue en*rentarnos a un desastre %or %artida doble$ 1na luD verde %ar%adeaba en el %anel cuando .aeger volvi al centro in*orm<tico$ e sent *rente a la consola y tecle la orden %ara Aue 3aF a%areciera en el interior del cilindro y se elevara la %lata*orma donde estaba la urna$ 8s%er a Aue el #olograma estuviera com%leto antes de %reguntar: HL2as analiDado la urna del PiscesM HPor su%uesto Hres%ondi 3aF sin vacilar$ HLNuB #as encontradoM HLa gente del Sea Sprite no #a %odido ser m<s c#a%ucera a la #ora de lim%iarla H se AueE 3aFH$ La su%er*icie todava tiene una ca%a calc<rea$ ,i siAuiera se tomaron la molestia de lim%iar el interior$ 8st< lleno de incrustaciones$ Tuve Aue em%lear todos los medios tBcnicos %osibles %ara conseguir una lectura Gtil: resonancia magnBtica, rayos Y digitales, un esc<ner l<ser en tres dimensiones y la red de im%ulsos neurales$ Todo el surtido #asta obtener unas im<genes decentes$ H8vtame los detalles tBcnicos Hle %idi .aeger amablementeH$ LCu<les son los resultadosM HPara em%eDar, no es una urna$ 8s un <n*ora, %orAue tiene unas asas %eAue9as en el cuello$ La *undieron en algGn momento entre mediados y *inales de la 8dad del 7ronce$ H:e eso #ace muc#os a9os$ H3uc#simos Ha*irm 3aF$ HL8st<s seguraM HL&lguna veD me #e eAuivocadoM H,o$ :ebo admitir Aue nunca me #as *allado$ H8n ese caso, tambiBn con*a en m a#ora$ 2e realiDado un an<lisis Aumico muy meticuloso del metal$ Las %rimeras %ruebas %ara endurecer el cobre comenDaron #acia el tres mil Auinientos antes de Cristo, con el a9adido de arsBnico$ 8l %roblema era Aue los mineros y #erreros moran Evenes, envenenados %or los va%ores de este elemento Aumico$ 3<s tarde, %or casualidad en algGn momento desde el dos mil doscientos antes de Cristo, se descubri Aue meDclando un noventa %or ciento de cobre con un dieD %or ciento de esta9o se consegua un metal muy *uerte y duradero$ 8sto marc el comienDo de la 8dad del 7ronce$ &*ortunadamente, #aba grandes yacimientos de cobre en toda 8uro%a y Oriente 3edio$ Pero el esta9o era bastante m<s escaso y di*cil de encontrar$ H:e modo Aue el esta9o era un metal valioso$ 3(

Clive Cussler La odisea de Troya H&s es Hasinti 3aFH$ Los vendedores de esta9o recorran el mundo antiguo %ara com%rar el mineral y venderlo a las *undiciones$ La a%aricin del bronce dio un gran im%ulso a la economa y convirti en ricos a muc#os$ Las *orEas %roducan de todo, desde armas =%untas de lanDa, cuc#illos y es%adas> a collares, cinturones y #ebillas %ara las muEeres$ Las #ac#as y los esco%los de bronce signi*icaron un gran avance %ara la car%intera$ Los artesanos comenDaron a *undir ollas, urnas y Earras$ Qisto desde una %ers%ectiva correcta, la 8dad del 7ronce re%resent un gran %aso en el desarrollo de la civiliDacin$ HLCu<l es la #istoria del <n*oraM HLa *undieron entre el (200 y el ((00 antes de Cristo y, %or si te interesa saberlo, utiliDaron el mBtodo de la cera %erdida %ara %roducir el molde$ .aeger se irgui en la silla, cada veD m<s interesado$ H8so le atribuye una antigZedad de m<s de tres mil a9os$ H8res muy astuto Ho%in 3aF con una sonrisa sarc<stica$ HL:nde la *undieronM H8n la 4alia y lo #icieron los antiguos celtas, en una regin #oy conocida como 8gi%to, %ara ser m<s %recisos$ HL8gi%toM Hre%iti .aeger, sin disimular su esce%ticismo$ H2ace tres mil a9os, la tierra de los *araones no se llamaba 8gi%to, sino L[X#em o Xemi$ ,o *ue #asta Aue &leEandro 3agno conAuist el %as cuando se le bautiD con el nombre de 8gi%to, de acuerdo con la descri%cin de 2omero en la 'lada$ H,o saba Aue los celtas *uesen un %ueblo tan antiguo$ HLos celtas era un gru%o de tribus m<s o menos dis%ersas Aue se dedicaban al comercio y la artesana desde el 2000 antes de Cristo$ H2as dic#o Aue el <n*ora *ue *abricada en la 4alia$ LCu<ndo a%arecen los celtas en la escenaM HLos invasores romanos dieron el nombre de 4alia a las tierras celtas HeF%lic 3aFH$ 3i an<lisis demuestra Aue el cobre es de las minas %rFimas a 2allstatt, en &ustria, mientras Aue el esta9o *ue eFtrado en Cornualles, 'nglaterra$ in embargo, el estilo a%unta a una tribu celta del sudoeste de )rancia$ Las *iguras Aue a%arecen en el di<metro eFterior del <n*ora son %r<cticamente idBnticas las Aue muestra un caldero encontrado %or un agricultor *rancBs en aAuella regin en (6/2$ H8s%ero Aue %uedas darme el nombre del escultor Aue #iDo el molde$ 3aF dirigi a .aeger una mirada de %ocos amigos$ H,o me %ediste Aue buscara en los registros genealgicos$ .aeger consider la in*ormacin Aue le #aba suministrado 3aF$ HLTienes alguna idea de cmo una %ieDa de bronce *undida en la 4alia %udo acabar en una caverna de coral en el banco de la ,atividad, *rente a las costas de la "e%Gblica :ominicanaM H,o estoy %rogramada %ara considerar generalidades Hres%ondi 3aF, con tono altivoH$ ,o tengo ni la m<s remota idea de cmo lleg all$
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Clive Cussler La odisea de Troya HPro%n alguna teora, 3aF Hle %idi .aeger amablementeH$ L e cay de un barco o AuiD< *ormaba %arte de la carga de una nave Aue nau*ragM HLa segunda es %osible, dado Aue ningGn ca%it<n llevara su barco %or las aguas del banco de la ,atividad a menos Aue Auisiera suicidarse$ Podra tratarse de %arte de una carga de obEetos antiguos destinada a un coleccionista, o a un museo de udamBrica$ HPues como teora no est< mal$ HLa verdad es Aue no tiene muc#o sentido Hmani*est 3aF con la mayor indi*erenciaH$ :e acuerdo con mis an<lisis, las inscrustaciones del eFterior son demasiado vieEas %ara cualAuier nau*ragio desde Aue Coln cruD el ocBano$ egGn los valores de la com%osicin org<nica tienen m<s de dos mil oc#ocientos a9os$ H8so no es %osible$ ,o #ubo ningGn nau*ragio en el #emis*erio occidental antes del siglo Auince$ 3aF levant los braDos$ HL,o tienes *e en mM H:ebes admitir Aue tu estimacin roDa el ridculo$ HPiensa lo Aue Auieras$ 3e atengo a mis #allaDgos$ .aeger se reclin en la silla mientras %ensaba AuB #acer con el %royecto y las conclusiones de 3aF$ H'm%rime dieD co%ias de tus #allaDgos, 3aF$ er<n el %unto de %artida$ H&ntes de Aue me enves al Pas de ,unca Cam<s HdiEo 3aFH, #ay una cosa m<s$ .aeger la mir con descon*ianDa$ HL:e AuB se trataM HCuando Auiten la basura del interior del <n*ora, encontrar<n una *igura de oro con la *orma de una cabra$ HL1na AuBM H2asta la vista, 2iram$ .aeger se Aued absolutamente desconcertado mientras 3aF desa%areca en los circuitos$ u mente se centr en lo abstracto$ 'ntent imaginarse a un marino de la antigZedad a bordo de una nave de tres mil a9os atr<s Aue arroEaba al agua un caldero de bronce a seis mil Auinientos !ilmetros de 8uro%a, %ero no lo consigui$ Cogi el <n*ora y mir en el interior, %ero la a%art r<%idamente %orAue le molest el #edor de las incrustaciones$ La deE de nuevo en la caEa y continu sentado, inca%aD de ace%tar los descubrimientos de 3aF$ :ecidi Aue a la ma9ana siguiente re%asara todos los sistemas de 3aF antes de llevarle el in*orme a andec!er$ ,o estaba dis%uesto a asumir el riesgo de Aue 3aF #ubiese cometido una eAuivocacin$

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1n #urac<n tarda normalmente unos seis das en alcanDar toda su magnitud$ 8l 33

Clive Cussler #urac<n LiDDie solo tard cuatro$

La odisea de Troya

Los vientos se movan en es%iral a una velocidad Aue aumentaba %or momentos$ Pas r<%idamente %or la eta%a de de%resin tro%ical, con vientos de sesenta !ilmetros %or #ora$ 3uy %ronto so%laban de *orma sostenida a m<s de ciento veinte !ilmetros %or #ora, y LiDDie %as a ser %or mBritos %ro%ios un #urac<n de la categora ( de acuerdo con la escala de a**ir\ im%son$ ,ada satis*ec#a con ser una tem%estad en lo m<s baEo de la escala, entr sin demora en la categora 2 y arremeti con ganas %ara entrar en la categora 3$ 8n el Centro de 2uracanes de la ,13&, 2eidi Lis#erness observ con atencin las Gltimas im<genes transmitidas %or los satBlites geoestacionarios Aue orbitaban el %laneta a una altura de treinta y cinco mil !ilmetros %or encima del ecuador$ La in*ormacin la reciba un ordenador Aue utiliDaba un modelo numBrico %ara %redecir la velocidad, el rumbo y la *uerDa de LiDDie$ Las *otos de los satBlites no eran muy %recisas$ La meteorloga #abra %re*erido dis%oner de unas *otogra*as m<s detalladas, %ero era demasiado %ronto %ara enviar un avin de seguimiento de tormentas #asta casi el otro eFtremo del ocBano$ Tendra Aue es%erar antes de conseguir lo Aue necesitaba$ Los %rimeros in*ormes distaban muc#o de ser alentadores$ 8sta tormenta tena todo a su *avor %ara cruDar el umbral de la categora 5, con vientos su%eriores a los doscientos cincuenta !ilmetros %or #ora$ 2eidi no %oda #acer otra cosa Aue reDar %ara Aue LiDDie no entrara en las Donas %obladas de la costa norteamericana$ lo dos #uracanes de la categora 5 #aban tenido tal siniestro #onor$ 8l #urac<n del :a del TrabaEo, Aue en (635 #aba cruDado los cayos de )lorida, y el Camille, Aue #aba gol%eado de lleno en &labama y 3isisi% en (6+6 y #aba derribado edi*icios de veinte %isos$ 2eidi se tom unos minutos %ara escribirle un *aF a su marido, 2arley, en el ervicio ,acional de 3eteorologa %ara comunicarle las Gltimas in*ormaciones sobre el #urac<n$ 6arley7 2i88ie se mue9e hacia el oeste y se est acelerando$ Tal como sospechbamos, ya se ha con9ertido en una tormenta peligrosa$ El modelo in&ormtico predice 9ientos de !(# nudos con olas de !) a !( metros de altura en un radio de ms de (## 5il'metros$ Se est mo9iendo a la incre:ble 9elocidad de )# nudos$ Te mantendr; in&ormado$ 6eidi Qolvi su atencin una veD m<s a las im<genes Aue llegaban desde el satBlite$ Cuando miraba la imagen am%liada de un #urac<n, 2eidi nunca deEaba de im%resionarse %or la ominosa belleDa de la es%iral de nubes blancas, con el centro oculto %or un escudo de cirrus, Aue se *ormaban a %artir de las tormentas elBctricas en las %aredes Aue rodeaban el oEo$ ,o #aba nada en toda la naturaleDa Aue %udiera eAui%ararse con la tremenda energa de un #urac<n desarrollado$ 8l oEo se #aba *ormado antes y tena el as%ecto de un cr<ter en un %laneta blanco$ Los oEos de los #uracanes varan en tama9o desde los oc#o !ilmetros de di<metro a los ciento sesenta o m<s$ 8l oEo de LiDDie meda oc#enta !ilmetros$ Por encima de todo lo dem<s, lo Aue m<s la desconcertaba era la %resin atmos*Brica$ Cuanto m<s baEa la %resin, %eor la tormenta$ 8n el #urac<n 2ugo en (606
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Clive Cussler La odisea de Troya y el &ndre- en (662 #aban baEado #asta los 635 y los 622 milibares res%ectivamente$ LiDDie ya estaba en 655 y baEaba r<%idamente, con la consecuencia de *ormar un vaco en el centro Aue se intensi*icaba %or momentos$ Poco a %oco, milibar a milibar, la %resin atmos*Brica continu descendiendo en la escala baromBtrica$ LiDDie tambiBn estaba batiendo marcas en su movimiento #acia el oeste a travBs del ocBano$ Los #uracanes se mueven lentamente, %or lo general a no m<s de veinte !ilmetros %or #ora, m<s o menos la velocidad %romedio de un ciclista$ Pero LiDDie no segua las reglas marcadas %or las tormentas %recedentes: estaba cruDando el ocBano a la muy res%etable velocidad de treinta y dos !ilmetros %or #ora$ TambiBn al contrario de los otros #uracanes, Aue DigDagueaban en su camino #acia el #emis*erio occidental, LiDDie se mova en lnea recta, como si tuviera un obEetivo determinado$ 8s *recuente Aue las tormentas viren sin m<s y cambien %or com%leto de direccin$ :e nuevo, LiDDie se saltaba las normas$ i #aba un #urac<n Aue iba a la suya, %ens 2eidi, era Bste$ 2eidi nunca su%o cmo y en dnde se #aba acu9ado el tBrmino, %ero #urac<n era una %alabra del idioma de los indios caribes, Aue signi*ica Ugran vientoV$ Cargada con una energa eAui%arable a la mayor de las bombas nucleares, LiDDie corra desbocada y se anunciaba con rel<m%agos, truenos y un tremendo aguacero$ Los barcos Aue navegaban en aAuella Dona del ocBano ya #aban comenDado a sentir su *uria$ 8ra medioda, un medioda enloAuecido, salvaEe, desAuiciado$ La su%er*icie del mar #aba %asado de ser casi una balsa de aceite a *ormar olas de dieD metros de altura en un tiem%o Aue, %ara el ca%it<n del 0ona 2isa, un barco %ortacontenedores con bandera nicaragZense, #aba sido un %ar%adeo$ Tena la sensacin de Aue #aba abierto la %uerta a un desierto y alguien le #aba arroEado un cubo de agua a la cara$ 8l mar #aba em%eorado en cuestin de minutos y la suave brisa #aba %asado a ser una galerna en toda la regla$ 8n todos sus a9os en el mar, nunca #aba visto Aue se levantara una tem%estad con tanta ra%ideD$ ,o #aba ningGn %uerto cercano %ara ir en busca de re*ugio, as Aue orden virar y llevar el 0ona 2isa directamente #acia la tem%estad, con la intencin de cruDar lo m<s r<%idamente el coraDn de la tormenta$ 8ra tal veD su Gnica %osibilidad %ara conseguir salvar la nave y la carga$ Cuarenta y cinco !ilmetros al norte del 0ona 2isa, casi en la lnea del #oriDonte, el su%er%etrolero egi%cio <ams;s 44 se vio sor%rendido %or la turbulencia$ 8l ca%it<n @arren 3eade mir #orroriDado cmo una ola de treinta metros de altura Aue se mova a una velocidad increble a%areca %or encima de la %o%a del barco$ La ola arranc m<stiles y grGas y lanD toneladas de agua Aue se abrieron %aso %or las escotillas %ara inundar los sollados y los almacenes$ Los tri%ulantes Aue estaban en el %uente de mando contem%laron atnitos cmo la ola %asaba %or los lados de la su%erestructura, recorra los doscientos Auince metros de longitud de la cubierta Hla cual se alDaba veinte metros %or encima de la lnea de *lotacinH y destroDaba las tuberas y bombas antes de sobre%asar la %roa$ 1n yate de veinticinco metros de eslora Aue era %ro%iedad del *undador de una em%resa de in*orm<tica, con dieD %asaEeros y cinco tri%ulantes a bordo, y Aue navegaba rumbo a :a!ar, se vio engullido %or las olas sin tener tiem%o %ara lanDar una llamada de socorro$ 35

Clive Cussler La odisea de Troya &ntes de Aue se #iciera de noc#e, otra docena de barcos seran vctimas de la violencia destructora de LiDDie$ 2eidi y sus com%a9eros meteorlogos se reunieron en el centro de la ,13& %ara analiDar toda la in*ormacin dis%onible sobre la evolucin del #urac<n Aue avanDaba %or el este$ ,o se a%reciaba disminucin alguna en la velocidad de LiDDie cuando %as %or el meridiano 50 oeste en mitad del &tl<ntico y continu su rumbo recto como una *lec#a, algo Aue contradeca todo lo conocido #asta entonces$ 2arley llam a 2eidi a las tres de la tarde$ HLNuB tal %intaM H%regunt$ H,uestro sistema de %rocesamiento de datos est< enviando toda la in*ormacin a tu centro Hres%ondi 2eidiH$ & Gltima #ora de anoc#e se comenD a transmitir el aviso de alerta$ HLCmo es la trayectoriaM HLo creas o no, LiDDie avanDa recto como una *lec#a$ H8so es algo %oco #abitual Hmani*est 2arley$ H,o se #a desviado ni Auince !ilmetros en las Gltimas doce #oras$ HTam%oco eso entra dentro de los %ar<metros conocidos HdiEo 2arley, Aue %areca tener sus dudas al res%ecto$ H.a lo ver<s cuando recibas la in*ormacin Hre%lic 2eidi con *irmeDaH$ LiDDie est< batiendo todas las marcas$ Los barcos comunican Aue #ay olas de treinta metros$ HI:ios moJ LNuB indican los modelosM HLos tiramos a la %a%elera en cuanto salen de la im%resora$ LiDDie no se com%orta de la misma manera Aue otros #uracanes$ ,uestros ordenadores no #an %odido suministrarnos una %royeccin *iable de la trayectoria y la %otencia$ HPor lo visto, nos en*rentamos a una tormenta Aue a%arece una veD cada cien a9os$ H3uc#o me temo Aue Bsta sea de las Aue a%arecen cada mil$ HLPuedes *acilitarme alguna indicacin, cualAuier cosa sobre dnde %odra tocar tierra, %ara Aue el centro comience a transmitir el aviso de emergenciaM H8l tono de 2arley era grave$ HPuede tocar tierra en cualAuier %unto entre Cuba y Puerto "ico$ &#ora mismo, a%ostara %or la "e%Gblica :ominicana$ Pero no #ay manera de saberlo a ciencia cierta #asta dentro de veinticuatro #oras$ H8n ese caso, dis%onemos de tiem%o %ara enviar un aviso %reliminar$ H& la vista de la velocidad de LiDDie, lo meEor ser< Aue lo #agas a#ora mismo$ H3is com%a9eros del servicio meteorolgico y yo nos ocu%aremos de inmediato$ H2arley] H , cari9o$ H8sta noc#e no irB a cenar a casa$
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Clive Cussler La odisea de Troya 2eidi se imagin la sonrisa Eovial de 2arley cuando le res%ondi: H.o tam%oco, amor mo$ .o tam%oco$ :es%uBs de colgar el telB*ono, 2eidi observ %ensativamente la carta a gran escala donde a%areca la Dona de #uracanes corres%ondiente al &tl<ntico norte$ 3ientras miraba las islas del Caribe m<s %rFimas al monstruo Aue se acercaba, algo inde*inido surgi del *ondo de su mente$ Tecle la orden %ara Aue el ordenador le mostrara una lista de los barcos, con una breve descri%cin de cada uno y la %osicin actual en una Dona es%ec*ica del &tl<ntico norte$ 2aba m<s de una veintena Aue %odan su*rir el im%acto directo de la tormenta$ Preocu%ada %or la %osibilidad de Aue algGn barco de crucero Hcon sus miles de %asaEeros y centenares de tri%ulantes a bordoH estuviese navegando en el camino del #urac<n, re%as de nuevo la lista$ ,o #aba ningGn crucero en la vecindad m<s inmediata, %ero un nombre le llam la atencin$ 8n un %rimer momento lo con*undi con un barco, y des%uBs lo record$ ,o era una nave$ HIO#, :ios moJ Hgimi$ am 3oore, un meteorlogo con ga*as Aue trabaEaba en la mesa vecina, se volvi #acia su com%a9era$ HL8st<s bienM LTe %asa algoM 2eidi se #undi en la silla$ H8l Ocean Wanderer$ HL8s un cruceroM H,o, es un #otel *lotante Aue a#ora mismo est< amarrado en el camino del sistema$ H2eidi sacudi la cabeDaH$ ,o #ay manera de %oder a%artarlo a tiem%o$ 8s un blanco *iEo$ H1n barco in*orm de olas de treinta metros HdiEo 3ooreH$ i una de esas gol%ea el #otel] H u voD se a%ag$ HTenemos Aue avisar a la direccin %ara Aue lo evacGen de inmediato$ 2eidi se levant de un salto y corri a la sala de comunicaciones$ "og %ara sus adentros Aue la direccin del #otel actuara sin demora$ i no era as, m<s de un millar de #uBs%edes y todo el %ersonal estaban condenados a una muerte segura$

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,unca se #aba visto tanta elegancia, tanto luEo, en la su%er*icie del mar$ ,unca se #aba construido nada Aue %udiera com%ararse con la eFtraordinaria creatividad de su dise9o$ 8l #otel submarino Ocean Wanderer era una aventura a la es%era de ser vivida, una magn*ica o%ortunidad %ara sus #uBs%edes de contem%lar las maravillas de las %ro*undidades$ e elevaba %or encima de las olas con soberbio es%lendor a tres !ilmetros del cabo Cabrn, en el eFtremo sudeste de la "e%Gblica :ominicana$ "econocido %or la industria turstica como el #otel m<s eFtraordinario del mundo entero, #aba sido construido en uecia de acuerdo con unas eFigencias de calidad Aue no tenan %arangn$ 8l m<s alto grado de artesana #aba em%leado lo Gltimo en 3/

Clive Cussler La odisea de Troya materiales, combinado con una atrevida utiliDacin de luEosas teFturas Aue ilustraban la vida en el mar$ 8Fuberantes tonos de verde, aDul y oro se unan %ara crear un luEossimo conEunto, magn*ico en el eFterior y es%lendoroso en el interior$ 8n la su%er*icie, la estructura eFterior, con una altura de m<s de sesenta metros, imitaba las suaves y estiliDadas lneas de una nube baEa$ Los cinco %isos su%eriores albergaban los aloEamientos y des%ac#os de los cuatrocientos em%leados, los enormes almacenes, las cocinas y los sistemas de aire acondicionado y cale*accin$ 8l Ocean Wanderer tambiBn o*reca lo m<s selecto de la cocina internacional$ 2aba cinco restaurantes, dirigidos %or cinco cocineros de *ama mundial$ 8Fticos %latos de %escados acabados de %escar %resentados con la mayor eFAuisiteD$ TambiBn se o*reca una cena a bordo de un catamar<n Aue %arta con la %uesta de sol, %ara aAuellos Aue desearan dis*rutar de una cena rom<ntica$ 8n tres de los %isos #aba dos salas de *iestas Hdonde actuaban artistas de renombre H, una o%ulenta sala de baile con mGsica en vivo, y una Dona de com%ras con tiendas de dise9o en las Aue se o*recan %roductos di*ciles de encontrar en los centros comerciales, y, como si *uese %oco, libres de im%uestos$ 2aba un cine con cmodas butacas, donde se %royectaban las Gltimas novedades recibidas va satBlite$ 8l casino, aunAue no era muy grande, sobre%asaba a cualAuiera de Las Qegas$ Los %eces nadaban en acuarios Aue ser%enteaban entre las mesas de Euego y las m<Auinas traga%erras$ TambiBn el tec#o era un gigantesco acuario con una gran variedad de es%ecies marinas, Aue nadaban %ereDosamente %or encima de las cabeDas de los Eugadores$ 8n los %isos intermedios *uncionaba un balneario de la m<Fima categora, atendido %or %ro*esionales$ Los #uBs%edes %odan escoger todo ti%o de masaEes y tratamientos es%eciales, y adem<s #aba saunas y ba9os turcos en salas Aue re%roducan Eardines tro%icales, con %lantas y *lores eFticas$ Para los m<s activos, encima del tec#o del balneario #aba %istas de tenis, un minigol* Aue recorra la cubierta, y un cam%o de %r<cticas donde los a*icionados %odan lanDar bolas a las %lata*ormas *lotantes, se%aradas %or una cuarentena de metros$ &Auellos Aue buscaban aventuras m<s *uertes, tenan a su dis%osicin varios toboganes de agua a cu<l m<s es%ectacular, con entradas a di*erentes niveles a los Aue se llegaba en ascensor$ 2aba uno Aue comenDaba en el tec#o del #otel y baEaba los Auince %isos #asta el mar$ ,o se #aban descuidado los de%ortes acu<ticos y se %oda %racticar el -indsur*, el esAu y las carreras con motos de agua, y %or su%uesto #aba una multitud de actividades subacu<ticas, siem%re dirigidas %or instructores %ro*esionales$ Los #uBs%edes tambiBn %odan dis*rutar de las eFcursiones submarinas a los arreci*es de coral y los %rimeros niveles de la Dona %ro*unda, y de la visin de la vida marina en los niveles sumergidos del #otel$ Las con*erencias y las clases sobre %eces estaban a cargo de %ro*esores universitarios licenciados en ciencias oce<nicas$ Todo era eFtraordinario, %ero de lo Aue m<s dis*rutaba la clientela era de la aventura Aue vivan en la gigantesca estructura en *orma de vaina ubicada debaEo de la su%er*icie$ Como si se tratara de un iceberg #ec#o %or el #ombre, el Ocean Wanderer no tena #abitacionesP tena nada menos Aue cuatrocientas dieD suites, todas debaEo de la su%er*icie, con una %ared Aue era una gigantesca ventana de cristal blindado Aue %ermita ver las maravillas de la vida submarina$ Las suites estaban %intadas con tonos aDules y verdes, y la iluminacin tambiBn era de colores %ara aumentar la sensacin de Aue los #uBs%edes estaban viviendo de verdad debaEo del agua$
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Clive Cussler La odisea de Troya 8n aAuel *ant<stico es%ect<culo visual, los ocu%antes vean a los grandes de%redadores, los tiburones y las barracudas, Aue nadaban en su entorno natural$ Los multicolores <ngeles de mar, los %eces loros y los graciosos del*ines se amontonaban al otro lado de las ventanas$ Las mantarrayas y los enormes meros nadaban entre las #ermosas medusas, Aue eran em%uEadas %or las corrientes entre el bosAue de coral$ Por la noc#e, los #uBs%edes vean desde la cama el interminable ballet Aue eEecutaban los %eces iluminados con las luces de colores$ & di*erencia de la luEosa *lota de barcos de crucero Aue recorran los siete mares, el Ocean Wanderer no tena motores$ 8ra una isla *lotante, amarrada a unos gigantescos %ilotes de acero enterrados en el *ondo marino$ & estos %ilotes se enganc#aban los gruesos cables de acero Aue suEetaban toda la estructura$ :e todas maneras, no era un amarre %ermanente$ Consciente de Aue los viaEeros ricos %ocas veces re%etan el lugar de vacaciones, la em%resa %ro%ietaria del Ocean Wanderer #aba instalado amarres en m<s de una docena de eFticos lugares %or todo el mundo$ Cinco veces al a9o, dos remolcadores de cuarenta metros de eslora acudiran a su cita con el #otel *lotante$ Tras vaciar los tanAues de lastre #asta Aue slo Auedaran dos niveles debaEo del agua, se soltaran las amarras y los remolcadores Hdotado cada uno con motores diesel 2une-ell de tres mil caballos de %otenciaH arrastraran el #otel *lotante #asta un nuevo escenario tro%ical, donde Auedara suEeto nuevamente$ Los #uBs%edes %odran escoger entre regresar a sus casas o %ermanecer a bordo durante el viaEe$ Cada cuatro das se realiDaban %r<cticas de evacuacin, en las Aue %artici%aban los #uBs%edes y la tri%ulacin$ 1nos ascensores con su %ro%io suministro de energa H%ara el caso de Aue no #ubiera electricidadH %odan evacuar r<%idamente a todos #asta el segundo nivel, donde estaban los botes salvavidas ca%aces de mantenerse a *lote en las condiciones m<s eFtremas$ ,o es necesario decir Aue el Ocean Wanderer tena todas las suites reservadas %ara los siguientes dos a9os$ 8se da, sin embargo, era una ocasin es%ecial$ 8l #ombre Aue #aba sido la *uerDa decisiva en su creacin, llegaba %ara una visita de cuatro das al *abuloso #otel *lotante Aue #aba sido inaugurado el mes anterior$ e trataba de un #ombre misterioso como el mismo mar$ 1n #ombre a Auien slo *otogra*iaban de leEos, y Aue nunca mostraba los labios y la barbilla %or debaEo de la nariD mientras Aue los oEos Auedaban ocultos detr<s de unas ga*as de sol$ ,o se conoca su nacionalidad$ 8ra un #ombre sin nombre, enigm<tico como un es%ectro, y era %ecter el nombre Aue le #aban dado los %eriodistas$ Los re%orteros de los %eridicos y la televisin no #aban encontrado ni el m<s mnimo rastro %ara acabar con su anonimato$ u edad y sus antecedentes aGn estaban %or descubrir$ Lo Gnico Aue se saba a ciencia cierta era Aue #aba *undado y dirigido Odyssey, un gigantesco im%erio dedicado a la investigacin cient*ica y la construccin con %resencia en treinta %ases, Aue lo #aba convertido en uno de los #ombres m<s ricos y %oderosos del mundo civiliDado$ Odyssey no tena accionistas$ ,o #aba in*ormes anuales, ni balances Aue %resentar en asamblea$ 8l im%erio Odyssey y el #ombre Aue lo controlaba %ermanecan envueltos en el secretismo m<s absoluto$ & las cuatro de la tarde el silencio del mar turAuesa y el cielo aDul se vio roto %or el rugido de un reactor$ 1n gran avin de %asaEeros %intado con el color lavanda, Aue era la 36

Clive Cussler La odisea de Troya marca de *<brica de Odyssey, a%areci %or el oeste$ Los #uBs%edes miraron con curiosidad el a%arato cuando el %iloto #iDo un giro alrededor del Ocean Wanderer %ara o*recer a los %asaEeros una visin aBrea de la maravilla *lotante$ 8l a%arato no se %areca a ninguno de los aviones Aue se vean #abitualmente$ 8l 7eriev 7e200 de *abricacin rusa #aba sido dise9ado como #idroavin %ara la luc#a contra incendios$ Tste, en cambio, lo #aban construido %ara llevar diecioc#o %asaEeros y cuatro tri%ulantes con todos los luEos$ Lo im%ulsaban dos motores 73@\ "olls "oyce montados sobre el ala$ Ca%aD de alcanDar velocidades su%eriores a los seiscientos cuarenta !ilmetros %or #ora, el 7e200 estaba %re%arado %ara ameriDar y des%egar #asta con olas de un metro veinte de altura$ 8l %iloto acab la vuelta con el #idroavin e inici la a%roFimacin *inal #acia el #otel$ La enorme Auilla roD las olas al mismo tiem%o Aue los *lotadores, y se %os en el agua como un cisne cebado$ :es%uBs se acerc lentamente #asta el muelle *lotante Aue se eFtenda *rente a la entrada %rinci%al del #otel$ &rroEaron los cabos y los tri%ulantes se encargaron de amarrarlo$ 1n comitB de bienvenida encabeDado %or un #ombre calvo con ga*as Aue vesta una im%ecable americana aDul es%eraba en el muelle bordeado con cordones de tercio%elo dorado$ 2obson 3orton era el director eEecutivo del Ocean Wanderer$ 3orton, un #ombre meticuloso al m<Fimo Aue no viva m<s Aue %ara su trabaEo y absolutamente leal a su %atrn, meda casi dos metros de estatura y %esaba slo oc#enta !ilos$ %ecter lo #aba incor%orado a su em%resa %orAue su criterio era rodearse de #ombres m<s ca%aces Aue Bl$ & es%aldas de 3orton, sus colegas lo llamaban Uel %osteV$ :istinguido, con los cabellos rubios y las sienes canosas, %ermaneca erguido como una *arola mientras media docena de ayudantes salan del avin %or la escotilla %rinci%al, seguidos %or cuatro guardaes%aldas vestidos con monos aDules, Aue se situaron en los lugares estratBgicos del muelle$ Transcurrieron varios minutos antes de Aue %ecter saliera del #idroavin$ 8n contraste con 3orton, #abra llegado a una estatura de %oco m<s de un metro sesenta de #aber sido ca%aD de erguirse, %ero era tan gordo Aue le era im%osible #acerlo$ 3ientras caminaba Ho, meEor dic#o, anadeabaH, %areca una #embra de sa%o embaraDada en busca de una c#arca$ La enorme barriga tensaba la tela de su traEe blanco #ec#o a medida #asta el %unto de Aue %areca Aue se saltaran las costuras$ Llevaba la cabeDa envuelta en un turbante de seda blanco cuya %arte in*erior le cubra la boca y la barbilla$ "esultaba im%osible ver la eF%resin de su rostroP incluso los oEos Auedaban ocultos detr<s de las ga*as de sol con cristales de es%eEo$ Las %ersonas del crculo m<s inmediato de %ecter no saban cmo se las arreglaba %ara ver a travBs de ellasP lo Aue ignoraban era Aue si se miraba desde el otro lado eran trans%arentes$ 3orton se adelant y salud a su Ee*e con una cortBs inclinacin$ H7ienvenido al Ocean Wanderer, se9or$ ,o #ubo a%retones de mano$ %ecter ec# la cabeDa #acia atr<s %ara contem%lar la magn*ica estructura$ &unAue #aba %artici%ado en su dise9o desde el %rimer boceto #asta la construccin *inal, aGn no lo #aba visto acabado y anclado en el mar$ H u a%ariencia eFcede mis eF%ectativas m<s o%timistas Hcoment %ecter$ La voD, suave y melodiosa, con un deEe sure9o norteamericano a%enas %erce%tible, no encaEaba con su as%ecto$ Cuando 3orton vio a %ecter, #aba
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Clive Cussler es%erado Aue su voD *uera aguda y rec#inante$

La odisea de Troya

H8stoy seguro de Aue tambiBn estar< usted encantado con el interior HdiEo 3orton, con un tono Aue tena algo de arroganciaH$ i Auiere tener la bondad de seguirme, #aremos un recorrido %or las instalaciones antes de acom%a9arlo a la suite real$ %ecter se limit a asentir y camin a travBs del muelle #acia la entrada %rinci%al, escoltado %or su comitiva$ 8n la sala de comunicaciones, al otro lado de los des%ac#os de los eEecutivos, un o%erador controlaba las llamadas va satBlite Aue llegaban del cuartel general de %ecter en Laguna, 7rasil, y de las *iliales re%artidas %or todo el mundo$ 1na luD %ar%ade en la consola y atendi la llamada$ HOcean Wanderer$ LCon AuiBn desea #ablarM H oy 2eidi Lis#erness, del Centro de 2uracanes de la ,13& en Xey @est$ LPuedo #ablar con el director del establecimientoM HLo siento, %ero a#ora mismo acom%a9a al %ro%ietario y *undador del Ocean Wanderer en una visita %rivada al #otel$ H e trata de un asunto muy urgente$ LPuedo #ablar con su ayudanteM HTodos los directivos %artici%an de la visita$ H8n ese caso Hrog 2eidiH, si es tan amable, in*rmeles de Aue un #urac<n de categora cinco va en la direccin del Ocean Wanderer$ &vanDa a una velocidad increble y %odra abatirse sobre el #otel alrededor de la madrugada de ma9ana$ :eben ustedes comenDar la evacuacin del #otel de inmediato$ Los mantendrB in*ormados %eridicamente de la situacin y si su director necesita #acerme alguna consulta %uede llamar a este nGmero$ 8l o%erador anot el nGmero de telB*ono del Centro de 2uracanes y a continuacin atendi las varias llamadas Aue #aba %uesto en es%era mientras #ablaba con 2eidi$ ,o se tom en serio el aviso, y es%er #asta acabar el turno al cabo de dos #oras %ara rastrear a 3orton y transmitirle el mensaEe$ 3orton mir el mensaEe enviado %or el o%erador y lo ley atentamente antes de entreg<rselo a %ecter$ H1n aviso de tormenta Aue nos envan desde Xey @est$ 2ay un #urac<n Aue viene #acia nosotros y nos dicen Aue debemos evacuar el #otel$ %ecter ec# una oEeada al mensaEe de advertencia y se acerc a uno de los ventanales %ara mirar #acia el este$ ,o #aba ni una nube en el cielo y el mar %areca en calma$ H,o es cuestin de tomar decisiones a%resuradas HdeclarH$ i la tormenta sigue la trayectoria #abitual de los #uracanes, se desviar< #acia el norte y %asar< a centenares de !ilmetros de aAu$ 3orton no estaba tan seguro$ 8ra un #ombre cauteloso y concienDudo Aue %re*era %ecar de %recavido$ H,o creo, se9or, Aue sea lo m<s bene*icioso %ara nuestros intereses arriesgar las vidas de los #uBs%edes y el %ersonal$ Le recomiendo Aue demos la orden de comenDar el %rocedimiento de evacuacin y dis%oner el trans%orte a un lugar seguro en la "e%Gblica 5(

Clive Cussler La odisea de Troya :ominicana lo antes %osible$ TambiBn tendramos Aue avisar a los remolcadores %ara Aue nos a%arten del camino de la tormenta %ara evitar mayores consecuencias$ %ecter mir de nuevo a travBs de la ventana las eFcelentes condiciones meteorolgicas reinantes, como si Auisiera tranAuiliDarse$ H8s%eraremos otras tres #oras$ ,o Auiero %erEudicar la imagen %Gblica del Ocean Wanderer con #istorias de una evacuacin en masa Aue los %eridicos y la televisin convertiran en una cat<stro*e y com%araran con el abandono de un barco Aue se va a %iAue$ &dem<s HdiEo, y alD los braDos como si Auisiera abraDar el magn*ico edi*icio *lotante, cosa Aue le dio el as%ecto de un globo al Aue le #ubiesen crecido dos largos a%BndicesH, mi #otel #a sido construido %ara resistir los embates del mar %or muy *uertes Aue sean$ 3orton %ens %or un momento en mencionar el Titanic, %ero se call$ :eE a %ecter en la suite real y regres a su des%ac#o %ara comenDar los %re%arativos de una evacuacin Aue no %oda tardar muc#o en llegar$ & oc#enta !ilmetros al norte del Ocean Wanderer, el ca%it<n 7arnum ley los %artes meteorolgicos Aue le enviaba 2eidi Lis#erness e inconscientemente mir #acia el este como #aba #ec#o %ecter$ & di*erencia de los #ombres de tierra adentro, 7arnum conoca muy bien las tram%as del mar$ 8staba atento al %aulatino aumento del viento y el oleaEe$ 2aba so%ortado in*inidad de tormentas durante su larga carrera en el mar y saba muy bien Aue %odan cernirse sobre un barco y una tri%ulacin Aue no sos%ec#aba nada y #undirlos en menos de una #ora$ Cogi el telB*ono y llam al Pisces$ La res%uesta Aue lleg desde el *ondo del mar era ininteligible$ HL ummerM H,o, soy su #ermano Hre%lic :ir! en tono alegre, des%uBs de aEustar la *recuenciaH$ LNuB %uedo #acer %or usted, ca%it<nM HL ummer est< contigo dentro del PiscesM H,o, a#ora mismo est< com%robando el *uncionamiento de los tanAues de oFgeno del #idrolaboratorio$ H&cabamos de recibir un aviso de tormenta de Xey @est$ e acerca un #urac<n de categora cinco$ HLCategora cincoM 8so es algo tremendo$ H,o #ay nada %eor$ )ui testigo de uno de categora cuatro en el Pac*ico #ace veinte a9os, y soy inca%aD de imaginar algo Aue lo su%ere$ HLCu<nto tiem%o tardar< en llegar aAuM H%regunt :ir!$ H8l centro calcul Aue sobre las seis de la ma9ana$ Pero los Gltimos in*ormes se9alan Aue se acerca muc#o m<s r<%ido$ Tendremos Aue sacaros del Pisces y traeros a bordo del Sea Sprite cuanto antes$ H,o es necesario Aue le recuerde el %roblema de la descom%resin, ca%it<n$ 3i #ermana y yo llevamos cuatro das aAu abaEo$ ,ecesitamos un mnimo de Auince #oras de descom%resin antes de Aue %odamos acomodarnos a la %resin normal y salir a la su%er*icie$ ,o lo conseguiremos antes de Aue el #urac<n se nos ec#e encima$
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Clive Cussler 7arnum era bien consciente de la situacin$

La odisea de Troya

HNuiD< tengamos Aue abandonar la misin de a%oyo y #uir de aAu$ H& esta %ro*undidad, no tendramos Aue tener ningGn %roblema con la tormenta H o%in :ir! muy seguro$ H,o me #ace ninguna gracia deEaros abaEo Hmani*est el ca%it<n con un tono grave$ HNuiD< tengamos Aue %onernos a dieta, %ero dis%onemos de energa y aire su*iciente %ara cuatro das$ Para entonces ya #abr< %asado lo %eor de la tormenta$ HPre*erira Aue tuvieseis m<s reservas$ 2ubo una %ausa en la comunicacin con el Pisces$ HLTenemos otra alternativaM H%regunt :ir!$ H,o, su%ongo Aue no$ 7arnum eF#al un sonoro sus%iro$ 3ir el gran reloE digital colocado encima de la consola del %iloto autom<tico de la nave$ u gran temor era Aue si la tormenta a%artaba el Sea Sprite muy leEos de la %osicin actual, AuiD< no regresara a tiem%o %ara salvar a :ir! y ummer$ e en*rentaba a un calleEn sin salida$ i %erda en el mar a los #iEos de :ir! Pitt, no Auera ni %ensar en la *uria del director de %royectos es%eciales de la ,13&$ HTomad todas las %recauciones %osibles %ara alargar la %rovisin de aire$ H,o se %reocu%e, ca%it<n$ ummer y yo estaremos abrigados y cmodos en nuestra casita %eAue9ita en el coral$ 7arnum no las tena todas consigo$ 8l Pisces %odra acabar destroDado si el arreci*e se vea castigado %or las olas de treinta y m<s metros de altura generadas %or un #urac<n de categora cinco$ 3ir de nuevo #acia el este, a travBs de la cristalera del %uente$ 8n el cielo acababan de a%arecer nubes de tormenta y el mar comenDaba a encres%arse con olas de metro y medio$ 3uy a su %esar y cada veD m<s %reocu%ado, dio la orden de levar anclas y el Sea Sprite %uso rumbo a un lugar bien a%artado del %resunto camino de la tormenta$ ummer entr en la esclusa %rinci%al y :ir! se a%resur a in*ormarle de la tremenda tem%estad Aue los amenaDaba$ Cuntos re%asaron todo el %rocedimiento %ara el racionamiento de comida y aire$ HTambiBn tendremos Aue suEetar todos los obEetos sueltos, %orAue AuiD< las olas nos den una buena %aliDa$ HLCu<nto tardar< lo %eor de la tormenta en llegar #asta nosotrosM H%regunt ummer$ H egGn el ca%it<n, la tendremos aAu con el alba$ H8n ese caso tendr<s tiem%o %ara una Gltima eFcursin conmigo antes de encerrarnos aAu a es%erar Aue amaine la tormenta$ :ir! mir a su #ermana$ CualAuier otro, cautivado %or su belleDa, #ubiera cedido de inmediato a su #ec#iDo, %ero Bl estaba inmuniDado contra sus maAuiavBlicos designios$ 53

Clive Cussler La odisea de Troya HLNuB se te #a ocurrido a#oraM Hre%lic con des%reocu%acin$ HNuiero ir a ec#ar otra oEeada a la caverna donde encontrB la urna$ HLPodr<s encontrarla en la oscuridadM HComo un Dorro su madriguera Ha*irm ummer, muy u*anaH$ &dem<s, a ti te encanta ver los %eces Aue %ermanecen ocultos durante el da$ H8ntonces, m<s vale Aue salgamos a#ora mismo$ Tenemos muc#o trabaEo %or delante antes de Aue llegue la tormenta$ ummer enganc# el braDo al de su #ermano$ HI,o lo lamentar<sJ HLPor AuB lo dicesM ummer clav en su #ermano sus #ermosos oEos grises$ HPorAue, cuanto m<s lo %ienso, m<s segura estoy de Aue un misterio muc#o m<s grande Aue el de la urna nos est< es%erando en el interior de la caverna$

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Clive Cussler

La odisea de Troya

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ummer *ue la %rimera en salir %or la esclusa de servicio$ Com%robaron los eAui%os y des%uBs nadaron en un mar Aue era oscuro como el es%acio eFterior$ Los %eces Aue #aban salido de sus escondriEos %ara buscar comida entre el coral se es%antaron cuando encendieron las linternas$ &Auella noc#e no #aba luna %ara alumbrar la su%er*icie con su luD %lateada$ Las estrellas estaban ocultas %or los amenaDadores nubarrones, Aue eran el anuncio de la tremenda tem%estad Aue se avecinaba$ :ir! nadaba detr<s de su #ermana$ Perciba el %lacer Aue eF%erimentaba ummer en el mundo submarino %or sus gr<ciles y l<nguidos movimientos$ Los racimos de burbuEas indicaban la res%iracin tranAuila de un buceador eF%erto$ La muc#ac#a volvi la cabeDa %ara sonrerle a travBs de la m<scara$ Luego se9al a la derec#a y con un r<%ido movimiento de las aletas %as %or encima de los corales iluminados %or el rayo de la linterna$ ,o #aba nada siniestro en el silencio nocturno del mar debaEo de la su%er*icie$ Los %eces, atrados %or las luces, salan de los #uecos en el coral %ara observar a las eFtra9as y tor%es criaturas Aue se movan entre ellos$ cargadas con unas caEas #ermBticas Aue res%landecan como el sol$ 1n enorme %eD loro nadaba Eunto a :ir!, y lo miraba como un gato curioso$ eis barracudas de un metro veinte de largo a%arecieron de %ronto, con las mandbulas in*eriores sobresalientes %or debaEo de los morros$ ,o #icieron el menor caso de los buceadores y continuaron la bGsAueda de comida$ ummer avanDaba %or los ca9ones de coral como si siguiera un ma%a de carreteras$ 1n %eAue9o %eD baln, sor%rendido %or el res%landor de las luces, #inc# su cuer%o #asta convertirse en una %elota sembrada de %Gas como un cacto, cosa Aue #aca im%osible o %oco %robable Aue un gran de%redador cometiera la estu%ideD de engullir un bocado Aue le destroDara la garganta$ Las luces %royectaban unas sombras siniestras contra el retorcido coral cuya su%er*icie variaba de lo irregular y a*ilado a lo liso y globular$ Para :ir!, la multitud de tonos y *ormas era como una %intura abstracta Aue se renovaba continuamente$ 3ir el medidor de %ro*undidad: estaban a Auince metros de la su%er*icie$ Qio cmo ummer baEaba bruscamente %or un angosto ca9n de coral con las %aredes cortadas a %ico$ igui su estela y, mientras %asaba %or delante de un montn de aberturas en las %aredes Aue comunicaban con cavernas %oco %ro*undas, se %regunt cu<l de todas #aba atrado la atencin de su #ermana el da anterior$ Por *in, ummer se detuvo delante de una abertura vertical con las esAuinas cuadradas, encerrada entre un %ar de columnas Aue no %arecan naturales$ La muc#ac#a mir %or encima del #ombro %ara com%robar Aue su #ermano la segua antes de entrar en la caverna$ 8sta veD, con una linterna en la mano y el res%aldo de :ir!, ummer se adentr m<s all< del lugar donde #aba descubierto la urna en el *ondo de arena$ La caverna no tena recovecos$ Las %aredes, el tec#o y el suelo eran casi %er*ectamente %lanos, y se %rolongaba en la oscuridad como un %asillo sin curvas ni recodos$ Continuaron avanDando sin %roblemas$ Perderse en los laberintos de una caverna es la causa %rinci%al de los accidentes entre los submarinistas$ Los errores resultan ser casi siem%re mortales$ 8n ese %unto, 55

Clive Cussler La odisea de Troya a*ortunadamente, no #aba %roblemas de orientacin$ 8sa no era una inmersin %eligrosa, ni tam%oco eFista el riesgo de %erderse en un com%leEo sistema de cavernas adyacentes$ La entrada careca de aberturas laterales o ramales Aue les #icieran %erder el rumbo$ Para volver a la salida, no tenan m<s Aue invertir la direccin$ &gradecieron Aue no #ubiera una ca%a de arena *ina en el *ondo, Aue %udiera levantarse %ara *ormar una nube y oscurecerles la visin durante al menos una #ora antes de volver a %osarse$ 8l suelo del %asillo de coral estaba cubierto de una arena gruesa, demasiado %esada %ara levantarse con el movimiento de agua causado %or las aletas$ :e %ronto, el %asillo acab en algo Aue des%ert la imaginacin de ummer$ &unAue estaba cubierta de incrustaciones, %areca como si all comenDara una escalera$ 1n gru%o de angelotes nad en tirabuDn %or encima de su cabeDa, y des%uBs se aleE veloDmente cuando ella comenD a subir$ ,ot un sGbito %icor en la nuca %rovocado %or la eFcitacin$ u anterior %resentimiento de Aue all #aba algo m<s de lo Aue a%arentaba rea%areci con toda su *uerDa$ 8l coral comenDaba a escasear a tal %ro*undidad %or debaEo del arreci*e$ in luD %ara estimular el crecimiento marino, las incrustaciones en las %aredes de la caverna tenan menos de tres centmetros de es%esor y %arecan m<s una materia viscosa$ :ir! %as el guante %or la %ared %ara Auitar el *ango y se le aceler el %ulso al ver los surcos en el granito$ u *Brtil imaginacin los atribuy a unas %ersonas Aue los #aban #ec#o cuando el nivel del mar era muc#o m<s baEo$ 8n aAuel momento escuc# el grito de ummer distorsionado %or el agua$ ubi r<%idamente con un %oderoso movimiento de las aletas y se Aued %asmado cuando se encontr con la cabeDa *uera del agua, en una bolsa de aire$ 3ir #acia arriba cuando la linterna de ummer alumbr un tec#o abovedado de %iedras talladas Aue encaEaban %er*ectamente sin necesidad de mortero$ HLNuB es estoM H%regunt :ir! %or el sistema de comunicacin submarino$ H i no es obra de la naturaleDa, se trata de una cri%ta #ec#a %or el #ombre en tiem%os remotos Hres%ondi ummer, im%resionada$ H8sto no es una cri%ta natural$ HTuvo Aue Auedar sumergida cuando *inaliD la era glacial$ H8so ocurri #ace dieD mil a9os$ ,o es %osible Aue sea tan antigua$ Lo m<s %robable es Aue se #undiera durante un terremoto$ Como ocurri con Port "oyal, en CamaicaP el re*ugio de los %iratas se #undi en el mar des%uBs de un tremendo terremoto en el a9o (+62$ HLPodra tratarse de una ciudad *antasma olvidadaM H%regunt ummer, cada veD m<s entusiasmada$ :ir! sacudi la cabeDa %ara negar tal %osibilidad$ H& menos Aue #aya otras construcciones enterradas debaEo del coral, el instinto me dice Aue esto era un tem%lo$ HL8di*icado %or los %rimitivos #abitantes del CaribeM HLo dudo$ Los arAuelogos no #an encontrado %rueba alguna de construcciones de %iedra en las &ntillas anteriores a la llegada de Coln, y los nativos tam%oco saban cmo *undir una urna de bronce$ 8sto lo construy otra cultura, una civiliDacin %erdida$
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Clive Cussler La odisea de Troya H,o me digas Aue se trata de otro mito de la &tl<ntida Hre%lic ummer sarc<sticamente$ H,o, %a%< y &l acabaron con esa #istoria en la &nt<rtida #ace varios a9os$ H"esulta increble %ensar Aue los antiguos %obladores euro%eos navegaran a travBs del ocBano y construyeran un tem%lo en un arreci*e de coral$ :ir! %as la mano sobre una de las %aredes$ H8s %robable Aue el arreci*e de la ,atividad *uese una isla en aAuellos tiem%os$ H,o sB si lo #abr<s %ensado Hcoment ummerH, %ero estamos res%irando aire de #ace miles de a9os$ u #ermano res%ir #asta llenar al m<Fimo los %ulmones y des%uBs eF#al %oco a %oco$ HPues a m me sabe y #uele bien$ ummer se9al %or encima del #ombro$ H&yGdame con la c<mara$ ,ecesitamos tener un registro gr<*ico$ :ir! se coloc detr<s %ara coger una caEa de aluminio suEeta debaEo de las botellas de aire$ ac una c<mara digital ony PC(00 montada en una caEa de acrlico trans%arente$ La %uso en modo manual y luego a9adi los so%ortes %ara los *ocos$ Como no #aba luD ambiente no #aca *alta el *otmetro$ La cri%ta submarina tena un aire de grandeDa Aue ummer, Aue era toda una eF%erta en el maneEo de la c<mara, ca%tur a la %er*eccin$ 8n el instante en Aue encendi los *ocos, la cri%ta brill con la multitud de tonos de verde, amarillo, roEo y aDul de las incrustaciones en las %aredes$ alvo %or una muy %eAue9a distorsin, el agua era casi tan trans%arente como el cristal$ :ir! a%rovec# el tiem%o Aue ummer dedicaba a *otogra*iar la cri%ta %or debaEo y encima del agua, %ara sumergirse y eF%lorar el suelo a lo largo de las %aredes$ La luD %rocedente de la c<mara de ummer creaba eFtra9as im<genes en el agua mientras Bl se mova lentamente %or la base$ Casi %as de largo sin ver un es%acio Aue se abra entre dos %aredes$ 8ra una entrada situada en una esAuina, Aue no meda m<s de sesenta centmetros de anc#o$ Le cost %asar con las botellas de aire$ La luD de su linterna alumbr un es%acio un %oco mayor Aue el anterior$ &Au #aba asientos contra las %aredes y lo Aue %areca ser una gran cama de %iedra en el centro$ 8n un %rimer momento le %areci Aue no #aba obEetos, %ero des%uBs vio sobre la cama algo redondo con dos grandes aguEeros a los costados y otro m<s %eAue9o en la %arte su%erior, como si *uese una coraDa$ 8ncima del obEeto, en una re%isa de %iedra, #aba un collar de oro con dos braDaletes en *orma de es%iral a cada lado$ Por encima del collar, Eunto con una diadema, #aba lo Aue %areca ser una corona de #ilos de metal entrelaDados$ :ir! comenD a imaginarse a la %ersona Aue #aba llevado las reliAuias$ 8n el lugar de las %iernas #aba un %ar de es%inilleras de bronce$ Las #oEas de una es%ada y una daga a%arecan a la iDAuierda, y a la derec#a una %unta de lanDa con el #ueco %ara el <stil$ i alguna veD #aba eFistido un cuer%o, se #aba disuelto o se lo #aban comido las criaturas marinas Aue devoraban cualAuier cosa org<nica$ 5/

Clive Cussler La odisea de Troya & los %ies de la cama #aba un caldero de grandes dimensiones$ Tena una altura de casi un metro treinta y, cuando intent rodearlo con los braDos %ara determinar la circun*erencia, vio Aue no llegaba a tocarse la %unta de los dedos$ 4ol%e un costado con el cuc#illo de buceo y escuc# un ruido sordo$ 8ra bronce, %ens$ Nuit con la %alma del guante %arte de las incrustaciones y vio la *igura de un guerrero Aue lanDaba una Eabalina$ )ue lim%iando %oco a %oco todo el contorno y descubri un eEBrcito de #ombres y muEeres vestidos con armaduras, Aue %arecan dis%uestos a comenDar una batalla$ Llevaban escudos del tama9o de un #ombre y largas es%adas$ Qarios suEetaban unas lanDas con los <stiles cortos %ero con las %untas muy largas y en *orma de es%iral$ 2aba unos cuantos Aue slo llevaban coraDas$ Otros luc#aban desnudos, %ero casi todos llevaban unos cascos muy grandes, muc#os con cuernos$ ubi %ara situarse encima del borde e ilumin el interior$ 8l caldero estaba lleno casi #asta arriba con obEetos amontonados sin orden ni concierto$ :ir! vio %untas de lanDas de bronce, #oEas de dagas sin em%u9adura, #ac#as de uno y dos *ilos, braDaletes con *ormas es%iraladas y cintos #ec#os con cadenas$ :eE todas las reliAuias donde estaban, eFce%to una$ La sac delicadamente del interior del caldero y la sostuvo entre los dedos$ :es%uBs sali %or una arcada Aue #aba al otro lado de lo Aue a%arentemente era un antiguo dormitorio convertido en tumba$ 'denti*ic de inmediato el cuarto vecino como una cocina$ &Au no #aba una bolsa de aire y las burbuEas ascendieron #asta el tec#o y luego salieron %or la arcada como gotas de mercurio$ Peroles de bronce, <n*oras, %latos y Earras estaban des%arramados %or el suelo Eunto con muc#os *ragmentos de cer<mica$ Cunto a lo Aue %areca ser un #ogar encontr unas %inDas de bronce y un cuc#arn de grandes dimensiones, enterrados %arcialmente en la arena Aue se #aba *iltrado en el interior de la cocina a lo largo de miles de a9os$ ,ad %or encima de los restos %ara observar los troDos, atento a la %resencia de dibuEos o marcas, %ero los obEetos estaban %arcialmente enterrados y cubiertos con %eAue9os crust<ceos Aue #aban llegado #asta all con el %aso de los siglos$ Tras com%robar Aue no #aba m<s %uertas Aue conduEeran a otras #abitaciones, volvi a %asar %or el dormitorio y se acerc a ummer, Aue continuaba sacando *otos de la cri%ta$ Le toc un braDo %ara llamar su atencin y le se9al #acia arriba$ 8n cuanto salieron a la su%er*icie, :ir! le in*orm entusiasmado: H2e encontrado otras dos #abitaciones$ H8sto se #ace cada veD m<s misterioso Ho%in ummer, sin a%artarse del visor de la c<mara$ :ir! le sonri al tiem%o Aue le mostraba un %eine de bronce$ HP<sate este %eine %or los cabellos e intenta imaginarte a la muEer Aue lo utiliD %or Gltima veD$ ummer baE la c<mara %ara mirar el obEeto Aue le mostraba su #ermano$ &bri los oEos como %latos mientras coga el %eine con muc#o cuidado y lo sostena en alto$ H8s %recioso Hmurmur$ 8staba a %unto de %asarse el %eine %or el mec#n de cabellos Aue asomaba %or debaEo de la ca%uc#a sobre la *rente, cuando se detuvo bruscamente y mir a su #ermano con eF%resin graveH$ Tendras Aue devolverlo al
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Clive Cussler La odisea de Troya lugar donde lo encontraste$ Cuando los arAuelogos vengan a eF%lorar este lugar, y de seguro Aue lo #ar<n, te acusar<n de eF%olio de un yacimiento$ H i tuviese una novia, estoy seguro de Aue se lo Auedara$ HLa Gltima de tu larga serie de novias #abra sido ca%aD de robarse el ce%illo de la iglesia$ :ir! *ingi estar dolido %or el comentario$ HLa a*icin de ara %or el robo la #aca irresistible$ HTienes muc#a suerte de Aue %a%< se%a EuDgar a las muEeres muc#o meEor Aue tG$ HLNuB tiene Aue ver Bl con el temaM HPa%< %uso a ara de %atitas en la calle cuando se %resent en el #angar y %regunt %or ti$ H&#ora me eF%lico el Aue no me devolviera las llamadas Hmani*est :ir!, sin Aue %areciera im%ortarle muc#o$ ummer lo mir con severidad y luego observ el %eine, mientras intentaba imaginar cmo sera la Gltima muEer Aue lo #aba tenido en la mano, el estilo del %einado y el color de los cabellos$ :es%uBs de unos momentos, coloc el %eine sobre las manos abiertas de su #ermano %ara *otogra*iarlo$ :ir! es%er a Aue ummer tomara la *oto y des%uBs *ue a deEarlo de nuevo en el caldero$ ummer lo sigui %ara tomar m<s de treinta instant<neas del dormitorio y los obEetos de%ositados sobre la cama antes de #acer lo mismo en la cocina$ Cuando acab de realiDar un detallado inventario *otogr<*ico de las tres #abitaciones y el contenido, le %as la c<mara a :ir! %ara Aue desmontara los *ocos y la guardara en la caEa de aluminio$ 8n lugar de suEetarla debaEo de los tanAues de aire de ummer, la cogi del asa %ara asegurarse de Aue no se %erdiera o su*riera las consecuencias de un gol%e$ 2iDo una Gltima com%robacin de las botellas$ Tenan aire m<s Aue su*iciente %ara el trayecto de regreso a la base$ 7ien entrenados %or su %adre, :ir! y su #ermana eran unos buceadores muy %recavidos Aue nunca se #aban en*rentado a la amenaDa de Auedarse con los tanAues vacos$ 8sta veD *ue Bl Auien ocu% la vanguardia, %orAue se #aba a%rendido de memoria todas las vueltas y revueltas del camino a travBs del arreci*e$ Cuando llegaron al Pisces y entraron en la esclusa %rinci%al, las olas eran cada veD m<s altas en la su%er*icie, im%ulsadas %or un viento Aue ganaba *uerDa %or momentos y bata el arreci*e como un martillo neum<tico$ :ir! se ocu% de %re%arar la cena y dis*rutaron de ella, entretenidos en %lantear teoras Aue %udieran eF%licar el misterio del tem%lo sumergido$ 8n ningGn momento se les ocurri %ensar en el %eligro Aue corran, sumergidos a Auince metros de %ro*undidad en un mar donde las olas alcanDaran los treinta metros de altura, con senos Aue deEaran eF%uesto su re*ugio a toda la *uerDa de la terrible tormenta asesina$

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8l vieEo Orion P3 2uracane 2unter aguantaba el va%uleo tal como vena mientras se 56

Clive Cussler La odisea de Troya abra %aso en la %ared del #urac<n, aDotado %or vientos *eroces, cortinas de graniDo y lluvia, y las sGbitas turbulencias de *uerDa inconcebible Aue lo sacudan como una #oEa$ Las alas se *leFionaban como el acero de un *lorete$ Las grandes #Blices de los cuatro motores &llison de cuatro mil seiscientos caballos cada uno lo im%ulsaban a travBs de aAuel in*ierno a una velocidad de Auinientos cincuenta !ilmetros %or #ora$ La 3arina, el ,O&& y la ,13& no #aban encontrado #asta el momento ningGn otro avin ca%aD de resistir la *uria de las tormentas como Bste, construido en (6/+$ 8l =alloping =ertie, Aue era el nombre Aue le #aba dado la tri%ulacin, con el dibuEo de una vaAuera montada en un %otro salvaEe en la %roa, llevaba a bordo veinte %ersonas: dos %ilotos, un navegador, un meteorlogo, tres tBcnicos mec<nicos y de comunicaciones, doce cient*icos y un re%ortero de una emisora de televisin local Aue #aba solicitado %artici%ar en la misin cuando se enter de Aue el #urac<n LiDDie %rometa convertirse en la tormenta del milenio$ Ce** 7arrett ocu%aba el asiento del %iloto y su mirada no se a%artaba del %anel de instrumentos$ :urante las seis #oras Aue llevaban de vuelo Hde un total de dieDH, los indicadores y las luces eran lo Gnico visible, %orAue lo Aue se vea a travBs del %arabrisas era como mirar en el interior de una lavadora cuando est< en el ciclo de enEabonar$ Casado y con tres #iEos, 7arrett no consideraba su trabaEo m<s %eligroso, sin embargo, Aue conducir un camin de recogida de basura %or una calleEuela del centro$ in embargo, el %eligro y la muerte acec#aban en la nube Aue envolva al Orion, sobre todo cuando 7arrett realiDaba %asadas tan a ras del agua Aue las #Blices levantaban una es%uma Aue cubra el %arabrisas como si *uese escarc#a antes de volver a subir en es%iral #asta los dos mil metros de altura$ Qolar en es%irales era la *orma m<s e*icaD %ara medir la *uerDa del #urac<n, %orAue el avin entraba y sala de la %eor %arte de la tormenta$ ,o era un trabaEo %ara a%ocados$ Los Aue volaban a travBs de los #uracanes eran una raDa a%arte entre los cient*icos$ ,o serva de nada observar las tormentas desde leEos$ 2aba Aue meterse en ellas, volar directamente en su seno, y no una sino #asta dieD veces$ Qolaban en condiciones eFtremas sin AueEarse, %ara medir la velocidad y la direccin del viento, la lluvia, la %resin atmos*Brica y otro centenar de datos Aue enviaban al Centro de 2uracanes$ &ll se %rocesaban %ara obtener modelos in*orm<ticos Aue %ermitiran a los meteorlogos calcular la *uerDa de la tormenta y emitir avisos a las %oblaciones ubicadas en el camino estimado del #urac<n, %ara Aue evacuaran las Donas costeras y de esta manera salvar un gran nGmero de vidas$ 7arrett no tena %roblemas con los mandos del a%arato, Aue #aban sido modi*icados %ara so%ortar las turbulencias m<s eFtremas, y com%rob la lectura del 4P antes de realiDar un %eAue9o aEuste en el rumbo$ e volvi #acia su co%iloto$ H8sta es una mala bestia Hcoment, cuando el Orion se sacudi con una r<*aga tremenda$ La tri%ulacin #ablaba a travBs de los micr*onos y escuc#aba a travBs de los auriculares$ CualAuier conversacin sin utiliDar la radio los #ubiera obligado a gritarse al odo$ 8l aullido del viento era tal, Aue consegua a#ogar el ruido de los motores$ Cerry 7ooDer, el #ombre larguiruc#o reclinado en el asiento del co%iloto, tomaba ca*B en un vaso ta%ado a travBs de una %aEita$ Pulcro a m<s no %oder, se vanagloriaba de no #aber volcado Eam<s una gota de lAuido o deEado caer una miga de un bocadillo en la cabina durante un #urac<n$ &sinti con un gesto$
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Clive Cussler La odisea de Troya H8s la %eor Aue #e visto en los oc#o a9os Aue llevo %ersiguiendo a estas *ieras$ H,o me gustara nada vivir en una casa Aue estuviese en su camino cuando llegue a tierra$ H8#, C#arlie, Lcu<l es la lectura Aue te dan tus a%aratos m<gicos de la velocidad del vientoM 8n el com%artimiento cient*ico, atestado con instrumentos y consolas de a%aratos electrnicos meteorolgicos, C#arlie 3a#oney Hun investigador cient*ico de la 1niversidad de tan*ordH estaba amarrado a una silla delante de los sensores Aue medan la tem%eratura, la #umedad, la %resin, los vientos y los *luEos$ H,o lo vas a creer Hres%ondi con su acento de 4eorgiaH, %ero la Gltima sonda Aue lancB %ara obtener un %er*il marc vientos #oriDontales de una velocidad de trescientos cincuenta !ilmetros mientras caa a travBs de la tormenta #asta el mar$ H,o me eFtra9a Aue la %obre 4ertie estB recibiendo una %aliDa de cuidado$ 7ooDer no acababa de decirlo cuando el avin entr en una Dona calma y el sol se re*leE en el *uselaEe y las alas de aluminio$ &cababan de entrar en el oEo de LiDDie$ &baEo, el mar revuelto re*leEaba el aDul del cielo$ 8ra como volar en un cilindro gigantesco limitado %or una masa de nubes Aue giraban a gran velocidad$ 7ooDer tena la sensacin de estar volando en un enorme remolino Aue llegaba #asta el in*ierno$ 7arrett comenD a volar en crculo dentro del oEo %ara Aue los meteorlogos recogieran los datos Aue necesitaban$ :es%uBs de casi dieD minutos, vari el rumbo y el Orion volvi a dirigirse al terrible muro gris$ 1na veD m<s, el avin comenD a sacudirse como si lo atacara la *uria de los dioses$ :e %ronto el avin se inclin sobre una de las alas como si el %u9o de un gigante lo #ubiese gol%eado %or estribor$ Todo lo Aue no estaba suEeto H%a%eles, car%etas, taDas de ca*BH sali dis%arado y *ue a estrellarse contra el mam%aro de la cabina$ La tremenda r<*aga no #aba acabado de %asar cuando otra todava m<s *uerte #iDo Aue el avin brincara como si *uese un %laneador de madera atado a un ventilador, y de nuevo los obEetos se estrellaron, esta veD contra el otro lado de la cabina$ 8l doble gol%e *ue como el rebote de una %elota de tenis contra una %ared$ 7arrett y 7ooDer se Auedaron casi %araliDados %or el asombro$ ,inguno de los dos se #aba encontrado nunca con una r<*aga de viento de semeEante magnitud, y menos con dos, en un margen de una *raccin de segundo$ 8ra algo im%osible de creer$ 8l Orion comenD a caer sin control #acia babor$ 7arrett not una sGbita %Brdida de %otencia y su mirada busc inmediatamente en el %anel de instrumentos la indicacin de un *allo mientras luc#aba %ara nivelar el a%arato$ H,o #ay lectura del motor nGmero cuatro$ L&lcanDas a ver si la #Blice *uncionaM HIO#, :ios moJ HeFclam 7ooDer, Aue miraba %or la ventanillaH$ I2emos %erdido el motor nGmero cuatroJ HI8ntonces a%<galoJ Hre%lic 7arrett$ H,o %odemos a%agarlo$ e #a cado$ Con la mente y el cuer%o concentrados en la tarea de nivelar al Orion, 7arrett no tom la in*ormacin de 7ooDer en su sentido literal$ ,otaba Aue #aba algo absolutamente anormal en la aerodin<mica$ 8l avin no res%onda a los movimientos de 5(

Clive Cussler La odisea de Troya la %alanca ni de los %edales, y si #aba alguna res%uesta era muy lenta$ 8ra como si #ubiesen colgado un enorme %eso en el ala derec#a y tuvieran Aue arrastrarlo$ Por *in consigui nivelar a 4ertie$ olo entonces ca%t el verdadero signi*icado de las %alabras de su co%iloto$ 8ra la %Brdida del motor, arrancado de sus so%ortes %or la *uerDa de la tormenta, la causa de Aue %erdiera el control y de Aue eFistiera el tirn %or estribor$ e inclin %ara mirar a travBs de la ventanilla de 7ooDer$ 8n el lugar donde #aba estado el motor en el ala #aba a#ora un #ueco donde asomaban los so%ortes retorcidos, las tuberas #idr<ulicas, de aceite y combustible cortadas, las bombas a%lastadas y los cables elBctricos$ ,o %oda ser cierto, %ens 7arrett, incrBdulo$ Los motores no se des%rendan de los aviones, ni siAuiera en la %eor de las turbulencias$ 8ntonces cont casi treinta aguEeros %eAue9os donde #aban saltado los remac#es$ u inAuietud creci al ver varias grietas en el revestimiento de aluminio$ 1na voD desde el com%artimiento %rinci%al son en sus auriculares$ H&Au tenemos a unos cuantos #eridos y la mayor %arte del eAui%o est< averiado o a%enas si *unciona$ H&Auellos Aue estBn ilesos, Aue atiendan a los #eridos$ "egresamos a casa$ H i lo conseguimos Ho%in 7ooDer con tono lGgubre$ ventanilla de 7arrettH$ e #a incendiado el nGmero tres$ HI&%<galoJ HProceso de a%agado en marc#a Hres%ondi 7ooDer$ 7arrett se sinti tentado de llamar a su es%osa %ara decirle adis, %ero no estaba dis%uesto a rendirse$ 2ara *alta un milagro %ara sacar a la maltrec#a 4ertie y su tri%ulacin *uera de la tormenta y aterriDar$ ComenD a musitar una %legaria mientras utiliDaba toda su eF%eriencia %ara %ilotar al Orion a travBs del vrtice y llegar a una Dona m<s calmada$ i conseguan esca%ar de lo %eor del caos, el resto se solucionara solo$ &l cabo de veinte minutos el viento y la lluvia disminuyeron y comenD a clarear$ 8ntonces, cuando ya crea Aue *altaba muy %oco %ara salir de la tormenta, LiDDie descarg otro gol%e y envi una r<*aga de viento Aue gol%e en el timn del a%arato y %r<cticamente #iDo im%osible %ilotar el Orion$ &cababan de es*umarse todas las %osibilidades de regresar sanos y salvos$ e9al a travBs de la

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Los ocBanos %arecen estar en calma la mayor %arte del tiem%o$ Las olas Aue no sobre%asan la altura de la cabeDa de un %erro %astor alem<n dan la imagen de un gigante dormido, cuyo %ec#o sube y baEa con cada res%iracin$ 8sto no es m<s Aue una ilusin Aue enga9a al des%revenido$ Los marineros %ueden ec#arse a dormir en las literas con el cielo des%eEado y el mar en calma y des%ertarse en medio de una tremenda tem%estad Aue amenaDa #undir a todas las embarcaciones Aue encuentre en su camino$ 8l #urac<n LiDDie tena todos los ingredientes %ara causar una cat<stro*e sin lmites$ i %or la ma9ana #aba %arecido desagradable, al medioda ya era abominable, y %ara el atardecer se #aba convertido en un demonio desatado$ Los vientos de trescientos cincuenta !ilmetros no tardaron en su%erar los cuatrocientos
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Clive Cussler La odisea de Troya !ilmetros$ &Dotaban y encres%aban el agua #asta generar unas olas de treinta metros de altura entre cresta y seno mientras el #urac<n avanDaba im%lacable #acia el banco de la ,atividad y la "e%Gblica :ominicana, donde tocara tierra %or %rimera veD$ &cababan de iDar el ancla y el Sea Sprite #aba comenDado a navegar, cuando Paul 7arnum se volvi %or enBsima veD %ara mirar #acia el este$ &ntes no #aba notado ningGn cambio$ Pero a#ora el #oriDonte, donde el agua de un color aDul oscuro se encontraba con el aDul Da*iro del cielo, a%areca manc#ado %or una cinta gris oscura Aue semeEaba una leEana nube de %olvo levantada %or un viento c<lido a su %aso %or la %radera$ 7arnum mir la %esadilla Aue avanDaba, asombrado %or la ra%ideD con Aue creca y ta%aba el cielo$ ,unca #aba visto ni vivido la eF%eriencia de en*rentarse a una tormenta Aue %areca moverse con la velocidad de un tren eF%reso$ 'ncluso antes de Aue %udiera %rogramar la velocidad y el rumbo en el ordenador Aue controlaba al %iloto autom<tico, la tormenta cubra el sol con una mortaEa al tiem%o Aue te9a el cielo con el mismo color gris %lomo del *ondo de una sartBn muy usada$ :urante las oc#o #oras siguientes, el Sea Sprite naveg a toda m<Auina, mientras 7arnum se em%e9aba en %oner el m<Fimo de distancia %osible entre su casco y los a*ilados corales del banco de la ,atividad$ in embargo, cuando Aued claro Aue se le vena encima lo %eor de la tormenta, com%rendi Aue la meEor manera de ca%earla era salir a su encuentro y con*iar en Aue el Sea Sprite *uera ca%aD de abrirse %aso$ Le dio una a*ectuosa %almadita al timn, como si *uese algo vivo en lugar de acero$ 8ra un barco valiente, Aue #aba resistido todos los embates del mar en los a9os Aue #aba navegado en las condiciones eFtremas de la regin %olar$ NuiD< recibiera un tremendo va%uleo, %ero 7arnum no tena dudas de Aue saldra bien %arado$ e volvi #acia su %rimer o*icial, am 3averic!, Aue tena todo el as%ecto de un gamberro con la larga cabellera roEa, la barba descuidada y un %endiente de oro en la oreEa iDAuierda$ HPrograme un nuevo rumbo, se9or 3averic!$ Oc#enta y cinco grados este$ :ado Aue no %odemos esca%ar de la tormenta, nos en*rentaremos a ella de cara$ 3averic! mir las olas, Aue se elevaban sus buenos Auince metros %or encima de la %o%a, y sacudi la cabeDa$ Observ a 7arnum con descon*ianDa como si su ca%it<n #ubiese %erdido la c#aveta$ HLNuiere Aue viremos con este marM H%regunt con voD %ausada$ H8s el momento m<s o%ortuno Hre%lic 7arnumH$ 3eEor a#ora Aue cuando las olas comiencen a sacudirnos de verdad$ e trataba de una de las maniobras m<s di*ciles y es%eluDnantes$ 3ientras viraba, el barco o*recera toda la banda al embate de las olas, Aue %odra #acerlo DoDobrar$ 8ran innumerables las naves Aue #aban DoDobrado al intentar la maniobra y se #aban ido a %iAue sin deEar el menor rastro$ HCuando vea un intervalo entre las olas, le darB la orden de avanDar a toda m<Auina Ha9adi$ Luego conect los altavoces %ara comunicarse con la tri%ulacinH$ Qamos a virar con la mar arbolada$ Nue todo el mundo se suEete como si le *uese la vida en ello$ 'nclinado sobre la consola delante de la ventana del %uente, 7arnum mir sin %esta9ear a travBs del cristal y es%er con la %aciencia de un santo #asta Aue vio acercarse una ola muc#o m<s alta Aue las anteriores$ 53

Clive Cussler HPor *avor, se9or 3averic!, a toda m<Auina$

La odisea de Troya

8l %rimer o*icial obedeci la orden en el acto, %ero lo #iDo dominado %or el #orror, seguro de Aue se iran a %iAue al ver la gigantesca ola Aue se abata sobre el barco de eF%loracin cient*ica$ 8staba a %unto de maldecir a 7arnum %or #aber virado demasiado %ronto, %ero entonces com%rendi las intenciones del ca%it<n$ ,o #aba manera de medir los intervalos$ Las monstruosas olas %arecan sucederse sin solucin de continuidad, como soldados avanDando en *ormacin cerrada$ 7arnum se #aba antici%ado en la virada %ara ganar un valioso minuto mientras el barco reciba el im%acto de la ola transversalmente$ La im%lacable ola levant la %roa y amenaD con #acer DoDobrar al Sea Sprite sobre la banda de babor antes de %asar %or encima$ :urante Auince segundos el barco Aued se%ultado baEo una masa de agua #irviente mientras avanDaba a travBs de la cresta de la ola Aue se elevaba %or encima del %uente$ :es%uBs cole %or el otro lado y escor violentamente #acia babor mientras el mar barra la cubierta$ Casi milagrosamente, con una agoniDante lentitud, se endereD en el seno y recibi la siguiente ola de %roa$ 3averic! llevaba diecioc#o a9os en el mar, %ero nunca #aba %resenciado una eF#ibicin marinera m<s %ro*esional e intuitiva$ 3ir a 7arnum y se asombr al ver una sonrisa, AuiD< severa, %ero una sonrisa de todas maneras, en el rostro del ca%it<n$ :ios mo, %ens, el ti%o se est< divirtiendo$ Oc#enta !ilmetros al sur del Sea Sprite, la %rimera lnea del #urac<n LiDDie estaba a unos minutos de c#ocar contra el Ocean Wanderer$ Primero %asaron los negros nubarrones Aue a%agaron el sol y cubrieron el mar con una siniestra oscuridad gris$ :es%uBs lleg el aguacero, y las gotas gol%earon contra las ventanas del #otel *lotante como si *uesen las balas dis%aradas %or un millar de ametralladoras$ :emasiado tarde, se lament 3orton %ara sus adentros mientras miraba a travBs de la ventana de su des%ac#o la tormenta Aue se diriga directamente #acia el #otel como si se tratara de un tiranosaurio enloAuecido$ & %esar de las advertencias y las constantes actualiDaciones del Centro de 2uracanes, no #aba sido ca%aD de concebir la increble velocidad ni la distancia Aue #aba recorrido la tormenta desde la ma9ana$ Por muc#o Aue 2eidi Lis#erness le #ubiera *acilitado los Gltimos c<lculos de la magnitud y la velocidad, no %areca %osible Aue el mar calmo y el cielo des%eEado %udieran cambiar con tanta celeridad$ e negaba a ace%tar la evidencia de Aue la avanDadilla de LiDDie ya estaba atacando el edi*icio$ HILlame a todos los directores %ara Aue acudan a la sala de con*erencias inmediatamenteJ Hle orden a su secretaria$ u enoEo ante la vacilacin de %ecter a la #ora de ordenar la evacuacin de los mil cien #uBs%edes y los em%leados cuando todava contaban con el tiem%o necesario %ara trasladarlos a un lugar seguro en la "e%Gblica :ominicana, Aue slo estaba a unos %ocos !ilmetros de distancia, rayaba en la clera$ e en*ureci todava m<s cuando el sonido de unos motores Aue se %onan en marc#a #iDo vibrar los cristales$ e acerc a la ventana en el %reciso momento en Aue %ecter y su comitiva suban a bordo del 7eriev 7e2(0$ ,o #aban acabado de cerrar la escotilla cuando el %iloto aceler los motores y el avin comenD a ganar velocidad y des%eg en medio de una enorme nube de es%uma$ &%enas #aba ganado altura, cuando vir %ara dirigirse a tierra *irme$ HICobarde, canallaJ Hgrit 3orton al ver cmo %ecter esca%aba %ara salvar su
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Clive Cussler La odisea de Troya sucio %elleEo sin %reocu%arse en lo m<s mnimo %or las mil cien almas Aue deEaba atr<s$ igui al avin con la mirada #asta Aue desa%areci entre las nubes, y luego se volvi cuando entraron los directores de los servicios y se reunieron alrededor de la mesa$ 8ra evidente %or las eF%resiones de sus rostros Aue a duras %enas se mantenan en la lnea entre la calma y el %<nico$ H2emos subestimado la ra%ideD del #urac<n Hmani*estH$ e nos ec#ar< encima con toda su *uerDa en menos de una #ora$ :ado Aue es demasiado tarde %ara ordenar la evacuacin, debemos trasladar a todos los #uBs%edes y al %ersonal a las %lantas altas, donde estar<n m<s seguros$ HLLos remolcadores no %odran a%artarnos de la trayectoria de la tormentaM H %regunt la directora de reservas, una muEer alta, de treinta y cinco a9os de edad, vestida con muc#a elegancia$ H.a les avisamos y no tardar<n en llegar, %ero con la mar arbolada les ser< tremendamente di*cil suEetar los cabos de arrastre$ i no lo consiguen, no tendremos m<s alternativa Aue ca%ear la tormenta$ 3orton vio Aue el director de los rece%cionistas levantaba la mano y le cedi la %alabra$ HL,o sera m<s seguro re*ugiarnos en los %isos debaEo de la su%er*icieM H i ocurre lo %eor y la *uerDa de las olas rom%e los amarres, y el #otel Aueda a la deriva] H3orton sacudi la cabeDa y encogi los #ombrosH$ ,o Auiero ni %ensar en lo Aue %asara si nos viBramos em%uEados contra el banco de la ,atividad, Aue est< a sesenta y cinco !ilmetros al este, o contra la rocosa costa de :ominicana, donde se destroDaran todas las ventanas de los %isos in*eriores$ H4racias %or la eF%licacin$ i el agua inunda los %isos in*eriores, los tanAues de lastre no %odran mantener el #otel a *lote y las olas lo #aran %edaDos contra las rocas$ HLNuB #aremos si eso acaba %asandoM HAuiso saber el segundo de 3orton$ 8n el rostro de 3orton a%areci una eF%resin solemne mientras miraba a todos los reunidos en la sala$ H8ntonces abandonaremos el #otel, nos embarcaremos en los botes salvavidas y rogaremos a :ios %ara Aue al menos algunos nos salvemos$

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3ac#acados %or el des%iadado castigo del #urac<n LiDDie, 7arrett y 7ooDer luc#aban a braDo %artido %ara mantener al avin en un vuelo nivelado$ Las diablicas rac#as dobles Aue gol%eaban a =alloping =ertie %or las dos bandas casi simult<neamente amenaDaban con %reci%itarla al mar$ Los %ilotos trabaEaban en eAui%o en sus es*uerDos %ara conseguir Aue =ertie volara recto$ Con el timn averiado, cambiaban de direccin aumentando o reduciendo el nGmero de revoluciones %or minuto de los dos motores Aue les Auedaban, al tiem%o Aue accionaban los alerones$ ,unca en todos los a9os Aue llevaban %ersiguiendo las tormentas tro%icales se #aban encontrado con alguna Aue se a%roFimara ni siAuiera remotamente a la increble *uerDa del #urac<n LiDDie$ 8ra como si estuviese em%e9ado en destroDar el 55

Clive Cussler mundo entero$

La odisea de Troya

Por *in, des%uBs de lo Aue %arecieron treinta #oras H%ero Aue en realidad #aba sido %oco m<s de mediaH, el color del cielo comenD a cambiar del gris a un blanco sucio y luego a un aDul brillante, cuando el maltrec#o Orion esca% de los bordes de la tormenta y se encontr con el buen tiem%o$ H8s im%osible Aue %odamos llegar a 3iami Ho%in 7ooDer des%uBs de mirar la carta de navegacin$ H8st< muy leEos %ara un avin con slo dos motores, el *uselaEe Aue a%enas si se aguanta y el timn averiado Hmani*est 7arrett con tono graveH$ Lo meEor ser< desviarnos a an Cuan$ HPues a an Cuan de Puerto "ico y no se #able m<s$ H8s todo tuyo HdiEo 7arrett y a%art las manos de los controlesH$ Qoy a ver cmo est<n los cient*icos$ ,o Auiero ni %ensar en lo Aue encontrarB$ e desabroc# el arnBs de seguridad y sali de la cabina$ 8l com%artimiento %rinci%al del Orion era una ruina$ Los ordenadores, las %antallas y las estanteras con los instrumentos electrnicos estaban des%arramados como si los #ubiesen volcado de un camin en el %atio de un c#atarrero$ Los eAui%os, Aue #aban estado suEetos con so%ortes ca%aces de aguantar las %eores turbulencias, #aban sido arrancados de cuaEo como si la mano de un gigante se #ubiera ensa9ado con ellos$ La mayora de los cient*icos estaban tumbados en el suelo, algunos inconscientes y mal#eridos$ Los %ocos Aue aGn se mantenan en %ie se ocu%aban de atender a los dem<s dentro de sus %osibilidades$ in embargo, eso no era lo %eor$ 7arrett vio #orroriDado Aue el *uselaEe del Orion a%areca raEado en un centenar de lugares, y Aue #aban saltado los remac#es Aue suEetaban las %lanc#as de aluminio a las costillas$ & travBs de algunas de las grietas se vea el aDul del cielo$ 8ra evidente Aue si #ubiesen %ermanecido cinco minutos m<s en la tormenta, el avin se #ubiera des#ec#o en %leno vuelo y todos #abran acabado engullidos %or el mar$ teve 3iller, uno de los meteorlogos, estaba atendiendo a un tBcnico en electrnica Aue tena una *ractura mGlti%le en el antebraDo$ HI8s increbleJ Hle diEo a 7arrett, al tiem%o Aue #aca un gesto en derredorH$ Primero nos gol%e una r<*aga de trescientos cuarenta !ilmetros %or estribor y un %ar de segundos des%uBs otra todava m<s violenta nos %eg %or babor$ H,unca #aba visto nada %arecido Hres%ondi 7arrett, asombrado$ HTe lo Euro$ ,o #ay registros de Aue #ubiese ocurrido antes nada as$ :os rac#as o%uestas Aue c#ocan en una misma tormenta es una rareDa meteorolgica, y sin embargo #a ocurrido$ 8n algGn lugar en medio de todo este desastre tenemos todo lo necesario %ara demostrarlo$ H=alloping =ertie no est< como %ara llegar a 3iami Hle in*orm 7arrettH$ .a ves cmo Aued el *uselaEe$ 'ntentaremos llegar a an CuanP %edirB Aue los ve#culos de emergencia estBn %re%arados$ H,o te olvides de %edirles Aue tengan m<s ambulancias y asistentes sanitarios$ Todos tenemos cortes y lesiones menores$ lo las #eridas de :elbert y 3orris revisten cierta gravedad$ 8s una suerte Aue no tengamos a nadie en estado crtico$
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Clive Cussler La odisea de Troya HTengo Aue volver a la cabina %ara ayudar a 7ooDer$ i #ay algo] H,os la a%a9aremos Ha*irm 3illerH$ TG ocG%ate de mantenernos en el aire y llevarnos a casa$ HTen %or seguro Aue lo estamos intentando$ :os #oras m<s tarde avistaron el aero%uerto de an Cuan$ 7arret %ilot el avin con un toAue eFAuisito a%enas %or encima de la velocidad de sustentacin, %ara reducir al m<Fimo el es*uerDo en la maltrec#a estructura$ 7aE los alerones y comenD a dar una larga vuelta de a%roFimacin a la %ista$ Poda #acer un Gnico intento$ ,o tendra una segunda o%ortunidad si no consegua aterriDar a la %rimera$ H"uedas abaEo Horden en cuanto en*il #acia la %ista$ 7ooDer activ el tren de aterriDaEe$ &*ortunadamente, las ruedas baEaron sin %roblemas$ Los camiones de incendio y las ambulancias bordeaban la %ista, con las dotaciones atentas al desastre des%uBs de escuc#ar %or la radio los da9os Aue #aba su*rido el avin$ 8l %ersonal de la torre de control, Aue observaba al avin %or %rism<ticos desde Aue #aba a%arecido como un %unto en el cielo, no daba crBdito a sus oEos$ Con un motor %arado del Aue sala una columna de #umo y un #ueco en el ala donde #aba estado otro, %areca im%osible Aue el Orion se mantuviera en el aire$ 2aban desviado todos los vuelos comerciales y los aviones daban vueltas alrededor del aero%uerto a la es%era de Aue el drama llegara a su *inal$ &#ora no %odan #acer otra cosa Aue reDar$ 8l Orion se acerc muy baEo y con una lentitud deses%erante$ 7ooDer se ocu%aba de los aceleradores %ara mantener el a%arato en el rumbo correcto mientras 7arrett accionaba los controles con gran *inura$ Pos al a%arato con toda la suavidad #umanamente %osible cuando a%enas #aba recorrido doscientos metros de la %ista$ olo se not un ligero rebote cuando los neum<ticos c#irriaron contra el cemento$ ,o #aba %osibilidad alguna de invertir el sentido de las dos #Blices %ara Aue actuaran de *reno$ 7ooDer cerr los aceleradores y deE Aue los motores *uncionaran al ralent mientras el avin continuaba carreteando %or la %ista$ 7arrett %is con delicadeDa los *renos, atento a la verEa Aue se elevaba un %oco m<s all< del *inal de la %ista$ iem%re tena el Gltimo recurso de %isar a *ondo el *reno iDAuierdo %ara desviarse bruscamente #acia la Dona de #ierba$ Pero esta veD lo tena todo a *avor, y =ertie *ue aminorando la marc#a y se detuvo cuando le Auedaban menos de sesenta metros %ara salirse de la %ista$ 7arrett y 7ooDer se reclinaron en los asientos y soltaron el aliento en el %reciso momento en Aue el avin volvi a sacudirse y se escuc# un gran estrB%ito$ e Auitaron los arneses y salieron de la cabina en un santiamBn$ 3<s all< del lugar donde estaban tumbados los cient*icos y se amontaban los instrumentos rotos, vieron la %ista a travBs de un enorme boAuete en el *uselaEe$ e #aba des%rendido toda la seccin de cola$ 8l viento descargaba toda su *uria contra el lateral del Ocean Wanderer Aue daba al mar$ Los ingenieros #aban #ec#o muy bien su trabaEo$ Lo #aban dise9ado %ara resistir vientos de #asta doscientos cuarenta !ilmetros, y sin embargo la estructura con los cristales blindados estaba resistiendo rac#as de #asta trescientos veinte !ilmetros sin 5/

Clive Cussler La odisea de Troya roturas$ 8l Gnico da9o su*rido en las %rimeras #oras del #urac<n #aba tenido lugar en la terraDa, donde el centro de de%ortes Hcon las %istas de tenis y de baloncesto, las al*ombrillas de gol*, las mesas y las sillas del barH #aba sido barrido sin %iedad y a#ora solo Auedaba la %iscina de agua dulce, Aue #aba rebalsado con la lluvia, y el agua caa %or los costados del edi*icio #asta el mar$ 3orton se senta orgulloso de sus subordinados, Aue se estaban com%ortando de una manera admirable$ u %rinci%al %reocu%acin #aba sido Aue se deEaran dominar %or el %<nico$ Pero los directores, los rece%cionistas y el %ersonal de servicio #aban trabaEado unidos %ara trasladar a los #uBs%edes desde las #abitaciones de los %isos in*eriores y acomodarlos en la sala de baile, el gimnasio, el cine y los restaurantes de los %isos altos$ e #aban distribuido los c#alecos salvavidas y les #aban comunicado cu<les eran los botes salvavidas a los Aue deban acudir si se daba la orden de abandonar el #otel$ Lo Aue nadie saba, ni siAuiera 3orton, %orAue ninguno de los em%leados se #aba arriesgado a salir a la terraDa aDotada %or el viento, era Aue los botes salvavidas #aban sido barridos con todo lo dem<s veinte minutos des%uBs de Aue el #urac<n se #ubiera abatido sobre el #otel *lotante$ 3orton se mantena en contacto %ermanente con los em%leados de mantenimiento, Auienes recorran el #otel %ara in*ormar de cualAuier da9o y organiDar las re%araciones$ :e momento, la *uerte estructura resista bastante bien$ Para los #uBs%edes *ue una eF%eriencia #orrible ver cmo una gigantesca ola llegaba a la altura del dBcimo %iso y rom%a contra una esAuina del #otel] y a continuacin escuc#ar el gemido de los cables de amarre sometidos a la m<Fima tensin y el cruEido de la estructura, Aue se retorca en las uniones remac#adas$ 2asta el momento slo se #aba in*ormado de unas %ocas *iltraciones$ Los generadores y los sistemas b<sicos *uncionaban sin %roblemas$ 8l Ocean Wanderer %odra resistir los embates %or lo menos durante una #ora m<s, %ero 3orton tena claro Aue la bella estructura slo estaba demorando lo inevitable$ Los #uBs%edes y los em%leados Aue no %odan desem%e9ar sus trabaEos #abituales %arecan *ascinados %or el terrible es%ect<culo de agua y viento Aue les o*reca la naturaleDa$ Contem%laban inde*ensos cmo las olas de m<s de treinta metros de altura y centenares de metros de longitud, e im%ulsadas %or un viento de trescientos veinte !ilmetros se abalanDaban sobre el #otel, conscientes de Aue la Gnica barrera Aue los se%araba de los millones de toneladas de agua eran los cristales blindados de las ventanas$ 8ra como %ara acabar con el coraEe de los m<s valientes$ La es%ectacular altura de las olas era lo Aue m<s im%resionaba$ ,o %odan #acer otra cosa Aue mirar, los #ombres abraDando a las muEeres, las muEeres abraDando a los ni9os, todos como #i%notiDados mientras una ola tras otra cubra el #otel y en las ventanas no se vea nada m<s Aue una es%uma blanAuecina$ us mentes conmocionadas eran inca%aces de com%render el *enmeno en su verdadera dimensin$ Todos reDaban %ara Aue la siguiente ola *uera m<s %eAue9a, %ero no %oda serlo$ &l contrario, cada veD eran mayores$ 3orton se tom un %eAue9o res%iro y se sent delante de su escritorio, de es%alda a la ventana, %oco dis%uesto a deEarse distraer de las res%onsabilidades Aue caan como una avalanc#a sobre sus estrec#os #ombros$ Pero %or encima de todo le daba la es%alda a la ventana %orAue no so%ortaba ver cmo las gigantescas olas verdes se lanDaban contra el #otel inde*enso$
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Clive Cussler La odisea de Troya 2aba enviado mensaEes solicitando ayuda inmediata %ara evacuar a los #uBs%edes y em%leados antes de Aue *uese demasiado tarde$ us sG%licas *ueron res%ondidas, %ero nadie acudi en su ayuda$ Todos los barcos en un radio de ciento cincuenta !ilmetros estaban en %eores condiciones Aue el #otel$ 1n buAue %ortacontenedores de ciento oc#enta metros de eslora #aba deEado de transmitir la se9al de O $ 1na indicacin *unesta$ Otras dos naves ya no res%ondan a las llamadas Aue se les #acan %or radio$ TambiBn se #aban dado %or %erdidos dieD %esAueros, Aue #aban tenido la mala *ortuna de encontrarse en el camino del #urac<n LiDDie$ Todos los aviones de rescate de la *uerDa aBrea dominicana estaban en tierra$ Las naves de la 3arina estaban amarradas$ La res%uesta Aue reciba 3orton era siem%re la misma: ULo sentimos muc#o, Ocean Wanderer, est<is librados a vuestra suerte$ &cudiremos en cuanto amaine la tormentaV$ e mantena en contacto con 2eidi Lis#erness en el Centro de 2uracanes de la ,13& %ara *acilitarle in*ormes sobre la magnitud de la tem%estad$ HL8st< usted seguro de la altura de las olasM H%regunt la meteorloga, Aue tena dudas sobre la descri%cin$ HCrBame$ 8stoy en mi des%ac#o a treinta metros %or encima de la lnea de *lotacin del #otel y cada nueva ola %asa %or encima de la terraDa$ H8s algo increble$ HLe doy mi %alabra$ HLPuedo #acer algo %or ustedesM H%regunt Lis#erness, con tono de %ro*unda %reocu%acin$ H olo Auiero Aue me diga cu<ndo cree Aue comenDar<n a amainar el viento y las olas$ H egGn los in*ormes del avin caDatormentas y de los satBlites, todava #ay %ara rato$ H i no vuelve a tener noticias mas Hmani*est 3orton, Aue se volvi %ara mirar las olasH, sabr< Aue #a ocurrido lo %eor$ . antes de Aue 2eidi %udiera res%onderle, cort la comunicacin %ara atender otra llamada$ HL e9or 3ortonM H , dgame$ H e9or, le #abla el ca%it<n "ic! Ta%%a de la *lota de remolcadores de Odyssey$ H&delante, ca%it<n$ 2ay algunas inter*erencias %rovocadas %or la tormenta, %ero lo oigo$ H e9or, lamento muc#o in*ormarle de Aue los remolcadores lbatros y Pelican no %ueden acudir en su ayuda$ 8s im%osible con este mar$ ,adie recuerda #aber visto una tormenta de tal magnitud$ ,o %odemos llegar #asta usted$ Por *uertes Aue sean nuestros remolcadores, no los construyeron %ara so%ortar estas condiciones$ CualAuier intento sera un suicidio$ HLo com%rendo Hmani*est 3orton con resignacinH$ Qenga cuando %ueda$ ,o 56

Clive Cussler La odisea de Troya sB %or cu<nto tiem%o m<s aguantar<n los cables de amarre$ .a es un milagro Aue la estructura del #otel #aya so%ortado el embate de las olas$ H2aremos todo lo #umanamente %osible %ara acudir en socorro en cuanto lo %eor de la tormenta se #aya aleEado del %uerto$ HL2an recibido alguna comunicacin de %ecterM H,o, se9or, no #emos tenido ningGn contacto con Bl o sus directores$ H4racias, ca%it<n$ LPoda %ecter ser tan absolutamente des%iadado como %ara des%reocu%arse del Ocean Wanderer y de todas las %ersonas en su interiorM, se %regunt 3orton$ 8l #ombre era un autBntico monstruo, m<s de lo Aue crea$ ,o le cost muc#o imaginarse al gordo reunido con sus eEecutivos y asesores %ara discutir la meEor manera de distanciar a la com%a9a de las consecuencias de la cat<stro*e$ e dis%ona a salir del des%ac#o %ara #acer otro recorrido %or el #otel antes de en*rentarse a los #uBs%edes e intentar convencerlos de Aue sobreviviran Halgo Aue reAuerira las dotes de un actor consumadoH, cuando escuc# el ruido de algo Aue se desgarraba y vio cmo el suelo se inclinaba un %oco$ &l instante una voD son en la radio %ort<til$ H&delante, LAuB #a %asadoM H oy 8mlyn 7ro-n, se9or 3orton Hle res%ondi la voD del Ee*e de mantenimiento H$ 8stoy en la sala de m<Auinas nGmero dos$ e #a cortado el cable de amarre a unos noventa metros$ Los %eores temores de 3orton se estaban convirtiendo en realidad$ HLLos otros aguantar<nM HCon uno menos y los dem<s sometidos a una tensin eFtrema, dudo Aue %uedan mantenernos amarrados muc#o m<s$ 8l #otel se sacuda con cada nueva ola, Auedaba se%ultado debaEo de la monta9a de agua y emerga como una *ortaleDa asediada, *irme e inamovible$ Poco a %oco, la con*ianDa de los #uBs%edes en la ca%acidad del Ocean Wanderer iba en aumento al com%robar Aue sala a%arentemente inclume de los embates de las monstruosas olas$ La mayora de los #uBs%edes eran %ersonas acomodadas Aue #aban decidido %asar sus vacaciones en el luEoso #otel en busca de aventuras$ .a se #aban acostumbrado a la amenaDa y %arecan ace%tar las cosas tal como venan$ 'ncluso los ni9os #aban su%erado el miedo de los %rimeros momentos y a#ora dis*rutaban con el es%ect<culo de las colosales olas$ Los cocineros y sus ayudantes no iban a ser menos y %re%araron autBnticos manEares, Aue *ueron servidos %or los im%ecables camareros en el teatro, la sala de baile y el gimnasio$ 3orton se senta cada veD m<s angustiado$ ,o tena la menor duda de Aue la cat<stro*e era inminente y Aue no #aba nada Aue un sim%le ser #umano %udiera #acer %ara o%onerse al monstruo creado %or la naturaleDa$ Las amarras se *ueron rom%iendo una tras otra, las dos Gltimas casi simult<neamente$ uelto, el #otel comenD su %reci%itada deriva #acia las rocas a lo largo de la costa de la "e%Gblica :ominicana, em%uEado im%lacablemente %or un mar
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Clive Cussler de una crueldad sin lmites$

La odisea de Troya

8n el %asado, el timonel, o en muc#os casos el %ro%io ca%it<n, se %lantaba delante de la rueda del timn con las %iernas se%aradas %ara no %erder el eAuilibrio y las manos a*erradas a los rayos, dis%uesto a en*rentarse a la *uria del mar durante el tiem%o Aue #iciera *alta$ &#ora ya no era necesario$ 7arnum slo tuvo Aue %rogramar el curso del barco en el ordenador$ :es%uBs se sent bien suEeto en su silln alto en el %uente de mando y es%er a Aue el cerebro electrnico se #iciera cargo del destino del Sea Sprite$ Provisto de la in*ormacin de la multitud de instrumentos meteorolgicos y sistemas instalados a bordo, el ordenador escogi en cuestin de segundos el mBtodo m<s e*icaD %ara en*rentarse a la tormenta$ & continuacin asumi el mando del sistema de control autom<tico %ara dis%oner las maniobras$ 3eda y %revea las im%onentes crestas y los tremendos senos mientras valoraba el tiem%o y la distancia %ara el meEor <ngulo y la velocidad m<s adecuada %ara avanDar a travBs del caos$ La visibilidad se meda en centmetros$ 8m%uEadas %or el viento, el agua %ulveriDada y la es%uma aDotaban las ventanas del %uente de mando en los escasos momentos en Aue el barco no estaba se%ultado debaEo de miles de toneladas de agua$ Las olas y el viento absolutamente monstruosos eran m<s Aue su*icientes %ara aterroriDar a cualAuiera Aue no se #ubiera criado en el mar$ Pero 7arnum %ermaneca sentado en su silln como una roca, con una mirada Aue %areca atravesar las traicioneras olas %ara clavarse en algGn enloAuecido dios de los ocBanos, centrado en el %roblema de la su%ervivencia$ &unAue no tena ninguna duda de la ca%acidad del sistema in*orm<tico %ara dirigir al barco en su luc#a contra la tormenta, siem%re %oda a%arecer una emergencia Aue lo obligara a intervenir$ Observaba las olas mientras %asaban sobre su barco, mirando las crestas Aue suban muy %or encima del %uente de mando, atento a la masa de agua #asta Aue el Sea Sprite llegaba al otro lado y se #unda en el seno$ Transcurran las #oras sin el menor res%iro$ 1nos %ocos tri%ulantes y casi todos los cient*icos su*ran mareos, aunAue ninguno se AueEaba$ 8ra im%ensable salir a las cubiertas, Aue eran barridas constantemente %or las olas$ 1na mirada al mar arbolado era bastante %ara enviarlos de nuevo a los camarotes y atarse a las literas con la ilusin de llegar a ver el amanecer de un nuevo da$ 8l Gnico consuelo entre tanto su*rimiento era la tem%eratura c<lida$ Los Aue miraban a travBs de los oEos de buey vean olas altas como edi*icios de dieD %isos$ Observaban atnitos cmo la *uria del viento les cortaba las crestas %ara convertirlas en enormes nubes de es%uma antes de desa%arecer en el aguacero$ Para aAuellos Aue se encontraban en los sollados de la tri%ulacin y la sala de m<Auinas, el vaivBn no llegaba a los eFtremos Aue so%ortaban 7arnum y los o*iciales en el %uente de mando$ 8l ca%it<n comenD a %reocu%arse %or la manera en Aue el mar Darandeaba al Sea Sprite como si *uese un coc#e en una monta9a rusa$ Cuando el barco comenD a escorar #acia estribor, observ la lectura en el cimmetro digital$ Qio Aue #aba llegado a un <ngulo de treinta y cuatro grados antes de Aue los nGmeros volvieran a marcar %oco a %oco entre cinco y cero$ Otro m<s como este, murmur %ara sus adentros, y acabaremos viviendo en el *ondo +(

Clive Cussler del mar %ara siem%re$

La odisea de Troya

Le resultaba im%osible com%render cmo el barco consegua mantenerse a *lote en unas condiciones Aue su%eraban todo lo conocido$ 8ntonces, como si ya se merecieran un descanso, los instrumentos marcaron una r<%ida disminucin en la velocidad del viento #asta indicar un %oco menos de oc#enta !ilmetros$ am 3averic! sacudi la cabeDa, asombrado$ H&l %arecer estamos a %unto de entrar en el oEo del #urac<n, y sin embargo el mar %arece todava m<s agitado$ HLNuiBn diEo aAuello de Aue la noc#e es m<s oscura antes del albaM Hre%lic el ca%it<n$ 8l o*icial de comunicaciones, 3ason Car, un #ombre baEo y rec#onc#o con los cabellos blancos y un gran %endiente en la oreEa iDAuierda, se acerc a 7arnum y le entreg un mensaEe$ 8l ca%it<n le ec# una oEeada$ HL&caba de llegarM H2ace menos de dos minutos Hres%ondi Car$ 7arnum le %as el mensaEe a 3averic!, Aue lo ley en voD alta$ HU8l #otel Ocean Wanderer gravemente a*ectado %or condiciones meteorolgicas eFtremas$ "otos los cables de amarre$ &#ora va a la deriva y la tormenta lo em%uEa a la costa dominicana$ Por *avor, res%onda cualAuier barco Aue estB en la Dona$ 3<s de mil %ersonas a bordoV$ 8l %rimer o*icial le devolvi el mensaEe a 7arnum$ H& EuDgar %or las llamadas de socorro, debemos de ser el Gnico barco todava a *lote Aue %uede intentar el rescate$ H,o #an transmitido la %osicin Hse9al el o*icial de comunicaciones$ H,o son marinos, son %osaderos$ 3averic! se acerc a la mesa de cartas y cogi las reglas$ H8staba a oc#enta !ilmetros al sur de nuestra %osicin cuando levamos anclas %ara ca%ear la tormenta$ ,o ser< *<cil rodear el arreci*e de la ,atividad %ara e*ectuar el rescate$ Car rea%areci con otro mensaEe$ 8ste deca as:
P&"& 8L 8& P"'T8, :8L C1&"T8L 48,8"&L :8 L& ,13&, @& 2',4TO,$ ' 8 PO '7L8, ',T8,T8, 8L "8 C&T8 :8 L& P8" O,& 8, 8L OC8&, @&,:8"8"$ CO,)KO 8, 1 C1'C'O . "8 P&L:&"T 1 :8C' 'O,8 $ &,:8CX8"$

H7ueno, al menos a#ora tenemos la autoriDacin o*icial HdiEo 3averic!$ H lo tenemos a cuarenta %ersonas a bordo del Sea Sprite Hmani*est 7arnumH$ 8n el Ocean Wanderer #ay m<s de mil$ ,o %uedo largarme sin Aue me %ese en la conciencia$ HLNuB %asar< con :ir! y ummer en el PiscesM HCreo Aue %odr<n ca%ear la tormenta, %rotegidos como est<n %or el arreci*e$ HL:is%onen de una buena reserva de aireM H%regunt 3averic!$
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Clive Cussler H u*iciente %ara seis das Hres%ondi 7arnum$

La odisea de Troya

H i esta maldita tormenta acaba de una buena veD, tendramos Aue estar all en dos$ H iem%re y cuando %odamos enganc#ar al Ocean Wanderer y remolcarlo a una distancia segura de la costa$ 3averic! #iDo una %ausa mientras miraba a travBs de la ventana del %uente de mando$ H8n cuanto entremos en el oEo del #urac<n, %odremos avanDar a toda m<Auina$ HCalcula la Gltima %osicin del #otel y la deriva Horden 7arnumH$ :es%uBs *iEa el rumbo %ara el encuentro$ 7arnum comenD a levantarse de la silla %ara ir a ordenarle al radio%erador Aue transmitiera al almirante andec!er su decisin de intentar el rescate del Ocean Wanderer, cuando vio #orroriDado Aue una ola monstruosa, muc#o m<s grande Aue cualAuiera de las anteriores, se elevaba casi veinticinco metros %or encima del %uente de mando, Aue estaba a Auince metros %or encima de la lnea de *lotacin, y caa con una *uerDa descomunal Aue gol%e y engull al barco de %roa a %o%a$ 8l Sea Sprite su%er valientemente la monta9a de agua, y se #undi en lo Aue %areca un seno sin *ondo antes de comenDar a subir de nuevo$ 8l ca%it<n y 3averic! se miraban el uno al otro absolutamente atnitos, cuando una segunda ola todava mayor Aue la anterior cay sobre el barco y lo em%uE #acia las %ro*undidades$ &%lastada %or millones de toneladas de agua, la %roa del Sea Sprite em%eD a #undirse cada veD m<s %ro*undamente, como si no tuviera la intencin de detenerse$

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8l Ocean Wanderer estaba a#ora totalmente inde*enso$ Libre de las amarras, el #otel *lotante se encontraba a merced de la *uria del #urac<n$ Los #ombres ya no %odan #acer nada %ara salvar a sus *amilias y al #otel$ La deses%eracin de 3orton creca %or momentos$ e en*rentaba a una decisin crtica tras otra$ &#ora tena Aue decidir si ordenaba llenar los tanAues de lastre %ara Aue el #otel se #undiera en el agua y as reducir la deriva im%ulsada %or la galerna, o vaciar los tanAues y deEar Aue las olas sacudieran la estructura y a los #uBs%edes como una casa %illada %or un tornado$ & sim%le vista, la %rimera o%cin %areca la m<s %r<ctica$ Pero signi*icaba %ermitir Aue una *uerDa irresistible mac#acara a %lacer un obEeto %r<cticamente inmvil$ .a #aba secciones de la estructura Aue comenDaban a ceder, y las bombas de ac#iAue trabaEaban a %leno rendimiento %ara sacar el agua Aue inundaba los niveles in*eriores$ La segunda o%cin aumentara todava m<s los su*rimientos de todos los Aue estaban a bordo y acelerara el inevitable im%acto contra la rocosa costa de la "e%Gblica :ominicana$ .a se dis%ona a dar la orden de llenar los tanAues de lastre al m<Fimo, cuando el viento em%eD a amainar bruscamente$ &l cabo de media #ora casi #aba desa%arecido del todo y el sol ilumin el #otel con toda su *uerDa$ Las %ersonas Aue se encontraban en la sala de baile y el cine %rorrum%ieron en vtores, convencidos de Aue lo %eor ya #aba %asado$ +3

Clive Cussler La odisea de Troya 3orton no se enga9aba$ 2aba disminuido el viento %ero el mar segua revuelto$ 3ir a travBs de las ventanas manc#adas de sal y vio la %ared gris del #urac<n Aue se elevaba #asta %erderse en el cielo$ La tormenta %asaba directamente sobre ellos y a#ora mismo acababan de entrar en el oEo$ Lo %eor aGn estaba %or llegar$ :is%uesto a a%rovec#ar las %ocas #oras de calma antes de Aue acabara de %asar el oEo, 3orton llam a todo el %ersonal de mantenimiento y todos los #ombres a%tos$ Los organiD en gru%os de trabaEo y los envi a re%arar los da9os y a re*orDar las ventanas de los niveles in*eriores, Aue amenaDaban con ceder en cualAuier momento$ TrabaEaron #eroicamente y muy %ronto sus es*uerDos dieron resultado: baE el nivel del agua y las bombas comenDaron a ganarle la carrera a las *iltraciones$ 3orton tena claro Aue slo #aban conseguido un alivio Aue se mantendra mientras estuvieran dentro del oEo, %ero era vital mantener la moral y asegurarles a todos Aue tenan una o%ortunidad de salvar la vida, aunAue Bl mismo no lo creyera$ "egres a su des%ac#o y se %uso a mirar las cartas marinas de la costa de la "e%Gblica :ominicana, en un intento %or adivinar dnde %oda tocar tierra el Ocean Wanderer$ Con un %oco de suerte %odran acabar en alguna de las numerosas %layas, %ero la mayora eran demasiado %eAue9as, e incluso #aba algunas Aue las #aban #ec#o volando la roca con dinamita %ara construir #oteles$ us c<lculos m<s o%timistas se9alaban Aue tenan un noventa %or ciento de %robabilidades de c#ocar contra las rocas, *ormadas a %artir de la lava volc<nica millones de a9os atr<s$ Tam%oco se le ocurra la manera de sacar a m<s de mil %ersonas de un #otel encallado y trans%ortarlas sanas y salvas #asta tierra *irme mientras eran castigados %or unas olas gigantescas$ ,o %areca #aber ninguna manera de evitar un terrible destino$ ,unca se #aba sentido tan vulnerable, tan im%otente$ e *rotaba los oEos inyectados en sangre cuando el encargado de comunicaciones entr como una tromba en el des%ac#o$ HI e9or 3orton, vienen a ayudarnosJ Hgrit$ 3orton lo mir, desconcertado %or la sor%resa$ HL1n barco de rescateM 8l #ombre sacudi la cabeDa$ H,o, se9or, un #elic%tero$ 8l o%timismo de 3orton se a%ag en el acto$ HL:e AuB nos sirve un #elic%teroM H2an avisado %or radio Aue baEar<n a dos #ombres en la aDotea$ H'm%osible$ 8ntonces se dio cuenta de Aue sera %osible mientras estuvieran en el oEo del #urac<n$ Pas Eunto al encargado de comunicaciones, entr en su ascensor %rivado y subi #asta la terraDa$ 8n cuanto se abrieron las %uertas y sali a la terraDa, se Aued boAuiabierto al ver Aue no Auedaba nada de todo el com%leEo de%ortivo, eFce%to la %iscina$ Pero el gol%e m<s duro *ue com%robar Aue #aban desa%arecido los botes salvavidas$ &#ora Aue tena una visin com%leta del oEo del #urac<n, contem%l im%resionado la malBvola belleDa de aAuel monstruo de la naturaleDa$ :es%uBs mir directamente #acia
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Clive Cussler La odisea de Troya arriba y vio un #elic%tero color turAuesa con la %alabra ,13& %intada en el *uselaEe Aue descenda$ 8l a%arato se detuvo a unos seis metros de la terraDa %ara baEar con sendos cables a dos #ombres vestidos con monos turAuesas y cascos a Euego$ 8n cuanto se desenganc#aron, uno de los tri%ulantes del #elic%tero baE dos grandes bultos envueltos en %l<stico naranEa$ Los #ombres desenganc#aron los bultos y se9alaron Aue estaba todo des%eEado$ 8l tri%ulante recogi los cables y se des%idi levantando el %ulgar mientras el #elic%tero comenDaba a subir$ &l ver a 3orton, los dos visitantes se le acercaron cargados con los voluminosos bultos, Aue no %arecan %esarles$ 8l m<s alto de los dos se Auit el casco$ Tena los cabellos negros, con unas %ocas canas en las sienes$ u rostro mostraba las #uellas de una vida en los elementos y sus oEos, de un color verde o%alino, con las t%icas arrugas de la risa en las comisuras, %arecieron taladrar el cerebro de 3orton$ HPor *avor, llBvenos con el se9or 2obson 3orton HdiEo, con una voD tranAuila Aue son eFtra9a dadas las circunstancias$ H.o soy 3orton$ LNuiBn es usted y %or AuB est< aAuM H3e llamo :ir! Pitt$ H e Auit el guante y le tendi la manoH$ oy el director de %royectos es%eciales de la -ational .nder/ater and 0arine gency$ H e9al al #ombre baEo con los cabellos riDados y grandes ceEas, Aue %areca ser un descendiente de un gladiador romanoH$ Tste es mi segundo, &l 4iordino$ 2emos venido %ara %re%arar el remolAue del #otel$ H3e avisaron Aue los remolcadores de la com%a9a no %odan salir del %uerto$ H,o se trata de los remolcadores de la Odyssey, sino de un barco de investigacin cient*ica de la ,13& ca%aD de remolcar una nave del tama9o de su #otel$ :is%uesto a cogerse de un clavo ardiente, 3orton invit a Pitt y 4iordino a entrar en el ascensor y los escolt #asta su des%ac#o$ HLes %ido discul%as %or el recibimiento HdiEo$ Los invit a sentarseH$ ,o me avisaron Aue vendran$ H,o tuvimos muc#o tiem%o %ara %re%ararnos Hres%ondi Pitt, sin darle im%ortanciaH$ LCu<l es la situacin actualM H7astante mala$ H3orton sacudi la cabeDaH$ Las bombas a%enas si consiguen ac#icar el agua, la estructura amenaDa con ceder en cualAuier momento, y en cuanto c#oAuemos contra las rocas en la costa dominicana] H#iDo una %ausa y se estremeci H] morir<n unas mil %ersonas, incluidos ustedes dos$ 8l rostro de Pitt se convirti en un troDo de granito$ H,o vamos a c#ocar contra las rocas$ H,ecesitaremos la ayuda de su %ersonal de mantenimiento %ara enganc#ar el #otel a nuestro barco Hmani*est 4iordino$ HL:nde est< ese barcoM H%regunt 3orton, con un tono Aue re*leE sus dudas$ H8l radar de nuestro #elic%tero lo #a situado a menos de cincuenta !ilmetros de aAu$ 3orton mir a travBs de la ventana la terrible %ared Aue encerraba el oEo del +5

Clive Cussler #urac<n$

La odisea de Troya

H u barco no tendr< tiem%o de llegar #asta aAu antes de Aue nos vuelva a %illar la tormenta$ H8l Centro de 2uracanes de la ,13& dice Aue el oEo tiene un di<metro de noventa !ilmetros y Aue se mueve a una velocidad de treinta !ilmetros %or #ora$ Con un %oco de suerte, conseguir< llegar aAu a tiem%o$ H:os #oras %ara encontrarse con nosotros y una %ara la maniobra de enganc#e H diEo 4iordino, Aue consult su reloE$ H i no me eAuivoco Hmani*est 3orton con tono graveH, #ay Aue discutir el tema del salvamento martimo$ H,o #ay nada Aue discutir Hre%lic Pitt, irritado ante la demoraH$ La ,13& es un organismo del gobierno norteamericano dedicado a la investigacin oce<nica$ ,o somos una com%a9a de salvamento$ &Au no se trata de Aue, si no %aga, no #ay servicio$ i tenemos BFito, nuestro Ee*e, el almirante Cames andec!er, no le cobrar< a su Ee*e, el se9or %ecter, ni un %u9etero centavo$ H i me %ermite un a9adido HdiEo 4iordino con una am%lia sonrisaH, al almirante le encantan los %uros$ 3orton mir a 4iordino$ ,o saba cmo tratar con estos #ombres Aue #aban cado del cielo sin m<s y le #aban in*ormado tranAuilamente Aue iban a salvar el #otel y a todos los ocu%antes$ ,o tenan %inta de ser sus salvadores, %ero cedi$ HPor *avor, caballeros, dganme AuB necesitan$ 8l Sea Sprite se negaba a morir$ e #undi #asta una %ro*undidad de la Aue %areca im%osible Aue un barco %udiera volver a emerger$ Totalmente cubierto, #undido en el agua de %roa a %o%a, solo un milagro %oda #acer Aue se librara$ :urante unos segundos Aue se #icieron eternos, %areci estar sus%endido en un vaco verdegrs$ :es%uBs, muy %oco a %oco, laboriosamente, la %roa comenD a subir mientras luc#aba desa*iante %or volver a la su%er*icie$ Luego la %otencia de los motores consigui im%onerse y lo im%ulsaron #acia delante$ Por *in sali de nuevo %ara en*rentarse a la *uria de la tormenta, con la %roa %or encima del agua como una marso%a$ La Auilla gol%e contra la su%er*icie con una *uerDa Aue sacudi #asta la Gltima %lanc#a del casco, a%lastado %or las toneladas de agua Aue corran %or las cubiertas %ara volver al mar$ La demonaca galerna #aba descargado el m<s terrible de sus gol%es contra el barco y el Sea Sprite lo #aba so%ortado #eroicamente, as como #aba resistido todos los embates anteriores$ Pareca como si el Sea Sprite su%iera sin ninguna duda Aue era ca%aD de en*rentarse a cualAuier ataAue del mar$ Con el rostro blanco como una s<bana, 3averic! mir a travBs de la ventana del %uente de mando, Aue milagrosamente no se #aba roto$ H8so #a sido algo macabro HcomentH$ ,o tena idea de Aue me #aba enrolado en un submarino$ ,ingGn otro barco #abra %odido en*rentarse a semeEante ataAue sin acabar en el *ondo del mar$ Pero el Sea Sprite no era una embarcacin cualAuieraP lo #aban
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Clive Cussler La odisea de Troya construido %ara navegar en los tem%estuosos mares %olares$ La %lanc#a de acero del casco era muc#o m<s gruesa de lo normal %orAue tena Aue resistir la %resin de los #ielos$ &s y todo, no esca% sin da9os$ lo le Auedaba un bote salvavidasP las olas se #aban llevado los dem<s$ 7arnum mir a %o%a y se sor%rendi al ver Aue las antenas de los eAui%os de comunicacin no se #aban roto$ Los Aue so%ortaban la tormenta baEo cubierta no tenan la menor sos%ec#a de lo cerca Aue #aban estado de acabar %ara siem%re en el *ondo del mar$ :e %ronto, el sol ilumin el %uente de mando$ 8l Sea Sprite #aba entrado en el oEo del #urac<n LiDDie$ "esultaba %aradEico ver el cielo des%eEado y al mismo tiem%o el mar embravecido$ 7arnum se diEo Aue era una triste Eugarreta Aue una visin absolutamente encantadora *uese tan amenaDadora$ e volvi #acia el o*icial de comunicaciones, 3ason Car, Aue segua a*errado a la mesa de cartas con todas sus *uerDas y una eF%resin como si #ubiese visto un eEBrcito de *antasmas$ H i ya se le #a %asado el susto, 3ason, llame al Ocean Wanderer y dgale a la %ersona Aue estB al mando Aue llegaremos lo m<s r<%ido %osible$ Todava %asmado %or la eF%eriencia, Cason se re#Do %oco a %oco, asinti con un gesto y sali del %uente como un #ombre en trance %ara ir a la sala de comunicaciones$ 8l ca%it<n mir la %antalla de radar, donde un %unto luminoso a cuarenta !ilmetros al este indicaba la %osicin del #otel$ 'ntroduEo los datos del nuevo rumbo en el ordenador y es%er a Aue entrara en *uncionamiento el sistema de control autom<tico$ Cuando acab, se enEug el sudor de la *rente con un vieEo %a9uelo roEo$ H'ncluso si llegamos antes de Aue se estrelle contra las rocas, LAuB #aremosM H murmurH$ ,o dis%onemos de botes %ara acercarnos, y si los tuviBsemos no nos serviran %orAue las olas los #aran DoDobrar$ Tam%oco tenemos tornos con la %otencia necesaria, ni cables lo bastante gruesos %ara remolcarlos$ H&s y todo, no Auiero %ensar lo Aue sera %resenciar im%otentes cmo se destruye el #otel contra las rocas con todas las muEeres y los ni9os a bordo Hdeclar 3averic!$ H,o, no es un %ensamiento agradable Hadmiti 7arnum$

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2eidi llevaba tres das sin a%arecer %or su casa$ :orma a ratos en un catre en su des%ac#o, beba litros de ca*B y no coma otra cosa Aue bocadillos de salc#ic#n y Aueso$ i caminaba %or el Centro de 2uracanes como una son<mbula, no era %or la *alta de sue9o sino %or la tensin y la angustia de trabaEar en medio de una cat<stro*e colosal Aue iba a %rovocar una destruccin y un nGmero de muertos a una escala sin %recedentes$ i bien #aba %ronosticado correctamente la descomunal %otencia del #urac<n LiDDie desde su nacimiento y #aba dado la voD de alarma de inmediato, aGn se cul%aba a s misma %or no #aber #ec#o m<s$ Observ cada veD m<s angustiada las im<genes y las %royecciones en los monitores mientras LiDDie se lanDaba #acia la tierra m<s %rFima$ 4racias a sus %rimeros avisos, m<s de trescientas mil %ersonas #aban sido +/

Clive Cussler La odisea de Troya evacuadas a la Dona monta9osa de la "e%Gblica :ominicana y de su vecino, 2ait$ &s y todo, la ci*ra de muertos y desa%arecidos sera tremenda$ 2eidi tambiBn tema Aue la tormenta %udiera desviarse #acia el norte y atacar Cuba antes de llegar a la %arte sur de )lorida$ on el telB*ono y atendi la llamada, con el recelo de recibir otra mala noticia$ HL&lgGn cambio en tu %ronstico res%ecto a la direccinM Hle %regunt su marido desde su des%ac#o en el ervicio ,acional de 3eteorologa$ H,o$ LiDDie continGa su marc#a #acia el este como si avanDara sobre rieles$ H8s algo muy eFtra9o Aue recorra miles de !ilmetros en lnea recta$ H3<s Aue eFtra9o$ 8s algo nunca visto$ Todos los #uracanes conocidos #an DigDagueado$ HLLa tormenta %er*ectaM HLiDDie dista muc#o de ser %er*ecta Hre%lic 2eidiH$ Pero la tengo clasi*icada como un cataclismo letal de la m<Fima magnitud$ 2a desa%arecido toda una *lota %esAuera$ Otros oc#o barcos, su%er%etroleros, mercantes y yates, #an deEado de transmitir$ .a no recibimos sus llamadas de socorro$ Tememos lo %eor$ HLCu<l es la Gltima noticia del #otel *lotanteM H%regunt 2arley$ H egGn el Gltimo in*orme, rom%i las amarras y el viento y las olas lo em%uEan #acia la costa dominicana$ 8l almirante andec!er #a enviado a uno de los barcos de eF%loracin cient*ica de la ,13& a su %osicin, %ara intentar remolcarlo #asta un lugar seguro$ H uena como una causa %erdida$ H3uc#o me temo Aue nos encontramos ante una cat<stro*e sin %recedentes H a*irm 2eidi con tono grave$ H3e voy a casa$ LPor AuB no te tomas un res%iro y vienesM Pre%ararB una buena cena$ H,o %uedo, 2arley$ Todava no$ Tengo Aue calcular la evolucin de LiDDie$ H& la vista de su %otencia, %odran %asar das, incluso semanas] HLo sB Hadmiti 2eidiH$ 8so es lo Aue m<s me asusta$ i su energa no disminuye des%uBs de %asar %or :ominicana y 2ait, llegar< a tierra *irme con toda la *uria$ ummer senta una *ascinacin %or el mar$ e #aba iniciado cuando slo tena seis a9os y su madre #aba insistido en Aue a%rendiera a bucear$ Le *abricaron una botella de aire y un res%irador a medida y #aba tomado lecciones con los meEores %ro*esores, Eunto con su #ermano$ e #aba convertido en una criatura marina, Aue estudiaba a los #abitantes del mar %ara conocer sus ca%ric#os y <nimos$ )ue consciente de ello des%uBs de nadar en las aguas serenas y aDules$ TambiBn #aba eF%erimentado lo Aue era un ti*n en el Pac*ico$ &#ora, como la es%osa Aue lleva veinte a9os de casada y de %ronto descubre en su marido una vena s<dica, era testigo de %rimera mano de lo cruel y malicioso Aue %uede ser el mar$ entados en la %arte delantera del Pisces, los #ermanos miraban a travBs de la gran burbuEa trans%arente el in*ernal torbellino en Aue se #aba convertido el mar$ Cuando la
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Clive Cussler La odisea de Troya %rimera lnea del #urac<n avanD a travBs del banco de la ,atividad, su *uria %areca distante, %ero a medida Aue aumentaba su *uerDa no tard en Auedar claro Aue su cmodo #abit<culo se en*rentaba a un grave %eligro y Aue estaba mal %re%arado %ara %rotegerlos$ Las crestas de las olas %asaban sin %roblemas %or encima de ellos, Aue se encontraban a Auince metros de %ro*undidadP %ero muy %ronto las olas alcanDaron unas dimensiones gigantescas, y, cuando los senos baEaron #asta el *ondo del mar, :ir! y ummer vieron asombrados Aue la lluvia aDotaba al Pisces #asta Aue la siguiente ola los ta%aba de nuevo$ 1na y otra veD el Pisces se vio severamente castigado %or el interminable des*ile de las olas$ La estacin es%acial interior estaba construida %ara resistir la %resin de las %ro*undidades y sus %aredes de acero aseguraban su estanAueidad, %ero la terrible *uerDa eEercida sobre su su%er*icie comenD a arrastrarla %or el *ondo$ Las cuatro %atas de a%oyo no estaban suEetas a una base, sino sim%lemente #undidas unos %ocos centmetros en el coral$ olo las sesenta y cinco toneladas del Pisces im%edan Aue se levantara y acabara lanDada %or el arreci*e como una botella vaca$ 8ntonces, el mismo %ar de olas gigantes Aue #aba estado a %unto de enviar a %iAue al Sea Sprite a treinta !ilmetros de distancia llegaron al banco de la ,atividad$ &%lastaron sin %iedad el coral y destroDaron su delicada in*raestructura en millones de *ragmentos$ La %rimera ola tumb al Pisces y lo envi rodando como un tonel %or un desierto %edregoso$ & %esar de los intentos de sus ocu%antes de suEetarse a cualAuier cosa *iEa, se vieron arroEados de un lado a otro como mu9ecos de %eluc#e en una batidora$ La estacin *ue dando tumbos durante casi doscientos metros #asta acabar colgada %recariamente en el bordo de una angosta grieta de coral$ Luego lleg la segunda ola y la arroE al *ondo$ 8l Pisces cay cuarenta metros #asta el suelo de la grieta$ :urante la cada c#oc re%etidamente contra las %aredes de coral, y cuando gol%e contra el suelo levant una enorme nube de arena$ La estacin cay sobre el lado derec#o y Aued encaEada entre las %aredes de la grieta$ 8n el interior, todo lo Aue no estaba suEeto sali dis%arado en una docena de direcciones$ Los %latos, las %rovisiones, los eAui%os de buceo, las camas y los e*ectos %ersonales acabaron meDclados y dis%ersos %or todas %artes$ in #acer caso del dolor Aue le %rovocaban una docena de magulladuras y un tobillo torcido, :ir! se acerc a gatas a su #ermana, Aue yaca en %osicin *etal entre las camas tumbadas$ 3ir sus grandes oEos grises y %or %rimera veD desde Aue #aban em%eDado a caminar vio el miedo en ellos$ Le suEet la cabeDa cari9osamente entre las manos y le sonri$ HLNuB te #a %arecido la monta9a rusaM ummer lo mir a la cara, vio la sonrisa y res%ir lentamente mientras dominaba el miedo$ H3ientras d<bamos vueltas, no deEB de %ensar Aue #abamos nacido Euntos y Aue moriramos Euntos$ H3i #ermana la %esimista$ Todava tenemos otros setenta a9os %or delante %ara *astidiarnos mutuamente$ L8st<s #eridaM Hle %regunt, %reocu%ado$ H3e met debaEo de la cama, as Aue los tumbos no me castigaron tanto como a ti$ +6

Clive Cussler La odisea de Troya H3ir a travBs de la burbuEa #acia la su%er*icieH$ L8l #abit<culo #a su*rido algGn da9oM H&bsolutamente ninguno, ni siAuiera una gotera$ ,o #ay ola, %or gigante Aue sea, ca%aD de rom%er al Pisces$ Tiene una cubierta de acero de dieD centmetros de es%esor$ HLNuB #ay de la tormentaM HContinGa con la misma violencia, %ero aAu abaEo estamos seguros$ Las olas %asan %or encima del ca9n sin %rovocar turbulencias$ ummer mir en derredor$ H:ios, AuB desorden$ 3uc#o m<s tranAuilo al saber Aue su #ermana no #aba su*rido rasgu9os, :ir! se ocu% de revisar los sistemas de so%orte vital mientras ummer comenDaba a recoger cosas$ ,o #aba ninguna %osibilidad de %onerlo todo donde corres%onda, dado Aue el #abit<culo estaba cado de lado$ &s Aue lo acomod todo en %ilas y ta% con mantas todas las %artes sobresalientes de los instrumentos, las v<lvulas y los so%ortes$ &l no tener un suelo, tenan Aue %asar %or encima de las cosas %ara moverse$ Le %roduca una sensacin eFtra9a encontrarse en un entorno donde todo #aba dado un giro de noventa grados$ e senta m<s segura al saber Aue #aban sobrevivido #asta el momento$ La tormenta ya no %oda amenaDarlos en el ca9n de coral, con las %aredes cortadas a %ico$ &ll abaEo no se escuc#aba el aullido del viento ni la lluvia gol%eaba contra las %aredes cuando el seno de una ola deEaba el #abit<culo al descubierto$ 8l miedo y la angustia de lo Aue %odra ocurrir comenDaron a disi%arse$ Podan es%erar tranAuilos a Aue el Sea Sprite ca%eara el tem%oral y regresara$ &dem<s contaba con el cari9o y el a%oyo de su #ermano, Aue #aba #eredado el coraEe y la *uerDa de su legendario %adre$ Pero cuando acudi a sentarse a su lado, con muc#o cuidado %ara no aumentar el dolor de las magulladuras, no vio en su rostro la eF%resin de con*ianDa Aue #aba es%erado$ H,o %areces muy contento$ LNuB %asaM HLa cada #a roto las tuberas Aue conectan las botellas de aire con el sistema de so%orte vital$ Las lecturas de las v<lvulas de %resin indican Aue las cuatro botellas intactas slo contienen aire %ara las %rFimas catorce #oras antes de agotarse$ HL,o tenemos las botellas Aue deEamos en la esclusa de entradaM H lo entramos una Aue tena la v<lvula averiada$ La carga de aire nos %ermitir< res%irar a los dos un m<Fimo de cuarenta y cinco minutos$ HPodemos utiliDarla %ara salir a recoger las dem<s Hmani*est ummer, ilusionada H$ &guardaremos uno o dos das a Aue la tormenta amaine antes de abandonar la estacin, y luego subiremos a la su%er*icie con la balsa neum<tica a es%erar Aue nos rescaten$ :ir! sacudi la cabeDa con una eF%resin lGgubre$ HLa %eor noticia es Aue estamos atra%ados$ La escotilla de la esclusa de entrada est< encaEada contra el coral$ ,ada eFce%to una carga de dinamita %odra abrirla lo su*iciente %ara Aue %odamos salir$ ummer eF#al un %ro*undo sus%iro$
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Clive Cussler La odisea de Troya HPor lo Aue se ve, nuestro destino est< en las manos del ca%it<n 7arnum$ H8stoy seguro de Aue nos tiene %resentes$ ,o se olvidar< de nosotros$ HTendremos Aue in*ormarle de nuestra %osicin] :ir! se volvi #acia ella %ara a%oyar las manos en sus #ombros$ HLa radio se destroD cuando camos en el ca9n$ HPodemos soltar la radioboya, %ara Aue se%an Aue estamos vivos Hres%ondi ummer, sin darse %or vencida$ H8staba montada en el lado del #abit<culo Aue est< contra el *ondo HdiEo :ir!, con muc#a calmaH$ eguramente acab a%lastada$ . aunAue no #ubiese su*rido da9os, no tenemos manera de soltarla$ HPues cuando vengan a buscarnos, tendr<n Aue recorrer toda la Dona %ara encontrarnos metidos en este ca9n$ HPuedes contar con Aue 7arnum enviar< todas las lanc#as y buceadores a bordo del Sea Sprite a Aue recorran el arreci*e$ H2ablas como si tuviBsemos aire %ara das en lugar de unas #oras$ H,o te %reocu%es, #ermanita Hdeclar :ir!, muy seguroH$ Por el momento estamos bien %rotegidos de la tormenta$ Cuando el mar se calme un %oco, la tri%ulacin del Sea Sprite vendr< a buscarnos como un borrac#o Aue corre a recoger una caEa de -#is!y Aue se cay del camin$ :es%uBs de todo, somos su %rioridad nGmero uno$

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8n aAuel momento el Pisces y sus dos tri%ulantes ni siAuiera eFistan en la mente de 7arnum$ 'm%aciente, se mova en el silln alto mientras su mirada %asaba alternativa y constantemente de la %antalla del radar a la ventana del %uente de mando$ Las olas gigantescas #aban disminuido #asta ser las #abituales de la mar gruesa$ e lanDaban en *ormacin contra el Sea Sprite con regularidad cronomBtrica, y el rtmico cabeceo se #iDo montono$ 8n esos momentos ya no su%eraban los treinta metros, y la distancia entre la cresta y el seno a%enas era de una docena de metros$ &unAue segua embravecido, %areca un lago com%arado con las tit<nicas olas anteriores$ 8ra como si el mar su%iera Aue #aba descargado su meEor gol%e contra el barco sin conseguir #undirlo$ )rustrado, #aba reconocido su derrota y se #aba convertido en una sim%le molestia$ Pasaban las #oras y el Sea Sprite continuaba navegando a la m<Fima velocidad %osible Aue 7arnum se atreva a darle$ 8l ca%it<n, un #ombre Aue se caracteriDaba %or su buen #umor y cam%ec#ana, se #aba vuelto *ro y distante mientras re*leFionaba en la tarea im%osible Aue tena %or delante$ ,o vea la manera de enganc#ar un cable de arrastre en el Ocean Wanderer$ 2aba Auitado el cabrestante y el cable de arrastre #aca a9os, cuando el Sea Sprite #aba deEado de ser un remolcador %ara convertirse en un barco de eF%loracin oce<nica %ara la ,13&$ &#ora dis%onan de un torno y un cable Aue se utiliDaban %ara baEar y subir a los sumergibles$ Colocado en la cubierta de %o%a detr<s de la grGa, de %oco servira %ara arrastrar un #otel *lotante con un tonelaEe su%erior al de un crucero$ La mirada de 7arnum intentaba tras%asar la cortina de lluvia$ /(

Clive Cussler La odisea de Troya HTendramos Aue verlo si no *uese %or este condenado aguacero H%rotest$ H egGn marca el radar, est< a menos de tres !ilmetros y medio HdiEo 3averic!$ 7arnum *ue a la sala de comunicaciones %ara #ablar con 3ason Car$ HLTienes alguna noticia del #otelM H,ada, se9or$ Permanece en el m<s absoluto silencio$ H:ios, es%ero Aue no #ayamos llegado tarde] HPre*iero no %ensarlo, se9or$ HPrueba a ver si consigues Aue te res%ondan$ 'ntBntalo va satBlite$ Casi con toda seguridad, los #uBs%edes y el %ersonal se comunican con las estaciones de tierra con los mviles m<s Aue con la radio$ H:BEeme intentarlo %rimero con la radio, ca%it<n$ & esta distancia no #abr< muc#a inter*erencia$ 8l #otel seguramente tiene los meEores eAui%os %ara comunicarse con los remolcadores cuando lo arrastran a travBs del mar como a una barcaDa$ HConecta el micr*ono y los altavoces del %uente %ara Aue %ueda #ablar con ellos cuando res%ondan$ H , se9or$ 7arnum volvi al %uente en el momento en Aue se escuc#aba la voD de Car %or los altavoces$ H&Au el Sea Sprite llamando al Ocean Wanderer$ 8stamos a tres !ilmetros al sudeste de ustedes y acerc<ndonos$ Por *avor, res%ondan$ :urante medio minuto solo se escuc#aron descargas est<ticas$ :es%uBs una voD tron a travBs de los altavoces$ HPaul, Lest<s %re%arado %ara trabaEarM :ebido a las inter*erencias, 7arnum no reconoci la voD a la %rimera, as Aue cogi el micr*ono y re%lic: HLNuiBn #ablaM HTu vieEo camarada, :ir! Pitt$ 8stoy en el #otel con &l 4iordino$ 7arnum se Aued boAuiabierto al relacionar la voD con el rostro$ HLCmo es %osible Aue %recisamente vosotros dos estBis en un #otel *lotante en medio de un #urac<nM H,os diEeron Aue era una Euerga, y no nos la Auisimos %erder$ HTe aviso de Aue no dis%onemos del eAui%o necesario %ara remolcar al Wanderer$ HTodo lo Aue necesitamos son vuestros %oderosos motores$ :urante los a9os Aue llevaba en la ,13&, 7arnum #aba a%rendido Aue Pitt y 4iordino no estaran donde estaban sin un %lan$ HLNuB se le #a ocurrido a tu mente retorcidaM H.a tenemos *ormados los eAui%os %ara Aue nos ayuden a utiliDar los cables de amarre del #otel como cables %ara el remolAue$ 1na veD Aue los tengas a bordo del Sea Sprite, %odr<s unirlos %ara tener una brida y luego suEetarlos al cabrestante de %o%a %ara
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Clive Cussler remolcarnos$

La odisea de Troya

HTu %lan es una locura Ha*irm 7arnum, incrBduloH$ LCmo %iensas arrastrar #asta mi barco, en medio de un mar embravecido, toneladas de cable Aue se arrastran %or el *ondoM 2ubo una %ausa, y des%uBs, cuando lleg la res%uesta, 7arnum se imagin la sonrisa diablica en el rostro de Pitt$ HTenemos grandes ilusiones$ :isminuy el aguacero y la visibilidad %as de los doscientos metros a casi un !ilmetro y medio$ 8l Ocean Wanderer a%areci de %ronto delante mismo de la %roa$ H:ios, mira AuB belleDa HdiEo 3averic!H$ Parece un castillo de cristal de un cuento de #adas$ 8l #otel %resentaba un as%ecto magn*ico e im%onente en medio del oleaEe$ La tri%ulacin y los cient*icos se amontonaron en las bordas y el %uente %ara contem%lar el es%ect<culo de un edi*icio en un lugar donde no %oda #aber ninguno$ La noticia de Aue iban a intentar remolcarlo #aba encendido el entusiasmo de todos$ H8s tan #ermoso] Hmurmur una rubia muy menuda, Aue era Aumica marinaH$ ,unca #abra imaginado una arAuitectura creativa #asta ese eFtremo$ H.o tam%oco Ha*irm el Aumico Aue estaba a su ladoH$ Cubierto con tanta es%uma salada, %odra %asar %or un iceberg$ 7arnum mir a travBs de los %rism<ticos el #otel, Aue se balanceaba con el embate de las olas$ HPor lo Aue se ve, no #a Auedado nada en la terraDa$ H8s un milagro Aue estB a *lote Ho%in 3averic!, asombradoH$ :esde luego, su%era todas las eF%ectativas$ 8l ca%it<n baE los %rism<ticos y se dirigi a su segundo$ HOrdena la maniobra %ara Aue nuestra %o%a Auede a barvolento del #otel$ HCuando acabemos de so%ortar otra %aliDa %ara %onernos en %osicin de remolcarlos, ca%it<n, LAuB #aremosM 7arnum observ al Ocean Wanderer con eF%resin %ensativa$ H8s%eraremos Hres%ondiH$ 8s%eraremos a ver AuB saca Pitt de la manga des%uBs de usar su varita m<gica$ Pitt estudi los detallados %lanos de los cables de amarre Aue le #aba *acilitado 3orton$ &mbos, con 4iordino y 8mlyn 7ro-n, el Ee*e de mantenimiento del #otel, estaban de %ie alrededor de una mesa en el des%ac#o de 3orton$ HTendremos Aue recoger los cables %ara saber AuB longitud tienen des%uBs de rom%erse$ 7ro-n, Aue tena el *sico de un corredor, se %as la mano %or los cabellos negro aDabac#e$ H2emos recogido lo Aue Auedaba de ellos inmediatamente des%uBs de Aue se /3

Clive Cussler La odisea de Troya %artieran$ 3e %reocu%aba Aue si los cabos se enganc#aban en las rocas, el #otel se girara con el im%acto de las endemoniadas olas$ HL& AuB distancia se cortaron de sus amarres los cables tres y cuatroM H:ira, aunAue no sea muy *iable, Aue a unos doscientos o AuiD< doscientos veinte metros$ Pitt y 4iordino intercambiaron una mirada$ H8so no le deEa a 7arnum muc#o es%acio %ara maniobras$ &dem<s, si el Ocean Wanderer se #unde, la tri%ulacin de 7arnum no tendr< tiem%o %ara cortar el cable$ 8l Sea Sprite acabara en el *ondo Eunto con el #otel$ H i conoDco bien a Paul Hmani*est 4iordinoH, no vacilar< en correr el riesgo con tantas vidas en Euego$ HL:ebo entender Aue %retende utiliDar los cables de amarre %ara remolcar el #otelM H%regunt 3orton, desde el lado o%uesto de la mesaH$ 3e #an dic#o Aue su barco es un remolcador oce<nico$ HLo era Hre%lic PittH$ Pero *ue reconvertido de un remolcador rom%e#ielos a nave de investigacin oce<nica$ Nuitaron el cabrestante y el cable de remolAue como %arte de la re*orma$ &#ora solo tiene una grGa %ara baEar y subir los sumergibles$ Tendremos Aue im%rovisar y arreglarnos con lo Aue tenemos$ H8n ese caso, Lde AuB nos sirveM H%regunt 3orton, airado$ HCon*e en m$ HPitt lo mir a los oEosH$ i conseguimos enganc#arlo, los motores del Sea Sprite tienen toda la %otencia necesaria %ara remolcar a este #otel$ HLCmo #ar< %ara llevar los eFtremos de los cables #asta el buAueM H%regunt 7ro-nH$ 8n cuanto los soltemos, se #undir<n #asta el *ondo$ HLos llevaremos *lotando Hres%ondi Pitt$ HL)lotandoM HTendr< bidones de doscientos litros a bordo, Lno es asM H3uy astuto, se9or Pitt$ .a veo lo Aue %retende$ H7ro-n #iDo una %ausaH$ Tenemos en el almacBn bidones de aceite lubricante, aceite de cocina y detergentes$ H,os #ar<n *alta todos los bidones Aue tenga$ 7ro-n se volvi #acia los cuatro #ombres Aue *ormaban su gru%o de mantenimiento$ H'd a buscar todos los bidones vacos y vaciad el resto lo m<s r<%ido Aue %od<is$ H& medida Aue usted y sus #ombres vayan desenrollando los cables HeF%lic Pitt H, Auiero Aue aten un bidn cada seis metros$ i conseguimos mantener a *lote los cables, entonces los %odremos arrastrar #asta el Sea Sprite$ H8so est< #ec#o Ha*irm 7ro-n$ H i antes se %artieron cuatro cables de amarre Hinterrum%i 3ortonH, LAuB le #ace %ensar Aue dos bastar<n %ara so%ortar el es*uerDoM HPara em%eDar Hres%ondi Pitt con gran %acienciaH, la tormenta #a amainado muc#o$ 8n segundo lugar, los cables son m<s cortos, as Aue la tensin ser< menor$ Por
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Clive Cussler La odisea de Troya Gltimo, remolcaremos al #otel %or la manga m<s angosta$ Cuando estaba amarrado, *ue la *ac#ada la Aue recibi todo el embate de la tormenta$ H in darle tiem%o a 3orton %ara una rB%lica, se volvi #acia 7ro-nH$ ,ecesito Aue un buen mec<nico se encargue de colocar oEetes en los eFtremos de los cables, %ara %oder suEetarlos en los norayes del Sea Sprite$ H.o mismo me encargarB de #acerlo HdiEo 7ro-nH$ 8s%ero Aue tenga un %lan %ara trans%ortar los cables #asta el barco$ ,o ir<n *lotando solos, y muc#o menos con este mar$ HTsa es la %arte m<s divertida Hcontest PittH$ ,ecesitaremos dos o tres centenares de metros de soga de %oco di<metro, %ero con la resistencia de un cable de acero$ HTengo dos carretes de ciento cincuenta metros de soga )alcron en el almacBn$ 8s delgada, ligera y con la resistencia su*iciente %ara levantar un tanAue Patton$ H&te un carrete en el eFtremo de cada cable$ H3e %arece lgico utiliDar la soga )alcron %ara llevar los cables #asta el barco, %ero] Lcmo %retenden llegar #asta allM Pitt y 4iordino intercambiaron una mirada$ H8sa ser< nuestra tarea Hdeclar Pitt, con una sonrisa severa$ H8s%ero Aue no tarden muc#o m<s Hmani*est 3orton con un tono lGgubre, al tiem%o Aue se9alaba a travBs de la ventanaH$ 8l tiem%o es un bien escaso %ara nosotros$ Como si *uesen es%ectadores en un %artido de tenis, todos se volvieron al mismo tiem%o$ La lnea de la costa estaba a %oco m<s de tres !ilmetros, y #asta donde alcanDaban a ver en ambas direcciones, las olas rom%an con una *uerDa tremenda contra lo Aue %areca ser una interminable %ared de roca$ 8n la sala de los eAui%os de aire acondicionado, ubicada en una de las esAuinas del edi*icio, Pitt distribuy en el suelo el contenido del bulto Aue #aba llevado$ Primero se visti con el traEe de neo%reno, de %antaln y manga corta$ Pre*era ese traEe m<s sencillo %ara la tarea Aue tena %or delante %orAue la tem%eratura del agua era alta y no vea la necesidad de un traEe m<s %esado$ TambiBn dis*rutaba con la libertad de movimientos Aue le daba tener los braDos y las %iernas en contacto directo con el agua %or debaEo de los codos y las rodillas$ & continuacin se suEet a la es%alda el com%ensador de *lotacin, y se coloc la m<scara cuba Pro$ e abroc# el cinto de lastre y veri*ic el *uncionamiento del cierre$ &cabada esta %arte, se sent en el suelo %ara Aue uno de los #ombres de mantenimiento lo ayudara a colocar en %osicin el res%irador de circuito cerrado$ 4iordino y Bl #aban decidido Aue los res%iradores de circuito cerrado les daran m<s libertad de movimiento Aue las voluminosas botellas de aire$ Lo mismo Aue en los eAui%os normales, el buceador res%ira el aire de la botella a travBs de un regulador, %ero el aire eF#alado va a un reci%iente donde se elimina el diFido de carbono y se a9ade oFgeno$ La unidad 'Q&55 Aue utiliDaban #aba sido dise9ada %ara las o%eraciones submarinas secretas de la inteligencia naval$ 8l Gltimo %aso *ue com%robar el *uncionamiento del eAui%o de comunicacin /5

Clive Cussler La odisea de Troya submarina de Ocean Technology Systems$ 8l rece%tor estaba suEeto a la correa de la m<scara$ H&l, Lme escuc#asM 4iordino, Aue en esos momentos realiDaba el mismo %rocedimiento en la esAuina o%uesta del #otel, res%ondi con una voD Aue %areca estar envuelta en algodones$ HTodas las %alabras$ HQaya, suenas muy co#erente$ H i vas a criticarme, renuncio a#ora mismo y me voy al bar$ Pitt sonri ante el imbatible sentido del #umor de su amigo$ i #aba alguien en Auien %oda con*iar con los oEos cerrados, era 4iordino$ HListo cuando tG digas$ H:i cu<ndo$ H e9or 7ro-n] H8mlyn$ H:e acuerdo$ 8mlyn, Aue sus #ombres estBn Eunto a los cabrestantes #asta Aue les demos la se9al de Aue suelten los cables y los bidones$ 7ro-n le contest desde la sala donde estaban los enormes cabrestantes con los cables de amarre$ H,o tiene m<s Aue decirlo$ H3antenga los dedos cruDados HdiEo Pitt, mientras se calDaba las aletas$ HNue :ios los bendiga, y buena suerte Hmani*est 7ro-n$ Pitt le #iDo un gesto a uno de los #ombres de 7ro-n, Aue estaba Eunto a uno de los carretes con la soga de )alcron$ 8ra baEo y *ornido e insista en Aue lo llamaran Critter$ H uBltela %oco a %oco$ i nota la m<s mnima tensin, suelte un %oco m<s r<%ido o *renar< mi avance$ HLa soltarB con suavidad Hle asegur Critter$ Luego Pitt llam al Sea Sprite$ HPaul, Lest<s %re%arado %ara recoger las sogasM H8n el momento en Aue me las entregues$ La voD *irme de 7arnum son con toda claridad en el rece%tor de Pitt$ us %alabras eran transmitidas %or un transductor Aue #aba mandado sumergir en la %o%a de la nave$ H&l y yo slo %odemos arrastrar unos sesenta metros de soga %or debaEo del agua$ Tendr<s Aue acercarte %ara llegar #asta nosotros$ 7arnum y Pitt saban Aue cualAuiera de las gigantescas olas %oda em%uEar al Sea Sprite contra el #otel y enviarlos a %iAue$ in embargo, 7arnum no vacil en Eug<rselo todo a una carta$ H:e acuerdo, all< vamos$ Pitt #iDo un laDo con la soga y se lo enganc# como un arnBs$ e %uso de %ie e
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Clive Cussler La odisea de Troya intent abrir la %uerta Aue daba a un %eAue9o balcn a unos seis metros del agua, %ero la *uerDa del viento la em%uEaba desde el otro lado$ &ntes de Aue %udiera %edir ayuda, Critter a%areci a su lado$ 8m%uEaron con todas sus *uerDas$ 8n cuanto consiguieron abrirla un %oco, el viento se col %or la grieta y lanD la %uerta contra las bisagras como si la #ubiese coceado una mula$ 8l #ombre del #otel recibi el embate del viento y acab lanDado #acia atr<s como el %royectil de una cata%ulta$ Pitt consigui mantenerse de %ie, bien suEeto al marco$ Pero en cuanto vio Aue una enorme ola vena #acia Bl, salt %or encima de la barandilla y se arroE al agua$ Lo %eor de la *uria #aba %asado$ 8l oEo del #urac<n estaba muy leEos y el Ocean Wanderer #aba sobrevivido a los coletaDos *inales de LiDDie$ 8l viento #aba amainado #asta los setenta !ilmetros y la altura de las olas rondaba los dieD metros$ &unAue la su%er*icie del mar distaba muc#o de estar calmada, al menos ya no mostraba la clera anterior$ 8l #urac<n LiDDie se mova #acia el oeste %ara continuar con su macabra obra de destruccin y muerte en la "e%Gblica :ominicana y 2ait antes de entrar en el mar Caribe$ 8n veinticuatro #oras el mar recu%erara la calma des%uBs de so%ortar la tormenta m<s terrible de la #istoria$ 8l c#oAue de las olas contra la costa %areca cada veD m<s cercano con el %aso de los minutos$ 8l #otel #aba derivado #acia la orilla #asta una distancia desde la cual los centenares de #uBs%edes y em%leados vean las enormes nubes de es%uma Aue se levantaban cuando las olas rom%an en los rocosos acantilados$ e estrellaban con la misma *uerDa de una avalanc#a$ Las nubes de es%uma giraban en el aire cuando se encontraban con el re*luEo de la ola anterior$ La muerte estaba a menos de un !ilmetro y medio de distancia, y la velocidad de deriva del Ocean Wanderer era de a%roFimadamente un !ilmetro y medio %or #ora$ Las miradas de todos iban alternativamente de la costa al Sea Sprite, Aue cabalgaba las olas como un %ato cebado a unos %ocos centenares de metros$ Cubierto de %ies a cabeDa con un c#ubasAuero amarillo, 7arnum so%ortaba el aguacero y el viento Eunto a la grGa instalada en %o%a$ 3iraba el lugar de la cubierta donde #aba estado el gran cabrestante y %ens en lo Gtil Aue #abra sido en esos momentos$ Pero tendra Aue a%a9arse con lo Aue #aba$ ,o %odan #acer otra cosa Aue suEetar los cables manualmente$ Protegido %arcialmente %or el armaDn de la grGa, 7arnum #iDo caso omiso del viento y mir a travBs de los %rism<ticos la base del Ocean Wanderer$ Tl y cuatro miembros de la tri%ulacin #aban enganc#ado los arneses de seguridad a la barandilla, %ara evitar Aue alguna ola los arroEara %or encima de la borda$ Qio a Pitt y 4iordino en el momento en Aue saltaban al agua y desa%arecan debaEo de la su%er*icie$ &%enas si vea a los #ombres Aue %ermanecan Eunto a las %uertas, aDotadas %or las olas, y se encargaban de soltar la soga )alcron roEa Aue arrastraban los buceadores %or debaEo de las olas$ HLanDad un %ar de boyas Horden, sin a%artar los %rism<ticosH y %re%arad los bic#eros$ 8l ca%it<n rog %ara sus adentros no tener Aue llegar al eFtremo de em%lear los bic#eros si se daba el caso de Aue los buceadores %erdieran el conocimiento$ 2aban //

Clive Cussler La odisea de Troya aco%lado unos tubos de aluminio su%lementarios %ara Aue los <stiles alcanDaran una longitud de dieD metros$ Permanecieron eF%ectantes aunAue sin muc#a *e, sin %oder ver a Pitt o 4iordino baEo el mar revuelto ni seguir el rastro de las burbuEas, dado Aue el res%irador de circuito cerrado no eF%ulsaba al eFterior la res%iracin del submarinista$ HParen m<Auinas Horden$ HL2a dic#o %aren m<Auinas, ca%it<nM Hre%lic el Ee*e de m<Auinas desde las entra9as de la nave$ H , #ay unos buceadores Aue traen las sogas$ Tenemos Aue deEar Aue el mar nos lleve #acia la orilla y acortar la distancia %ara Aue ellos %uedan llegar con las sogas$ Qolvi a mirar a travBs de los %rism<ticos la costa asesina, Aue %areca estar acerc<ndose con una tremenda ra%ideD$ :es%uBs de nadar unos treinta metros desde el #otel, Pitt emergi durante unos segundos %ara orientarse$ La mole del Ocean Wanderer, em%uEada ineForablemente %or el viento y las olas #acia la costa, se levantaba en la su%er*icie como un rascacielos en 3an#attan$ &lcanD a ver al Sea Sprite cuando lo levant una ola$ e balanceaba en el mar a lo Aue %areca una distancia de m<s de un !ilmetro, %ero en realidad estaba a menos de cien metros$ )iE la %osicin en la brGEula antes de sumergirse a una %ro*undidad donde las olas no lo a*ectaran$ Cada veD le resultaba m<s di*cil avanDar con la soga, %orAue la resistencia aumentaba con cada %almo Aue soltaban$ &gradeci Aue la soga de )alcron no *uera %esada o voluminosa, cosa Aue la #abra #ec#o im%osible de maneEar$ Para moverse con la menor resistencia aerodin<mica %osible, mantena la cabeDa gac#a y las manos unidas detr<s de la es%alda %or debaEo del a%arato res%irador$ 'ntentaba mantenerse a la %ro*undidad Eusta %ara evitar Aue los senos de las olas %erturbaran su avance$ e desorient en m<s de una ocasin, %ero una r<%ida mirada a la brGEula lo volvi a situar en el rumbo correcto$ 3ova las aletas con toda la *uerDa de las %iernas %ara arrastrar la soga Aue se le clavaba en el #ombro, %ero %or cada %ar de metros Aue avanDaba %erda uno %or cul%a de la corriente$ ComenDaron a dolerle los mGsculos de las %iernas y su avance %erdi im%ulso$ ,otaba una cierta con*usin mental %rovocada %or el elevado consumo de oFgeno$ 8l coraDn le lata cada veD m<s r<%ido debido al es*uerDo y se le #aca di*cil res%irar$ ,o se atreva a #acer una %ausa ante el riesgo de Aue la corriente le #iciera %erder todo lo ganado$ ,o #aba tiem%o %ara un descanso$ Todos los minutos contaban mientras el Ocean Wanderer se vea arrastrado #acia el desastre %or un mar im%lacable$ Tras otros dieD minutos de es*uerDo m<Fimo, sus *uerDas em%eDaron a disminuir$ ,ot Aue su cuer%o estaba a %unto de rendirse$ La mente lo urga a ec#ar el resto, %ero #aba un lmite al es*uerDo de los mGsculos$ 'm%ulsado %or la deses%eracin comenD a bracear en un intento %or aliviar la tarea de las %iernas, Aue notaba cada veD m<s entumecidas$ e %regunt si 4iordino estara %asando %or el mismo trance, %ero saba Aue &l %re*erira morir antes Aue renunciar, cuando estaban en Euego las vidas de tantas muEeres y ni9os$ &dem<s, su amigo era *uerte como un toro$ i #aba alguien ca%aD de nadar a
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Clive Cussler La odisea de Troya travBs de un mar arbolado con una mano atada a la es%alda, ese era &l$ Pitt no des%erdici el aliento en comunicarse con su amigo %ara saber cmo estaba$ 2ubo momentos en Aue lo domin la angustia al %ensar Aue no lo conseguira, %ero *ue ca%aD de a%artar el derrotismo y a%el a sus reservas interiores %ara seguir adelante$ Casi no %oda res%irar$ 8l %eso cada veD mayor de la soga semeEaba una manada de ele*antes Aue intentara arrastrarlo en la direccin o%uesta$ ComenD a recordar los vieEos anuncios de C#arles &tlas, el #ombre m<s *uerte del mundo, Aue arrastraba una locomotora$ &nte la %osibilidad de Aue se estuviera desviando de su obEetivo, mir de nuevo la brGEula$ 3ilagrosamente, #aba conseguido nadar en lnea recta #acia el Sea Sprite$ La nube negra del agotamiento total comenDaba a asomar en su visin %eri*Brica, cuando escuc# una voD Aue deca su nombre$ H igue, :ir! Hgrit 7arnum en su auricularH$ Te vemos debaEo del agua$ I ubeJ Pitt obedeci la orden y sali a la su%er*icie$ HI3ira a tu iDAuierdaJ Pitt se volvi$ & menos de tres metros #aba una boya suEeta a un cabo Aue llevaba #asta el Sea Sprite$ ,o se molest en res%onder$ Le Auedaban *uerDas %ara cinco braDadas, y las entreg a la causa$ Con un alivio *sico Aue nunca #aba eF%erimentado antes, cogi el cabo, se lo %as %or debaEo del braDo y tir %ara Aue la boya Auedara bien suEeta contra la es%alda$ e relaE mientras 7arnum y sus #ombres lo suban %or la %o%a$ Cuando estaba a media altura, enganc#aron el cabo con el bic#ero a un metro %or detr<s de Pitt y acabaron de subirlo con muc#o cuidado #asta la cubierta$ Pitt levant las manos y 7arnum le Auit r<%idamente el laDo del #ombro y lo enganc# en el cabrestrante, Eunto con la soga Aue #aba llevado 4iordino$ :os tri%ulantes se encargaron de Auitarle la m<scara y el res%irador$ &bsorbi a*anosamente el aire salobre con los oEos cerrados y cuando los abri se encontr mirando el rostro sonriente de &l$ HLentorro Hmurmur 4iordino, Aue tambiBn estaba al lmite del agotamientoH$ 2e subido a bordo casi dos minutos antes Aue tG$ HTengo suerte de estar aAu Hres%ondi Pitt entre Eadeos$ &#ora Aue eran sim%les es%ectadores, se sentaron en la cubierta con la es%alda contra la borda, Aue los %rotega del agua Aue barra la cubierta, y es%eraron a Aue les disminuyeran los latidos y la res%iracin volviera al ritmo normal$ Observaron mientras 7arnum le daba la se9al a 7ro-n, y los bidones Aue sostenan los cables de amarre invisibles debaEo de la su%er*icie comenDaban a asomar$ 8l cabrestante se %uso en marc#a, se tens la delgada soga de )alcron y los bidones se movieron$ Los cables colgados de los *lotadores de acero se agitaban al im%ulso de la corriente como ser%ientes rabiosas$ &l cabo de dieD minutos, los %rimeros bidones gol%earon contra el casco$ La grGa los levant #asta la cubierta de %o%a Eunto con los eFtremos de los cables$ La tri%ulacin se a%resur a unirlos con los grilletes, Aue %asaron %or los oEetes colocados %or 7ro-n$ Luego, con la ayuda de Pitt y 4iordino, Aue ya se #aban recu%erado del es*uerDo, los enganc#aron en la gran bita montada delante de la grGa$ /6

Clive Cussler La odisea de Troya HLPre%arado %ara el remolAue, Ocean WandererM H%regunt 7arnum, con la res%iracin agitada$ HTodo lo Aue se %uede estar Hres%ondi 7ro-n$ 7arnum llam al Ee*e de m<Auinas$ HLTodo %re%arado en la sala de m<AuinasM H , ca%it<n Hcontest una voD con un *uerte acento escocBs$ & continuacin llam al %rimer o*icial en el %uente: H e9or 3averic!, controlarB la maniobra desde aAu$ H"ecibido, ca%it<n$ 8s todo suyo$ 7arnum se acerc a la consola de control montada delante de la grGa$ e%ar las %iernas %ara mantener el eAuilibro, suEet las %alancas cromadas de los aceleradores y los movi suavemente #acia delante, al tiem%o Aue giraba un %oco la cabeDa %ara mirar el #otel, Aue con su tama9o #aca Aue el Sea Sprite %areciera un barco de Euguete$ Pitt y 4iordino %ermanecan uno a cada lado de 7arnum$ Todos los miembros de la tri%ulacin y el eAui%o de cient*icos estaban en una de las alas del %uente sin %reocu%arse de la lluvia, en el m<s absoluto silencio y con las miradas *iEas en el Ocean Wanderer$ Los dos grandes motores magneto#idrodin<micos no transmitan su %otencia a unos eEes conectados a las #BlicesP generaban una energa Aue bombeaba el agua a travBs de unas turbinas %ara %ro%ulsar el barco$ 8n lugar de la t%ica masa de agua verde batida %or las %alas de las #Blices a %o%a, en la su%er*icie solo se vean dos c#orros Aue %arecan tornados #oriDontales$ La %o%a del Sea Sprite se #undi un %oco y todo el barco se sacudi %or el es*uerDo del remolAue, la *uerDa del viento y el embate de las olas$ ComenD a colear, %ero 7arnum aEust r<%idamente el <ngulo de los %ro%ulsores, y el barco se endereD$ :urante unos minutos Aue se #icieron eternos no se a%reci ningGn cambio$ 8l #otel %areca em%e9ado en continuar su viaEe #acia una muerte segura$ 7aEo cubierta, las m<Auinas no sonaban como motores diesel: las bombas Aue suministraban la %otencia %ara las turbinas aullaban como endemoniadas$ 7arnum observ con %reocu%acin los instrumentos Aue registraban el *uncionamiento de los motores$ Pitt se acerc a 7arnum, Aue tena las manos blancas %or la *uerDa Aue #aca en las %alancas mientras las em%uEaba #asta los to%es, como si Auisiera llevarlas todava m<s all<$ H,o sB #asta cu<ndo aguantar<n los motores Hgrit 7arnum %ara #acerse escuc#ar %or encima del ruido del viento y el aullido Aue llegaba desde la sala de m<Auinas$ H8F%rmelos al m<Fimo HdiEo Pitt con un tono glacialH$ i revientan, asumo la res%onsabilidad$ 7arnum era el ca%it<n del barco, %ero Pitt estaba muy %or encima de Bl en la EerarAua de la ,13&$ HQaya consuelo Aue me das Hre%lic 7arnunH$ destroDados contra las rocas$ Pitt lo mir con una sonrisa Aue era dura como el granito$
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i revientan, acabaremos

Clive Cussler H.a nos %reocu%aremos cuando llegue el momento$

La odisea de Troya

Para aAuellos Aue estaban a bordo del Sea Sprite, el em%e9o %areca cada veD inGtil con el %aso de los minutos$ Pareca como si una mano lo tuviese inmoviliDado en el agua$ HIQamos, #aDloJ Hle su%lic Pitt al SpriteH$ ITG %uedes #acerloJ 8n el #otel, la angustia de los %asaEeros comenD a dar %aso al %<nico a medida Aue contem%laban #orroriDados la *uria de las olas contra las rocas m<s cercanas, en una catastr*ica eF#ibicin de surtidores de agua y es%uma$ 8l terror se multi%lic cuando un sGbito temblor indic Aue la %arte m<s baEa del edi*icio #aba gol%eado contra el *ondo$ ,adie corri #acia las salidas, como en el caso de un incendio o un terremoto$ ,o #aba lugar alguno al Aue #uir$ altar al agua era algo m<s Aue un sim%le acto de suicidio: signi*icaba una muerte lenta y dolorosa, ya *uera %or a#ogamiento o descuartiDado contra las a*iladas %iedras de lava volc<nica$ 3orton recorra las salas, en un intento %or calmar y dar <nimos a los #uBs%edes y el %ersonal, %ero eran muy %ocos Auienes le %restaban atencin$ e senta dominado %or un %ro*undo sentimiento de *rustracin$ 1na mirada a travBs de las ventanas era m<s Aue su*iciente %ara acabar con el coraEe de cualAuiera$ Los ni9os lloraban al ver el miedo re*leEado en los rostros de los %adres$ &lgunas muEeres lloraban, otras geman y #aba Auienes mantenan una eF%resin %Btrea$ La mayora de los #ombres se tragaban el miedo y abraDaban a sus seres Aueridos, al tiem%o Aue %rocuraban mostrarse valientes$ 8l batir de las olas contra las rocas sonaba como una descarga de artillera, %ero %ara muc#os era el redoble de los tambores en un des*ile *Gnebre$ 8n el %uente de mando del Sprite, 3averic! vigilaba el indicador de velocidad digital$ Los nGmeros roEos marcaban cero$ Qio los cables *ueran del agua con los bidones colgados como las escamas de un monstruo marino$ ,o era el Gnico Aue reDaba %ara sus adentros Aue el barco se moviera$ 3ir las lecturas del 4P , Aue marcaban la %osicin eFacta de la unidad con un margen de error mnimo$ Los nGmeros %ermanecan est<ticos$ Luego mir a travBs de la ventana #acia %o%a, donde 7arnum estaba rgido como una estatua con las manos en los mandos de la consola, y des%uBs al Ocean Wanderer, castigado %or las olas$ 8c# una oEeada al anemmetro digital y vio Aue la velocidad del viento se #aba reducido considerablemente en la Gltima media #ora$ .a es algo, murmur %ara s$ 8ntonces, cuando mir de nuevo el 4P , vio Aue los nGmeros #aban cambiado$ e *rot los oEos %ara asegurarse de Aue no se #aba imaginado el cambio$ ,o #aba ninguna duda con res%ecto al mismo$ & continuacin mir el indicador de velocidad$ 8l Gltimo dgito de la derec#a oscilaba entre cero y un nudo$ Permaneci como aturdido, dominado %or el deseo de creer lo Aue estaba viendo sin tener muy claro Aue aAuello no era el %roducto del deseo de Aue ocurriera un milagro$ Pero el indicador de velocidad no menta$ 2aba un movimiento #acia delante, %or minGsculo Aue *uese$ 3averic! cogi un meg<*ono y sali al eFterior del %uente$ HI e mueveJ Hgrit, con entusiasmo rabiosoH$ I e mueveJ 0(

Clive Cussler La odisea de Troya ,adie res%ondi a su anuncioP era demasiado %ronto %ara cantar victoria$ 8l movimiento a travBs de las grandes olas era ina%reciable %ara el oEo desnudo, tan mnimo Aue no se %oda a%reciar$ olo tenan la %alabra de 3averic!$ Transcurrieron unos minutos de angustia mientras se es%eraba la con*irmacin$ 8ntonces 3averic! volvi a gritar: HI1n nudoJ I,os estamos moviendo a un nudoJ ,o era una ilusin$ Con la lentitud de un caracol, se #iDo evidente Aue la distancia entre el Ocean Wanderer y las rom%ientes se iba am%liando %oco a %oco$ 8se da no #abra desastre ni muerte en las rocas$

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8l Sea Sprite tiraba de los cables de amarre y avanDaba con los motores *uncionando a una velocidad de rotacin Aue su%eraba todos los lmites imaginados %or sus dise9adores$ ,inguno de los Aue se encontraban en la cubierta de %o%a miraba la costa asesina o el #otel$ Todas las miradas estaban *iEas en la bita y en los grandes cables Aue cruEan, sometidos a la m<Fima tensin$ i se %artan, se #abra acabado el es%ect<culo$ ,o #abra manera de salvar al Ocean Wanderer y todos aAuellos Aue estaban detr<s de las %aredes de cristal$ Pero, %or inconcebible Aue resultara %ara todos, los grandes cables aguantaban, tal como #aba calculado Pitt$ 3uy lentamente, de *orma casi ina%reciable, el barco de la ,13& alcanD una velocidad de dos nudos, con las cubiertas barridas de %roa a %o%a %or grandes nubes de es%uma$ olo des%uBs de remolcar el #otel a algo m<s de tres !ilmetros de distancia de la costa, 7arnum reduEo la aceleracin %ara dar un res%iro a los recalentados motores$ 8l %eligro *ue disminuyendo con cada %almo Aue ganaban, #asta Aue los escollos y el mar se Auedaron sin la cat<stro*e Aue #asta entonces %areca inevitable$ Los tri%ulantes del Sea Sprite agitaban los braDos en res%uesta a los #uBs%edes del Ocean Wanderer, Aue saludaban y vitoreaban detr<s de los cristales$ :esa%arecido el %eligro, el %<nico dio %aso a una alegra desbordante$ 3orton orden abrir las bodegas y el c#am%<n corri a raudales %or todo el #otel$ Para los #uBs%edes y el %ersonal, Bl era el #Broe del da$ Todos lo rodeaban y le agradecan sus es*uerDos %or salvarlos de una muerte #orrible, aunAue no *uera eFactamente la verdad$ e escabull discretamente del Eolgorio %ara volver a su des%ac#o y sentarse a su mesa, agotado y *eliD$ 3ientras se relaEaba, su mente se centr en su *uturo$ &unAue detestaba abandonar su %osicin como director general del Ocean Wanderer, saba Aue cualAuier relacin con %ecter era cosa del %asado$ ,o %oda volver a trabaEar %ara un misterioso %ersonaEe Aue #aba abandonado a su suerte a tantas %ersonas Aue eran *undamentalmente su res%onsabilidad$ 3orton %ens a *ondo en los %asos Aue dara$ ,o #abra ninguna cadena de #oteles de luEo en todo el mundo Aue no Auisiera contratarlo en cuanto se conociera su %a%el a la #ora de evitar la tragedia$ 8l %roblema radicaba en cmo dar a conocer sus logros$ ,o #aca *alta ser un ,ostradamus %ara saber Aue, en cuanto %ecter se enterara de Aue el #otel se #aba salvado, ordenara a sus de%artamentos de %ublicidad y relaciones %Gblicas Aue %re%araran comunicados %ara los medios, organiDaran con*erencias de
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Clive Cussler La odisea de Troya %rensa y entrevistas en la televisin %ara narrar cmo Bl, %ecter, #aba dirigido el rescate convirtiBndose en el salvador del #otel y de todos sus ocu%antes$ :ecidi Aue deba a%rovec#ar la ventaEa y atacar %rimero$ Llam a un vieEo com%a9ero de la universidad Aue tena una em%resa de relaciones %Gblicas en @as#ington, y le o*reci su versin de la aventura, sin ocultar los mBritos de la ,13& y los #ombres Aue #aban realiDado el remolAue, ni olvidarse tam%oco de mencionar el #erosmo de 8mlyn 7ro-n y el %ersonal de mantenimiento$ &s y todo, la descri%cin Aue #iDo de cmo #aba maneEado la crisis no *ue %recisamente modesta$ Cuarenta y cinco minutos m<s tarde, colg el telB*ono, entrelaD las manos detr<s de la nuca y sonri como el *amoso gato de C#es#ire$ 8staba seguro de Aue %ecter intentara rebatir su versin, %ero en cuanto los medios %ublicaran la #istoria Eunto con las entrevistas a los #uBs%edes, cualAuier rB%lica servira de muy %oco$ e bebi otra co%a de c#am%<n y no tard en dormirse$ H:ios, nos #emos librado %or los %elos HdiEo 7arnum en voD baEa$ H7uen trabaEo, Paul Hlo *elicit Pitt, Aue acom%a9 sus %alabras con una %almada en la es%alda$ HLa velocidad es de dos nudos Hgrit 3averic! desde la galera del %uente a la multitud Aue vitoreaba en la cubierta$ 2aba deEado de llover y las olas no llegaban a una altura de tres metros$ 8l #urac<n LiDDie, al %arecer aburrido de amenaDar y #undir a las embarcaciones Aue #aba encontrado a su %aso, descargaba en ese momento su *uria en las ciudades y %ueblos de la "e%Gblica :ominicana y la vecina 2ait$ La mayor %arte de la %oblacin dominicana #aba sobrevivido a los terribles vientos #uyendo al interior del %as, y re*ugi<ndose en los bosAues$ 8l nGmero de muertos no llegaba a los trescientos$ Pero los #aitianos, cuyo %as es el m<s %obre de todo el #emis*erio occidental, #aban talado los <rboles %ara construir sus mseras viviendas y tener le9a$ Las endebles casuc#as no %odan %rotegerlos, y la consecuencia *ue Aue #aban muerto casi tres mil antes de Aue el #urac<n LiDDie acabara de cruDar la isla y volviera a mar abierto$ HTendra Aue darte vergZenDa, ca%it<n HdiEo Pitt, burln$ 7arnum lo mir desconcertado$ 8staba tan agotado *sica y mentalmente Aue a duras %enas consigui re%licar: HL& AuB te re*ieresM H8res el Gnico de la tri%ulacin Aue no lleva el c#aleco salvavidas$ 8l ca%it<n se mir el c#ubasAuero amarillo y sonri$ HTena tantas cosas en la cabeDa Aue se me olvid$ H e volvi #acia el %uente y #abl a travBs del micr*onoH: e9or 3averic!] HL e9orM H8l barco es suyo$ Tiene el mando$ H , ca%it<n, el %uente tiene el mando$ H7ien, caballeros, #oy #abBis salvado unas cuantas vidas HdiEo 7arnum a Pitt y 03

Clive Cussler La odisea de Troya 4iordinoH$ 2a sido un acto de autBntico #erosmo traer los cables #asta el Sea Sprite$ Las eF%resiones de Pitt y 4iordino re*leEaron el embaraDo Aue les %roduca la alabanDa$ Pitt *ue el %rimero en reaccionar$ H8n realidad, no *ue nada eFtraordinario Hre%lic con un tono divertidoH$ Otra m<s de nuestras muc#as #aDa9as$ 7arnum no se deE enga9ar %or la rB%lica$ Conoca a los dos #ombres lo bastante bien como %ara saber Aue %re*eriran morir antes Aue vanagloriarse de lo Aue #aban #ec#o$ H&ll< vosotros si AuerBis Auitaros mBritos, %ero insisto en Aue #abBis #ec#o un trabaEo de %rimera$ 7ueno, basta de c#arla$ Qayamos al %uente$ ,o me vendra mal una taDa de ca*B$ HL,o tienes algo m<s *uerteM H%regunt 4iordino$ HCreo Aue te %odrB com%lacer$ 3e #ice con una botella de ron de mi cu9ado la Gltima veD Aue estuvimos en %uerto$ HL e %uede saber cu<ndo te casasteM HdiEo Pitt$ 7arnum se limit a sonrer como Gnica res%uesta y camin #acia la escalerilla Aue conduca al %uente$ &ntes de tomarse su bien merecido descanso, Pitt entr en la sala de comunicaciones y le %idi a Car Aue llamara a :ir! y ummer$ :es%uBs de intentarlo varias veces, Car sacudi la cabeDa$ HLo siento, se9or Pitt$ ,o res%onden$ H8so no me #ace ninguna gracia HdiEo Pitt %ensativamente$ H er< consecuencia de algGn %roblema de menor im%ortancia Hcoment Car, sin %erder el o%timismoH$ 8s %robable Aue la tormenta estro%eara las antenas$ HCon*iemos en Aue eso sea todo$ Pitt *ue #asta el camarote del ca%it<n$ 7arnum y 4iordino estaban bebiendo una co%a de ron 4osling$ H,o #ay comunicacin con el Pisces Hles diEo$ 7arnum y 4iordino intercambiaron una mirada de %reocu%acin$ 8l tono *estivo desa%areci en el acto$ :es%uBs 4iordino %rocur tranAuiliDar a Pitt$ H8l #abit<culo est< construido como un tanAue$ Coe ^avala y yo lo dise9amos$ Tiene todos los sistemas de seguridad %osibles$ 8s im%osible %er*orar el casco, y muc#o menos a una %ro*undidad de Auince metros$ Lo construimos %ara Aue resistiera a una %ro*undidad de ciento cincuenta$ HTe olvidas de las olas de treinta metros Hse9al PittH$ 8l Pisces AuiD< Aued al aire con el %aso de un seno, y luego %udo verse arrancado de sus %ilotes %or la siguiente ola y acabar lanDado contra las rocas$ 1n im%acto de esas caractersticas %odra rom%er *<cilmente la ventana$ H8s %osible Hadmiti 4iordinoH, %ero no %robable$ 3andB Aue #icieran la ventana con un %l<stico re*orDado ca%aD de resistir el im%acto directo de un %royectil de mortero$
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Clive Cussler La odisea de Troya on el telB*ono de 7arnumP era Car, desde la sala de comunicaciones$ 8l ca%it<n escuc# el mensaEe y colg$ H2emos recibido un mensaEe del ca%it<n de uno de los remolcadores del Ocean Wanderer$ &caban de salir del %uerto y es%eran estar aAu dentro de #ora y media$ Pitt se acerc a la mesa de cartas y cogi las reglas$ 3idi la distancia entre su actual %osicin y la eAuis Aue marcaba en la carta la %osicin del Pisces$ H1na #ora y media %ara la llegada de los remolcadores Hmani*est con un tono %ensativoH$ Otra media #ora %ara soltar los cables y %onernos en marc#a$ :es%uBs otras dos #oras #asta el #abit<culo, AuiD< menos si navegamos a toda m<Auina$ 8n total %oco m<s de cuatro #oras %ara llegar al sitio$ "eDo a :ios %or Aue los c#icos estBn bien$ H2ablas como el %adre de una #iEa Auincea9era Aue no #a vuelto a casa %asada la medianoc#e Hcoment 4iordino, en un intento %or aliviar los temores de Pitt$ H8stoy de acuerdo HdiEo 7arnumH$ 8l arreci*e de coral tuvo Aue %rotegerlos de lo %eor de la tormenta$ Pitt no acababa de convencerse$ ComenD a %asearse %or el camarote$ H8s%ero Aue estBis en lo cierto Ho%in en voD baEaH, %ero las %rFimas #oras ser<n las m<s largas de mi vida$ ummer se tendi en la colc#oneta de la litera Aue #aba colocado en la %ared del #abit<culo a#ora convertida en suelo$ "es%iraba lentamente, %rocurando no #acer ningGn es*uerDo %ara a#orrar el m<Fimo de aire$ 3iraba a travBs de la ventana los brillantes %eces de colores Aue #aban rea%arecido des%uBs de la tormenta y Aue a#ora nadaban alrededor del #abit<culo y observaban con curiosidad a las criaturas Aue se encontraban en el interior$ Por muc#o Aue lo intentara, no %oda evitar %reguntarse si aAuella sera su Gltima visin antes de morir %or as*iFia$ :ir! se estruEaba el cerebro intentando encontrar una va de esca%e$ ,o la #aba$ 1tiliDar la botella de aire Aue les Auedaba %ara llegar a la su%er*icie no era una idea %r<ctica$ &un cuando encontrara la manera de abrir la salida %rinci%al, algo dudoso aunAue #ubiese tenido un martillo neum<tico, la %resin del agua a una %ro*undidad de cuarenta metros era de cuatro !ilos %or centmetro cuadrado$ 8ntrara en el #abit<culo con la *uerDa de un ca9onaDo y los a%lastara contra la %ared$ HLCu<nto aire nos AuedaM H%regunt ummer en voD baEa$ :ir! ec# una oEeada a los indicadores$ H:os #oras, AuiD< algunos minutos m<s$ HLNuB #a %asado con el Sea SpriteM LPor AuB Paul no #a venido a buscarnosM H8s %robable Aue el barco ya estB aAu Hres%ondi :ir!, sin muc#a conviccinH$ ,os estar<n buscando, solo Aue todava no saben Aue estamos metidos en el *ondo de un ca9n$ HLCrees Aue el #urac<n lo envi a %iAueM H,o #ay #urac<n ca%aD de #undir al Sea Sprite Ha*irm :ir!$ Permanecieron en silencio mientras :ir! intentaba de nuevo re%arar el eAui%o de radio averiado, en un inGtil intento de conseguir Aue *uncionara$ ,o #aba nada Aue 05

Clive Cussler La odisea de Troya re*leEara su inAuietud mientras re%araba las coneFiones$ Lo #aca con una concentracin absoluta$ Los #ermanos no #ablaban %orAue as economiDaban el aire$ Las dos #oras siguientes les %arecieron eternas$ 8n la su%er*icie, el sol iluminaba de nuevo el banco de la ,atividad$ & %esar de su obstinacin, :ir! no consegua re%arar el eAui%o de radio y acab %or renunciar a sus intentos$ ,ot Aue cada veD le costaba m<s res%irar$ Por enBsima veD rnir los indicadores Aue se9alaban la cantidad de aire Aue Auedaba en los tanAues$ Todas las aguEas estaban a cero$ :ir! se acerc %ara sacudir suavemente a ummer, Aue se #aba Auedado dormida debido a la escaseD de oFgeno en el interior del Pisces$ H:es%ierta, #ermanita$ ummer abri sus oEos grises y lo mir con una serenidad Aue des%ert en :ir! el amor *raternal Aue es t%ico entre los #ermanos melliDos$ H:es%ierta, dormilona$ Tenemos Aue res%irar de la botella$ HColoc la botella entre los dos y le %as la boAuilla del reguladorH$ Las damas %rimero$ ummer com%rendi con todo el dolor del alma Aue se en*rentaban a una situacin Aue no %oda modi*icar$ La sensacin de im%otencia era algo desconocido %ara ella$ iem%re #aba tenido el control de su vida$ 8n esos momentos, en cambio, no #aba nada Aue %udiera #acer, y eso la desmoraliDaba$ :ir!, %or su %arte, se senta m<s *rustrado Aue im%otente$ Lo dominaba la sensacin de Aue los #ados desbarataban todos sus intentos %or esca%ar del #abit<culo, Aue se #aba convertido en una c<mara de eEecucin$ ,o deEaba de %ensar en Aue encontrara una salida antes de dar la Gltima bocanada, %ero todos los %lanes Aue se le ocurran lo llevaban a una va muerta$ La %osibilidad de Aue murieran all adentro se estaba convirtiendo r<%idamente en una realidad indiscutible$

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8l sol se ocultaba detr<s del #oriDonte y solo *altaban unos minutos %ara el cre%Gsculo$ La velocidad del viento #aba amainado #asta convertirse en una brisa *uerte del este Aue ondulaba y oscureca el mar$ La tensin #aba ido en aumento entre los tri%ulantes cuando corri la noticia de Aue se #aba %erdido toda comunicacin con el Pisces, y a#ora se cerna sobre el Sea Sprite como una nube negra$ 8l temor de Aue :ir! y ummer #ubiesen sido vctimas del #urac<n creca %or momentos$ olo una de las lanc#as neum<ticas con *ondo rgido #aba resistido la *uria del #urac<n, aunAue con averas$ Las otras tres lanc#as Aue com%letaban la *lotilla Aue llevaba el Sea Sprite #aban sido engullidas %or las olas$ 3ientras navegaban a toda velocidad al *ondeadero anterior en el banco de la ,atividad, #aban re%arado la lanc#a %ara Aue %udiera trans%ortar a tres buceadores$ Pitt, 4iordino y Cristiano Lelasi, un buceador e ingeniero italiano Aue se encontraba a bordo del barco de la ,13& %ara dirigir las %ruebas de un nuevo sumergible autom<tico, se encargaran de la o%eracin de bGsAueda y rescate$ Los tres #ombres estaban reunidos con la mayor %arte de la tri%ulacin y los cient*icos en la sala de con*erencias de la nave$ 8scuc#aban con atencin mientras
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Clive Cussler La odisea de Troya 7arnum les eF%licaba las caractersticas del *ondo marino a Pitt y 4iordino$ 2iDo una %ausa %ara mirar al gran reloE instalado en uno de los mam%aros$ HTardaremos otra #ora en llegar a la %osicin anterior$ H:ado Aue no #emos tenido contacto radio*nico Hcoment 4iordinoH, %artiremos del su%uesto de Aue el Pisces result averiado %or el #urac<n$ i la teora de :ir! es correcta, todo a%unta a Aue las olas %udieron a%artar el #abit<culo de su Gltima %osicin conocida$ H i cuando lleguemos a la %osicin anterior el #abit<culo no est< all Hmani*est PittH, comenDaremos la bGsAueda siguiendo la cuadrcula #ec#a %or el ordenador 4P $ ,os des%legaremos$ .o irB en el centro, con &l a mi derec#a y Cristiano a la iDAuierda$ "ecorreremos el banco en direccin este$ HLPor AuB #acia el esteM H%regunt Lelasi$ H8ra la direccin Aue segua la tormenta cuando %as %or el banco de la ,atividad Hres%ondi Pitt$ H&cercarB el Sea Sprite al arreci*e el m<Fimo %osible Hmani*est 7arnumH$ ,o ec#arB el ancla, de *orma Aue %odamos movernos sin demora si es necesario$ 8l %rimero Aue vea el #abit<culo, Aue in*orme de la %osicin y el estado$ HL&lguna cosa m<sM Hle %regunt Pitt a Lelasi$ 8l *ornido italiano sacudi la cabeDa$ Todos miraron a Pitt con una eF%resin de %ro*unda solidaridad$ ,o buscaban a unos desconocidos$ :ir! y ummer #aban sido sus com%a9eros durante los Gltimos dos meses y eran muc#o m<s Aue unos sim%les conocidos$ 8ran aliados en el estudio y la %roteccin del mar$ ,adie estaba dis%uesto a ace%tar Aue los #ermanos se #aban %erdido %ara siem%re$ HPues entonces, adelante HdiEo PittH$ :ios os bendiga %or vuestra ayuda$ Pitt solo deseaba una cosa: encontrar a sus #iEos sanos y salvos$ &unAue no #aba sabido de su eFistencia durante los %rimeros veintids a9os de sus vidas, los Auera con locura desde el momento en Aue #aban a%arecido en la %uerta de su casa$ La Gnica %ena Aue lo atormentaba era no #aber estado con ellos durante su in*ancia$ TambiBn lo a%enaba %ro*undamente no #aber sabido Aue la madre #aba estado viva durante todos aAuellos a9os$ La otra %ersona en el mundo Aue #aba llegado a Auerer a :ir! y ummer tanto como Pitt era 4iordino$ e #aba convertido en su to ado%tivo, y era %ara los muc#ac#os un re*ugio al Aue acudir cuando el %adre se mostraba em%ecinado o sobre%rotector$ Los tres buceadores salieron de la sala y se dirigieron a la ram%a suEeta a la borda Aue llegaba #asta el agua$ 1n tri%ulante se #aba encargado de baEar la maltrec#a lanc#a y #aba %uesto en marc#a los motores *uera de borda$ Pitt y 4iordino se vistieron esta veD con traEes enteros, re*orDados en las rodillas, los codos y los #ombros %ara %rotegerlos del *ilo del coral$ TambiBn #aban decidido utiliDar botellas en lugar del res%irador de circuito cerrado$ &ntes de colocarse las m<scaras veri*icaron el *uncionamiento de los eAui%os de comunicacin$ Luego, con las aletas en una mano, descendieron %or la ram%a y subieron a la lanc#a con sus eAui%os$ 0/

Clive Cussler La odisea de Troya 3ientras se acomodaban, el marinero se encarg de mantener la lanc#a contra la ram%a$ Pitt se sent en el %uesto de mando y aceler los motores en cuanto el marinero solt las amarras$ Pitt #aba introducido en el a%arato 4P las Gltimas coordenadas conocidas del Pisces y se dirigi directamente al lugar, Aue estaba a menos de cuatrocientos metros$ &nsioso %or llegar #asta all y asustado %or lo Aue %udiera encontrar, Pitt aceler al m<Fimo y la embarcacin comenD a %lanear sobre las olas a una velocidad de casi setenta !ilmetros$ Cuando los nGmeros en la %antalla del 4P le indicaron Aue estaba cerca, reduEo la velocidad al mnimo y deE Aue el im%ulso los llevara #asta el lugar eFacto$ HTendramos Aue estar en la vertical Hanunci$ ,o #aba acabado de decirlo cuando Lelasi se deE caer %or la borda con un suave c#a%oteo y desa%areci en las %ro*undidades$ &l cabo de tres minutos sali a la su%er*icie$ e suEet con una mano del cabo Aue rodeaba la borda y de un solo envin se subi a la lanc#a, sin Auitarse las botellas de aire$ 4iordino observ la #aDa9a con una eF%resin divertida$ H3e %regunto si aGn %odra #acerlo$ H.o seguro Aue no Ha*irm Pitt$ e arrodill Eunto a Lelasi, Aue sacudi la cabeDa y le res%ondi a travBs de la radio$ HLo siento, signore HdiEo con un *uerte acento italianoH$ 8l #abit<culo no est<$ olo #e visto unos %ocos bidones y obEetos %eAue9os$ H,o #ay manera de saber cu<l es la %osicin eFacta Hcoment 4iordino con tono sobrioH$ Las olas #an %odido arrastrarlo m<s de un !ilmetro$ H8ntonces lo seguiremos Ha*irm Cristiano animosamenteH$ Tena raDn, se9or Pitt$ 8l coral se ve a%lastado en un rastro Aue va #acia el este$ HPara a#orrar tiem%o, buscaremos desde la su%er*icie$ &somad la cabeDa %or encima de la borda$ &l, tG a estribor$ Cristiano, a babor$ 4uiadme oralmente y se9alad el rastro del coral roto$ .o %ilotarB de acuerdo con vuestras indicaciones$ Colgados %or encima de las bordas de la neum<tica, 4iordino y Lelasi miraron a travBs del cristal de sus m<scaras y siguieron el camino del #abit<culo arrastrado %or la tormenta$ Pitt %ilotaba como un #ombre en trance$ 3antena mec<nicamente la %roa en el rumbo Aue le indicaban 4iordino y Lelasi, mientras su mente re%asaba los Gltimos dos a9os, cuando sus #iEos #aban entrado en su aventurera eFistencia, algunas veces solitaria$ "ecord el momento en Aue #aba conocido a la muEer Aue sera su madre en el vieEo #otel &la 3oana en la %laya de @ai!i!i$ 8staba sentado en el bar del #otel en com%a9a del almirante andec!er cuando ella a%areci como una visin, con los largos cabellos roEos Aue le caan sobre los #ombros$ Cubra su cuer%o escultural con un aEustado vestido c#ino de seda verde, con un corte a cada lado Aue llegaba #asta los muslos$ 8l contraste cortaba el #i%o$ & %esar de ser un soltern recalcitrante Aue nunca #aba credo en el amor a %rimera vista, com%rendi en el acto Aue se #aba enamorado %erdidamente$ Por desgracia, crey Aue ella se #aba a#ogado cuando la vivienda submarina de su %adre en la costa norte de 2a-ai se #aba desmoronado como
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Clive Cussler La odisea de Troya consecuencia de un terremoto$ 2aba nadado con Bl #asta la su%er*icie, %ero des%uBs, antes de Aue %udiera detenerla, #aba vuelto a sumergirse en un intento %or rescatar a su %adre$ ,o la #aba vuelto a ver nunca m<s$ H8l rastro en el coral se acaba dentro de Auince metros Hgrit 4iordino, Aue sac la cabeDa *uera del agua$ HL2as visto el #abit<culoM H%regunt Pitt$ H,o se ve %or ninguna %arte$ Pitt se neg a creerlo$ H,o %uede #aber desa%arecido$ Tiene Aue estar all$ 1n minuto m<s tarde, *ue Lelasi Auien levant la cabeDa$ HILo tengoJ ILo tengoJ H&#ora lo veo yo tambiBn HdiEo 4iordinoH$ 8st< metido en un ca9n$ Calculo Aue est< a una %ro*undidad de a%roFimadamente cuarenta metros$ Pitt a%ag los motores$ Le #iDo un gesto a Lelasi$ HLanDa una boya %ara marcar la %osicin, y ocG%ate de la lanc#a$ &l y yo baEaremos$ olo tena Aue %onerse las aletas$ e las calD y se deE caer %or la borda sin %erder un segundo$ Con un %oderoso im%ulso atraves la nube de burbuEas %rovocada %or su entrada en el agua$ Las %aredes del ca9n estaban tan %rFimas Aue le sor%rendi Aue el #abit<culo #ubiese cado #asta el *ondo sin Auedarse encaEonado$ ,ot un cosAuilleo en la boca del estmago y se detuvo durante un momento %ara res%irar %ro*undamente$ e %re%araba %ara aAuello Aue es%eraba no encontrar, %ero *ue inca%aD de aleEar de su mente el %ensamiento de Aue AuiD< llegara demasiado tarde %ara salvarlos$ Qisto desde arriba, el #abit<culo %areca intacto$ 8ra lgico, a la vista de la solideD de su construccin$ 4iordino se le adelant y le se9al la escotilla, a%lastada contra la %ared de coral$ Pitt le res%ondi con un gesto$ Luego contuvo el aliento y el coraDn aceler los latidos cuando vio Aue estaban rotos los tanAues Aue suministraban aire al interior$ O# no, :ios mo, %ens mientras nadaba %ara acercarse a la ventana$ Nue no se #ayan Auedado sin aire] Con la es%antosa sensacin de Aue era demasiado tarde, a%ret el cristal de la m<scara contra el %l<stico de la ventana, en un es*uerDo %or ver en la %enumbra interior$ 2aba una eFtra9a media luD Aue se *iltraba en el ca9n desde la su%er*icie y era como mirar en una caverna llena de niebla$ Qio la silueta de ummer tendida sobre unas mantas en lo Aue a#ora era el suelo del #abit<culo$ Le %areci Aue :ir! estaba a su lado, %ero a%oyado en los codos e inclinado sobre su #ermana$ Pitt casi grit de alegra al ver Aue :ir! se mova$ Le %asaba la boAuilla del regulador$ )eliD a m<s no %oder al com%robar Aue sus #iEos estaban vivos, gol%e la ventana con el mango de su cuc#illo$ 8l medidor de %resin marcaba la Dona roEa$ olo Auedaban unos minutos %ara el 06

Clive Cussler *inal$

La odisea de Troya

:ir! y ummer res%iraban metdicamente %ara alargar al m<Fimo la reserva de aire$ 8l agua en el eFterior del #abit<culo #aba %asado de un color aDul verdoso a un gris verdoso a medida Aue se a%agaba la luD del sol$ :ir! mir su reloE sumergible 17 300T :oFa de es*era naranEa Aue le #aba regalado su %adre$ 3acaba las (6:55$ Llevaban casi diecisBis #oras encerrados en el #abit<culo, sin comunicacin con el mundo eFterior$ ummer yaca medio dormida$ ol abra los oEos cuando era su turno %ara res%irar un %ar de bocanadas del aire de la botella a travBs del regulador, mientras :ir! contena la res%iracin %ara a%rovec#ar #asta la Gltima molBcula de oFgeno$ Le %areci ver un movimiento en la ventana$ 8n un %rimer momento la con*usa mente de ummer crey Aue solo se trataba de un %eD de gran tama9o, %ero des%uBs escuc# unos gol%es en la su%er*icie de %l<stico trans%arente$ e sent bruscamente %ara mirar %or encima del #ombro de su #ermano$ e trataba de un buceador, Aue a%retaba la m<scara contra la ventana al tiem%o Aue agitaba los braDos$ 1nos segundos m<s tarde, a%areci otro buceador Aue tambiBn comenD a gesticular animadamente al ver Aue los ocu%antes del #abit<culo seguan con vida$ ummer crey Aue estaba eF%erimentando la borrac#era t%ica de las %ro*undidades, %ero des%uBs tom conciencia de Aue los buceadores eran reales$ HI:ir!J HgritH$ I8st<n aAu, nos #an encontradoJ 8l muc#ac#o se volvi #acia la ventana, sin acabar de creer el anuncio de su #ermana$ u incredulidad desa%areci en cuanto identi*ic a los buceadores$ HO#, :ios mo, son %a%< y el to &l] ummer y :ir! a%oyaron las manos en el %l<stico de la ventana y se ec#aron a rer mientras su %adre a%oyaba las manos contra las de ellos desde el otro lado$ Luego cogi una tablilla Aue llevaba suEeta al cinto de lastre y escribi una %regunta antes de levantarla$ L&'"8M :ir! busc a%resuradamente entre los obEetos tumbados en el interior de Pisces #asta Aue encontr una #oEa de %a%el y un rotulador$ 8scribi la res%uesta en letras mayGsculas y a%ret el %a%el contra la ventana$ P&"& (0\(5 3', H8so es a%urar muc#o las cosas Hcoment 4iordino$ H3uc#simo Hadmiti Pitt$ H,o #ay manera de cortar el %l<stico antes de Aue se les acabe el aire$ H4iordino detestaba decirlo, %ero tena Aue #acerloH$ lo un misil %odra rom%er la ventana y, aunAue eso *uese %osible, la %resin del agua a estas %ro*undidades entrara en el #abit<culo con la *uerDa de una carga de dinamita en el interior de un tubo$ Los a%lastara$ 4iordino nunca deEaba de asombrarse ante la *rialdad y la ca%acidad analtica de la mente de Pitt$ CualAuier otro #ombre se #ubiera deEado dominar %or el %<nico al saber
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Clive Cussler La odisea de Troya Aue a sus #iEos les Auedaban a%enas unos %ocos minutos antes de su*rir una muerte #orrible$ Pero no era ese el caso de Pitt$ Permaneci Auieto en el agua como si estuviese contem%lando los l<nguidos movimientos de un %eD tro%ical$ :urante varios segundos %areci como si *uese aEeno al drama$ Cuando #abl, lo #iDo con toda naturalidad$ HPaul, Lme recibesM HTe recibo y com%rendo tu dilema$ LNuB %uedo #acer desde aAuM H8n tu taller tienes Aue tener un taladro submarino 3orton, Lno es asM H8*ectivamente$ Tenemos uno a bordo$ HTenlo %re%arado en la ram%a %ara cuando lleguemos y asegGrate de Aue tenga colocada la sierra de co%a m<s grande$ HL&lguna cosa m<sM HOtro %ar de botellas de aire con reguladores$ HLo tendr<s todo en la ram%a cuando llegues$ Pitt escribi de nuevo en la %iDarra y la a%oy contra la ventana$ Q18LQO 8, (0 3', 4iordino y Pitt se a%artaron de la ventana %ara volver a la su%er*icie$ Para ummer y :ir!, ver Aue Pitt y 4iordino desa%arecan de la vista %ara dirigirse a la su%er*icie, *ue como si un aguacero cayera sobre una *iesta sor%resa de cum%lea9os organiDada en un Eardn$ 2aban recu%erado el <nimo al verlos, %ero tras su marc#a todo volva a ser deses%erante$ H2ubiera %re*erido Aue no se marc#aran Hdeclar ummer en voD baEa$ H,o te %reocu%es$ aben cu<nto aire nos Aueda$ 8star<n de regreso antes de Aue te des cuenta$ HLCmo crees Aue #ar<n %ara sacarnos de aAuM H%regunt ummer$ H i #ay Auien %ueda obrar milagros, esos son %a%< y &l$ ummer mir de nuevo la aguEa en el medidor de la botella$ Oscilaba cada veD m<s cerca del cero$ H er< meEor Aue se den %risa$ 7arnum tena las botellas y el taladro submarino 3orton %re%arados %ara Aue Pitt los recogiera$ Pitt vir con la neum<tica en una vuelta muy cerrada y la detuvo al %ie de la ram%a$ H4racias, Paul$ H& mandar Hres%ondi 7arnum, con una sonrisa$ Cargaron los eAui%os en un santiamBn y Pitt em%rendi a toda velocidad el camino de regreso #acia la boya Aue marcaba la %osicin del Pisces$ Lelasi arroE el ancla mientras 4iordino y Pitt se %onan las m<scaras y se deEaban caer %or la borda$ Pitt no utiliD el com%ensador %ara conseguir una *lotabilidad neta con el taladro 3orton, Aue %esaba dieD !ilosP en lugar de ello, deE Aue el %eso lo 6(

Clive Cussler La odisea de Troya arrastrara #asta el *ondo en menos de un minuto, y solo trag un %ar de veces %ara nivelar la %resin en los odos$ 8n cuanto a%oy las aletas en la arena del *ondo, a%ret la sierra contra el %l<stico de la ventana$ &ntes de em%eDar la %er*oracin, mir al interior$ ummer %areca inconsciente$ :ir! lo salud con un gesto$ Pitt a%art el taladro %ara escribir en la tablilla$ &7"'"83O C2O""O 1, &41C8"O P&"& L& 7OT8LL& $ &P&"T&O :8L

Consciente de Aue solo dis%ona de unos %ocos minutos, Pitt a%ret la %unta de la sierra contra el %l<stico y %uso en marc#a el taladro$ "eD %ara Aue %er*orara el %l<stico trans%arente, Aue tena una dureDa similar a la del acero$ 8l ruido del motor del taladro, am%li*icado debaEo del agua, y el de la sierra Aue cortaba el %l<stico es%ant a todos los %eces en cien metros a la redonda, Aue se aleEaron a esconderse en el arreci*e$ Pitt se a%oy contra el taladro y em%uE con toda la *uerDa de Aue era ca%aD$ :io gracias cuando 4iordino se arrodill a su lado %ara suEetar el cuer%o del taladro, y sumar su *uerDa al corte$ Pasaron los minutos mientras los dos #ombres em%uEaban el taladro con todas sus *uerDas$ ,o #ablaban$ ,o necesitaban #acerlo$ Llevaban m<s de cuarenta a9os leyBndose el %ensamiento$ TrabaEaban como una yunta de caballos de tiro$ Pitt comenD a %onerse *renBtico cuando no vio movimiento alguno en el interior del #abit<culo$ Cuanto m<s %ro*undo era el corte, m<s r<%ido %enetraba la sierra$ Por *in Pitt y 4iordino notaron cmo la #erramienta sala %or el otro lado$ Tiraron del taladro %ara sacarlo$ 8n el mismo momento en Aue sali, 4iordino meti una botella de aire y el regulador %or el aguEero de veinticinco centmetros de di<metro, ayudado %or el agua Aue entraba como un torrente en el #abit<culo, donde la %resin era menor$ Pitt Auera gritarles a sus #iEos Aue reaccionaran, %ero era im%osible Aue lo escuc#aran$ Qio Aue ummer no #aca ningGn intento de moverse$ .a se dis%ona a agrandar el aguEero %ara %oder entrar, cuando vio Aue :ir! coga el regulador y se llevaba la boAuilla a la boca$ :os bocanadas %ro*undas y volvi a la normalidad$ Luego, con muc#a suavidad, meti la boAuilla entre los labios de ummer$ Pitt se sinti el #ombre m<s *eliD del mundo cuando vio Aue ummer abra los oEos y su %ec#o comenDaba a subir y baEar$ &unAue el agua llenaba r<%idamente el interior del #abit<culo, a#ora tenan todo el aire Aue necesitaban$ 4iordino y Bl volvieron a suEetar el taladro y comenDaron a cortar el %l<stico %ara am%liar el aguEero lo su*iciente %ara %oder sacarlos$ 8sta veD no #aba %risas$ e turnaron en el trabaEo #asta Aue acabaron de cortar un aguEero en *orma de trBbol de cuatro #oEas %or el Aue %oda %asar un cuer%o sin %roblemas$ HPaul Hllam Pitt %or la radio$ HTe escuc#o Hres%ondi 7arnum$ HLNuB %asa con la c<mara #i%erb<ricaM H8st< %re%arada %ara recibirlos en cuanto los tengamos a bordo$ HL& AuB %ro*undidad y durante cu<nto tiem%o #an estado dentro del PiscesM H2an estado %resuriDados a veinte metros durante tres das y catorce #oras$ HPor lo tanto necesitar<n un mnimo de Auince #oras de descom%resin$
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Clive Cussler La odisea de Troya H8l tiem%o Aue #aga *alta Hre%lic 7arnumH$ Tengo a bordo a un es%ecialista en medicina #i%erb<rica$ Tl se encargar< de calcular el tiem%o$ 4iordino le indic con un gesto Aue acababa de cortar el Gltimo crculo$ 8l agua #aba llenado casi del todo el interior del #abit<culoP solo le *altaba el troDo Aue ocu%aba la c<mara de aire$ 4iordino meti un braDo, cogi a ummer de una mano y la sac al eFterior$ :ir! le dio una de las botellas$ ummer suEet la boAuilla con los dientes y se abraD a la botella$ 8ntonces, ines%eradamente, movi las manos %ara indicar Aue es%eraran y entr de nuevo en el #abit<culo$ ,o tard en rea%arecer con varias bolsas #ermBticas Aue contenan sus cuadernos de notas, los disAuetes y la c<mara digital$ 4iordino la cogi del braDo y la llev a la su%er*icie$ :ir! sali el Gltimo, con la segunda botella de aire$ Pitt le dio un r<%ido abraDo antes de subir #acia la Gnica neum<tica dis%onible, Aue los es%eraba$ 8n cuanto los #ermanos estuvieron a bordo, Cristiano %uso en marc#a los motores y sali dis%arado #acia el Sea Sprite$ Pitt y 4iordino, %ara no demorar la marc#a, se Auedaron en el agua y se a%artaron r<%idamente %ara evitar el riesgo de Aue los %illaran las #Blices$ Cuando Lelasi acudi a recogerles, les coment Aue ummer y :ir! ya estaban en la c<mara #i%erb<rica$ La causa del mal de la descom%resin Ho de los bends, como lo llaman los buceadoresH es Aue a la %resin normal el cuer%o se libera de la mayor %arte del eFceso de nitrgeno$ 8n cambio, cuando aumenta la %resin a medida Aue el buceador se sumerge, aumenta el nivel de nitrgeno en la sangre$ Luego, cuando el buceador asciende y disminuye la %resin, se *orman burbuEas de nitrgeno en el torrente sanguneo y llega un momento en Aue son demasiado grandes %ara atravesar los teEidos$ Para Aue disminuyan de tama9o y %uedan %asar %or el teEido %ulmonar, el buceador debe %ermanecer en el interior de una c<mara donde la %resin disminuye muy lentamente mientras el %aciente res%ira oFgeno %uro$ :ir! y ummer %asaron las #oras Aue les tocaba estar en la c<mara, baEo control mBdico, dedicados a la lectura y a escribir los in*ormes sobre el estado del coral en*ermo y el lBgamo marrn, y tambiBn sobre la caverna con los obEetos antiguos$ Las estrellas brillaban como diamantes y las luces res%landecan en los edi*icios cuando el Sea Sprite entr en Port 8verglades, de )ort Lauderdale, uno de los %uertos de aguas %ro*undas m<s activos del mundo$ Las luces del barco de eF%loracin oce<nica lo alumbraban de %roa a %o%a mientras %asaba lentamente Eunto a la larga *ila de cruceros de luEo Aue embarcaban %asaEeros y %rovisiones %ara Dar%ar con el alba$ &visados %or la guardia costera, todos los barcos #icieron sonar las sirenas tres veces en un saludo de #onor a la nave Aue iba #acia los muelles de la ,13&$ 8l B%ico rescate del Ocean Wanderer y de sus mil #uBs%edes e*ectuado cuarenta y oc#o #oras antes era una noticia mundial$ Pitt no Auera ni %ensar en los re%orteros Aue estaran es%er<ndolos en el muelle$ e a%oy en la borda de %roa y contem%l el agua oscura, sal%icada %or el re*leEo de las luces y la es%uma Aue levantaba la %roa$ ali de su ensimismamiento al advertir Aue #aba alguien a su lado, y al volverse se encontr con el rostro sonriente de su #iEo$ ,unca deEaba de sor%renderle la sensacin de estar viBndose a s mismo en un es%eEo veinticinco a9os atr<s$ HLNuB crees Aue #ar<n con BlM H%regunt :ir!$ 63

Clive Cussler Pitt enarc las ceEas, sin entender la %regunta$ HL2ar<n con AuBM H8l Pisces$

La odisea de Troya

HLa decisin de rescatarlo o no de%ende del almirante andec!er$ Llevar una grGa *lotante al arreci*e de coral %uede resultar un im%osible$ &unAue se %udiera #acer, levantar sesenta y cinco toneladas de %eso muerto desde el *ondo de un ca9n costara una *ortuna$ Lo m<s %robable es Aue el almirante lo dB %or %erdido$ H3e #abra gustado estar %resente cuando tG y &l arrastrasteis las sogas atadas a los cables de amarre del #otel #asta el Sea Sprite$ H:udo muc#o Aue cualAuiera de los dos se vuelva a o*recer voluntario %ara intentarlo de nuevo Hres%ondi Pitt con una sonrisa$ 8sta veD *ue :ir! Auien sonri$ H,o te creo$ Pitt se volvi %ara a%oyar la es%alda contra la borda$ HLTG y ummer est<is recu%erados del todoM HPasamos con sobresaliente las %ruebas de eAuilibrio y sensibilidad com%arativa, y no #ay ningGn indicio de e*ectos secundarios$ H& veces a%arecen sntomas al cabo de das o semanas$ er< meEor Aue os lo tomBis con un %oco de calma durante un tiem%o$ Para Aue no os aburr<is, os encomendarB un trabaEo$ :ir! mir a su %adre con una eF%resin descon*iada$ HLNuB clase de trabaEoM HLlamarB a Culien Perlmutter y le dirB Aue le #arBis una visita$ & ver si entre todos %odBis encontrar algo re*erente a esos obEetos antiguos Aue encontrasteis en el banco de la ,atividad$ HLo Aue debemos #acer es ir all y continuar investigando en la caverna$ H8so tambiBn se %uede arreglar Hle asegur PittH$ Todo a su tiem%o$ ,o #ay una *ec#a lmite$ HLNuB me dices del lBgamo marrn Aue est< acabando con la vida marina en el bancoM Hinsisti :ir!H$ 8s algo Aue no se %uede retrasar$ HOtra eF%edicin de la ,13&, con otra tri%ulacin y otro barco, se encargar< de estudiar el tema$ :ir! se volvi %ara mirar m<s all< del %uerto los edi*icios iluminados$ H3e gustara Aue %udiBramos %asar m<s tiem%o Euntos Hcoment con tono nost<lgico$ HLNuB te %arece irnos de %esca a los lagos del norte de Canad<M H%ro%uso Pitt$ H1na idea eFcelente$ HLo #ablarB con andec!er$ :es%uBs de lo Aue #emos #ec#o en los Gltimos das, no creo Aue nos niegue un descanso$
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Clive Cussler La odisea de Troya 4iordino y ummer se reunieron con ellos Eunto a la borda$ Todos res%ondan a los saludos Aue les dedicaban desde los barcos anclados %or un trabaEo bien #ec#o$ 8l Sea Sprite %as %or el Gltimo recodo del canal, y a%areci a la vista el muelle de la ,13&$ Tal como tema Pitt, estaba abarrotado de *urgonetas de la televisin y re%orteros$ 7arnum dirigi la maniobra de atraAue, lanDaron los cables de amarre y los suEetaron a los norayes$ Luego baEaron la %asarela$ 8l almirante Cames andec!er subi al barco como un Dorro Aue %ersigue a una gallina$ 8n realidad tena algo de Dorro con el rostro a*ilado, los cabellos roEos y la barba estilo van :y!e$ "udi 4unn, director delegado de la ,13& y el genio administrativo de la organiDacin, le %isaba los talones$ 7arnum salud a andec!er cuando %is la cubierta$ H7ienvenido a bordo, almirante$ ,o es%eraba verlo aAu$ andec!er abarc con un gesto el muelle y la multitud de re%resentantes de los medios$ HI,o me %erdera esto ni %or todo el oro del mundoJ H8strec# vigorosamente la mano de 7arnumH$ 1n eFcelente trabaEo, ca%it<n$ Toda la ,13& est< orgullosa de usted y de su tri%ulacin$ H)ue un trabaEo en eAui%o HdiEo 7arnum, modestamenteH$ i no #ubiese sido %or el #erosmo de Pitt y 4iordino, Aue se ocu%aron de llevar los cables de amarre, el Ocean Wanderer se #abra estrellado contra las rocas$ andec!er vio a Pitt y 4iordino y se acerc a la %areEa$ HQaya, %or lo visto no #ay manera de evitar Aue ustedes dos se metan en %roblemas Ha*irm con *astidio$ Pitt tena claro Aue era el meEor elogio Aue %oda #acerle el almirante$ H:igamos Aue *ue una suerte Aue, cuando llam 2eidi Lis#erness desde nuestro Centro de 2uracanes en Xey @est y nos in*orm de la situacin, estuviBramos trabaEando en un %royecto *rente a las costas de Puerto "ico$ H:oy gracias a :ios de Aue %udierais volar #asta la Dona a tiem%o %ara evitar una terrible cat<stro*e Hmani*est 4unn$ 8ra un #ombre baEo, con unas ga*as de carey, y de un car<cter Aue le granEeaba el a%recio de todos$ HLa *ortuna tuvo muc#o Aue ver Hse9al 4iordino #umildemente$ :ir! y ummer se acercaron a saludar a andec!er$ HPor lo Aue se ve, est<n recu%erados del todo Hcoment el almirante$ H i %a%< y &l no nos #ubiesen sacado del Pisces Hres%ondi ummerH, a#ora no estaramos aAu %ara contarlo$ La sonrisa de andec!er %areca cnica, %ero en sus oEos brillaba el orgullo$ H , %or lo Aue %arece el trabaEo de los bien#ec#ores nunca se acaba$ H8so me lleva a %lantear una %eticin HdiEo Pitt$ HPeticin denegada HeFclamo andec!er, Aue le #aba adivinado la intencinH$ Podr<n solicitar unas vacaciones en cuanto acaben con el %rFimo %royecto$ 4iordino mir al almirante con una eF%resin agria$ 65

Clive Cussler H8res un vieEo malvado Ho%in$

La odisea de Troya

H"ecoEan sus cosas Ha9adi andec!er sin #acer caso del comentarioH$ "udi los trasladar< #asta el aero%uerto$ 2ay un avin de la ,13& Aue os llevar< a @as#ington$ Tiene la cabina %resuriDada, as Aue :ir! y ummer no tendr<n com%licaciones con la reciente descom%resin$ ,os encontraremos en mi des%ac#o ma9ana al medioda$ H8s%ero Aue el avin tenga camas, %orAue ser< nuestra Gnica o%ortunidad de dormir un %oco Hmani*est 4iordino$ HLQolar< usted con nosotros, almiranteM H%regunt ummer$ HL.oM H8n el rostro de andec!er a%areci una sonrisa DorrunaH$ ,o, irB en otro avin$ H e9al a los re%orterosH$ &lguien tiene Aue sacri*icarse en el altar de los medios$ 4iordino sac del bolsillo un %uro Aue se %areca muy sos%ec#osamente a los de andec!er$ 3ir al almirante con eF%resin socarrona mientras lo encenda$ H&segGrese de Aue escriban nuestros nombres correctamente$ 2eidi Lis#erness miraba sin ver los monitores donde a%arecan los Gltimos coletaDos del #urac<n LiDDie$ :es%uBs de virar #acia el sudeste y castigar a los barcos Aue navegaban %or el mar de las &ntillas, #aba gol%eado la costa este de ,icaragua entre Puerto CabeDas y Punta 4orda$ &*ortunadamente, ya #aba %erdido la mitad de la *uerDa y eran %ocos los %obladores Aue vivan en la Dona$ LiDDie recorri otros oc#enta !ilmetros de marismas antes de desa%arecer del todo$ 8n su estela #aba #undido diecioc#o barcos con todas sus tri%ulaciones, #aba acabado con las vidas de tres mil %ersonas, y otras dieD mil #aban su*rido #eridas o #aban %erdido sus casas$ olo %oda imaginarse el nGmero de muertos y las %Brdidas Aue se #ubieran %roducido de no #aber avisado del %eligro en cuanto LiDDie comenD a *ormarse$ Continuaba sentada all, inclinada sobre la mesa cubierta de *otos, in*ormes y un sin*n de vasos de ca*B, cuando su marido 2arley entr en el des%ac#o, Aue %areca #aber su*rido tambiBn las consecuencias del %aso del #urac<n$ &l %ersonal de lim%ieDa le es%eraba una dura *aena$ H2eidi HdiEo, mientras a%oyaba cari9osamente una mano en el #ombro de su es%osa$ 2eidi lo mir con los oEos enroEecidos$ HO#, 2arley, me alegra Aue #ayas venido$ HQamos, c#ica, #as #ec#o un gran trabaEo$ &#ora es el momento de deEar Aue te lleve a casa$ 2eidi se levant lentamente y se a%oy en su marido mientras caminaban %or los des%ac#os del Centro de 2uracanes$ Cuando lleg a la %uerta se volvi %ara ec#ar una Gltima mirada$ e *iE en el cartel Aue alguien #aba colgado en la %ared: ' CO,OC'8"& & L'^^'8 CO3O ,O OT"O L& CO,OC83O , O2, O2, O2, Q&.& TO"38,T&$ onri %ara sus adentros y a%ag las luces, y la enorme sala del Centro de 2uracanes Aued a oscuras$
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Clive Cussler

La odisea de Troya

PARTE DOS

&#ora LAuBM
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)> de agosto de )##* Washington 8l aire era caliente y #Gmedo y no so%laba la m<s mnima brisa$ 8l cielo tena un color aDul cobalto donde des*ilaban unas nubes blancas como un reba9o de oveEas$ alvo %or los turistas, la ciudad se mova a un ritmo lento en %leno verano$ Los congresistas se valan de cualAuier eFcusa %ara ordenar un receso Aue les %ermitiera esca%ar del calor y la #umedad, y slo celebraban sesiones cuando consideraban Aue era absolutamente necesario o %ara dar la imagen de Aue eran unos trabaEadores in*atigables a los oEos de los votantes$ Cuando Pitt descendi del reactor Citation de la ,1,&, %ens Aue el tiem%o Aue #aca en la ca%ital se di*erenciaba muy %oco del Aue reinaba en el tr%ico$ 8n el aero%uerto gubernamental %rivado, a unos %ocos !ilmetros al norte de la ciudad, no se vean otros aviones$ 4iordino, :ir! y ummer lo seguan %or la escalerilla y %isaban el cemento de la %ista, tan caliente Aue se #abran %odido *rer #uevos$ 8l Gnico ve#culo Aue es%eraba en el a%arcamiento era un %rodigioso 3armon modelo (63(, con motor de diecisBis cilindros en Q$ 8ra un coc#e *ant<stico, con estilo y clase, noble y elegante, dotado con la mec<nica m<s avanDada de su B%oca$ lo se #aban *abricado trescientos noventa y era m<gicamente suave y silencioso, incluso cuando entregaba toda la %otencia de sus ciento noventa y dos caballos$ Pintada de un color rosa suave, la carrocera res%onda %er*ectamente a los anuncios de 3armon, Aue lo %resentaron como Uel coc#e m<s avanDado del mundoV$ La muEer Aue estaba a su lado rivaliDaba en belleDa y elegancia con el coc#e$ &lta y cautivadora, los cabellos color canela Aue le llegaban #asta los #ombros res%landecan baEo el sol, y enmarcaban un #ermoso rostro con los %mulos altos de las modelos y oEos de un suave color violeta$ La congresista Loren mit# es%eraba tranAuila y radiante$ Qesta una blusa blanca de encaEe, con un corte Aue resaltaba sus curvas y un %antaln de corte #indG con los baEos acam%anados, Aue caan ligeramente sobre las Da%atillas de lona blanca$ alud al gru%o con un gesto, sonri y se acerc a Pitt y le dio un r<%ido beso en los labios antes de a%artarse$ H7ienvenido a casa, marinero$ HOEal< tuviera un dlar %or cada veD Aue me lo #as dic#o$ H eras un #ombre rico Hre%lic ella, con una risa encantadora$ :es%uBs abraD a 4iordino, ummer y :ir!H$ 3e #an dic#o Aue #abBis vivido una gran aventura$ H i no *uera %or %a%< y &l Hmani*est :ir!H, ummer y yo llevaramos alas$ 6/

Clive Cussler La odisea de Troya H8n cuanto estBis instalados, Auiero Aue me lo contBis todo$ Llevaron las maletas y los macutos #asta el coc#e, guardaron una %arte en el maletero y el resto lo acomodaron en el suelo, en la %arte de atr<s$ Loren se sent al volante, Aue estaba al aire libre, y Pitt en el asiento del acom%a9ante$ Los dem<s se acomodaron en el com%artimiento cerrado$ HLTenemos Aue llevar a &l a su casa en &leFandriaM H%regunt Loren$ H $ :es%uBs ya %odemos ir al #angar y asearnos un %oco$ 8l almirante Auiere Aue estemos en su des%ac#o a medioda$ Loren mir el reloE en el tablero$ 8ran las (0:25$ )runci el entreceEo mientras cambiaba de marc#as como un %ro*esional del volante y %regunt con un tono c<ustico: HL,i un minuto de descanso antes de volver al trabaEoM :es%uBs de lo Aue #abBis %asado, Lno crees Aue abruma un %ocoM H abes tan bien como yo Aue detr<s de ese as%ecto <s%ero late el coraDn de un #ombre bondadoso$ ,o nos metera %risa si no *uese una cosa im%ortante$ H&s y todo HdiEo la congresista, mientras el coc#e sala del aero%uerto des%uBs de recibir la autoriDacin de un guardia de seguridad armadoH, os %odra #aber dado veinticuatro #oras %ara recu%eraros un %oco$ H,o tardaremos muc#o en saber AuB se trae entre manos Hmurmur Pitt, Aue #aca todo lo %osible %ara no dormirse$ Nuince minutos m<s tarde, Loren lleg a la verEa Aue rodeaba el edi*icio donde viva 4iordino$ Todava soltero, no %areca tener %risa %or cambiar de estado y, como sola decir, %re*era ir U%icoteandoV$ Loren lo #aba visto muy %ocas veces con la misma acom%a9ante$ Le #aba %resentado a sus amigas, a las Aue les #aba %arecido encantador e interesante, %ero al cabo de un tiem%o siem%re buscaba alguna otra muEer$ Pitt lo com%araba con un buscador de oro, Aue recorre un %araso tro%ical %ero Aue nunca lo encuentra en la %laya a la sombra de las %almeras$ 4iordino recogi el macuto y se des%idi$ H2asta %ronto] demasiado %ronto$ ,o encontraron coc#es en el camino #asta el #angar\casa de Pitt, en un eFtremo desierto del aero%uerto nacional "onald "eagan$ 1na veD m<s, el guardia los deE %asar cuando reconoci a Pitt$ Loren detuvo el coc#e delante de la entrada del vieEo #angar, Aue #aba sido utiliDado %or una com%a9a aBrea desde (630 #asta casi (650$ Pitt la #aba com%rado %ara guardar su coleccin de coc#es antiguos y #aba convertido los des%ac#os de la %lanta alta en un a%artamento$ :ir! y ummer vivan en la %lanta baEa, Aue tambiBn albergaba su coleccin de cincuenta coc#es, un %ar de vieEos aviones y un vagn de *errocarril Pullman Aue #aba encontrado de desguace en ,ueva .or!$ Loren es%er a Aue Pitt utiliDara el mando a distancia %ara desconectar el com%licado sistema de alarma$ 8n cuanto se abri la %uerta, entr con el 3armon y lo a%arc entre una increble eF%osicin de #ermosos automviles cl<sicos Aue iban desde un Cadillac Q0 de (6(0 a un "olls "oyce ilver :a-n de (655$ &%arcados sobre el %iso de resina blanca e iluminados %or la luD Aue entraba %or los tragaluces, los vieEos coc#es %royectaban un deslumbrante arco iris$ :ir! y ummer se retiraron a sus a%artamentos se%arados en el vagn Pullman$ Pitt
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Clive Cussler La odisea de Troya y Loren subieron al a%artamento, donde Pitt se duc# y a*eit mientras ella %re%araba un almuerDo ligero %ara los cuatro$ Pitt sali del ba9o al cabo de media #ora, vestido con %antaln y camisa de%ortiva$ e sent a la mesa de la cocina y cogi la co%a de "amos )iDD Aue le o*reci Loren$ HL2as escuc#ado #ablar alguna veD de una gran cor%oracin llamada OdysseyM H le %regunt a Loren, sin Aue viniera a cuento$ La congresista lo mir un tanto sor%rendida$ H , *ormo %arte de un comitB Aue est< investigando sus actividades$ ,o es un tema Aue #aya a%arecido en los %eridicos$ LCmo te #as enterado de la investigacinM Pitt se encogi de #ombros con la mayor des%reocu%acin$ H,o sB nada$ ,i siAuiera saba Aue estuvierais interesados en %ecter$ HL8l misterioso *undador de la cor%oracinM 8ntonces, La AuB viene la %reguntaM HPura curiosidad, nada m<s$ %ecter es el %ro%ietario del #otel Aue &l y yo evitamos Aue acabara estrellado contra las rocas, %or cul%a del #urac<n LiDDie$ H e sabe muy %oco del #ombre, m<s all< de Aue %osee un gran centro de investigacin cient*ica en ,icaragua y est< involucrado en gigantescos %royectos de construccin y eF%lotaciones mineras en todo el mundo$ &lgunas de sus actividades internacionales son legalesP otras en cambio son bastante oscuras$ HLCu<les son los %royectos en el %asM HCanales de riego a travBs de los desiertos en el sudoeste y algunos diAues$ ,ada m<s$ HLNuB investigan en OdysseyM H,o sabemos gran cosa, y dado Aue el centro est< en ,icaragua, no #ay ninguna ley Aue los obligue a in*ormar de sus eF%erimentos$ HLoren se encogi de #ombrosH$ Los rumores dicen Aue est<n con celdas de combustible, %ero nadie sabe nada concreto$ ,uestros servicios de inteligencia no consideran a Odyssey como un obEtivo %rioritario$ HLNuB #ay de las construccionesM H8n su mayor %arte son c<maras y de%sitos subterr<neos$ La C'& #a escuc#ado rumores de Aue #a eFcavado cavernas %ara almacenar armas Aumicas y nucleares *abricadas en %ases como Corea del ,orte, %ero no tienen %ruebas$ Otros tantos trabaEos son %or cuenta de los c#inos, Aue Auieren mantener en secreto los %rogramas de investigacin militar y los arsenales$ Odyssey %arece #aberse es%ecialiDado en la construccin de almacenes subterr<neos, Aue ocultan de los satBlites es%as las actividades militares y las *<bricas de armamento$ H in embargo %ecter mand construir y eF%lota un #otel *lotante$ H1n Euguete Aue utiliDa %ara agasaEar a sus clientes HeF%lic LorenH$ 8st< en el negocio de la #ostelera slo como diversin$ HLNuiBn es %ecterM 8l director del Ocean Wanderer no le tiene el menor a%recio$ H,o le gustar< su trabaEo$ H,o es eso$ 3e diEo Aue no %iensa seguir trabaEando %ara %ecter, %orAue abandon el #otel y se marc# en su avin antes de Aue llegara el #urac<n$ &bandon a 66

Clive Cussler La odisea de Troya los #uBs%edes y al %ersonal, sin %reocu%arse en lo m<s mnimo de Aue %udieran morir$ H %ecter es una %ersona muy misteriosa$ Probablemente sea el Gnico %residente eEecutivo de una gran cor%oracin Aue no tiene un agente de relaciones %Gblicas %ersonal$ ,unca concede entrevistas y a%enas si se lo ve en %Gblico$ ,o #ay ningGn registro de su #istorial, de su *amilia o de dnde estudi$ HL,i siAuiera la inscri%cin de su nacimientoM H,o se #a encontrado ningGn registro de su nacimiento en 8stados 1nidos ni en ningGn otro %as investigado$ u verdadera identidad continGa siendo un misterio, a %esar de los es*uerDos de nuestros servicios de inteligencia$ 8l )7' lo intent %or todos los medios %osibles, sin conseguirlo$ ,o #ay *otos %orAue siem%re lleva el rostro cubierto con un %a9uelo y ga*as de sol$ Tam%oco consiguieron #acerse con sus #uellas digitales, %orAue usa guantes$ ,i siAuiera sus colaboradores m<s cercanos #an visto su rostro$ Lo Gnico Aue se sabe es Aue es obeso, Aue %esa m<s de ciento oc#enta !ilos$ H,o es %osible Aue nadie %ueda mantener en secreto su identidad #asta ese eFtremo$ La congresista levant las manos en un gesto de im%otencia$ Pitt se sirvi otra taDa de ca*B$ HL:nde est<n las o*icinas centrales de la cor%oracinM H8n 7rasil$ TambiBn tiene o*icinas en Panam<$ :ado Aue #a #ec#o grandes inversiones en el %as, el %residente de la re%Gblica lo #a #ec#o ciudadano %aname9o, y lo #a nombrado director de la &utoridad del Canal$ HLCu<l es entonces la Eusti*icacin %ara Aue tu comitB lo investigueM H%regunt Pitt$ H us tratos con los c#inos$ Las relaciones de %ecter con la "e%Gblica Po%ular se remontan a Auince a9os atr<s$ Como director de la &utoridad del Canal, *ue una %ieDa clave a la #ora de ayudar a la com%a9a @#am%oa Limited, una em%resa radicada en 2ong Xong y vinculada al 8EBrcito Po%ular de Liberacin, a conseguir un contrato de eF%lotacin de los %uertos de 7alboa y Cristbal en los dos eFtremos del canal, el %rimero en el Pac*ico y el segundo en el &tl<ntico$ @#am%oa tambiBn se ocu%ar< de la carga y la descarga de los barcos, y del *errocarril Aue trans%orta las cargas entre los %uertos, y muy %ronto comenDar< la construccin de un nuevo %uente colgante Aue utiliDar<n los camiones de gran tonelaEe %ara cruDar la Dona del canal de norte a sur$ HLNuB est< #aciendo nuestro gobierno al res%ectoM H,ada, Aue yo se%a$ 8l %residente Clinton #a dado carta blanca a los c#inos %ara %oner a &mBrica central dentro de su <rea de in*luencia$ HLoren sacudi la cabeDa y a9adiH: Otra cosa sor%rendente de la Odyssey es Aue casi todos los cargos directivos los ocu%an muEeres$ H %ecter debe de ser un dolo del movimiento *eminista Hcoment Pitt con una sonrisa$ :ir! y ummer se reunieron con ellos %ara almorDar antes de ir al des%ac#o de andec!er$ 8sta veD, Pitt conduEo uno de los ,avigator turAuesa Aue %ertenecan a la *lota de ve#culos de la ,13&$ Primero deE a Loren en su casa$ HLCenar<s conmigo esta noc#eM Hle %regunt$
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Clive Cussler HLQendr<n :ir! y ummerM H'nsisto$

La odisea de Troya

HNuiD< consiga convencer a los c#icos Hres%ondi PittH, %ero solo si tG insistes$ Loren le a%ret la mano y descendi del ,avigator con muc#a elegancia, cruD la acera con %aso <gil y subi los escalones Aue conducan #asta la %uerta$ 8l edi*icio de treinta %isos Aue albergaba el cuartel general de la ,13& se elevaba en una colina Eunto al ro Potomac, y dis*rutaba de una im%resionante vista de la ciudad$ andec!er en %ersona #aba escogido el solar cuando el Congreso le #aba dado los *ondos %ara construirlo$ 8ra muc#o m<s luEoso de lo Aue estaba %revisto y se #aba eFcedido en varios millones de dlares del %resu%uesto original$ :ebido a Aue estaba en el lado este del ro, *uera del distrito de Columbia, el %royecto no se vio a*ectado %or las leyes urbansticas re*erentes a la altura y el almirante #aba %odido levantar una im%onente estructura tubular de cristal verde Aue se vea desde !ilmetros a la redonda$ Pitt entr en el atestado a%arcamiento subterr<neo y estacion el coc#e en su %laDa %rivada$ ubieron en el ascensor #asta el Gltimo %iso, donde estaba el des%ac#o de andec!er$ 8ntraron en una antesala con las %aredes revestidas con listones de teca Aue #aban %ertenecido a la cubierta de vieEos barcos nau*ragados$ La secretaria del almirante les %regunt si no les im%ortara es%erar unos minutos, dado Aue andec!er se encontraba en una reunin$ ,o #aba acabado de decirlo, cuando se abri la %uerta del des%ac#o del almirante y salieron dos de sus vieEos amigos: Xurt &ustin, con los cabellos %rematuramente blancos HAue era la contra%arte de Pitt como director de %royectos es%ecialesH, y Coe ^avala, el atlBtico ingeniero Aue colaboraba a menudo con 4iordino en el dise9o y construccin de ve#culos sumergibles$ &mbos se adelantaron %ara estrec#arles la mano$ HL&donde os enva esta veD el vieEo carcamalM H%regunt 4iordino$ H&l norte de Canad<$ Corre el rumor de Aue #an a%arecido %eces mutantes en algunos de los lagos$ 8l almirante Auiere Aue com%robemos si #ay algo de verdad$ H,os enteramos del rescate del Ocean Wanderer en %leno #urac<n HdiEo ^avala H$ ,o es%eraba veros tan %ronto enganc#ados de nuevo al carro$ HLa %alabra descanso no eFiste en el vocabulario de andec!er Hre%lic Pitt con una sonrisa$ &ustin se9al con un gesto a :ir! y ummer$ H1n da de estos te invitarB a ti y a los c#icos a una barbacoa en casa$ H er< un %lacer Hmani*est PittH$ iem%re #e Auerido ver tu coleccin de armas antiguas$ HPues yo es%ero ver tu coleccin de coc#es$ HLNuB te %arece si combinamos las dos cosasM Podemos tomar el a%eritivo en mi casa y des%uBs ir a la tuya %ara la barbacoa$ H2ec#o$ H8l almirante os recibir< a#ora Hanunci la secretaria$ e des%idieron y, mientras &ustin y ^avala iban #acia el ascensor, el gru%o de Pitt entr en el des%ac#o de andec!er, donde el almirante los es%eraba sentado detr<s de (0(

Clive Cussler La odisea de Troya una mesa de grandes dimensiones #ec#a con la %uerta de una escotilla Aue #aba %ertenecido a una nave con*ederada #undida durante la guerra de ecesin$ andec!er, Aue era un caballero de la vieEa escuela, se levant al ver a ummer y le se9al una de las sillas$ Cosa sor%rendente, 4iordino #aba llegado tem%rano$ Qesta un %antaln de%ortivo y una camisa estam%ada$ "udi 4unn subi desde su des%ac#o en el %iso veintioc#o %ara %artici%ar en el encuentro$ andec!er *ue directamente al grano$ HTenemos Aue ocu%arnos de dos asuntos, a cu<l m<s misterioso$ 8l m<s im%ortante es la a%aricin del lBgamo marrn Aue se est< eFtendiendo %or el Caribe$ .a lo discutiremos a *ondo$ HObserv con una mirada %enetrante, %rimero a ummer y des%uBs a :ir!H$ 2abBis abierto la caEa de Pandora con vuestros descubrimientos en el banco de la ,atividad$ H,o sB nada del resultado de los an<lisis Aue le #icieron al <n*ora des%uBs de Aue el ca%it<n 7arnum la enviara al laboratorio$ HTodava est< en %roceso de lim%ieDa Hle aclar 4unnH$ 2a sido 2iram .aeger y su ordenador m<gico Auienes #an *iEado una *ec#a y una cultura$ andec!er se antici% a la %regunta de ummer$ H2iram dat el <n*ora en algGn momento anterior al mil cien antes de Cristo$ TambiBn la identi*ic como *abricada %or celtas$ HLCeltasM Hre%iti ummerH$ L8st< seguroM HConcuerda con la tBcnica y el material de todas las otras <n*oras conocidas *abricadas %or los antiguos celtas, tres mil a9os atr<s$ HLNuB #ay del %eine Aue *otogra*iamosM H%regunt ummer$ H in tener el obEeto *sico Hcontest el almiranteH, el ordenador de 2iram solo %udo dar una *ec#a orientativa$ in embargo, tambiBn corres%onde a tres mil a9os atr<s$ HLNuB eF%licacin %ro%one .aeger %ara Aue el obEeto a%areciera donde lo encontraronM Hintervino Pitt$ H:ado Aue los celtas no eran un %ueblo marinero y no #ay constancia de Aue cruDaran el &tl<ntico #asta el ,uevo 3undo, tuvo Aue ser arroEado desde algGn barco Aue %asaba$ H,o #ay ca%it<n Aue decida llevar su barco al banco de la ,atividad a menos Aue desee ver cmo el coral le destroDa el casco y %resentar una reclamacin *raudulenta a la com%a9a de seguros Hse9al PittH$ La Gnica %osibilidad es Aue el barco se viera arrastrado #acia el banco %or una tormenta$ 4unn mir la al*ombra como si acabara de recordar alguna cosa$ H egGn los registros de nau*ragios, un vieEo va%or llamado 1andalia nau*rag en el arreci*e$ H.o visitB el %ecio HdiEo eF%ectante$ ummer$ 3ir a su #ermano con una eF%resin

:ir! asinti al tiem%o Aue sonrea$ H8l <n*ora no *ue la Gnica cosa Aue encontramos$
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Clive Cussler La odisea de Troya H:ir! se re*iere a Aue tambiBn encontramos un laberinto de cuevas o #abitaciones eFcavadas en la roca, Aue a#ora est<n cubiertas %or el coral$ H3eti la mano en el bolso y sac la c<mara digitalH$ acamos *otos de las #abitaciones y de un gran caldero, con im<genes de antiguos guerreros$ 8staba lleno de %eAue9os obEetos comunes$ andec!er la mir con una eF%resin incrBdula$ HL1na ciudad sumergida en el #emis*erio occidental antes de Aue a%arecieran los olmecas, los mayas y los incasM ,o %arece %osible$ H,o tendremos res%uestas #asta Aue se realice una eF%loracin a *ondo$ H ummer levant la c<mara como si *uese una valiosa EoyaH$ La estructura Aue vimos %areca corres%onder a un tem%lo$ 8l almirante se volvi #acia 4unn$ H"udi] 4unn cogi la c<mara de la mano de ummer y a%ret un interru%tor en la %ared$ e alD un %anel %ara deEar a la vista una %antalla de televisin %anor<mica$ Conect la c<mara al televisor y en la %antalla a%arecieron las im<genes del tem%lo sumergido *ilmadas %or los dos Evenes$ 2aba un total de treinta im<genes, Aue comenDaban con el arco de la entrada y los escalones Aue conducan #asta el interior, donde #aba algo Aue %areca una cama$ 8l caldero con los obEetos de uso cotidiano estaba en otra #abitacin$ :ir! y ummer #icieron de narradores mientras 4unn %asaba los *otogramas de uno en uno$ Tras ver la Gltima imagen, todos %ermanecieron en silencio durante unos minutos$ Pitt *ue Auien #abl %rimero$ HCreo Aue deberamos consultar con Culien Perlmutter$ HCulien no es arAuelogo H%untualiD 4unn, con tono escB%tico$ H8s verdad, %ero seguramente conocer< o sabr< dnde buscar alguna re*erencia sobre los %rimitivos navegantes Aue %udieron llegar a este lado del ocBano #ace tres mil a9os$ HQale la %ena %robarlo Ho%in andec!er$ 3ir a :ir! y ummerH$ 8sa ser< vuestra investigacin durante las %rFimas dos semanas$ 8ncontrad res%uestas$ Lo %odBis considerar como unas vacaciones del trabaEo$ H4ir el silln %ara mirar a Pitt y 4iordinoH$ &#ora %asemos al tema del lBgamo marrn$ STodo lo Aue sabemos #asta el momento es Aue no est< relacionado con una diatomea ni con ninguna otra es%ecie de alga$ Tam%oco es una biotoFina vinculada con el *enmeno de la marea roEa$ 8n cambio, sabemos a ciencia cierta Aue est< deEando un rastro de destruccin a medida Aue va #acia mar abierto y vira #acia el norte, em%uEado %or la corriente ecuatorial sur #acia el gol*o de 3BFico y )lorida$ Los oceangra*os creen Aue el lBgamo ya est< en las aguas territoriales de 8stados 1nidos$ Los in*ormes Aue envan desde Xey @est #ablan de bancos de es%onEas Aue se est<n destruyendo %or obra de un agente desconocido$ HLamento Aue los reci%ientes con las muestras de agua y los eEem%lares muertos se rom%ieran cuando las olas arrastraron al Pisces al *ondo del ca9n HdiEo ummer$ H,o te lamentes$ Tenemos muestras y es%ecmenes Aue nos envan todos los das (03

Clive Cussler La odisea de Troya desde cincuenta lugares di*erentes %or todo el mar de las &ntillas$ HL2ay alguna %ista del lugar donde se origina el lBgamoM H%regunt Pitt$ 4unn se Auit las ga*as y lim%i los cristales con un %a9o$ H,ada concreto$ Los cient*icos #an analiDado las muestras de agua, y #an intentado calcularlo introduciendo en el ordenador los datos de las corrientes y los vientos, adem<s de las coordenadas suministradas %or los satBlites y los avistamientos comunicados %or los barcos$ :icen Aue el lBgamo %odra tener su origen en algGn lugar *rente a las costas de ,icaragua, %ero carecen de %ruebas$ HLPodra tratarse de algGn vertido Aumico en un roM Hsugiri :ir!$ andec!er #iDo girar uno de sus grandes %uros entre los dedos sin encenderlo$ H8s %osible, %ero nos *alta descubrir un rastro Aue nos lleve #asta su origen$ H&Au est< %asando algo muy eFtra9o Ho%in 4unnH$ 8sa cosa es letal %ara la mayor %arte de la vida marina y el coral$ Tenemos Aue %onerle remedio antes de Aue se eFtienda *uera de control %or todo el mar de las &ntillas y nos encontremos con un mar absolutamente contaminado sin %osibilidades %ara mantener la vida marina$ H,o %intas un cuadro muy alentador Hmani*est Pitt$ H2ay Aue encontrar la *uente y la *orma de contrarrestarlo Hdeclar andec!erH$ &ll es donde entr<is tG y &l$ Questra misin ser< investigar las aguas *rente a la costa este de ,icaragua$ :is%ondrBis de una nave de eF%loracin de la ,13&, de la clase ,e%tuno$ ,o es necesario Aue os diga Aue es %eAue9a y solo lleva una tri%ulacin de cinco #ombres, %ero est< %rovista con lo Gltimo en eAui%os de bGsAueda e instrumentos %ara %royectos es%ecialiDados como Bstos$ & di*erencia de cualAuiera de nuestros otros barcos, es la embarcacin m<s r<%ida Aue surca los mares, y le sobra %otencia$ HLComo el Callio%e Aue nos vimos obligados a destruir en el ro ,ger #ace algunos a9osM H%regunt Pitt, mientras tomaba notas en una libreta$ H3e arre%iento de no #aber descontado de vuestros sueldos lo Aue vala$ H i no tiene inconveniente, almirante, &l y yo %re*eriramos no llamar tanto la atencin esta veD$ H,o lo #arBis H%rometi andec!er$ e des%reocu% de los no *umadores y encendi el %uroH$ 8l Poco Bonito es la ni9a de mis oEos$ 3ide veinticinco metros de eslora y su a%ariencia enga9a$ & nadie le llamar< la atencin %orAue el casco, la cubierta y la caseta del timn est<n basados en el t%ico %esAuero de arrastre escocBs$ Pitt siem%re se asombraba ante la *ascinacin de andec!er %or los barcos raros$ H1n barco de eF%loracin oce<nica dis*raDado como un %esAuero$ 7ueno, siem%re tiene Aue #aber una %rimera veD$ H1n t%ico %esAuero de arrastre escocBs destacar< en el mar de las &ntillas como un vagabundo en un baile de gala Ho%in 4iordino$ H,o te %reocu%es Hlo tranAuiliD el almiranteH$ La su%erestructura del Poco Bonito est< dise9ada electrnicamente %ara cambiar de as%ecto de *orma autom<tica y encaEar en cualAuier *lota %esAuera del mundo$ Pitt mir la al*ombra mientras intentaba imaginarse el barco$
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Clive Cussler La odisea de Troya H i no #e olvidado el es%a9ol Aue a%rend en el 'nstituto, Poco Bonito signi*ica U*eoV$ H3e %areci muy a%ro%iado Hadmiti andec!er$ HL& AuB vienen tantos subter*ugiosM H%regunt PittH$ ,o vamos a entrar en una Dona de guerra$ andec!er le dirigi una mirada %recavida Aue Pitt conoca muy bien$ H,unca se sabe cu<ndo te %uedes cruDar con una nave *antasma tri%ulada %or es%ectros %iratas$ Pitt y 4iordino miraron al almirante como si #ubiese acabado de anunciar Aue #aba volado ida y vuelta a 3arte$ H1na nave *antasma Hre%iti Pitt con tono burln$ HL,unca #as escuc#ado #ablar de la leyenda del bucanero erranteM H,o Aue yo recuerde$ HLeig# 2unt era un contrabandista y un %irata sin escrG%ulos Aue aterroriD a las &ntillas a *inales del siglo YQ''$ &tacaba a todas las naves Aue encontraba a su %aso, *ueran es%a9olas, inglesas o *rancesas$ 8ra un giganteP 7arba ,egra a su lado era un %igmeo$ Los relatos de sus barbaridades se escuc#aban %or todo el Caribe$ Las tri%ulaciones de los barcos mercantes Aue ca%turaba %re*eran suicidarse antes Aue rendirse a 2unt$ u %asatiem%o *avorito era arrastrar a los desgraciados cautivos detr<s de su nave %ara Aue se los comieran los tiburones$ H e %arece muc#o a otro ti%o Aue conoDco Hmurmur 4iordino$ andec!er continu con el relato sin #acer caso del comentario$ H8l reinado de terror de 2unt dur Auince a9os, #asta Aue intent abordar un navo de guerra inglBs dis*raDado como una inde*ensa nave mercante$ 8nga9ado, 2unt iD la bandera negra con la calavera y las tibias cruDadas y dis%ar un ca9onaDo %or delante de la %roa de los ingleses$ :es%uBs, cuando se amur %ara el abordaEe, los ingleses levantaron las ta%as de las troneras y comenDaron a descargar su artillera contra la nave %irata, Aue se llamaba Scourge$ Tras una *uriosa batalla, una com%a9a de in*antes abord el barco y acab r<%idamente con los tri%ulantes$ HL2unt sali con vida de la batallaM H:esgraciadamente %ara Bl, s$ HLLos brit<nicos le %agaron con la misma moneda y lo arrastraron detr<s de su navioM H%regunt el Eoven$ H,o Hres%ondi andec!erH$ 2unt #aba matado a un #ermano del ca%it<n dos a9os antes, as Aue estaba dis%uesto a vengarse$ Orden Aue le am%utaran los %ies$ Luego lo ataron de las mu9ecas y lo baEaron %or la borda #asta Aue los mu9ones estuvieron a un %almo del agua$ olo *ue una cuestin de tiem%o Aue a%arecieran los tiburones, atrados %or el olor de la sangre$ ComenDaron a saltar *uera del agua con las mandbulas abiertas #asta Aue solo Auedaron las manos y los braDos de 2unt atados al cabo$ 8n el #ermoso rostro de ummer a%areci una eF%resin de asco$ H3e %arece re%ugnante$ (05

Clive Cussler HPues a m me %arece Aue recibi lo Aue se mereca$

La odisea de Troya

H,o acabo de entenderlo, almirante HdiEo 4iordino, Aue luc#aba %ara no dormirse H$ LNuB tiene Aue ver aAuel %irata con lo nuestroM andec!er le dedic una sonrisa retorcida$ HComo el 2olandBs 8rrante, Leig# 2unt y su tri%ulacin de %iratas sanguinarios todava rondan %or las aguas donde tenBis Aue trabaEar$ HLNuiBn lo diceM H& lo largo de los Gltimos tres a9os, barcos mercantes, yates y %esAueros #an in*ormado de avistamientos$ &lgunos transmitieron Aue los estaba atacando un barco *antasma tri%ulado %or es%ectros, antes de desa%arecer con todas las %ersonas a bordo$ H8st< usted de broma Ha*irm Pitt$ H:e ninguna manera$ H8l tono del almirante no %oda ser m<s sinceroH$ Puesto Aue tienes dudas, te enviarB los in*ormes$ H3e ocu%arB de llevar una buena carga de estacas de madera y balas de %lata H mani*est 4iordino$ H1n navio *antasma con una tri%ulacin de esAueletos, Aue navega %or un mar de lBgamo marrn] HPitt mir %ensativamente a travBs de la ventana el ro Potomac$ :es%uBs se encogi de #ombros, resignadoH$ 8sa es una visin Aue lo %uede acom%a9ar a uno #asta la tumba$

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Pitt decidi llevarlos a todos al restaurante en el vieEo 3armon$ La noc#e era c<lida, as Aue los tres #ombres se sentaron en el asiento delantero abierto mientras Aue las muEeres ocu%aban la cabina %ara %roteger sus %einados del viento$ Los #ombres vestan americanas livianas y %antalones de%ortivos$ Las muEeres #aban o%tado %or una variedad de vestidos veraniegos$ 4iordino llev a una amiga, 3ic!y Levy, Aue trabaEaba %ara una com%a9a minera con sede en @as#ington$ 3orena, de *acciones agraciadas y grandes oEos casta9os, llevaba un %im%ollo de #ibisco detr<s de la oreEa iDAuierda$ 2ablaba con voD suave, con un muy ligero acento israel$ HINuB coc#e tan bonitoJ Hcoment, des%uBs de Aue 4iordino #iciera las %resentaciones$ ubi a la cabina y se sent Eunto a ummer$ HTendr<s Aue tener %aciencia con mi amigo Hmani*est 4iordino antes de cerrar la %uertaH$ 8s inca%aD de ir a ninguna %arte sin %om%a y ceremonia$ HLo siento, #oy no #ay trom%etas ni redoble de tambores Hre%lic PittH$ Les #a dado la noc#e libre a los mGsicos$ Con la ventanilla Aue se%araba los asientos levantada %ara evitar la brisa, las muEeres mantuvieron una animada conversacin mientras iban #acia el restaurante$ Loren y ummer se enteraron de Aue 3ic!y #aba nacido y crecido en CerusalBn y Aue se #aba licenciado en la %olorado School o& 0ines$ H&s Aue eres geloga HdiEo ummer$
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Clive Cussler La odisea de Troya H oy geloga estructural H%untualiD 3ic!yH$ 3i es%ecialidad es #acer an<lisis %ara los ingenieros Aue %re%aran eFcavaciones$ 'nvestigo las *iltraciones de agua y los canales subterr<neos en lugares %ro*undos y los acu*eros, %ara Aue %uedan %revenir las inundaciones Aue %odran %roducirse mientras %er*oran los tGneles$ H,o %arece un trabaEo divertido Hcoment Loren, sin el menor <nimo de crticaH$ &sist a un curso de geologa %ara com%letar el %rograma de la licenciatura de economa social$ 3e %areci Aue sera interesante] 3enudo errorP la geologa es tan aburrida como la contabilidad$ 3ic!y se ec# a rer$ H&*ortunadamente, el trabaEo de cam%o no tiene nada de banal$ HLPa%< diEo algo del restaurante donde vamos a cenarM H%regunt ummer$ H& m no me #a dic#o ni una %alabra Hcontest Loren$ Qeinticinco minutos m<s tarde, Pitt cruD la verEa de entrada de 23 uberge %he8 ,rangois en 4reat )alls, Qirginia$ La arAuitectura alsaciana y la decoracin interior creaban una atms*era muy acogedora$ &%arc el coc#e y entraron %or la %uerta %rinci%al$ 8n la rece%cin, uno de los miembros de la *amilia %ro%ietaria del restaurante busc el nombre de Pitt en la lista de reservas y los acom%a9 a una mesa %ara seis en un reservado$ Pitt vio a unos vieEos amigos HClyde mit# y su encantadora es%osa, PaulaH y se detuvo a saludarlos$ mit# llevaba en la ,13& casi tanto tiem%o como Pitt, %ero en la seccin *inanciera de la agencia$ Cuando todos estuvieron sentados, se %resent el camarero y les in*orm de las es%ecialidades del da$ Pitt descart los ccteles y %as directamente al vino$ Pidi un %arr Pinot ,oir, y como entrada un surtido de carnes de caDa donde #aba ciervo, antlo%e, %ec#uga de *ais<n, coneEo y codornices, con un acom%a9amiento de setas y nueces$ 3ientras saboreaban el vino y la magn*ica variedad de carnes, Loren les #abl de los Gltimos rumores %olticos$ Todos la escuc#aban como embobados, %or tener la o%ortunidad de enterarse de los cotilleos de boca de un miembro del Congreso$ Luego :ir! y ummer relataron el descubrimiento del antiguo tem%lo y los obEetos Aue contena, y acabaron con la terrible eF%eriencia Aue casi les #aba costado la vida en el banco de la ,atividad$ Pitt les diEo Aue #aba llamado a Culien Perlmutter %ara avisarle Aue sus #iEos iran a #acerle una visita %orAue necesitaban de sus vastos conocimientos de la #istoria de la navegacin y el mar$ Los segundos %latos eran de lo meEor de la cocina *rancesa$ Pitt %idi ri9ones y setas, con una salsa de EereD y mostaDa$ 8n el menG tambiBn #aba sesos de ternera y un eFtico %lato de lengua, %ero a las muEeres no les a%eteci$ 4iordino y 3ic!y com%artieron una corona de costillas de cordero mientras Aue :ir! y ummer %robaron la choucroute garnie, consistente en col *ermentada en salmuera, salc#ic#as, *ais<n, gelatina de %ato, %ic#n y &oie gras, Aue era la es%ecialidad de la casa$ Loren se decidi %or la petite choucroute, Aue llevaba col, truc#a a#umada, salmn, ra%e y camarones$ Las tres %areEas com%artieron los %ostres seguidos %or una co%a de o%orto$ & continuacin, votaron %or unanimidad Aue al da siguiente se %ondran a dieta$ 3ientras se relaEaban des%uBs de la o%%ara comida, ummer le %regunt a 3ic!y a AuB lugares del mundo la #aban llevado sus eF%ediciones geolgicas$ La Eoven les describi inmensas cavernas de 7rasil y 3BFico y lo di*cil Aue resultaba en (0/

Clive Cussler ocasiones llegar #asta la %arte m<s %ro*unda$

La odisea de Troya

HL&lguna veD encontraste oroM H%regunt ummer, en son de broma$ H lo una veD$ :escubr un rastro en un ro subterr<neo Aue #ay en el desierto de baEa Cali*ornia y desemboca en el gol*o$ 8n cuanto mencion el ro, Pitt, 4iordino y Loren se ec#aron a rer$ 3ic!y se sor%rendi muc#o cuando le eF%licaron Aue Pitt y 4iordino #aban descubierto el ro cuando #aban rescatado a Loren de manos de unos saAueadores de yacimientos arAueolgicos durante el %royecto UOro de los 'ncasV$ H8l ro Pitt HeFclam 3ic!y, im%resionadaH$ Tendra Aue #aberme dado cuenta$ HContinu describiendo sus viaEes alrededor del mundoH$ 1no de los %royectos m<s *ascinantes *ue investigar los niveles del agua en las cavernas de %iedra caliDa en ,icaragua$ HTena noticias de las cuevas de murciBlagos en ,icaragua HdiEo ummerH, %ero no de Aue #ubiera cavernas de %iedra caliDa$ HLas descubrieron #ar< cosa de unos dieD a9osP son muy grandes$ &lgunas se eFtienden varios !ilmetros$ La com%a9a Aue me contrat estaba considerando el %royecto de construir un canal seco entre los ocBanos$ HL1n canal seco a travBs de ,icaraguaM Hre%iti LorenH$ 8sa s Aue es nueva$ H8n realidad, los ingenieros lo llaman U%uente subterr<neoV$ HL1n canal subterr<neoM HdiEo la congresista, con tono escB%ticoH$ ,o me lo imagino$ HLos %uertos y las Donas de libre comercio en el mar de las &ntillas y el Pac*ico, Aue est<n %or construirse, estaran unidos %or un *errocarril de alta velocidad y levitacin magnBtica Aue %asara %or los tGneles eFcavados debaEo de las monta9as y el lago de ,icaragua, con trenes ca%aces de alcanDar una velocidad de Auinientos sesenta !ilmetros %or #ora$ HLa idea no est< mal Ho%in PittH$ i se %uede llevar a la %r<ctica, reducira los costes martimos casi a la mitad$ H8st<s #ablando de una inversin descomunal Hse9al 4iordino$ H8l %resu%uesto estimado era de siete mil millones de dlares HdiEo 3ic!y$ Loren segua mostr<ndose escB%tica$ H8ncuentro eFtra9o Aue el :e%artamento de Trans%orte no enviara ningGn in*orme re*erente a un %royecto de tal envergadura$ HO Aue no lo mencionara la %rensa Ha9adi :ir!$ H8so es %orAue nunca se %uso en marc#a HeF%lic 3ic!yH$ 3e diEeron Aue la em%resa constructora #aba decidido abandonar el %royecto$ ,unca descubr el motivo$ 3e #icieron *irmar un documento de con*idencialidad Aue me %ro#iba #ablar de mi trabaEo o revelar cualAuier in*ormacin del %royecto, %ero desde entonces #an %asado cuatro a9os$ & la vista de Aue a%arentemente est< muerto y enterrado, no me im%orta saltarme el com%romiso y comentarlo con mis amigos en la sobremesa$ H1n relato *ascinante Hadmiti LorenH$ 3e %regunto AuiBn estara dis%uesto a *inanciar el %royecto$
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Clive Cussler La odisea de Troya H egGn tengo entendido, una %arte de la *inanciacin la a%ortaba la "e%Gblica Po%ular C#ina$ H3ic!y bebi un sorbo de o%ortoH$ 8st<n invirtiendo muc#o dinero en &mBrica Central$ i #ubiesen seguido adelante con el %royecto de un sistema de trans%orte subterr<neo, a#ora tendran un gran %oder econmico en ,orte y udamBrica$ Pitt y Loren intercambiaron una mirada llena de signi*icado$ :es%uBs Loren le %regunt a 3ic!y: HLCmo se llama la em%resa constructora Aue te contratM H8s una cor%oracin multinacional llamada Odyssey$ H HdiEo Pitt en voD baEa, al tiem%o Aue a%retaba la rodilla de Loren %or debaEo de la mesaH$ , creo Aue la #e odo mencionar] HPara Aue des%uBs #ablen de coincidencias Hcoment LorenH$ :ir! y yo estuvimos #ablando de Odyssey esta misma ma9ana$ H1n nombre curioso %ara una em%resa constructora Hse9al ummer$ Loren esboD una sonrisa y %ara*rase a @inston C#urc#ill: HU1n rom%ecabeDas envuelto en un laberinto de negociaciones secretas dentro de un enigmaV$ 8l *undador y %residente, Aue se llama a s mismo %ecter, es tan desconocido como la *rmula %ara viaEar en el tiem%o$ HLPor AuB crees Aue descart el %royectoM Hintervino :ir! con una eF%resin %ensativaH$ L)alta de dineroM HTodo menos eso Hres%ondi LorenH$ Los %eriodistas econmicos brit<nicos calculan Aue su *ortuna %ersonal ronda los cincuenta mil millones de dlares$ H1no no %uede deEar de %reguntarse %orAuB no sigui adelante con la construccin de los tGneles, cuando #aba tanto en Euego Hmurmur Pitt$ Loren vacil, %ero 4iordino le dio una rB%lica$ HLCmo sabes Aue tir la toallaM LCmo sabes Aue no est< cavando en secreto debaEo de ,icaragua, mientras nosotros dis*rutamos del o%ortoM H8so es im%osible Ha*irm la congresistaH$ Las *otos tomadas %or los satBlites descubriran los trabaEos$ ,o #ay manera de esconder unas eFcavaciones de tanta magnitud$ 4iordino observ su co%a vaca$ H era el truco %er*ecto si consiguiera esconder los millones de toneladas de %iedra y arcilla %rocedentes de las eFcavaciones$ HLPodras *acilitarme un ma%a de la Dona donde estBn marcados los dos eFtremos del tGnelM Hle %regunt Pitt a 3ic!y$ H2as des%ertado mi curiosidad Hres%ondi la muc#ac#a, entusiasmadaH$ i me das tu nGmero de *aF, te enviarB los %lanos$ HLNuB est<s %ensando, %a%<M H%regunt :ir!$ H&l y yo navegaremos rumbo a las costas de ,icaragua dentro de unos das H contest Pitt, con una sonrisa astutaH$ NuiD< %odramos darnos una vuelta %or el lugar %ara ec#ar una oEeada$ (06

Clive Cussler

La odisea de Troya

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:ir! y ummer *ueron a la residencia de Culien en 4eorgeto-n en el 3eteor modelo (652 sin ca%ota de :ir!, un coc#e con la carrocera de *ibra de vidrio #ec#a a medida en Cali*ornia, y eAui%ado con un motor :e oto )ire:ome Q0 Aue #aba sido modi*icado %ara tener una %otencia de doscientos setenta caballos en lugar de los ciento sesenta de *<brica$ La carrocera estaba %intada con los colores de carrera norteamericanos, blanco con una raya aDul en el medio del ca%$ 8n realidad, el coc#e nunca #aba tenido ca%ota$ Cuando llova, :ir! sacaba un troDo de tela %l<stica de debaEo del asiento, lo eFtenda sobre el #abit<culo y sacaba la cabeDa %or un aguEero en la tela$ Circul %or la calle arbolada con %avimento de ladrillos #asta Aue lleg a la entrada de una gran mansin, de tres %isos y oc#o aguilones$ 8ntr en el camino de coc#es Aue rodeaba la casa y se detuvo delante de lo Aue #aban sido las caballeriDas$ :e grandes dimensiones, #aban albergado en otros tiem%os a dieD caballos y cinco carruaEes, con #abitaciones %ara los moDos y coc#eros en la %lanta su%erior$ Culien Perlmutter lo #aba adAuirido #aca cuarenta a9os y #aba re*ormado el interior %ara convertirlo en una magn*ica biblioteca con !ilmetros de estanteras ocu%adas %or libros y documentos antiguos y modernos, Aue abarcaban tres mil a9os de #istoria de la vida en el mar y todo lo relacionado con ella$ 4astrnomo de %rimera, tena una des%ensa re*rigerada con manEares de todo el mundo y una bodega de cuatro mil botellas$ ,o #aba timbre, sino un gran aldabn en *orma de ancla$ ummer gol%e tres veces y es%er$ Tres minutos m<s tarde se abri la %uerta y a%areci un #ombretn Aue %asaba del metro noventa de estatura y de los ciento oc#enta !ilos$ Perlmutter era un gigante, %ero distaba de ser obeso: tena la carne *irme y unos mGsculos %oderosos$ Llevaba los cabellos grises desgre9ados y su barba se vea realDada %or unos mostac#os con las %untas curvadas #acia arriba$ 8Fce%to %or su tama9o, los ni9os %odan con*undirlo con Pa%< ,oel debido a su rostro redondo con las meEillas arreboladas, la nariD de %imiento y los oEos aDules$ Perlmutter vesta su #abitual bata de seda roEa y doradaP el cac#orro :ac#s#und Aue corra alrededor de sus %ies ladr alegremente a los visitantes$ HI ummerJ I:ir!J HeFclam$ &%ret a los Evenes con sus enormes braDos y los levant en el aire como un oso$ ummer tuvo la sensacin de Aue le %artan las costillas y :ir! se Aued sin res%iracin$ Para su gran tranAuilidad, Perlmutter, Aue no era consciente de su *uerDa, los deE en el suelo y los invit a %asar$ H8ntrad, entrad$ ,o sabBis la alegra Aue me %roduce veros$ H"e%rendi al cac#orroH: I)ritDJ :eEa ya de ladrar o te %ondrB a dieta$ ummer se masaEe los costados doloridos tras el abraDo$ HCon*o en Aue %a%< te avisara de nuestra visita$ H , s, me llam Hres%ondi Perlmutter alegrementeH$ INuB %lacerJ H2iDo una %ausa y se le nublaron los oEosH$ Cuando veo a :ir!, recuerdo a tu %adre cuando tena tu edad, incluso un %oco m<s Eoven, cuando vena a verme y de %aso consultar alguno de mis libros$ 8s como si no #ubiese %asado el tiem%o$ :ir! y ummer #aban visitado a Perlmutter en varias ocasiones en com%a9a de su %adre y siem%re se asombraban de los enormes arc#ivos Aue combaban los estantes, y
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Clive Cussler La odisea de Troya los libros Aue se amontonaban en todos los %asillos y #abitaciones de la antigua caballeriDa, incluidos los ba9os$ 2aba sido considerada la mayor coleccin de #istoria naval del mundo$ Las bibliotecas y arc#ivos de todo el %as #acan cola, dis%uestas a o*recer el %recio Aue *uera si Perlmutter tomaba algGn da la decisin de vender su inmensa coleccin$ Otra cosa Aue asombraba a ummer era la *abulosa memoria del #istoriador$ CualAuiera #ubiese es%erado Aue toda aAuella ingente cantidad de in*ormacin estuviera debidamente clasi*icada e in*ormatiDada, %ero Bl re%eta Aue era inca%aD de %ensar en abstracto %ara Eusti*icar su negativa a com%rar un ordenador$ or%rendentemente, saba dnde estaba cada nota, cada libro, cada documento, y se vanagloriaba de Aue %oda encontrar cualAuier volumen dentro de aAuel laberinto en menos de sesenta segundos$ Perlmutter los llev #asta el comedor revestido con madera de s<ndalo y Aue era la Gnica #abitacin de la casa donde no #aba libros$ H entaos, sentaos Htron, mientras les se9alaba una mesa redonda #ec#a con el timn del *amoso barco *antasma 3ary Celeste, cuyos restos se #allaron en 2aitH$ 2e %re%arado un almuerDo ligero de langostinos con salsa de %a%aya$ Lo acom%a9aremos con una botella de chardonnay 3artin "ay$ )ritD se instal Eunto a la silla de su amo, con la cola barriendo el suelo$ Perlmutter le daba cada tanto un trocito de langostino, Aue el %erro engulla sin masticar$ :ir! *ue el %rimero en %almearse el estmago$ HLos langostinos estaban tan buenos Aue #e comido como un cerdo Hanunci$ H,o #as sido el Gnico Hmurmur ummer, llena a m<s no %oder$ H&#ora Aue #abBis comido, LAuB %uedo #acer %or vosotrosM H%regunt Perlmutter H$ Questro %adre me diEo Aue #abais encontrado unos obEetos celtas$ ummer abri el maletn Aue #aba llevado y sac el in*orme Aue ella y :ir! #aban escrito en el avin en el viaEe a @as#ington y *otos de los vieEos obEetos$ H&Au est< %r<cticamente todo lo Aue encontramos$ TambiBn incluye las conclusiones de 2iram .aeger sobre el <n*ora, el %eine y el broc#e, adem<s de co%ias de las *otos de los obEetos y las #abitaciones$ Perlmutter se sirvi otra co%a de vino, se acomod las ga*as y comenD a leer$ H ervos m<s langostinos$ Nue no Aueden$ H,o creo Aue ninguno de los dos %ueda ingerir ni un solo bocado m<s HdiEo :ir!$ Perlmutter se lim%i los labios y la barba con la servilleta$ :e veD en cuando interrum%a la lectura %ara mirar el tec#o, sumido en sus re*leFiones$ Cuando acab la lectura, deE el in*orme sobre la mesa y mir *iEamente a los Pitt$ HLOs dais cuenta de lo Aue #abBis #ec#oM ummer se encogi de #ombros, sin saber muy bien a AuB vena la %regunta$ HCreemos Aue es un #allaDgo arAueolgico Aue %odra tener cierta im%ortancia$ HICierta im%ortanciaJ Hre%iti Perlmutter, con un ligero tono sarc<sticoH$ i lo Aue #abBis descubierto es verdad, #abBis ec#ado a la basura un millar de teoras arAueolgicas Aue nadie discuta$ (((

Clive Cussler La odisea de Troya HQaya, %or :ios HeFclam ummer$ 3ir a su #ermano, Aue a%enas si consegua contener la risaH$ LTan malo esM H:e%ende del %unto de vista Hcontest el #istoriador, entre sorbo y sorbo de vino$ i el in*orme era una revelacin Aue sacudira los cimientos de la arAueologa, la verdad era Aue %areca tom<rselo con muc#a calmaH$ e sabe muy %oco de la cultura celta antes del siglo Q antes de Cristo, %ues no llevaron registros escritos #asta la 8dad 3edia$ Lo Gnico Aue se concluye entre las brumas del tiem%o es Aue los celtas, Aue eran originarios de la Dona del mar Cas%io, comenDaron a des%legarse %or la 8uro%a oriental alrededor de dos mil a9os antes de Cristo$ &lgunos #istoriadores sostienen la teora de Aue los celtas y los #indGes com%arten un ante%asado comGn, dado Aue sus lenguas eran similares$ HL2asta dnde se eF%andieronM H%regunt :ir!$ HLlegaron al norte de 'talia y uiDa, luego a )rancia, &lemania, 4ran 7reta9a e 'rlanda$ Por el norte llegaron #asta :inamarca en la regin escandinava y %or el sur #asta 8s%a9a y 4recia$ Los arAuelogos #an encontrado obEetos celtas incluso en 3arruecos, al otro lado del 3editerr<neo$ TambiBn se #an descubierto tumbas con momias muy bien conservadas en el norte de la C#ina, %ertenecientes a un %ueblo llamado urumc#i$ :esde luego eran celtas, dado Aue tenan la %iel y las *acciones celtas, los cabellos rubios y roEos, y vestan telas teEidas a cuadros o listas$ :ir! se ec# #acia atr<s y se balance en la silla$ H2e ledo algunas cosas de los urumc#i$ in embargo, no tena idea de Aue los celtas #aban migrado a 4recia$ iem%re cre Aue los griegos eran nativos$ H i bien algunos de ellos se originaron en la regin, est< ace%tado Aue la mayora llegaron al sur desde el centro de 8uro%a$ HPerlmutter acomod su cor%ac#n antes de continuarH$ Los celtas llegaron a dominar una eFtensin tan grande como la del im%erio romano$ :es%laDaron a los %ueblos del neoltico, Aue #aban construido monumentos megalticos como el de tone#enge %or toda 8uro%a, y continuaron con las tradiciones msticas de los druidas$ Por cierto Aue la %alabra druida signi*ica Uel muy sabioV$ H8s eFtra9o Aue nos llegaran tan %ocas cosas sobre ellos en el transcurso de los siglos Ho%in ummer$ H& di*erencia de los egi%cios, los griegos y los romanos H%rosigui Perlmutter des%uBs de asentir al comentario de la muc#ac#aH, nunca *undaron un im%erio ni *ormaron una unidad nacional$ Constituan una con*ederacin de tribus un tanto aleatoriaP a menudo luc#aban entre ellas, %ero se unan a la #ora de en*rentarse con un enemigo comGn$ :es%uBs de mil Auinientos a9os los cam%amentos dieron %aso a los *uertes en las colinas, construidos con terra%lenes y em%aliDadas de troncos, Aue evolucionaron #asta convertirse en ciudades$ on muc#as las ciudades modernas Aue est<n edi*icadas sobre los restos de las vieEas *ortaleDas celtas$ ^uric#, Pars, 3unic# y Co%en#ague son algunas de ellas, y la mitad de las ciudades a travBs de 8uro%a se levantan sobre lo Aue en tiem%os %asados *ueron %oblados celtas$ H"esulta di*cil creer Aue un %ueblo Aue no construa %alacios ni ciudadelas %udiera convertirse en la cultura dominante de la 8uro%a occidental$ HLa sociedad celta era sobre todo %astoril$ u obEetivo %rimario era la cra de ganado$ Cultivaban la tierra %ero las cosec#as eran escasasP a%enas si alcanDaban %ara el
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Clive Cussler La odisea de Troya sostenimiento de una *amilia$ ,o eran nmadas, %ero la vida de las tribus era muy %arecida a la de los indios americanos$ & menudo atacaban a las otras aldeas %ara robarles las muEeres y el ganado$ S,o *ue #asta el trescientos antes de Cristo cuando iniciaron la eF%lotacin agrcola a gran escala, %ara dis%oner de *orraEe %ara los animales durante el invierno$ &Auellos Aue vivan en la costa se convirtieron en comerciantes Aue vendan armas de bronce y esta9o a los otros %ueblos$ La mayor %arte del oro Aue utiliDaban en la *abricacin de eFticos adornos %ara los Ee*es y las clases su%eriores era im%ortado$ H,o deEa de ser curioso Aue una cultura tan b<sica %udiera llegar a dominar tanto territorio$ H,o %uedes decir eso de los celtas Hle re%roc# el #istoriador a :ir!H$ )ueron ellos Auienes abrieron el camino a la edad del 7ronce cuando *undieron el cobre con el esta9o de las minas de 'nglaterra$ 3<s tarde tambiBn se les atribuy el mBrito de *undir el #ierro, cosa Aue nos llev a la edad del 2ierro$ 8ran unos Einetes eFtraordinarios y llevaron a 8uro%a el conocimiento de la rueda, construyeron carros de guerra y *ueron los %rimeros en utiliDar las carretas de cuatro ruedas y las #erramientas de metal %ara arar y cosec#ar$ 'nventaron #erramientas Aue todava se utiliDan en la actualidad, como los alicates y las tenaDas$ )ueron los %rimeros en #errar sus caballos con #erraduras de bronce y en #acer *leEes de #ierro %ara las ruedas de los carros$ SLos celtas ense9aron al mundo antiguo el uso del Eabn$ ,o #aba Auien los su%erara en el uso de los metales, y como or*ebres %roducan Eoyas y adornos de un dise9o eFAuisito %ara los cascos, las es%adas y las #ac#as$ La cer<mica celta tambiBn era soberbia, y *ueron maestros en la *abricacin del vidrio$ &simismo les ense9aron el arte del esmaltado a los griegos y romanos$ Los celtas destacaron en la %oesa y la mGsicaP tenan en mayor estima a los %oetas Aue a los sacerdotes$ Otra cosa interesante es Aue su %r<ctica de comenDar el da a medianoc#e se #a transmitido #asta nosotros$ HLCu<les *ueron las causas Aue motivaron su decadenciaM H%regunt ummer$ H8n %rimer lugar, las derrotas su*ridas a manos de los invasores romanos$ 8l mundo de los galos, el nombre Aue les daban los romanos, em%eD a desmoronarse a medida Aue otros %ueblos como los germanos, los godos y los saEones comenDaron su eF%ansin a travBs de 8uro%a$ 2asta cierto %unto, los celtas eran los %eores enemigos de ellos mismos$ 8ran unas %ersonas salvaEes, indmitas, amantes de las aventuras y la libertad individual$ 8ran im%etuosos y absolutamente indisci%linados, *actores Aue aceleraron su decadencia$ Cuando cay el im%erio romano, los celtas ya #aban sido obligados a cruDar el mar del ,orte y estaban instalados en 4ran 7reta9a e 'rlanda, donde todava #oy se nota su in*luencia$ HLNuB as%ecto tenan y cmo trataban a sus muEeresM HAuiso saber ummer, con una sonrisita$ H3e %reguntaba cu<ndo sacaras el tema$ HPerlmutter eF#al un sus%iro$ Les sirvi lo Aue Auedaba de vinoH$ Los celtas eran una raDa *uerte, gente alta y de %iel blanca$ 8l color de sus cabellos iba desde el rubio al roEo y el casta9o$ e los describa como unas gentes revoltosas, con voces muy sonoras y <s%eras$ Te encantar< saber, ummer, Aue a las muEeres las tenan en un %edestal en la sociedad celta$ 8ran libres de casarse con Auien Auisieran y %odan #eredar %ro%iedades$ & di*erencia de la mayora de las culturas Aue les sucedieron, las muEeres %odan reclamar una indemniDacin si se las molestaba$ 8ran altas y *ornidas como los #ombres, y luc#aban Eunto a ellos en las ((3

Clive Cussler La odisea de Troya batallas$ H8l #istoriador vacil un momento y des%uBs sonri antes de a9adirH: 1n eEBrcito de #ombres y muEeres celtas debi de ser todo un es%ect<culo$ HLPor AuB lo dicesM H%regunt inocencia$ ummer, Aue cay en la tram%a con la mayor

HPorAue la mayora de las veces combatan desnudos$ ummer era demasiado intrB%ida %ara llegar al eFtremo de ruboriDarse, %ero mir al suelo$ HTodo esto nos lleva de nuevo a los obEetos celtas Aue encontramos en el banco de la ,atividad Hmani*est :ir!, con un tono graveH$ i no *ueron trans%ortados en un barco tres mil a9os m<s tarde, Lde dnde vinieronM H8*ectivamente$ L. AuB me dices de la #abitacin y las c<maras Aue encontramos eFcavadas en la rocaM Ha9adi ummer$ HL8st<is seguros de Aue estaban eFcavadas en la roca, y Aue no eran %iedras colocadas unas encima de las otrasM Hre%lic Perlmutter$ H u%ongo Aue es %osible Hres%ondi :ir!, des%uBs de mirar a su #ermanaH$ Puede Aue las inscrustaciones cubrieran las grietas entre las %iedras$ H,o es t%ico de los celtas eFcavar la roca %ara construir #abitaciones$ Casi nunca levantaban edi*icaciones de %iedra$ NuiD< se debi a Aue no #aba <rboles Gtiles %ara la construccin cuando el banco de la ,atividad estaba %or encima de la su%er*icie del mar$ Las %almeras, con sus troncos curvos y madera *ibrosa, no sirven %ara construir estructuras duraderas$ H8n cualAuier caso, Lcmo %udieron navegar casi dieD mil !ilmetros a travBs del ocBano en el mil cien antes de CristoM H1na %regunta de di*cil res%uesta Hadmiti PerlmutterH$ &Auellos Aue vivan en la costa atl<ntica eran gente marinera, a menudo conocidos como Ula gente de los remosV$ e sabe Aue llegaron al 3editerr<neo desde los %uertos del mar del ,orte$ in embargo, no #ay ninguna leyenda re*erente a Aue los celtas cruDaran el &tl<ntico, a%arte del viaEe de an 7rand<n, el monEe irlandBs, Aue en su travesa de siete a9os bien %udo llegar #asta la costa oriental americana y no son %ocos Auienes lo a*irman$ HLCu<ndo realiD el viaEeM H%regunt :ir!$ H8ntre el Auinientos treinta y el Auinientos veinte antes de Cristo$ H3il Auinientos a9os m<s tarde de la *ec#a estimada %ara nuestro #allaDgo H se9al ummer$ :ir! se inclin #acia un costado %ara acariciar a )ritD, Aue se sent en el acto y le lami la mano$ H&l %arecer, no acertamos muc#o con nuestras %reguntas$ HLCu<l es el %rFimo %aso Aue debemos dar a %artir de aAuM H%regunt ummer$ H8l %rimero de los enigmas Aue #ay Aue resolver Hles aconseE PerlmutterH es descubrir si #ace tres mil a9os el banco de la ,atividad estuvo %or encima del nivel de las aguas$ H1n geomor*ologista, de los Aue estudian los orgenes y la edad de la su%er*icie terrestre, %odra o*recernos algunas teoras Ha%unt ummer$
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Clive Cussler La odisea de Troya Perlmutter contem%l la maAueta del *amoso submarino 2unley de la marina con*ederada$ HPodrais comenDar con 2iram .aeger y su magia in*orm<tica$ Tiene arc#ivado todo lo Aue #ay sobre ciencias marinas$ i alguna veD se realiD un estudio geolgico del banco de la ,atividad, Bl lo tendr< guardado$ HL&unAue lo #iciera un eAui%o de cient*icos alemanes o rusosM HPuedes estar segura de Aue .aeger tendr< una traduccin$ H,uestra %rFima tarea en cuanto regresemos al cuartel general de la ,13& ser< ir a ver a 2iram y %edirle Aue busAue en sus arc#ivos$ HLCu<l ser< el segundo %asoM H%regunt ummer$ H'r al des%ac#o del almirante andec!er Hres%ondi :ir! sin titubeosH$ i Aueremos llegar al *ondo de este asunto, debemos convencerlo de Aue nos *acilite una tri%ulacin, un barco y todo el eAui%o necesario %ara realiDar una investigacin a *ondo de las #abitaciones sumergidas y recu%erar los obEetos$ HLNuieres Aue volvamos allM HL e te ocurre alguna otra maneraM HCreo Aue no Hadmiti ummer con voD %ausada$ Por alguna raDn Aue no acababa de entender, sinti miedoH$ in embargo, no sB si tendrB el valor de mirar de nuevo al Pisces$ HConoDco a andec!er Hse9al PerlmutterH, y sB Aue %ara a#orrar los *ondos de la ,13& combinar< vuestra eF%loracin con algGn otro %royecto$ HCoincidir<s conmigo en Aue %arece lo m<s raDonable HdiEo :ir! antes de levantarseH$ L,os vamosM Creo Aue ya #emos abusado demasiado del tiem%o de Culien$ ummer se des%idi del #istoriador con un abraDo cauteloso$ H4racias %or el magn*ico almuerDo$ H iem%re es un %lacer %ara un vieEo soltern dis*rutar de la com%a9a de una Eoven #ermosa$ :ir! estrec# la mano de Perlmutter$ H&dis, y muc#as gracias$ H:adle mis recuerdos a vuestro %adre y decidle Aue me venga a visitar$ HLo #aremos$ :es%uBs de Aue se marc#aron los Evenes, Perlmutter %ermaneci sumido en sus %ensamientos #asta Aue son el telB*ono$ 8ra Pitt$ H:ir!, tus #iEos acaban de marc#arse$ HLLos #as encaminado en la direccin correctaM H%regunt Pitt$ H lo %ude res%onder en %arte a su interBs$ ,o %ude o*recerles gran cosa$ Casi no eFisten registros de los viaEes marinos de los celtas$ HTengo una %regunta %ara ti$ ((5

Clive Cussler H:ime$

La odisea de Troya

HL2as odo mencionar en alguna ocasin a un %irata llamado 2untM H , alcanD cierta *ama a *inales del siglo YQ''$ LPor AuB lo %reguntasM H3e #an dic#o Aue su es%ectro vaga %or el mar de las &ntillas y Aue lo conocen como el 7ucanero 8rrante$ H2e ledo los in*ormes Hmani*est Perlmutter con un tono de resignacinH$ Otra *<bula del 2olandBs 8rrante$ Claro Aue varios de los barcos y yates Aue comunicaron #aber visto su navo desa%arecieron sin deEar rastro$ HL2ay motivos %ara %reocu%arse cuando se navega %or las aguas nicaragZensesM H:ira Aue s$ L& AuB viene el interBsM HPura curiosidad$ HLNuieres lo Aue tengo sobre 2untM HTe estarB muy agradecido si lo envas %or mensaEero al #angar$ Tengo Aue coger un avin a %rimera #ora de ma9ana$ H&#ora mismo te lo %re%aro$ H4racias, Culien$ HO*recerB una %eAue9a *iesta dentro de dos semanas$ LPodr<s venirM H,unca me %ierdo una de tus *amosas *iestas$ e des%idieron$ Perlmutter reuni los documentos Aue tena sobre el %irata, llam a la mensaEera$ Luego *ue a su dormitorio, y se acerc a una estantera donde no caba ni un libro m<s$ in titubear, cogi uno y camin con %aso lento #asta su des%ac#o, donde reclin su cor%ac#n en un so*< "ecamier ta%iDado en cuero, Aue #aba sido #ec#o en )iladel*ia en (050$ 8l cac#orro salt <gilmente sobre el so*< y se a%oy en el vientre de Perlmutter, %ara des%uBs mirarlo con sus grandes oEos casta9os$ &bri el libro titulado Where Troy Once Stood, de 'm<n @il!ens, y comenD a leer$ &l cabo de una #ora, cerr el libro y mir a )ritD$ HLPodr< serM Hle %regunt al %erroH$ LPodr< serM in %oder resistirse m<s a la %l<cida somnolencia Aue le #aba %rovocado el chardonnay a9eEo, se Aued dormido$

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Pitt y 4iordino salieron %ara ,icaragua al da siguiente, en un reactor Citation de la ,13&$ 8n el aero%uerto de 3anagua #icieron transbordo y subieron a un avin turbo#Blice C& & 2(2 de *abricacin es%a9ola, %ara el vuelo de setenta minutos sobre las monta9as y a travBs de las marismas #asta una Dona conocida como Costa 3osAuito$ Podran #aber llegado antes con el reactor, %ero andec!er #aba considerado conveniente Aue llegaran como vulgares turistas, %ara as con*undirse con la multitud$ 8l sol %oniente %intaba de oro los %icos de las monta9as antes de Aue los rayos se %erdieran en las sombras de las laderas orientales$ & Pitt le resultaba di*cil imaginar un canal Aue atravesara un territorio lleno de di*icultades, y sin embargo a travBs de la
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Clive Cussler La odisea de Troya #istoria ,icaragua siem%re #aba sido considerada como la meEor ruta %ara un canal interoce<nico en lugar de Panam<$ :is%ona de un clima m<s saludable, el traDado %revisto #abra sido m<s *<cil de eFcavar, y el canal #abra estado cuatrocientos oc#enta !ilmetros m<s cerca de 8stados 1nidosP novecientos sesenta, si se contaba el trayecto de ida y vuelta$ Poco antes del inicio del siglo YY, como #a ocurrido con muc#os otros %royectos de im%ortancia #istrica, los %olticos #aban salido de sus madrigueras %ara dar un veredicto eAuivocado$ Panam< #aba contado con un %oderoso gru%o de %resin Aue #aba #ec#o todo lo %osible en *avor de sus intereses y %or enturbiar las relaciones entre ,icaragua y 8stados 1nidos$ :urante un tiem%o, ninguno de los bandos se situ %or delante, si bien Teddy "oosevelt maneEaba los #ilos en la sombra %ara *irmar un tratado lo m<s ventaEoso %osible %ara los norteamericanos$ &s estaban las cosas cuando la balanDa se inclin en *avor de ,icaragua tras la eru%cin del 3ont PelBe, un volc<n en la isla caribe9a de la 3artinica, Aue mat a m<s de treinta mil %ersonas$ Por entonces, en el momento menos o%ortuno, los nicaragZenses emitieron una serie de sellos de correos donde %resentaban a su %as como la tierra de los volcanes$ 1no de los sellos mostraba un volc<n en eru%cin detr<s de un muelle y un *errocarril$ &ll acab todo$ 8l senado vot %or Panam< como el lugar donde se construira el canal$ Pitt comenD a leer el in*orme sobre Costa 3osAuito %oco des%uBs del des%egue$ Las marismas de la costa caribe9a de ,icaragua estaban aisladas de la Dona occidental del %as, Aue era la m<s %oblada, %or una cordillera y la selva tro%ical$ Los #abitantes y la regin nunca #aban *ormado %arte del im%erio es%a9ol sino Aue #aban estado dentro de la es*era de la in*luencia brit<nica #asta (605, cuando toda la costa Aued baEo la Eurisdiccin del gobierno nicaragZense$ u %unto de destino, 7lue*ields, era el %rinci%al %uerto de ,icaragua en el mar de las &ntillas y rememoraba el nombre de 7le-*eldt, el in*ame %irata #olandBs Aue tena su re*ugio en la laguna costera cerca de la ciudad$ Los %obladores de la Dona eran mayoritariamente mosAuitos, el gru%o dominante cuyos diversos ante%asados %rovenan de &mBrica central, 8uro%a y R*ricaP tambiBn #aba criollos, descendientes de los esclavos de la era colonial, y mestiDos, #iEos de indias y es%a9oles$ La actividad econmica se basaba casi eFclusivamente en la %escaP los barcos salan %ara ca%turar camarones, langostas y tortugas$ 1na *actora instalada en la ciudad %rocesaba el %escado %ara la eF%ortacin, y #aba todo ti%o de servicios %ara atender las necesidades de las *lotas %esAueras internacionales$ Cuando acab de leer el in*orme, ya era de noc#e$ 8l montono rumor de las #Blices se col en su mente y lo llev al %as de la nostalgia$ 8l rostro Aue vea cada ma9ana en el es%eEo ya no mostraba el cutis terso de veinticinco a9os antes$ 8l tiem%o, la vida aventurera y el rigor de los elementos se #aban cobrado su %recio$ 3ientras miraba a travBs de la ventanilla con la vista %erdida, su mente viaE all donde #aba em%eDado todo, en un solitario troDo de %laya en Xaena Point, en la isla Oa#u del arc#i%iBlago de 2a-ai$ 2aba estado tendido en la arena tomando el sol, entretenido en mirar el mar m<s all< de la rom%iente, cuando #aba visto un cilindro amarillo Aue *lotaba en el agua$ 2aba nadado %or las traicioneras corrientes %ara recogerlo y #aba regresado a la %laya$ 8n el interior #aba un mensaEe del ca%it<n de un ((/

Clive Cussler La odisea de Troya submarino nuclear desa%arecido$ & %artir de aAuel momento, su vida #aba dado un vuelco$ 2aba encontrado a la muEer Aue #aba sido el amor de su vida desde el instante en Aue la vio$ 2aba llevado su visin guardada en la memoria, convencido de Aue estaba muerta, sin descubrir nunca Aue #aba sobrevivido, #asta el momento en Aue :ir! y ummer #aban llamado a su %uerta$ u cuer%o #aba resistido bien el %aso del tiem%oP AuiD< los mGsculos ya no eran tan *uertes como antes, %ero las articulaciones aGn no %resentaban las molestias y los dolores Aue a%arecen con la edad$ Continuaba teniendo el cabello negro y abundante, y slo #aban a%arecido unas %ocas canas en las sienes$ us oEos, de un color verde o%alino, continuaban brillando con intensidad$ Los recuerdos de sus #aDa9as Halgunas agradables, otras terriblesH y unas cuantas cicatrices todava no se #aban borrado con el %aso de los a9os$ "evivi las muc#as veces en Aue #aba deEado a la Parca con un %almo de narices$ 8l terrible viaEe %or el ro subterr<neo en busca del oro de los incas, el combate en el a#ara *rente a *uerDas muy su%eriores en un vieEo *uerte de la Legin 8FtranEera *rancesa, la batalla en la &nt<rtida contra la gigantesca moto de nieve y el re*lotamiento del Titanic$ 8l contento y la grati*icacin %ersonal Aue acom%a9aban a dos dBcadas de triun*os le #acan creer Aue su vida #aba valido la %ena$ Lo Aue ya no tena era el vieEo im%ulso, el ansia de desa*iar lo desconocido$ &#ora tena una *amilia, y %or ello res%onsabilidades$ Los das de aventuras estaban llegando a su *in$ e volvi %ara mirar a 4iordino, Aue era ca%aD de dormir con toda tranAuilidad en las condiciones m<s adversas, como si estuviese en el colc#n de %lumas de su a%artamento en @as#ington$ Las #aDa9as Aue #aban %rotagoniDado Euntos eran casi legendarias, y aunAue en sus vidas %ersonales no estaban muy unidos, en cuanto se en*rentaban a lo Aue %areca ser la m<s terrible adversidad se aco%laban como si *ueran un solo ente, y cada uno a%rovec#aba las virtudes *sicas y mentales del otro #asta Aue ganaban o %erdan, esto Gltimo algo Aue no era *recuente$ onri %ara sus adentros al recordar lo Aue un re%ortero #aba escrito de Bl, en unas de las %ocas ocasiones en Aue sus #aDa9as #aban tenido una re%ercusin %Gblica: U2ay algo de :ir! Pitt en todos los #ombres cuyas almas an#elan la aventura, y como Bl es :ir! Pitt, la an#ela m<s Aue todos los dem<sV$ 8l ruido %roducido cuando el C& & baE el tren de aterriDaEe sac a Pitt de su ensimismamiento$ Cuando se inclin %ara mirar %or la ventanilla, las luces de aterriDaEe se re*leEaban en el agua de los ros y las lagunas Aue rodeaban el aero%uerto de la ciudad$ Llova cuando el avin se %os en la %ista y carrete #acia la terminal$ 1n viento *resco de dieD !ilmetros %or #ora em%uEaba la lluvia en <ngulo oblicuo, y el aire tena un olor *resco$ Pitt baE la escalerilla detr<s de 4iordino y se sor%rendi al com%robar Aue la tem%eratura a%enas su%eraba los veinte gradosP #aba credo Aue rondara los treinta$ CruDaron la %ista a %aso ligero y entraron en la terminal$ Tuvieron Aue es%erar veinte minutos a Aue a%arecieran sus maletas$ andec!er slo les #aba dic#o Aue #abra un coc#e es%er<ndolos a la salida$ Pitt carg con las dos maletas y 4iordino se ec# al #ombro la %esada bolsa con los eAui%os de buceo$ Caminaron cincuenta metros %or un sendero %avimentado #asta la carretera$ Qieron una *ila de dieD taFis y cinco coc#es Aue
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Clive Cussler La odisea de Troya es%eraban a los viaEeros$ ,o #icieron caso de los taFistas, y %ermanecieron atentos #asta Aue el Gltimo coc#e de la *ila, un destartalado )ord 8scort, #iDo una r<*aga con los *aros$ Pitt se acerc a la ventanilla del %asaEero, se inclin y %regunt: HL8st< es%erando a]M 8so *ue todo lo Aue %udo decir antes de Aue la sor%resa lo obligara a callar$ "udi 4unn se a%e %or el lado del conductor y rode el coc#e %ara estrec#arle la mano$ onri$ H,o %odemos seguir viBndonos de esta manera$ H8l almirante en ningGn momento mencion Aue %artici%aras del %royecto H re%lic Pitt, desconcertado$ H2arto de estar atado a una mesa, convenc a andec!er %ara Aue me deEara %artici%ar$ al %ara ,icaragua %oco des%uBs de la reunin$ u%ongo Aue no se molest en avisarte$ H eguramente se le %as %or alto Hse9al Pitt, con tono cnico$ &%oy un braDo sobre los #ombros de su amigoH$ 2emos %asado Euntos algunos momentos inolvidables, "udi$ iem%re es un %lacer trabaEar a tu lado$ HLComo aAuella veD en 3ali, cuando me arroEaste de la lanc#a al ro ,gerM H i no recuerdo mal, aAuello *ue una necesidad$ Pitt y 4iordino tenan en gran estima al director delegado de la ,13&$ Poda %arecer y com%ortarse como un acadBmico, %ero 4unn no tena re%aros en arremangarse y #acer lo Aue #iciera *alta %ara concluir con BFito un %royecto de la &gencia$ us com%a9eros lo admiraban sobre todo %orAue, %or muc#as diabluras Aue #icieran, nunca se c#ivaba con el almirante$ 3etieron el eAui%aEe en el maletero y se acomodaron en el vieEo 8scort$ 4unn se a%art de la *ila de coc#es a%arcados delante de la terminal y tom la carretera Aue llevaba a los muelles$ ConduEo a lo largo de la gran ba#a de 7lue*ields con sus eFtensas %layas$ 8l delta del ro 8scondido se divida en varios canales alrededor de la ciudad %ara desaguar en el estrec#o de 7lu**s$ Las embarcaciones %esAueras llenaban la laguna, las calas y la rada$ HPareciera como si toda la *lota %esAuera #ubiese decidido %asar la noc#e en la ciudad Hcoment Pitt$ H:ebido al lBgamo marrn, la actividad %esAuera #a su*rido un %aro Hres%ondi 4unnH$ 8l camarn y la langosta %r<cticamente #an desa%arecido y los %eces #an emigrado a aguas m<s seguras$ Las *lotas %esAueras internacionales, como los barcos de TeFas, *aenan a#ora en otros caladeros$ HLa economa local #a de estar en la ruina Ho%in 4iordino, cmodamente instalado en el asiento trasero$ H8s un desastre$ Todos los Aue viven en esta Dona de%enden del mar %ara ganarse el sustento$ i no #ay %esca, no #ay dinero$ Para colmo, eso es slo una %arte del %roblema$ Con la regularidad de un reloE, 7lue*ields y todo el resto de la costa se ven aDotados %or un #urac<n de los grandes$ 8l #urac<n Coan destruy el %uerto en (600, y todo lo Aue #aban reconstruido lo #a arrasado el LiDDie$ SPero si no consiguen eliminar, o %or lo menos neutraliDar los e*ectos del lBgamo ((6

Clive Cussler La odisea de Troya marrn, #ay muc#a gente Aue morir< de #ambre$ Las cosas ya estaban bastante mal antes de la tormentaP la tasa de desem%leo rondaba el sesenta %or ciento$ &#ora est< casi en el noventa$ :es%uBs de 2ait, la costa oriental de ,icaragua es la regin m<s %obre del #emis*erio occidental$ &ntes de Aue me olvide, L#abBis cenadoM H8stamos bien Hres%ondi 4iordinoH$ Tomamos una comida ligera en el aero%uerto de 3anagua$ HTe olvidas de las dos co%as de teAuila Ha%unt Pitt con una sonrisa$ H,o las olvido$ 8l 8scort circul %or las calles de la %rimitiva ciudad, llenas de bac#es tan %ro*undos Aue casi a*loraba el agua$ La arAuitectura de los edi*icios, Aue eran %oco m<s Aue ruinas, era una meDcla de estilos inglBs y *rancBs$ 8n otros tiem%os #aban estado %intados con colores brillantes, %ero ninguno #aba recibido una mano de %intura %or dBcadas$ H,o bromeabas cuando diEiste Aue la economa era un desastre Ha*irm Pitt$ H4ran %arte de la %obreDa se debe a la absoluta carencia de in*raestructura, y los gobernantes locales no est<n %or la labor Hmani*est 4unnH$ Las adolescentes se %rostituyen cuando slo tienen catorce a9os y los c#icos venden cocana$ ,adie %uede %ermitirse %agar la electricidad, as Aue conectan cables a las *arolas %ara dis%oner de luD en sus c#abolas$ ,o #ay cloacas, y sin embargo la gobernadora se #a gastado todo el %resu%uesto de un a9o en la construccin de un %alacio %orAue considera Aue es im%ortante recibir con todos los #onores a los dignatarios visitantes$ &Au el comercio de la droga es la actividad %rinci%al, %ero ninguno de los lugare9os se bene*icia del contrabando Aue se realiDa en alta mar o en sitios aislados$ 4unn entr en la Dona comercial %ortuaria de 8l 7lu**, situada en la entrada de la laguna y al otro lado de 7lue*ields$ 8l #edor en la ba#a era tremendo$ 8l aceite de los barcos y toda clase de residuos se meDclaban con el agua in*ecta$ Pasaron %or delante de barcos en tal estado Aue %areca Aue en cualAuier momento se #undiran a troDos$ La mayora de los tinglados donde almacenaban las cargas careca de tec#o$ Pitt se *iE en un barco %ortacontenedores del Aue estaban descargando grandes caEas, con un rtulo Aue deca 3&N1',&"'& &4"KCOL&$ Los grandes camiones en im%ecable estado Aue reciban la carga %arecan *uera de lugar en un entorno absolutamente msero$ 8l nombre del barco, Aue a%enas se vea %or el res%landor de los *ocos, era ?ong 6e$ 8n el centro del casco a%areca la %alabra CO CO$ 8ran las siglas corres%ondientes a %hina Ocean Shipping %ompany$ e %regunt cu<l sera el contenido de las caEas$ HLTstas son las instalaciones %ortuariasM H%regunt 4iordino, incrBdulo$ H8s todo lo Aue Aueda, tras el %aso de LiDDie Hres%ondi 4unn$ Cuatrocientos metros m<s adelante, el 8scort entr en un vieEo muelle de madera donde estaban amarrados varios barcos %esAueros, a%arentemente abandonados$ 4unn a%arc el coc#e delante del Gnico Aue tena encendidas las luces de cubierta$ &lumbrada de amarillo, la %intura negra se vea deste9ida$ 2aba c#orretes de Fido %or todas %artes, y las redes y enseres de %esca estaban des%arramados %or la cubierta$ O*reca a la mirada de cualAuier curioso un as%ecto eFclusivamente utilitario, otro %esAuero con las mismas caractersticas de todos los dem<s Aue estaban amarrados a uno y otro lado$ 3ientras Pitt miraba el barco de %roa a %o%a, donde la bandera nicaragZense aDul y blanca colgaba como un tra%o, meti la mano
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Clive Cussler La odisea de Troya debaEo de la camisa y se asegur de Aue el %eAue9o %aAuete de seda %legada segua all$ e volvi ligeramente y mir de reoEo durante unos segundos #acia una camioneta a%arcada en las sombras de un de%sito cercano$ ,o estaba vaca$ Qio una silueta oscura sentada al volante y el res%landor roEo de un cigarrillo detr<s del %arabrisas batido %or la lluvia$ :es%uBs mir de nuevo la embarcacin$ H&s Aue Bste es el Poco Bonito$ H,o %arece gran cosa, LverdadM HdiEo 4unn, mientras abra el maletero y ayudaba a sacar el eAui%aEeH$ in embargo, est< eAui%ado con dos motores diesel de mil caballos y lleva un instrumental cient*ico %or tener el cual la mayora de los laboratorios estaran dis%uestos a matar$ H&Au #ay algo Aue no encaEa Hse9al Pitt$ HL& AuB te re*ieresM H%regunt 4unn$ HTste debe ser el Gnico barco de la *lota de la ,13& Aue no est< %intado color turAuesa$ HConoDco la clase ,e%tuno$ on los barcos de eF%loracin cient*ica m<s %eAue9os de la ,13& Hmani*est 4iordinoH$ 8st<n construidos como un *urgn blindado y tienen una estabilidad notable cuando #ay mala mar$ H2iDo una %ausa %ara mirar a los otros %esAueros amarrados al muelleH$ 7uen trabaEo de camu*laEe$ 8Fce%to %or la timonera, Aue es m<s grande de lo #abitual y es algo Aue no se %uede disimular, encaEa %er*ectamente con todos los dem<s$ HLCu<ndo lo construyeronM H%regunt Pitt$ H2ace seis meses Hle in*orm 4unn$ HLCmo se las #an a%a9ado nuestros ingenieros %ara conseguir Aue %areDca tan usadoM H8*ectos es%eciales$ H4unn se ec# a rerH$ La %intura desconc#ada y el Fido son unos %roductos con una *rmula es%ecial Aue da ese as%ecto$ Pitt salt <gilmente a la nave y cogi las maletas y el macuto Aue le alcanD 4iordino$ 8l ruido de las %isadas y las voces en cubierta alertaron a un #ombre y una muEer, Aue salieron %or la escotilla trasera de la cabina$ 8l #ombre, de cincuenta y tantos a9os, con una barba gris muy cuidada y las ceEas muy gruesas, entr en el crculo de luD$ Llevaba la cabeDa a*eitada y el sudor le brillaba en la calva$ ,o era muc#o m<s alto Aue 4iordino y se encorvaba un %oco$ La muEer meda casi un metro oc#enta y tena la *igura anorBFica de las modelos$ u res%landeciente cabellera rubia le roDaba los #ombros$ Tena la teD bronceada y los %mulos altos, y cuando sonri al saludarlos deE a la vista unos dientes %er*ectos$ Como la mayora de las muEeres Aue trabaEan al aire libre, llevaba el %elo recogido en una cola de caballo y %oco maAuillaEe, dos cosas Aue no disminuan su atractivo, al menos en la o%inin de Pitt$ Observ Aue s segua *iel a algunas caractersticas del arreglo *emenino: llevaba %intadas las u9as de los %ies$ &mbos vestan las t%icas camisas de algodn a rayas de los nativos y %antalones cortos de loneta$ 8l #ombre calDaba unas Da%atillas rotas, mientras Aue la muEer usaba unas sandalias de tiras anc#as$ (2(

Clive Cussler 4unn se encarg de las %resentaciones$

La odisea de Troya

HLa doctora "enBe )ord, nuestra eF%erta ictcola residente, y el doctor Patric! :odge, geoAumico marino$ Creo Aue ya conocen a :ir! Pitt, director de %royectos es%eciales, y &l 4iordino, ingeniero naval$ H,unca #emos trabaEado Euntos en un mismo %royecto Hmani*est "enBe con una voD ronca Aue estaba %ocos decibeles %or encima del susurroH$ Pero #emos estado sentados Euntos en con*erencias en varias ocasiones$ H.o tambiBn HdiEo :odge, mientras le estrec#aba la mano$ Pitt se sinti tentado de %reguntar si )ord y :odge com%artan el mismo garaEe, %ero %re*iri a#orrarse el mal c#iste$ H8s un %lacer volver a verlos$ H8s%ero Aue %odamos dis*rutar de una *eliD travesa Hcoment 4iordino con su meEor sonrisa$ HLNuB nos lo %odra im%edirM Hre%lic "enBe dulcemente$ 4iordino no le res%ondi$ )ue una de aAuellas contadas ocasiones en Aue no su%o AuB decir$ Pitt %ermaneci en cubierta durante unos minutos$ lo se escuc#aba el c#a%oteo del agua contra los %ilares del muelle$ ,o se vea un alma$ 8l muelle %areca desierto$ Casi lo estaba, %ero no del todo$ )ue a su camarote de %o%a, sac una %eAue9a caEa negra de la maleta y subi de nuevo la escalerilla, %ero esta veD sali a cubierta %or el lado o%uesto al muelle$ e ocult detr<s de la timonera, abri la caEa y sac lo Aue %areca una videoc<maraP al encender el trans*ormador se escuc# un dBbil y agudo sonido$ :es%uBs se ec# una manta sobre la cabeDa y se asom %oco a %oco #asta Aue sus oEos Auedaron %or encima de un rollo de soga en el tec#o de la timonera$ 3ir a travBs del visor monocular de visin nocturna$ 8l a%arato aEust autom<ticamente la am%li*icacin, el brillo y el #aD de in*rarroEos$ Luego mir a lo largo del muelle$ La imagen Aue vea tena un tono verdoso$ La camioneta C#evrolet Aue #aba visto cuando se dis%ona a subir a bordo del Poco Bonito continuaba a%arcada en la oscuridad$ 8l eAui%o aumentaba veinte mil veces la luD de las estrellas y de las dos *arolas situadas a casi cien metros en un eFtremo del muelle, y eso le %ermiti ver al conductor de la camioneta como si estuviese en una #abitacin con todas las luces encendidas$ :escubri Aue se trataba de una muEer$ Por la manera en Aue la observadora mova sus ga*as de visin nocturna %ara ver a travBs de los oEos de buey del casco, com%rendi Aue no saba Aue la #aban descubierto$ 'ncluso vio Aue tena los cabellos moEados$ Pitt baE un %oco el visor #asta en*ocarlo en la %uerta de la camioneta$ 8ra obvio Aue la es%a no era una %ro*esional, %ens$ Tam%oco era %recavida$ Probablemente era una trabaEadora de la construccin Aue #aca de es%a %ara ganarse un sobresueldo, dado Aue el nombre de la em%resa a%areca %intado en la carrocera con letras doradas: O:. 8.$ 8l nombre no llevaba ningGn acom%a9amiento$ ,ada de Ltd$, Cor%$ o Co$ :ebaEo del nombre #aba un logo: la estiliDada imagen de un caballo a todo galo%e$ & Pitt le result conocido, aunAue no consegua recordar dnde lo #aba visto antes$
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Clive Cussler La odisea de Troya LPor AuB se interesaba Odyssey %or una eF%edicin cient*ica de la ,13&M LCmo %odan considerar una amenaDa a un gru%o de cient*icos oce<nicosM ,o le encontr ningGn sentido a Aue una gigantesca organiDacin enviase a alguien a es%iarlos cuando a%arentemente no tena nada Aue ganar$ ,o %udo contenerse y se levant %ara ir #asta la borda Aue daba al muelle$ &git una mano en el aire %ara llamar la atencin de la muEer en la camioneta, Aue de inmediato lo mir a travBs de las ga*as de visin nocturna$ Pitt se llev la suya al oEo y le devolvi la mirada$ Nued *e#acientemente demostrado Aue no era una %ro*esional cuando se llev tal susto Aue deE caer las ga*as sobre el asiento, %uso en marc#a el motor y sali dis%arada %or el muelle con un *uerte c#irrido de las ruedas traseras$ "enBe levant la cabeDa, sor%rendida %or el estruendo, y lo mismo #icieron 4iordino y :odge$ HLNuB #a sido esoM H%regunt "enBe$ H&lguien Aue tena %risa Hres%ondi Pitt con tono risue9o$ "enBe se encarg de soltar las amarras mientras los #ombres miraban la maniobra$ 4unn se %uso al timn$ 8ncendi los motores, y la cubierta vibr con la %otencia de los diesel$ Luego el Poco Bonito se a%art del muelle y avanD %or el canal del estrec#o de los 7lu**s, Aue era la salida al mar$ 8l rumbo, %rogramado en el navegador, orient la %roa #acia el nordeste$ Pero 4unn Hcomo la mayora de los %ilotos de las lneas aBreas, Aue %re*ieren des%egar y aterriDar manualmente en lugar de %ermitir Aue lo #aga el ordenadorH se #iDo con el timn y gui la embarcacin #acia el mar$ Pitt baE a su camarote, guard el visor nocturno en la maleta y cogi su mvil 4lobalstar$ :es%uBs regres a cubierta y se sent cmodamente en una tumbona un tanto destartalada$ e volvi con una sonrisa cuando "enBe sac una mano con una taDa %or el oEo de buey de la cocina$ HLNuieres un ca*BM H%regunt$ H8res un <ngel Hcontest PittH$ 3uc#as gracias$ 7ebi un sorbo y des%uBs marc un nGmero en el mvil$ andec!er atendi al cuarto timbraDo$ H andec!er HdiEo el almirante, con un tono enBrgico$ HL,o se le olvid decirme alguna cosa, almiranteM H,o sB a AuB te re*ieres$ H& Odyssey$ 2ubo un silencio$ HLPor AuB lo %reguntasM H1no de sus em%leados nos estuvo es%iando cuando subimos al barco$ 3e interesara saber %or AuB$ H er< meEor Aue te enteres m<s tarde Hres%ondi andec!er cr%ticamente$ HLTiene algo Aue ver con los trabaEos Aue est< realiDando Odyssey en ,icaraguaM Hre%lic Pitt, *ingiendo la mayor inocencia$ (23

Clive Cussler :e nuevo se %roduEo una larga %ausa$ HLPor AuB lo %reguntasM HPura curiosidad$ HL:nde obtuviste la in*ormacinM Pitt no lo %udo resistir$

La odisea de Troya

H er< meEor Aue se entere m<s tarde HdiEo, y cort la comunicacin$

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4unn llev al Poco Bonito %or el canal entre los acantilados del estrec#o$ ,o #aba ni una sola embarcacin a la vista mientras mantena la %roa en el centro mismo del canal$ Las luces de las boyas Aue marcaban la entrada al %uerto se balanceaban a lo leEos con el movimiento de las olas$ 1na era de color verde, y la o%uesta de color roEo$ 3ientras Pitt dis*rutaba de la noc#e tro%ical sentado en la tumbona y entretenido en contem%lar cmo el res%landor de las luces de 7lue*ields se %erda a %o%a, el recuerdo de la es%a en el muelle %ermaneci en su mente y se eFtendi como las races de una %lanta$ 2aba un %ensamiento inde*inido Aue %areca distante y desen*ocado$ ,o le %reocu%aba Aue los #ubiesen observado mientras soltaban las amarrasP aAuella %arte de la intriga %areca carecer de im%ortancia: la %resencia de una camioneta con el logo de Odyssey %intado en la %uerta no mereca m<s de dos %untos en su escala de alerta$ 8ra la %risa de la conductora cuando #uy del muelle lo Aue le %reocu%aba$ ,o tena el menor sentido Aue #ubiese salido %itando$ L2aba sido %orAue la tri%ulacin de la ,13& la #aba descubiertoM Pero, LAuB m<s le dabaM ,o #aban #ec#o el menor intento de acercarse a la camioneta$ La res%uesta tena Aue estar en otra %arte$ 8ntonces, todo encaE cuando record los cabellos moEados de la muEer$ 4unn tena la mano derec#a %osada sobre la %alanca de los aceleradores, dis%uesto a moverlos #acia delante y lanDar la embarcacin a toda velocidad a travBs del suave oleaEe Aue llegaba del mar de las &ntillas$ Con un movimiento sGbito, Pitt se sent en la tumbona y grit: HI"udi, a%aga los motoresJ 4unn se volvi a medias al escuc#ar el grito$ HLNuB #as dic#oM HI&%aga los motoresJ I:eten la embarcacin a#ora mismoJ La voD de Pitt era tan a*ilada como un sable de esgrima, y 4unn se a%resur a obedecer la orden, %oniendo los aceleradores en %unto muerto$ Luego Pitt le grit a 4iordino, Aue se encontraba en la cocina con )ord y :odge, tomando ca*B y un troDo de tarta: HI&l, trae mi eAui%o de buceoJ HL e %uede saber AuB %asaM H%regunt 4unn, al tiem%o Aue sala de la timonera$
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Clive Cussler La odisea de Troya "enBe y :odge tambiBn a%arecieron en la cubierta, desconcertados %or los gritos de Pitt$ H,o estoy muy seguro, %ero sos%ec#o Aue %odemos tener una bomba a bordo$ HLCmo #as llegado a semeEante conclusinM Hlo interrog :odge con una eF%resin escB%tica$ H8l conductor de la camioneta no vea la #ora de largarse$ L& AuB vena tanta %risaM Tiene Aue #aber una raDn$ H i est<s en lo cierto HdiEo :odgeH, ser< meEor Aue comencemos a buscarla$ H oy de la misma o%inin Ha*irm Pitt, sin vacilarH$ "udi: tG, "enBe y Patric! buscad #asta en el Gltimo rincn de los camarotes$ &l, enc<rgate de la sala de m<Auinas$ .o me sumergirB, %orAue AuiD< estB colocada debaEo del casco$ H3anos a la obra HeFclam &lH$ Los eF%losivos %ueden estar conectados a un tem%oriDador %ara Aue detonen en cuanto salgamos del %uerto y entremos en aguas %ro*undas$ H,o lo creo$ HPitt sacudi la cabeDaH$ 8Fista la %osibilidad de Aue nos #ubiBsemos Auedado en el muelle #asta el amanecer$ 8s im%osible Aue alguien %udiera saber el momento en Aue decidiramos Dar%ar y salir a mar abierto$ Creo Aue cuando %asemos la bocana, un transmisor colocado en alguna de las boyas del canal activar< el rece%tor conectado a los eF%losivos$ HCreo Aue tienes el cerebro un tanto %asado de vueltas Hcoment "enBe con tono de dudaH$ Por muc#o Aue lo intente, soy inca%aD de imaginar Aue #aya motivo %ara matarnos a todos y #undir la embarcacin$ H&lguien tiene miedo de lo Aue %odamos encontrar Hres%ondi PittH$ 2asta Aue se demuestre lo contrario, los ti%os de Odyssey son nuestros %rinci%ales sos%ec#osos$ u servicio de inteligencia debe de ser muy bueno si #an conseguido descubrir la maniobra del almirante %ara meternos a nosotros cinco y al barco en 7lue*ields$ 4iordino sali a cubierta con el eAui%o de buceo de Pitt$ ,o necesitaba eF%licaciones %ara ace%tar la teora de su com%a9ero$ 4racias a los muc#os a9os Aue llevaban Euntos desde la escuela %rimaria, saba Aue Pitt muy %ocas veces malinter%retaba las situaciones$ La mutua con*ianDa en la visin del otro era m<s Aue un sim%le vnculoP en numerosas ocasiones sus mentes #aban actuado como una sola$ H8s meEor Aue actuemos r<%idamente Hinsisti PittH$ Cuanto m<s nos demoremos, antes sabr<n nuestros amigos Aue les #emos descubierto las intenciones$ 8st<n es%erando ver la eF#ibicin de *uegos de arti*icio en los %rFimos dieD minutos$ Todos com%rendieron el mensaEe$ ,o necesitaban de m<s estmulos$ Coordinaron r<%idamente sus es*uerDos y cada uno escogi una seccin del barco mientras Pitt se Auitaba la camisa y se suEetaba las botellas de aire a la es%alda$ Luego se coloc la m<scara$ ,o se %reocu% %or vestirse con el traEe de buceo, ni tena tiem%o %ara eso$ Tam%oco necesitaba el cinto de lastre, dado Aue no tena Aue com%ensar la *lotabilidad del traEe$ uEet la boAuilla del res%irador con los dientes, se at una %eAue9a bolsa de #erramientas en la %ierna iDAuierda y, tras coger una linterna con la mano derec#a, salt al agua desde la %o%a$ 8l agua estaba m<s caliente Aue el aire$ La visibilidad era casi %er*ecta$ &lumbr con la linterna #acia abaEo y vio el *ondo llano y arenoso a una %ro*undidad de veinticinco (25

Clive Cussler La odisea de Troya metros$ Pitt se sinti muy cmodo en el agua casi tibia$ 8l casco debaEo de la lnea de *lotacin estaba lim%io de incrustaciones y algas, dado Aue lo #aban lim%iado en el astillero antes de Aue andec!er ordenara Aue llevaran al Poco Bonito al sur$ &vanD desde el timn y las #Blices #acia %roa, al tiem%o Aue alumbraba el casco con un movimiento de vaivBn, yendo de babor a estribor$ iem%re eFista el %eligro de Aue algGn tiburn curioso se acercara a la luDP %ero en los muc#os a9os de buceo Pitt se #aba encontrado %ocas veces con los asesinos de las %ro*undidades$ e concentr en cambio en el obEeto Aue acababa de alumbrar, Aue sobresala como un tumor en medio del casco$ Con*irmadas sus sos%ec#as, movi las aletas %ara acercarse lentamente a lo Aue saba sin el menor asomo de duda Aue se trataba de un arte*acto eF%losivo$ ,o era una c#a%uDa$ 1n reci%iente ovalado de casi un metro de largo y unos veinte centmetros de anc#o estaba suEeto al casco de aluminio all donde se una con la Auilla$ La %ersona Aue #aba colocado la bomba la #aba suEetado con una cinta ad#esiva im%ermeable y lo bastante *uerte como %ara no des%egarse %or e*ecto de la *riccin contra el agua mientras el barco navegaba %or el canal$ ,o tena manera de saber el ti%o de eF%losivo Aue #aban utiliDado, %ero a Bl le %areci Aue era el cl<sico caso de eFageracin$ 2abra eF%losivos m<s Aue su*icientes %ara reducir el Poco Bonito a astillas y no deEar el mnimo *ragmento de su tri%ulacin$ ,o era un %ensamiento muy agradable$ uEet la linterna debaEo del braDo y a%oy las dos manos con muc#a suavidad en el reci%iente$ 'ns%ir a *ondo e intent arrancar la bomba del casco$ ,o lo consigui$ &ument la *uerDa, %ero *ue en vano$ in una base *irme Aue le sirviera de a%oyo, no %oda eEercer la *uerDa su*iciente %ara des%egar la cinta ad#esiva$ e a%art un %oco, meti la mano en la bolsa de #erramientas Aue llevaba atada en la %ierna y sac un %eAue9o cuc#illo de %escador con la #oEa curva$ 8c# una oEeada a la es*era naranEa de su vieEo reloE de buceo :oFa: llevaba sumergido cuatro minutos$ Tena Aue a%urarse antes de Aue la agente de %ecter en la costa se diera cuenta de Aue algo no iba de acuerdo con el %lan$ :esliD cautelosamente #asta donde se atrevi la #oEa del cuc#illo entre el reci%iente y el casco$ Luego, como si estuviese aserrando un le9o, comenD a cortar la cinta ad#esiva$ La %ersona Aue #aba colocado la bomba #aba utiliDado su*iciente cantidad como %ara atar a una ballena$ & %esar de Aue #aba cortado la cinta en cuatro %untos, el reci%iente continuaba %egado al casco$ Pitt guard el cuc#illo en la bolsa, suEet los eFtremos del reci%iente y a continuacin eEecut una voltereta %ara Auedar con los %ies a%oyados en el casco$ "og %ara sus adentros Aue solo una se9al elBctrica la #iciera estallar$ 8l reci%iente se des%rendi cuando menos lo es%eraba y Pitt se vio lanDado #acia el *ondo$ Consigui *renar cuando ya #aba baEado casi dos metros$ )ue entonces, mientras suEetaba la bomba, cuando *ue consciente de Aue res%iraba agitadamente y se le #aban dis%arado los latidos del coraDn$ in es%erar a Aue se normaliDaran los latidos y la res%iracin, nad a lo largo de la Auilla y sali a la su%er*icie Eunto al timn en la %o%a$ ,o #aba nadie a la vistaP todos estaban muy ocu%ados en la bGsAueda en el interior de la embarcacin$ 8scu%i la boAuilla$ HINue alguien venga a ec#arme una manoJ Hgrit$
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Clive Cussler La odisea de Troya ,o se sor%rendi cuando 4iordino *ue el %rimero en res%onder$ 8l %eAue9o italiano sali %or la escotilla de la sala de m<Auinas y se asom %or la borda$ HLNuB #as encontradoM H8F%losivos m<s Aue su*icientes %ara desintegrar un acoraDado$ HLNuieres Aue suba la bomba a bordoM H,o HEade Pitt, cuando una ola %as %or encima de su cabeDaH$ &ta un cabo bien largo a una de las balsas salvavidas y arrEala %or la %o%a$ 4iordino no #iDo m<s %reguntas mientras suba %or la escalerilla #asta el tec#o de la timonera$ ComenD a *orceEear *ebrilmente %ara arrastrar una de las dos balsas montadas en los so%ortes, donde estaban sin atar %ara Aue %udieran *lotar libremente en el caso de Aue la embarcacin se *uera a %iAue$ "enBe y :odge a%arecieron en cubierta Eusto a tiem%o %ara suEetar la balsa mientras 4iordino la desliDaba %or el tec#o de la timonera$ HLNuB est< %asandoM H%regunt "enBe$ 4iordino le se9al con un gesto la cabeDa de Pitt, Aue asomaba en el agua a %o%a$ H:ir! encontr un arte*acto suEeto al casco$ "enBe mir %or encima de la borda la bomba iluminada %or la linterna de Pitt$ HLPor AuB no la deEa caer al *ondoM Hmurmur, con un tono donde se re*leEaba el miedo$ HPorAue tiene un %lan Hle eF%lic 4iordino %acientementeH$ &#ora ec#adme una mano %ara lanDar la balsa al agua$ :odge no #iDo ningGn comentario mientras entre los tres levantaban la %esada balsa %or encima de la borda y la lanDaban al agua con un c#a%oteo Aue cubri la cabeDa de Pitt$ 3ovi enBrgicamente las aletas %ara elevarse #asta Aue el agua le Aued a la altura del %ec#o, levant el %esado reci%iente %or encima de la cabeDa y lo de%osit cuidadosamente en el *ondo de la balsa, consciente de Aue estaba abusando de su suerte$ 8l Gnico consuelo era Aue nunca se #ubiera dado cuenta de Aue #aba sido enviado al m<s all< #asta des%uBs de Aue se #ubiera acabado todo$ 8n cuanto el reci%iente Aued de%ositado en el interior de la balsa, eF#al un largo sus%iro$ 4iordino baE la escalerilla y ayud a Pitt a subir a bordo$ 3ientras lo ayudaba a Auitarse las botellas de aire, Bste le diEo: HQaca unos cuantos litros de combustible en la balsa y des%uBs suelta todo el cabo$ HLNuieres Aue remolAuemos una balsa llena de eF%losivos rociados con gasolinaM H%regunt :odge, Aue no las tena todas consigo$ HTsa es la idea$ HLNuB %asar< cuando %ase %or delante de la boya con el transmisorM Pitt mir a :odge y lo obseAui con una sonrisa retorcida$ H8ntonces eF%lotar<$

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Clive Cussler

La odisea de Troya

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Cuando se llega a %uerto desde el mar, las boyas a babor Aue se9alan el canal de entrada suelen estar %intadas de verde con una luD del mismo color, y tienen un nGmero im%ar$ Las boyas de estribor directamente o%uestas est<n %intadas de roEo, con una luD roEa y un nGmero %ar$ &l salir del %uerto de 7lue*ields, el Poco Bonito tena las boyas roEas a babor y las verdes a estribor$ alvo 4iordino, Aue llevaba el timn, todos los dem<s estaban acurrucados a %o%a y miraban eF%ectantes %or encima de la borda mientras la %roa del Poco Bonito llegaba a la altura de las boyas Aue marcaban la salida$ Pese a estar seguros de Aue Pitt #aba encontrado la bomba y des%uBs de #aber visto cmo la de%ositaba en la balsa y deEaba Aue la %eAue9a embarcacin se aleEara, )ord y :odge aGn teman Aue la *uerDa de la eF%losin destruyera el barco$ 3ientras vigilaban atentamente los movimientos de la balsa Hcuya silueta naranEa destacaba contra el agua negra a ciento cincuenta metros de %o%aH, la tensin no disminuy ni un <%ice #asta Aue el Poco Bonito deE atr<s las boyas sin desintegrarse$ 8ntonces la tensin volvi a crecer, esta veD m<s Aue antes a medida Aue la balsa se acercaba m<s y m<s a las boyas$ Cincuenta metros, luego veinticinco$ "enBe se agac# instintivamente y se cubri las oreEas con las manos$ :odge se agac# de es%aldas a la %o%a mientras Pitt y 4iordino miraban tranAuilamente atr<s, como si es%eraran Aue un meteorito a%areciera en el *irmamento$ H8n cuanto estalle Hle diEo Pitt a :odgeH, a%aga las luces de navegacin %ara #acerles creer Aue nos #emos #undido$ ,o #aba acabado de dar la orden cuando la balsa salvavidas se desintegr$ 8l sonido de la eF%losin *ue como un trueno y el eco se eFtendi a lo largo del estrec#o entre los acantilados, mientras la onda eF%ansiva sacuda la embarcacin como si *uese una #oEa en medio de una tem%estad$ La oscuridad se convirti en una %esadilla de llamas y restos incendiados, al tiem%o Aue un enorme surtidor de seis metros de altura se elevaba del cr<ter de agua abierto en el centro del canal$ 8l combustible Aue Pitt #aba derramado en el interior de la balsa se incendi y *orm una columna de *uego$ La tri%ulacin del Poco Bonito contem%l el es%ect<culo mientras los restos de la balsa comenDaban a caer del cielo como una lluvia de meteoritos$ Los %eAue9os troDos cayeron sobre el barco sin #erir a nadie ni causar ningGn da9o$ 8ntonces, con la misma ra%ideD, volvi a reinar el silencio: el agua llen el cr<ter y no Aued rastro de lo sucedido$ La muEer sentada al volante de la camioneta no #aba deEado de mirar su reloE desde el momento en Aue #aba Dar%ado el barco, y eF#al un largo sus%iro de satis*accin cuando *inalmente escuc# un trueno leEano y vio un *ugaD res%landor en la oscuridad, a unos tres !ilmetros del muelle$ 2aba tardado m<s de lo Aue #aba estimado$ 1nos oc#o minutos m<s, de acuerdo con sus c<lculos$ NuiD< el timonel #aba %re*erido actuar con cautela y #aba llevado al barco a %oca velocidad %or el angosto canal$ TambiBn %oda ser Aue #ubiesen tenido un %roblema mec<nico y Aue la tri%ulacin #ubiera detenido el barco %ara #acer una re%aracin de emergencia$ &#ora ya no vala la %ena buscar eF%licaciones$ 'n*ormara a sus colegas de Aue la
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Clive Cussler La odisea de Troya misin se #aba cum%lido con BFito$ :ecidi Aue antes de ir al aero%uerto, donde la es%eraba un avin de Odyssey, se tomara una co%a de ron en alguno de los bares del centro de 7lue*ields$ :es%uBs del trabaEo de esa noc#e, se senta con derec#o a tomarse un descanso y divertirse un %oco$ Qolva a llover, as Aue %uso en marc#a los lim%ia%arabrisas mientras sala del muelle y se diriga #acia la ciudad$ 8l canal estaba des%eEado y ellos navegaban #acia mar abierto$ Pusieron rumbo a Punta Perla y a las islas de Cayo Perlas, Aue estaban m<s all<$ La lluvia #aba cesado y las estrellas a%arecieron entre las nubes, Aue eran barridas %or una ligera brisa Aue so%laba del sur$ Pitt se o*reci voluntario %ara #acer la guardia desde la medianoc#e a las tres de la ma9ana$ e instal en la timonera y deE vagar sus %ensamientos mientras el %iloto autom<tico segua el rumbo *iEado$ :urante la %rimera #ora de la guardia tuvo Aue a%elar a toda su *uerDa de voluntad %ara no Auedarse dormido$ u mente comenD a crear una visin de Loren mit#$ 3antenan una relacin intermitemente desde #aca casi veinte a9os$ &l menos en dos ocasiones #aban estado a %unto de casarse, %ero ambos ya estaban casados con sus res%ectivos trabaEos: Pitt con la ,13&, Loren con el Congreso$ &#ora Aue Loren #aba mani*estado Aue no tena la intencin de %resentarse %or Auinta veD, AuiD< #aba llegado el momento %ara Aue Bl buscara un %uesto Aue no le eFigiera ir a los m<s remotos con*ines del mundo$ 2aba tenido demasiados roces con la muerte, y le #aban deEado cicatrices *sicas y mentales$ e %oda decir Aue estaba viviendo de %restado$ La buena *ortuna no durara %ara siem%re$ i no #ubiese sos%ec#ado de la muEer Aue los vigilaba en la camioneta de Odyssey y no #ubiese tenido el sGbito %resentimiento de Aue %oda #aber una bomba, Bl, su amigo 4iordino y los dem<s estaran todos muertos$ Tal veD #aba llegado el momento de retirarse$ :es%uBs de todo, en la actualidad era un Ee*e de *amilia, con dos #iEos mayores y res%onsabilidades Aue nunca #abra imaginado un %ar de a9os atr<s$ 8l Gnico %roblema era Aue amaba el mar$ :e ninguna manera %oda volverle la es%alda sin m<s$ Tena Aue #aber una solucin de com%romiso$ Qolvi a centrarse en el %roblema del lBgamo marrn$ Los instrumentos de deteccin Aumica, cuyos delicados sensores estaban montados baEo el casco, slo indicaban unos rastros n*imos$ & %esar de Aue no se vean en el #oriDonte las luces de navegacin de ningGn otro barco, cogi los %rism<ticos y mir a un lado y a otro$ & una cmoda velocidad de veinte nudos, el Poco Bonito #aba deEado atr<s las islas de Cayo Perlas #aca %oco m<s de una #ora$ :eE los %rism<ticos y estudi la carta$ Calcul Aue se #allaban a unos cuarenta y cinco !ilmetros de la ciudad de Tasba%auni, en la costa nicaragZense$ 3ir de nuevo los instrumentos$ Las aguEas y los marcadores digitales continuaban marcando cero, y comenD a %reguntarse si no estaran buscando una Auimera$ 4iordino entr en la timonera con una taDa de ca*B$ H3e diEe Aue AuiD< te gustara beber algo Aue te mantuviera des%ierto$ (26

Clive Cussler H3uc#as gracias$ Todava *alta una #ora %ara tu guardia$ 4iordino se encogi de #ombros$ H3e des%ertB y no %ude volver a conciliar el sue9o$

La odisea de Troya

:es%uBs de beber un %ar de sorbos del ca*B bien cargado, Pitt le %regunt: H&l, Lcmo es Aue nunca te #as casadoM 8n los oscuros oEos de 4iordino brill la curiosidad$ HL& AuB viene la %reguntaM H.a sabes$ :eEas divagar la mente y te %reguntas las cosas m<s eFtra9as$ HComo se dice en estos casos] H4iordino volvi a encogerse de #ombrosH, nunca encontrB a la c#ica adecuada$ H8stuviste muy cerca de encontrarla en una ocasin$ H&#, Pat OWConnell$ 8n el Gltimo minuto ambos *uimos inca%aces de desvanecer las dudas$ HLNuB %ensaras si te diEera Aue estoy %ensando en retirarme de la ,13& y casarme con LorenM 4iordino se volvi %ara mirar a su amigo como si acabaran de atravesarle un %ulmn con una *lec#a$ HL3e lo %uedes re%etirM HCreo Aue #as ca%tado la idea$ HTe creerB cuando el sol salga %or el oeste$ HL,unca te #as %lanteado la %osibilidad de liar el %etate y tomarte las cosas con calmaM HLa verdad es Aue no Hres%ondi 4iordino, %ensativamenteH$ ,unca #e tenido grandes ambiciones$ oy *eliD con lo Aue #ago$ 8so de ser marido y %adre nunca me #a entusiasmado$ &dem<s, estoy *uera de casa oc#o meses al a9o] LNuB muEer estara dis%uesta a so%ortarloM ,o, su%ongo Aue seguirB tal como estoy a#ora #asta Aue me lleven en una silla de ruedas a una residencia %ara la tercera edad$ H,o te imagino muriBndote en una residencia$ HPues el %istolero :oc 2olliday muri en una$ us Gltimas %alabras *ueron: UNue me as%enV, cuando se mir los %ies descalDos y com%rendi Aue no morira con las botas %uestas$ HLNuB Auieres Aue escriban en tu l<%idaM H%regunt Pitt, con tono risue9o$ HU)ue una gran *iesta mientras dur$ 8s%ero Aue continGe en alguna otra %arteV$ HLo tendrB %resente cuando llegue tu] Pitt se interrum%i bruscamente al ver Aue los indicadores de los instrumentos se9alaban la %resencia de %olucin Aumica en el agua$ HCreo Aue #emos encontrado algo$ H:es%ertarB a :odge HdiEo 4iordino, y se dirigi a la escalerilla Aue conduca a los camarotes de la tri%ulacin$
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Clive Cussler La odisea de Troya &l cabo de %ocos minutos, :odge entr en la timonera con cara de sue9o y estudi los monitores y los registros de los instrumentos$ Cuando acab, mir a los dem<s con una eF%resin de %er%leEidad$ H,o se %arece a ninguna contaminacin %roducida %or el #ombre Aue yo conoDca$ HLNuB crees Aue %uede serM H%regunt Pitt$ H,o %odrB saberlo #asta Aue #aga algunos an<lisis, %ero a %rimera vista %arece un cctel de minerales esca%ados de la tabla de elementos Aumicos$ La eFcitacin *ue en aumento cuando 4unn y "enBe, Aue se #aban des%ertado al escuc#ar los ruidos de una sGbita actividad en la timonera, se unan a ellos y se o*recan a %re%arar el desayuno$ 2aba una corriente de eF%ectativa y o%timismo mientras :odge se ocu%aba de reunir la in*ormacin recibida y analiDaba los resultados$ )altaban tres #oras %ara Aue el sol asomara %or el este cuando Pitt sali a cubierta y observ el agua oscura Aue %asaba Eunto al casco$ e sent en la cubierta, se inclin sobre la borda y meti la mano en el agua$ Cuando la sac y la sostuvo ante los oEos, vio Aue tena la %alma y los dedos cubiertos con una sustancia de color marrn, %arecida al *ango$ Qolvi a la timonera, levant la mano %ara Aue la vieran los dem<s y anunci: H8stamos navegando en medio del lBgamo$ 8l agua tiene un color marrn, como si #ubiesen removido el *ango del *ondo$ H8st<s muc#o m<s cerca de la diana de lo Aue crees HdiEo :odge, Aue no #aba abierto la boca en la Gltima media #oraH$ 8sta es la meDcla m<s curiosa Aue #e visto en toda mi vida$ HL&lguna %ista sobre la recetaM H%regunt 4iordino, Aue es%eraba %acientemente a Aue "enBe le llenara el %lato con una abundante racin de tocino y #uevos revueltos$ HLos ingredientes son los Aue menos se %odran imaginar$ HL:e AuB clase de %olucin Aumica estamos #ablandoM HAuiso saber "enBe, intrigada$ :odge la mir con una eF%resin solemne$ H8l lBgamo no est< com%uesto de %roductos Aumicos *abricados %or el #ombre$ HL8st<s diciendo Aue el #ombre no es cul%ableM H%regunt 4unn, Aue em%uE al Aumico a un rincn$ H&s es Hcontest :odge lentamenteH$ 8n este caso, la cul%able es la 3adre ,aturaleDa$ H i no son residuos Aumicos, LAuB esM Hinsisti "enBe$ H1n cctel Hdeclar :odge$ e sirvi una taDa de ca*BH$ 1n cctel Aue contiene algunos de los minerales m<s tFicos Aue se encuentran en la tierra$ 8lementos Aue incluyen el bario, el antimonio, el cobalto, el molibdeno y el vanadio, Aue se obtienen de minerales tFicos como la estibinita, la barita, la %atronita y el mis%Auel$ "enBe encarc las ceEas %er*ectamente delineadas$ HL3is%AuelM H8l mineral de donde se obtiene el arsBnico$ (3(

Clive Cussler Pitt mir a :odge con una eF%resin re*leFiva$

La odisea de Troya

HLCmo es %osible Aue un cctel de minerales tFicos, como lo llamas, con una concentracin tan alta, %ueda multi%licarse, dado Aue es im%osible Aue se re%roduDca a s mismoM HLa acumulacin %roviene de una re%osicin continua HeF%lic :odgeH$ TambiBn #ay abundantes rastros de magnesio, una se9al de limo dolomtico Aue se #a disuelto en una concentracin sin %recedentes$ HL8so AuB sugiereM H%regunt 4unn$ HPara em%eDar, la %resencia de %iedra caliDa Hres%ondi :odge sin vacilar$ 2iDo una %ausa %ara leer nuevos datosH$ Otro *actor es la *uerDa de la gravedad, Aue em%uEa los minerales o los %roductos Aumicos %resentes en el agua alcalina #acia el norte magnBtico verdadero$ Los minerales atraen otros minerales %ara *ormar Fidos$ Los %roductos Aumicos en el agua alcalina atraen otros %roductos Aumicos #acia su su%er*icie %ara *ormar un residuo o gas tFico$ 8sta es la raDn %or la Aue la mayor %arte del lBgamo marrn va #acia el norte, #acia Xey @est$ HPero no eF%lica cmo :ir! y ummer %udieron recoger muestras del lBgamo en el banco de la ,atividad, al otro lado de la "e%Gblica :ominicana Hmani*est 4unn$ H1na %arte %udo ser arrastrada %or el viento y las corrientes a travBs del canal de la 3ona, entre Puerto "ico y la "e%Gblica :ominicana, y de all llegar al banco de la ,atividad HeF%lic :odge$ H3e da igual de AuB estB #ec#o el cctel Hdeclar "enBe, Aue enarbol la bandera ecologistaH$ 2a convertido el agua en algo da9ino y %eligroso %ara todos los seres vivos Aue la utiliDan: seres #umanos, animales, re%tiles, %eces e incluso los %<Earos Aue se %osan en ella, %or no #ablar del mundo microbiano$ HLo Aue me intriga H%rosigui :odge, como si no #ubiese escuc#ado a "enBeH es cmo algo con la consistencia del *ango %uede unirse %ara *ormar una masa co#esionada Aue *lota a una %ro*undidad Aue no su%era los cuarenta metros y recorre una gran distancia$ H8scribi varias anotaciones en un cuadernoH$ os%ec#o Aue la salinidad tiene algo Aue ver con la dis%ersin$ 8so eF%licara %or AuB el lBgamo no se #unde #asta el *ondo$ H8sa no es la Gnica cosa eFtra9a HdiEo 4iordino$ HL& AuB te re*ieresM H%regunt Pitt$ HLa tem%eratura del agua es de unos veinticinco grados, casi cinco menos de lo Aue es normal en esta Dona del Caribe$ HOtro %roblema %or resolver Hcoment :odge, con voD cansadaH$ 1n descenso tan %ronunciado es un *enmeno Aue no se aEusta a las reglas$ H2as #ec#o un gran trabaEo Hlo anim 4unnH$ "ecuerda Aue "oma no se construy en un da$ "ecogeremos muestras y deEaremos Aue el laboratorio de la ,13& en @as#ington busAue las res%uestas al resto del enigma$ &#ora nuestra tarea es seguir el rastro #asta dar con la *uente$ H8so slo lo %odremos #acer si seguimos el rastro de las concentraciones m<s altas Hse9al "enBe$ HPara eso #emos venido aAu] HcomenD a decir Pitt y se interrum%i
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Clive Cussler La odisea de Troya bruscamente mientras miraba a travBs de la ventanaH$ Para eso] Ha9adi con un tono tranAuiloH y %ara #acer una visita a :isneylandia$ H er< meEor Aue te vayas a dormir HdiEo 4iordinoH$ ComienDas a desvariar$ H8sto no es :isneylandia Ha*irm "enBe, Aue a duras %enas consigui re%rimir un bosteDo$ Pitt se volvi y con un gesto se9al #acia el mar %or delante de %roa$ H8n ese caso, Lcmo es Aue estamos a %unto de entrar en el sector de los Piratas del CaribeM Todas las cabeDas se volvieron a una, y todas las miradas se centraron en el lugar donde acababa el agua oscura y comenDaban las estrellas$ Qieron un dBbil res%landor amarillo Aue se volva cada veD m<s brillante a medida Aue el Poco Bonito avanDaba en su direccin$ ,adie abri la boca mientras el res%landor se converta en la nebulosa silueta de un vieEo navio de vela, cuyos detalles se #acan m<s %recisos con el %aso de los minutos$ :urante unos momentos creyeron Aue estaban %erdiendo el Euicio, #asta Aue Pitt coment muy tranAuilo: H3e %reguntaba cu<ndo a%arecera el vieEo Leig# 2unt$

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8l <nimo a bordo #aba cambiado bruscamente$ ,adie se movi durante casi un minuto$ ,adie diEo %alabra mientras miraban la estra*alaria a%aricin$ )ue 4unn Auien rom%i el silencio$ HL8l mismo %irata 2unt del Aue nos advirti el almiranteM H,o, 2unt el bucanero$ H,o %uede ser real HeFclam "enBe, Aue se negaba a ace%tar la in*ormacin Aue los oEos le transmitan al cerebroH$ L:e verdad estamos viendo un barco *antasmaM 8n el rostro de Pitt a%areci el esboDo de una sonrisa$ H olo en el oEo del Aue lo mira$ HLuego %ara*rase una estro*a de The <ime o& the ncient 0arinerH: in un susurro en el mar, a menudo a%arece la nave de Odyssey$ HLNuiBn era 2untM HLa voD de :odge tembl al *ormular la %regunta$ H1n bucanero Aue asol el Caribe desde mil seiscientos sesenta y cinco #asta el oc#enta, cuando *ue ca%turado %or un navo de la armada inglesa y acab siendo %asto de los tiburones$ Poco dis%uesto a mirar la a%aricin, :odge se volvi, con la mente %araliDada$ HLCu<l es la di*erencia entre un %irata y un bucaneroM Hmurmur$ H,o muc#a Hcontest PittH$ UPirataV es un tBrmino general Aue abarca a los aventureros brit<nicos, #olandeses y *ranceses Aue ca%turaban naves mercantes %or el dinero de la recom%ensa y el botn$ 8l tBrmino bucanero viene de una %alabra *rancesa Aue signi*ica Ua#umadorV$ Los %rimeros bucaneros caDaban animales salvaEes y (33

Clive Cussler La odisea de Troya a#umaban su carne$ & di*erencia de los corsarios, Aue tenan un reconocimiento legal de sus gobiernos, los bucaneros atacaban cualAuier navio, sobre todo es%a9oles, sin estar autoriDados$ TambiBn se los conoca con el nombre de *ilibusteros$ La nave *antasma estaba a#ora a menos de un !ilmetro y la distancia se acortaba %or momentos$ 8l siniestro res%landor amarillo otorgaba a la a%aricin un as%ecto surrealista$ & medida Aue se acercaba y los detalles de la embarcacin se de*inan, comenDaron a escuc#arse los gritos de la tri%ulacin *antasma$ e trataba de un bergantn de velas de cruD con tres m<stiles y %oco calado, el ti%o de embarcacin *avorita de los %iratas antes del siglo YQ''$ Los trinAuetes y las gavias se #inc#aban con una brisa ineFistente$ Llevaba dieD ca9ones, cinco %or banda, en la cubierta %rinci%al$ 8n el alc<Dar #aba #ombres con %a9uelos en la cabeDa, agitando las es%adas$ 8n lo m<s alto del %alo mayor, una gran bandera negra Hcon la es%antosa calavera sonriente, de la Aue c#orreaba sangreH %ermaneca tiesa en el aire como si navegara contra el viento de %roa$ Las eF%resiones de la tri%ulacin del Poco Bonito iban desde el #orror a la observacin es%eculativa$ 4iordino la miraba como si *uese una %iDDa *ra, mientras Aue Pitt observaba el *antasma a travBs de los %rism<ticos con la eF%resin de un es%ectador Aue dis*rutaba al m<Fimo con una %elcula de ciencia *iccin$ 7aE los %rism<ticos y se ec# a rer$ HLTe #as vuelto locoM Hle %regunt "enBe$ Pitt le %as los %rism<ticos$ H3ira al #ombre del traEe roEo y la *aEa dorada Aue est< en el alc<Dar y dime AuB ves$ La Eoven mir a travBs de los %rism<ticos$ H1n #ombre] tiene un sombrero con una larga %luma] HLNuB otras cosas lo distinguen de los dem<sM HTiene una %ata de %alo y un gar*io en el braDo derec#o$ H,o te olvides del %arc#e en el oEo$ H $ TambiBn tiene un %arc#e$ H lo le *alta el loro en el #ombro$ "enBe baE los %rism<ticos$ H,o lo entiendo$ H1n %oco estereoti%ado, Lno te %areceM 4unn, Aue era un vieEo lobo de mar %or #aber servido Auince a9os en la marina de guerra, intuy el cambio de rumbo de la nave *antasma casi antes de Aue Bsta iniciara la maniobra$ H e dis%one a cruDarnos %or la %roa$ H8s%ero Aue no estB dis%uesta a descargarnos una andanada HdiEo 4iordino, con un tono entre serio y risue9o$ H&celera al m<Fimo y embstela %or el medio Hle orden Pitt a 4unn$
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Clive Cussler La odisea de Troya HI,oJ Hgrit "enBe, convencida de Aue Pitt #aba %erdido el EuicioH$ I8s un suicidioJ H.o estoy con :ir! Hmani*est 4iordino, leal a su amigoH$ Partamos en dos la nave de esos ti%eEos$ 1na sonrisa asom lentamente en el rostro de 4unn cuando com%rendi lo Aue Pitt im%licaba en silencio$ 8m%u9 el timn y movi la %alanca de los aceleradores #asta el to%e$ La res%uesta de los motores *ue inmediata, y la %roa se levant casi un metro %or encima del agua$ 8l Poco Bonito sali dis%arado como un caballo de carreras al Aue #ubiesen %inc#ado en la gru%a con una %ica$ ,o #aba recorrido ni cien metros cuando ya volaba sobre las olas a una velocidad de cincuenta nudos, yendo en lnea recta #acia la banda de babor de la nave %irata$ Los ca9ones Aue asomaban %or las troneras abrieron *uego$ Los *ogonaDos de la salva *ueron acom%a9ados %or un estruendo ensordecedor$ Pitt ec# una r<%ida oEeada a la %antalla del radar y luego corri a su camarote %ara coger su visor nocturno$ "ea%areci en cubierta en menos de un minuto y le #iDo una se9a a 4iordino %ara Aue subiera con Bl al tec#o de la timonera$ u com%a9ero lo sigui sin vacilar$ e tendieron en el tec#o, con los codos bien a%oyados %ara Aue no se moviera el visor nocturno cuando miraban a uno y otro lado$ &unAue no %areca lgico, ninguno de los dos miraba directamente al navio *antasma, sino Aue miraban #acia la oscuridad, a %o%a y a %roa$ Casi convencidos de Aue los #ombres de la ,13& #aban %erdido el Euicio, :odge y "enBe se acurrucaron detr<s de la timonera$ Por encima de ellos, Pitt y 4iordino se mostraban indi*erentes ante lo Aue %oda acabar siendo una cat<stro*e$ HTengo al mo Hanunci 4iordinoH$ Tiene todo el as%ecto de ser una barcaDa$ 8st< a unos trescientos metros al oeste$ H.o tambiBn tengo mi obEetivo HdiEo PittH$ 1n yate de los grandes, con m<s de treinta metros de eslora, Aue est< a la misma distancia %or el este$ Cien metros, cincuenta, en un rumbo de colisin contra lo desconocido$ Luego el Poco Bonito embisti y atraves al bergantn *antasma$ :urante unos segundos el res%landor amarillo estall como una batera de rayos l<ser color naranEa en un concierto de roc! y envolvi a la %eAue9a embarcacin$ "enBe y :odge vieron a los %iratas Aue se movan en la cubierta %rinci%al, dis%arando sus armas a diestro y siniestro$ Curiosamente, ninguno de ellos %areci advertir Aue una embarcacin acababa de atravesar su nave como si *uese manteAuilla$ 8l Poco Bonito continu su carrera %or el mar, Aue era como un tercio%elo negro$ 8n su estela, el res%landor amarillo se a%ag sin m<s y desa%areci, y el sonido de los ca9onaDos se %erdi en la noc#e$ )ue como si la *antasmagrica visin nunca #ubiese eFistido$ H,o disminuyas la velocidad Hle advirti Pitt a 4unnH$ ,o es bueno %ara la salud Auedarse %or aAu$ HL2a sido una alucinacin, o es verdad Aue acabamos de atravesar una nave *antasmaM Hmurmur "enBe, con el rostro blanco como el %a%el$ Pitt a%oy un braDo sobre los #ombros de la muEer$ HLo Aue #as visto, cari9o, #a sido una imagen cuatridimensional: altura, %ro*undidad, anc#o y movimiento, todo grabado y %royectado en un #olograma$ (35

Clive Cussler La odisea de Troya "enBe mantuvo la eF%resin de desconcierto mientras miraba a la distancia$ H3e %areci absolutamente real, muy convincente$ HTan convincente como su *also ca%it<n con la %ata de %alo, como Long Co#n ilver de 2a isla del Tesoro, el gar*io de Peter Pan y el %arc#e de 2oratio ,elson, %or no #ablar de la bandera con la sangre Aue c#orreaba en todos los lugares eAuivocados$ HLPor AuBM H%regunt "enBe, sin dirigirse a nadie en %articularH$ L& AuB #a venido semeEante montaEe en medio del marM La mirada de Pitt estaba *iEa en la %antalla del radar, Aue se vea a travBs de la escotilla abierta de la timonera$ H8s lo Aue yo llamara un acto de %iratera contem%or<nea$ HLTienes idea de AuiBnes %royectaron la imagen #ologr<*icaM H7uena %regunta Hse9al :odgeH$ ,o vi ningGn otro barco en la Dona$ HPorAue no tenas oEos m<s Aue %ara la a%aricin Hmani*est 4iordinoH$ :ir! y yo vimos un yate a babor y una barcaDa a estribor, a una distancia de trescientos metros de la nave *antasma$ ,inguna llevaba encendidas las luces de navegacin$ "enBe com%rendi *inalmente lo sucedido$ HL)ueron ellos los Aue %royectaron el #ologramaM H&s es Hdeclar PittH$ Crearon la ilusin de un bergantn *antasma y una tri%ulacin de es%ectros condenados a surcar los mares %or toda la eternidad$ Pero el #olograma era de lo m<s remanido$ eguramente crearon la nave y la tri%ulacin de 2unt des%uBs de ver demasiadas %elculas de 8rrol )lynn$ H8l radar indica Aue el yate nos %ersigue Havis 4iordino$ 4unn, Aue %ilotaba la nave, mir los dos %untos luminosos en la %antalla$ H8l estacionario #a de ser la barcaDa$ 8l yate Aue sigue nuestra estela est< a menos de un !ilmetro, %ero %ierde terreno$ eguramente estar<n cabreados como una mona al ver Aue un vieEo barco %esAuero les #ace morder el %olvo$ 4iordino #iDo un comentario Aue acab con la alegra de los dem<s$ H3<s nos valdr< reDar %ara Aue no lleven morteros o misiles$ H& estas alturas ya #abra comenDado a dis%ararnos Ho%in 4unn] en el %reciso momento en Aue un misil %as como una eF#alacin Eunto a la cG%ula de la antena del radar y estall en el agua a unos cincuenta metros %or delante de la %roa$ H&# tienes las consecuencias de darles ideas Hle re%roc# Pitt a 4iordino$ 4unn no #iDo el menor comentario$ 4ir el timn #asta el to%e, y el Poco Bonito vir bruscamente a babor y luego a estribor en una trayectoria err<tica %ara evitar los misiles, Aue a%arecan cada treinta segundos$ HI&%aga las luces de navegacinJ Hgrit Pitt$ 4unn obedeci en el acto$ La embarcacin Aued sumida en la oscuridad en cuanto el director adEunto de la ,13& a%ret el interru%tor %rinci%al$ Las olas ya tenan una altura de un metro y el anc#o casco del Poco Bonito gol%eaba contra las crestas a una velocidad de casi cuarenta y cinco nudos$
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Clive Cussler La odisea de Troya HLNuB tal estamos de armasM Hle %regunt 4iordino a 4unn con toda calma$ H2ay dos carabinas 35, con lanDagranadas de cuarenta milmetros$ HL,ada m<s %esadoM H&rmas livianas *<ciles de ocultar *ue todo lo Aue el almirante autoriD Aue llev<ramos a bordo, %or si se daba el caso de Aue nos diera el alto algGn guardacostas nicaragZense$ HLTenemos %inta de ser narcotra*icantesM H%regunt "enBe$ :odge mir a su com%a9era con una sonrisa irnica$ HLNuB as%ecto tienen los narcotra*icantesM HTengo mi vieEa Colt $55 HdiEo PittH$ LTG AuB tienes, &lM H1na autom<tica :esert 8agle de calibre $50$ HNuiD< no %odamos #undirlos Ho%in PittH, %ero al menos evitaremos Aue nos aborden$ H i antes no nos #acen volar %or los aires Hre%lic 4iordino, cuando otro misil estall en la estela del Poco Bonito, a escasos Auince metros de la %o%a$ H3ientras nos dis%aren con misiles carentes de a%aratos de direccin, no acertar<n con lo Aue no ven$ Los *ogonaDos de los dis%aros de las armas autom<ticas a%arecieron como %untos a %o%a, mientras los %iratas modernos se valan del radar %ara a%untarles$ Las balas traDadoras dibuEaron un arco sobre la su%er*icie del mar unos cincuenta metros a estribor$ 4unn vir a babor durante unos segundos y luego vir bruscamente a estribor$ Las traDadoras, Aue %arecan moverse lentamente en la oscuridad en busca de su %resa, im%actaron en el %unto donde su%uestamente deba estar el Poco Bonito %ero ya no estaba$ Otros dos misiles traDaron un arco en el cielo$ Los %iratas #aban o%tado %or el mBtodo de dis%arar casi en %aralelo al %unto Aue vean en la %antalla del radar$ La idea era buena, %ero dis%araban cuando 4unn mantena un rumbo recto durante un %ar de minutos antes de #acer una maniobra en DigDag$ Los %royectiles cayeron a ambas bandas de la embarcacin a una distancia de Auince metros, y las olas %rovocadas %or las eF%losiones barrieron la cubierta$ 8ntonces cesaron los dis%aros y *ue como si un manto de Auietud se #ubiera eFtendido sobre el barco$ olo se escuc#aba el rumor de los %oderosos motores HAue trabaEaban a m<Fima %otenciaH, el ruido de los tubos de esca%e y el c#a%oteo del agua cuando la %roa #enda las olas$ HL2an deEado de atacarnosM Hmurmur "enBe an#elante$ 4unn anunci con un tono alegre desde el interior de la timonera des%uBs de mirar la %antalla del radar: H&#ora mismo est<n dando media vuelta$ HLNuiBnes sonM HLos %iratas locales no utiliDan #ologramas ni dis%aran misiles desde un yate H res%ondi 4iordino$ (3/

Clive Cussler Pitt mir con eF%resin %ensativa #acia %o%a$

La odisea de Troya

H,uestros amigos de Odyssey son los %rinci%ales sos%ec#osos$ in embargo, no %odan saber Aue nuestros cuer%os no re%osaban en el *ondo del mar$ encillamente #emos cado en una emboscada %re%arada %ara cualAuier barco o embarcacin menor Aue %enetre en esta Dona$ H,o les #ar< ninguna gracia Hcoment :odgeH cuando se enteren de Aue somos nosotros los Aue esca%amos, no una veD sino dos$ HLPor AuB nosotrosM H%regunt "enBe, Aue no entenda nadaH$ LNuB #emos #ec#o %ara Aue Auieran asesinarnosM H os%ec#o Aue somos intrusos en su coto de caDa Hmani*est Pitt, con una lgica im%ecableH$ Tiene Aue #aber algo en esta %arte del Caribe Aue no Auieren Aue nosotros ni nadie m<s vea$ HL1na o%eracin de contrabando de drogasM H%ro%uso :odgeH$ L8s %osible Aue %ecter este metido en el narcotr<*icoM HNuiD< Hadmiti PittH$ &unAue, %or lo %oco Aue sB, su em%resa obtiene grandes bene*icios con la construccin$ 8l contrabando de drogas no les com%ensara el tiem%o ni los es*uerDos, ni siAuiera como una actividad secundaria$ ,o, lo Aue tenemos aAu es algo Aue va muc#o m<s all< del contrabando de drogas o la %iratera$ 4unn conect el %iloto autom<tico, sali de la timonera y se deE caer en la tumbona con un gesto de cansancio$ HLNuB rumbo introducimos en el ordenadorM 1n largo silencio sigui a la %regunta$ & Pitt no le agradaba la idea de arriesgar las vidas de los dem<s, %ero estaban all y tenan una misin$ H andec!er nos envi %ara Aue descubriBramos la verdad detr<s del lBgamo marrn$ Continuaremos buscando donde la concentracin sea mayor, a ver si as damos con el origen$ HLNuB %asar< si vuelven a %erseguirnosM H%regunt :odge$ 8sta veD Pitt le dedic la m<s grande de sus sonrisas$ H:aremos media vuelta y saldremos %itando$ 8st< visto Aue se nos da muy bien$

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8l mar estaba desierto cuando amaneci$ 8l radar indicaba Aue no #aba ningGn otro barco en cincuenta !ilmetros a la redonda, y eFce%to %or las luces de navegacin de un #elic%tero Aue #aban visto una #ora antes, nada ni nadie los %erturb en su bGsAueda del origen del lBgamo marrn$ Como una medida de sana %rudencia, #aban navegado el resto de la noc#e con las luces a%agadas$ 2aban virado al sur %oco des%uBs del encuentro con el *also bergantn *antasma y a#ora navegaban en la ba#a de Punta 4orda, adonde los #aba llevado el rastro de una concentracin cada veD m<s tFica$ 2asta el momento #aban dis*rutado de buen tiem%o, con el mar en calma y a%enas un asomo de brisa$ La costa nicaragZense estaba a slo tres !ilmetros$ Las marismas eran como un *ino
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Clive Cussler La odisea de Troya traDo a travBs del #oriDonte, como si una mano gigante lo #ubiese dibuEado utiliDando una regla y un tiralneas cargado con tinta c#ina$ La bruma cubra la costa y avanDaba muy lentamente sobre las estribaciones de las monta9as baEas en el oeste$ H8s curioso HdiEo 4unn, Aue miraba #acia tierra *irme con los %rism<ticos$ HLNuBM H%regunt Pitt$ H egGn la carta de la ba#a de Punta 4orda, el Gnico lugar #abitado es una %eAue9a aldea de %escadores Aue se llama 7arra del "o 3aD$ HL. AuBM 4unn le %as los %rism<ticos a su com%a9ero$ H8c#a una oEeada y dime lo Aue ves$ Pitt #iDo lo Aue le %eda y mir la costa de un eFtremo a otro$ H8so no es una %eAue9a aldea de %escadores, sino Aue tiene todo el as%ecto de ser un %uerto de gran calado$ Qeo dos barcos %ortacontenedores Aue est<n descargando en un muelle eAui%ado con grGas y otros dos barcos *ondeados Aue es%eran su turno$ HTambiBn #ay almacenes y tinglados %ara almacenar la carga$ HPor lo Aue se ve, reina una actividad tremenda$ HL& ti AuB te %areceM H%regunt 4unn$ HCreo Aue est<n descargando eAui%os y suministros destinados a construir un *errocarril de alta velocidad Aue una los dos ocBanos$ HPues, si es as, se lo #an tenido muy callado Hcoment 4unnH$ ,o #e ledo ningGn in*orme de Aue el %royecto tuviese la *inanciacin necesaria y Aue ya estuviera en marc#a$ H:os de aAuellos barcos llevan la bandera roEa de la "e%Gblica Po%ular C#ina H diEo PittH$ &# tienes la res%uesta res%ecto a la *inanciacin$ 8l agua de la gran ba#a de Punta 4orda en la Aue estaban entrando adAuiri de %ronto un color marrn sucio$ La atencin de todos se volvi #acia el agua$ ,adie #abl$ ,adie se movi mientras el lBgamo marrn a%areca en la bruma matinal, es%esa como un bol de gac#as$ Permanecieron inmviles y observaron en silencio mientras la %roa #enda un agua Aue %areca atacada %or una %laga, con la su%er*icie de un color siena tostado$ 8l e*ecto era el de la %iel le%rosa$ 4iordino, Aue estaba al timn, con un %uro a%agado entre los dientes, reduEo la velocidad mientras :odge se a*anaba en recoger muestras y analiDar la com%osicin Aumica$ :urante la larga noc#e, Pitt #aba a%rovec#ado %ara conocer m<s a *ondo a "enBe y :odge$ La muEer se #aba criado en )lorida y se #aba convertido en una eF%erta buceadora antes de llegar a la adolescencia$ &%asionada %or la vida submarina, se #aba licenciado en biologa marina$ 1nos %ocos meses antes de Aue la enviaran al Poco Bonito #aba %asado %or un divorcio Aue le #aba deEado cicatrices$ LeEos de su casa durante meses %or raDones de trabaEo, un da #aba regresado de las islas alomn y se #aba encontrado con Aue el amor de su vida se #aba marc#ado %ara irse a vivir con otra muEer$ Los #ombres, a*irmaba, #aban deEado de ser una %rioridad %ara ella$ (36

Clive Cussler La odisea de Troya Pitt inici una cam%a9a %ara #acerla rer y a%rovec# todas las o%ortunidades %ara tirar algGn comentario divertido$ Pero su es*uerDo era com%letamente inGtil cuando se trataba de :odge$ 2ombre taciturno, con treinta a9os de *eliD matrimonio, cinco #iEos y cuatro nietos, llevaba trabaEando en la ,13& desde su *undacin$ Licenciado en Aumica, se #aba es%ecialiDado en la %olucin del agua$ Tras la muerte de su es%osa un a9o antes, #aba solicitado deEar el laboratorio de la ,13& %ara realiDar trabaEo de cam%o$ :e veD en cuando esboDaba una dBbil sonrisa al escuc#ar las ocurrencias de Pitt, %ero nunca se rea$ & su alrededor, el sol naciente alumbraba la su%er*icie del mar cubierta %or una gruesa ca%a de lBgamo marrn$ Tena la consistencia del aceite, %ero era muc#o m<s denso, y a%lanaba el agua$ ,o se vea ni una sola ondulacin mientras 4iordino %ilotaba el Poco Bonito a una velocidad de dieD nudos$ :es%uBs de librarse del atentado en 7lue*ields y esca%ar %or los %elos del ataAue del yate %irata, la tensin a bordo #aba ido aumentando en el transcurso de la noc#e #asta convertirse en algo casi %al%able$ Pitt y "enBe #aban recogido varios cubos de lBgamo y lo #aban trasvasado a reci%ientes #ermBticos %ara *uturos an<lisis en los laboratorios de la ,13& en @as#ington$ TambiBn recogieron eEem%lares muertos de diversas criaturas marinas Aue *lotaban en la su%er*icie, %ara Aue "enBe los analiDara$ 8ntonces se escuc# el grito de 4iordino desde la timonera, acom%a9ado %or los animados gestos t%icos de su sangre italiana$ HI3irad a %roa %or el lado de baborJ I&lgo est< ocurriendo en el aguaJ Todos miraron en aAuella direccin$ 2aba un movimiento en el agua como si *uesen los coletaDos de una gigantesca ballena agoniDante$ Permanecieron inmviles como estatuas mientras 4iordino viraba doce grados %ara dirigirse #acia la turbulencia$ Pitt entr en la timonera %ara leer los valores del indicador de %ro*undidad$ 8l *ondo ascenda r<%idamente$ Pareca como si estuviesen cruDando una em%inada ladera Aue subiera desde el *ondo del 4ran Ca9n$ La mani*iesta *ealdad del lBgamo le daba al mar el as%ecto de un caldero de *ango en ebullicin$ H8s increble Hmurmur :odge, estu%e*actoH$ :e acuerdo con las %ro*undidades marcadas en la carta, a#ora mismo el *ondo tendra Aue estar a doscientos metros$ Pitt no res%ondi al comentario$ 8staba en la %roa mirando en derredor a travBs de los %rism<ticos$ H8s como si el mar #ubiese entrado en ebullicin Hle diEo a 4iordino a travBs de la ventana abierta de la timoneraH$ ,o %uede ser de origen volc<nico$ ,o se ven va%ores ni ondas de calor$ H8l *ondo est< ascendiendo a gran velocidad Hle avis :odgeH$ 8s como si estuviBsemos en medio de la eru%cin de un volc<n %ero sin lava$ e #allaban a menos de tres !ilmetros de la costa$ La ineF%licable eru%cin era cada veD m<s violenta y las olas se alDaban en todas las direcciones$ 8l barco se sacudi violentamente, como si lo moviera un vibrador gigante$ 8l lBgamo marrn se #aba es%esado #asta el %unto de %arecer *ango$ 4iordino se acerc a la escotilla de la timonera y llam a Pitt$ HLa tem%eratura del agua #a subido$ 8st< de nuevo en los valores normales$
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Clive Cussler Qeintioc#o grados en el Gltimo !ilmetro$ HLNuB eF%licacin le dasM H,o se me ocurre ninguna$

La odisea de Troya

& :odge le resultaba cada veD m<s di*cil ace%tar lo Aue estaba ocurriendo$ 8l sGbito aumento de la tem%eratura del agua, el ascenso ines%erado del *ondo, la a%aricin de una cantidad cada veD mayor de lBgamo marrn, Aue surga de una *uente invisibleP todo aAuello le %areca sencillamente inconcebible$ Pitt tam%oco %oda creeerlo$ Todo lo Aue #aban descubierto iba en contra de las leyes del mar$ 2aba volcanes Aue ascendan de las %ro*undidades, %ero no como una masa de barro y sedimentos$ Tste tendra Aue #aber sido un entorno lAuido, vivo, donde eFistieran %eces de todas las variedades$ Pero all no #aba ninguna criatura viviente$ NuiD< en otro tiem%o #aban nadado %or esas aguas o se #aban arrastrado %or el *ondoP a#ora estaban muertos y se%ultados debaEo de una monta9a de lBgamo o #aban emigrado a aguas lim%ias$ &ll no creca nada, no #aba vida$ 8ra un cementerio, cubierto con una masa tFica Aue %areca #aberse materialiDado de la nada$ & 4iordino le costaba cada veD m<s mantener el rumbo$ Las olas no eran altas, no %asaban del metro cincuentaP %ero, a di*erencia de las olas generadas en una sola direccin %or el viento de una tormenta, estas aDotaban al %esAuero desde todos los %untos de la brGEula$ "ecorrieron otros doscientos metros, y el agua comenD a agitarse con una violencia descontrolada$ H1na masa de barro descomunal HdiEo "enBe, como si estuviese viendo un es%eEismoH$ 3uy %ronto se convertir< en una isla] H&ntes de lo Aue crees Hgrit 4iordino, Aue dio marc#a atr<sH$ uEetaos$ Casi estamos tocando *ondo$ Las #Blices giraron a la inversa, %ero ya era demasiado tarde$ La nave gol%e contra el a*loramiento de *ango, y los tri%ulantes a%enas si consiguieron mantenerse en %ie$ Pasada la %rimera sacudida, la %roa Aued em%otrada mientras las #Blices continuaban batiendo el barro, Aue saltaba convertido en una es%uma ocre, en un intento %or sacar al Poco Bonito del misterioso a*loramiento$ Con el barco embarrancado, se sintieron como unos es%ectadores im%otentes$ H&%aga los motores Hle orden Pitt a 4iordinoH$ )alta una #ora %ara Aue suba la marea$ 8ntonces lo intentaremos de nuevo$ 3ientras tanto, trasladaremos a %o%a todo el eAui%o %esado y los suministros$ HLCrees Aue bastar< con mover unos cuantos cientos de !ilos %ara #acer Aue la %roa se levante lo su*iciente %ara Da*arse del *angoM H%regunt "enBe con tono de duda$ Pitt ya estaba llevando un gran rollo de soga #acia el es%eEo de %o%a$ H i a9adimos los m<s de trescientos !ilos Aue sumamos entre todos, LAuiBn sabeM La *ortuna %odra %onerse de nuestro lado$ &unAue los cinco trabaEaron como si les *uera la vida en ello, tardaron casi una #ora en amontonar los vveres, el eAui%aEe, los eAui%os y el mobiliario lo m<s cerca %osible de la %o%a$ &rroEaron %or la borda las redes y los caEones Aue servan %ara dis*raDarlos como un barco %esAuero, Eunto con las anclas$ Pitt consult su reloE :oFa$ H:entro de trece minutos comenDar< a subir la marea y #abr< llegado el momento (5(

Clive Cussler de la verdad$

La odisea de Troya

H8l momento #a llegado antes de lo Aue es%erabas Hre%lic 4iordinoH$ 8l radar indica la %resencia de una embarcacin Aue se acerca desde el norte$ &vanDa a muc#a velocidad$ Pitt cogi los %rism<ticos y mir #acia all$ HParece un yate$ 4unn se %rotegi los oEos %ara mirar m<s all< del lBgamo marrn$ HL8s el mismo Aue nos atac anoc#eM H,o alcancB a verlo con claridad a travBs del visor nocturno, %ero creo Aue se trata de la misma embarcacin$ ,uestros amigos nos #an seguido el rastro$ HCreo Aue se im%one a%rovec#ar la ocasin %ara sacarle ventaEa a esos ti%os HdiEo 4iordino$ Pitt se llev a todos #asta el borde del es%eEo de %o%a del Poco Bonito$ 4iordino se %uso al timn y mir a %o%a$ Pitt es%er a Aue sus com%a9eros estuviesen bien suEetos a la borda antes de dar la se9al a 4iordino %ara Aue em%eDara la maniobra$ 4iordino engran la marc#a atr<s y aceler los motores al m<Fimo$ La embarcacin comenD a colear como un %eD *uera del agua, %ero la %roa continu clavada en el *ango$ 8l es%esor del lBgamo marrn actuaba como si *uese un ad#esivo, Aue suEetaba la Auilla del Poco Bonito$ 'ncluso con toda la tri%ulacin y una tonelada de carga a%retuEada en el es%eEo de %o%a, la %roa solo se levant unos cinco centmetros$ ,o era su*iciente %ara Da*arse$ Pitt rog %ara Aue una ola ayudara a levantarlo, %ero no las #aba$ La sustancia #aca Aue la su%er*icie del mar estuviese lisa como una mesa de billar$ La embarcacin se sacuda con la %otencia de los motores mientras las #Blices continuaban triturando el barro, sin ningGn resultado a%arente$ Todas las miradas se volvieron #acia el yate Aue se acercaba a gran velocidad$ &#ora Aue lo vea a la luD del da, Pitt calcul Aue tendra unos cincuenta metros de eslora$ 8n lugar del blanco #abitual, el yate estaba %intado de color lavanda, idBntico al color de la camioneta de Odyssey Aue #aba visto a%arcada en el muelle$ Obra maestra de la construccin naval, el yate era la Auintaesencia del luEo n<utico$ Llevaba una lanc#a auFiliar de seis metros de eslora y un #elic%tero con ca%acidad %ara seis %asaEeros$ .a estaba lo bastante cerca como %ara leer el nombre escrito con letras doradas: 8PO,&$ :ebaEo del nombre, %intado a lo largo del mam%aro de la segunda cubierta, a%areca el mismo logo de Odyssey, un caballo al galo%e$ La bandera Aue ondeaba en lo alto de la antena de comunicaciones tambiBn mostraba al caballo sobre un *ondo color lavanda$ Pitt observ a los dos tri%ulantes Aue se a*anaban %or arriar la lanc#a auFiliar mientras otros tomaban %osiciones en la larga cubierta de %roa, con armas en las manos$ ,inguno se #aba %uesto a cubierto$ 8staban convencidos de Aue el barco %esAuero era una %resa *<cil y no se %reocu%aban %or tomar %recauciones$ & Pitt se le eriDaron los cabellos de la nuca cuando vio a un %ar de #ombres cargar un lanDagranadas$ HQiene directamente #acia nosotros Hmurmur :odge, inAuieto$ H,o se %arecen en nada a los %iratas Aue a%arecen en los libros Hgrit 4iordino desde la timonera, %or encima del estruendo de los motoresH$ ,o ca%turaban barcos
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Clive Cussler desde un yate de luEo$ 3e Eugara el cuello a Aue es robado$ H,o es robado Hre%lic PittH$ Pertenece a Odyssey$ HL oy yo, o es Aue est<n en todas %artesM HI"enBeJ Hgrit Pitt$

La odisea de Troya

HLNuB AuieresM H%regunt la muEer, Aue estaba sentada con la es%alda a%oyada en el es%eEo de %o%a$ H7aEa a la cocina, vaca todas las botellas Aue encuentres y llBnalas con el combustible del tanAue del generador$ HLPor AuB no el combustible de los motoresM HAuiso saber :odge$ HPorAue la gasolina se enciende muc#o m<s r<%ido Aue el diesel Hle eF%lic Pitt H$ Cuando las tengas llenas, %onles un %a9o retorcido en el cuello$ HLNuieres Aue %re%are ccteles 3olotovM H8sa es la idea$ "enBe no #aba acabado de baEar a la cocina, cuando el Epona comenD a virar #acia ellos en una am%lia curva$ &#ora Aue avanDaba de %roa #acia ellos, la distancia se acort r<%idamente$ 4racias al cambio de rumbo, Pitt vio Aue tena los cascos dobles de un catamar<n$ H i no conseguimos salir de esta monta9a de barro H%rotest, irritadoH, nos veremos metidos en una com%licacin muy eFas%erante$ HL1na com%licacin muy eFas%eranteM Hre%iti 4iordinoH$ L8so es lo meEor Aue se te ocurreM 8ntonces, %ara el asombro de todos, 4iordino sali corriendo de la timonera, subi la escalerilla #asta el tec#o, %ermaneci Auieto durante un instante como un saltador olm%ico en un tram%oln y salt sobre la cubierta de %o%a entre Pitt y 4unn$ NuiD< slo *ue un ca%ric#o del destino, %ero el %eso de 4iordino y la *uerDa del im%acto contra la cubierta de %o%a *ue eFactamente lo Aue *altaba %ara Aue se soltara la %roa$ Como Auien saca el %ie #undido en el barro %oco a %oco, el barco se *ue se%arando del lBgamo #asta Aue la Auilla se solt totalmente y el Poco Bonito sali dis%arado marc#a atr<s como lanDado %or una #onda$ Pitt #iDo lo im%osible %or contener la risa$ H,o deEes Aue te diga nunca m<s Aue debes adelgaDar$ 4iordino le dedic la meEor de sus sonrisas$ HTranAuilo, no lo #arB$ H2a llegado el momento de llevar a cabo nuestra bien %re%arada #uida HdiEo Pitt H$ "udi, ocG%ate del timn y ag<c#ate todo lo Aue %uedas$ "enBe, tG y Patric! %oneos a cubierto detr<s de toda la c#atarra Aue #emos a%ilado en la %o%a$ &l y yo nos esconderemos entre las redes$ Pitt no #aba acabado de dar las instrucciones cuando uno de los tri%ulantes del luEoso yate dis%ar el lanDagranadas$ 8l %royectil entr %or la escotilla de babor de la timonera y sali %or la ventana de estribor %ara acabar en el agua, donde estall$ H8s una suerte Aue no estuviera all Hcoment 4unn, con el com%ortamiento de alguien Aue %asea %or el %arAue$ (53

Clive Cussler HL8ntiendes a#ora %or AuB te recomendB agac#arteM

La odisea de Troya

4unn salt al interior de la timonera e #iDo girar el timn %ara a%artar el barco del barro Aue ascenda de las %ro*undidades$ Pero, antes de Aue %udiera acelerar, otro %royectil atraves el casco e im%act contra el motor de estribor$ 3ilagrosamente no #ubo un gran estallido, %ero se %rovoc un incendio al encender el combustible Aue se derramaba del motor destroDado$ Casi en un acto re*leEo, 4unn deE de acelerar %ara im%edir Aue el combustible de alguna tubera rota alimentara el *uego$ :odge tom la iniciativa, se lanD %or la escotilla a la sala de m<Auinas y cogi un eFtintor de su so%orte en un mam%aro$ Nuit el %asador de seguridad, a%ret el gatillo y atac las llamas #asta Aue solo una gran columna de #umo sali %or la escotilla abierta$ HL8stamos #aciendo aguasM Hgrit Pitt desde debaEo de la red$ HI8sto es un desastre, %ero la sentina est< secaJ Hres%ondi :odge entre toses$ Para los tri%ulantes del yate %irata %areca como si el %esAuero estuviese #erido de muerte, mientras observaban la columna de #umo Aue esca%aba del interior del casco$ Convencidos de Aue los marineros estaban muertos o gravemente #eridos, el ca%it<n del yate orden %arar los motores, y deE Aue la embarcacin cruDara %or delante de la %roa del Poco Bonito$ HLTodava tenemos %otencia, "udiM H8l motor de estribor est< destroDado, %ero el de babor *unciona$ H8n ese caso, acaban de cometer una gran eAuivocacin Hcoment Pitt con una sonrisa aviesa$ HLPuedo saber %or AuBM H%regunt "udi$ HL"ecuerdas el barco %irataM HClaro Aue s$ 4unn cerr el acelerador del motor Aue *uncionaba y deE Aue el barco Auedara inmvil$ 8l enga9o *uncion$ eguro de Aue su vctima estaba a %unto de irse a %iAue, el ca%it<n del yate mordi el anDuelo y se acerc tranAuilamente$ Pasaron los segundos, #asta Aue el yate estuvo casi encima de ellos$ &l com%robar Aue no se vea ningGn movimiento a bordo y Aue el #umo continuaba saliendo %or la escotilla, no dis%araron contra el barco a%arentemente inde*enso$ 8ntonces un #ombre barbudo se asom %or la ventana de la timonera del yate, y #abl con un *uerte acento sure9o a travBs de un meg<*ono$ H& todos los Aue %uedan escuc#arme$ i no abandon<is el barco, lo volaremos$ ,o intentBis utiliDar la radio$ "e%ito, no utilicBis la radio$ Tenemos a bordo a%aratos de deteccin y sabremos inmediatamente si intent<is comunicaros$ TenBis un minuto %ara saltar al agua$ Os garantiDo Aue os llevaremos sanos y salvos al %uerto m<s cercano$ HL"es%ondemosM H%regunt 4unn$ HNuiD< %odramos #acer lo Aue dice Hmurmur :odgeH$ 3e gustara ver de nuevo a mis #iEos y nietos$ H i eres ca%aD de con*iar en la %alabra de un %irata Hre%lic Pitt en tono *roH, tengo una mina de oro en ,e-ar!, ,ueva Cersey, Aue te vendera barato$ in #acer caso de la %resencia del yate, Pitt a%areci a la vista y se abri %aso entre
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Clive Cussler La odisea de Troya los obEetos amontonados a %o%a %ara llegar al m<stil suEeto al es%eEo de %o%a, donde ondeaba la bandera nicaragZense$ &rri la bandera, desat los cordones y la Auit$ Luego sac el %aAuete Aue llevaba debaEo de la camisa$ 1n minuto m<s tarde, un nuevo %abelln de seda de un metro cincuenta %or noventa centmetros ondeaba en el m<stil$ H&#ora saben de dnde venimos HdiEo Pitt, mientras todos miraban con res%eto y amor las barras y estrellas Aue ondeaban desa*iantes con la brisa$ "enBe volvi a cubierta, cargada con dos Earras de cristal y una botella de vino llenas de gasolina$ 8valu la situacin de una oEeada, y %ronto se dio cuenta de lo Aue iba a suceder$ H,o %ensar<s embestirlo, LverdadM H%regunt, es%antada$ H:i cu<ndo Hgrit 4unn, con un tono Aue re*leEaba su entusiasmo y el rostro im%asible de un Eugador de %Auer Aue se ec#a un *arol$ HI,oJ Hgimi "enBeH$ ,o es un #olograma$ 8s un obEeto slido$ i lo embistes, el barco se %legar< como el acorden de La-rence @el!$ H8so es lo Aue es%ero Hre%lic Pitt, con dureDaH$ TG y Patric! encended las mec#as y %re%araos %ara arroEar los ccteles en cuanto c#oAuemos$ .a no #aba tiem%o %ara vacilaciones$ 8l yate estaba %asando lentamente %or delante de la %roa del Poco Bonito, a %oco m<s de treinta metros$ 4iordino le arroE a Pitt una de las carabinas 35 y comenDaron a dis%arar contra el yate$ 4iordino dis%ar en autom<tico una r<*aga de balas OT&, de calibre 5,5+ milmetros contra la timonera, mientras Pitt a%untaba y dis%araba tiro a tiro contra el tri%ulante Aue em%u9aba el lanDagranadas$ Lo abati con el segundo dis%aro$ Otro #ombre se agac# %ara recoger el arma, %ero Pitt tambiBn lo elimin$ &tnitos al ver Aue el Poco Bonito se de*enda, la tri%ulacin del yate corri a %onerse a cubierto sin res%onder al *uego$ 4iordino no lo saba, %ero una de sus balas #aba alcanDado en el #ombro al ca%it<n, Aue a#ora estaba tumbado en el suelo de la timonera, *uera de la vista$ 8n el mismo momento, otra r<*aga acab con la vida del timonel, y el yate comenD a desviarse sin nadie al timn$ Con un Gnico motor en *uncionamiento, la velocidad m<Fima del Poco Bonito se reduEo a la mitad, %ero as y todo continu avanDando con *uerDa m<s Aue su*iciente %ara #acer la tarea$ ,o #iDo *alta Aue nadie avisara Aue deban sentarse Eunto al mam%aro y %rotegerse la cabeDa con los braDos$ "enBe y :odge miraron asustados los c#alecos salvavidas de color naranEa Aue les #aba dado 4unn$ 8n la timonera, "udi %ermaneca im%asible, con las manos bien suEetas al timn$ La Gnica #Blice bata el agua, im%ulsando al %esAuero en lnea recta #acia el luEoso yate$ Los tri%ulantes miraban al Poco Bonito con una eF%resin donde se meDclaban el asombro y el es%anto al com%render Aue el ino*ensivo %esAuero no estaba dis%uesto a arroEar la toalla sino Aue se abalanDaba sobre ellos con la intencin de embestirlos$ La sor%resa era total al encontrarse con un lobo vestido con %iel de cordero$ 2asta entonces, ninguna otra embarcacin #aba o*recido resistencia antes de ser ca%turada$ TambiBn los #aba acobardado ver Aue en el m<stil ondeaba la bandera norteamericana$ Pitt y 4iordino continuaron barriendo la cubierta con sus dis%aros #asta Aue no Aued ni un solo tri%ulante a la vista, mientras el Poco Bonito acortaba distancias$ 8l Epona %areca m<s grande Aue nunca, mientras se lanDaban contra el casco casi en el centro, un %oco %or detr<s de la timonera$ Las cubiertas estaban desiertas$ Los (55

Clive Cussler La odisea de Troya tri%ulantes #aban esca%ado como coneEos asustados %ara ir a ocultarse baEo cubierta y %rotegerse de los certeros dis%aros Aue e*ectuaban desde el %esAuero$ 8l Poco Bonito %areca un barco esca%ado del in*ierno, con el #umo del tubo de esca%e Aue se meDclaba con la columna de #umo negro Aue continuaba saliendo %or la escotilla de la sala de m<Auinas, y Aue el viento Aue so%laba de %roa arrastraba #acia %o%a como una estela$ 4unn #aba servido como o*icial eEecutivo a bordo de un destructor lanDamisiles Aue #aba embestido a un submarino iraAu en Bl 3editerr<neo durante la guerra %ara derrocar a addam 2ussein$ 8n aAuella accin slo se #aba visto la torreta del sumergible$ &#ora tena delante un gigantesco yate Aue se levantaba como un edi*icio$ )altaban dieD segundos %ara el im%acto$

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Pitt y 4iordino deEaron a un lado las carabinas y se %re%araron %ara la colisin$ "enBe, acurrucada Eunto al mam%aro de la timonera, vio los rostros im%asibles de los dos #ombres$ ,o mostraban ni la m<s mnima #uella de miedo o tensin$ Parecan tan indi*erentes como un %ar de %atos en una c#arca baEo la lluvia$ 8n la timonera, 4unn %re%araba la secuencia de sus movimientos$ &%unt la %roa %ara c#ocar contra la sala de m<Auinas del yate, Aue estaba detr<s del saln comedor$ :es%uBs del im%acto, lo im%ortante era dar marc#a atr<s y rogar Aue el Gnico motor %udiera arrancar al Poco Bonito del boAuete Aue abrira y mantenerse a *lote mientras el enemigo iniciaba un viaEe sin retorno #asta el *ondo del mar$ 8l a*inado casco del Epona se vea tan cerca Aue 4unn tuvo la sensacin de Aue si sacaba la mano %or el aguEero donde #aba estado el %arabrisas, %odra tocar la estiliDada imagen del caballo$ La mole del yate ocult el sol$ 8ntonces todo comenD a transcurrir como en c<mara lenta, cuando al estruendo de la colisin le sigui un agudo sonido rec#inante Aue %areca interminable$ La %roa del Poco Bonito se em%otr en el casco de estribor de su gigantesco antagonista y abri un boAuete en *orma de Q, Aue destroD la sala de m<Auinas y acab con la vida de los Aue estaban dentro$ "enBe y :odge se levantaron %ara lanDar los reci%ientes llenos de gasolina, con las mec#as encendidas$ 1na de las botellas rebot en la cubierta de teca sin rom%erse, %ero la otra se #iDo a9icos y de inmediato a%areci una gran bola de *uego Aue se eFtendi sobre la borda como una catarata gnea$ & continuacin lanDaron las Earras, y luego la botella de vino, y todas estallaron en un incendio Aue abarc la mitad del yate$ La luEosa embarcacin se convirti de %ronto en lo Aue %areca la %esadilla de un %sictico$ in es%erar a Aue el %esAuero %erdiera el im%ulso, 4unn %uso la marc#a atr<s$ :urante unos segundos Aue %arecieron eternos, el Poco Bonito %ermaneci inmvil, con la destroDada %roa #undida casi dos metros en el casco del Epona, atra%ada como un %u9o en un tornillo de banco, mientras la #Blice *ustigaba el agua convulsivamente$ :ieD segundos, Auince, des%uBs veinte$ Por *in, con un agudo c#irrido del %l<stico y los metales al rom%erse, comenD a se%ararse$ 8n cuanto la destroDada %roa deE el es%acio libre, el lBgamo marrn entr %or el boAuete como un torrente y el yate comenD a escorar$ :os de los tri%ulantes del Epona, Aue estaban en el casco o%uesto, comenDaron a dis%arar con sus armas autom<ticas contra el Poco Bonito$ u %untera era bastante
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Clive Cussler La odisea de Troya incierta y dis%araban baEo %orAue su mirada se vea a*ectada %or la inclinacin del casco de estribor$ Los %royectiles levantaron surtidores en el agua alrededor del %esAuero y unos cuantos atravesaron el casco$ 8l agua %enetr inmediatamente %or los %eAue9os ori*icios$ Pitt y 4iordino dis%araron a bulto entre el #umo y las llamas #asta Aue ces toda resistencia a bordo del yate$ La su%erestructura estaba oculta %or el #umo y el *uego$ e escuc#aban claramente los gritos y alaridos en medio de la con*lagracin$ &vivadas %or una leve brisa, las llamas asomaron %or el enorme boAuete en el casco de estribor$ 8l catamar<n se #unda cada veD m<s, al tiem%o Aue el casco de babor se levantaba %or encima del agua$ Todos los Aue estaban a bordo del Poco Bonito se amontonaron en la borda %ara contem%lar *ascinados la agona del yate$ La tri%ulacin del Epona subi sin demora al #elic%tero, Aue ya tena los motores en marc#a$ 8l %iloto com%ens el <ngulo de inclinacin en el des%egue y de inmediato %uso rumbo a tierra, sin %reocu%arse %or los #eridos a los Aue acababa de condenar a una muerte segura$ HPonte a su costado Hle orden Pitt a 4unn$ HLNuieres Aue lo abordeM H%regunt "udi, inAuieto$ HNuiero Aue te acerAues lo su*iciente %ara Aue %ueda saltar a bordo$ Consciente de Aue no tena sentido discutir con Pitt, 4unn se encogi de #ombros y comenD a acercar el barco averiado al yate, Aue arda desde la timonera #asta la %roa$ "ealiD la maniobra marc#a atr<s %ara aliviar la %resin del agua Aue entraba %or la %roa rota$ 3ientras tanto, 4iordino trabaEaba *uriosamente entre los destroDos de la sala de m<Auinas del Poco Bonito #aciendo las re%araciones im%rescindibles %ara mantener el barco a *lote y con %otencia$ "enBe se ocu% de des%eEar la cubierta de todo lo su%er*luo, %or el sencillo %rocedimiento de arroEarlo %or la borda$ :odge, Aue estaba tiDnado de %ies a cabeDa, baE a la sentina, arrastr una bomba de ac#iAue #asta la seccin de %roa y comenD a bombear %ara ac#icar el agua Aue entraba %or el aguEero Aue llegaba #asta el mam%aro de %roa$ Pitt es%er mientras 4unn maniobraba cuidadosamente %ara situar el Poco Bonito Eunto al Epona y cuando casi se tocaban se encaram a la borda y salt a la cubierta del catamar<n detr<s del saln comedor$ &*ortunadamente, la brisa em%uEaba el *uego #acia %roa y la seccin de %o%a aGn estaba libre del incendio$ i %retenda encontrar a algGn su%erviviente, tendra Aue #acerlo a la carrera antes de Aue el yate se #undiera en las %ro*undidades$ 8l rugido del incendio descontrolado era como el de una locomotora lanDada a toda velocidad$ 8ntr en el saln comedor y lo encontr vaco$ Tam%oco encontr a nadie en las otras salas$ 'ntent subir la escalerilla al*ombrada #asta la timonera, %ero se encontr con una %ared de *uego Aue lo oblig a retroceder$ 8l #umo se le colaba %or la nariD #asta los %ulmones$ Le lloraban y le ardan los oEos$ Con los cabellos y las ceEas c#amuscadas, ya estaba %or renunciar a la bGsAueda y abandonar el barco cuando tro%eD con un cuer%o tendido en el suelo de la cocina$ e agac# y al tocarlo se sor%rendi al com%robar Aue se trataba de una muEer vestida slo con un biAuini$ e la carg al #ombro y regres tambale<ndose a la cubierta de %o%a, casi a#ogado y ciego %or el #umo$ (5/

Clive Cussler La odisea de Troya 4unn evalu la situacin en un santiamBn y acerc el %esAuero al yate #asta Aue c#ocaron las bordas$ Luego sali corriendo de la timonera y ayud a Pitt a %asar el cuer%o inerte de la muEer %or encima de la borda$ 8l calor de las llamas comenD a c#amuscar la %intura del casco del Poco Bonito$ :es%uBs de acostar a la muEer suavemente en la cubierta, y sin tener tiem%o %ara *iEarse en otro detalle m<s all< de la larga cabellera roEa, 4unn corri de regreso a la timonera y se a%resur a a%artar al barco del catamar<n incendiado$ Pitt, Aue a%enas si %oda ver con los oEos irritados %or el #umo, le busc el %ulso y com%rob Aue era normal, lo mismo Aue la res%iracin$ Le a%art los cabellos roEos de la *rente, donde tena un moretn del tama9o de un #uevo$ :eduEo Aue al %roducirse la colisin se #aba gol%eado la cabeDa con tanta *uerDa Aue #aba %erdido el conocimiento$ La %iel del rostro, los braDos y las largas y %er*ectamente torneadas %iernas mostraban un bronceado uni*orme$ u rostro era de una gran belleDa, con una teD sin m<cula y los labios gruesos y sensuales$ La nariD res%ingona era el com%lemento %er*ecto$ Como tena los oEos cerrados, no %oda ver su color$ Pero todo lo dem<s mostraba una muEer muy atractiva, con el cuer%o esbelto de una bailarina$ "enBe acab de arroEar %or la borda una caEa de boyas y se acerc r<%idamente a la muEer tendida en la cubierta$ H&yGdame a llevarla abaEo$ .o me ocu%arB de atenderla$ Todava medio ciego, Pitt llev a la muEer del yate #asta su camarote y la acost en la litera$ H olo tiene un buen c#ic#n en la *rente HcomentH$ Podras suministrarle aire de una de las botellas %ara ayudarle a lim%iar el #umo de los %ulmones$ Pitt subi a cubierta a tiem%o %ara %resenciar el *inal del yate$ e #unda lentamente, con el casco y la su%erestructura Aue una veD #aban sido de color lavanda ennegrecidos %or el *uego y manc#ados con el lBgamo marrn$ 1n %atBtico y triste *inal %ara un #ermoso barco$ Lament #aber sido el causante de su desa%aricin$ Pero des%uBs la lgica reem%laD a la tristeDa, cuando se imagin al Poco Bonito su*riendo el mismo destino, con toda su tri%ulacin muerta$ u %esar *ue sustituido %or la eu*oria de Aue sus com%a9eros y Bl estuvieran sanos y salvos$ 8l casco de estribor del catamar<n ya estaba #undido del todo debaEo del agua marrn$ 8l casco de babor %ermaneci un %ar de minutos en el aire mientras la su%erestructura se sumerga lentamente, deEando atr<s una es%iral de #umo$ Las #Blices de bronce %ulido brillaron al sol, y luego desa%arecieron$ 8Fce%to %or el siseo cuando el agua a%ag las llamas, el yate se #undi en silencio, sin %rotestas, como si Auisiera ocultar cuanto antes en AuB mina se #aba convertido$ Lo Gltimo Aue se vio de Bl *ue la bandera con el caballo dorado$ Luego, el indi*erente mar marrn se la engull$ Tras la desa%aricin, el combustible a*lor a la su%er*icie y se eFtendi sobre el lBgamo %ara %intarlo de negro con manc#as Aue el sol volva irisadas$ :e cuando en cuando a%arecan burbuEas, Eunto con restos Aue salan a la su%er*icie y se Auedaban all, como si es%eraran ser arrastrados #asta alguna %laya leEana %or el viento y las mareas$ Pitt le dio la es%alda a la tragedia y entr en la timonera, Aue tena el suelo cubierto
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Clive Cussler de cristales rotos$

La odisea de Troya

HLNuB te %arece, "udiM LLlegaremos a la costa o tendremos Aue acomodarnos en las balsasM HNuiD< lo consigamos si &l logra Aue el motor no se %are y Patric! consigue ac#icar el agua Aue entra %or la %roa, cosa Aue %arece %oco %robable$ 8ntra m<s de lo Aue sacamos$ HTambiBn entra agua %or los aguEeros de las balas, %or debaEo de la lnea de *lotacin$ H2ay una lona en uno de los armarios$ i %udiBramos baEarla sobre la %roa como una m<scara, AuiD< lograramos reducir la entrada de agua lo su*iciente %ara Aue no su%ere la ca%acidad de la bomba$ Pitt mir #acia la %roa, Aue estaba #undida casi medio metro en el agua$ H.o me encargo$ H,o tardes muc#o Hle advirti 4unnH$ ContinuarB marc#a atr<s %ara disminuir el ritmo de la inundacin$ Pitt se asom a la escotilla de la sala de m<Auinas$ H&l, LAuB tal %inta la *iestaM 4iordino se acerc a la escotilla$ 8staba #undido #asta las rodillas en el agua meDclada con lBgamo marrn, tena las ro%as em%a%adas, y las manos, los braDos y el rostro cubiertos de aceite$ H&%enas si consigo mantenerme %or delante, y crBeme, esto no es una *iesta$ HLPuedes ec#arme una mano en cubiertaM H:ame cinco minutos %ara lim%iar la bomba$ 8l lBgamo la ta%ona si no lim%io los *iltros$ Pitt baE la escalerilla y *ue #asta el armario ubicado m<s all< de los camarotes, %ara sacar la lona encerada$ Pesaba muc#o, %ero consigui arrastrarla #asta la escotilla de %roa y sacarla a cubierta$ 4iordino no tard en reunirse con BlP %or el as%ecto, %areca #aberse cado en un %oDo de alAuitr<n$ 8ntre los dos des%legaron la lona y ataron las cuatro %untas con cabos de nailon$ 8n dos de las %untas ataron %artes del motor destroDado %or la granada, %ara Aue se #undieran$ 8n cuanto estuvieron %re%arados, Pitt le #iDo una se9a a 4unn %ara Aue reduEera la velocidad$ LanDaron la lona %or encima de la %roa a%lastada, con los cabos bien suEetos$ 8s%eraron a Aue el lado de la lona con los %esos se sumergiera en la meDcla de agua y lBgamo$ Luego Pitt le grit a 4unn$ HI3uy bien, a#ora adelante muy des%acioJ e situaron uno a cada banda y tiraron de los cabos #asta Aue el eFtremo sumergido Aued %or debaEo de la %roa$ & continuacin ataron los dos cabos y luego recogieron los otros dos cabos %ara Aue la lona cubriera toda la seccin da9ada, cosa Aue reduEo considerablemente la entrada de agua$ 8n cuanto acabaron de atar los dos cabos restantes, Pitt se asom a la escotilla de %roa$ HLNuB tal a#ora, Patric!M (56

Clive Cussler La odisea de Troya H)unciona Hres%ondi :odge, cansado %ero contentoH$ 2abBis conseguido reducir la entrada de agua en un oc#enta %or ciento$ La bomba %odr< ac#icar el resto sin %roblemas$ HTengo Aue volver a la sala de m<Auinas HdiEo 4iordinoH$ Tiene un as%ecto #orrible$ HComo tG Ha*irm Pitt con una sonrisa$ &%oy un braDo en los #ombros de su com%a9eroH$ &vsame si necesitas Aue te ec#e una mano$ H,o #ar<s m<s Aue incordiarme$ TendrB las cosas controladas dentro de un %ar de #oras$ Pitt entr en la timonera$ H.a %odemos %onernos en camino, "udi$ 8l %arc#e %arece Aue *unciona$ H8s una suerte Aue los controles del navegador estBn intactos$ 2e %rogramado el rumbo a 7arra del Colorado, en Costa "ica$ &ll tengo un vieEo amigo de la &rmada Aue est< retirado y Aue vive Eunto a un club n<utico$ &tracaremos en su muelle y #aremos las re%araciones necesarias %ara %oder llegar luego al astillero de la ,13& en )ort Lauderdale$ H1na sabia decisin$ HPitt se9al #acia el enorme y misterioso buAue %ortacontenedores Aue se vea *ondeado *rente a 7arra del "o 3aDH$ Podramos tener %roblemas si vamos all$ 3<s vale %revenir Aue curar$ HTienes raDn$ 8n cuanto las autoridades nicaragZenses se enteren de Aue #emos #undido un yate en sus aguas, nos detendr<n$ H e enEug con un tra%o la sangre Aue le manaba de un corte en la meEillaH$ LCu<l es la #istoria de la muEer Aue rescatasteM HLa averiguarB en cuanto recobre el conocimiento$ HL2as llamado al almirante %ara in*ormarle de lo ocurrido, o Auieres Aue lo #aga yoM H.a lo llamo yo$ Pitt *ue a la cocina y se sent delante del ordenador Aue la tri%ulacin usaba %ara entretenerse con los Euegos, enviar correos electrnicos y buscar alguna cosa en internet$ 8scribi el nombre del yate, Epona, y es%er los resultados del buscador$ 8n menos de un minuto, a%areci en la %antalla el baEorrelieve de una muEer con dos caballos y una breve descri%cin de la diosa celta de los caballos y la *ertilidad$ Ley la in*ormacin, a%ag el ordenador y sali de la cocina$ e cruD con "enBe en el %asillo Aue se%araba los camarotes$ HLNuB tal est<M Hle %regunt$ H i %or mi *uera, ya #ubiera arroEado %or la borda a esa estG%ida arrogante$ HL'nso%ortableM H,i te lo imaginas$ 8n cuanto abri los oEos, comenD a meterse conmigo$ ,o solo es una mandona, sino Aue no #abla m<s Aue es%a9ol$ H"enBe #iDo una %ausa y sonri con %icardaH$ 8s una *arsante$ HLCmo lo sabesM H3i madre se a%ellidaba .barra$ .o #ablo el es%a9ol muc#o meEor Aue nuestra invitada$
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Clive Cussler HL e niega a res%onder en inglBsM

La odisea de Troya

H&s es, %ero es %ura *arsa$ Nuiere #acernos creer Aue slo es una %obre muEer meFicana Aue trabaEaba de cocinera$ 8l maAuillaEe y el biAuini de dise9o la traicionan$ La ta tiene clase$ ,o es una criada$ Pitt desen*und su vieEa Colt $55$ H:BEame Aue Euegue al ti%o duro con ella$ 8ntr en el camarote donde estaba la muEer, se acerc a ella y a%oy suavemente el ca9n del arma en la nariD res%ingona$ H iento tener Aue matarte, %reciosa, %ero no Aueremos deEar testigos$ Lo com%rendes, LverdadM Los oEos color <mbar se desorbitaron y biDAuearon al mirar la %istola$ Le temblaron los labios al sentir el *ro del acero$ 3ir los inescrutables oEos verdes de Pitt$ HI,o, no, %or *avorJ Hgrit en inglBsH$ I,o me mateJ Tengo dinero$ :BEeme vivir y le #arB un #ombre rico$ Pitt mir a "enBe, Aue lo miraba boAuiabierta, sin tener muy claro si acabara dis%ar<ndole a la muEer$ HLNuieres ser rica, "enBeM "enBe com%rendi el Euego y lo sigui$ H.a tenemos una tonelada de oro escondida en la bodega$ H,o te olvides de los rubes, las esmeraldas y los diamantes Ha9adi Pitt$ HNuiD< decidamos no arroEarla a los tiburones durante un %ar de das si nos dice todo lo Aue sabe del *also barco %irata, y %or AuB nos %ersiguieron durante toda la noc#e con la intencin de matarnos a todos y #undir nuestro barco$ HI , s, %or *avorJ Hbalbuce la muEerH$ IPuedo decirles lo Aue sBJ Pitt advirti un eFtra9o re*leEo en los oEos, Aue no invitaba %recisamente a la con*ianDa$ HTe escuc#amos$ H8l yate era de mi es%oso y mo HcomenDH$ 8st<bamos #aciendo un crucero desde avanna# a travBs del canal de Panam< #asta an :iego, cuando se nos acerc lo Aue %areca un ino*ensivo barco %esAuero cuyo ca%it<n nos %idi un botiAun de emergencia %ara tratar a un marinero #erido$ Por desgracia mi marido cay en la tram%a y, antes de Aue %udiBramos reaccionar, los %iratas #aban abordado nuestro yate$ H&ntes de continuar HdiEo PittH, ser< meEor Aue nos %resentemos$ oy :ir! Pitt y ella es "enBe )ord$ H2a sido una descortesa %or mi %arte no #aberles dado las gracias %or salvarme$ 3e llamo "ita &nderson$ HLNuB le %as a su marido y a la tri%ulacinM HLos asesinaron a todos y arroEaron los cad<veres al mar$ & m me %erdonaron %orAue creyeron Aue les servira como cebo %ara atra%ar a otros barcos$ HL& AuB se re*iereM H%regunt "enBe$ (5(

Clive Cussler La odisea de Troya HCrean Aue ver a una muEer en biAuini en la cubierta los #ara acercarse lo bastante %ara abordarlo$ HL8se *ue el Gnico motivo %ara %erdonarle la vidaM H%regunt Pitt con un tono de duda$ La muEer asinti con un gesto$ HLTiene alguna idea de AuiBnes eran o de dnde venanM H8ran bandidos nicaragZenses convertidos en %iratas$ & mi marido y a m nos #aban advertido Aue no naveg<ramos %or estas aguas, %ero cremos Aue al navegar cerca de la costa no correramos ningGn %eligro$ H,o deEa de ser curioso Aue unos vulgares %iratas su%ieran %ilotar un #elic%tero Hmurmur "enBe$ HLCu<ntos barcos ca%turaron y #undieron desde Aue se #icieron con el yateM H Auiso saber Pitt$ HTres, Aue yo se%a$ :es%uBs de asesinar a las tri%ulaciones y a%oderarse del botn, los #undieron a todos$ HL:nde estaba usted cuando c#ocamos con el yateM H%regunt "enBe$ HL8so *ue lo Aue %asM Hre%lic la muEer, con una eF%resin inocenteH$ 8staba encerrada en mi camarote$ 8scuc#B el ruido de unas eF%losiones y dis%aros$ :es%uBs el yate se sacudi violentamente y estall un incendio$ Lo Gltimo Aue recuerdo antes de %erder el conocimiento *ue ver cmo se destroDaba el mam%aro del camarote$ Cuando volv a abrir los oEos, me encontrB aAu$ HL"ecuerda alguna otra cosa anterior a la colisin y el incendioM "ita sacudi la cabeDa lentamente$ H,ada$ 3e tenan %risionera en el camarote y slo me deEaban salir cuando se estaban %re%arando %ara ca%turar algGn otro barco$ HL& AuB vena utiliDar el #olograma del bergantn %irataM H%regunt "enBeH$ &Auello %areca un truco destinado a mantener a los barcos aleEados de la Dona, m<s Aue un acto de %iratera$ HL2ologramaM H"ita %uso cara de des%istadaH$ ,i siAuiera sB AuB es eso$ Pitt sonri %ara sus adentros$ Tena muy claro Aue "ita &nderson se estaba inventando una #istoria sobre la marc#a$ "enBe tena raDn$ 8l maAuillaEe de "ita no era %recisamente el de una muEer cuyo marido #aba sido asesinado y Aue #ubiese sido maltratada %or los %iratas$ Los labios im%ecablemente %intados de un luminoso color rosa beige, los oEos delineados con un %er*ilador de color avellana oscuro y el res%landor de su teD, eran se9ales claras de una vida elegante$ :ecidi atacarla a *ondo %ara ver cmo reaccionaba$ HLCu<l es su relacin con OdysseyM Hle %regunt bruscamente$ 8n un %rimer momento, la muEer no entendi el cambio$ Luego comenD a darse cuenta de Aue esas %ersonas no eran unos sim%les %escadores$ H,o sB de AuB me #abla Hres%ondi$ HL u es%oso no era un em%leado de la cor%oracin OdysseyM
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Clive Cussler La odisea de Troya HLPor AuB lo %reguntaM Hre%lic "ita, como una manera de ganar tiem%o y recu%erarse de la sor%resa$ H8l yate llevaba la imagen de un caballo, Aue es el logo de Odyssey$ Las ceEas %er*ectamente de%iladas se enarcaron un milmetro$ 8ra buena, %ens Pitt, muy buena$ ,o se asustaba *<cilmente$ e dio cuenta de Aue "ita no era la ociosa consorte de un millonario$ Le gustaba estar al mando, dar las rdenes$ Le %areci divertido cuando la muEer intent un contraataAue$ HLNuiBnes son ustedesM Hle es%et con un tono desabridoH$ ,o son %escadores$ H,o Hres%ondi PittH$ Pertenecemos a la -ational .nder/ater and 0arine gency estadounidense y estamos realiDando una eF%loracin cient*ica %ara encontrar el origen del lBgamo marrn$ La res%uesta de Pitt *ue como si le #ubiese dado una bo*etada$ La a%arente com%ostura se derrumb en el acto$ &ntes de Aue %udiera contenerse, eFclam: H,o %uede ser$ 1stedes] H,o acab la *rase$ HTendramos Aue estar muertos como consecuencia de la eF%losin en el canal de 7lue*ields$ HPitt acab la *rase %or ella$ HLLo sabaM HdiEo "enBe, Aue se acerc a la litera como si tuviese la intencin de estrangular a "ita$ HLo saba Ha*irm Pitt$ uEet a "enBe de un braDo %ara evitar Aue las cosas %asaran a mayores$ HLPor AuBM H%regunt la cient*icaH$ LNuB #icimos %ara merecer una muerte #orribleM "ita no abri la boca$ La eF%resin de su rostro #aba %asado de la sor%resa a la clera meDclada con odio$ & "enBe le #abra encantado borr<rsela de un %u9etaDo$ HLNuB #aremos con ellaM H,ada$ HPitt se encogi de #ombros$ Tena claro Aue se #aba acabado el Euego$ "ita no les dira nada m<sH$ La tendremos encerrada en el camarote #asta Aue lleguemos a Costa "ica$ Le dirB a "udi Aue llame a la %olica %ara Aue nos es%eren en el muelle y se la lleven en custodia$ Pitt estaba muerto de cansancio, %ero tambiBn lo estaban los dem<s$ &Gn le Auedaba una tarea antes de %oder ec#ar una cabeDada$ 3ir en derredor en busca de la tumbona, %ero entonces record Aue "enBe la #aba arroEado %or la borda$ e sent en la cubierta, donde ya no Auedaba nada de los a%areEos %esAueros de utilera, a%oy la es%alda en el mam%aro y marc un nGmero en su mvil 4lobalstar$ HLPor AuB no #e tenido noticias vuestras #asta a#oraM H%regunt en*adado, en cuanto atendi la llamada$ H2emos tenido muc#o trabaEo Hre%lic Pitt$ :edic los siguientes veinte minutos a %onerlo al corriente de todo lo sucedido$ andec!er escuc# sin interrum%irlo #asta Aue Pitt acab de relatarle su conversacin con "ita &nderson$ (53 andec!er,

Clive Cussler La odisea de Troya HLNuB relacin %uede tener %ecter con todo este asuntoM H8l tono del almirante re*leE su desconcierto$ H&#ora mismo dira Aue tiene un secreto Aue ocultar y est< dis%uesto a asesinar a la tri%ulacin de cualAuier barco Aue entre en su territorio$ H2e escuc#ado Aue tienen contratos de construccin con la C#ina "oEa en ,icaragua y Panam<$ HLoren mencion la misma relacin durante la cena de la otra noc#e$ HOrdenarB Aue investiguen las actividades de Odyssey Hmani*est andec!er$ H.a %uestos en ello, tambiBn %odramos investigar a "ita y su marido, as como un yate llamado Epona$ HLe dirB a .aeger Aue se ocu%e del tema$ H er< interesante saber cmo encaEa esta muEer en todo este asunto$ HL2as descubierto el origen del lBgamo marrnM HTenemos localiDada la %osicin donde surge del *ondo marino$ HLTG crees Aue es un *enmeno naturalM HPatric! :odge o%ina lo contrario$ HPitt contuvo un bosteDoH$ &*irma Aue no es %osible de ninguna manera Aue los ingredientes minerales del lBgamo %uedan salir del *ondo con la *uerDa de un ca9onaDo$ :ice Aue es un a*loramiento arti*icial$ &Au est< ocurriendo alguna cosa muy eFtra9a, Aue %arece sacada de 2a dimensi'n desconocida$ H8ntonces estamos otra veD en la lnea de salida Ho%in andec!er$ H,o del todo Hdeclar PittH$ 2ay algo Aue me gustara investigar$ H2e enviado un avin de la ,13& con el %ersonal necesario %ara realiDar las re%araciones del Poco Bonito antes de em%render el viaEe de regreso$ &terriDar< en el aero%uerto cercano al %uerto de%ortivo del ro Colorado$ 4unn, :odge y )ord volver<n a @as#ington en ese avin$ 3e gustara Aue tG y &l regresarais con ellos$ HTodava no #emos acabado el trabaEo$ andec!er no discuti$ aba desde #aca muc#o Aue Pitt no se eAuivocaba en sus Euicios$ HLCu<l es tu %lanM Pitt contem%l las monta9as cubiertas de bosAue Aue se levantaban m<s all< de las %layas de arena blanca de la costa nicaragZense$ HCreo Aue se im%one #acer un recorrido %or el ro ,icaragua$ an Cuan #asta el lago de

HLNuB es%eras encontrar en un sitio tan aleEado del mar y el lBgamo marrnM H"es%uestas Hcontest Pitt, Aue ya %ensaba en el viaEe ro arribaH$ "es%uestas a todo este embrollo$

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Clive Cussler

La odisea de Troya

PARTE TRES

:e Odisea a Odyssey
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)> de agosto de )##* Banco de la -ati9idad i entre tanto desastre el #urac<n LiDDie #aba #ec#o algo bueno, era Aue #aba barrido el lBgamo marrn Aue cubra el banco de la ,atividad$ 8l agua en el arreci*e de coral #aba recu%erado el color verde aDulado, y la visibilidad era de casi sesenta metros$ Cunto con el agua clara, los %eces #aban vuelto al entorno como si no #ubiese %asado nada$ Otro barco de investigacin cient*ica reem%laD al Sea Sprite en el estudio de la estructura sumergida$ Construido y dise9ado es%ec*icamente %ara actuar como base de las eF%loraciones submarinas en aguas %oco %ro*undas, el Sea @esteryear %ocas veces trabaEaba *uera de la vista de la costa$ 8ntre los %royectos en los Aue #aba %artici%ado *iguraban las ruinas de la biblioteca de &leEandra en 8gi%to, la *lota c#ina #undida %or un ti*n *rente a la costa Ea%onesa, los %ecios de barcos mercantes suecos y rusos en el 7<ltico y otros muc#os de gran im%ortancia #istrica$ :is%ona de cuatro %untos de amarre y con*iguraciones de buceo tanto de saturacin como de gas en su%er*icie y aire$ La %iscina en el centro del casco tena todo lo necesario %ara las o%eraciones de buceo, el lanDamiento y recu%eracin de ve#culos no tri%ulados, y maAuinaria %ara recu%erar arte*actos del *ondo marino$ 1n laboratorio de grandes dimensiones ocu%aba toda la seccin de %roa y estaba dotado con el m<s moderno instrumental cient*ico %ara analiDar y conservar los obEetos antiguos encontrados$ Con una eslora de cincuenta metros, era un %oco corto %ara lo #abitual entre los barcos de investigacin oce<nica, %ero la manga de Auince metros le %ermita o*recer muc#o es%acio y comodidad$ :os %otentes motores diesel le daban una velocidad de veinte nudos, y llevaba una tri%ulacin de cuatro #ombres y un eAui%o de dieD cient*icos$ Nuienes servan a bordo del Sea @esteryear estaban orgullosos de las muc#as veces Aue #aban reescrito la #istoria martima, y, a medida Aue %rogresaban las eF%loraciones en el banco de la ,atividad aumentaba su convencimiento de Aue se encontraban muy cerca de #acer un gran descubrimiento$ 8n un %rimer momento, los arAuelogos marinos Aue #aban visitado las #abitaciones de %iedra ni siAuiera tenan la seguridad de Aue las estructuras #ubiesen sido construidas %or el #ombre$ Tam%oco encontraron muc#os obEetos$ 3<s all< del contenido del caldero y las cosas Aue #aba sobre la cama de %iedra, solo encontraron los utensilios de la cocina$ Pero, a medida Aue continuaba la investigacin, *ueron encontrando nuevos y m<s increbles tesoros arAueolgicos$ (55

Clive Cussler La odisea de Troya 1na de las cosas Aue los gelogos del eAui%o descubrieron *ue Aue la estructura #aba estado una veD al aire libre, en lo alto de una %eAue9a colina$ 8sto sali a la luD cuando lim%iaron cuidadosamente las incrustaciones en un troDo de %oco m<s de un %almo en la %ared del dormitorio y vieron Aue las #abitaciones no #aban sido eFcavadas en la roca sino Aue las #aban levantado colocando %iedra sobre %iedra cuando el banco de la ,atividad era una isla Aue se elevaba %or encima del agua$ :ir! estaba en el laboratorio con su #ermana, ocu%ados en eFaminar los obEetos Aue se #aban trans%ortado cuidadosamente #asta el laboratorio del barco %ara des%uBs sumergirlos en cubetas de agua salada como %aso %revio al largo %roceso de conservacin$ "ecogi delicadamente un #ermoso cordn de oro trenDado Aue #aban encontrado en el lec#o de %iedra$ HTodas las reliAuias Aue #emos$recogido de la cama y el caldero %ertenecieron a una muEer$ H8s de una *abricacin muc#o m<s com%licada Aue la de las Eoyas actuales H coment ummer mientras admiraba el collar, Aue re*leEaba el sol Aue entraba %or los oEos de buey$ H2asta Aue %ueda #acer una com%aracin con los registros arAueolgicos de los arc#ivos euro%eos, tendrB Aue datarlo como %erteneciente a la era media del bronce$ La voD era suave y %ausada, como un c#ubasco de verano sobre un tec#o met<lico$ Perteneca al doctor Ce**rey Par!s, Aue se mova como un lobo descon*iado, con la cabeDa gac#a y adelantada$ 3eda m<s de dos metros y se agac#aba constantemente desde la estrats*era$ 8strella del baloncesto universitario, #aba tenido Aue abandonar el de%orte debido a una grave lesin en la rodilla$ &s Aue #aba estudiado arAueologa marina, y su tesis de doctorado #aba versado sobre las antiguas ciudades sumergidas$ 8l almirante andec!er lo #aba invitado a %artici%ar de la eF%edicin %recisamente %or ser algo Aue entraba de lleno en su es%ecialidad$ Par!s %as Eunto a la larga mesa con las cubetas donde estaban las reliAuias y se detuvo delante de un tablero de grandes dimensiones colocado en uno de los mam%aros, donde se eF#iban m<s de cincuenta *otos del edi*icio sumergido$ 2iDo una %ausa y con un l<%iD se9al un montaEe *otogr<*ico de la %lanta$ H8sto Aue tenemos aAu no es una ciudad o una *ortaleDa$ ,o a%arece ninguna estructura m<s all< de las #abitaciones Aue vosotros descubristeis en la %rimera visita$ Podramos considerar Aue en aAuel entonces *ue una mansin o un %eAue9o %alacio, Aue se convirti en la tumba de una muEer de clase alta$ NuiD< una reina o una gran sacerdotisa adinerada Aue encargaba sus %ro%ias Eoyas$ H8s una %ena Aue no Auedara nada de ella Hcoment mnima #uella del cr<neo$ 2an desa%arecido #asta los dientes$ 8n el rostro de Par!s a%areci la sombra de una sonrisa$ H us #uesos desa%arecieron #ace muc#os siglos, Eunto con todas las %rendas, %oco des%uBs de Aue el mar cubriera la estructura$ Pas a otra *oto de gran tama9o, tomada antes de Aue retiraran los obEetos de la cama de %iedraP a%oy la goma del l<%iD en un %rimer %lano de la coraDa de bronce$ HTuvo Aue ser una guerrera Aue lideraba a los #ombres en la batalla$ La coraDa de la *oto %arece estar #ec#a de una sola %ieDa y tena Aue %onBrsela %or la cabeDa, como
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ummerH$ ,i la m<s

Clive Cussler un suBter de metal$

La odisea de Troya

ummer intent imaginarse cmo le Auedara la coraDa$ 2aba ledo Aue los celtas eran %ersonas grandes %ara la B%oca, %ero la coraDa %areca demasiado %eAue9a %ara su torso$ HLCmo es %osible Aue %udiera llegar #asta aAuM H,o tengo la menor idea Hadmiti Par!sH$ iendo un arAuelogo de la lnea tradicional, Aue su%uestamente no cree en la di*usin, en los contactos entre el continente americano y otras %artes del mundo antes de Coln, estoy obligado a decir Aue esto es una *arsa %re%arada %or los es%a9oles en algGn momento %osterior al siglo Auince$ ummer *runci el entreceEo$ H,o es %osible Aue crea en esa eF%licacin$ HLa verdad es Aue no$ HPar!s sonriH$ 3enos todava des%uBs de ver todo esto$ Pero #asta Aue no %odamos demostrar *e#acientemente cmo llegaron estos obEetos al banco de la ,atividad, la controversia sacudir< la #istoria del mundo antiguo$ H,o se discute la %osibilidad de Aue los antiguos navegantes cruDaran los mares$ H,adie dice Aue sea im%osible$ 2ay Auienes #an cruDado el &tl<ntico y el Pac*ico en toda clase de embarcaciones: desde botes #ec#os con %ieles a veleros de dos metros de eslora$ 8s concebible Aue %escadores de Ca%n o de 'rlanda se vieran sor%rendidos %or una tormenta y acabaron arrastrados #asta &mBrica$ Los arAuelogos admiten Aue #ay muc#as %istas Aue sugieren la in*luencia asi<tica y euro%ea en el arte y la arAuitectura centro y sudamericana$ 8n cambio, no se #a encontrado all ningGn obEeto de este lado del c#arco$ H,uestro %adre encontr %ruebas de la %resencia de los vi!ingos en 8stados 1nidos Hse9al ummer$ HTl y &l 4iordino descubrieron obEetos de la biblioteca de &leEandra en TeFas H a9adi :ir!$ 8l arAuelogo se encogi de #ombros$ H&s y todo, aGn est< %endiente Aue en las eFcavaciones Aue se realiDan en 8uro%a y R*rica a%areDca algGn obEeto Aue %roceda del continente americano$ H&# HeFclam ummer, Aue Eug su carta de triun*oH$ LNuB me dices de los rastros de nicotina y cocana Aue se #an encontrado en las momias egi%ciasM 8l tabaco y la coca son dos %roductos eFclusivamente americanos$ H8s%eraba Aue lo mencionaras Hreconoci Par!s$ 8F#al un sus%iroH$ Los egi%tlogos todava est<n intentando desentra9ar el misterio$ HLLas res%uestas %odran estar en estas #abitacionesM H%regunt %ensativamente$ ummer

HNuiD< HdiEo Par!sH$ Los bilogos marinos est<n realiDando %ruebas de las incrustaciones encontradas en las %aredes, y los *itoAumicos analiDan los restos de la vida vegetal %ara tratar de determinar cu<nto tiem%o lleva cubierto %or el agua el edi*icio$ ummer se abstraEo en sus %ensamientos durante unos instantes$ (5/

Clive Cussler La odisea de Troya HLPodra #aber alguna inscri%cin debaEo de las incrustraciones, algo Aue los arAuelogos #ubieran %asado %or altoM Par!s se ec# a rer$ HLos %rimitivos celtas no deEaron ninguna re%resentacin artstica ni escritos Aue #ablaran de su cultura$ 8ncontrar inscri%ciones talladas es del todo im%osible, a menos Aue estemos eAuivocados al datar la construccin de ,avinia$ HL,aviniaM Par!s mir la ilustracin Aue re%roduca el edi*icio sumergido segGn la re%resentacin virtual #ec#a %or el ordenador$ H8s un nombre tan bueno como cualAuier otro$ H1n nombre tan bueno como cualAuier otro Hre%iti :ir!$ 3ir a su #ermanaH$ LNuB te %arece si tG y yo baEamos ma9ana a %rimera #ora y buscamos inscri%ciones en las %aredesM Creo Aue debemos %resentarle nuestros Gltimos res%etos a la suma sacerdotisa$ H,o os demorBis demasiado HdiEo Par!sH$ 8l ca%it<n #a ordenado levar anclas al medioda$ Nuiere llevar los obEetos a )ort Lauderdale lo antes %osible$ Cuando salieron del laboratorio, ummer mir a :ir! sin disimular la curiosidad$ HL:esde cu<ndo te deEas llevar %or la nostalgiaM H2ay una raDn %r<ctica %ara mi nostalgia$ HL M L e %uede saber cu<l esM H%regunt ummer con tono desabrido$ :ir! le devolvi la mirada con otra donde brillaba la %icarda$ HTengo la im%resin de Aue #an %asado %or alto algo muy im%ortante$ abiendo ya dnde continuar la bGsAueda, nadaron directamente a la antesala$ Las antiguas #abitaciones #aban Auedado vacas$ 2asta el da anterior #aban tenido el as%ecto de la sala de es%era de un aero%uerto$ Los cient*icos del barco #aban buscado en todas las grietas y rincones y, tras recoger los obEetos y muestras y guardarlos adecuadamente a bordo del Sea @esteryear, comenDaban a evaluar los #allaDgos$ :ir! y ummer tenan las #abitaciones %ara ellos solos$ in la %resencia de los arAuelogos Aue los vigilaran, no tenan ningGn motivo %ara tratar las %aredes con guantes de tercio%elo$ Tal como #aban %laneado, iniciaron la bGsAueda en la c<mara de entrada$ ummer se encarg de una %ared y :ir! de la otra$ "as%aron las incrustaciones con cuc#illos #asta deEar la %iedra desnuda, conscientes de Aue estaban cometiendo un sacrilegio a los oEos de los arAuelogos$ )ueron recorriendo todas las %aredes, en largas *ranEas #oriDontales, a una altura entre el metro veinte y el metro cincuenta$ Como la estatura media de los seres #umanos tres mil a9os atr<s era unos cuantos centmetros menor, el nivel de sus oEos tena Aue ser m<s baEo$ :ir! y ummer se basaron en este #ec#o #istrico %ara delimitar el <rea de bGsAueda$ 8ra un trabaEo lento$ :es%uBs de una #ora de es*uerDos inGtiles, volvieron al Sea @esteryear %ara cambiar las botellas de aire$ i bien todos los barcos de a%oyo a las o%eraciones submarinas de la ,13& contaban con c<maras #i%erb<ricas, :ir! com%robaba meticulosamente las tablas de inmersin en el ordenador %ara evitarse los
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Clive Cussler %roblemas de la descom%resin$

La odisea de Troya

Llevaban ya veinte minutos en la segunda inmersin, y #aban %asado de la antec<mara al largo %asillo, cuando ummer gol%e en la %ared con el mango del cuc#illo %ara llamar la atencin de :ir!, Aue se acerc r<%idamente y mir la seccin de la %ared Aue #aba ras%ado y Aue a#ora le se9alaba, %resa de la m<s viva eFcitacin$ ummer #aba escrito la %alabra P'CTO4"&3& en las incrustaciones$ :ir! asinti al tiem%o Aue levantaba el %ulgar, entusiasmado$ Cuntos, se %usieron a lim%iar *ebrilmente las %iedras *rot<ndolas con los guantes, aunAue con la cautela necesaria %ara no estro%ear la %reciosa reliAuia Aue comenDaba a a%arecer lentamente en la %enumbra$ &l cabo de unos %ocos minutos, las *iguras talladas en la %iedra Auedaron al descubierto$ Los #ermanos se sentan orgullosos de #aber aventaEado a los %ro*esionales y saber Aue estaban mirando lo Aue nadie #aba visto en tres mil a9os$ Los %ictogramas o*recan la tan buscada %ista %ara resolver el enigma de la casa sumergida$ :ir! alumbr las *iguras desde un lado, %ara resaltar los detalles$ Las investigaciones %osteriores revelaran Aue las im<genes recorran ambos lados del %asillo en dos *ranEas de sesenta centmetros de anc#o y a un metro cincuenta del suelo$ 8l %atrn era similar al ta%iD de 7ayona, Aue re%resentaba la batalla de 2astings librada en el a9o (0++$ :ir! y ummer *lotaron en el agua mientras contem%laban con admiracin y res%eto las *iguras, Aue mostraban #ombres a bordo de naves$ 8ran de a%ariencia eFtra9a, con grandes oEos redondos y luengas barbas$ us armas consistan en dagas de #oEa larga, es%adas cortas y #ac#as de combate con el *ilo curvo$ 2aba soldados Aue conducan carros, %ero la mayora eran in*antes$ Las escenas de batalla mostraban grandes carniceras$ Parecan re%resentar diversos combates de una guerra leEana$ TambiBn #aba im<genes de muEeres con los %ec#os desnudos Aue arroEaban lanDas contra el enemigo$ ummer %as delicadamente una mano sobre las *iguras de las guerreras$ 3ir a :ir! y le sonri con una eF%resin de su%erioridad *emenina$ Las escenas comenDaban con la %artida de unas naves Aue abandonaban una ciudad incendiada$ 3<s all<, a%arecan aDotadas %or una tormenta, y luego una serie de batallas terrestres contra unas criaturas de eFtra9o as%ecto$ 3uy cerca de la %arte in*erior estaba la Gnica nave de la *lota Aue se #aba salvado, tras la destruccin de todas las dem<s$ & continuacin a%areca la misma nave, Aue se #unda en mitad de una tem%estad$ 8n uno de los Gltimos cuadros, un #ombre y una muEer se abraDaban antes de Aue Bl %artiera en lo Aue %areca ser una balsa con una vela$ 2aban encontrado una crnica cl<sica tallada en la %iedra %or un antiguo artesano, Aue #aba %ermanecido oculta a los oEos de los #ombres debaEo del mar durante miles de a9os$ :ir! y ummer se miraron a travBs de las m<scaras con %ro*undo entusiasmo, %orAue nunca #aban imaginado Aue llegaran a descubrir algo tan increble y eFtraordinario$ :ir! se9al el %ortal Aue daba al arreci*e$ &%ag la linterna y nadaron #acia la su%er*icie$ &tr<s Auedaba un %recioso tesoro %ara Auienes *ueran a *otogra*iarlo y as eF#ibir al resto del mundo la *abulosa #istoria Aue contaban los %ictogramas$

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Clive Cussler

La odisea de Troya

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8l Poco Bonito atraves la boca del ro Colorado a %rimera #ora de la tarde$ 8l agua, libre ya del lBgamo marrn, mostraba un color verde alga$ 1nos nubarrones blancos sal%icaban el aDul del cielo, y deEaban caer algGn ligero c#ubasco cuando ta%aban el sol$ La tri%ulacin de la ,13& saludaba desde la cubierta a la *lotilla de %eAue9as embarcaciones %esAueras Aue %asaban Eunto a ellos con los motores *uera de borda Dumbando como abeEorros, y los %escadores eF#iban orgullosos los tar%ones, los rbalos y las barracudas Aue #aban ca%turado$ Los tri%ulantes de una de las lanc#as los saludaron levantando botellas de cerveDa$ :os de ellos levantaron un tar%n Aue deba de %esar m<s de cincuenta !ilos$ 4unn avanD a %oca velocidad y se mantuvo a un lado del ro, *uera del camino de las lanc#as de *ibra de vidrio, aunAue sin aleEarse de las boyas Aue se9alaban los lmites %racticables del canal$ Pasada una curva, %uso rumbo a un %unto m<s all< del %uerto del ro Colorado, #acia un embarcadero Aue daba a una %asarela cubierta con tiestos de *lores a ambos lados$ La %asarela conduca a una gran casa en medio de un %almar$ HParece un lugar %aradisaco Hcoment "enBe, contem%lando la eFuberante belleDa de la selva tro%ical Aue rodeaba la casa, construida con roca volc<nica y tec#ada con #oEas de %alma$ H8l %araso del %escador Ha*irm 4unn desde la timoneraH$ La construy un vieEo com%a9ero mo de la academia, Cac! 3c4ee$ i os gusta el %escado, aAu encontrarBis los m<s deliciosos y %re%arados de las maneras m<s eFticas$ 2a acumulado miles de recetas de todo el mundo y #a escrito varios libros de cocina$ Pitt salt al embarcadero, cogi los cabos Aue le arroE 4iordino y los amarr a los norayes$ Para cum%lir con la ley, %ermanecieron en el embarcadero #asta Aue se %resent la %olica aduanera$ Los agentes se sor%rendieron al ver el estado del Poco Bonito$ "enBe utiliD su es%a9ol %ara contarles un *ant<stico relato sobre cmo #aban esca%ado de una *lotilla de %iratas tra*icantes de drogas, tan sanguinarios como sus ante%asados, Aue #aban saAueado las ciudades costeras$ :ado Aue el incidente se #aba %roducido en aguas territoriales nicaragZenses, los %olicas no les %idieron una declaracin %or escrito$ "ita &nderson, en cambio, %oda %lantearles %roblemas$ ,o tena documentos, y dado Aue Pitt y 4unn no deseaban eF%licar su %resencia a bordo, "enBe la #aba atado y amordaDado y luego Eunto a 4iordino la #aba encerrado en un armario de la sala de m<Auinas$ Los agentes #icieron una ins%eccin de com%romiso, y no Auisieron manc#arse sus im%ecables uni*ormes en la sala de m<Auinas des%uBs de #aber visto a 4iordino, Aue rememoraba a Cames :ean tras el estallido del %oDo de %etrleo en =igante$ :odge es%er a Aue se marc#aran los agentes %ara dirigirse a Pitt$ HLPor AuB tratamos a la se9ora &nderson como si *uese una criminal y la tenemos %risioneraM & su marido lo asesinaron y los %iratas se #icieron con su yate$ H8sa muEer no es lo Aue crees Hle res%ondi "enBe escuetamente$ Pitt observ a los agentes mientras suban a un Land "over y salan del embarcadero %ara seguir %or un camino en*angado %or a lluvia$ H"enBe tiene raDn$ La se9ora &nderson no es una vctima$ 8st< metida #asta las oreEas en asuntos a cu<l m<s turbio$ 8l almirante andec!er se #a %uesto en contacto con
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Clive Cussler La odisea de Troya las autoridades de Costa "ica, Auienes #an ace%tado %onerla baEo custodia y realiDar una investigacin$ Llegar<n en cualAuier momento$ "enBe se acerc a la escalerilla %ara ir al camarote$ H er< meEor Aue %re%are a la %rincesa %ara Aue la encarcelen$ ,o #aba acabado de desa%arecer de la vista cuando un #ombre se acerc caminando con %aso enBrgico$ Cac! 3c4ee era un #ombre de rostro rubicundo a %unto de cum%lir los cincuenta$ ,o #aba una sola cana en sus cabellos rubios, ni en su bigote a lo @yatt 8ar%$ Los oEos color casta9o roEiDo, muy se%arados, le daban el as%ecto de un animal siem%re atento a la %resencia de un de%redador$ Qesta un %antaln corto aDul marino, una camisa estam%ada y una vieEa gorra de o*icial Aue %areca de la egunda 4uerra 3undial$ 4unn sali a su encuentro y se dieron la mano antes de abraDarse$ HCac!, muc#ac#o, %areces dieD a9os m<s vieEo cada veD Aue nos encontramos$ H8so es %orAue nos vemos cada dieD a9os Hre%lic 3c4ee, con voD de baEo$ 4unn se encarg de las %resentaciones$ 4iordino se limit a saludar desde la escotilla de la sala de m<Auinas$ HLe Aueda %or conocer a alguien m<s de la tri%ulacin: "enBe )ord$ &#ora mismo est< ocu%ada con un %eAue9o asunto$ 3c4ee sonri con aire com%rensivo$ HLLa visitante ines%eradaM H&s es HdiEo 4unnH$ "ita &nderson, la muEer Aue te mencionB cuando #ablamos %ara avisarte de Aue vendramos$ H8l ins%ector 4abriel Ortega es un vieEo amigo$ Os %edir< Aue vay<is a la comisara %ara #acer una declaracin, %ero creo Aue ser< tan cortBs y considerado como de costumbre$ HLTenBis %iratas en estas aguasM H%regunt Pitt$ 3c4ee se ec# a rer al tiem%o Aue sacuda la cabeDa vigorosamente$ H,o los #ay en Costa "ica, %ero crecen como la mala #ierba #acia el norte, en ,icaragua$ HLPor AuB all y no aAuM HCosta "ica es el %as Aue m<s destaca en CentroamBrica$ u nivel de vida est< %or encima de la mayora de las otras naciones #is%anoamericanas$ &unAue su economa es en gran %arte agrcola, el turismo es una industria en constante crecimiento, y adem<s eF%orta artculos de electrnica y micro%rocesadores$ 8n cambio, ,icaragua #a %asado %or una eta%a revolucionaria de treinta a9os Aue deE en ruinas las in*raestructuras$ Cuando *inalmente consiguieron un gobierno estable, la mayora de los rebeldes, Aue no tenan m<s arte y o*icio Aue el de la guerra de guerrillas, se negaron a convertirse en agricultores o a desem%e9ar otros trabaEos de menor categora$ :escubrieron Aue era muc#o m<s rentable dedicarse al narcotr<*ico$ 8so los llev a convertirse en %iratas, dado Aue tuvieron Aue construir una *lota de barcos %ara trans%ortar la cocana$ HL2as escuc#ado algGn rumor re*erente al lBgamo marrnM (+(

Clive Cussler 3c4ee sacudi la cabeDa %ara eF%resar su negativa$

La odisea de Troya

H olo Aue a%arece al norte y al este en el Caribe$ 8ntre los %iratas, los barcos desa%arecidos y la contaminacin, la industria %esAuera nicaragZense se #a #undido$ H 3c4ee se interrum%i y se Auit la gorra cuando un o*icial de %olica baE desde la casa y entr en el embarcaderoH$ &#, 4abriel, ya est<s aAu$ HCac!, vieEo amigo] Hres%ondi OrtegaH$ L8n AuB nuevo lo te #as metido a#oraM H.o no Hre%lic 3c4ee alegrementeH$ on mis amigos de los 8stados 1nidos$ &unAue no #aba dudas de Aue era un latinoamericano, Ortega se %areca a 2ercule Poirot, el detective creado %or &gat#a C#ristie: los mismos cabellos negros %einados con gomina, un bigotillo %er*ectamente recortado, y unos oEos casta9os de mirada amable %ero Aue no deEaban esca%ar detalle$ 2ablaba inglBs con muy leve acento$ Cuando sonri se vieron %or un momento sus dientes, de un blanco %uro$ H8l almirante andec!er me comunic su situacin$ 8s%ero Aue tengan la bondad de o*recerme un in*orme detallado de sus aventuras con los %iratas$ HCuente con ello, ins%ector$ HL:nde est< la muEer Aue rescataron del barco %irataM H8n uno de los camarotes$ HPitt *runci el entreceEo, %reocu%ado$ 3ir a 4iordino H$ &l, L%or AuB no baEas y averiguas AuB retiene a "enBe y a nuestra invitadaM 4iordino se lim%i las manos con un tra%o ro9oso sin #acer comentarios y baE la escalerilla$ "ea%areci en menos de un minuto, con el rostro contrado %or la ira y los oEos negros Aue ec#aban c#is%as$ H"ita #a desa%arecido y "enBe est< muerta Hin*orm a los dem<sH$ &sesinada$

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:urante aAuellos %rimeros instantes de asombro, todos %ermanecieron inmviles, inca%aces de reaccionar$ 3iraron a 4iordino %asmados, sin com%render lo Aue #aba dic#o$ Tardaron otros cinco segundos en ace%tar la verdad$ 8ntonces :odge eFclam: HLNuB #as dic#oM H"enBe est< muerta Hre%iti 4iordino sencillamenteH$ "ita la asesin$ Pitt se sacudi de clera$ HL:nde est<M H%regunt$ HL"itaM H8n el rostro de 4iordino se re*leEaba la eF%resin de alguien Aue acaba de des%ertar de una #orrible %esadillaH$ e #a largado$ H'm%osible$ LCmo #a %odido esca%ar del barco sin ser vistaM HPues aAu no est< Ha*irm 4iordino$ HLPuedo ver el cuer%oM H%regunt Ortega, con el tono calmo del %ro*esional$ Pitt ya estaba baEando la escalerilla, y estuvo a %unto de arrollar a 4iordino, Aue se
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Clive Cussler a%art bruscamente$ HPor aAu, ins%ector$ Las muEeres estaban en mi camarote$

La odisea de Troya

& Pitt le remorda la conciencia %or no #aberse dado cuenta de Aue "ita era una muEer ca%aD de cometer un asesinato$ e maldiEo %or no #aber acom%a9ado a "enBe, %or #aberla enviado sola a ocu%arse de su asesina$ HO#, no HeFclam$ "enBe, desnuda, estaba tendida en la cama con las %iernas Euntas y los braDos eFtendidos %ara *ormar una cruD$ La imagen del logo de Odyssey, el caballo blanco celta de 1**ington, a%areca dibuEada en su vientre$ "ita se com%ort dcilmente cuando "enBe le Auit las ligaduras de las mu9ecas$ in embargo, cuando "enBe, sin %ensar en absoluto Aue su vida estaba en %eligro con cinco #ombres a menos de tres metros de distancia, se agac# %ara cortar la cinta ad#esiva de las %iernas y los tobillos de "ita, la ar%a uni las manos y las descarg como si *uesen un martillo contra la nuca de la cient*ica$ "enBe se des%lom sin emitir ni un sonido$ :es%uBs le Auit las %rendas, la tendi sobre la cama y a%ret una almo#ada contra su rostro$ ,o #ubo ningGn amago de resistencia$ 'nconsciente, "enBe muri as*iFiada sin su*rimiento$ & continuacin, "ita cogi las tiEeras del neceser de Pitt, Aue estaba en el ba9o, y traD la imagen del caballo celta en el vientre de "enBe$ :esde el %rinci%io #asta el *inal, no tard m<s de cuatro minutos$ in %erder ni un segundo, "ita *ue #asta la seccin de %roa y sali a cubierta %or la escotilla de %roa, %rotegida %or la timonera$ )uera de la vista de los #ombres Aue conversaban en la cubierta de %o%a, se descolg %or la borda y se sumergi en el agua silenciosamente$ ,ad %or debaEo del agua #asta el lado o%uesto del embarcadero, lleg a la costa y se arrastr entre la densa vegetacin Aue cubra la ribera$ 8n el mismo momento en Aue 4iordino descubri el cad<ver de "enBe, "ita desa%areca en la selva$ HLa muEer no %odr< llegar muy leEos Hmani*est OrtegaH$ ,o #ay carreteras en el ro Colorado$ ,o %odr< esca%ar con vida de la selva$ 3is #ombres la detendr<n antes de Aue %ueda conseguir un avin o una lanc#a$ H olo va vestida con un biAuini Hle in*orm Pitt$ HL e #a ido sin ro%aM H8l armario de "enBe est< cerrado y las %rendas Aue vesta est<n des%arramadas en cubierta HdiEo 4unn$ e9al las %rendas, Aue estaban donde "ita las #aba tirado$ HLLleva dineroM H%regunt el ins%ector$ H,o lo creo Hres%ondi PittH$ & no ser Aue "enBe llevara algo encima, cosa Aue dudo$ H in dinero ni %asa%orte, no tiene m<s alternativa Aue la de intentar esca%ar a travBs de la selva$ H1n lugar donde una muEer en biAuini no tiene muc#as %osibilidades de sobrevivir Ho%in 3c4ee, desde la %uerta$ (+3

Clive Cussler La odisea de Troya HPor *avor, cierren el camarote y no toAuen nadaHdiEo Ortega HL,o %odemos al menos vestirlaM H%regunt Pitt$ H,o #asta Aue llegue el eAui%o *orense y analice la escena del crimen$ HLCu<ndo %odremos re%atriar el cad<verM H:entro de dos das Hcontest Ortega cortBsmenteH$ 3ientras tanto, les ruego Aue %ermaneDcan aAu y dis*ruten de la #os%italidad del se9or 3c4ee #asta Aue les tomemos declaracin y acabemos con el %a%eleo$ H3ir a "enBe con una eF%resin indi*erenteH$ L8ra norteamericanaM :odge le dio la es%alda a la cama %orAue no so%ortaba ver el cad<ver de su com%a9era$ HQiva en "ic#mond, Qirginia Hmurmur con la voD a#ogada %or la emocin$ Pitt mir a 4unn$ HCreo Aue lo meEor ser< in*ormar al almirante$ H,o se lo tomar< a la ligera$ Lo conoDco$ 8s muy ca%aD de %edirle al Congreso Aue declare la guerra y enve a la in*antera de marina$ Por %rimera veD, en el rostro de Ortega a%areci una eF%resin de asombro$ HL8s ca%aD de #acerlo, se9orM H8s una *orma de #ablar Hle eF%lic Pitt y, sin #acer caso de la orden del ins%ector, cubri a "enBe con una manta$ "ita avanD a %aso r<%ido a travBs de la selva, sin aleEarse muc#o de la ribera, #asta Aue lleg al %uerto de%ortivo del ro Colorado$ igui los carteles del sendero Aue llevaba a la %iscina$ Qestida con el biAuini, no llam la atencin entre las otras muEeres Aue tomaban el sol alrededor de la %iscina mientras sus maridos se divertan %escando tar%ones y rbalos en el ro$ in #acer caso de las miradas de admiracin de los salvavidas y los camareros, cogi una toalla de una tumbona desocu%ada y se la ec# al #ombro$ Luego se aleE %or el camino entre las #abitaciones del #otel$ 8ntr en la %rimera Aue vio con la %uerta abierta, donde una de las camareras estaba #aciendo la lim%ieDa$ HTmese su tiem%o Hle diEo en es%a9ol a la muEer, como si *uese la verdadera ocu%ante de la #abitacin$ H.a #e acabado Hres%ondi la camarera$ e llev las toallas sucias al carrito Aue #aba deEado en el camino y cerr la %uerta$ "ita se sent a la mesa, cogi el telB*ono y %idi una lnea eFterior$ 8n cuanto atendieron la llamada, diEo: H&Au )lidais$ H1n momento$ Luego se escuc# otra voD: HLa lnea es segura$ .a %ueden #ablar$ HL)lidaisM
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Clive Cussler H , 8%ona, estoy aAu$ HLPor AuB me llamas %or una lnea abierta desde un #otelM H2a surgido un %roblema$ HL M

La odisea de Troya

H1n barco de la ,13& Aue buscaba el origen del lBgamo marrn no se deE enga9ar %or el #olograma y destruy nuestro yate$ H8ntiendo Hdeclar la muEer llamada 8%ona, con la m<s absoluta *rialdadH$ L:nde est<sM H:es%uBs de #undir el yate, me ca%turaron los de la ,13&$ Consegu esca%ar y a#ora me encuentro en una #abitacin del %uerto de%ortivo del ro Colorado$ ,o creo Aue la %olica tarde muc#o en rastrearme #asta aAu$ HLNuB #ay de nuestra tri%ulacinM H1nos cuantos murieron$ Los dem<s esca%aron en el #elic%tero y me deEaron abandonada$ H.a nos ocu%aremos de ellos$ H2ubo una %ausaH$ LTe interrogaronM HLo intentaron$ 3e inventB una #istoria y les diEe Aue me llamaba "ita &nderson$ H8s%era a#$ ,o cuelgues$ )lidais, alias "ita, *ue al armario y encontr un vestido estam%ado de la talla cuarenta$ 8lla usaba una treinta y oc#o, %ero se diEo Aue era %re*erible Aue le *uese grande antes Aue %eAue9o$ e lo %uso encima del biAuini$ Luego cogi un %a9uelo y se lo at en la cabeDa %ara ocultar los cabellos roEos$ ,o le %reocu%aba en lo m<s mnimo robar las %rendas de otra muEer y cargarla con una abultada cuenta de telB*ono, des%uBs de #aber asesinado a "enBe$ & continuacin se calD unas sandalias Aue le Auedaban un %oco a%retadas$ 1nas ga*as de sol Aue estaban en la mesa de noc#e com%letaron su atuendo$ onri %ara sus adentros cuando encontr el bolso de la ocu%ante en un caEn de la cmoda$ La raDn de Aue las muEeres no %ensaban en un escondite m<s adecuado %ara sus obEetos de valor era un misterio %ara )lidais$ Todos los rateros de #otel saban Aue las muEeres siem%re ocultaban sus bolsos, incluidos los monederos, debaEo de las %rendas en un caEn$ 8ncontr oc#ocientos dlares norteamericanos y un %u9ado de colones$ Como el cambio era de 3+6$000 colones %or dlar, los turistas acostumbraban %agar con dlares$ 7arbara 2ac!en era el nombre Aue a%areca debaEo de la *oto del carnet de conducir y la *oto del %asa%orte$ 8Fce%to %or el color de los cabellos y unos a9os de di*erencia, %odran #aber %asado %or #ermanas$ )lidais entreabri la %uerta %ara ver si a%areca la ocu%ante, cuando se escuc# la voD de 8%ona en el telB*ono$ H.a est< arreglado, #ermana$ 3i avin %rivado ir< a recogerte al aero%uerto$ Te estar< es%erando cuando llegues$ LTienes algGn medio de trans%orteM H8l #otel seguramente dis%one de un coc#e %ara llevar y traer a los #uBs%edes desde el aero%uerto$ HNuiD< te %idan algGn documento de identidad en los controles$ H8so ya est< solucionado Hres%ondi )lidais$ e colg el bolso en un #ombroH$ (+5

Clive Cussler La odisea de Troya Te verB a ti y a las #ermanas en la ceremonia dentro de tres das$ Colg el auricular y se dirigi a la rece%cin$ Pas Eunto a dos %olicas Aue recorran el lugar$ Como buscaban a una muEer en biAuini, solo la miraron de %asada, convencidos de Aue se aloEaba en el #otel$ Qio a 7arbara 2ac!en Aue tomaba el sol Eunto a la %iscina$ Pareca estar dormida$ Cuando )lidais entr en la rece%cin, el %ro%ietario estaba detr<s del mostrador y le sonri cuando ella le %idi un coc#e$ H8s%ero Aue usted y su marido no #ayan decidido marc#arse$ H,o Hres%ondi, mientras se rascaba la nariD %ara ocultar el rostroH$ 8st< en el ro dis%uesto a %escar el eEem%lar m<s grande$ Qoy al aero%uerto %ara saludar a unos amigos Aue #acen una escala tBcnica en su viaEe a la ciudad de Panam<$ HLQendr< a cenarM HPor su%uesto Hres%ondi mientras se aleEabaH$ L8n AuB otro lugar %odra cenarM Cuando el coc#e lleg a la entrada del aero%uerto, el conductor se detuvo a la es%era de Aue el guardia de seguridad saliera de la garita$ HL e marc#a usted de ro ColoradoM Hle %regunt a travBs de la ventanilla abierta$ H $ Qoy a 3anagua$ H u %asa%orte, %or *avor$ Le dio el %asa%orte de 7arbara 2ac!en y mir en la direccin o%uesta$ 8l guardia cum%li con el reglamento$ e tom su tiem%o %ara com%arar la *oto del %asa%orte con las *acciones de )lidias$ Llevaba los cabellos cubiertos con un %a9uelo, %ero unas %ocas %untas roEas asomaban %or debaEo de la seda$ ,o le %reocu%P las muEeres cambiaban de color de cabello de una semana %ara la otra$ 8l rostro se %areca, %ero las ga*as de sol le im%edan ver los oEos$ HPor *avor, abra su eAui%aEe$ HLo siento, no tengo$ 3a9ana es el cum%lea9os de mi marido$ 2e olvidado com%rarle un regalo, as Aue voy a 3anagua %ara com%rarle uno$ "egreso ma9ana %or la ma9ana$ atis*ec#o, el guardia le devolvi el %asa%orte y le indic al c#*er Aue %oda %asar$ Cinco minutos m<s tarde, todos los Aue se encontraban en un radio de un !ilmetro del aero%uerto miraron asombrados cmo un avin color lavanda, Aue %areca demasiado grande %ara aterriDar en la %ista local, %as casi roDando las co%as de los <rboles y se %os con toda suavidad$ 8l %iloto invirti los motores y %is los *renos$ 8l a%arato se detuvo cuando *altaban un centenar de metros %ara el *inal de la %ista$ Luego dio la vuelta y carrete #asta donde )lidais es%eraba en el coc#e$ &l cabo de otros cinco minutos, el 7eriev 7e2(0 des%egaba rumbo a la ciudad de Panam<$

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Los dos #ombres Aue %arecan dormitar en la cubierta de lo Aue los lugare9os llamaban una %anga tenan el mismo as%ecto de todos los dem<s Aue %escaban en el ro an Cuan$ Qestan unos am%lios %antalones cortos blancos, camisetas y gorras de bBisbol
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Clive Cussler La odisea de Troya blancas$ 2aba dos ca9as suEetas en la %o%a de la %anga, con los sedales tensos en el agua$ Con la eFce%cin de un %escador eF%erto Aue se #ubiera tomado la molestia de *iEarse, nadie m<s en la orilla #abra advertido Aue los sedales no tenan anDuelo$ 8n un ro abarrotado de %eces, era im%osible Aue alguno no mordiera el anDuelo a los %ocos segundos de entrar en el agua$ La embarcacin era %ro%ulsada %or un motor 3ariner *uera de borda de treinta caballos$ 8l timn se accionaba con unos cables Aue salan de una columna central donde #aba un volante de coc#e$ La %anga, de seis metros de eslora y *ondo %lano, navegaba %or las mansas aguas del ro, Aue atravesaba la selva baEo una suave lluvia$ 8staban viaEando en mitad de la larga estacin lluviosa Aue comenDaba en mayo y duraba #asta enero$ La vegetacin en los m<rgenes era tan es%esa Aue %areca Aue cada %lanta luc#aba con su vecina %ara atisbar el sol, Aue asomaba muy de cuando en cuando entre la gruesa ca%a de nubes$ Pitt y 4iordino #aban com%rado la %anga HAue llevaba %intado en la %roa el nombre =ree5 ngelH Eunto con el combustible y las %rovisiones, unas %ocas #oras des%uBs de Aue el avin de la ,13& des%egara rumbo a @as#ington con "udi 4unn, Patric! :odge y el cad<ver de "enBe )ord a bordo$ 8l eAui%o encargado de la re%aracin del %esAuero #aba embarrancado al Poco Bonito con la marea baEa y a#ora trabaEaba a toda %risa %ara deEarlo en condiciones de em%render la travesa de regreso al norte$ Cac! 3c4ee los agasaE con una *iesta de des%edida e insisti en cargar la lanc#a con caEones de cerveDa y vino m<s Aue su*icientes %ara montar un bar$ 8l ins%ector Ortega *ue uno de los invitados$ Les agradeci la colaboracin en las investigaciones, y mani*est su %esar %or el asesinato de "enBe$ TambiBn estaba dolido %orAue la muEer a la Aue conocan como "ita &nderson #aba eludido el cerco %olicial$ 8n cuanto los #ombres de Ortega se enteraron del robo del %asa%orte de 7arbara 2ac!en, y des%uBs de interrogar al %ro%ietario del #otel y al guardia de seguridad del aero%uerto, llegaron a la conclusin de Aue "ita #aba esca%ado de Costa "ica rumbo a los 8stados 1nidos$ Pitt a9adi otro ingrediente al enigma cuando su%o Aue el avin estaba %intado de color lavanda$ 8ste #ec#o situaba a "ita directamente en el bando de Odyssey$ Ortega Eur Aue %erseguira a la asesina %or todo el mundo y Aue solicitara la coo%eracin de la %olica norteamericana$ Pitt se #aba instalado cmodamente en un silln elevado delante del timn, y %ilotaba la embarcacin con un %ie mientras %asaban %or unas tranAuilas y %intorescas lagunas Aue se comunicaban con el ro$ 4iordino se #aba #ec#o con una tumbona y un coEn de 3c4ee, y a#ora estaba tumbado, con los %ies colgados %or encima de la %roa, con un oEo atento a los cocodrilos de seis metros de largo Aue se calentaban al sol en las orillas$ 7uen conocedor de la selva, 4iordino se %rotega con una mosAuitera$ &unAue era algo Aue no se mencionaba en los *olletos de viaEe, en esa %arte del mundo los condenados c#u%asangres abundaban como las gotas de lluvia$ Pitt, Aue no Auera verse im%edido en sus movimientos, #aba o%tado %or rociarse con re%elente$ Los %rimeros treinta !ilmetros los #aban llevado %or el ro Colorado #acia el noroeste #asta Aue llegaron a las *angosas aguas del ro an Cuan, Aue serva de sinuosa *rontera entre ,icaragua y Costa "ica$ & %artir de all #aban recorrido otros oc#enta (+/

Clive Cussler La odisea de Troya !ilmetros ro arriba #asta la ciudad de an Carlos, situada en el lago Cocibolca, m<s conocido como lago de ,icaragua$ H igo sin ver el menor rastro de Aue aAu estBn construyendo HdiEo 4iordino, Aue miraba la costa a travBs de los %rism<ticos$ H.a lo #as visto Hre%lic Pitt, sin a%artar la mirada de los centenares de aves multicolores Aue anidaban en las ramas Aue se eFtendan sobre el agua$ 4iordino se gir en la tumbona, se baE las ga*as de sol y mir a Pitt %or encima de la montura como un a%ostador Aue o*rece cien a uno %ara el *avorito en la siguiente carrera$ HLNuB Auieres decirM HTu amiga 3ic!y Levy, Lla recuerdasM H8l nombre me suena Hmurmur 4iordino, sin entender a AuB se re*era su com%a9ero$ H:urante la cena #abl de los %lanes %ara construir un U%uente subterr<neoV, un tGnel *erroviario Aue atravesara ,icaragua de un ocBano al otro$ HTambiBn diEo Aue el %royecto no lleg a %onerse en marc#a %orAue %ecter lo #aba abandonado$ H1na mentira$ H1na mentira Hre%iti 4iordino, como un loro$ H:es%uBs de Aue los ingenieros y los gelogos, como tu amiga 3ic!y, acabaron los estudios, los eEecutivos de Odyssey insistieron en Aue *irmaran unos acuerdos de con*idencialidad %or los Aue se com%rometan a no revelar ninguna in*ormacin sobre el %royecto$ %ecter amenaD con no %agarles si no *irmaban$ Luego anunciaron Aue, tras el estudio de los in*ormes, #aban decidido abandonar el %royecto %or inviable y %or tener un coste %ro#ibitivo$ HLCmo sabes todo estoM HLlamB a tu amiga 3ic!y %oco antes de salir de @as#ington y des%uBs de Aue me enviaran los %lanos del lugar Hres%ondi Pitt con toda naturalidad$ HContinGa$ HLe #ice unas cuantas %reguntas m<s res%ecto a %ecter y el %uente subterr<neo$ L,o te lo diEoM H e le #abr< olvidado Hcontest 4iordino %ensativamente$ H8n cualAuier caso, tal como #emos com%robado, %ecter nunca tuvo la intencin de abandonar el %royecto$ Los ingenieros de Odyssey llevan cavando *uriosamente desde #ace dos a9os$ 8sto se deduce del %uerto Aue vimos, con los barcos %ortacontenedores descargando lo Aue %robablemente era maAuinaria %esada %ara las eFcavaciones$ HL,o *ui yo acaso Auien diEo Aue sera un truco *ant<stico si consiguieran esconder millones de toneladas de roca y *angoM H&certaste de lleno: es un truco *ant<stico$ 1na luD se encendi de %ronto en la mente de 4iordino$
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Clive Cussler HL8l lBgamo marrnM

La odisea de Troya

H8Factamente Hmani*est PittH$ 8n las *otogra*as tomadas desde los satBlites nunca #a a%arecido indicio alguno de las obras %orAue no los #ay$ La Gnica manera de esconder millones de toneladas de roca y tierra era construir una ca9era submarina, meDclar el material eFcavado con agua y bombearlo al mar a un %ar de !ilmetros de la costa$ 4iordino abri una lata de cerveDa costarricense y se enEug el sudor de la cara con una toalla debaEo de la mosAuitera$ e %as la lata *ra %or la *rente$ HQale, to listo, L%or AuB el secretoM LNuB motivo %uede tener %ecter %ara llegar a semeEantes eFtremos en su deseo de ocultar el %royectoM LCu<l es el bene*icio Aue obtiene si se %royect %ara el trans%orte de mercaderas y materiales de un ocBano a otro y nadie sabe Aue est< allM Pitt cogi al vuelo la lata Aue le arroE 4iordino y la abri$ H i lo su%iera, no estaramos a#og<ndonos en nuestro %ro%io sudor mientras nos dedicamos a contem%lar la *auna y la *lora tro%ical$ HLNuB es%eras encontrarM H1na entrada$ 8s im%osible Aue oculten a los #ombres y las m<Auinas Aue entran y salen de los tGneles$ HLCrees Aue la encontraremos atravesando esta selva en la <eina de A&ricaM Pitt se ec# a rer$ H,o en la su%er*icie, sino debaEo$ egGn los %lanos de 3ic!y, la eFcavacin %asa %or debaEo de una ciudad llamada 8l Castillo, Aue est< a medio camino del ro$ HLCu<l es el atractivo de 8l CastilloM HLos tGneles de gran longitud necesitan %oDos de ventilacin %ara suministrar aire a los trabaEadores, en*riar o calentar el aire segGn se necesite, y ventilar los #umos de los esca%es de las m<Auinas o de algGn %osible incendio$ 4iordino mir inAuieto un enorme cocodrilo Aue se sumerga en el agua$ Luego observ la im%enetrable vegetacin de la ribera norte$ H8s%ero Aue no se te ocurra Aue caminemos %or all dentro$ 8l #iEito Auerido de mam< 4iordino no est< #ec#o %ara esas cosas$ H8l Castillo es una comunidad aislada sobre el ro, sin caminos$ La %rinci%al atraccin turstica es una vieEa *ortaleDa es%a9ola$ HLTG crees Aue #an sido ca%aces de %er*orar un %oDo de ventilacin en una ciudad, a la vista de todo el mundoM H%regunt 4iordino, Aue no lo vea claroH$ & m me %arece Aue la selva es un lugar muc#o m<s a%ro%iado %ara los %oDos de ventilacin$ 8s tan densa Aue ninguna *otogra*a aBrea %odra distinguirlos$ H,o dudo Aue la mayora est<n ocultos en la selva, %ero cuento con la %osibilidad de Aue construyeran alguno cerca de un lugar civiliDado %or si tienen Aue utiliDarlo %ara una evacuacin de emergencia$ 8l %aisaEe a lo largo del ro era absolutamente es%ectacular, y los dos #ombres guardaron silencio mientras contem%laban la belleDa de la vegetacin y la *auna$ 8ra como #acer un sa*ari acu<tico a travBs del m<s increble es%lendor tro%ical$ Qieron (+6

Clive Cussler La odisea de Troya monos ara9a de cara blanca, Aue se burlaban de los Eaguares Aue rugan al %ie de los <rboles$ Osos #ormigueros grandes como gorrinos se movan entre la maleDa, a una distancia %rudente de la orilla %ara evitar los ataAues de los caimanes y los cocodrilos$ Los tucanes y los %a%agayos multicolores volaban entre un arco iris de mari%osas y orAudeas$ 3ar! T-ain #aba #ec#o este mismo viaEe y #aba descrito la selva Aue atravesaba el ro an Cuan como un %araso terrenal, el lugar m<s encantador del mundo$ Pitt mantuvo al =ree5 ngel a una velocidad de cinco nudos$ &Auellas no eran aguas %ara navegar a toda velocidad y %rovocar un oleaEe Aue %erturbara la %er*eccin de la costa$ 3il trescientas #ect<reas de selva virgen *ormaban la reserva biolgica de 'ndio 3aD, donde vivan trescientas es%ecies de re%tiles, doscientas de mam*eros y m<s de seiscientas de aves$ 8ran las cuatro de la tarde cuando deEaron el ro an Cuan y entraron en el ro 7artola$ &tracaron en el muelle del "e*ugio y Centro de 'nvestigacin 7artola$ 8l com%leEo contaba con once #abitaciones con ba9o %rivado y mosAuiteras$ Pitt y 4iordino cogieron una #abitacin cada uno$ :es%uBs de asearse, *ueron al bar y restaurante$ Pitt %idi un teAuila con #ielo, de marca desconocida$ 4iordino, Aue a*irmaba #aber visto una docena de %elculas de TarD<n donde a%arecan ingleses de sa*ari, se decidi %or la ginebra$ Pitt advirti la %resencia de un #ombre muy gordo vestido con un traEe blanco, Aue ocu%aba una mesa cerca de la barra$ Tena todo el as%ecto de ser un res%etado residente local, alguien Aue %odra ser una mina de in*ormacin$ Pitt se le acerc$ HPerdone, se9or, Lace%tara tomar una co%a con nosotrosM 8l #ombre se volvi #acia Bl y Pitt vio Aue era muy mayor, rondando los oc#enta$ Tena el rostro arrebolado y sudaba co%iosamente, aunAue no se vea manc#a alguna de sudor en el traEe blanco$ e %as un %a9uelo %or la calva y asinti$ HPor su%uesto, %or su%uesto$ oy Percy "at#bone$ NuiD< sera m<s sencillo si com%arten mi mesa Hres%ondi, y con un gesto se9al su cor%ac#n, Aue ocu%aba toda la butaca de mimbre$ H3e llamo :ir! Pitt y mi amigo es &l 4iordino$ 8l a%retn de manos *ue *irme %ero sudoroso$ H8ncantado de conocerlos$ iBntense, siBntense$ & Pitt le %areci divertido el #<bito de "at#bone de re%etir las %alabras$ HTiene usted el as%ecto de un #ombre Aue conoce y dis*ruta de la selva$ H e nota, se nota, LverdadM H"at#bone se riH$ 2e vivido en la costa del ro en Costa "ica y ,icaragua desde Aue era muy Eoven$ 3i *amilia lleg aAu durante la egunda 4uerra 3undial$ 3i %adre era un agente brit<nico Aue vigilaba a los alemanes Aue intentaban montar instalaciones secretas en las lagunas %ara reabastecer a sus submarinos$ H i me %ermite la %regunta, Lcmo se gana la vida alguien Aue vive en un ro en medio de ninguna %arteM "at#bone mir a Pitt con una eF%resin astuta$ HL3e creera, me creera si le diEera Aue vivo del turismoM
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Clive Cussler La odisea de Troya Pitt no estaba muy seguro de si deba creerle, %ero le sigui el Euego$ H8ntonces tiene usted una em%resa$ H&s es, as es$ 3e gano un buen dinero con los %escadores y amantes de la naturaleDa Aue vienen a visitar el re*ugio$ Tengo una %eAue9a cadena de #oteles entre 3anagua y an Cuan del ,orte$ Tendran Aue consultar mi %<gina -eb cuando regresen a casa$ H in embargo, este re*ugio est< atendido %or em%leados de %arAues naturales$ "at#bone %areci %onerse algo tenso ante la %untualiDacin de Pitt$ H8s verdad, es verdad$ 8stoy de vacaciones$ Pre*iero descansar en algGn lugar donde no me incordien mis #uBs%edes$ LNuB me dicen de ustedesM L2an venido a %escarM H& %escar y a dis*rutar de la vida salvaEe$ ComenDamos nuestro viaEe en 7arra del Colorado y tenemos la intencin de llegar #asta 3anagua$ H1n viaEe *ant<stico, *ant<stico Ha*irm "at#boneH$ :is*rutar<n #asta el Gltimo minuto$ ,o #ay nada como esto en todo el #emis*erio$ 8l camarero sirvi otra ronda y 4iordino carg la cuenta a su #abitacin$ H:game, se9or "at#bone, Lcmo es Aue un ro Aue va casi desde el Pac*ico al &tl<ntico es tan %oco conocido en el eFtranEeroM H8l ro an Cuan era *amoso en todo el mundo #asta Aue construyeron el canal de Panam<$ 8ntonces cay en el olvido$ 1n conAuistador es%a9ol llamado 2ern<ndeD de Crdoba naveg %or el an Cuan en (525$ "emont el curso #asta el lago de ,icaragua y *und la ciudad de 4ranada en la orilla o%uesta$ Los es%a9oles Aue siguieron a Crdoba construyeron *uertes %or toda CentroamBrica %ara mantener a%artados a los ingleses y *ranceses$ 1no era 8l Castillo, Aue est< a unos %ocos !ilmetros de aAu, ro arriba$ HLLos es%a9oles tuvieron BFitoM H%regunt Pitt$ H:esde luego Aue s, desde luego$ H"at#bone agit las manosH$ &unAue no del todo$ 2enry 3organ y sir )rancis :ra!e remontaron el ro, %ero no consiguieron %asar 8l Castillo %ara llegar #asta el lago$ 1nos cien a9os m<s tarde, los sigui 2oratio ,elson, cuando no era m<s Aue un ca%it<n$ ,aveg ro arriba con una *lotilla y atac 8l Castillo, Aue todava se alDaba$ 8l asalto *racas$ )ue la Gnica veD en su carrera Aue %erdi una batalla$ "ecord la vergZenDa %or todo el resto de su vida$ HLPor AuBM H%regunt 4iordino$ HPorAue %erdi un oEo durante el ataAue$ HL8l derec#o o el iDAuierdoM "at#bone %ens durante un momento, al no ca%tar la broma, y luego se encogi de #ombros$ H,o lo recuerdo$ Pitt bebi un sorbo de teAuila$ HL:urante cu<nto tiem%o controlaron el ro los es%a9olesM H3<s o menos #asta (050 y el comienDo de la *iebre del oro en Cali*ornia$ 8l (/(

Clive Cussler La odisea de Troya comodoro Qanderbilt, un magnate *erroviario y naviero, a%rovec# la ocasin$ Lleg a un acuerdo con los es%a9oles %ara o*recer un servicio de trans%orte a los buscadores Aue #aban sacado %asaEe en sus barcos en ,ueva .or! y 7oston %ara el largo viaEe #asta Cali*ornia$ Los %asaEeros llegaban a an Cuan del ,orte, donde #acan transbordo a los barcos *luviales$ Luego remontaban el an Cuan y cruDaban el lago #asta La Qirgen$ :esde all, solo tenan Aue recorrer unos veinte !ilmetros en diligencia #asta el %eAue9o %uerto de an Cuan del ur, en el Pac*ico, donde una veD m<s suban a bordo de los va%ores de Qanderbilt, Aue los llevaban #asta an )rancisco$ SLos buscadores no slo se a#orraban centenares de !ilmetros al no tener Aue dar la vuelta al cabo de 2ornos, sino Aue tambiBn se evitaban otros mil %orAue no %asaban %or el itsmo de Panam< al sur$ HLCu<ndo acab el tr<*ico *luvialM H%regunt Pitt$ HLa ccesory Transit %ompany, como la llam Qanderbilt, ces en sus actividades con la construccin del canal de Panam<$ 8l comodoro construy una enorme mansin en an Cuan del ,orte, Aue todava eFiste, aunAue est< abandonada$ 8l ro cay en el olvido durante oc#enta a9os, #asta Aue a %artir de (660 se convirti en una atraccin turstica$ HParece un traDado muc#o m<s lgico %ara un canal Aue el de Panam<$ "at#bone sacudi la cabeDa con una eF%resin a%enada$ H8*ectivamente, e*ectivamente, %ero las Eugarretas %olticas de su %residente "oosevelt #icieron Aue lo llevaran centenares de !ilmetros m<s al sur$ H&un as, se %odra cavar un canal en esta Dona Ho%in 4iordino %ensativamente$ H8s demasiado tarde$ 2ay %oderosos intereses comerciales Aue de*ienden la eFclusividad del canal$ Por otra %arte, los movimientos ecologistas se o%ondran con u9as y dientes$ &un en el caso de Aue el gobierno nicaragZense diera el visto bueno, no encontraran a nadie dis%uesto a *inanciarlo$ H&lguien me coment Aue una em%resa estaba interesada en construir un tGnel *erroviario Aue atravesara el %as de un ocBano al otro$ "at#bone contem%l el ro durante unos instantes$ H:urante algunos meses circularon rumores al res%ecto, %ero nada concreto$ Qinieron unos cuantos eAui%os de %ros%eccin Aue recorrieron la selva$ Los #elic%teros iban y venan incesantemente$ Los gelogos y los ingenieros llenaron mis #oteles y bebieron mi -#is!y, %ero des%uBs de casi un a9o #icieron las maletas, regresaron a sus casas y all acab todo$ 4iordino se acab la ginebra y %idi otra$ HL,inguno volvi %or aAuM H,o Aue yo se%a$ H"at#bone sacudi la cabeDa$ HL:ieron alguna raDn %ara abandonar el %royectoM H%regunt Pitt$ 8l vieEo volvi a sacudir la cabeDa$ H,o encontrB a nadie Aue su%iera m<s Aue yo$ "escindieron los contratos y les %agaron$ &l %arecer, todo se llev a cabo muy en secreto$ La noc#e anterior a la %artida, uno de los ingenieros Aue estaba borrac#o me diEo Aue a Bl y a sus com%a9eros les
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Clive Cussler #aban #ec#o Eurar Aue guardaran el secreto$ HLLa em%resa contratista se llamaba OdysseyM "at#bone %areci un tanto sor%rendido al escuc#ar el nombre$

La odisea de Troya

H , ese era el nombre, ese era$ Odyssey$ 8l due9o incluso se aloE en mi #otel, en 8l Castillo$ 1n ti%o enorme$ :eba de %esar cerca de los doscientos !ilos$ :iEo llamarse %ecter$ 3uy eFtra9o$ ,unca le vi el rostro$ iem%re iba rodeado %or una comitiva, la mayora muEeres$ HL3uEeresM H4iordino se anim$ H3uy atractivas, %ero tambiBn muy %ro*esionales$ :istantes, muy e*icaces$ ,unca #ablaban ni se mostraban dis%uestas a tratar muc#o con la gente del lugar$ HLCmo llegaron #asta aAuM HAuiso saber Pitt$ HQinieron y se *ueron en un enorme #idroavin, %intado como una orAudea$ HLLavandaM H , AuiD< era lavanda$ 4iordino agit la ginebra Aue tena en la co%a$ HLLleg a saber %or AuB abandonaron el %royectoM HLos rumores mencionaron cincuenta raDones, %ero ninguna tena el menor sentido$ 3is amigos en el gobierno en 3anagua se mostraron tan sor%rendidos como todos los dem<s Aue vivimos a lo largo del ro$ &*irmaron Aue ellos no tenan cul%a alguna$ Le #aban o*recido a Odyssey todos los bene*icios y ventaEas %osibles, dado Aue el %royecto #abra sido un gran %aso en *avor de la economa nicaragZense$ 8n mi o%inin, %ecter encontr otros %royectos m<s rentables %ara su em%resa y se larg$ 8n aAuel momento notaron como la tierra se sacuda, y los cubitos de #ielo tintinearon en las co%as al tiem%o Aue el contenido se agit como si cayeran las gotas de una lluvia invisible$ Las co%as de los <rboles oscilaron y las aves remontaron el vuelo es%antadas$ TambiBn se escuc#aron los lamentos de los animales$ H1n terremoto Hcoment 4iordino con tono indi*erente$ H1n temblor de tierra de %oca monta HdiEo Pitt$ 7ebi otro sorbo de teAuila$ H,o %arecen ustedes muy %reocu%ados %or los temblores de tierra Hmani*est "at#bone, sor%rendido$ HCrecimos en Cali*ornia Hle eF%lic 4iordino$ Pitt intercambi una mirada con su com%a9ero$ H3e %regunto si se %roducir<n m<s temblores mientras continuemos nuestro viaEe ro arriba$ HLo dudo Hres%ondi "at#bone, Aue %areca inAuietoH$ Qan y vienen como los truenos, %ero muy de cuando en cuando y no %rovocan ningGn da9o$ Los nativos son muy su%ersticiosos$ Creen Aue #an regresado los antiguos dioses y Aue a#ora viven en la selva$ HCall mientras se levantaba lentamente con gran es*uerDo$ ,o %areca tener muc#o eAuilibrioH$ Caballeros, gracias %or la co%a$ 2a sido un %lacer #ablar con ustedes$ Pero con la edad llega el deseo de retirarse tem%rano$ L,os volveremos a ver ma9anaM (/3

Clive Cussler Pitt se levant %ara estrec#arle la mano$

La odisea de Troya

HNuiD<$ 8s %robable Aue %or la ma9ana salgamos a dar un %aseo %ara dis*rutar del %anorama y continuemos el viaEe a Gltima #ora de la tarde$ H,os gustara %asar un da en 8l Castillo y ver las ruinas de la *ortaleDa antes de seguir viaEe #asta el lago de ,icaragua Ha9adi 4iordino$ H3uc#o me temo Aue slo %odr<n ver la *ortaleDa desde leEos HdiEo "at#boneH$ La %olica #a cerrado todo el recinto y no se admiten visitas$ &*irman Aue est< en malas condiciones y Aue las multitudes em%eoran la situacin$ Para m no son m<s Aue eFcusasP la lluvia %rovoca muc#o m<s da9o Aue las %isadas de unos %ocos turistas$ HLLa %olica nicaragZense vigila la *ortaleDaM H2ay m<s vigilancia Aue en una *<brica de bombas atmicas$ C<maras, %erros y una cerca de alambre de es%ino de tres metros de altura$ 1no de los #abitantes de 8l Castillo, un ti%o llamado CesGs :iego, se deE llevar %or la curiosidad e intent saltarse los controles$ &l %obre #ombre lo encontraron colgado en un <rbol de la ribera$ HL3uertoM H&s es$ H"at#bone se a%resur a cambiar de temaH$ .o en su lugar no me acercara %or all$ HTendremos en cuenta su conseEo HdiEo Pitt$ H7ien, caballeros, #a sido un %lacer$ 7uenas noc#es$ 3ientras miraban al anciano Aue se aleEaba con %aso cansino, 4iordino le %regunt a Pitt: HLNuB te %areceM H,o es lo Aue a%arenta Hres%ondi Pitt escuetamenteH$ ,o #iDo ninguna mencin del %uerto$ H u%ongo Aue te #abr<s *iEado en sus manos$ HLa %iel se vea demasiado el<stica y libre de manc#as %ara ser un #ombre Aue ronda los oc#enta$ 4iordino llam al camarero con un gesto$ HLNuB te %areci la voDM Tena un tono arti*icial, como si *uese una grabacin$ H&%arentemente, el se9or "at#bone intentaba enga9arnos$ H era interesante saber a AuB Euega$ Cuando el camarero les sirvi otra ronda y les %regunt si ya Aueran cenar, ambos asintieron y lo siguieron al comedor$ 3ientras se sentaban, Pitt le %regunt al camarero: HLCmo se llama ustedM H3arcos$ H3arcos, Les #abitual Aue se %roduDcan temblores de tierra en la selvaM HO#, s, se9or$ &unAue slo ocurren desde #ace tres o cuatro a9os, cuando comenDaron a remontar el ro$ HLLos temblores remontan el roM H%regunt 4iordino, intrigado$
(/5

Clive Cussler H , muy lentamente$ HL8n AuB direccinM

La odisea de Troya

HComenDaron en la desembocadura del ro en an Cuan del ,orte$ &#ora sacuden la tierra m<s all< de 8l Castillo$ H8st< claro Aue no es un eFtra9o *enmeno causado %or la 3adre ,aturaleDa$ 4iordino eF#al un sus%iro$ HNuisiera saber dnde se oculta necesita$ #eena, la reina de la selva, cuando uno la

HLos dioses nunca %ermitir<n Aue el #ombre descubra sus secretos, y menos en la selva Hdeclar 3arcos, Aue mir en derredor como si es%erara ver a un asesino dis%uesto a lanDarse sobre BlH$ ,ingGn #ombre Aue entra en la selva sale con vida$ HLCu<ndo comenDaron a desa%arecer los #ombres en la selvaM H%regunt Pitt$ H2ace cosa de un a9o, una eF%edicin universitaria entr %ara estudiar la *lora y la *auna, y desa%areci$ ,unca encontraron ni el m<s mnimo rastro$ La selva guarda muy bien sus secretos$ Por segunda veD, Pitt mir a 4iordino y ambos esboDaron una sonrisa$ H,o sB AuB decir Hmani*est Pitt con voD %ausadaH$ Los secretos tienen el curioso #<bito de acabar %or descubrirse$

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La *ortaleDa se alDaba en la cumbre de una colina aislada, Aue se %areca m<s a un gran montculo cubierto de #ierba y rodeado %or diversas variedades de <rboles$ 8l castillo de la 'nmaculada Conce%cin #aba sido dise9ado con los criterios de las *orti*icaciones construidas %or el ingeniero militar Qauban, con bastiones en las cuatro esAuinas$ e conservaba en muy buen estado a %esar de Aue llevaba cuatrocientos a9os so%ortando el castigo de las lluvias torrenciales$ H u%ongo Aue ya sabes Hcoment 4iordinoH Aue el allanamiento est< *uera de nuestra lnea de trabaEo$ Tendido de es%aldas, contem%laba las estrellas$ Pitt estaba recostado a su lado, muy ocu%ado en observar la cerca Aue rodeaba la *ortaleDa a travBs de las ga*as de visin nocturna$ H,o slo eso, sino Aue la ,13& no %aga el %lus de %eligrosidad$ HCreo Aue lo meEor sera llamar al almirante y a "udi 4unn %ara %onerlos al corriente de nuestras aventuras$ 8n cuanto nos metamos baEo tierra, no %odremos utiliDar el telB*ono$ Pitt sac el telB*ono de la moc#ila y comenD a marcar un nGmero$ H andec!er es muy madrugador, as Aue se acuesta tem%rano$ LlamarB a "udi$ lo #ay una #ora de di*erencia con @as#ington$ La conversacin dur cinco minutos$ H"udi enviar< un #elic%tero a (/5 an Carlos %or si surge la necesidad de salir

Clive Cussler %itando$ 4iordino volvi a *iEar la atencin en la *ortaleDa$ H,o veo escaleras, slo ram%as$

La odisea de Troya

HLas ram%as de %iedra eran muc#o m<s %r<cticas a la #ora de subir y baEar la artillera desde las almenas Ha*irm PittH$ Los constructores de la B%oca saban tanto de edi*icar *ortaleDas como los de #oy cuando levantan un rascacielos$ HLQes alguna cosa Aue se %areDca a la salida de un %oDo de ventilacinM H eguramente sale a travBs de la almena central$ 4iordino agradeci Aue *uese una noc#e sin luna$ HLCmo #aremos %ara cruDar la cerca y conseguir Aue no nos descubran las c<maras, las alarmas, los guardias y los %errosM HQamos %or orden$ &ntes de %reocu%arnos %or todo lo dem<s #emos de cruDar la cerca Hres%ondi Pitt, Aue estudiaba el terreno alrededor de la *ortaleDa$ HL e te ocurre cmo #acerloM Tiene una altura de tres metros$ HPodramos %robar de saltarla con una %Brtiga$ 4iordino mir a Pitt como si #ubiese %erdido el Euicio$ HLo dir<s en broma$ H $ HPitt sac un rollo de cuerda de la moc#ilaH$ LTodava %uedes tre%ar a los <rboles o la artritis te im%ide cualAuier actividad *sicaM H3is vieEas articulaciones no est<n ni la mitad de endurecidas Aue las tuyas$ Pitt le dio una %almada en el #ombro$ H8n ese caso, veamos si dos vieEos ac#acosos todava %ueden revivir antiguas %roeDas$ :es%uBs de desayunar en el re*ugio, y *ieles a la %alabra dada a "at#bone, Pitt y 4iordino se unieron a un gru%o de turistas %ara una visita a la reserva$ e mantuvieron en la retaguardia, y conversaron entre ellos, sin #acer caso de las aves multicolores ni de los eFtra9os animales$ Cuando regresaron, Pitt #iDo algunas discretas averiguaciones sobre el anciano y, tal como sos%ec#aba, los em%leados del re*ugio slo saban Aue "at#bone era un #uBs%ed m<s, Aue #aba %resentado un %asa%orte %aname9o a la #ora de registrarse$ ,o tenan noticia de Aue *uese el %ro%ietario de una cadena de #oteles ribere9os$ & medioda, des%uBs de %edir Aue les %re%araran unos bocadillos, cargaron las maletas en el =ree5 ngel y reanudaron el viaEe$ 8l motor arranc a la %rimera y salieron de la laguna %ara meterse en el ro$ Las riberas se vean m<s des%eEadas, con suaves y ondulantes colinas donde los <rboles %arecan #aber sido %lantados ordenadamente %or un Eardinero %aisaEista$ 8l Castillo se encontraba a slo seis !ilmetros ro arribaP avanDaron a velocidad de tortuga$ 1na #ora m<s tarde rodearon la Gltima curva y %asaron %or delante de la *ortaleDa colonial, Aue dominaba la ciudad$ 8l musgo cubra las antiguas ruinas de
(/+

Clive Cussler La odisea de Troya %iedra volc<nica y les daba una a%ariencia Aue a*eaba el maravilloso %aisaEe$ 8n cambio, la %intoresca ciudad a orillas del ro, con los teEados roEos y las %angas multicolores Aue llenaban la %laya, era como un oasis Aue invitaba al descanso$ 8Fce%to %or el tr<*ico *luvial, 8l Castillo estaba com%letamente aislado del resto del mundo$ ,o #aba carreteras, ni coc#es ni una %ista de aterriDaEe$ La mayora de los lugare9os vivan de los cultivos en las colinas y de la %esca, mientras Aue los dem<s trabaEaban en un aserradero y en una *<brica de aceite de %alma Aue se encontraban a veinte !ilmetros ro arriba$ Pitt y 4iordino Aueran Aue los vieran llegar y marc#arse de la %eAue9a comunidad %esAuera mientras continuaban su viaEe %or el ro #asta el lago de ,icaragua, as Aue amarraron la %anga en un %eAue9o muelle y caminaron unos cincuenta metros %or una calle sin as*altar #asta un modesto #otel con bar y restaurante$ Pasaron %or delante de casas de madera %intadas con colores brillantes y saludaron a tres ni9as con vestidos amarillos Aue Eugaban descalDas en una galera$ e reservaron %ara la eFcursin nocturna los bocadillos Aue les #aban %re%arado en el re*ugio 7artola y %idieron %escado *resco y cerveDa nacional$ Los atendi el %ro%ietario, Aue se llamaba &ragn$ HLes recomiendo el gas%ar$ ,o abunda y, %re%arado con mi salsa es%ecial, es delicioso$ H4as%ar Hre%iti 4iordinoH$ ,unca lo #e odo mencionar$ H8s una reliAuia viviente, de #ace millones de a9os$ Tiene unas escamas enormes, #ocico y colmillos$ Le Euro Aue no %odr< comerlo en ninguna otra %arte$ H iem%re estoy dis%uesto a %robar cosas nuevas Ha*irm PittH$ 3e a%unto al gas%ar$ H.o tambiBn, aunAue tengo mis dudas Hmurmur 4iordino$ H8s una %ena Aue no se %ueda visitar la *ortaleDa Hle coment Pitt al %atrnH$ 3e #aban dic#o Aue tiene un museo muy interesante$ &ragn se %uso un %oco tenso y mir *urtivamente a travBs de la ventana #acia 8l Castillo$ H , se9or, es una l<stima Aue se lo %ierdan$ 8l gobierno #a ordenado cerrarlo %orAue es %eligroso %ara los turistas$ HPues a m me %arece muy slido Ha%unt 4iordino$ 8l due9o del #otel se encogi de #ombros$ HTodo lo Aue sB es lo Aue me #an dic#o los %olicas de 3anagua$ HLLos guardias se aloEan en la ciudadM H%regunt Pitt$ H e aloEan en un barracn dentro de la *ortaleDa y casi nunca se los ve, eFce%to cuando los relevan y los recoge un #elic%tero Aue viene desde 3anagua$ HL,inguno sale de la *ortaleDa, ni siAuiera %ara tomar una co%a o alternarM H,o, se9or$ ,o tratan con nosotros$ Tam%oco %ermiten Aue nadie se acerAue a menos de dieD metros de la cerca$ 4iordino se sirvi la cerveDa en un vaso$ (//

Clive Cussler La odisea de Troya H8s la %rimera veD Aue me entero de Aue un gobierno im%ide el acceso a los turistas a un museo %orAue amenaDa ruina$ HLLos caballeros se aloEar<n en el #otel esta noc#eM H%regunt &ragn$ H,o, muc#as gracias Hcontest PittH$ 3e #an dic#o Aue #ay unos r<%idos ro arriba y Aueremos atravesarlos cuando todava #ay luD$ H,o tendr<n ningGn %roblema si se mantienen en el centro del canal$ i se va con cuidado es %r<cticamente im%osible volcar en los r<%idos$ 8l %roblema %ara cualAuiera Aue caiga %or la borda en las aguas calmas son los cocodrilos$ HL&Au sirven *iletesM H%regunt Pitt$ H , se9or$ L:esea comer algo m<sM H,o, AuisiBramos llevarnos algo de carne %ara la cena$ :es%uBs de cruDar los r<%idos, mi amigo y yo tenemos la intencin de acam%ar en la orilla y comBrnosla #ec#a a las brasas$ H,i se les ocurra acam%ar en la orilla$ 7usAuen un lugar m<s aleEado o correr<n el riesgo de Aue se los coma un cocodrilo$ HCaramba$ aciar el a%etito de un cocodrilo no es algo Aue me seduDca Ha*irm Pitt con una gran sonrisa$ alieron tarde, y atravesaron los r<%idos ro arriba de 8l Castillo sin %roblemas$ Continuaron navegando #asta Aue estuvieron *uera de la vista de la ciudad$ &l ver Aue no #aba m<s %angas Aue la %ro%ia entre los meandros, llevaron al =ree5 ngel a la costa, levantaron el motor *uera de borda y arrastraron la embarcacin %ara meterla en la maleDa #asta Aue Aued oculta a la vista de cualAuier otra %anga Aue %asara %or all$ &Gn #aba algo de luD cuando encontraron un angosto sendero Aue llevaba #acia la ciudad$ e comieron los bocadillos y se ec#aron a dormir #asta la medianoc#e$ Luego avanDaron cautelosamente %or el sendero, con las ga*as de visin nocturna %uestas$ Cuando llegaron a la ciudad rodearon las casas y se ocultaron entre unos arbustos, desde donde vean la *ortaleDa sin obst<culos$ 1bicaron las c<maras de vigilancia y memoriDaron sus %osiciones$ 2aba comenDado a caer una lluvia *ina Aue no tard en em%a%arlos$ 1na lluvia *ina en el tr%ico era como estar baEo la duc#a abierta al m<Fimo en el ba9o de casa$ La tem%eratura del agua era c<lida$ 8n cuanto estuvieron %re%arados, Pitt, seguido %or 4iordino, tre% a un Eatob< Aue tena m<s de treinta metros de altura y un tronco de metro veinte de di<metro$ 8l <rbol se alDaba a unos %asos de la cerca Aue rodeaba la *ortaleDa HAue estaba coronada con una es%iral de acero a*ilada como una navaEaH, y sus ramas baEas se eFtendan %or sobre ella$ 4iordino enlaD una gruesa rama Aue estaba a unos tres metros %or encima de su cabeDa y subi #asta otra m<s alta antes de arrastrarse %or las ramas m<s %eAue9as #asta %asar la verEa, a %oco m<s de tres metros del suelo$ 2iDo una %ausa y observ el terreno a travBs de las ga*as de visin nocturna$ Pitt cogi la cuerda y comenD a subir caminando %or el tronco$ Lleg a la rama y avanD cautelosamente #asta casi tocar las botas de 4iordino$ HL&lguna se9al de guardias y %errosM Hsusurr$
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Clive Cussler La odisea de Troya HLos guardias son unos vagos Hres%ondi 4iordinoH$ 2an soltado a los %erros %ara Aue cam%een a su aire$ H8s un milagro Aue no nos #ayan olido$ H,o #ables antes de #ora$ Qeo a tres Aue miran en nuestra direccin$ &y, ay, ya vienen] &ntes de Aue los %erros comenDaran a ladrar, Pitt meti la mano en la moc#ila, cogi los *iletes Aue #aba com%rado en el restaurante y los arroE a una ram%a Aue llevaba al bastin m<s cercano$ 4ol%earon contra el suelo con un ruido caracterstico Aue los %erros ca%taron de inmediato$ HL8st<s seguro de Aue *uncionar<M Hmurmur 4iordino$ H8n las %elculas siem%re da resultado$ H,o sabes cu<nto me tranAuiliDa Hgimi 4iordino$ Pitt se descolg de la rama y %ermaneci de %ie$ 4iordino lo sigui, sin %erder de vista a los %erros, Aue devoraban la carne cruda con gran %lacer sin %restar la menor atencin a los dos intrusos$ H,unca m<s volverB a dudar de ti H%rometi 4iordino$ H,o olvidarB Aue lo #as dic#o$ Pitt encabeD la marc#a #acia una de las ram%as de %iedra$ 1tiliD las ga*as de visin nocturna %ara ver cu<ndo la c<mara de vigilancia m<s cercana llegaba al eFtremo de su recorrido$ ilb %ara avisarle a 4iordino y su com%a9ero corri %or el lado ciego de la c<mara y roci el obEetivo con %intura negra$ Continuaron avanDando, #icieron una %ausa delante del edi*icio del museo HAue estaba cerrado y a oscurasH y %ermanecieron atentos a cualAuier ruido sos%ec#oso$ 8scuc#aron el rumor de unas voces al otro lado de las almenas, en el %atio de armas, donde #aban instalado los barracones de los guardias$ 8ntraron en lo Aue #aba sido una veD un almacBn$ Los muros de %iedra se mantenan en %ieP en cambio, el teEado y las vigas #aban desa%arecido$ Pitt se9al una torre Aue se alDaba %or encima del resto de la *ortaleDa$ Tena la *orma de una %ir<mide truncada$ H i aAu sale uno de los %oDos de ventilacin, tiene Aue estar all HdiEo con voD Aueda$ H8s el Gnico lugar lgico Hasinti 4iordino$ 8ntonces escuc# con atencinH$ LNuB es ese ruidoM Pitt escuc#, con todos los sentidos alertas, mientras miraba #acia el lugar del Aue %areca %roceder$ Luego se9al de nuevo #acia la torre$ H8se sonido %arece ser el de unos eFtractores$ in a%artarse de la Dona de sombra, subieron %or una angosta ram%a de %iedra construida en la %ared de la torre, Aue acababa en una %uerta$ La corriente de aire *resco Aue sala %or la %eAue9a abertura los gol%e con la *uerDa de un vendaval$ Pitt se agac# %ara %rotegerse del viento y, en cuanto entr en la torre, se encontr sobre la base de una gran Eaula de tela met<lica$ 8l sonido de las %aletas de los eFtractores al batir el aire era ensordecedor #asta el %unto de #acerles doler los odos$ (/6

Clive Cussler H3enudo ruido Hgrit 4iordino$

La odisea de Troya

H8so es %orAue estamos directamente encima Hres%ondi PittH$ era muc#o %eor si no tuviesen instalados los silenciadores$ Tal como suena, el nivel de ruido en el eFterior es muy reducido$ HPues a m no me #ace ninguna gracia encontrarme en medio de un #urac<n H mani*est 4iordino, Aue ya se ocu%aba de observar el grosor del alambre$ HLos ventiladores est<n dise9ados %ara %roducir un volumen de aire calculado %or ordenador a una %resin adecuada$ H.a te #a salido de nuevo el maestrillo$ ,o me digas Aue #as #ec#o un curso b<sico de construccin de tGneles de viento$ HLTe #as olvidado de Aue en una de las vacaciones de verano en la academia de la )uerDa &Brea trabaEB en una mina de %lata en Leadville, ColoradoM Hre%lic Pitt$ HLo recuerdo$ H4iordino sonriH$ .o %asB aAuel verano como salvavidas en 3alibG$ 3ir entre los #uecos de la tela met<lica$ 2aba un res%landor Aue llegaba desde abaEo$ Camin alrededor de la Eaula #asta Aue encontr el cerroEo$ H8st< asegurado %or dentro HcomentH$ Tendremos Aue cortar los alambres$ Pitt sac un cortaalambres %eAue9o de la moc#ila$ H3e %areci o%ortuno traerlo %or si tenamos Aue cortar el alambre de es%ino$ 4iordino cogi la #erramienta y le ec# una oEeada a la luD del res%landor$ HTiene buen a%ecto$ ervir<$ &#ora a%<rtate un %oco mientras el maestro crea una entrada$ Pareca sencillo, %ero no lo *ue$ 4iordino sudaba a mares cuando al cabo de veinticinco minutos consigui %racticar un aguEero lo bastante grande %ara abrirse %aso$ Le devolvi el cortaalambres a Pitt, retir el troDo cortado y es%i al interior del %oDo de seccin cuadrada, de unos cinco metros de lado, Aue serva como %aso %ara el aire eFtrado de un tGnel Aue estaba muc#o m<s abaEo$ 1n tubo circular de metal ocu%aba una de las esAuinas$ e trataba del tGnel de acceso, con una escalerilla Aue %areca desa%arecer en un %oDo sin *ondo$ H8s %ara las tareas de mantenimiento, %or si #ay Aue #acer alguna re%aracin en los eFtractores Hgrit Pitt, %ara #acerse escuc#ar %or encima del estruendoH$ TambiBn sirve como salida de emergencia %ara los trabaEadores si se %roduce algGn incendio o derrumbe en el tGnel %rinci%al$ 4iordino entr en el tubo con los %ies %or delante %ara a%oyarse en los escalones$ 2iDo una %ausa %ara mirar a Pitt con una eF%resin agria$ HI8s%ero no tener Aue lamentarloJ Hgrit %or encima del ruido de los eFtractores, y comenD a descender$ Pitt agradeci Aue el tubo estuviese iluminado$ :es%uBs de baEar unos Auince metros, se detuvo y mir #acia abaEo$ Todo lo Aue vio *ueron los %elda9os Aue se %erdan en el in*inito, como las vas de un *errocarril$ ,o se vea el *ondo$ ac un %a9uelo de %a%el del bolsillo, cort dos troDos %eAue9os, los #iDo una bolita y se los meti en los odos a modo de ta%ones, %ara %rotegerse del ruido$ &dem<s de los
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Clive Cussler La odisea de Troya eFtractores %rinci%ales, #aban instalado otros secundarios cada treinta metros a *in de mantener la %resin necesaria %ara sacar el aire viciado a la su%er*icie$ :es%uBs de lo Aue %areci una eternidad, y Aue 4iordino calcul #aba sido un descenso de ciento cincuenta metros, se detuvo y agit una mano$ e vea el *inal de la escalerilla$ Lenta, cuidadosamente, invirti su %osicin #asta Auedar cabeDa abaEo$ Luego continu baEando #asta ver lo Aue %areca ser el tec#o de un %eAue9o centro de control Aue diriga los gases, la tem%eratura y el *uncionamiento de los eFtractores$ Pitt y 4iordino estaban muc#o m<s abaEo de los eFtractores %rinci%ales y a#ora %odan conversar en voD baEa$ 4iordino #aba vuelto a la %osicin normal y se dirigi a Pitt, Aue #aba baEado #asta situarse a su lado$ HLCu<l es la situacinM H%regunt Pitt$ HLa escalera %asa a travBs de un centro de control de los sistemas de ventilacin, Aue est< a unos cinco metros %or encima del suelo del tGnel$ 2ay un #ombre y una muEer sentados delante de las consolas$ &*ortunadamente, est<n de es%aldas a la escalera$ Creo Aue %odremos deEarlos *uera de combate antes de Aue se den cuenta de nuestra %resencia$ Pitt mir los oscuros oEos de 4iordino, Aue estaban a solo un %almo de los suyos$ HLCmo Auieres #acerloM 8n el rostro de 4iordino a%areci una sonrisa burlona$ H.o me encargarB del #ombre$ TG eres muc#o meEor Aue yo cuando se trata de deEar inca%acitada a una muEer$ H3enudo gallina Hre%lic Pitt$ ,o %erdieron m<s tiem%o y continuaron baEando #asta la sala de control, en el m<s absoluto silencio$ Los encargados del sistema Hel #ombre vestido con un mono negro y la muEer con otro blancoH vigilaban atentamente los a%aratos y no vieron el re*leEo de sus asaltantes en las %antallas #asta Aue *ue demasiado tarde$ 4iordino atac %or un costado y descarg un tremendo ganc#o de derec#a contra la mandbula del #ombre$ Pitt o%t %or gol%ear a la muEer en la nuca$ &mbos se des%lomaron con un leve gemido$ &gac#ado %ara Aue no lo vieran a travBs de la ventana, Pitt sac un rollo de cinta ad#esiva de la moc#ila y se lo arroE a 4iordino$ HRtalos mientras yo les Auito los monos$ Tardaron menos de tres minutos en desnudar, atar y amordaDar a los dos encargados inconscientes, tras lo cual los em%uEaron debaEo de las mesas %ara Aue no los vieran desde el eFterior$ Pitt se visti con el mono negro, Aue le iba #olgado, mientras Aue 4iordino revent las costuras del mono blanco de la muEer$ 8ncontraron dos cascos a Euego en un estante y se los %usieron$ Pitt se ec# la moc#ila al #ombro, y 4iordino se #iDo con una tablilla y un l<%iD %ara com%letar el dis*raD$ Luego, baEaron la escalera #asta el tGnel$ 8n cuanto se orientaron y miraron en derredor, Pitt y 4iordino se Auedaron boAuiabiertos ante el increble es%ect<culo, con los oEos entrecerrados %ara %rotegerlos del brillo de las luces$ (0(

Clive Cussler La odisea de Troya &Auel no era un tGnel *erroviario cualAuiera$ ,o era un tGnel *erroviario en absoluto$

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8l tGnel con *orma de #erradura era muc#o m<s inmenso de lo Aue Bl o 4iordino %odan #aberse imaginado$ Pitt tuvo la sensacin de encontrarse en una *antasa de Culio Qerne$ Calcul Aue el di<metro del tGnel sera de unos Auince metros, muc#o m<s anc#o Aue cualAuier otro tGnel eFistente$ 8l di<metro del tGnel del canal de la 3anc#a, Aue une 'nglaterra y )rancia, es de %oco m<s de siete metros y el de ei!an, Aue conecta 2ons#u con 2o!!aido, no llega a dieD$ 8l batir de los eFtractores *ue reem%laDado %or un Dumbido Aue resonaba %or todo el tGnel$ 8ncima de ellos, montada en una #ilera de vigas de acero, una enorme cinta trans%ortadora se mova en direccin al este$ 8n lugar de verse %iedras de un tama9o entre treinta y cuarenta centmetros, las rocas #aban sido desmenuDadas #asta convertirlas en arena$ H&# tienes el origen del lBgamo marrn HdiEo PittH$ 3uelen las %iedras #asta convertirlas en %olvo, %ara %oder enviarlo a travBs de una ca9era #asta el mar$ :ebaEo de la cinta trans%ortadora estaban las vas de *errocarril y un camino %avimentado$ Pitt se arrodill %ara mirar de cerca los rieles y las uniones$ H8s un tren elBctrico, como el 3etro de ,ueva .or!$ HTen cuidado con el tercer riel Hle advirti 4iordinoH$ ,o sabemos cu<l es el voltaEe$ H eguramente #an instalado subestaciones generadoras cada %ocos !ilmetros %ara dis%oner de electricidad$ HLQas a %oner un %eniAue en el rielM H%regunt 4iordino, con tono burln$ Pitt se levant %ara mirar a lo leEos$ H8s im%osible Aue esta va %ermita la circulacin de trenes de carga a una velocidad de trescientos oc#enta !ilmetros %or #ora$ Los rieles son de baEa calidad y las uniones met<licas est<n demasiado se%aradas$ Por si *uera %oco, la troc#a normal es de un metro cuarenta y tres centmetros$ 8stos est<n se%arados unos noventa centmetros, o sea Aue es un *errocarril de va angosta$ HLo #an construido %ara trans%ortar eAui%os y como a%oyo de las tuneladoras$ HLCmo lo #as sabidoM H%regunt Pitt, Aue mir a su com%a9ero con una eF%resin de sor%resa$ H"ecuerdo #aber ledo algo sobre las tuneladoras$ H8so te convierte en el %rimero de la clase$ 8*ectivamente, este tGnel *ue eFcavado %or una tuneladora, una muy grande$ HNuiD< su intencin es reem%laDar los rieles m<s tarde Ha%unt 4iordino$ HLPor AuB es%erar a Aue todo el tGnel estB acabadoM Lo lgico sera Aue, %ara a#orrar tiem%o, *ueran colocando los rieles en cuanto acabara de %asar la tuneladora$ H Pitt sacudi la cabeDa %ensativamenteH$ ,o #an construido un tGnel de estas dimensiones %ara destinarlo al servicio *erroviario$ Tiene Aue tener algGn otro %ro%sito$
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Clive Cussler La odisea de Troya e volvieron cuando un autobGs de dos %isos %intado de color lavanda %as silenciosamente %or el camino, y el conductor los salud con un gesto$ &mbos a%arentaron estar discutiendo algo a%untado en la tablilla Aue suEetaba 4iordino, mientras %asaba el ve#culo donde viaEaban los trabaEadores, vestidos con monos de di*erentes colores$ Todos llevaban cascos y ga*as de sol$ Pitt y 4iordino no %asaron %or alto el logo y el nombre de Odyssey %intados en el lateral del autobGs$ 8l conductor disminuy la marc#a ante la %osibilidad de Aue ellos Auisieran subir, %ero Pitt le indic con un adem<n Aue no %arara$ H1n autobGs con motor elBctrico Hcoment 4iordino$ H8s %ara no contaminar el aire con el monFido de carbono del esca%e$ 4iordino se acerc a un %ar de coc#ecitos de gol* elBctricos, Aue %arecan de%ortivos en miniatura$ H8s muy amable de su %arte *acilitarnos un medio de trans%orte$ H e sent al volanteH$ L2acia dnde vamosM H igamos el sentido de la marc#a de la cinta trans%ortadora Hres%ondi Pitt, des%uBs de %ensarlo unos segundosH$ Tsta %odra ser nuestra Gnica o%ortunidad %ara con*irmar si es la *uente del lBgamo marrn$ 8l gigantesco tGnel %areca eFtenderse #asta el in*inito$ &l %arecer el tr<*ico estaba restringido al trans%orte de los trabaEadores, mientras Aue las vagonetas del *errocarril de va angosta trans%ortaban materiales y rocas$ 8n el %anel del coc#ecito #aba un velocmetro, y Pitt lo a%rovec# %ara medir la velocidad de la cinta trans%ortadora$ e mova a casi veinte !ilmetros %or #ora$ Pitt observ con atencin las obras de acabado del tGnel$ Tras el %aso de la tuneladora, los trabaEadores #aban instalado unos sistemas de so%orte %ara re*orDar la tendencia natural de la %iedra a consolidarse$ Luego #aban rociado las %aredes con una gruesa ca%a de cemento, a%licada neum<ticamente a gran velocidad$ 8l trans%orte del cemento #asta esa distancia seguramente lo #aban #ec#o con bombas im%ulsoras instaladas desde la entrada #asta donde se encontraba la tuneladora$ :es%uBs de la ca%a de cemento #aban %rocedido a cubrirlo todo con una ca%a im%ermeabiliDante %ara sellar cualAuier %osible *iltracin$ &dem<s de garantiDar la estanAuidad, el cemento y el aislante tambiBn meEoraran la circulacin de lAuidos a travBs del tGnel, un *enmeno Aue Pitt comenDaba a EuDgar como muy %osible$ Los *ocos instalados en el tec#o iluminaban el tGnel de tal manera Aue el res%landor #aca da9o en los oEos$ &mbos com%rendieron la raDn %or la Aue los trabaEadores Aue viaEaban en el autobGs llevaran ga*as de sol$ Como si se #ubieran %uesto de acuerdo, Pitt y 4iordino se %usieron las suyas al mismo tiem%o$ 1na locomotora elBctrica Aue arrastraba varias bateas cargadas con vigas %as en direccin o%uesta, #acia donde continuaban %er*orando el tGnel$ Los maAuinistas saludaron a los dos #ombres sentados en el coc#ecito, Aue res%ondieron al saludo$ HTodo el mundo %arece de lo m<s amable Hcoment 4iordino$ HLTe #as *iEado en Aue los #ombres visten monos negros y las muEeres los llevan blancos o verdesM H eguramente %ecter *ue interiorista en una vida anterior$ H.o dira Aue es algGn ti%o de sistema de identi*icacin %or gru%os Hmani*est (03

Clive Cussler Pitt$

La odisea de Troya

H3e cortara una oreEa antes de vestirme de color lavanda Hre*un*u9 4iordino, al recordar sGbitamente Aue vesta un mono blancoH$ Creo Aue me #e eAuivocado de uni*orme$ HPonte un %oco de relleno en el %ec#o$ 4iordino no abri la boca, %ero su mirada asesina *ue m<s Aue su*iciente$ 1na eF%resin sobria a%areci en el rostro de Pitt$ H3e %regunto si estos trabaEadores tienen alguna idea del contenido tFico de la %iedra molida Aue arroEan al mar$ HLa tendr<n Ha*irm 4iordinoH cuando se Aueden sin la cabellera y se les disuelvan los rganos internos$ Continuaron avanDando, conscientes de la atms*era arti*icial a esa %ro*undidad debaEo de la tierra y el mar$ Pasaron %or delante de las bocas de varios tGneles transversales m<s %eAue9os, situados a la iDAuierda, Aue des%ertaron su curiosidad$ Por lo visto #aba otro tGnel %aralelo Aue estaba comunicado %or los transversales cada mil metros$ Pitt consider Aue deba de tratarse de un tGnel de servicio, %or donde %asaran las conducciones elBctricas$ H&Au tenemos la eF%licacin %ara los temblores de tierra en la su%er*icie HdiEoH$ ,o utiliDaron la tuneladora %ara estos tGneles m<s %eAue9os$ Los eFcavaron con el sistema cl<sico de las eF%losiones y los martillos neum<ticos$ HLNuieres Aue entremos en algunoM H3<s tarde Hres%ondi PittH$ igamos %ara ver #asta dnde nos lleva la cinta trans%ortadora$ 4iordino estaba asombrado ante la %otencia del motor del coc#ecito$ &celer #asta alcanDar una velocidad de oc#enta !ilmetros %or #ora y no tard muc#o en adelantar a los otros ve#culos Aue circulaban %or la carretera$ H er< meEor Aue baEes la velocidad$ ,o nos conviene llamar la atencin$ HLCrees Aue aAu abaEo tendr<n agentes de tr<*icoM H,o, %ero el 4ran 2ermano nos vigila Hre%lic Pitt al tiem%o Aue le se9alaba discretamente una c<mara instalada entre el enreEado Aue sostena los *ocos$ 4iordino reduEo la velocidad muy a su %esar y se situ detr<s de un autobGs Aue circulaba en la misma direccin$ Pitt comenD a medir el #orario de los autobuses y calcul r<%idamente Aue %asaba uno cada veinte minutos y se detenan en las %aradas cada veD Aue algGn trabaEador necesitaba a%earse o subir$ lo era cuestin de tiem%o antes de Aue los tBcnicos del cambio de turno entraran en la sala de control del sistema de ventilacin y encontraran a sus com%a9eros atados y amordaDados en el suelo$ 2asta el momento no #aba sonado ninguna alarma, ni tam%oco #aban visto a los guardias de seguridad recorrer los tGneles como si buscaran a alguien en concreto$ H,os estamos acercando a algo im%ortante Havis 4iordino$ 8l gol%eteo son cada veD m<s *uerte a medida Aue se acercaban a lo Aue Pitt identi*ic enseguida como una enorme estacin de bombeo$ La %iedra molida Aue
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Clive Cussler La odisea de Troya llegaba %or la cinta trans%ortadora caa al interior de una inmensa cuba$ & %artir de all, las bombas HAue tenan el tama9o de un edi*icio de tres %isosH la enviaban a travBs de unos tubos de gran di<metro$ Tal como Pitt #aba deducido, era en ese %unto donde se im%ulsaban la roca y la tierra contaminadas #asta el mar donde el Poco Bonito #aba embarrancado$ 3<s all< de la estacin de bombeo #aba unas enormes %uertas de acero$ H8l enigma es cada veD mayor Hcoment Pitt %ensativamenteH$ 8stas bombas son monumentales, con una ca%acidad su*iciente %ara bombear dieD veces el material Aue bombean a#ora$ Tienen Aue utiliDarse %ara algGn otro %ro%sito$ H8s %robable Aue las desmantelen una veD acabado el tGnel$ H,o lo creo$ 8sto tiene todo el as%ecto de ser una estacin %ermanente$ H3e %regunto AuB #abr< al otro lado de esas %uertas HdiEo 4iordino$ H8l mar de las &ntillas Hres%ondi PittH$ :ebemos de estar a !ilmetros de la costa y muy %or debaEo de la su%er*icie del mar$ La mirada de 4iordino no se a%artaba de las %uertas$ HLCmo demonios #abr<n conseguido eFcavar todo estoM HComenDaron con una eFcavacin de un %ortal a cielo abierto en la costa$ & continuacin, abrieron un tGnel de inicio con otro ti%o de m<Auina, Aue se llama eFcavadora de cabecera$ Cuando llegaron a la %ro*undidad deseada, traEeron la tuneladora y la montaron en el tGnel$ Per*or #acia el este debaEo del mar, y luego la desmontaron %ara volver a montarla esta veD en direccin o%uesta, #acia el este$ HLCmo es %osible mantener en secreto una o%eracin de tal envergaduraM H eguramente est<n %agando una *ortuna a los trabaEadores y tBcnicos %ara Aue mantengan la boca cerrada, o AuiD< se valen de las amenaDas y el c#antaEe$ H i creemos en lo Aue nos diEo "at#bone, no vacilan en matar a los intrusos$ LPor AuB no tambiBn a los trabaEadores Aue se vayan de la lenguaM H,o me #ables de intrusos$ 8n cualAuier caso, nuestras sos%ec#as #an Auedado con*irmadas Hmani*est Pitt lentamenteH$ 8st<n vertiendo el lBgamo marrn en el mar sin %reocu%arse en absoluto de las terribles consecuencias$ 4iordino sacudi la cabeDa, asombrado ante tanta irres%onsabilidad$ H1n vertido contaminante Aue no tiene %arangn$ Pitt meti la mano en la moc#ila$ ac una c<mara digital de %eAue9as dimensiones y comenD a sacar *otos de la estacin de bombeo$ HPor casualidad, Lno llevar<s en tu bolsa m<gica algo de comer y beberM H %regunt 4iordino$ Pitt meti de nuevo la mano en la moc#ila y esta veD sac un %ar de barritas de caramelo con *rutos secos$ HLo siento, esto es todo lo Aue #ay$ HLNuB m<s llevasM H3i *iel Colt $55$ H7ueno, siem%re nos %odemos %egar un tiro antes de Aue nos cuelguen Ho%in (05

Clive Cussler 4iordino con un tono lGgubre$

La odisea de Troya

H2emos encontrado lo Aue vinimos a buscar$ 8s #ora de regresar a casa$ 4iordino a%ret el acelerador antes de Aue Pitt acabara la *rase$ HLo meEor ser< largarnos de aAu cuanto antes$ ,o Auiero abusar de nuestra buena *ortuna$ Pitt continu sacando *otos mientras avanDaban$ H1n desvo m<s antes de irnos: Auiero ver AuB #ay en los tGneles transversales$ 3ientras conduca a toda velocidad, 4iordino tuvo el %resentimiento de Aue meterse %or uno de los tGneles transversales slo era una %arte del %lan de su com%a9ero$ 8staba seguro de Aue Pitt Auera ver el otro eFtremo del tGnel y a la gigantesca tuneladora en *uncionamiento$ Pitt sac *otos de todos los eAui%os Aue encontraron a su %aso$ ,o deEaron ni un solo detalle de la construccin del tGnel sin *otogra*iar$ 4iordino gir a la derec#a en el %rimer tGnel transversal Aue encontr sin disminuir la velocidad, y el ve#culo tom la curva en dos ruedas$ Pitt se suEet como %udo al tiem%o Aue miraba *urioso a su com%a9ero, aunAue no diEo nada$ ,o #aban recorrido m<s de sesenta metros cuando el coc#ecito entr en otro tGnel$ 4iordino *ren bruscamente y ambos miraron a uno y otro lado, boAuiabiertos$ H8sto es alucinante Hmurmur 4iordino$ H,o te detengas$ igue Hle orden Pitt$ 4iordino a%ret el acelerador y %asaron a toda velocidad %or otro tGnel$ 8sta veD no es%er a Aue Pitt le diEera Aue continuara$ ,o levant el %ie del acelerador mientras seguan %or el tGnel transversal #asta un cuarto tGnel$ .a no %odan seguir adelante, y 4iordino *ren el coc#ecito antes de gol%ear contra la %ared m<s leEana$ Permanecieron sentados en silencio mientras miraban a iDAuierda y derec#a durante lo Aue %areci una eternidad, mientras intentaban #acerse una idea de la inmensidad de lo Aue estaban viendo$ La enormidad de la red de tGneles se #iDo todava m<s es%ectacular cuando Pitt y 4iordino su%eraron el asombro y se obligaron a ace%tar la realidad de Aue no se trataba de un Gnico tGnel sino de cuatro tGneles gigantescos interconectados$ 4iordino, Aue no era #ombre de asombrarse *<cilmente, estaba abrumado %or lo Aue vea$ H8sto no %uede ser real Ho%in, con una voD a%enas audible$ Pitt se concentr %ara %roteger su mente del im%acto y evitar Aue se o*uscara su ca%acidad de an<lisis$ Tena Aue #aber una eF%licacin %ara una em%resa Aue %areca obra de titanes$ LCmo era %osible Aue %ecter #ubiese construido cuatro tGneles gigantescos %or debaEo de las monta9as de ,icaragua sin Aue lo descubrieran las agencias de inteligencia internacionales ni la %rensaM LCmo %oda ser Aue un %royecto de estas dimensiones %asara inadvertido durante m<s de cuatro a9osM HLCu<ntos trenes %retende %ecter %oner en *uncionamientoM H%regunt 4iordino, Aue aGn no se #aba re%uesto del asombro$ H8stos tGneles no los construyeron %ara el trans%orte de cargas %or *errocarril de un
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Clive Cussler mar a otro Hre%lic Pitt$

La odisea de Troya

HLNuieres decir Aue %odra tratarse de un ro subterr<neo %or el Aue navegaran las barcaDasM H,o sera rentable$ :etr<s de todo esto tiene Aue #aber algGn otro obEetivo$ HLo Aue tiene Aue #aber es un inmenso caldero lleno de oro al *inal del arco iris, %ara Eusti*icar una inversin de estas %ro%orciones$ H8l coste sin duda su%era de largo el %resu%uesto inicial de siete mil millones de dlares$ us voces resonaban %or el inmenso tGnel, donde no se vean otros #ombres ni ve#culos$ i no #ubiese sido %or la %er*eccin de la curva de las %aredes y el tec#o y la lisura del suelo, %odran #aber imaginado Aue se encontraban en una enorme caverna natural$ Pitt inclin la cabeDa #acia el suelo$ H&Au tienes la %rueba de Aue no tienen la intencin de instalar un *errocarril %ara el trans%orte de cargas$ 2an Auitado los rieles$ 4iordino indic discretamente una c<mara de vigilancia montada en un %oste, Aue los en*ocaba de lleno$ H er< meEor Aue volvamos cuanto antes al tGnel %rinci%al y busAuemos otro medio de trans%orte$ 8l coc#ecito es demasiado visible$ H1na eFcelente idea Ha%rob PittH$ i todava no #an descubierto Aue tienen aAu dentro una %areEa de intrusos es Aue son unos descerebrados$ Qolvieron a recorrer el tGnel transversal en sentido inverso y des%uBs de cruDar los tres tGneles desiertos se detuvieron antes de entrar en el cuarto, desde donde #aban salido$ &%arcaron el coc#ecito en el tGnel, m<s all< de una c<mara de vigilancia, y caminaron con toda naturalidad %or la carretera #asta Aue llegaron a una %arada donde oc#o trabaEadores es%eraban la llegada del autobGs$ & esa distancia y a %esar de las ga*as de sol, Pitt vio sus oEos$ Todos eran asi<ticos$ Pitt toc a 4iordino con el codo, y su com%a9ero ca%t el mensaEe$ HTe a%uesto lo Aue Auieras a Aue son de la C#ina "oEa Hsusurr Pitt$ H,o ace%to la a%uesta$ 8l autobGs de dos %isos no #aba acabado de detenerse en la %arada cuando un gru%o de coc#ecitos con las luces roEas y amarillas encendidas %asaron a gran velocidad y entraron en el tGnel transversal del Aue ellos acababan de salir$ H8n cuanto descubran el coc#ecito a%arcado, tardar<n dieD segundos en saber Aue estamos en este autobGs HdiEo 4iordino$ Pitt miraba el tren Aue se acercaba desde la seccin este del tGnel$ HCom%arto tu o%inin$ Levant una mano %ara indicarle al conductor del autobGs Aue %oda continuar su recorrido des%uBs de Aue subieran los trabaEadores$ La %uerta se cerr con un siseo y el ve#culo se aleE$ HLCu<ndo *ue la Gltima veD Aue te colaste en un tren de cargaM Hle %regunt Pitt a 4iordino, mientras cruDaban la carretera a %aso ligero y luego continuaban conversando tranAuilamente como si no #icieran caso del %aso de la locomotora$ 8l maAuinista, (0/

Clive Cussler entretenido en la lectura de una revista, no se *iE en ellos$ H2ace algunos a9os, en el desierto del %roductos Aumicos tFicos al *uerte )oureau$ HCreo recordar Aue casi te caste$

La odisea de Troya

a#ara$ 8ra un tren Aue trans%ortaba

HTe detesto cuando te diviertes a mi costa Ha*irm 4iordino, con un mo#n$ 8n cuanto %as la locomotora, corrieron a lo largo de la va$ Pitt ya #aba calculado la velocidad del tren en unos treinta !ilmetros %or #ora, y aEustaron su carrera a esa velocidad$ 4iordino era r<%ido %ara su cor%ulencia$ &gac# la cabeDa y corri Eunto a una batea como un delantero Aue corre sin obst<culos #acia la meta contraria$ e cogi del %asamanos de la escalerilla, y deE Aue el arrastre del tren lo lanDara sobre la %lata*orma$ Pitt utiliD la misma tBcnica %ara subir al tren$ 8n la batea #aba dos camionetas de *abricacin desconocida, eAui%adas con motores elBctricos$ )lamantes, %arecan reciBn descargadas del barco$ in decir ni una %alabra, Pitt abri la %uerta de una de las cabinas y ambos se colaron en el interior, bien acurrucados en el suelo$ ,o %odan #aberlo #ec#o m<s a tiem%o, %orAue en aAuel momento a%arecieron dos de los ve#culos de los guardias de seguridad, Aue se lanDaron en %ersecucin del autobGs$ Pitt no disimul su com%lacencia$ HLa c<mara no ca%t nuestra maniobra$ :e lo contrario no estaran a#ora %ersiguiendo el autobGs$ H.a era #ora de Aue nos sonriera la *ortuna$ H,o te muevas Hle diEo PittH$ &#ora mismo vuelvo$ &bri la %uerta Aue daba al lado de la batea o%uesto a la carretera, sali de la cabina y luego se arrodill en el suelo$ &vanD a gatas #asta la %arte trasera del ve#culo y Auit las calDas y las cadenas Aue suEetaban la camioneta$ :es%uBs volvi a la cabina sin %erder ni un segundo$ 4iordino lo mir con una eF%resin de curiosidad$ HTe leo el %ensamiento, %ero no veo cmo #aremos %ara baEar esta camioneta de un tren en marc#a %ara circular %or un tGnel cerrado %or los dos eFtremos$ H.a nos %reocu%aremos de eso cuando llegue el momento Hres%ondi Pitt tranAuilamente$ ,o #ay nada en la tierra Aue se %areDca siAuiera remotamente a una tuneladora$ La m<Auina Aue eFcavaba los tGneles debaEo del suelo nicaragZense desde la costa atl<ntica a la del Pac*ico tena una longitud de ciento dieD metros, m<s otros noventa del tren con los eAui%os$ e trataba de un monstruo increblemente com%licado, Aue se %areca a la %rimera eta%a de un co#ete aturno, movido %or un im%ulsor elBctrico de velocidad variable, lo Aue eliminaba cualAuier goteo de *luidos #idr<ulicos y la contaminacin resultante$ La tuneladora de %ecter cortaba la roca %or medio de la rotacin continua de una serie de cuc#illas de carbono montadas en un enorme %lato de acero, y era ca%aD de %er*orar una galera circular en la roca de un di<metro de diecisBis metros a una velocidad de cincuenta metros %or da$ La carcasa Aue encerraba el %lato tambiBn albergaba los motores Aue suministraban la enorme %otencia necesaria %ara em%uEar las cuc#illas en la
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Clive Cussler La odisea de Troya roca, y las %rensas #idr<ulicas Aue eEercan la inmensa %resin Aue #aca *alta %ara mover la tuneladora y rom%er la roca$ La enorme m<Auina era articulada, y el conductor, Aue ocu%aba su lugar en la %arte de delante, %oda guiarla autom<ticamente con el uso de un l<ser mientras controlaba el %roceso$ La roca eFcavada %asaba a la seccin trasera de la tuneladora y luego a una trituradora Aue la converta en arena$ & %artir de all, la cinta trans%ortadora llevaba el residuo #asta el eFtremo o%uesto del tGnel, donde era bombeada al mar$ 8l tren se detuvo a unos doscientos metros de la tuneladora y debaEo de la cinta trans%ortadora %ara descargar las camionetas en una terminal y de%sito de suministros$ Qarios montacargas de gran tama9o se %erdan de vista a travBs del tec#o$ 1n gru%o de muEeres vestidas con monos blancos salieron de uno de los montacargas y subieron a un autobGs$ Pitt se acerc disimuladamente y escuc# decir a una de las muEeres Aue deban terminar la ins%eccin en un %laDo de oc#o #oras %ara %oder enviar un in*orme a las o*icinas centrales Aue estaban arriba$ Pitt no le encontr sentido$ LO*icinas centralesM L8n AuB lugarM ,adie le %rest la menor atencin mientras baEaba la camioneta de la batea al andBn y descenda %or una ram%a #asta la carretera$ &%arc el ve#culo detr<s de otras tres camionetas elBctricas$ 4iordino ec# una oEeada a la Dona, donde al menos treinta trabaEadores se ocu%aban de maneEar las m<Auinas$ H2a sido demasiado *<cil Hcoment$ HTodava no estamos en casa Hre%lic PittH$ Tenemos Aue encontrar la manera de salir de aAu$ H iem%re %odemos salir %or algGn otro %oDo de ventilacin$ H,o si estamos baEo el lago de ,icaragua$ HLPor AuB no utiliDamos de nuevo el mismo %or donde baEamosM H,o creo Aue sea lo m<s aconseEable$ 4iordino observaba con atencin el *uncionamiento de la gigantesca tuneladora$ H3uy bien, genio, LAuB %ro%onesM H,o %odemos esca%ar %or este tGnel, %orAue todava no lo #an acabado$ ,uestra Gnica %osibilidad es salir %or el lado del Pac*ico, %or alguno de los %oDos de ventilacin de cualAuiera de los otros tres tGneles$ HLNuB %asar< si resulta Aue es im%osibleM H8ntonces tendrB Aue %ensar en algGn otro %lan$ 4iordino le se9al el andBn de carga, donde los guardias controlaban las tarEetas de identi*icacin de los trabaEadores$ H8s #ora de largarnos$ ,o encaEamos con la descri%cin$ Pitt cogi la tarEeta de identi*icacin Aue llevaba colgada en el bolsillo del mono$ 8n su rostro a%areci una sonrisa$ HTengo un %roblema$ 8l ti%o mide un metro sesenta$ .o mido un metro noventa$ (06

Clive Cussler La odisea de Troya HPues si tG tienes un %roblema, yo ni te cuento HdiEo 4iordino con una sonrisa ladinaH$ LCmo #arB %ara Aue me creDcan una larga cabellera y tetasM Pitt entreabri la %uerta y mir #acia el eFtremo m<s aleEado del andBn$ 8staba desierto$ HPor aAu$ 4iordino sigui a Pitt y se desliD %or el asiento delantero de la camioneta$ 7aEaron al andBn y ec#aron a correr$ 8ntraron en uno de los almacenes y continuaron %or los %asillos entre unos grandes caEones, Aue contenan recambios %ara las diversas m<Auinas y la tuneladora$ &l cabo de unos minutos encontraron una salida Aue daba a la lnea *Brrea$ 2icieron una %ausa detr<s de una *ila de lavabos %ort<tiles y evaluaron la situacin$ H era de gran ayuda contar con algGn medio de trans%orte Hse9al 4iordino, Aue *runci la nariD ante el olor Aue %rovena de los lavabos$ HPide y se te conceder< Hres%ondi Pitt con una gran sonrisa$ in es%erar a 4iordino, se incor%or y sin la menor vacilacin abandon la %roteccin de los lavabos %ara caminar con toda naturalidad #acia uno de los ve#culos de los guardias, Aue estaba sin vigilancia$ e sent al volante, gir la llave de contacto del motor elBctrico y a%ret el acelerador, mientras 4iordino saltaba al asiento del acom%a9ante$ La corriente elBctrica de las bateras se transmiti al motor y el coc#e de traccin delantera se %uso en marc#a silenciosamente$ La suerte no abandon a los #ombres de la ,13&$ Los guardias estaban tan ocu%ados con el control de las tarEetas de identi*icacin de los trabaEadores Aue no se dieron cuenta del robo del ve#culo$ &dem<s de ser un coc#e silencioso, el tremendo estrB%ito de la tuneladora im%idi Aue los guardias escuc#aran los gritos de los trabaEadores Aue les avisaban del robo$ Para #acer Aue %areciera legal, 4iordino a%ret el interru%tor del tablero y encendi las luces de emergencia instaladas en el tec#o$ 8n cuanto llegaron al %rimer tGnel transversal, Pitt vir bruscamente a la iDAuierda y re%iti la maniobra %ara volver al tGnel central y dirigirse al %ortal oeste$ Pitt daba %or #ec#o Aue los cuatro tGneles eFcavados debaEo del lago de ,icaragua tenan Aue ascender en algGn %unto en la estrec#a *ranEa de tierra Aue se%araba el lago del ocBano, en el vieEo %uerto de an Cuan del ur$ &ll tendran Aue estar los %oDos de ventilacin antes de Aue los tGneles continuaran su camino mar adentro$ 8staba en un error$ :es%uBs de recorrer varios !ilmetros, llegaron a otra gigantesca estacin de bombeo idBntica a la Aue #aban encontrado en el eFtremo oriental$ &ll el tGnel se acababa bruscamente en otro %ar de enormes %uertas de acero$ 8l agua Aue reDumaba %or los bordes y *ormaba c#arcos en el suelo era %rueba de Aue no estaban acerc<ndose a la su%er*icie en las %roFimidades de an Cuan del ur$ 2aban llegado a un calleEn sin salida debaEo del ocBano Pac*ico$

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Clive Cussler

La odisea de Troya

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:es%uBs de su #abitual carrera desde su a%artamento en el edi*icio @atergate #asta el cuartel general de la ,13&, el almirante andec!er *ue directamente a su des%ac#o sin %asar %rimero %or el gimnasio de la agencia %ara duc#arse y cambiarse de ro%a$ "udi 4unn lo es%eraba, con una eF%resin grave en su a*ilado rostro$ 3ir a su Ee*e %or encima de las ga*as con montura de conc#a mientras andec!er se sentaba y se secaba el sudor del rostro y el cuello con una toalla$ HLCu<les son las Gltimas noticias de Pitt y 4iordinoM H,o #emos sabido nada de ellos en las Gltimas oc#o #oras Hres%ondi 4unn, sin disimular la inAuietudH$ ,ada desde Aue entraron en lo Aue describieron como un %oDo de ventilacin de un tGnel$ Pitt diEo Aue atravesaba ,icaragua %or debaEo de la selva desde el Pac*ico #asta el mar de las &ntillas$ HL,o #emos tenido m<s contactosM H lo silencio HdiEo 4unnH$ 8s im%osible comunicarse %or telB*ono mientras estBn baEo tierra$ H1n tGnel Aue une los dos ocBanos Hmurmur andec!er con un tono de duda$ H)ue lo Aue asegur Pitt Hdeclar 4unnH$ TambiBn in*orm de Aue la constructora %ertenece a Odyssey$ HLOdysseyM H andec!er mir a su segundo, desconcertadoH$ LOtra veDM 4unn asinti con un gesto$ HParecen surgir %or todas %artes$ andec!er se levant %ara acercarse a la ventana Aue daba al ro Potomac$ :esde all alcanDaba a ver las velas roEas recogidas de su %eAue9o balandro amarrado en el %uerto de%ortivo ro abaEo$ H,o tengo ninguna noticia de Aue se estB eFcavando un tGnel a travBs del territorio nicaragZense$ e #abl durante un tiem%o de construir un *errocarril subterr<neo de alta velocidad %ara el trans%orte de cargas entre los dos mares] Pero eso *ue #ace varios a9os, y #asta donde sB el %royecto nunca se %uso en marc#a$ 4unn abri una car%eta, sac varias *otos y las deE sobre la mesa del almirante$ H&Au est<n las *otos tomadas durante varios a9os desde los satBlites de una %eAue9a ciudad %ortuaria llamada an Cuan del ,orte$ HL:e dnde las #as sacadoM H%regunt andec!er, con evidente interBs$ H2iram .aeger #iDo un recorrido %or los arc#ivos de *otogra*as tomadas %or los satBlites de diversas agencias de inteligencia y los co%i en nuestro banco de datos$ andec!er se %uso las ga*as y comenD a mirar las *otos$ e *iE %rimero en las *ec#as en Aue #aban sido tomadas, Aue a%arecan im%resas en la %arte in*erior de cada una$ Tard unos minutos en mirarlas todas$ H2ace cinco a9os, el %uerto %areca desierto$ Luego descargaron maAuinaria %esada y construyeron instalaciones %ara la descarga de barcos %ortacontenedores$ HPor lo Aue se ve en las *otos, todo el material lo guardaron en de%sitos (6(

Clive Cussler %re*abricados y nunca m<s salieron$

La odisea de Troya

HParece increble Aue algo de tanta magnitud %asara desa%ercibido durante tanto tiem%o$ 4unn deE una car%eta sobre la mesa Eunto a las *otos$ H.aeger tambiBn consigui una co%ia del in*orme sobre los %rogramas y o%eraciones de Odyssey$ olo #ay un bosAueEo de sus actividades *inancieras$ Como tiene sede en 7rasil, no est< obligada a %resentar balances ni cuentas de resultados$ HLNuB %asa con los accionistasM in duda reciben el in*orme anual$ H,o a%arecen en los listados de las bolsas internacionales, %orAue la com%a9a es de %ro%iedad eFclusiva de %ecter$ HL8s %osible Aue %ueda *inanciar %or s sola un %royecto de esta envergaduraM H %regunt el almirante$ H2asta donde sabemos, cuenta con los medios$ &s y todo, .aeger cree Aue en este %royecto realmente descomunal es %robable Aue reciban *ondos de la "e%Gblica Po%ular C#ina, Aue ya #a *inanciado otros %royectos de %ecter en CentroamBrica$ HParece lgico$ Los c#inos est<n invirtiendo muc#o en esa regin y tienen cada veD m<s in*luencia$ HOtra raDn %ara mantener el secreto HeF%lic 4unnH es evitar las crticas %or el im%acto ecolgico, social y econmico$ 3ientras los trabaEos se realicen en *orma encubierta, el gobierno #ace caso omiso de la o%osicin de los activistas nicaragZenses y elude cualAuier %roblema re*erente a los derec#os de %aso$ HL %ecter y la C#ina "oEa tienen otros %royectos conEuntosM H8l a9o Aue viene comenDar<n a construir instalaciones %ortuarias en el canal de Panam< y un %uente Aue lo atravesar<$ HLNuB necesidad #ay de tanto secretismoM Hmurmur andec!er, mientras volva a sentarseH$ LNuB %retenden ocultarM 4unn levant las manos en un gesto de im%otencia$ H2asta Aue consigamos nueva in*ormacin, estamos com%letamente a oscuras$ H8s obvio Aue no %odemos Auedarnos callados$ HLLlamamos a la C'& y al Pent<gono, %ara comunicarles nuestras sos%ec#asM H %regunt 4unn$ andec!er %ens unos segundos antes de res%onder$ H,o, #ablaremos con el conseEero de seguridad nacional del %residente$ H8stoy de acuerdo Hmani*est 4unnH$ Pero esto %odra derivar en una situacin muy grave$ HI3aldita seaJ HeFclam el almirante, lleno de *rustracinH$ i su%iBramos algo de Pitt y 4iordino] 8ntonces tendramos una %ista de lo Aue est< sucediendo all< abaEo$ :es%uBs de llegar a un %unto muerto, a Pitt y 4iordino no les Aued otra alternativa
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Clive Cussler La odisea de Troya Aue regresar %or donde #aban venido$ 8l cuarto tGnel se vea desierto y careca de cualAuier clase de eAui%amiento$ lo las estaciones de bombeo en ambos eFtremos, siniestramente silenciosas, indicaban un oscuro %ro%sito Aue Pitt era inca%aD de adivinar$ TambiBn resultaba curioso Aue no #ubiese a%arecido una docena de coc#es %atrulla con las luces de emergencia y las sirenas en marc#a, lanDados en su %ersecucin en la %enumbra del tGnel$ Tam%oco #aba c<maras de vigilancia$ Lo #aban Auitado todo des%uBs de acabar la construccin del tGnel$ La res%uesta no tard en #acerse obvia$ H&#ora com%rendo %orAuB los guardias no llevaban ninguna %risa en %erseguirnos Hcoment 4iordino$ H,o tenemos dnde ir Hse9al Pitt, como %unto *inal a la solucin del enigmaH$ ,uestra %eAue9a aventura #a llegado a su *in$ Los guardias de %ecter es%erar<n a Aue el #ambre y la sed nos obliguen a regresar al tGnel %rinci%al, con la ilusin de Aue si nos entregamos AuiD< nos agasaEen con una Gltima cena antes de colgarnos$ HNuiD< %re*ieran deEar Aue nos muramos aAu$ HTambiBn es una %osibilidad$ Pitt se enEug con la manga de la camisa el sudor Aue de %ronto le c#orreaba %or la *rente y se le meta en los oEos$ HLTe #as dado cuenta de Aue la tem%eratura en este tGnel es muc#o m<s alta Aue en los dem<sM H8sto comienDa a %arecer una sauna Ha*irm 4iordino, con el rostro em%a%ado en sudor$ H8l aire #uele a aDu*re$ H&#ora Aue #as mencionado la cena, LAuB #ay de tu %rovisin de barritas de carameloM H e #an acabado$ "e%entinamente, ambos %ensaron lo mismo en el mismo instante, y se volvieron el uno al otro %ara decir las mismas tres %alabras al unsono$ HPoDo de ventilacin$ 4iordino *ue el %rimero en recu%erar la seriedad$ HNuiD< no$ ,o veo las cabinas de control elevadas Aue #ay en los otros tGneles$ HLo m<s %robable es Aue las desmontaran Eunto con los rieles y los *ocos, dado Aue ya no eran necesarias %ara controlar la ventilacin una veD acabada la construccin$ H , %ero los %elda9os estaban em%otrados en la %ared$ Te Euego la %aga del mes Aue viene, si es Aue vivo %ara cobrarla, Aue no se molestaron en Auitarlos$ H,o tardaremos en averiguarlo HdiEo Pitt, mientras 4iordino %isaba el acelerador y el coc#e sala dis%arado$ :es%uBs de recorrer casi treinta !ilmetros, la luD de los *aros mostr los %elda9os (63

Clive Cussler La odisea de Troya en una de las %aredes$ 4iordino a%arc unos dieD metros antes, %ara Aue los *aros iluminaran un sector lo m<s am%lio %osible$ HLos %elda9os suben #asta donde estaba la cabina de control Hcoment$ e rasc la sombra de barba Aue le #aba crecido en las meEillas y la barbilla$ Pitt se a%e del coc#e y comenD a subir$ :eba de #aber %asado un a9o o m<s desde Aue #aban acabado el tGnel y retirado todos los eAui%os, %ues los %elda9os estaban mo#osos y con manc#as de Fido$ ubi #asta el Gltimo y se encontr con una ta%a de #ierro con cerroEo Aue sellaba la entrada al %oDo de ventilacin$ Pas un braDo %or detr<s del %elda9o %ara mantener el eAuilibrio y utiliD las dos manos %ara suEetar el cerroEo y tirar$ 8l cerroEo se desliD sin resistencia$ Luego Pitt se %uso de lado #asta tener el #ombro a%oyado contra la ta%a y em%uE$ e movi un milmetro como muc#o$ HTendremos Aue #acerlo entre los dos Hgrit$ 4iordino subi #asta %onerse un %elda9o %or encima de Pitt, %ara com%ensar la di*erencia de estatura$ 8ra el lobo Aue eAui%araba *uerDas con el oso$ &%oyaron los #ombros contra la %esada ta%a de #ierro, y em%uEaron con todas sus *uerDas$ La ta%a se resisti, se movi un %ar de centmetros y luego se atasc$ H3aldita ta%a Hmascull 4iordino$ HQamos a intentarlo de nuevo con ganas H%ro%uso Pitt$ H& la de tres$ e miraron el uno al otro %or un segundo y asintieron$ H& la una, a las dos y a las tres Hcont Pitt$ 8m%uEaron con toda la *uerDa de Aue eran ca%aces$ La ta%a aguant durante unos segundos$ Luego comenD a levantarse %oco a %oco, y con un agudo rec#inar se abri bruscamente del todo y gol%e contra una de las %aredes del %oDo de ventilacin$ 3iraron #acia arriba y, aunAue reinaba en Bl la oscuridad m<s absoluta, el #ueco les %areci una escalera al %araso$ H3e %regunto dnde saldr< Hmurmur 4iordino, entre Eadeos$ H,o tengo idea, %ero vamos a descubrirlo$ 4iordino a%ret el braDo de Pitt$ H8s%era$ Por si acaso los gorilas de %ecter vienen a buscarnos, vamos a deEarles una %ista *alsa$ 7aE la escalerilla y subi al coc#e de los guardias$ Con el cinturn de los %antalones cortos, at el volante %ara Aue las ruedas delanteras Auedaran *iEas en lnea recta$ :es%uBs desmont el asiento del conductor y le dio la vuelta %ara #acer Aue el borde su%erior del res%aldo mantuviera a%retado a *ondo el acelerador$ Por Gltimo, se baE del coc#e y dio el contacto$ 8l coc#e se aleE como un %royectil %or el tGnel, con los *aros traDando eFtra9as trayectorias en la oscuridad$ Cien metros m<s all< gol%e contra una de las %aredes del tGnel, se desvi #acia el otro lado, donde c#oc de nuevo, y sigui su marc#a en DigDag, gol%eando con una %ared y la otra #asta Aue desa%areci en la distancia acom%a9ado %or
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Clive Cussler el estrB%ito de los gol%es$ H3e %regunt AuB le dir< 4iordino$

La odisea de Troya %ecter al %erito de la com%a9a de seguros HdiEo

e volvi %ara mirar a su com%a9ero, %ero Pitt ya #aba comenDado a subir$ Pitt no #aba advertido #asta entonces cmo la tensin y los es*uerDos de las Gltimas #oras #aban a*ectado a sus mGsculos$ ubi %oco a %oco, dis%uesto a conservar las *uerDas$ 8F%eriment un amago de claustro*obia mientras suba en la m<s total oscuridad$ ComenD a contar los %elda9os y se detuvo cada veD Aue llegaba al nGmero cincuenta, %ara recu%erar el aliento$ 2aba una se%aracin de treinta centmetros entre cada uno, as Aue era una sim%le o%eracin aritmBtica calcular la distancia Aue #aban subido$ Cuando #aban baEado %or el %oDo de ventilacin de 8l Castillo #asta la cabina de control, la gravedad los #aba ayudadoP a#ora se #aban convertido en una desventaEa$ Pitt se detuvo en el %elda9o trescientos cincuenta y es%er a 4iordino$ HLCrees Aue esta escalera tiene un *inalM HEade 4iordino$ HPerdona el t%ico Hre%lic Pitt entre EadeosH, %ero #ay una luD al *inal del tGnel$ 4iordino mir #acia arriba y vio un dBbil res%landor a lo leEos$ Le %areci Aue estaba como a dieD !ilmetros$ HL2ay alguna %osibilidad de Aue se acerAueM H lo ruega %ara Aue no se aleEe$ Continuaron subiendo, en un silencio cada veD m<s siniestro$ 8l res%landor se #aca m<s intenso y grande con una lentitud deses%erante$ 8l agua c#orreaba %or las %aredes y los escalones$ Tenan las manos desolladas y sangrantes %or el roce con los escalones$ Por *in, el res%landor se convirti en una luD brillante y la %roFimidad les dio nuevos bros$ Pitt comenD a subir los %elda9os de dos en dos, sin %reocu%arse de a#orrar *uerDas$ &#ora solo les Auedaban un %ar de metros$ Con un es*uerDo *inal Aue lo llev al borde del agotamiento, lleg a la tela met<lica Aue ta%aba la salida del %oDo$ e suEet con las manos llagadas y sangrantes, mientras recu%eraba el aliento$ H2emos llegado Hanunci$ 4iordino no tard en llegar a su lado$ H,o me veo con *uerDas %ara cortar los alambres HEade$ 8n cuanto se le normaliD la res%iracin y se aliviaron los calambres, Pitt meti la mano en la moc#ila, sac el corta alambres y atac la tela met<lica$ HLo #aremos %or turnos$ 2aba cortado a%enas unos veinte centmetros cuando tuvo Aue %arar %orAue ya no %oda con los braDos$ e #iDo a un lado y le %as la #erramienta a 4iordino$ :ebido a la sangre en las manos, casi se le resbal de los dedos$ Pitt contuvo el aliento, %ero (65

Clive Cussler La odisea de Troya 4iordino alcanD a suEetarla antes de Aue se %erdieran de vista en la oscuridad del %oDo$ H uEBtala bien HdiEo Pitt, con una sonrisa severaH$ ,o creo Aue te agrade tener Aue baEar a buscarla y subir de nuevo$ H&ntes me suicido Hmurmur 4iordino$ TrabaE durante dieD minutos antes de %ermitir Aue su com%a9ero lo relevara$ Tardaron casi una #ora en abrir un #ueco lo bastante am%lio %ara colarse$ 1na veD %asada la tela met<lica Aue ocultaba la luD eFterior, Pitt se Aued ciego, %or unos momentos, ante la *uerDa del sol$ e %uso las ga*as %ara %rotegerse los oEos #asta Aue se #abituaran al cambio, des%uBs del tiem%o %asado en la oscuridad$ Cuando mir en derredor com%rob Aue se encontraba en una #abitacin redonda con las %aredes de cristal$ 3ientras 4iordino %asaba %or el aguEero, Pitt camin alrededor de la #abitacin de cristal y dis*rut de la magn*ica visin %anor<mica de un enorme lago sal%icado de islas$ HL:nde #emos salidoM H%regunt 4iordino$ Pitt se volvi y lo mir con una eF%resin risue9a$ H,o vas a creerlo, %ero estamos en lo alto de un *aro$ HI1n *aroJ HeFclam andec!er cuando escuc# la descri%cin Aue le o*reca Pitt a travBs del telB*ono$ u voD revelaba el entusiasmo Aue eF%erimentaba al saber Aue ambos estaban sanos y salvos$ H , se9or$ H1n eco acom%a9aba la voD de PittH$ %ecter lo construy como decorado$ HL:ecoradoM H1na estructura construida %ara Aue %arecieran las ruinas de un vieEo castillo, o algGn otro edi*icio antiguo Hle eF%lic 4unn$ e inclin sobre el telB*onoH$ L,os est<s diciendo Aue construyeron el *aro %ara ocultar un %oDo de ventilacin Aue llega #asta el tGnelM H8Factamente Hasinti Pitt$ andec!er cogi uno de sus %uros y lo #iDo rodar entre los dedos$ HTu #istoria suena a cuento de #adas$ H8s verdad #asta la Gltima %alabra Hre%lic Pitt$ HL1na tuneladora ca%aD de %er*orar un !ilmetro y medio de roca al daM H olo as se eF%lica Aue %udieran eFcavar cuatro tGneles, cada uno de casi doscientos cincuenta !ilmetros de largo, en el tiem%o en Aue lo #icieron$ H i no es %ara un *errocarril, L%ara AuB sonM H%regunt 4unn$ H& nosotros no nos lo %reguntes$ ,o tenemos idea$ Las estaciones de bombeo en cada eFtremo de los tGneles sugieren Aue la intencin es llenarlos con agua, %ero eso no tiene muc#o sentido$ H2e grabado tu in*orme HdiEo andec!erH, y se lo %asarB a .aeger %ara Aue busAue algunas %osibles res%uestas #asta Aue llegues y nos des una eF%licacin m<s
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Clive Cussler detallada$ HTambiBn tengo las *otos tomadas con una c<mara digital$

La odisea de Troya

HPer*ecto$ ,ecesitaremos #asta la Gltima %rueba Aue #ay<is recogido$ H:ir! Hllam 4unn$ H:ime, "udi$ HTengo calculada vuestra %osicin$ 8st<is a solo cincuenta !ilmetros de Carlos$ ContratarB un #elic%tero$ Tardar< unas dos #oras en llegar al *aro$ an

H7ien$ ,o vemos la #ora de meternos en la duc#a y dis*rutar de una buena comida$ H,o #ay tiem%o %ara luEos HeFclam andec!er, con un tono Aue no admita rB%licasH$ 8l #elic%tero os llevar< directamente al aero%uerto de 3anagua, donde os estar< es%erando un avin de la ,13&$ PodrBis lavaros y comer m<s tarde$ H8res un #ombre muy duro, almirante$ HNue te sirva de leccin Hmani*est andec!er, con una sonrisa astutaH$ NuiD< algGn da estar<s tG sentado en mi silla$ Pitt a%ag el telB*ono, mientras trataba de encontrar una eF%licacin a las %alabras *inales de andec!er$ e sent Eunto a 4iordino, Aue dormitaba, y no le #iDo ninguna gracia tener Aue decirle a su amigo Aue todava *altaba bastante %ara la #ora de comer$

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:es%uBs de la conversacin tele*nica con Pitt, andec!er es%er %acientemente a Aue 4unn #iciera los arreglos %ara Aue un #elic%tero *uese a recoger a su director de %royectos es%eciales en un *also *aro$ Luego salieron del des%ac#o y baEaron un %iso %ara ir a la sala de con*erencias, donde andec!er #aba convocado una reunin %ara #ablar del descubrimiento de obEetos celtas en el banco de la ,atividad$ entados alrededor de la gran mesa de teca oval Aue %areca la cubierta de una nave se encontraban 2iram .aeger, :ir! y ummer, Pitt y Culien Perlmutter$ Cunto a ummer estaba el doctor Co#n @esley C#is#olm, %ro*esor de #istoria antigua de la universidad de Pensilvania$ Todo en el as%ecto de C#is#olm corres%onda a la media$ La altura y el %eso eran mediosP los cabellos, de un color casta9o medio Aue #aca Euego con el color de sus oEos$ Pero no #aba nada en su %ersonalidad Aue res%ondiera a la media$ onrea constantemente y era muy atento y cortBs$ u ca%acidad intelectual su%eraba con creces la media$ Todos escuc#aban embobados las %alabras del doctor 8ls-ort# 7oyd, Aue estaba Eunto a una gran %antalla donde a%areca un montaEe *otogr<*ico, del Aue se serva %ara eF%licar los obEetos y las im<genes talladas en la %iedra encontradas en el banco de la ,atividad$ 8l relato Aue #ilvanaba era tan sor%rendente, tan *abuloso, Aue todas las %ersonas sentadas alrededor de la mesa lo miraban en silenciosa eF%ectacin mientras 7oyd describa los obEetos, la *ec#a a%roFimada de su *abricacin y la %rocedencia original$ Todo esto antes de %asar a las im<genes$ 8ls-ort# 7oyd era un #ombre con los mGsculos de un acrbata: nervudo, <gil y vivaD, en la %lenitud de sus *uerDas$ "eciBn entrado en la cuarentena, %ermaneca erguido, y de veD en cuando se a%artaba de la *rente un mec#n rebelde rubio roEiDo (6/

Clive Cussler La odisea de Troya mientras miraba a sus embobados oyentes con sus oEos grises como las alas de una %aloma$ Pro*esor emBrito en el Trinity College, en :ubln, se #aba dedicado a la #istoria %rimitiva de los celtas y #aba %ublicado numerosos libros sobre los m<s diversos as%ectos de su com%leEa sociedad$ ,o #aba vacilado en tomar el %rimer avin a @as#ington cuando el almirante andec!er lo #aba invitado a ver los obEetos recu%erados$ e #aba Auedado %asmado al verlos y contem%lar el *otomontaEe de las im<genes escul%idas$ 8n un %rimer momento 7oyd se #aba negado a creer Aue todo aAuello no *uera m<s Aue una muy #<bil *alsi*icacinP %ero, des%uBs de dedicar veinte #oras ininterrum%idas a su estudio, se convenci de su autenticidad$ ummer no ocultaba su entusiasmo mientras anotaba cada %alabra de la disertacin de 7oyd, en una magn*ica demostracin de su #abilidad en el %erdido arte de la taAuigra*a$ H& di*erencia de egi%cios, griegos y romanos HeF%lic 7oydH, los celtas #an sido deEados de lado %or la mayora de los #istoriadores, a %esar de Aue *ueron la %iedra *undamental de la civiliDacin occidental$ 4ran %arte de nuestra #erencia religiosa, %oltica, social y literaria %roviene de la cultura celta$ TambiBn la industria, dado Aue *ueron los %rimeros en %roducir el bronce y luego el #ierro$ HLPor AuB no somos m<s conscientes de la in*luencia celtaM H%regunt andec!er$ 8l erudito se ec# a rer$ H2a %uesto el dedo en la llaga$ 2ace tres mil a9os, los celtas transmitan todos sus conocimientos %or va oral$ Las costumbres, los ritos y la Btica %asaban as de generacin en generacin$ ,o *ue #asta el siglo oc#o antes de Cristo cuando comenDaron a utiliDar la escritura$ 3uc#o m<s tarde, cuando los romanos se eFtendieron %or 8uro%a, consideraron a los celtas como b<rbaros$ Lo %oco Aue los autores romanos escribieron sobre los celtas dista muc#o de ser #alagador$ H&s y todo, era un %ueblo de gran inventiva Ha9adi Perlmutter$ H8n contra de lo Aue muc#a gente cree, los celtas estaban muc#o m<s avanDados Aue los %rimitivos griegos en multitud de cosas$ olo carecan de un lenguaEe escrito y de una arAuitectura com%leEa$ 8n realidad, su cultura y civiliDacin se adelanta a la griega en varios centenares de a9os$ .aeger se ec# #acia delante en la silla$ HL u datacin de los obEetos coincide con los c<lculos de mi ordenadorM H7<sicamente s Hres%ondi 7oydH, si se considera Aue un error de cien a9os m<s o menos es una a%roFimacin cronolgica muy %recisa$ TambiBn creo Aue los %ictogramas nos *acilitan un eFcelente marco tem%oral %ara ,avinia$ H8se nombre me encanta Ha*irm ummer, con una sonrisa$ 7oyd a%ret un botn del mando a distancia, y a%areci una imagen en una %antalla de grandes dimensiones instalada en una de las %aredes de la sala$ Llen la %antalla una %ers%ectiva tridimensional de cmo %odra #aber sido la estructura sumergida$ HLo m<s interesante H%rosigui 7oydH es Aue la estructura no slo era la vivienda de una muEer muy im%ortante, com%arable a la reina de una tribu o una suma sacerdotisa, sino Aue tambiBn acab siendo su tumba$
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Clive Cussler La odisea de Troya HCuando se re*iere a una suma sacerdotisa, Lsera el eAuivalente a un druidaM H1na druidesa Hres%ondi 7oydH$ Las intrincadas tallas y los ornamentos de oro indican Aue muy %robablemente ocu%aba una %osicin elevada dentro del mundo sagrado del druidismo celta$ La coraDa de bronce es una %ista es%ecialmente im%ortante$ lo se conoce una %erteneciente a una muEer, Aue est< *ec#ada entre los siglos once y oc#o antes de Cristo$ 8n algGn momento tuvo Aue %artici%ar en alguna batalla$ 8s %robable Aue en vida *uera reverenciada como diosa$ H1na diosa viviente Hmurmur ummerH$ :ebi de dis*rutar de una vida muy interesante$ HTambiBn esto me %areci interesante$ H7oyd %uso en %antalla una *oto del %ie de la cama de %iedra, con la imagen estiliDada de un caballoH$ &Au tenemos un so*isticado y muy moderno %ictograma de un caballo al galo%e$ e lo conoce como el Caballo 7lanco de 1**ington, y *ue tallado en la ladera de una colina de creta en 7er!s#ire, 'nglaterra, en el siglo '$ "e%resenta a 8%ona, la diosa celta de los caballos$ 8ra adorada en todo el mundo celta y en lo Aue des%uBs se convertira en la 4alia$ ummer observ el dibuEo del caballo con muc#a atencin$ HLCree Aue nuestra diosa era 8%onaM H,o, no lo creo$ H7oyd sacudi la cabeDaH$ 8%ona era adorada como la diosa de los caballos, las mulas y los bueyes durante la B%oca romana$ e cree Aue mil a9os antes %udo #aber sido la diosa de la belleDa y la *ertilidad, con %oder de #ec#iDar a los #ombres$ H3e gustara %oder decir lo mismo Ha*irm ummer, con una carcaEada$ HLNuB %rovoc la decadencia de los druidasM H%regunt :ir!$ H& medida Aue el cristianismo se a*irmaba y se eFtenda %or 8uro%a, ridiculiD la religin celta como una %r<ctica %agana$ & las muEeres se les retir el res%eto de Aue #aban goDado con los druidas$ Los dirigentes de la iglesia no %odan tolerar ninguna irreverencia ni o%osicin a la autoridad masculina$ Los romanos se dedicaron a erradicar la religin druida$ Las druidesas se vieron reducidas a la categora de bruEas$ & las muEeres con %oder las convirtieron en seres malignos, aliados del demonio$ e cebaron en ellas #asta eFcluirlas, y las sometieron a la dominacin masculina$ La erudita mente de 4unn absorba como una es%onEa todas y cada una de las %alabras de 7oyd$ HLos romanos adoraban a dioses y diosas %aganos$ LNuB los im%uls a eliminar a los druidasM HLo #icieron %orAue vean a los druidas como un *oco de rebelin contra "oma$ TambiBn estaban en contra de los ritos salvaEes %racticados %or ellos$ HLCu<les eran esos ritosM H%regunt andec!er$ HLos %rimitivos druidas realiDaban sacri*icios #umanos$ e dice Aue su culto %agano no tena lmites$ Los sacri*icios eran una %r<ctica #abitual$ Otra siniestra leyenda es la del 2ombre de PaEa$ Los romanos narraron e%isodios donde a los #ombres y muEeres condenados los metan dentro de grandes e*igies de %aEa y los Auemaban vivos$ ummer no %areca estar muy de acuerdo$ (66

Clive Cussler La odisea de Troya HL e sabe a ciencia cierta Aue las druidesas %artici%aban en esos sacri*iciosM 7oyd se encogi de #ombros$ H8s de su%oner Aue eran tan res%onsables como los #ombres$ HTodo esto nos lleva de nuevo a la %regunta Aue nos #emos *ormulado mil veces H intervino :ir!H$ LCmo es %osible Aue una druidesa, o una muEer celta de alto rango, acabara se%ultada en lo Aue *ue una veD una isla en el mar de las &ntillas, a oc#o mil !ilmetros de su #ogar en 8uro%aM 8l catedr<tico se volvi %ara mirar a C#is#olm$ HCreo Aue mi colega Co#n @esley tiene algunas res%uestas eFtraordinarias a su %regunta$ H1n momento Hinterrum%i andec!er$ e dirigi a .aegerH$ TG y 3aF, L#abBis %odido descubrir cmo es Aue la estructura acab a Auince metros de %ro*undidadM HCasi no #ay in*ormacin geolgica sobre el Caribe Hres%ondi .aeger, mientras des%arramaba un montn de #oEas sueltas sobre la mesaH$ abemos m<s sobre la cada de meteoritos en los tiem%os %re#istricos y de los movimientos de tierras ocurridos #ace millones de a9os Aue sobre los movimientos geolgicos de tres mil a9os atr<s$ Las meEores %royecciones Aue #emos obtenido de los gelogos consultados es Aue el banco de la ,atividad, Aue era una isla, se #undi como consecuencia de un terremoto submarino entre el mil cien y el mil antes de Cristo$ HLCmo #as llegado a esa *ec#aM H%regunt Perlmutter, Aue acomod una veD m<s su cor%ac#n en una silla demasiado %eAue9a$ H& travBs de diversos estudios Aumicos y biolgicos, los cient*icos #an %odido determinar a%roFimadamente la antigZedad de las incrustaciones y cu<nto tardaron en *ormarse en las %aredes de %iedra, la corrosin y el deterioro de los obEetos, y la edad del coral Aue rodea la estructura$ andec!er busc uno de sus %uros en el bolsillo y, al no encontrarlo, comenD a tamborilear en la su%er*icie de la mesa con un bolgra*o$ HLos c#arlatanes lo %asar<n de maravilla declarando Aue se #a encontrado la &tl<ntida$ H,ada Aue ver$ HC#is#olm sacudi la cabeDaH$ 8s un tema Aue #e analiDado a *ondo$ 8stoy convencido de Aue Platn se invent un relato del desastre a %artir de la eru%cin ocurrida en antorini en el (+50 antes de Cristo$ HL,o cree Aue la &tl<ntida estaba en el CaribeM H%regunt ummer con un tono un tanto EocosoH$ on muc#os los Aue #ablan del #allaDgo de carreteras y ciudades #undidas$ & C#is#olm no %areci Aue el comentario le #iciera gracia$ H olo son *ormaciones geolgicas$ i la &tl<ntida se encontraba en el Caribe H #iDo una %ausa de e*ectoH, Lcmo es Aue no se #a encontrado ni un solo obEeto Aue le %ertenecieraM Lo siento, la &tl<ntida no estaba a este lado del ocBano$ H egGn los registros %aleontolgicos en mi biblioteca Hse9al .aegerH, los indios ara#uacos Aue se encontraron los es%a9oles cuando llegaron al ,uevo 3undo eran los %rimeros %obladores de las &ntillas$ 8migraron de udamBrica alrededor del dos mil Auinientos antes de Cristo, o sea unos mil cuatrocientos a9os antes de Aue la
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Clive Cussler muEer *uera de%ositada en su tumba$

La odisea de Troya

H iem%re #ay alguien Aue llega %rimero Hcoment PerlmutterH$ Coln mencion Aue #aba visto los restos de grandes naves euro%eas en la %laya de una isla$ H,o sB cmo lleg all la muEer Hadmiti C#is#olmH, %ero AuiD< %ueda arroEar alguna luD sobre AuiBn era$ &%ret la tecla del mando a distancia, y la %rimera imagen del *riso *otogra*iado %or :ir! y ummer a%areci en la %antalla$ La escena mostraba lo Aue %areca ser una *lota Aue se dis%ona a atracar en la costa$ u as%ecto era %arecido al de las embarcaciones vi!ingas, %ero eran m<s rec#onc#as, con el *ondo %lano a%ro%iado %ara navegar %or los baEos costeros y los ros$ Tenan un Gnico m<stil con velas cuadradas Aue %arecan #ec#as de cuero, %ara Aue %udieran so%ortar la *uerDa de las galernas atl<nticas$ La %roa y la %o%a eran muy altas, Gtiles %ara navegar %or aguas turbulentas$ Los remos estaban suEetos en los toletes colocados en las bordas$ HLa %rimera escena del *riso muestra una *lota Aue desembarca guerreros, caballos y carros$ H&%ret de nuevo la teclaH$ egunda escena: el eEBrcito rival a%arece saliendo de una trinc#era Aue rodea una ciudadela Aue se alDa en una colina, de laderas muy em%inadas$ 8n la siguiente los tenemos cargando a travBs de una llanura %ara atacar al enemigo antes de Aue consiga desembarcar$ La cuarta escena corres%onde a la batalla %ara rec#aDar a la *lota invasora$ H i no *uese %or los terra%lenes y la ciudadela, Aue %arece estar #ec#a de madera Ha%unt PerlmutterH, dira Aue estamos viendo la guerra de Troya$ 8n el rostro de C#is#olm a%areci una eF%resin Aue %oda com%ararse a la de un lobo Aue ve cmo un reba9o se acerca a su guarida$ H8st< usted mirando la guerra de Troya, %recisamente$ andec!er cay en la tram%a$ H1nos griegos y troyanos de as%ecto eFtra9o$ iem%re #e credo Aue llevaban barba y no mostac#os$ H8so es %orAue no eran griegos ni troyanos$ H8n ese caso, LAuB eranM HCeltas$ Perlmutter no disimul su satis*accin al escuc#ar la res%uesta$ H.o tambiBn #e ledo a 'm<n @il!ens$ H8ntonces ya conoce sus eFtraordinarias revelaciones sobre el m<s grande error de la #istoria antigua$ HLPodra sacarnos a los dem<s de la ignoranciaM H%regunt el almirante, im%aciente$ H er< un %lacer Hcontest C#is#olmH$ La guerra de Troya] HL M H,o se libr en la costa occidental de TurAua, sobre el mar 3editerr<neo$ .aeger lo mir con una eF%resin de asombro$ 20(

Clive Cussler H i no se libr en TurAua, Ldnde tuvo lugarM

La odisea de Troya

H8n Cambridge, 'nglaterra Hres%ondi C#is#olm tranAuilamenteH$ 8n el mar del ,orte$

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Todos eFce%to Perlmutter miraron a C#is#olm, dominados %or el asombro y la incredulidad$ H8s obvio el esce%ticismo en sus miradas Hdeclar el #istoriadorH$ 8l mundo #a sido vctima de un enga9o desde #ace ciento veintisBis a9os, cuando un comerciante alem<n llamado 2einric# c#liemann mani*est con bombos y %latillos Aue #aba encontrado la antigua Troya gracias a las indicaciones contenidas en la 'lada de 2omero$ &*irm Aue la colina llamada 2isarli! era el lugar %er*ecto %ara la ciudad *orti*icada de Troya$ HL,o *ueron res%aldados %or la mayora de los arAuelogos e #istoriadores los #allaDgos de c#liemannM H8s un debate Aue sigue muy vivo Hre%lic 7oydH$ 2omero era un #ombre misteriosoP no #ay ninguna %rueba de su eFistencia real$ La leyenda slo nos cuenta de un #ombre llamado Omers, Aue recogi los %oemas B%icos de una gran guerra Aue se #aban transmitido oralmente durante centenares de a9os, y los transcribi en una serie de relatos de aventuras Aue se convirtieron en la %rimera obra escrita de la literatura antigua$ &#ora bien, el Aue *ue elaborando los %oemas en el transcurso de los siglos, #asta Aue la 'lada y la Odisea se convirtieron en los m<s grandes cl<sicos de la #istoria, L*ue un #ombre] o un gru%o de #ombresM ,unca sabremos la verdad$ S&dem<s del enigma de su identidad, el gran misterio Aue nos leg *ue descubrir si la guerra de Troya *ue un #ec#o real o una *<bula$ i ocurri de verdad a %rinci%ios de la 8dad del 7ronce, L*ueron los griegos los autBnticos enemigos de los troyanos, u 2omero escribi sobre un e%isodio Aue #aba ocurrido a m<s de mil Auinientos !ilmetros de allM Perlmutter mostr una am%lia sonrisa$ 7oyd y C#is#olm rea*irmaban algo en lo Aue Bl siem%re #aba credo$ H in embargo, #asta Aue lleg @il!ens nadie se %lante Aue 2omero, en lugar de griego, %udiera ser un %oeta celta Aue escribi sobre una batalla legendaria ocurrida cuatrocientos a9os antes, y no en el 3editerr<neo sino en el mar del ,orte$ H8ntonces, el B%ico viaEe de 1lises] HcomenD a decir 4unn, Aue %areca desconcertado$ HTuvo lugar en el ocBano &tl<ntico$ & ummer le daba vueltas la cabeDa ante tantas revelaciones$ HL8st< diciendo Aue la belleDa de 2elena no *ue el motivo %ara Aue Dar%araran mil navesM H3e dis%ona a mencionar HdiEo 7oyd con una sonrisaH Aue la verdad detr<s del mito no *ue una guerra librada %or el ansia de venganDa de un rey ante el ra%to de su es%osa %or su amante$ ,o %arece muy lgico Aue miles de #ombres %elearan y murieran
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Clive Cussler La odisea de Troya %or una muEer %romiscua, LverdadM 8l vieEo y sabio Pramo, rey de Troya, nunca #abra arriesgado su reino ni las vidas de su %ueblo slo %ara Aue un #iEo tarambana viviera con una muEer Aue, en #onor a la verdad, #aba abandonado voluntariamente a su marido %ara irse con otro #ombre$ Tam%oco se trat de una em%resa %ara #acerse con los tesoros de Troya$ La realidad, muc#o m<s %rosaica, es Aue la guerra se libr %ara #acerse con un metal blando y cristalino llamado esta9o$ HCulien nos dio a ummer y a m una clase sobre cmo los celtas dieron %aso a la 8dad del 7ronce y del 2ierro Hmani*est :ir!, Aue no deEaba de tomar notas$ H8*ectivamente Ha*irm C#is#olmH$ ,o #ay duda de Aue %usieron en marc#a la industria, %ero nadie sabe con certeDa AuiBn descubri Aue meDclando un dieD %or ciento de esta9o al cobre se consegua un metal el doble de duro Aue cualAuier otro conocido #asta entonces$ 'ncluso la *ec#a eFacta es incierta$ 8l c<lculo m<s %reciso #abla de unos dos mil a9os antes de Cristo$ H8l cobre ya se *unda unos cinco mil a9os antes de Cristo en la regin central de TurAua Ha9adi 7oydH, y abundaba en el mundo antiguo$ La minera se %racticaba a gran escala en 8uro%a y Oriente 3edio$ Pero cuando comenD la %roduccin del bronce, surgi el %roblema$ S8l esta9o es un metal Aue no abunda en la naturaleDa$ Como sucedera m<s tarde con el oro, los buscadores y mercaderes recorrieron todo el mundo antiguo %ara descubrir minas de esta9o$ 8ncontraron grandes yacimientos en el sudeste de 'nglaterra$ Las tribus celtas brit<nicas no tardaron en a%rovec#arse y crearon un mercado internacional %ara comerciar con el esta9o Aue eFtraan$ Lo *undan en lingotes y lo vendan$ H:ebido a la gran demanda, los antiguos bretones se #icieron con el mono%olio y conseguan grandes ganancias con la venta a los mercaderes eFtranEeros Hmani*est C#is#olmH$ & di*erencia de los mercaderes de im%erios ricos como el egi%cio, Aue dis%onan de bienes caros %ara el intercambio, los celtas de la 8uro%a central solo %odan o*recer obEetos artesanales y una abundancia de <mbar$ in la industria del bronce, no tenan muc#as %osibilidades de ir m<s all< de una sociedad agrcola$ H&s Aue decidieron unirse y a%oderarse de las minas de esta9o de los bretones H coment .aeger$ H8*ectivamente Hcon*irm 7oydH$ Las tribus celtas del continente *ormaron una alianDa %ara invadir el sur de 'nglaterra y a%oderarse de las minas ubicadas en un territorio conocido entonces con el nombre de Troad, y m<s tarde Troya$ La ciudad ca%ital se llamaba 'lin$ HPor lo tanto, los aAueos no eran griegos Hse9al Perlmutter$ 7oyd asinti con un leve movimiento de cabeDa$ HLa %alabra aAueo es un tBrmino genBrico %ara re*erirse a los aliados$ Los #abitantes de Troya se llamaban a s mismos d<rdanos$ Lo mismo Aue 8gi%to no era el nombre del %as de los *araones$ H1n momento HeFclam 4unnH$ L:e dnde %roviene entonces el nombre de 8gi%toM H&ntes de 2omero, se lo conoca como &l Cem, 3ist o Xemi$ ,o *ue #asta centenares de a9os m<s tarde cuando el #istoriador griego 2erodoto vio las %ir<mides y 203

Clive Cussler La odisea de Troya el tem%lo de LuFor, y decidi llamar 8gi%to al im%erio en decadencia, Aue era el nombre de un %as descrito en la 'lada$ 8l nombre Aued$ HLNuB %ruebas a%ort @il!ens %ara su teoraM H%regunt andec!er$ 7oyd dirigi a C#is#olm una mirada eF%ectante$ HLNuiere usted res%onder a la %regunta, doctorM H1sted #a de saber tanto como yo Hcontest C#is#olm, con una sonrisa com%lacida$ HL3e %ermiten Aue lo #aga yoM H%regunt PerlmutterH$ 2e ledo a *ondo el libro de @il!ens, Where Troy Once Stood$ H er< un %lacer Hmani*est 7oyd$ H2ay muc#simas %ruebas HcomenD PerlmutterH$ 8n %rimer lugar, no #ay %r<cticamente nada en las descri%ciones Aue #ace 2omero en sus obras Aue resista el menor an<lisis$ 8n ninguna %arte llama UgriegosV a la *lota invasora$ 8n el siglo once antes de Cristo, 4recia estaba muy %oco %oblada$ ,o #aba ninguna gran ciudad ca%aD de mantener una *lota de naves de guerra y sus tri%ulaciones$ Los %rimitivos griegos no eran gente marinera$ Las descri%ciones #omBricas de las naves y los #ombres Aue las guiaban a travBs de los mares a *uerDa de remos se aEustan muc#o m<s a los vi!ingos, Aue a%arecieron dos mil a9os m<s tarde$ &simismo, las descri%ciones martimas se corres%onden con la costa atl<ntica de 8uro%a, no con la mediterr<nea$ HLNuB me dice de la vegetacinM Hlo anim 7oyd$ HOtra %rueba im%ortante HdiEo Perlmutter, con un gesto de asentimientoH$ Casi todos los <rboles descritos %or 2omero son t%icos de los climas #Gmedos de 8uro%a y no de las tierras <ridas de 4recia y TurAua$ 2abla de <rboles de #oEas verdes caducas, cuando lo #abitual %ara los griegos eran las con*eras de #oEa %erenne$ :es%uBs tenemos los caballos$ Los celtas eran un %ueblo ecuestre, %ero no se sabe Aue los antiguos griegos em%learan caballos en las batallas$ 3ientras Aue los egi%cios y los celtas em%leaban los carros como m<Auinas de guerra, los griegos y los romanos %re*eran combatir a %ie, y slo utiliDaban los carros %ara el trans%orte y las carreras$ HL&lguna di*erencia en el tema de la comidaM H%regunt 4unn$ H2omero menciona las anguilas y las ostras$ Las anguilas nacen en el mar de los argaDos y se trasladan a las aguas *ras alrededor de 8uro%a$ :ice Aue Ubuceaban %ara coger ostrasV, las Aue son muc#o m<s abundantes en los ocBanos, *uera del 3editerr<neo$ i un griego buceaba, lo #aca %ara %escar es%onEas, Aue eran muy comunes en 4recia en aAuellos tiem%os$ HLNuB #ay de los diosesM HAuiso saber andec!erH$ 8n la 'lada y la Odisea los dioses no deEan de intervenir tanto en el eEBrcito griego como en el troyano$ HPrimero *ueron dioses celtas$ Los eruditos cl<sicos #an llegado a la conclusin de Aue los dioses %resentados %or 2omero eran originalmente celtas y Aue los griegos los #eredaron de los %oemas #omBricos$ HPerlmutter #iDo una %ausa y des%uBs a9adiH: Otro %unto interesante es Aue 2omero se9ala Aue griegos y troyanos cremaban a sus muertos$ 8sta era una costumbre celta$ Los %ueblos mediterr<neos solan enterrarlos, m<s bien$ H8s una #i%tesis muy interesante Ho%in andec!erH, aunAue no deEa de ser una conEetura$
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Clive Cussler La odisea de Troya H7ien, a#ora llegamos a lo meEor$ HPerlmutter sonri muy u*anoH$ Las eFtraordinarias revelaciones de @il!ens demuestran *uera de toda duda Aue las ciudades, islas y naciones sobre las Aue escribi 2omero no eFistieron, o se llamaban con otro nombre del todo di*erente$ Las descri%ciones geogr<*icas y to%ogr<*icas de la 'lada sencillamente no concuerdan con las tierras y costas del 3editerr<neo$ @il!ens descubri Aue los nombres Aue 2omero dio a las ciudades, las regiones y los ros tienen su origen en el continente euro%eo e 'nglaterra$ Los nombres griegos no encaEan con el entorno de Troya y de los reinos de los #Broes griegos, ni tam%oco la descri%cin de los escenarios concuerda con la realidad geo*sica$ HLa lista continGa HdiEo C#is#olmH$ 2omero describe a 3enelao como %elirroEo, a 1lises con el cabello casta9o roEiDo y a &Auiles como rubio$ TambiBn #abla de guerreros de %iel blanca$ ,ada de todo esto es caracterstico de los %ueblos mediterr<neos$ 8s como si vinieran de otro tiem%o y dimensin$ SLas tribus aAueas invasoras llegaron de las regiones %roductoras de bronce de )rancia, uecia, :inamarca, 8s%a9a, ,oruega, 2olanda, &lemania y &ustria$ u *lota se reuni %robablemente en lo Aue #oy es C#erburgo y navegaron a travBs del mar de 2elle, Aue dio su nombre al 2eles%onto en TurAua y Aue a#ora se conoce como el mar del ,orte$ :esembarcaron en una gran ba#a conocida con el nombre de Tracia, y Aue a#ora a%arece en los ma%as con el sencillo nombre de @as#, en Cambridges#ire$ Las aguas ba9aban las costas de la llanura de &nglia oriental$ 7oyd a%ort otro detalle a la eF%osicin de Perlmutter$ H2omero mencion catorce ros en Troya y sus alrededores$ 8sta es una sor%rendente correlacin con los catorce ros cercanos a la llanura de &nglia oriental$ @il!ens descubri Aue, aun des%uBs de treinta siglos, los nombres continGan siendo muy similares en su ortogra*a y se los %uede reconocer sin %roblemas$ 8n griego, %or eEem%lo, 2omero cita el ro TBmese, Aue corres%onde al T<mesis$ HLNuB #ay de los troyanosM H%regunt convencerse$ andec!er, Aue no acababa de

H u eEBrcito lo *ormaban #ombres llegados de toda 'nglaterra, 8scocia y 4ales H contest PerlmutterH$ TambiBn contaron con la ayuda de los aliados de 7reta9a y 7Blgica en el continente$ &#ora Aue tenemos la ba#a y la llanura %odemos em%eDar a centrarnos en el cam%o de batalla y las de*ensas$ Todava eFisten en el nordeste de Cambridge dos inmensas trinc#eras %aralelas$ @il!ins cree Aue *ueron construidas %or los invasores, al estilo de las de la Primera 4uerra 3undial, %ara im%edir Aue los de*ensores atacaran su cam%amento y las naves$ HL. dnde estaba situada la ciudadela de TroyaM Hinsisti el almirante$ Perlmutter ace%t el reto de buen grado$ H8l sitio m<s lgico son las colinas de 4og 3agog, donde se #an descubierto *orti*icaciones circulares con grandes trinc#eras de*ensivas$ &ll #ay restos de em%aliDadas de madera y muc#os obEetos de bronce$ TambiBn se #allaron urnas *unerarias y un gran nGmero de esAueletos Aue mostraban #uellas de mutilaciones$ HLCu<l es el origen de un nombre tan curioso como 4og 3agogM H%regunt ummer$ H2ace muc#os a9os, cuando los #abitantes de la Dona comenDaron a descubrir %or accidente gran cantidad de #uesos, creyeron Aue all se #aba librado una gran batalla o 205

Clive Cussler La odisea de Troya una guerra donde #aba muerto una multitud de combatientes$ Todo aAuello les record el relato bblico de 8DeAuiel, donde se conEura a los es%ritus malignos %ara %artici%ar en una guerra iniciada %or el rey 4og de 3agog$ La mirada de andec!er *ue de 7oyd a C#is#olm$ H3uy bien, de acuerdo$ &#ora Aue ya nos #emos enterado de Aue la guerra de Troya se libr en el sudeste de 'nglaterra %or el dominio de las minas de esta9o, LAuB tiene eso Aue ver con los descubrimientos de los obEetos y los *risos celtas en el banco de la ,atividadM Los dos eruditos se miraron el uno al otro con una eF%resin risue9a$ HPues todo, almirante$ &#ora Aue estamos raDonablemente seguros de Aue el verdadero escenario de la guerra de Troya est< en 'nglaterra, %odemos comenDar a ligar el gran %eri%lo de 1lises con el banco de la ,atividad$ e %odra #aber odo el ruido de la cada de un al*iler en la sala$ La a*irmacin #aba sido tan ines%erada Aue transcurri casi medio minuto antes de Aue atinaran a #acer %reguntas$ HLNuB est<n diciendoM H%regunt 4unn, Aue intentaba asimilar las %alabras de los catedr<ticos$ andec!er se volvi lentamente #acia Perlmutter$ HCulien, Lest< usted de acuerdo con esta locuraM H,o tiene nada de locura Hre%lic Perlmutter, sonriendo de oreEa a oreEaH$ 8n los %oemas B%icos de 2omero est< escrito Aue Odiseo, 1lises, era el rey de la isla de Ktaca$ Pero esa isla griega nunca tuvo un reino, ni tiene ruinas im%ortantes$ @il!ens demuestra, %or lo menos %ara m, Aue el reino de 1lises no estaba en 4recia$ 1n abogado belga de Calais, )rancia, T#Bo%#ile CailleuF, des%uBs de eF#austivas investigaciones, a*irm Aue C<diD, en 8s%a9a, era la Ktaca de 2omero$ &unAue aAuella Dona se rellen a lo largo de los tres mil a9os %asados, los gelogos #an se9alado el %er*il de varias islas Aue a#ora *orman %arte de la tierra *irme$ CailleuF y @il!ens #an identi*icado la mayora de los %uertos de escala del viaEe de 1lises, y ninguno de ellos se encuentra en el 3editerr<neo$ H8stoy de acuerdo Hmani*est .aegerH$ Con toda la in*ormacin conocida sobre el viaEe de 1lises, las descri%ciones de 2omero, las teoras de CailleuF y @il!ens, los mBtodos de navegacin de la 8dad del 7ronce, y las mareas y las corrientes, 3aF y yo #emos establecido una ruta %ara sus %uertos de escala$ .aeger cogi el mando a distancia y marc un cdigo$ 8n la %antalla a%areci una carta del &tl<ntico ,orte$ 1na lnea roEa baEaba desde el sur de 'nglaterra #asta la costa a*ricana antes de desviarse #acia las islas de Cabo Qerde y de all #asta las islas del mar de las &ntillas$ 1tiliD un %untero l<ser %ara seguir el viaEe de 1lises desde 'nglaterra$ H8l %rimer lugar donde 1lises recal des%uBs de verse arrastrado mar adentro *ue lo Aue describi como la tierra de los lot*agos$ egGn @il!ens, este lugar estaba %robablemente en la costa occidental a*ricana, en enegal$ &ll el loto es una variedad de la *amilia de los guisantes y los nativos lo consumen desde #ace miles de a9os, %orAue tiene e*ectos narcticos$ & %artir de all, los vientos lo im%ulsaron rumbo al oeste #acia las islas de Cabo Qerde, Aue es la eleccin lgica %ara ser la isla de los cclo%es, %orAue la descri%cin de 1lises concuerda casi a la %er*eccin$
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Clive Cussler La odisea de Troya H8l %as de la gente con un solo oEo Ha%unt andec!er, con una sonrisa$ H8n ninguna %arte 2omero mani*iesta Aue todos tuvieran un solo oEo H%untualiD .aegerH$ Tenan dos$ lo Poli*emo tena uno, y no estaba en el centro de la *rente$ H i no recuerdo mal mi lectura de la Odisea HdiEo 4unnH, des%uBs de esca%ar de los cclo%es, 1lises continu navegando #acia el oeste, #asta las islas 8olias$ H:es%uBs de introducir en el ordenador los vientos dominantes y las corrientes, la %royeccin indicaba Aue la siguiente escala Aue realiD 1lises *ue en alguna de las numerosas islas al sur de la 3artinica y al norte de Trinidad$ & %artir de all, su *lota *ue arrastrada %or una tormenta a la tierra de los lestrigones$ 1na de las islas %eAue9as llamada 7ran-en, cerca de las costas de 4uadalu%e, encaEa con la descri%cin$ Los altos acantilados a ambos lados del angosto canal Aue recorre la nave cuadran eFactamente con las caractersticas de la isla$ H&ll *ue donde los lestrigones destruyeron la *lota de 1lises Ha9adi Perlmutter$ H i eso es verdico Hdeclar .aegerH, las naves cargadas con los tesoros todava yacen en el *ondo de la ba#a$ HL8l nombre de la isla tiene algGn signi*icadoM H7ran-en Hres%ondi .aegerH era una diosa celta y una de las tres matriarcas de 7ritania$ HL& AuB %as %ertenece la islaM H%regunt :ir!$ H8s de %ro%iedad %rivada$ HL abe AuiBn es el %ro%ietarioM Hle interrog roc!, un actor, o AuiD< un gru%o de em%resariosM ummerH$ L&lguna estrella del

H,o, 7ran-en es %ro%iedad de una muEer muy rica$ H.aeger #iDo una %ausa %ara consultar sus notasH$ e llama 8%ona 8liade$ H8%ona es el nombre de una diosa celta Hse9al coincidencia$ ummerH$ 8so es una

HNuiD< sea algo m<s Aue una a*ortunada coincidencia Ha*irm .aegerH$ Lo com%robarB$ HLCu<l *ue el siguiente %uerto donde recal 1lisesM Hintervino andec!er$ H&#ora Aue slo contaba con una nave de las doce originales Hres%ondi .aeger H, naveg #acia la isla de Circe, llamada 8ea, Aue corres%onde al banco de la ,atividad, un lugar Aue 2omero sitGa en el eFtremo del mundo$ HICirceJ HeFclam ummerH$ LCirce era la muEer Aue vivi y muri en la estructura Aue encontramosM .aeger se encogi de #ombros$ HLNuB %uedo decirM Todo esto no son m<s Aue conEeturas, %r<cticamente im%osibles de demostrar$ HPero] LAuB la llev a atravesar el ocBano #ace tantos siglosM H%regunt 4unn$ Perlmutter entrelaD las manos sobre su considerable barriga$ H2ubo m<s travesas entre los continentes Aue lo Aue nadie imagina$ 20/

Clive Cussler La odisea de Troya H3e interesara saber dnde sitGas el 2ades Hle diEo andec!er a .aeger$ H8l lugar m<s a%roFimado sera en las cavernas de anto Tom<s, en Cuba$ Perlmutter se so%l la nariD delicadamente, y luego %regunt: H:es%uBs de deEar el 2ades, Ldnde se encontr con las sirenas, el monstruo 8scila y Caribdis el remolinoM .aeger levant las manos en un gesto muy eF%resivo$ H2e tenido Aue descartar esos e%isodios como %roducto de la descabellada imaginacin de 2omero$ ,o #ay ninguna localiDacin geogr<*ica %ara ellos a este lado del &tl<ntico$ H2iDo una %ausa antes de volver a la carta del viaEe de 1lisesH$ & continuacin, 1lises naveg #acia el este #asta la isla de Ogigia, donde viva Cali%so, Aue @il!ens y yo creemos Aue es la isla de an 3iguel, en las &Dores$ HCali%so era la #ermosa diosa #ermana de Circe Hse9al ummerH$ 8ran muEeres del m<s alto rango$ 1lises vivi con Cali%so un e%isodio rom<ntico, en lo Aue era un %araso terrenal, des%uBs de su aventura amorosa con Circe en su isla, LnoM H8*ectivamente Hres%ondi .aegerH$ :es%uBs de Aue 1lises deEara a la llorosa Cali%so en la %laya, su Gltima recalada en el %alacio del rey &lcnoo *ue consecuencia de los vientos adversos$ 8l %alacio estaba en la isla de LanDarote, en las Canarias$ Luego de relatar sus aventuras al rey y a su *amilia, le dieron una nave y consigui *inalmente regresar a su casa en Ktaca$ HL:nde sitGas KtacaM H%regunt 4unn$ H:onde la situ CailleuF: en el %uerto de C<diD, al sudoeste de 8s%a9a$ Todos los sentados a la mesa guardaron unos momentos de silencio mientras %ensaban en el relato cl<sico y la multitud de teoras$ LCu<nto de todo esto se acercaba aunAue solo *uera remotamente a la verdadM olo 2omero lo saba, y llevaba muerto tres mil a9os$ HTienes Aue otorgarle a 1lises el mBrito de tener un gran carisma masculino, a la vista de Aue vivi sendos romances con las dos muEeres m<s bellas e in*luyentes de su B%oca Hle coment :ir! a ummer con una sonrisaH$ &ntes de Aue Bl las seduEera, ambas eran castas e inaccesibles$ H i #emos de ce9irnos a la verdad Hintervino C#is#olmH, ninguna de las dos era una diosa, ni tam%oco inocente como un bebB$ &mbas a%arecen descritas como muEeres de una eFtraordinaria belleDa y %oseedoras de una %ersonalidad m<gica$ Circe era bruEa y Cali%so #ec#icera$ Como sim%le mortal, 1lises no #abra %odido nunca satis*acer a ninguna de ellas$ Lo m<s %robable es Aue *uesen druidesas Aue tomaban %arte en toda clase de rituales salvaEes y %erversos$ Como tales, estaban ntimamente relacionadas con los sacri*icios #umanos Aue consideraban necesarios %ara ganar la vida eterna$ H8s algo di*cil de creer H%rotest ummer, Aue sacudi la cabeDa enBrgicamente$ HPero cierto Hre%lic C#is#olmH$ e sabe Aue las druidesas atraan a los #ombres %ara Aue %artici%aran en los sacri*icios y las orgas$ Por otra %arte, como lderes de su culto *emenino, tenan el %oder de controlar a sus *ieles %ara #acerles realiDar los actos Aue ellas deseaban$ H8s una suerte %ara nosotros Aue el druidismo desa%areciera #ace mil a9os H declar .aeger$
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Clive Cussler La odisea de Troya H&# est< la %ega Hse9al C#is#olmH$ 8l druidismo continGa muy vivo entre nosotros$ 2ay cultos %or toda 8uro%a Aue siguen los vieEos rituales$ H8Fce%to en lo Aue se re*iere a los sacri*icios #umanos HdiEo .aeger$ H,o Hres%ondi 7oyd con un tono graveH$ & %esar de Aue es un asesinato, los sacri*icios #umanos continGan %ractic<ndose entre los cultos druidas clandestinos$ &cabada la reunin, andec!er llam a :ir! y ummer a su des%ac#o$ 8s%er a Aue se sentaran y *ue al grano$ HNuiero Aue vosotros dos os encarguBis de un %royecto arAueolgico$ :ir! y almirante$ ummer se miraron, desconcertados$ ,o tenan idea de lo Aue Auera el

HLNuiere Aue volvamos al banco de la ,atividadM H%regunt :ir!$ H,o, Auiero Aue volBis a 4uadalu%e y llevBis a cabo una eF%loracin submarina en el %uerto de la isla de 7ran-en$ H:ado Aue es una isla %rivada, Lno necesitaramos un %ermisoM H%regunt ummer$ H3ientras no %isBis la costa, no se os considerar< intrusos$ :ir! mir a andec!er con una eF%resin escB%tica$ HLNuiere Aue vayamos a buscar el tesoro %erdido de la *lota de 1lises en el %as de los lestrigonesM H,o, Auiero Aue encontrBis las naves y sus obEetos$ i tenBis BFito, seran de leEos los %ecios m<s antiguos encontrados en el #emis*erio occidental y alteraran la #istoria del mundo antiguo$ i se %uede #acer, Auiero Aue lo #aga la ,13&$ ummer entrelaD las manos sobre la mesa, sin disimular su nerviosismo$ H in duda com%rende, almirante, Aue las %robabilidades de realiDar #allaDgo tan eFtraordinario son de una entre un milln$ H8sa Gnica %robabilidad vale todos nuestros es*uerDos$ 8s meEor intentarlo Aue Auedarnos cruDados de braDos y no saberlo$ HLTiene ya un %lan de trabaEoM H"udi 4unn se encargar< del trans%orte$ PartirBis ma9ana %or la ma9ana en un avin de la ,13&$ 8n el aero%uerto cercano a la ciudad de Pointe\<\Pitre, en 4uadalu%e, os recibir< un re%resentante de la ,13& Aue se llama C#arles 3oreau$ 2a alAuilado una embarcacin %ara Aue vay<is a la isla 7ran-en, Aue est< al sur$ TendrBis Aue llevaros vuestros %ro%ios eAui%os de buceo$ "udi os enviar< %or va aBrea un %er*ilador de subsuelos %ara inter%retar cualAuier anomala Aue %od<is encontrar debaEo de los sedimentos y la arena$ HL& AuB se debe la urgenciaM HAuiso saber :ir!$ H i se corre la voD, y correr<, todos los buscadores de tesoros del mundo a%arecer<n en la isla$ Nuiero Aue la ,13& sea la %rimera en llegar, Aue #aga una %ros%eccin del *ondo y se largue$ i tenBis BFito, nos %ondremos en contacto con los *ranceses Aue gobiernan 4uadalu%e %ara Aue %roteEan la Dona$ L&lguna %reguntaM 206

Clive Cussler :ir! cogi la mano de su #ermana$ HL& ti AuB te %areceM HNue es a%asionante$

La odisea de Troya

H8staba seguro de Aue diras eso Hmani*est :ir!, con un tono de cansancioH$ L& AuB #ora Auiere Aue estemos en la terminal aBrea de la ,13&, almiranteM HLo meEor es salir tem%rano$ Questro avin des%egar< a las seis$ HL:e la ma9anaM H%regunt ummer, con muc#o menos entusiasmo$ andec!er sonri alegremente$ HCon un %oco de suerte, AuiD< %od<is escuc#ar el canto de los gallos camino del aero%uerto$

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:es%uBs de la reunin, .aeger baE en el ascensor a su des%ac#o en el %iso dieD$ Poco %artidario de las comidas en los restaurantes de moda de @as#ington, se llevaba a la o*icina una anticuada *iambrera con *rutas y verduras y un termo de Dumo de Dana#oria$ Le costaba %onerse en marc#a %or las ma9anas y era inca%aD de lanDarse al trabaEo con todo su m%etu$ e %re%ar una tisana y bebi lentamente, antes de reclinarse en la silla y leer el Wall Street Bournal %ara saber cmo iban sus inversiones$ Cuando acab de leer el %eridico, ley el in*orme Aue le #aban enviado del des%ac#o de andec!er sobre la enorme red de tGneles Aue Pitt y 4iordino #aban descubierto en ,icaragua$ :es%uBs %uso en marc#a un %rograma %ara co%iar el teFto mecanogra*iado en un disAuete$ 7ebi otro sorbo de tisana y tecle la orden %ara llamar a 3aF$ La muEer se materialiD %oco a %oco$ 8se da vesta una bata corta de seda aDul con una *aEa amarilla, estrellas aDules y una leyenda en la es%alda Aue deca: 31C8" 3&"&Q'LL&$ HLNuB o%inas de mi atuendoM H%regunt 3aF con voD melosa$ HL:nde lo #as encontradoM Hre%lic .aegerH$ L2as estado revolviendo en la basuraM H.a sabes Aue lo com%ro todo %or internet$ Por cierto, lo #e %agado con la tarEeta de crBdito de tu es%osa$ H&ll< tG$ .aeger sonri$ 3aF era un #olograma$ 8ra im%osible Aue %udiera com%rar, %agar o usar obEetos materiales$ acudi la cabeDa en una muestra de asombro ante el vivaD tem%eramento de 3aF$ 2aba ocasiones en las Aue crea Aue #aber %rogramado a 3aF con el as%ecto y la %ersonalidad de su es%osa #aba sido un error$ H i #as acabado de eF#ibirte, 3uEer 3aravilla, tengo un trabaEito %ara ti$ H8stoy a tu servicio, amo Hres%ondi 3aF, en una imitacin de 7arbara 8den en la vieEa serie de televisin ?ream o& Beannie$ .aeger co%i el contenido del disAuete en la memoria de 3aF$
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Clive Cussler La odisea de Troya HTmate el tiem%o Aue #aga *alta y des%uBs dime AuB #as sacado en lim%io$ 3aF lo mir *iEamente durante unos segundos antes de %reguntarle: HLNuB Auieres saberM HLa %regunta es: Lcu<l es el %osible motivo %ara Aue Odyssey y la C#ina comunista #ayan eFcavado cuatro enormes tGneles a travBs de ,icaragua desde el &tl<ntico al Pac*icoM H8so es muy *<cil$ 8l enigma ni siAuiera entibia mis circuitos$ .aeger la mir sin disimular la descon*ianDa$ HLCmo %uedes darme una res%uesta si todava no #as analiDado el %roblemaM 3aF se llev una mano a la boca %ara ta%ar el bosteDo$ H8s absolutamente elemental$ ,unca deEa de sor%renderme Aue los #umanos se<is inca%aces de ver m<s all< de vuestra nariD$ 8sta veD .aeger estaba seguro de Aue #aba cometido un error en el %rograma$ La res%uesta #aba sido %r<cticamente instant<nea$ H:e acuerdo$ 8stoy ansioso %or escuc#ar tu solucin$ HLos tGneles se construyeron %ara trasvasar enormes cantidades de agua$ H,o creo Aue #aga *alta ser un genio %ara descubrirlo$ H.aeger comenD a %ensar Aue 3aF se #aba des%istado un %ocoH$ Cuatro tGneles Aue van de un ocBano a otro, y las descomunales estaciones de bombeo, #acen Aue esa sea una conclusin evidente$ HI&#J HeFclam 3aF, Aue levant un mano con el ndice eFtendidoH$ .a Aue te %arece tan obvio, Lsabes %or AuB Auieren bombear enormes cantidades de agua a travBs de los tGnelesM HLPara desaliniDar el agua y abastecer a la %oblacinM LPara el riego de cultivosM :emonios, no lo sB$ HLCmo %ueden ser los #umanos tan obtusosM H%regunt 3aF con un tono de *rustracinH$ L8st<s %re%arado, amoM H i Auieres tener la bondad de sacarme de la ignorancia] HPer*oraron los tGneles %ara desviar la corriente ecuatorial sur, Aue va desde el continente a*ricano al mar de las &ntillas$ 8n el rostro de .aeger a%areci una eF%resin de desconcierto al escuc#ar la res%uesta$ HLCu<l sera la amenaDa ecolgica Aue %odra %rovocarM HL,o lo vesM H2ay agua m<s Aue su*iciente en el ocBano &tl<ntico %ara Aue no se note el trasvase de unos cuantos millones de litros$ H,o te #agas el gracioso$ H i no es eso, LAuB esM 3aF levant las manos en un gesto de deses%eracin$ H&l desviar la corriente ecuatorial sur, la tem%eratura de la corriente del 4ol*o ser< 2((

Clive Cussler unos oc#o grados m<s baEa cuando llegue a 8uro%a$ HLNuB m<sM

La odisea de Troya

H1n descenso de oc#o grados en la tem%eratura del agua Aue calienta 8uro%a %rovocara un cambio clim<tico en el continente Aue se asemeEara muc#o al clima Aue reina actualmente en el norte siberiano$ .aeger *ue inca%aD de ca%tar inmediatamente el signi*icado de las %alabras de 3aF, o sus inimaginables consecuencias$ HL8st<s seguraM HL8s Aue alguna veD me eAuivocoM Hre%lic 3aF con un mo#n encantador$ H& m me %arece Aue oc#o grados es una baEada muy brusca Hinsisti .aeger, %oco convencido de la solucin$ H lo estamos #ablando de un descenso de unos tres grados en la tem%eratura del agua cuando la corriente del 4ol*o %asa *rente a las costas de )lorida$ Pero cuando la corriente *ra del Labrador baEa desde el Rrtico y se encuentra con la del 4ol*o des%uBs de traDar un arco *rente a las %rovincias martimas canadienses, el descenso de la tem%eratura se #ace mayor$ 8sto a su veD %ro%icia otro descenso a travBs de 8uro%a, y la consecuencia es Aue altera los %atrones clim<ticos y %rovoca un cambio atmos*Brico Aue va desde 8scandinavia al 3editerr<neo$ 8l es%antoso %lan Aued claro a#ora en la mente de .aeger$ Con movimientos %ausados, cogi el telB*ono y marc el nGmero del des%ac#o de andec!er$ La secretaria del almirante le %as la llamada inmediatamente$ HL3aF ya tiene alguna res%uestaM H%regunt andec!er$ H&s es$ HLNuB #a dic#oM H&lmirante Hres%ondi .aeger con voD roncaH, muc#o me temo Aue se estB *raguando una cat<stro*e$

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3ientras es%eraban la llegada del #elic%tero, Aue llevaba ya una #ora de retraso, 4iordino se durmi tranAuilamente y Pitt se dedic a mirar el lago de ,icaragua a travBs de los %rism<ticos$ La costa oeste estaba a unos cuatro !ilmetros y vio las casas de una ciudad %eAue9a$ La busc en el ma%a$ e trataba de la ciudad de "ivas$ Luego volvi su atencin a una isla muy eFtensa Aue tena la *orma de un oc#o, situada a unos oc#o !ilmetros al oeste$ Pareca una tierra muy *Brtil y estaba densamente arbolada$ Pitt calcul Aue la su%er*icie de la isla deba de tener unos cuatrocientos !ilmetros cuadrados$ egGn el ma%a, era la isla de Omete%e$ Pitt en*oc dos volcanes unidos %or una angosta *aEa de tierra de tres o cuatro !ilmetros de longitud$ 8l volc<n del lado norte de la isla tena m<s de mil Auinientos metros de altura y, a EuDgar %or la *umarola Aue esca%aba del cr<ter y se una con las nubes Aue %asaban %or encima de la cumbre, %areca estar activo$
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Clive Cussler La odisea de Troya 8l volc<n del sur tena la *orma de un cono %er*ecto y estaba inactivo$ Pitt estim Aue era unos trescientos metros m<s baEo Aue su com%a9ero en el norte$ TambiBn deduEo Aue los cuatro tGneles deban de %asar %or debaEo de la *aEa de tierra, cerca de la base del volc<n norte9o$ 8so eF%licara, %ens, el ines%erado aumento de la tem%eratura Aue Bl y 4iordino #aban notado en el interior del cuarto tGnel$ 1na r<%ida mirada al ma%a le in*orm Aue el volc<n activo se llamaba Conce%cin, mientras Aue su com%a9ero se llamaba 3aderas$ Continu con la observacin y de %ronto se encontr con lo Aue %arecan ser los edi*icios de una gran *<brica, Aue ocu%aban la ladera sur del Conce%cin un %oco m<s all< del istmo$ 8stim Aue abarcaban una eFtensin de doscientas #ect<reas$ Le %areci una ubicacin bastante eFtra9a %ara una *<brica$ ,o era %recisamente el lugar m<s a%ro%iado %ara invertir millones de dlares en un com%leEo industrial donde no #aba medios de trans%orte adecuados$ & menos, se diEo, Aue *uera algo muy secreto$ :e %ronto vio a%arecer un avin %or el norte$ 8l a%arato en*il la %ista Aue cruDaba la *aEa de tierra #acia la entrada del com%leEo, dio una vuelta alrededor de la cumbre del volc<n 3aderas y aterriD$ 8l %iloto carrete %or la %ista #asta el edi*icio de la terminal$ Pitt baE los %rism<ticos, con la eF%resin de #aber visto algo Aue no Auera ver y una mirada de %ro*unda concentracin$ Lim%i los cristales de los %rism<ticos con unas gotas de agua de la cantim%lora y los sec con el *aldn de la camisa Aue llevaba debaEo del mono de Odyssey$ Luego se los llev a los oEos y, como si Auisiera estar seguro, en*oc el a%arato$ La luD del sol Aue se colaba entre un %ar de nubes iluminaba la isla de Omete%e$ i bien el aero%lano no %areca muc#o m<s grande Aue una #ormiga a travBs de los %rism<ticos, el color lavanda Aue re*leEaba el sol en el *uselaEe y las alas era incon*undible$ Odyssey, murmur %ara sus adentros, mientras su mente corra desbocada$ lo entonces com%rendi Aue los edi*icios se encontraban directamente encima de los tGneles$ 8so eF%licaba los enormes montacargas Aue Bl y 4iordino #aban visto en la terminal *erroviaria$ 8l com%leEo estaba conectado con los tGneles, aunAue el tama9o indicaba Aue deba de servir a otros %ro%sitos$ 3ientras #aca un barrido de las instalaciones al %ie del volc<n, #iDo una %ausa al ver lo Aue %arecan ser muelles detr<s de una #ilera de tinglados$ Los tec#os de los tinglados le im%edan la visin directa de los muelles, %ero distingui las siluetas de cuatro grandes grGas contra el *ondo aDul del cielo y entendi %or AuB el com%leEo no necesitaba de un sistema de trans%orte eFterior$ 8ra totalmente autosu*iciente$ 8ntonces ocurrieron tres cosas casi simult<neamente, Aue le avisaron del %eligro$ 8l *aro, sin motivo a%arente, comenD a oscilar como una bailarina de #ula #ula$ Tal como le #aba dic#o a Percy "at#bone, estaba acostumbrado a los terremotos como todos los cali*ornianos$ 8n una ocasin #aba estado en el %iso treinta y dos de un edi*icio de o*icinas en @ils#ire 7oulevard cuando se #aba %roducido un temblor y el edi*icio se #aba sacudido violentamente$ Claro Aue no #aba tenido ninguna consecuencia, %orAue Bste contaba con %roteccin antissmica$ &#ora revivi la misma sensacin, eFce%to Aue el *aro se mova como una %almera sacudida %or vientos cambiantes$ Pitt se volvi inmediatamente %ara mirar el volc<n Conce%cin, ante la %osibilidad de Aue #ubiese entrado en eru%cin, %ero el cr<ter %areca tranAuilo, sin se9ales de #umo 2(3

Clive Cussler La odisea de Troya o ceniDas$ 3ir el agua y vio las ondulaciones en la su%er*icie como si en las %ro*undidades se #ubiera %uesto en marc#a una gigantesca batidora$ &l cabo de un minuto Aue se #iDo eterno, se acabaron las sacudidas$ Como era de su%oner, 4iordino no se des%ert$ 8l segundo %eligro lo encarn una lanc#a %atrullera de color lavanda Aue #aba Dar%ado de la isla y se diriga directamente #acia el *aro$ Los guardias a bordo deban de estar muy convencidos de Aue sus %resas no %odan esca%ar, ya Aue navegaban como Auien da un %aseo$ 8l tercero y Gltimo %eligro %rovino de debaEo de sus %ies$ 1n ruido %r<cticamente inaudible Hel c#oAue de una %ieDa met<lica contra otra en el interior del %oDo de ventilacinH *ue %robablemente el motivo de Aue salvaran la vida$ Pitt toc a 4iordino con la %unta del %ie$ HTenemos visitas$ Por lo Aue se a%recia, encontraron nuestro rastro$ 4iordino se des%ert en el acto y cogi la autom<tica :esert 8agle calibre $50 Aue llevaba en la cintura debaEo del mono$ Pitt sac de la moc#ila su vieEa autom<tica Colt $ 55 y se agac# Eunto al aguEero del %oDo sin mirar %or encima del borde$ HINuBdense donde est<nJ Hgrit$ Lo Aue %as a continuacin no *ue algo com%letamente ines%erado$ Por toda res%uesta, una r<*aga de ametralladora convirti en un colador la cG%ula met<lica del *aro$ La descarga *ue tan violenta Aue Pitt y 4iordino no se animaron a estirar las manos m<s all< del borde %ara dis%arar, ante el riesgo de Aue se las destroDaran las balas$ Pitt se arrastr #asta una de las ventanas del *aro y comenD a gol%ear contra el cristal con la culata de la %istola$ 8l cristal era grueso y tuvo Aue descargar varios gol%es #asta conseguir rom%erlo$ Qarios troDos cayeron al mar, %ero Pitt %as r<%idamente el braDo %or el aguEero y gol%e el vidrio desde el eFterior %ara Aue los cristales cayeran al suelo$ Luego los em%uE con los %ies %ara amontonarlos y llevarlos #asta el aguEero, y los lanD %or encima del borde$ Los troDos, %untiagudos y a*ilados como navaEas, llovieron sobre los asaltantes$ Casi sin solucin de continuidad se escuc#aron gritos de dolor y cesaron los dis%aros$ Pitt y 4iordino a%rovec#aron la con*usin %ara dis%arar a ciegas al interior del %oDo$ Las balas, Aue rebotaban contra las %aredes de cemento, causaron el caos entre los guardias de Odyssey Aue suban la escalerilla$ Los gritos de los #eridos se a%agaron y unos segundos m<s tarde se escuc#aron los gol%es de sus cuer%os contra las %aredes, mientras caan a %lomo #asta el *ondo$ H8so retardar< un %oco sus malBvolas intenciones Hcoment 4iordino, sin la menor %iDca de remordimiento en la voD, mientras %ona un cargador nuevo en el arma$ HTodava nos Auedan otros indeseables %or atender Hre%lic Pitt, se9al<ndole la %atrullera Aue navegaba #acia el *aro, con la %roa alDada %or encima del agua$ H er< un %oco duro$ & travBs del cristal roto, 4iordino le indic a su com%a9ero el #elic%tero Aue cruDaba el lago a baEa altura desde el norte$ Pitt calcul en un santiamBn las distancias Aue deban recorrer la %atrullera y el #elic%tero, y se %ermiti una sonrisa$ H8l %<Earo es m<s r<%ido$ Lo tendremos aAu cuando a la lanc#a le Aueden todava cerca de dos !ilmetros$
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Clive Cussler La odisea de Troya H"eDa %ara Aue no lleven misiles HdiEo 4iordino, y sus %alabras *ueron como un Earro de agua *ra %ara el entusiasmo de Pitt$ H,o tardaremos en saberlo$ Pre%<rate %ara coger el arnBs cuando lo baEen$ HTardaremos demasiado si tienen Aue subirnos uno a uno Ha*irm 4iordinoH$ Pro%ongo Aue le digamos Euntos nuestro lloroso adis al *aro$ H8stoy contigo Hasinti Pitt$ alieron al angosto balcn Aue rodeaba la %arte su%erior de la torre$ Pitt vio Aue el #elic%tero era un 7ell 350 con motores gemelos "olls\"oyce$ 8staba %intado de colores amarillo y roEo, con las %alabras 3&,&41& &'"@&. escritas en los laterales$ Observ atentamente cmo el %iloto e*ectuaba una vuelta a la torre, mientras un tri%ulante comenDaba a baEar el arnBs unido al cable Aue los subira #asta el a%arato$ Pitt era casi treinta centmetros m<s alto Aue 4iordino, as Aue salt %ara coger el arnBs, Aue se mova en crculos im%ulsado %or el viento generado %or las %alas en la %rimera %asada$ e lo %uso a 4iordino %or debaEo de los braDos$ HTG eres m<s robusto Aue yo$ o%ortar<s el es*uerDo y yo me suEetarB a ti$ 4iordino suEet el cable con las dos manos mientras Pitt se abraDaba a su cintura$ 8l tri%ulante, cuyos gritos no se %odan or %or encima del estruendo de las turbinas, gesticul con verdadera deses%eracin %ara indicarles Aue slo %oda levantar a un #ombre$ La advertencia lleg demasiado tarde$ Pitt y 4iordino se vieron arrastrados *uera del balcn del *aro y se Auedaron colgando a una treintena de metros del agua cuando una sGbita rac#a de viento gol%e al #elic%tero$ 8l %iloto se encontr con Aue el a%arato se inclinaba bruscamente a estribor %or el %eso sumado de los dos #ombres$ 8stabiliD el #elic%tero y mantuvo la %osicin mientras el tri%ulante observaba cmo el motor del torno a%enas si consegua subir a Pitt y 4iordino$ La suerte los acom%a9 y la %atrullera no dis%ar ningGn misil$ 8n cambio, dis%ona de dos ametralladoras %esadas instaladas a %roa Aue comenDaron a dis%arar$ &*ortunadamente aGn estaban muy leEos, y con la di*icultad a9adida del cabeceo de la lanc#a, el artillero no %oda a%untar muy bien: los %royectiles %asaron a m<s de cincuenta metros$ 8l %iloto, #orroriDado al ver Aue le dis%araban, se olvid de los #ombres Aue #aba ido a rescatar$ Qir r<%idamente en maniobra de evasin y %uso rumbo a la seguridad de la costa$ Pitt y 4iordino, Aue estaban a unos seis metros %or debaEo de la cabina, se bambolearon como un %Bndulo$ 4iordino tena la sensacin de Aue en cualAuier momento acabara con los braDos arrancados$ Pitt, Aue no eF%erimentaba dolor alguno, no %oda #acer otra cosa Aue a*errar a 4iordino con todas sus *uerDas y gritarle al tri%ulante Aue acelerara la subida$ Pitt vea la agona en el rostro de 4iordino$ :urante AuiD< dos minutos HAue le %arecieron eternosH el italiano estuvo tentado de soltarse, %ero bast una mirada al agua, Aue a#ora estaba a unos ciento cincuenta metros de sus %ies, %ara Aue cambiara r<%idamente de idea$ 8ntonces se encontr con la mirada des%avorida del tri%ulante, a metro y medio de distancia$ 8l #ombre se volvi %ara gritarle al %iloto, Aue en una r<%ida y eF%erta maniobra inclin de lado el #elic%tero lo Eusto y su*iciente %ara Aue Pitt y 4iordino 2(5

Clive Cussler cayeran en la seccin de carga$

La odisea de Troya

8l tri%ulante se a%resur a cerrar la %uerta$ &tnito, mir a los dos #ombres es%atarrados en el %iso$ H2ombres, tG estar locos Ha*irm en un inglBs macarrnico y un *uerte acento castellanoH$ Torno slo %ara sacas de cincuenta !ilos$ H2abla inglBs Hcoment 4iordino$ H,o muy bien HdiEo PittH$ "ecuBrdame Aue escriba una carta de agradecimiento a la com%a9a Aue *abric el torno$ H e %uso de %ie y se a%resur a ir a la carlinga, donde mir a travBs de una de las ventanillas laterales #asta Aue vio a la %atrullera$ 2aba abandonado la %ersecucin y a#ora viraba %ara %oner rumbo a la isla$ HL& AuB demonios #a venido esoM H%regunt el %iloto, Aue estaba *uriosoH$ 8sos %ayasos nos dis%araron$ H:emos gracias de Aue sean malos tiradores$ H,o es%eraba tener %roblemas cuando ace%tB este viaEe Ha9adi el %iloto, Aue no deEaba de vigilar la %atrulleraH$ LNuiBnes son ustedesM LPor AuB los %ersegua la %atrulleraM HPertenecemos a la agencia Aue lo contrat Hres%ondi PittH$ 3i amigo y yo trabaEamos en la -ational .nder/ater and 0arine gency$ 3e llamo :ir! Pitt$ 8l %iloto a%art una mano de los controles y la eFtendi %or encima del #ombro$ H3arvin 2uey$ H&#, norteamericano$ :e 3ontana, a EuDgar %or el acento$ HCerca$ 3e criB en un ranc#o de @yoming$ :es%uBs de veinte a9os de %ilotar estos cac#arros %ara la *uerDa aBrea, y de Aue mi muEer me deEara %or un %etrolero, me vine aAu %ara montar una %eAue9a em%resa de vuelos c#<rter$ Pitt le estrec# la mano mientras le ec#aba una oEeada su%er*icial$ Pareca de baEa estatura, con el cabello %elirroEo ralo y grandes entradas$ Qesta unos LeviWs deste9idos, una camisa estam%ada y botas vaAueras$ Los oEos eran de un color aDul claro y %arecan #aber visto demasiado$ Le calcul cincuenta y tantos a9os$ 2uey mir a Pitt sin disimular la curiosidad$ H,o me #a dic#o a AuB #a venido la gran esca%ada$ HQimos algo Aue no debamos ver Hcontest Pitt, sin dar m<s eF%licaciones$ HLNuB #ay Aue ver en un *aro abandonadoM H8l *aro no es lo Aue %arece$ 2uey no le crey, %ero no insisti en el tema$ H&terriDaremos en nuestro cam%o en 3anagua dentro de veinticinco minutos$ HCuanto antes meEor$ HPitt se9al el asiento vaco del co%ilotoH$ LLe im%ortaM H8n absoluto$ HLCree Aue %odra #acer una %asada sobre las instalaciones de Odyssey en la islaM 8l %iloto se volvi slo un %oco %ara obseAuiar a Pitt con la mirada Aue se reserva
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Clive Cussler %ara los locos$

La odisea de Troya

H7romea, seguramente$ 8se lugar est< m<s vigilado Aue el Rrea 5( de 4room La!e, en ,evada$ ,o %odra acercarme a menos de dieD !ilmetros sin Aue un avin de vigilancia me ordenara dar media vuelta$ HLNuB %asa all< abaEoM H,adie lo sabe$ Las instalaciones son tan secretas Aue los nicaragZenses niegan Aue eFistan$ Lo Aue comenD como un muelle y un %ar de edi*icios se #a ido convirtiendo en los Gltimos cinco a9os en eso Aue vemos a#ora$ Las medidas de seguridad son eFtremas$ Construyeron unas naves inmensas, y lo Aue algunas %ersonas creen Aue son <reas de montaEe$ Los rumores #ablan de aloEamientos con ca%acidad %ara tres mil %ersonas$ Los nativos cultivaban ca*B y tabaco en las islas$ &ltagracia y 3oyogal%a, las %rinci%ales ciudades, *ueron demolidas e incendiadas des%uBs de Aue el gobierno obligara a los #abitantes a abandonar sus tierras y los reinstalara en las monta9as del este$ H&l %arecer, el gobierno #a invertido muc#o en el com%leEo$ H8so no lo sB, %ero s Aue #an coo%erado al m<Fimo %ara Aue Odyssey trabaEe sin inter*erencias$ HL,o #ay nadie Aue #aya conseguido burlar las medidas de seguridad de OdysseyM H%regunt Pitt$ 8n el rostro de 2uey a%areci una sonrisa tensa$ H,adie Aue #aya vivido %ara contarlo$ HLTan di*cil es entrarM HQe#culos eAui%ados con los m<s modernos eAui%os de vigilancia recorren todas las %layas$ Las %atrulleras navegan da y noc#e alrededor de la isla, con el a%oyo de #elic%teros$ 2ay sensores de movimiento en todos los senderos y caminos Aue conducen al com%leEo$ e dice Aue los ingenieros de Odyssey #an %er*eccionado unos eAui%os ca%aces de oler a cualAuier ser vivo Aue se acerAue a los edi*icios, y di*erenciar entre #umanos y animales$ H2abr< *otogra*as tomadas %or satBlites, LnoM Hinsisti Pitt$ H e las %uede com%rar a los rusos, %ero no le servir<n %ara saber lo Aue ocurre en el interior de los edi*icios$ HTiene Aue #aber rumores$ HO#, claro, todos los Aue Auiera$ 8l Gnico AuiD< con algo de cierto es el de Aue se trata de un com%leEo dedicado a la investigacin y el desarrollo$ NuB investigan es #arina de otro costal$ HPero tendr< un nombre] H lo el Aue le #a %uesto la gente de aAu$ HLCu<l esM Htuvo Aue %reguntar Pitt$ HLa casa de los invisibles Hacab %or res%onder el %iloto$ HL. %or AuBM HPorAue a todos los Aue entran all no los vuelven a ver nunca m<s$ 2(/

Clive Cussler La odisea de Troya HLLas autoridades locales nunca investigan las desa%aricionesM H%regunt Pitt$ 2uey sacudi la cabeDa$ HLos burcratas nicaragZenses siguen la %oltica de no intromisin$ :icen Aue la gente de Odyssey #a com%rado a todos los %olticos, Eueces y Ee*es de %olica del %as$ HLNuB %asa con los c#inos comunistasM L8st<n involucradosM H8n estos tiem%os est<n metidos en toda CentroamBrica$ Contrataron a Odyssey #ace cosa de tres a9os %ara construir un canal en la costa oeste del lago de ,icaragua, en Pe9as 7lancas, %ara %ermitir Aue los barcos de ultramar %udieran entrar y salir$ HLa economa nacional #a tenido Aue salir bene*iciada$ HLa verdad es Aue no$ La mayora de los barcos Aue utiliDan el canal %ertenecen a una *lota c#ina$ HLCoscoM H , esa Hasinti el %ilotoH$ iem%re atracan en los muelles de Odyssey$ Pitt %as el resto del viaEe en silencio, ocu%ado en analiDar la multitud de contradicciones y misterios de Odyssey, su eFtra9o *undador y sus todava m<s eFtra9as actividades$ 8n cuanto 2uey aterriD delante del #angar de la com%a9a, a tres !ilmetros de 3anagua, Pitt se baE de #elic%tero y llam a andec!er$ )iel a su estilo, el almirante *ue directamente al grano$ HLTodava no #as salido %ara @as#ingtonM H,o, y no lo #aremos Hcontest Pitt$ andec!er com%rendi Aue Pitt tena algo en mente y ado%t un tono m<s neutro$ H u%ongo Aue tendr<s una buena raDn$ HL aba Aue Odyssey es %ro%ietaria de un enorme com%leEo secreto, Aue construy en una isla del lago de ,icaragua y est< directamente encima de los tGnelesM HTodo lo Aue sB es Aue Odyssey construy un canal entre el ocBano y el lago %ara %ermitir el %aso de barcos de ultramar H andec!er #iDo una %ausaH$ &#ora Aue lo %ienso, el in*orme tambiBn #aca vagas re*erencias a unas instalaciones Aue los nicaragZenses estaban construyendo en el %uerto de 4ranada, a unos %ocos !ilmetros al este de 3anagua$ H8l in*orme era vago %orAue las instalaciones %ortuarias las construyeron en el com%leEo de Odyssey en la isla de Ornete%e, %ara su uso eFclusivo$ HLNuB te traes entre manosM H%regunt andec!er, como si le #ubiese ledo el %ensamiento$ HPro%ongo Aue &l y yo entremos en el com%leEo %ara investigar AuB #acen$ H:es%uBs de esca%ar %or los %elos de los tGneles, me %arece Aue es abusar de vuestra suerte Hcoment andec!er$ H,os #emos convertido en unos eF%ertos en intrusiones$ H,o me #ace ninguna gracia Hre%lic el almirante con tono desabridoH$ Las medidas de seguridad deben de ser es%ectaculares$ LCmo %retendes entrarM
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Clive Cussler H:esde el agua$ HL,o crees Aue deben tener instalados sensores submarinosM

La odisea de Troya

HLa verdad es Aue me sor%rendera muc#o si no los tuviesen Hmani*est Pitt$

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:ieD minutos des%uBs de su conversacin con Pitt, el almirante andec!er miraba estu%e*acto a 2iram .aeger$ HL8st<s seguro de esoM Tiene Aue #aber algGn error en los datos$ .aeger se mantuvo *irme en sus %alabras: H3aF no es in*alible en un ciento %or ciento, %ero en esto no tengo la menor duda de Aue #a acertado$ H u%era todo lo creble Ho%in 4unn, mientras relea las %royecciones de 3aF$ andec!er movi lentamente la cabeDa, como si no %udiera salir de su asombro$ H8st<s diciendo Aue construyeron los tGneles %ara desviar la corriente ecuatorial sur, algo Aue a su veD %roducira un descenso en la tem%eratura de la corriente del 4ol*o$ H:e acuerdo con el modelo generado %or 3aF, baEara oc#o grados al llegar a las costas de 8uro%a$ 4unn deE a un lado las %<ginas$ HLos e*ectos sobre el clima euro%eo seran catastr*icos$ Todo el continente estara #elado %or oc#o meses al a9o$ H,o olvidemos el e*ecto de la corriente del 4ol*o en la costa este de 8stados 1nidos y las %rovincias martimas de Canad< Ha9adi andec!erH$ Todos los estados al este del 3isisi% y a lo largo de la costa atl<ntica %adeceran las consecuencias de un *ro tan riguroso como el euro%eo$ H1n %ensamiento la mar de alegre Hrecalc 4unn con tono sarc<stico$ HLa deriva del agua su%er*icial atl<ntica c<lida de%ende de la tem%eratura y la salinidad HeF%lic .aegerH$ 8n su movimiento #acia el norte, las aguas tro%icales se meDclan con el agua *ra Aue baEa del Rrtico, con lo Aue se #acen m<s densas y se #unden al sudeste de 4roenlandia$ 8so se llama la circulacin termo#alina$ Luego se vuelven a calentar gradualmente y suben a la su%er*icie cuando llegan a 8uro%a$ La sGbita baEada de la tem%eratura de la corriente del 4ol*o tambiBn %odra %rovocar el *allo de la circulacin termo#alina, algo Aue acentuara la crisis y durara varios siglos$ HLCu<les seran los resultados m<s inmediatosM H%regunt el almirante$ .aeger distribuy varias %<ginas sobre la mesa de andec!er y comenD a citar los datos$ HLa muerte y el caos se eFtenderan %or doAuier$ &l %rinci%io, moriran miles de %ersonas desam%aradas como consecuencia de la congelacin y la #i%otermia$ Otros muc#os miles moriran m<s tarde tras el agotamiento de las *uentes de energa debido a un eFceso de demanda$ e %araliDara todo el tr<*ico *luvial, %or el congelamiento de los 2(6

Clive Cussler La odisea de Troya ros$ Los %uertos del 7<ltico y el mar de ,orte cerraran, cosa Aue im%edira la entrada de los barcos Aue trans%ortan el %etrleo y el gas licuado necesario %ara la cale*accin, %or no #ablar de los millones de toneladas de alimentos Aue se im%ortan de otros %ases$ SLas cosec#as se reduciran a la mitad$ La escaseD de alimentos se acentuara debido al acortamiento de las estaciones %oductivas$ TambiBn se com%licara la circulacin de coc#es y camiones debido al #ielo en las carreteras, las co%iosas nevadas y la *alta de combustible$ Los aero%uertos y *errocarriles interrum%iran sus servicios durante semanas$ Las %ersonas su*riran res*riados, gri%es y neumonas$ 8l turismo desa%arecera$ La economa euro%ea se #undira, sin ninguna %ers%ectiva de recu%eracin$ Todo esto no es m<s Aue la mitad de la #istoria$ H&dis a los vinos de )rancia y los tu%ilanes #olandeses Hmurmur 4unn$ HLNuB me dices del gas trans%ortado %or los gasoductos desde Oriente 3edio y "usiaM H%regunt andec!erH$ L,o %odran aumentar el suministro %ara %aliar el su*rimiento de la %oblacinM H8s una gota en el mar, si se calcula la demanda$ 2ay Aue tener en cuenta los cortes en el suministro de energa elBctrica %rovocados %or las *uertes tormentas invernales$ 3aF estima Aue al menos treinta millones de #ogares en 8uro%a se Auedaran sin cale*accin$ 4unn deE de tomar notas$ H2as dic#o Aue esto es slo la mitad de la #istoria$ H,uevas desgracias y miserias acom%a9aran el aumento de la tem%eratura a *inales de la %rimavera H%rosigui .aegerH$ 8ste terrible %anorama se vera re*orDado %or las trombas de agua y los *uertes vientos$ Las consecuencias seran unas inundaciones nunca vistas$ Los ros se desbordaran y anegaran miles de ciudades y %ueblos$ 8l agua destroDara %uentes vitales %ara las comunicaciones y millones de casas$ Los aludes y los desliDamientos de tierra se%ultaran ciudades enteras y acabaran con gran %arte de la red de auto%istas$ Las %Brdidas de vidas des%uBs de semeEante cataclismo seran incalculables$ 4unn y andec!er %ermanecieron en silencio %or unos instantes$ 8l almirante *ue el %rimero en rom%erlo$ HLPor AuBM H%regunt escuetamente$ 4unn mani*est en voD alta el %ensamiento Aue estaba en la mente de todosH: LNuB %ueden ganar %ecter y la C#ina "oEa con semeEante atrocidadM .aeger levant las manos en un gesto de im%otencia$ H3aF todava no #a encontrado una res%uesta$ HLPodra ser Aue %ecter controlara el suministro de gas Aue llega a 8uro%aM H %ro%uso andec!er$ H,os *ormulamos la misma %regunta y buscamos in*ormaciones sobre todas las grandes com%a9as %roveedoras de gas al continente Hres%ondi .aegerH$ La res%uesta *ue negativa$ Odyssey no es %ro%ietaria de yacimientos de gas natural o %etrleo en ningGn %as del mundo$ %ecter slo tiene intereses en la eF%lotacin de minas de %latino, %aladio, iridio y rodio$ 8s %ro%ietario de las mayores reservas y minas de ud<*rica, 7rasil, "usia y PerG$ Tendra el mono%olio de las reservas mundiales si se #iciera con el control de la mina 2all de ,ueva ^elanda, Aue %roduce m<s Aue todas las
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Clive Cussler La odisea de Troya otras reunidasP %ero el %ro%ietario de la mina, @estmoreland 2all, #a rec#aDado todas las o*ertas de com%ra$ H i no recuerdo mal mis clases de Aumica en el 'nstituto HdiEo andec!er con voD %ausadaH, el %latino se utiliDa b<sicamente %ara la *abricacin de los electrodos de las buEas de automotores y la Eoyera$ HTambiBn eFiste una gran demanda %or %arte de los laboratorios Aumicos, debido a su gran resistencia al calor$ H,o consigo ver la relacin entre sus eF%lotaciones mineras y el %lan de sumir a 8uro%a en otra era glacial$ HTiene Aue #aber una raDn Ha*irm 4unnH$ Para recu%erar la inversin #ec#a al cavar los tGneles y obtener bene*icios, necesita conseguir unas ganancias astronmicas$ i no las consigue a travBs del suministro de energa, Lcmo %odra #acerloM andec!er se volvi %ara mirar con eF%resin %ensativa el ro Potomac a travBs de la ventana$ Luego mir de nuevo a .aeger$ H&Auellas bombas, accionadas %or la %resin del agua, Lse %odran utiliDar %ara generar electricidadM i es as, %odran %roducir energa su*iciente %ara abastecer toda CentroamBrica$ H8l in*orme de Pitt no menciona %ara nada la %resencia de generadores$ Tl y 4iordino los #abran identi*icado de inmediato$ La %enetrante mirada de los oEos aDules de andec!er se *iE en 4unn$ HL8st<s al corriente de la nueva travesura Aue esos dos Auieren #acerM H,o sB de AuB se trata$ H4unn sostuvo la mirada de su Ee*e sin intimidarseH$ Crea Aue a#ora mismo estaban en un vuelo de regreso a @as#ington$ H e #a %roducido un cambio de %lanes$ HQaya$ H3e #an dic#o Aue %iensan realiDar una investigacin clandestina en un com%leEo secreto Aue Odyssey #a construido en una isla del lago de ,icaragua$ HLLes #a dado su %ermisoM H%regunt 4unn con una sonrisa astuta$ HL:esde cu<ndo crees Aue esos dos ace%tan un no %or res%uestaM HNuiD< consigan #allar algunas res%uestas %ara nuestro enigma$ HNuiD< Hadmiti andec!er en tono graveH$ Claro Aue tambiBn %ueden conseguir Aue los maten a los dos$

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Clive Cussler

La odisea de Troya

PARTE CUATRO

La clave
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># de agosto de )##* 4sla Bran/en, =uadalupe Los Eet %rivados y de em%resas comenDaron a llegar a la isla 7ran-en, a veinticinco !ilmetros al sur de 7asse\Terre, una de las islas %rinci%ales de 4uadalu%e, en el mar de las &ntillas$ 3inibuses de eFticos dise9os y luEosos interiores, todos %intados de color lavanda, se acercaron a los aviones %ara recibir a los %asaEeros$ :es%uBs de cargar las maletas, los conductores llevaron a los %asaEeros #asta las elegantes suites del %alacio subterr<neo, Aue slo estaba abierto %ara los invitados %ersonales de %ecter$ Todas las %ersonas Aue baEaron de los aviones eran muEeres$ ,o las acom%a9aban amigos ni socios$ Todas llegaron solas$ 8l Gltimo avin en llegar aterriD a las seis de la tarde$ e trataba del 7eriev 7e2(0 de la Cor%oracin %ecter$ 8l %ro%ietario, el Gnico varn %resente, Aue des%uBs de muc#os *orceEeos consigui %asar su cor%ac#n %or la %uerta, baE la escalerilla$ Luego los tri%ulantes baEaron una camilla donde #aba un cuer%o ta%ado con una manta$ %ecter, vestido con su #abitual traEe blanco, se sent en el asiento trasero de la limusina y se sirvi una co%a de beaujolais de la botella Aue #aba en el bar$ 8l c#*er, Aue ya #aba llevado a %ecter en otras ocasiones, siem%re se sor%renda de ver a alguien tan obeso moverse con tan eFtraordinaria agilidad$ &ntes de sentarse al volante observ con curiosidad cmo deEaban la camilla con el cuer%o en la caEa abierta de una camioneta, sin %reocu%arse del *uerte aguacero Aue #aba comenDado a caer$ 8n el eFtremo sur de la isla #aban cavado entre la roca y el coral una #ondonada con la *orma de un caldero #undido, de un centenar de metros de di<metro$ La cncava de%resin tena una %ro*undidad de dieD metros, lo bastante #onda %ara evitar Aue desde cualAuier embarcacin se vieran las actividades en su interior$ &ll se alDaban treinta %ilares de %iedra de cuatro metros de altura, con una se%aracin de noventa centmetros$ e trataba de una co%ia de la *amosa estructura mstica conocida con el nombre de tone#enge, nombre Aue signi*ica Ucrculo de %iedraV$ Los %ilares tenan dos metros de anc#o y noventa centmetros de grosor$ Las %untas a#usadas so%ortaban unos dinteles de %oco m<s de tres metros, rebaEados %ara *ormar la curva del crculo$ 8l crculo interior, con *orma de #erradura, contena cinco im%onentes %iedras con sus %ro%ios dinteles, llamadas trilitones$ & di*erencia de la estructura original inglesa de %iedra caliDa, levantada entre el 2250 y el (+00 a$C$, estas #aban sido cortadas de
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Clive Cussler %iedra volc<nica negra$

La odisea de Troya

La di*erencia %rinci%al entre la vieEa y la nueva estructura era el enorme bloAue de m<rmol tallado con *orma de sarc*ago$ e elevaba unos tres metros %or encima del suelo dentro de la #erradura y se acceda a Bl %or una escalinata #asta una %lata*orma Aue rodeaba sus %aredes, donde a%areca escul%ido el caballo de 1**ington$ Por la noc#e, unos *ocos disimulados alumbraban el interior del caldero con rayos de color lavanda Aue se movan entre las columnas, mientras Aue los rayos l<ser instalados alrededor del crculo se elevaban en el cielo nocturno$ Los encendan unos minutos a %rimera #ora del cre%Gsculo antes de a%agarlos$ La lluvia ces bruscamente %ocos minutos antes de la medianoc#e$ Cuando las luces se encendieron de nuevo, #aba treinta muEeres en el centro del crculo *ormado %or los trilitones, con vestidos Aue %arecan c#ales con %liegues$ Conocidos como %e%los Huna antigua %alabra griegaH, los am%lios vestidos multicolores les cubran las %iernas y los %ies$ Llevaban largas %elucas %elirroEas y %ur%urina en el rostro, el cuello y los braDos desnudos$ 8l maAuillaEe %lateado %roduca un e*ecto de m<scara y #aca Aue todas se %arecieran como si *uesen de la misma sangre$ Todas guardaban silencio, con la mirada *iEa en la *igura tendida sobre el bloAue de m<rmol$ e trataba de un #ombre$ Lo Gnico Aue se vea de Bl era la %arte su%erior del rostro$ 8l cuer%o, la barbilla y la boca estaban *irmemente envueltos en seda negra$ Tena los cabellos grises y %areca estar cercano a la sesentena$ La nariD y la barbilla eran a*iladas, con las *acciones muy marcadas y bronceadas %or el sol$ Los oEos %arecan salrsele de las rbitas mientras miraban las luces y los dinteles$ 8staba como %egado al bloAue, im%osibilitado de mover el cuer%o o girar la cabeDa$ lo %oda ver #acia arriba, y miraba #orroriDado los rayos l<ser Aue atravesaban la oscuridad de la noc#e$ Las luces *luctuantes se a%agaron y solo Auedaron encendidos los l<seres alrededor del m<rmol$ 1n minuto m<s tarde, las luces se encendieron de nuevo$ :urante un momento %areci como si nada #ubiese cambiado, %ero una muEer vestida con un %e%lo dorado #aba a%arecido como %or arte de magia$ Tena una cabellera roEo *uego, larga y res%landeciente, Aue le caa como una cascada #asta las caderas$ La %iel del rostro, el cuello y los braDos tena el color y lustre de las %erlas$ 8ra delgada, y su cuer%o rayaba en la %er*eccin$ Con gracia *elina, subi la escalinata #asta el bloAue de m<rmol, Aue en realidad era un altar$ Levant los braDos y comenD a cantar: HO#, #iEas de 1lises y Circe, Aue se %ueda tomar la vida de aAuellos Aue no son dignos$ 8mbriagaos con la riAueDa y los des%oEos de los #ombres Aue intentan esclaviDarnos$ ,o busAuBis a #ombres sin riAueDa y %oder$ Cuando los encontrBis, eF%lotadlos, disi%ad sus deseos, saAuead sus tesoros y entrad en su mundo$ 8ntonces todas las muEeres levantaron los braDos y entonaron: H4rande es la #ermandad, %orAue nosotras somos los %ilares del mundo$ 4randes son las #iEas de 1lises y Circe, %orAue su camino est< bendecido$ "e%itieron la estro*a en un tono cada veD m<s alto, %ara des%uBs decirlo casi en un murmullo, mientras baEaban los braDos$ La muEer Aue estaba delante del aterroriDado #ombre suEeto en el altar de m<rmol meti la mano debaEo de los %liegues del %e%lo, sac una daga y la levant %or encima de su cabeDa$ Las dem<s muEeres subieron la escalinata y rodearon al #ombre, Aue no 223

Clive Cussler La odisea de Troya tardara en convertirse en la vctima de un sacri*icio %agano$ Como si *uesen una sola, sacaron sus dagas y las sostuvieron en alto$ La muEer Aue %areca ser la gran sacerdotisa enton: H&Au yace uno Aue no debera #aber nacido$ Clav la daga en el %ec#o de la vctima aterroriDada suEeta al altar$ Luego retir la #oEa tinta en sangre y se a%art, %ara Aue las dem<s muEeres %udieran clavar sus dagas una tras otra en el #ombre inde*enso$ 8l crculo de muEeres baE la escalinata y se situ entre las columnas$ Todas sostuvieron las dagas ensangrentadas como si #icieran una o*renda$ 1n silencio siniestro se %rolong durante unos momentos, #asta Aue todas cantaron a coro: H&nte la mirada de nuestros dioses, triun*amos$ 8ntonces se a%agaron las luces *luctuantes y los rayos l<ser, y el tem%lo %agano donde acababa de cometerse un asesinato Aued a oscuras$ &l da siguiente, el mundo em%resarial se asombr al leer la noticia de Aue el multimillonario @estmoreland 2all #aba desa%arecido mientras nadada m<s all< del arreci*e delante de su luEosa residencia, en una %laya de Camaica$ 2all #aba ido a nadar solo, como #aca todas las ma9anas$ Tena la costumbre de nadar m<s all< del arreci*e #asta las aguas m<s %ro*undas y deEar Aue la marea lo devolviera a la costa a travBs de un angosto canal$ ,o se saba si 2all #aba muerto a#ogado, si lo #aba atacado un tiburn o si su deceso #aba obedecido a causas naturales, %uesto Aue no #aban %odido encontrar su cuer%o, aun des%uBs de una intensa bGsAueda realiDada %or los eAui%os de salvamento Eamaicanos$ La nota necrolgica deca lo siguiente: ,undador de un imperio minero propietario de las mayores reser9as mundiales de platino y otros cinco metales de su grupo en -ue9a Celanda, 6all era un auda8 empresario que hab:a alcan8ado el ;Dito al comprar las minas cuando estaban casi en bancarrota y con9ertirlas en rentables antes de buscar &inanciaci'n para nue9as adquisiciones en %anad e 4ndonesia$ 1iudo desde hac:a tres aos, tras la muerte de su esposa en un accidente automo9il:stico, 6all deja un hijo, 0yron, que es un artista de &ama, y una hija, <o/ena, quien, como 9icepresidenta ejecuti9a, pasa a ser presidenta de la Bunta y asumir la direcci'n de las empresas que &orman parte del grupo$ Sorprendentemente, segEn la opini'n de la mayor:a de los analistas de Wall Street, las acciones de 6all Enterprises subieron die8 puntos al di&undirse la noticia de su deceso$ 2a mayor:a de las 9eces, al &allecer el titular de una gran corporaci'n bajan las acciones, pero los agentes in&ormaron de grandes compras por parte de 9arios especuladores an'nimos$ %asi todos los eDpertos en empresas mineras coinciden en sealar que <o/ena Westmoreland 9ender las acciones de su padre a Odyssey %orporation, porque es del dominio pEblico que el &undador de Odyssey, el seor Specter, ha hecho una o&erta de compra por un importe muy superior a todas las dems$
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Clive Cussler La odisea de Troya El &uneral se o&iciar en la catedral de %hristchurch, el pr'Dimo mi;rcoles a las catorce horas$ :ieD das m<s tarde, en la seccin de economa y *inanDas de los %rinci%ales %eridicos del mundo, a%areci la siguiente noticia: El seor Specter, de la Odyssey %orporation, ha comprado la 6all 0ining %ompany por una suma no re9elada a la &amilia del di&unto Westmoreland 6all$ 2a presidenta y principal accionista, <o/ena Westmoreland, continuar al mando de las acti9idades de la empresa como directora ejecuti9a$ ,o se #aca ninguna mencin a Aue en esos momentos el %latino de las minas lo com%raba 2ingo 6o 2td$ en Pe!n y Aue los barcos de carga c#inos lo trans%ortaban a un centro industrial en la costa de la %rovincia de )u!ien$

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8l viento Aue so%laba del Pac*ico era la causa de la mareEadilla en las aguas del lago$ & %esar de su gran eFtensin, la marea era mnima y la tem%eratura del agua era de unos veintisiete grados$ 8l silencio Aue reinaba sobre las oscuras aguas lo rom%a el <s%ero Dumbido del motor de una moto acu<tica$ 'nvisible %ara el oEo #umano, corra a travBs de la noc#e a una velocidad su%erior a los cincuenta nudos$ Tam%oco la detectaba el radar, %orAue llevaba una cubierta de goma Aue absorba las ondas de radio e im%eda Aue la antena ca%tara el eco$ Pitt %ilotaba la Polaris Qirage TY con 4iordino sentado en el asiento trasero y una bolsa con diversos elementos en el caEn de %roa$ &dem<s del eAui%o de buceo llevaban los monos Aue #aban robado a los trabaEadores de Odyssey, con la di*erencia de Aue esta veD las tarEetas de identi*icacin tenan la *oto de su rostro$ 2aba sido necesario retocar la *oto de 4iordino %ara Aue al menos tuviera un cierto %arecido con el de una muEer$ 3ientras es%eraban a Aue les llevaran sus eAui%os desde @as#ington, #aban ido a una casa de *otogra*a %ara Aue les #icieran las *otos y las colocaran en las tarEetas de identi*icacin %lasti*icadas$ 8l *otgra*o les #aba cobrado el tri%le de la tari*a #abitual, %ero no #aba #ec#o %reguntas$ :es%uBs de rodear la costa %or el lado de la isla donde se alDaba el volc<n 3aderas, continuaron a lo largo del istmo, a una distancia de un !ilmetro y medio de la %laya de arena Aue se eFtenda entre los dos volcanes$ Las luces del com%leEo res%landecan contra el *ondo negro de la ladera del volc<n Conce%cin$ &ll no rega el oscurecimiento$ Los directivos de Odyssey se sentan absolutamente %rotegidos gracias a su eEBrcito de guardias de seguridad y la multitud de eAui%os de vigilancia electrnica$ Pitt reduEo la velocidad de la moto cuando se acercaron a los muelles, donde un enorme barco %ortacontenedores de la Cosco estaba iluminado de %roa a %o%a$ e *iE en las gigantescas grGas Aue levantaban los contenedores y los de%ositaban en los camiones a%arcados en el muelle$ ,o vio ninguna o%eracin de carga$ ComenD a %ensar Aue el com%leEo era algo m<s Aue un centro de investigacin y desarrollo$ Tena Aue tener alguna relacin con los tGneles Aue %asaban %or debaEo de los edi*icios$ andec!er #aba acabado %or autoriDar la misin$ .aeger y 4unn los #aban %uesto al corriente del %ro%sito de los tGneles$ La o%inin un<nime era Aue cualAuier 225

Clive Cussler La odisea de Troya in*ormacin Aue consiguieran en el interior del com%leEo sera vital %ara descubrir el %ro%sito del %lan de %ecter %ara ta%ar 8uro%a con un manto de #ielo$ La Qirage TY estaba %intada de un color gris antracita Aue se con*unda con la oscuridad del agua$ &l contrario de lo Aue se ve en las %elculas, donde los agentes se mueven vestidos con %rendas negras muy aEustadas, el gris oscuro es menos visible a las luD de las estrellas$ 8l motor de tres cilindros #aba sido modi*icado %or los mec<nicos de la ,13& y a#ora tena una %otencia de ciento setenta caballos$ TambiBn #aban modi*icado el tubo de esca%e #asta reducir el ruido en un noventa %or ciento$ Los Gnicos sonidos audibles mientras surcaban las oscuras aguas a toda velocidad eran los gol%es de la %roa contra el agua y el Dumbido amortiguado del tubo de esca%e$ 2aban llegado a la isla de Omete%e a la media #ora de salir de un embarcadero desierto al sur de 4ranada$ Pitt cerr un %oco el acelerador %ara *acilitar la tarea a 4iordino, Aue estaba #aciendo un barrido con un detector de radar %ort<til$ HLNuB tal vaM Hle %regunt$ H us ondas nos %asan sin detenerse, as Aue no deben detectarnos$ H2emos #ec#o bien al tomar la %recaucin de acabar el viaEe %or debaEo del agua HdiEo Pitt, con una inclinacin de cabeDa #acia los #aces de un %ar de re*lectores Aue barran el agua a unos Auinientos metros de la %laya$ HCalculo Aue estamos a unos cuatrocientos metros$ HLa sonda indica Aue tenemos una %ro*undidad de menos de siete metros$ :ebemos de estar *uera del canal %rinci%al$ H8s #ora de abandonar el barco y moEarnos HdiEo 4iordino, se9alando una %atrullera Aue acababa de a%arecer %or el eFtremo de un largo muelle$ Como ya iban vestidos con los traEes de buceo, no tuvieron m<s Aue sacar los eAui%os y las moc#ilas de los caEones de la moto$ La Qirage era una embarcacin estable y %udieron mantenerse de %ie mientras se ayudaban mutuamente a %onerse los res%iradores de circuito cerrado, los mismos Aue utiliDaban los militares en las o%eraciones en aguas %oco %ro*undas$ :es%uBs de cum%lir r<%idamente con las veri*icaciones %revias a la inmersin, 4iordino se Dambull en el agua mientras Pitt suEetaba el volante en una %osicin recta$ Luego a%unt la moto #acia la costa oeste del lago y aceler el motor al tiem%o Aue se Dambulla$ &unAue llevaban eAui%os de comunicacin, no estaban dis%uestos a correr el riesgo de %erderse el uno al otro en la oscuridad de las %ro*undidades, as Aue enganc#aron los eFtremos de una cuerda de tres metros a los cintos de lastre$ Pitt %re*era los res%iradores de oFgeno de circuito cerrado$ Los de circuito semicerrado eran meEores %ara los trabaEos a gran %ro*undidad, %ero tenan el %roblema de las burbuEas, Aue al salir a la su%er*icie delataban la %resencia del submarinista$ &l suministrar slo oFgeno %uro, el res%irador de circuito cerrado era el Gnico Aue no des%eda burbuEas, raDn %or la Aue los utiliDaban los buDos militares en las misiones encubiertas$ ,o se los %oda detectar desde la su%er*icie %orAue el sistema eliminaba las burbuEas$ 2aca *alta un entrenamiento es%ecial %ara utiliDar el sistema sin %roblemas, %ero Pitt y 4iordino eran eF%ertos: los usaban desde #aca m<s de veinte a9os$ ,inguno de los dos diEo %alabra$ 4iordino iba detr<s y segua los movimientos de su
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Clive Cussler La odisea de Troya com%a9ero, al Aue alumbraba con una linterna ti%o bolgra*o Aue %royectaba un rayo muy concentrado y %r<cticamente im%osible de detectar desde la su%er*icie$ Pitt vio cmo aumentaba la %ro*undidad a medida Aue se acercaban al canal %rinci%al$ e nivel %ara veri*icar el rumbo en la brGEula, y luego comenD a nadar #acia el muelle de Odyssey$ :esde muy leEos, am%li*icado %or el agua, les llegaba el ruido de las #Blices gemelas de la %atrullera$ Con*iados en las indicaciones de la brGEula y del rece%tor 4P , se dirigieron #acia el muelle central, all donde tocaba la costa$ ,adaron lenta y rtmicamente, mientras el agua de la su%er*icie se #aca m<s clara %or las luces del muelle$ TambiBn vieron los #aces de luD amarilla de los re*lectores Aue alumbraban la Dona %or encima de sus cabeDas$ 8l agua se volvi m<s trans%arente, y vieron cmo el res%landor amarillo se #aca m<s brillante en la su%er*icie$ Tras avanDar otros cien metros, distinguieron el %er*il de los %ilotes del muelle$ "odearon el casco del barco %ortacontenedores de Cosco, con la %recaucin de mantenerse a%artados %ara evitar Aue los viera algGn tri%ulante a%oyado en la borda$ 2aba cesado la actividad en el muelle$ Las grandes grGas #aban a%agado los motores y los camiones se #aban marc#ado des%uBs de cerrarse las %uertas de los de%sitos$ Pitt not re%entinamente un cosAuilleo en la nuca y %ercibi un movimiento en el agua cuando una *igura enorme a%areci en la %enumbra y descarg un coletaDo contra su #ombro antes de desa%arecer$ e Aued rgido, y 4iordino not en el acto Aue la cuerda se a*loEaba$ HLNuB %asaM H%regunt$ HCreo Aue nos ronda un EaAuetn toro$ HL1n tiburnM H1n tiburn del lago de ,icaragua, con el #ocico romo, grande y de color gris, Aue mide entre dos metros y medio y tres metros$ HLLos tiburones de agua dulce muerdenM H3uBstrame alguno Aue no sea carnvoro$ Pitt traD un crculo com%leto con el rayo de la linterna, %ero no se vea m<s all< de tres metros en el agua *angosa$ HLo meEor ser< *ormar un crculo con las carretas$ 4iordino com%rendi inmediatamente cu<l era la intencin de su com%a9ero$ ,ad #asta situarse a su lado y luego se a%oyaron es%alda contra es%alda %ara mirar en direcciones o%uestas y as tener una visin de trescientos sesenta grados$ Como si se #ubieran ledo el %ensamiento, ambos desen*undaron el cuc#illo Aue llevaban en la vaina atada a la %antorrilla y lo sostuvieron a modo de es%ada$ 8l tiburn no tard en rea%arecer y comenD a dar vueltas a su alrededor en crculos cada veD m<s %eAue9os$ La %iel gris #aca Euego con el as%ecto re%ulsivo de la enorme bestia, Aue los miraba con un oEo negro grande como una taDa de ca*BP la boca entreabierta %ermita ver las #ileras de dientes triangulares$ e volvi bruscamente y se acerc todava m<s %ara ver meEor a los buceadores$ ,unca #aba visto unos %eces con 22/

Clive Cussler La odisea de Troya a%Bndices, Aue no se %arecan en nada a sus vctimas #abituales$ Tena el as%ecto de un monstruo glotn Aue intentaba decidir si los dos eFtra9os %eces colados en sus dominios seran un bocado a%etitoso$ Le llamaba la atencin Aue sus %resas no #icieran el menor intento de esca%ar$ Pitt saba Aue la siniestra m<Auina asesina aGn no estaba del todo %re%arada %ara el ataAue$ Por el momento mantena la boca entreabierta y los labios no se #aban a%artado de los dientes como sierras$ :ecidi Aue la meEor de*ensa era el ataAue y se lanD sobre el tiburn$ Con un r<%ido movimiento en diagonal abri un %ro*undo corte en el #ocico del escualo, Aue era el Gnico %unto blando en la %iel, recia como el cuero$ 8l tiburn se a%art en el acto, con un reguero de sangre en su estela, desconcertado y *urioso %or la ines%erada muestra de resistencia de lo Aue deba #aber sido una %resa *<cil$ :es%uBs dio la vuelta, %ermaneci inmvil durante un %ar de segundos, %ara luego mover la cola y lanDarse contra Pitt con la velocidad de un %royectil, dis%uesto a destroDarlo$ & Pitt solo le Auedaba un truco en la c#istera$ 8n*oc el rayo de luD de la linterna directamente al oEo derec#o del tiburn$ 8l destello ines%erado ceg tem%oralmente al asesino lo Eusto %ara inducirlo a desviarse #acia la derec#a, con la boca abierta %re%arada %ara morder la carne y los #uesos$ Pitt movi las %iernas con todas sus *uerDas y se gir de lado cuando el tiburn %as como un rayo, al tiem%o Aue se vala de su aleta %ectoral %ara a%artarlo$ Las mandbulas se cerraron en el agua vaca$ & continuacin Pitt asest una %u9alada en el oEo negro del monstruo$ Podran #aber %asado dos cosas$ 8l tiburn en*urecido %odra #aber continuado el ataAue sin m<s vacilaciones, %rovocado %or el dolor y la rabia, u o%tar %or aleEarse, medio ciego, %ara ir en busca de una %resa m<s *<cil$ &*ortunadamente, se decidi %or lo segundo y se aleE %ara no volver$ H8so #a sido lo m<s cerca Aue #emos estado de convertirnos en el %lato del da H coment 4iordino, con un tono Aue aGn denotaba la tensin$ HProbablemente a m me #abra engullido y a ti te #abra escu%ido %or incomible Hre%lic Pitt$ H,os #emos Auedado sin saber si le gustaba la comida italiana$ H3eEor v<monos antes de Aue a%areDca alguno de sus colegas$ Continuaron nadando %ero con mayor %recaucin Aue antes, y se sintieron muc#o m<s tranAuilos cuando las luces del muelle les %ermitieron ver a una distancia de dieD metros$ Por *in llegaron a los %ilotes debaEo del muelle y nadaron entre ellos antes de salir a la su%er*icie y mirar las traviesas de madera mientras a%rovec#aban %ara descansar y ver si su %resencia #aba sido detectada %or los sensores$ )lotaron durante unos minutos, sin escuc#ar %asos ni voces Aue delataran la llegada de los guardias$ H eguiremos el recorrido del muelle #asta la orilla, antes de salir a la su%er*icie$ 8sta veD 4iordino ocu% la vanguardia y Pitt lo sigui$ 8l *ondo ascendi bruscamente y dieron las gracias cuando encontraron una %laya de arena libre de rocas$ &gac#ados baEo el muelle, Aue los %rotega de las luces, se Auitaron el eAui%o y los traEes de buceo$ Luego sacaron de las moc#ilas los monos y los cascos de Odyssey$ e %usieron los calcetines y los Da%atos, y com%robaron Aue las tarEetas de identi*icacin estuviesen en la %osicin correcta antes de salir a cam%o abierto$
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Clive Cussler La odisea de Troya 1n Gnico guardia ocu%aba la garita Eunto a la carretera %avimentada, en la entrada del muelle$ 8staba viendo una vieEa %elcula norteamericana doblada al es%a9ol Aue daban %or televisin$ Pitt mir a un lado y al otro, %ero no #aba m<s guardias a la vista$ HLPonemos a %rueba nuestra %resenciaM Hle %regunt Pitt a 4iordino, cara a cara %or %rimera veD desde Aue se #aban Dambullido en el agua$ HLNuieres observar su reaccin cuando %asemos %or delante de la garitaM H8sta es nuestra Gnica o%ortunidad %ara descubrir si %odremos movernos sin tro%ieDos %or las instalaciones$ Pasaron %or delante de la garita con toda naturalidad$ 8l guardia, Aue vesta el mono negro de los #ombres, ca%t el movimiento %or el rabillo del oEo y se a%resur a salir a la carretera$ HI&ltoJ Hgrit, en es%a9ol$ HLNuB #a dic#oM H%regunt 4iordino$ HNuiere Aue nos detengamos$ HLNuB #acen aAuM :eberan estar en sus cuartos$ H&Au tienes la o%ortunidad %ara utiliDar tu es%a9ol HdiEo 4iordino, al tiem%o Aue a%oyaba la mano en la culata de la %istola debaEo del mono$ HLNuB es%a9olM H%regunt Pitt risue9amenteH$ ,o recuerdo casi nada de lo Aue me ense9aron en el instituto$ H'ntBntalo$ LNuB #a dic#oM HNuiere saber AuB estamos #aciendo aAu, y luego diEo Aue deberamos estar en nuestros aloEamientos$ H,o est< mal$ H4iordino sonri$ e acerc al guardia con la mayor tranAuilidad H$ .o no #ablo es%a9ol HdiEo con una voD aguda Aue %retenda imitar la de una muEer$ H3uy bien Hlo *elicit Pitt$ H2e estado en TiEuana$ H4iordino mir al guardia y se encogi de #ombros %ara recalcar lo dic#o antesH$ omos canadienses$ 8l guardia *runci el entreceEo mientras observaba a 4iordino$ i alguien #ubiese %odido leer sus %ensamientos, #abra sabido Aue en su o%inin la muEer del mono blanco era un autBntico es%anto$ :es%uBs la eF%resin ce9uda dio %aso a una sonrisa$ H&#, s, canadienses$ .o #ablo inglBs$ H B Aue deberamos estar en los barracones HdiEo Pitt, devolviBndole la sonrisaH$ olo Aueramos dar un %aseo antes de irnos a dormir$ H,o, no, eso no est< %ermitido, amigos Hles record el guardiaH$ ,o se les %ermite salir de la Dona asignada des%uBs de las oc#o$ Pitt levant las manos como si Auisiera discul%arse %or la *alta$ HLo siento, amigo, est<bamos #ablando y no nos dimos cuenta de Aue #abamos entrado en un sector no autoriDado$ &#ora nos #emos %erdido$ LPodra indicarnos el camino de regreso a los barraconesM 8l guardia se acerc %ara iluminar con la linterna las tarEetas de identidad y 226

Clive Cussler com%robar Aue *uesen correctas$ HL1stedes trabaEaban en los tGnelesM

La odisea de Troya

H , trabaEamos en las eFcavaciones$ ,uestro Ee*e nos #a dado %ermiso %ara Aue descansemos unos das en la su%er*icie$ H:e acuerdo, se9or, %ero deben volver a los barracones$ on las normas$ igan la carretera y doblen a la iDAuierda en el de%sito de agua$ u barracn est< a unos treinta metros a la iDAuierda$ H4racias, amigo Hres%ondi PittH$ .a nos vamos$ Convencido de Aue Pitt y 4iordino no eran intrusos, el guardia regres a la garita$ H7ien, #emos su%erado la %rimera %rueba Hmani*est 4iordino$ HLo meEor ser< ocultarnos en alguna %arte #asta Aue amaneDca$ ,o es %rudente rondar %or aAu en %lena noc#e$ "esulta demasiado sos%ec#oso$ 8l %rFimo guardia Aue nos dB el alto %uede no ser tan amable$ iguieron las indicaciones del guardia #asta Aue llegaron a una #ilera de edi*icios$ &vanDaron entre las sombras de un %almar, con la mirada %uesta en las entradas de los cinco barracones de los em%leados de Odyssey$ ,o #aba vigilancia en ninguna de ellas eFce%to la Gltima$ 8n el Auinto barracn #aba dos centinelas a%ostados Eunto a la %uerta, mientras Aue otros dos controlaban el %ermetro al otro lado de una cerca$ HLas %ersonas aloEadas all no #an de ser muy %o%ulares Ho%in PittH$ Tiene todo el as%ecto de una c<rcel$ HNuiD< los tengan cautivos$ H8stoy de acuerdo$ HPor lo tanto, lo lgico es Aue entremos en alguno Aue no estB vigilado$ Pitt sacudi la cabeDa %ara mostrar su desacuerdo$ H,o, entraremos en Bse$ Nuiero #ablar con las %ersonas Aue tienen %risioneras$ on las m<s indicadas %ara Aue nos in*ormen de las actividades de Odyssey$ H,o #ay manera de entrar sin Aue nos vean los guardias] H2ay un %eAue9o cobertiDo Eunto al barracn$ Qamos a ver AuB #ay adentro$ Los <rboles nos ocultar<n$ HTienes una verdadera mana %or escoger siem%re lo m<s di*cil H%rotest 4iordino al ver la eF%resin distante y %ensativa en el rostro de su com%a9ero, iluminado %or el res%landor de las *arolas de la calle$ H i no es di*cil uno no se divierte Ha*irm Pitt, muy serio$ Como una %areEa de ladrones Aue rondan %or un barrio residencial, caminaron entre los <rboles, al am%aro de los delgados troncos, #asta Aue llegaron al *inal del %almar$ CruDaron a la carrera los veinticinco metros Aue los se%araban de la %arte trasera del cobertiDo, rodearon una de las esAuinas y encontraron una %uerta lateral$ 4iordino movi la maniEa$ 8staba abierta y se a%resuraron a entrar$ & la luD de las linternas vieron
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Clive Cussler La odisea de Troya Aue se encontraban en un garaEe donde #aba una m<Auina barredora$ Pitt vio en la %enumbra la sonrisa de 4iordino$ HCreo Aue estamos de suerte$ HL8st<s %ensando lo mismo Aue yoM HPor su%uesto HdiEo PittH$ Pondremos en marc#a la barredora y la lanDaremos a la calle, %ero con un a9adido Aue llame la atencin de los guardias$ HLCu<lM HLe %egaremos *uego$ HTu mente tortuosa no deEa de asombrarme$ H8s un don Aue tengo$ Tardaron dieD minutos en trasvasar Auince litros de gasolina a un bidn Aue encontraron en el garaEe$ Pitt subi a la cabina de la m<Auina y gir la llave de arranAue, mientras 4iordino es%eraba la se9al %ara abrir las %uertas$ &mbos agradecieron Aue el motor arrancara a la %rimera y Aue *uera silencioso$ La barredora tena una caEa de cambios de cuatro marc#as, y Pitt %ermaneci Eunto a la %uerta abierta, %re%arado %ara %oner directamente la segunda y as conseguir Aue el ve#culo tardara menos en ganar velocidad$ 3ientras es%eraba #asta el Gltimo momento %ara evitar Aue se %roduEera una eF%losin en el interior del garaEe, gir el volante del ve#culo %ara a%untarlo #acia una #ilera de camiones a%arcados a un lado de la carretera$ 4iordino abri las %uertas y luego volvi %ara coger el bidn$ "oci con gasolina la cabina vaca y a continuacin es%er con el dedo a%oyado en el encendido autom<tico de un so%lete de acetileno$ H&rriba el teln HdiEo escuetamente$ Pitt, de %ie en el estribo de la cabina, %uso la marc#a y salt al suelo, al mismo tiem%o Aue 4iordino abra las v<lvulas de oFgeno y acetileno y a%retaba el botn del encendido: una llama de sesenta centmetros de largo surgi %or la %unta del so%lete$ e escuc# un sGbito estam%ido cuando una bola de *uego envolvi la cabina de la m<Auina antes de Aue saliera del cobertiDo a toda velocidad$ La barredora avanD %or la carretera como un cometa, en medio de una nube de %olvo y tierra levantada %or los ce%illos, y unos cuarenta metros m<s all< se estrell contra el %rimero de los camiones, Aue sali des%edido y acab contra una de las %almeras$ :es%uBs im%act de lleno contra el siguiente camin de la *ila con un #orrible c#irrido de metales y cristales rotos, y %rovoc un c#oAue en cadena #asta Aue se %lant el motor y se detuvo, mientras las llamas se elevaban #acia el cielo entre una densa columna de #umo negro$ Los dos guardias Aue vigilaban la %uerta del Auinto barracn contem%laron atnitos el sGbito estallido del incendio$ 8n cuanto se recu%eraron del asombro y se %usieron en movimiento, la %rimera deduccin *ue Aue el conductor se encontraba atra%ado en la cabina$ &bandonaron sus %uestos y ec#aron a correr %or la carretera, con los guardias Aue vigilaban la cerca %is<ndoles los talones$ Pitt y 4iordino a%rovec#aron inmediatamente la ventaEa Aue les daba la distraccin %rovocada %or la barredora en llamas$ Pitt cruD la cerca, se Dambull a travBs de la %uerta abierta del barracn y rod %or el suelo$ 1n segundo m<s tarde, 4iordino, Aue no 23(

Clive Cussler alcanD a detenerse a tiem%o, cay sobre Bl$ HTienes Aue %erder %eso H%rotest Pitt$ 4iordino lo ayud a levantarse$ HL&#ora AuB, genioM

La odisea de Troya

Pitt no res%ondi sino Aue, al ver Aue el camino estaba des%eEado, ec# a correr %or el %asillo$ Las %uertas a ambos lados estaban cerradas con cerroEos$ e detuvo delante de la tercera %uerta y se volvi #acia 4iordino$ H8sta es tu es%ecialidad HdiEo, y se a%art$ 4iordino le re%roc# el comentario con una mirada, y luego descarg un tremendo %unta%iB contra la %uerta Aue casi la arranc de las bisagras$ 1n segundo gol%e con el #ombro remat la *aena$ 'nca%aD de resistir el ataAue del musculoso italiano, la %uerta cay al suelo con gran estrB%ito$ Pitt entr en la #abitacin y se encontr con un #ombre y una muEer sentados en la cama, %asmados ante la a%aricin de unos eFtra9os$ 8l terror se re*leEaba en los rostros de la %areEa$ HPerdonen la intrusin HdiEo Pitt en voD baEaH, %ero necesitamos un lugar donde ocultarnos$ H3ientras daba las eF%licaciones, 4iordino se ocu% de %oner la %uerta en su lugar$ HL&donde nos llevar<nM H%regunt la muEer, con *uerte acento alem<n$ &sustada a m<s no %oder, se envolvi con la manta$ 8l rostro redondo y arrebolado, con grandes oEos casta9os y los cabellos canosos recogidos en un mo9o, le daba el as%ecto de la bondadosa abuela Aue %robablemente era$ & %esar de estar ta%ada con la s<bana y una manta liviana, Pitt vio Aue su cuer%o nunca entrara en un vestido de talla %eAue9a$ H& ninguna %arte$ ,o somos lo Aue cree$ H1sted es uno de ellos$ H,o, se9ora Hres%ondi Pitt, Aue %rocuraba calmar su terrorH$ ,o somos em%leados de Odyssey$ H8n ese caso, LAuiBnes son ustedesM H%regunt el #ombre, Aue #aba tardado un %oco m<s en reaccionar$ e levant de la cama y se %uso un vieEo albornoD sobre la anticuada camisa de dormir$ i Pitt #aba sos%ec#ado a la muEer baEa y regordeta, Bl era muy alto y esAuelBtico$ u abundante cabellera gris estaba %or lo menos dieD centmetros %or encima de la cabeDa de Pitt$ La teD blanca, la nariD como %ir<mide y los labios *inos decorados con un bigotillo de*inan su rostro$ H3e llamo :ir! Pitt$ 3i amigo es &l 4iordino$ TrabaEamos %ara el gobierno de los 8stados 1nidos y estamos aAu %ara averiguar %or AuB se mantienen estas instalaciones en secreto$ HLCmo llegaron a la islaM H%regunt la muEer$ HPor el agua Hcontest Pitt, sin dar detallesH$ 8ntramos en este edi*icio des%uBs de crear una diversin Aue aleE a los guardias$ H3ientras #ablaba, el aullido de las sirenas Aue se acercaban reson en el %asilloH$ ,unca #e conocido a nadie Aue se resista a %resenciar un buen incendio$
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Clive Cussler HLPor AuB escogieron nuestra #abitacinM H)ue %or %uro aDar, se lo aseguro$

La odisea de Troya

H i *ueran ustedes tan amables Hintervino 4iordinoH, AuisiBramos %asar la noc#e aAu$ ,os iremos con el alba$ La muEer observ con una eF%resin de %ro*unda sos%ec#a a 4iordino, vestido con el mono blanco$ H1sted no es una muEer Hse9al$ 4iordino le res%ondi con una gran sonrisa$ H& :ios gracias no lo soy$ 8F%licarle cmo es Aue visto un mono del %ersonal *emenino de Odyssey sera una #istoria larga y aburrida$ H:eben discul%arnos Hmani*est la muEer, m<s tranAuilaH$ 3i marido y yo estamos terriblemente con*usos$ 8l es el doctor Claus Lo-en#ardt, y yo soy su es%osa, la doctora 2ilda Lo-en#ardt$ lo nos encierran %or la noc#e$ :urante el da trabaEamos en los laboratorios$ & Pitt le %areci divertida la *ormalidad de las %resentaciones$ HLCmo es Aue est<n aAuM HTrabaE<bamos en la Technical <esearch 4nstitution en &ac#en, &lemania, cuando recibimos la visita de los agentes de la Cor%oracin Odyssey con la o*erta de Aue viniBramos a trabaEar aAu como consultores$ 3i es%osa y yo somos %arte de un gru%o de cuarenta cient*icos de %rimer orden en nuestra es%ecialidad Aue renunciamos a nuestros em%leos, atrados %or la cuanta de los salarios y las %romesas de *inanciar nuestros %royectos des%uBs de acabar nuestros contratos aAu y estar de nuevo en casa$ ,os diEeron Aue bamos a Canad<, %ero slo *ue una burda mentira$ Cuando el avin aterriD, nos encontramos en esta isla en medio de ninguna %arte$ :esde entonces, nos tienen trabaEando aAu casi como esclavos$ HL:esde #ace cu<nto tiem%oM HCinco a9os$ HLNuB clase de investigaciones los #an obligado a realiDarM H,uestra disci%lina acadBmica es la ciencia de las celdas de combustible$ HL8ste es el motivo %ara la construccin del com%leEo, eF%erimentar con celdas de combustibleM HOdyssey comenD la construccin #ace casi seis a9os Hcontest Lo-en#ardt$ HLNuB #ay de los contactos con el eFteriorM H,o nos %ermiten #ablar %or telB*ono con nuestros *amiliares y amigos H res%ondi 2ildaH$ olo nos autoriDan a escribir cartas Aue luego %asan %or su censura$ HCinco a9os son muc#os %ara estar leEos de los seres Aueridos$ LCmo es Aue no intentaron sabotear la investigacinM HPorAue nos amenaDaron a todos con una muerte #orrible si #acamos algo Aue %udiera %erEudicar el %rogreso de las investigaciones Hdeclar la muEer con voD solemne$ 233

Clive Cussler La odisea de Troya HTambiBn amenaDaron con matar a nuestras *amilias Ha9adi ClausH$ ,o tuvimos m<s alternativa Aue dedicar al trabaEo nuestros meEores es*uerDos$ Por otro lado, dese<bamos continuar con el trabaEo de toda una vida: Aueramos crear una *uente de energa lim%ia y barata %ara todos los %ueblos del mundo$ HPara Aue viBramos AuB %asara si no colabor<bamos, cogieron como eEem%lo a un %obre #ombre Aue no tena *amilia H%untualiD 2ildaH$ Lo torturaban durante la noc#e y lo obligaban a trabaEar durante el da$ 1n da lo encontraron colgado de la l<m%ara de su #abitacin$ Todos com%rendimos Aue lo #aban asesinado$ HL1stedes creen Aue los eEecutivos de Odyssey ordenaron su asesinatoM H8Eecucin Hlo corrigi Lo-en#ardt$ e9al el tec#o con una sonrisa amargaH$ )Eese, se9or Pitt, Lcree Aue esa instalacin, Aue slo es un cable y una bombilla, so%ortara el %eso de un #ombreM H.a entiendo HdiEo Pitt$ H2acemos lo Aue nos dicen Ha9adi 2ilda, con voD AuedaH, %ara evitar cualAuier da9o a nuestro #iEo, a nuestras dos #iEas y a nuestros cinco nietos$ Los dem<s est<n en la misma situacin$ HL1stedes y los otros cient*icos #an avanDado en el desarrollo de la tecnologa de las celdas de combustibleM H%regunt Pitt$ 2ilda y Claus se volvieron %ara mirarse el uno al otro con la misma eF%resin de eFtra9eDa$ Luego Claus re%lic: HL8l mundo no se #a enterado de nuestro BFitoM HLTFitoM HCunto con nuestros colegas cient*icos #emos desarrollado una *uente generadora de energa Aue combina el amonaco %roductor de nitrgeno y el oFgeno tomado de la atms*era %ara crear sustanciales cantidades de electricidad a un coste muy baEo %or unidad, con el agua %ura como Gnico residuo$ HCrea Aue aGn *altaban dBcadas %ara desarrollar unas celdas de combustible Aue *uesen %r<cticas y e*icientes$ H8so es verdad %ara las celdas de combustible Aue utiliDan #idrgeno y oFgeno %ara %roducir electricidad$ 8l oFgeno se saca del aire$ 8n cambio, el #idrgeno no se obtiene con la misma *acilidad y #ay Aue almacenarlo como un combustible cualAuiera$ in embargo, gracias a nuestro a*ortunado y casi milagroso descubrimiento, #emos abierto el camino a una energa no contaminante Aue a#ora mismo est< dis%onible %ara millones de %ersonas$ H2abla usted como si ya se estuviera %roduciendo Hse9al 4iordino$ H)ue %er*eccionado y %robado con un BFito total #ace m<s de un a9o$ H Lo-en#ardt lo mir como si 4iordino *uese el tonto del %uebloH$ La %roduccin comenD inmediatamente des%uBs de ser %er*eccionada$ in duda ustedes la conocen] Los cient*icos vieron Aue las eF%resiones de asombro y desconcierto en los rostros de Pitt y 4iordino eran sinceras$ H8s algo absolutamente nuevo %ara nosotros Hmani*est PittH$ ,o sB nada de Aue un %roducto milagroso Aue genera energa estB en las estanteras de las tiendas o Aue mueva automviles$
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Clive Cussler H.o tam%oco Ha9adi 4iordino$

La odisea de Troya

H,o lo entiendo$ ,os diEeron Aue ya se #aban *abricado millones de unidades en *<bricas c#inas$ HLamento desilusionarlos, %ero su gran descubrimiento continGa siendo un secreto %ara el mundo HdiEo Pitt, com%adecidoH$ lo se me ocurre Aue los c#inos est<n acumul<ndolos %or alguna raDn ineF%licable$ HLNuB tiene todo esto Aue ver con los tGnelesM Hmurmur 4iordino, Aue intentaba encontrar una eF%licacin$ Pitt se sent en una silla y mir con eF%resin %ensativa el dibuEo de la al*ombra$ Luego mir a su com%a9ero$ H8l almirante diEo Aue el ordenador de .aeger #aba sacado la conclusin de Aue el %ro%sito de los tGneles era baEar la tem%eratura de la corriente del 4ol*o y as conseguir Aue el este de los 8stados 1nidos y el continente euro%eo %adecieran de oc#o meses al a9o de inviernos gBlidos$ H e volvi #acia los Lo-en#ardtH$ L u tecnologa est< dise9ada %ara ser utiliDada en los automvilesM HTodava no$ Claro Aue m<s adelante, con nuevos estudios y %er*eccionamiento, generar< una energa lim%ia Aue se %odr< utiliDar en toda clase de ve#culos, incluidos aviones y trenes$ 2emos su%erado la *ase del dise9o$ &#ora mismo estamos trabaEando en la *ase *inal de ingeniera antes de realiDar las %ruebas$ HLPara AuB sirve el artilugioM H%regunt Pitt$ Claus %areci encogerse al escuc#ar la %alabra UartilugioV$ H8l 3ac#a es un generador autosostenible Aue %uede %ro%orcionar energa elBctrica a un coste muy baEo a todos los #ogares, o*icinas, lugares de trabaEo y escuelas en todo el mundo$ Convierte la contaminacin del aire en una %esadilla del %asado$ &#ora cualAuier #ogar, sea grande o %eAue9o, ya estB en la ciudad o en el rincn m<s remoto del %as, %uede tener su %ro%ia *uente de energa] HL1stedes le dieron el nombre de 3ac#aM H)ue el nombre Aue le dio el %ro%io %ecter cuando vio la %rimera unidad *abricada$ ,os in*orm Aue 3ac#a era el nombre de la diosa celta de la astucia, tambiBn conocida como reina de los *antasmas$ HOtra veD los celtas Hmusit 4iordino$ HLa trama se com%lica Hdeclar Pitt en*<ticamente$ H e acercan los guardias Havis 4iordino desde su %uesto Eunto a la %uertaH$ 3e %arece Aue son dos$ H e a%oy con todo el %eso contra la #oEa de madera$ 8n la #abitacin se #iDo el silencio absoluto y todos escuc#aron las voces de los guardias Aue se acercaban %or el %asillo$ &l %arecer estaban com%robando los cerroEos$ Las %isadas se detuvieron delante de la %uerta$ 8n los oEos de la %areEa alemana a%areci la eF%resin de %<nico cerval del coneEo al escuc#ar los aullidos de los coyotes, %ero se es*um cuando las %istolas autom<ticas de Pitt y 4iordino a%arecieron como %or arte de magia, y com%rendieron Aue estaban en com%a9a de unos #ombres Aue dominaban la situacin$ H8sta %uerta est< da9ada HdiEo uno en es%a9ol$ 235

Clive Cussler Pitt susurr la traduccin al inglBs$

La odisea de Troya

1no de los guardias movi el %ica%orte y em%uE, %ero la %uerta no se movi %orAue so%ortaba el %eso de 4iordino$ HParece segura Hcoment otra voD$ Pitt volvi a traducir$ HLa re%araremos %or la ma9ana$ Pitt no #aba acabado de traducir cuando las voces y los %asos de los guardias se aleEaron %or el %asillo$ Pitt se volvi %ara mirar a los Lo-en#ardt con muc#a atencin$ HTendremos Aue marc#arnos de la isla$ 1stedes vendr<n con nosotros$ HLCrees Aue es sensatoM H%regunt 4iordino$ H&l menos es eF%editivo$ 8stas %ersonas son la clave del misterio$ & la vista de lo Aue saben, no #ay motivos %ara continuar rondando %or aAu y correr el riesgo de Aue nos atra%en$ &dem<s, no conseguiramos averiguar ni una dBcima %arte de lo Aue saben$ HI,o, noJ HeFclam 2ildaH$ I,o %odemos marc#arnosJ 8n cuanto los guardias descubran Aue nos #emos *ugado, los monstruos de Odyssey Auerr<n vengarse y asesinar<n a nuestros #iEos$ Pitt cogi las manos de la muEer y se las a%ret con ternura$ H u *amilia estar< %rotegida$ e lo %rometo$ ,inguno de ellos su*rir< el menor da9o$ H,o acaba de gustarme HdiEo 4iordino, Aue analiDaba las circunstancias y las %osibles consecuenciasH$ Cuando abandonamos la moto de agua, el Gnico %lan %ara esca%ar de la isla era #acernos con una embarcacin o un avin, %uesto Aue los guardias im%ediran cualAuier intento de rescate desde un #elic%tero$ ,o ser< *<cil eEecutar ese %lan si tenemos Aue #acernos cargo de un %ar de %ersonas mayores$ Pitt se dirigi de nuevo a los cient*icos$ H2an %asado algo %or alto y es Aue, cuando deEen de serles Gtiles, tendr<n Aue eliminarlos a ustedes y a los dem<s cient*icos Aue tienen secuestrados$ %ecter no %uede correr el riesgo de Aue divulguen lo Aue se #a #ec#o aAu$ La eF%resin en el rostro de Claus demostr claramente Aue %or *in #aba com%rendido el dilema en Aue se encontraban, aunAue aGn le costaba ace%tar la realidad de las %alabras de Pitt$ H,o a todos$ 8s diablico] ,o se atreveran a matarnos a todos$ 8l mundo acabara %or descubrir la verdad$ H,o si el avin Aue los lleva de regreso a casa se estrella misteriosamente en el mar$ 3<s all< de la investigacin %ara determinar las causas del accidente, nadie sabr< lo Aue ocurri en realidad$ Claus mir a su es%osa y a%oy un braDo sobre sus #ombros$ H3uc#o me temo Aue el se9or Pitt tenga raDn$ %ecter no %uede %ermitir Aue ninguno de nosotros regrese vivo$
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Clive Cussler La odisea de Troya H8n cuanto ustedes se lo cuenten todo a los re%orteros, %ecter no se atrever< a matar a los dem<s miembros de su eAui%o cient*ico$ Todos los organismos %oliciales de sus res%ectivos %ases se unir<n %ara acabar con %ecter y su im%erio con todos los medios legales a su alcance$ CrBanme, marc#arse a#ora con nosotros es el Gnico camino Aue tienen$ HLPuede garantiDarnos Aue nos sacar< de la isla sanos y salvosM H%regunt 2ilda con voD vacilante$ Pitt %areca muy %reocu%ado %or la %regunta$ H,o %uedo %rometerle algo Aue no %uedo %rever a ciencia cierta$ Pero est< claro Aue morir< si %ermanece aAu$ Claus a%ret a*ectuosamente el #ombro de su muEer$ H7ien, mam<, esta %arece ser la o%ortunidad %ara ver de nuevo a nuestros seres Aueridos$ La muEer levant la cabeDa y le dio un beso en la meEilla$ H8ntonces nos iremos Euntos$ H.a vuelven Hanunci 4iordino, con la oreEa a%oyada en la %uerta$ H i tienen ustedes la bondad de vestirse Hle diEo Pitt a la %areEaH, mi amigo y yo nos ocu%aremos de los guardias$ H:io la es%alda a los cient*icos, Aue comenDaron a vestirse, y se uni a 4iordino, con la Colt $55 en la mano$ Pasaron los segundos mientras los guardias se acercaban %or el %asillo$ Pitt y 4iordino es%eraron %acientemente #asta Aue el sonido de los %asos les indic Aue los guardias estaban al otro lado de la %uerta$ 4iordino tir violentamente del %omo y deE Aue se estrellara contra el suelo$ La sor%resa %araliD a los guardias, Aue se vieron arrastrados al interior de la #abitacin$ 3iraron con asombro las %istolas Aue les a%untaban a la cabeDa$ H&l %iso, r<%ido Hles orden Pitt, mientras 4iordino comenDaba a rasgar una s<bana$ 8n cuestin de segundos los desarmaron, ataron y amordaDaron$ Cinco minutos m<s tarde, Pitt, escoltado %or Claus y 2ilda, y 4iordino en la retaguardia, salieron del recinto, cruDaron la calle donde una multitud de guardias y bomberos rodeaban la barredora Aue continuaba ardiendo, y desa%arecieron al am%aro de las sombras$

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Tenan un largo camino %or delante$ Los #angares, situados en el istmo al *inal de la %ista, estaban a casi dos !ilmetros del barracn donde #aban estado %risioneros los Lo-en#ardt$ &dem<s de la *otogra*a aBrea de las instalaciones %ara guiarse, en esos momentos contaban con la ayuda de los cient*icos, Aue conocan el traDado de las calles$ Claus Lo-en#ardt acort un %oco el %aso %ara #ablar en voD baEa con 4iordino$ HL u amigo tiene realmente el control de la situacinM H:igamos Aue :ir! es un #ombre de in*initos recursos, ca%aD de salir con bien de las situaciones m<s com%licadas$ 23/

Clive Cussler La odisea de Troya H1sted con*a en Bl$ H8ra una declaracin m<s Aue una %regunta$ HCom%letamente$ Lo conoDco desde #ace casi cuarenta a9os y Eam<s me #a deEado en la estacada$ HL8s un agente de inteligenciaM HNuB va$ H4iordino no %udo contener la risaH$ :ir! es ingeniero naval$ 8s el director de %royectos es%eciales de la -ational .nder/ater and 0arine gency$ .o soy su segundo$ HI:ios nos %roteEaJ Hmurmur Lo-en#ardtH$ i #ubiese sabido Aue ustedes no eran agentes de la C'&, es%ecialiDados en misiones secretas, no #abra venido con ustedes ni arriesgado la vida de mi es%osa$ H us vidas no %odran estar en meEores manos Hle asegur 4iordino, en voD baEa y dura como el cemento$ Pitt iba de un edi*icio a otro, siem%re al am%aro de las sombras y leEos de las *arolas y los *ocos instalados en los tec#os$ ,o era algo sencillo$ 8l com%leEo estaba iluminado de un eFtremo a otro$ 2aban instalado *ocos en todos los edi*icios Aue bordeaban las calles %ara disuadir a cualAuiera Aue intentase esca%ar$ :ebido a la iluminacin, Pitt utiliDaba los %rism<ticos en lugar de las ga*as de visin nocturna %ara observar la Dona y detectar la %resencia de los guardias Aue %udieran estar agaDa%ados en las sombras$ H8s curioso Aue no veamos a ningGn guardia recorriendo las calles Hmurmur$ H8so es %orAue los guardias sueltan a los %erros #asta la ma9ana HdiEo 2ilda$ 4iordino se detuvo bruscamente$ H1sted no mencion a los %erros en ningGn momento$ H,o me lo %reguntaron Hres%ondi la muEer$ H8stoy seguro de Aue son dobermann Hgimi 4iordinoH$ :etesto a los dobermann$ H2emos tenido muc#a suerte de llegar #asta aAu HdiEo Pitt con toda sinceridad H$ & %artir de a#ora tendremos Aue redoblar las %recauciones$ HPara colmo se nos #an acabado los *iletes Hse lament 4iordino$ Pitt estaba a %unto de baEar los %rism<ticos cuando vio una cerca met<lica coronada con alambre de es%ino$ La verEa en la carretera Aue conduca al aero%uerto estaba vigilada %or dos guardias, claramente iluminados %or las luces de la entrada$ Pitt aEust el en*oAue de los %rism<ticos y mir de nuevo$ ,o eran #ombres, sino muEeres vestidas con monos aDules$ :os %erros sueltos olisAueaban el suelo delante de la verEa$ 8ran dobermann, y sonri %ara sus adentros al %ensar en lo muc#o Aue asustaban a su com%a9ero$ H2ay una cerca Aue cierra el %aso a la carretera de la %ista$ HLe %as los %rism<ticos a 4iordino$ HLTe #as *iEado en Aue #ay una cerca m<s baEa, a un %ar de metros de la %rimeraM H%regunt 4iordino mientras miraba la entrada a travBs de los %rism<ticos$ HLCrees Aue es %ara %roteger a los %errosM H8s %ara evitar Aue acaben asados$ H4iordino #iDo una %ausa y mir #asta unos
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Clive Cussler La odisea de Troya cien metros a cada lado de la entradaH$ 8s %robable Aue la carga elBctrica de la cerca baste %ara asar a un bG*alo$ H3ir de nuevo en derredorH$ 8sta veD no #ay ninguna m<Auina barredora a mano$ :e %ronto comenD a temblar el suelo y un sordo retumbo se eFtendi %or todo el com%leEo$ Los <rboles se bambolearon y se sacudieron los cristales de las ventanas de los edi*icios$ 8ra un temblor similar al Aue #aban sentido en el interior del *aro y en el ro$ 8ste dur %oco m<s de un minuto$ Los dobermann comenDaron a ladrar con deses%eracin mientras las guardias se movan inAuietas$ ,o #aba manera de cruDar la entrada sin ser vistos mientras los %erros continuaran eFcitados$ H,o #ace muc#o #ubo otro temblor de tierra Hle coment Pitt a ClausH$ LLos %rovoca el volc<nM H'ndirectamente Hres%ondi el cient*ico sin alterarseH$ 1no de los miembros de nuestro eAui%o, el doctor &l*red 2onoma, un geo*sico Aue trabaEaba en la 1niversidad de 2a-ai, es eF%erto en volcanes$ 8n su o%inin, los temblores no tienen nada Aue ver con la %iedra *undida Aue asciende %or las *isuras del volc<n$ &*irma Aue el %eligro inminente es un sGbito desliDamiento de la ladera del volc<n, Aue %odra tener consecuencias catastr*icas$ HLCu<ndo comenDaron los tembloresM H%regunt Pitt$ H2ace cosa de un a9o Hcontest 2ildaH$ 2an aumentado en *recuencia y se %roduce uno cada #ora$ HTambiBn son cada veD m<s *uertes Ha9adi ClausH$ egGn el doctor 2onoma, algGn *enmeno ineF%licable ocurrido debaEo del volc<n est< %rovocando un cambio en la su%er*icie$ H8l cuarto tGnel %asa directamente %or la base del volc<n Hle diEo Pitt a 4iordino$ u com%a9ero se limit a asentir con un gesto$ HL8l doctor 2onoma #a #ec#o alguna %royeccin re*erente a cu<ndo se %roducira el desliDamientoM H%regunt Pitt$ HCree Aue ser< en cualAuier momento$ HLCu<les seran las consecuenciasM HAuiso saber 4iordino$ H i el doctor 2onoma est< en lo cierto Hdeclar ClausH, el desliDamiento enviara m<s de cuatro !ilmetros cGbicos de roca ladera abaEo #acia el lago, a una velocidad cercana a los ciento treinta !ilmetros %or #ora$ H8so %rovocara unas olas gigantescas Hse9al Pitt$ H8*ectivamente$ Las olas barreran todas las ciudades y %ueblos alrededor del lago$ HLNuB %asara con las instalaciones de OdysseyM H:ado Aue cubren buena %arte de la ladera, todos los edi*icios Auedaran se%ultados baEo las %iedras$ HClaus #iDo una %ausa y luego a9adi con un tono lGgubreH: Cunto con todos los Aue est<n aAu$ HLLos eEecutivos de Odyssey son conscientes de la amenaDaM HLlamaron a sus %ro%ios gelogos, Auienes a*irmaron Aue los desliDamientos son %oco *recuentes y Aue slo se %roducen una veD cada dieD mil a9os$ Tengo entendido Aue el se9or %ecter mani*est Aue no #aba ningGn %eligro, Aue no debamos 236

Clive Cussler %reocu%arnos$

La odisea de Troya

H %ecter no destaca es%ecialmente %or su interBs en el bienestar de sus em%leados Hmani*est Pitt, al recordar los incidentes vividos a bordo del Ocean Wanderer$ :e %ronto, todos se Auedaron inmviles y miraron el cielo tac#onado de estrellas #acia el sonido incon*undible de un #elic%tero Aue se acercaba a la terminal aBrea$ 4racias a la luD de los *ocos instalados en tierra se vea con toda claridad el *uselaEe color lavanda$ Todos %ermanecieron inmviles, %egados a la %ared del edi*icio, mientras las %aletas de los rotores em%uEaban el aire nocturno #acia ellos$ H,os est<n buscando Hmurmur asustado Claus Lo-en#ardt, al tiem%o Aue abraDaba a su es%osa$ H,o es %robable Hlo tranAuiliD PittH$ 8l %iloto no est< volando en una cuadrcula de bGsAueda$ Todava no saben nada de la *uga$ 8l #elic%tero vol directamente sobre ellos, a %oco m<s de sesenta metros de altura$ 4iordino tuvo el %resentimiento de Aue %odra alcanDarlo con una %edrada$ Las luces de aterriDaEe se encenderan en cualAuier momento y ellos se veran en la misma situacin Aue unos ratones encerrados en un granero y alumbrados %or una docena de linternas$ Pero entonces, la diosa )ortuna se a%iad de ellos$ 8l %iloto no encendi las luces de aterriDaEe #asta Aue el #elic%tero ya los #aba deEado bien atr<s$ Qir en <ngulo cerrado #acia la aDotea de lo Aue %areca ser un edi*icio de o*icinas con las %aredes de cristal y se %os$ Pitt le Auit los %rism<ticos a 4iordino y en*oc al #elic%tero mientras aterriDaba y los rotores giraban cada veD m<s lentamente #asta detenerse del todo$ e abri la %uerta y varias muEeres con monos color lavanda se a%resuraron a rodear la escalerilla %ara recibir a una muEer ataviada con un mono dorado$ 3ovi %oco a %oco la ruedecilla de aEuste %ara conseguir una imagen m<s ntida$ ,o estaba del todo seguro, %ero #ubiera a%ostado la %aga de un a9o a Aue la %ersona Aue #aba baEado del #elic%tero era la muEer Aue diEo llamarse "ita &nderson$ 8n su rostro #aba una eF%resin de *uria cuando le devolvi los %rism<ticos a 4iordino$ H3ira a ver si descubres AuiBn es la reina del mono dorado$ 4iordino observ a la muEer atentamente y sigui sus movimientos mientras ella y su comitiva caminaban #acia el ascensor$ H,uestra amiguita del yate HdiEo con una voD colBricaH$ La Aue asesin a "enBe$ 3i reino %or un *usil de *rancotirador$ H,o %odemos #acer nada al res%ecto Hse lament PittH$ ,uestro obEetivo %rioritario es llevar a @as#ington sanos y salvos a los Lo-en#ardt$ H.a Aue #as sacado el tema, Lcmo #aremos %ara cruDar una cerca electri*icada y vigilada %or tres dobermann y dos guardias *uertemente armadasM H,o la cruDaremos Hres%ondi Pitt en voD baEa, mientras su mente analiDaba las o%ciones %osiblesH$ Pasaremos %or encima$ Los Lo-en#ardt %ermanecan en silencio, sin tener claro el sentido de la conversacin$ 4iordino imit a Pitt, Aue no a%artaba la mirada del #elic%tero %osado en la aDotea del edi*icio de o*icinas$ in decir ni una %alabra, ambos comenDaron a urdir el mismo %lan$ Pitt mir el edi*icio a travBs de los %rism<ticos$
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Clive Cussler La odisea de Troya H&ll est<n las o*icinas centrales HdiEoH$ ,o veo Aue estB vigilado$ H,o tienen ningGn motivo %ara convertirlo en una c<rcel$ Todos son leales em%leados de Odyssey$ HTam%oco tienen motivos %ara creer Aue unos visitantes ines%erados se %resenten en la %uerta %rinci%al$ HPitt en*oc de nuevo la aDotea$ Los %ilotos acababan de entrar en el ascensor detr<s de "ita, sin %reocu%arse %or la vigilancia del #elic%teroH$ ,o volveremos a tener otra o%ortunidad como Bsta$ H,o me %arece Aue sea una o%ortunidad Gnica entrar en un edi*icio de o*icinas, %asar inadvertidos entre doscientos em%leados, y subir #asta un dBcimo %iso %ara robar un #elic%tero sin Aue nadie sos%ec#e Aue se #a metido un Dorro en el gallinero$ HNuiD< tendramos menos %roblemas si %udiera conseguirte un mono color lavanda$ 4iordino le dirigi una mirada ca%aD de *undir la %iedra$ H.a #e ido m<s all< de lo Aue im%one el deber$ Tendr<s Aue %ensar en alguna otra cosa$ Pitt se acerc a los Lo-en#ardt, Aue %ermanecan abraDados$ Parecan a%rensivos, %ero no asustados$ HQamos a entrar en el edi*icio de las o*icinas centrales y subiremos a la aDotea, donde nos a%ro%iaremos del #elic%tero$ ,o se a%arten de m$ i nos to%amos con %roblemas, trense al suelo$ ,o Aueremos tenerlos en nuestra lnea de *uego$ ,uestra Gnica %osibilidad es actuar con audacia$ &l y yo *ingiremos Aue los llevamos a una reunin, a un interrogatorio o lo Aue sea Aue cuele$ 8n cuanto lleguemos a la aDotea, suban inmediatamente al #elic%tero y abrc#ense los cinturones$ 8l des%egue %uede Aue sea bastante brusco$ Claus y 2ilda le aseguraron solemnemente Aue #aran lo Aue diEera$ 8staban metidos en ello #asta las oreEas y ya no %odan volverse atr<s$ Pitt no dudaba de Aue seguiran sus indicaciones al %ie de la letra$ ,o tenan otra alternativa$ Caminaron %or la acera #asta Aue llegaron a la escalinata en la entrada del edi*icio$ Los *aros de un camin los iluminaron %or un momento, %ero el conductor no se *iE en ellos$ :os muEeres, una con un mono lavanda y la otra con un mono blanco, estaban *um<ndose un cigarrillo Eunto a la entrada$ 8sta veD con 4iordino en cabeDa, Aue sonri a las muEeres cortBsmente, cruDaron las %uertas de cristal autom<ticas y entraron en el vestbulo$ Qieron a unas cuantas muEeres y a un #ombre, Aue conversaban animadamente$ 1nos %ocos miraron en su direccin cuando Pitt y los otros %asaron Eunto a ellos, y lo #icieron sin la menor sos%ec#a$ Como si *uese la cosa m<s normal del mundo, 4iordino #iDo Aue el gru%o entrara r<%idamente en unos de los ascensores vacos antes de Aue se cerrara$ Pero no #aban acabado de #acerlo cuando, antes de Aue %udiera a%retar el botn corres%ondiente a la aDotea, entr tambiBn una atractiva rubia vestida con un mono lavanda Aue se inclin %or delante de 4iordino %ara a%retar el botn del octavo %iso$ La muEer se volvi y, al ver a los Lo-en#ardt, los observ detenidamente$ 8n su rostro a%areci una eF%resin alerta$ HL&donde llevan a estas %ersonasM H%regunt en inglBs$ 25(

Clive Cussler La odisea de Troya 4iordino vacil, sin saber AuB res%onder$ in arredrarse, Pitt se coloc Eunto a su com%a9ero y contest en un %Bsimo castellano: HPerdnenos %or inglBs no %arlante$ La clera brill en los oEos de la muEer$ HI,o #ablaba con ustedJ Hre%lic vivamenteH$ 2ablaba con la dama$ Pillado en mitad de la discusin, 4iordino tena miedo de #ablar, %orAue su voD delatara Aue no era una muEer$ Cuando lo #iDo, su voD de *alsete reson de una manera eFtra9a en el interior del ascensor$ H2ablo %oco inglBs$ La res%uesta *ue una mirada incisiva$ La muEer le mir el rostro y abri muc#o los oEos al ver la sombra de la barba$ Levant una mano y le toc la meEilla$ HI1sted es un #ombreJ HeFclam$ e volvi r<%idamente en un intento %or detener al ascensor en el siguiente %iso, %ero Pitt le a%art la mano de un gol%e$ La em%leada de Odyssey lo mir, atnita$ HLCmo se atreve a %egarmeM Pitt sonri como un ni9o travieso$ H3e #a im%resionado tanto, Aue voy a ra%tarla %ara Aue me acom%a9e a un mundo meEor$ HL8st< locoM HComo una c#ota$ 8l ascensor se detuvo en el octavo %iso, %ero Pitt a%ret el botn Aue cerraba la %uerta$ La %uerta %ermaneci cerrada, el motor se %uso en marc#a y el ascensor continu subiendo #asta su Gltima %arada en la aDotea, encima del dBcimo %iso$ HLNuB est< %asando aAuM HPor %rimera veD mir a *ondo a la %areEa de cient*icos, Aue %arecan dis*rutar de la situacin$ )runci el entreceEoH$ ConoDco a estas %ersonas$ :urante la noc#e tienen Aue estar con*inados en sus #abitaciones$ L&donde los llevanM H&l lavabo m<s cercano Hres%ondi Pitt sin inmutarse$ La muEer %areci vacilar entre detener el ascensor o gritar$ 8n la duda, se deE llevar %or el instinto y abri la boca %ara gritar$ Pitt no vacil ni un instante en darle un tremendo %u9etaDo en la barbilla$ La muEer se des%lom como una mu9eca de tra%o$ 4iordino la suEet %or debaEo de los braDos antes de tocar el suelo y la a%oy de %ie contra un rincn de la cabina, de *orma Aue Auedara oculta cuando se abrieran las %uertas$ HLPor AuB no le ta% la boca, sim%lementeM H%regunt 2ilda, sor%rendida %or la violencia de Pitt$ HPorAue me #ubiese mordido la mano, y #oy no estoy de #umor %ara actuar como un caballero y %ermitirle Aue lo #iciera$ Con lo Aue a todos les %areci la velocidad de un caracol, el ascensor acab de subir los Gltimos metros y se detuvo en el dBcimo %iso, desde donde se acceda a la aDotea$ :es%uBs de *renar suavemente, la %uerta se abri y salieron$
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Clive Cussler La odisea de Troya . antes de Aue %udieran reaccionar, se encontraron a bocaEarro con un gru%o de cuatro guardias Aue #aban estado *uera de la vista, detr<s de una torre de aire acondicionado$ La atms*era en el <tico de andec!er en el edi*icio @atergate era de una calma tensa$ andec!er se %aseaba como *iera enEaulada, rodeado %or la nube de #umo aDul de uno de sus enormes %uros #ec#os %or encargo$ Otros #ombres se com%ortaban como caballeros cuando #aba damas %resentes, en lugar de intoFicarlas con el #umo del tabaco, %ero no el almirante$ i no estaban dis%uestas a ace%tar su %ernicioso #<bito, no sala con ellas$ & %esar de este riesgo, eran muc#as las damas solteras de @as#ington Aue cruDaban el umbral de su casa$ Considerado un magn*ico %artido Hera viudo, con una #iEa y tres nietos Aue vivan en 2ong XongH, andec!er reciba multitud de invitaciones a cenas y *iestas$ .a *uera a*ortunada o desa*ortunadamente, segGn se mirara, no deEaban de %resentarle muEeres solteras Aue buscaban marido o una relacin$ Para colmo, el almirante era un gal<n ca%aD de liarse con cinco damas a la veD, una de las raDones %or las Aue era un *an<tico del &itness$ u acom%a9ante de esa noc#e, la congresista 7ert#a 4arca, Aue #aba sucedido en el cargo a su di*unto es%oso, 3arcus, estaba sentada en la terraDa y dis*rutaba de una co%a de eFcelente o%orto mientras contem%laba el magn*ico es%ect<culo de la ciudad iluminada$ 8legantemente ataviada con un corto vestido negro de cctel, des%uBs de asistir a una *iesta con el almirante, miraba con eF%resin divertida el *uribundo %aso de andec!er$ HLPor AuB no te sientas, Cim, antes de Aue deEes un surco en la al*ombraM andec!er se detuvo$ meEilla$ e acerc a ella y a%oy a*ectuosamente una mano en su

HPerdona Aue no te #aga muc#o caso, %ero estoy %endiente de saber algo de dos de mis #ombres, Aue est<n en ,icaragua$ H e sent %esadamente Eunto a la congresistaH$ LNuB %ensaras si te diEera Aue la costa oriental de nuestro %as y toda 8uro%a %ueden su*rir unos inviernos %ro%ios de la era glacialM H iem%re se %uede sobrevivir a un invierno duro$ H8stoy #ablando de siglos$ 7ert#a deE la co%a en la mesa de centro$ H,o es %osible con el e*ecto invernadero$ HCon el e*ecto invernadero y lo Aue tG Auieras$ on el telB*ono y andec!er *ue a atender la llamada a su des%ac#o$ HL M H oy "udi, almirante HdiEo 4unnH$ eguimos sin tener noticias$ HL2an conseguido entrarM H,o sabemos nada desde Aue salieron de 4ranada en una moto de agua$ H8sto no me gusta Hmurmur andec!erH$ & estas #oras deberamos saber algo de ellos$ 253

Clive Cussler La odisea de Troya HTendramos Aue deEar estos trabaEos a las agencias de inteligencia Ha*irm 4unn$ H8stoy de acuerdo, %ero no #ay Auien detenga a :ir! y &l cuando se les mete algo entre ceEa y ceEa$ HLo conseguir<n Hmani*est 4unn animosamenteH$ iem%re lo #acen$ H Hadmiti andec!erH, aunAue llegar< el da en Aue se les acabar< la suerte$

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La sor%resa de los guardias al ver al gru%o Aue sala del ascensor *ue un calco de la de Pitt al verles a ellos$ Tres vestan los monos aDules de los guardias de seguridadP el cuarto integrante era una muEer vestida de verde$ Pitt adivin Aue ella tena el mando: a di*erencia de los #ombres, no llevaba un *usil de asalto$ u Gnica arma era una %eAue9a %istola autom<tica, en una cartuc#era Aue le colgaba sobre la cadera$ Pitt se a%resur a tomar la iniciativa$ e acerc a la muEer$ HL8s usted Auien est< al mandoM H%regunt con voD calma y autoritaria$ La muEer, %illada %or sor%resa, res%ondi sin vacilar: H.o estoy al mando$ LNuB est<n #aciendo aAuM 3<s tranAuilo al ver Aue #ablaba inglBs, Pitt se9al al matrimonio Lo-en#ardt$ H8ncontramos a estos dos rondando %or el cuarto %iso$ ,adie %areca saber cmo es Aue #aban llegado all$ ,os diEeron Aue los entreg<ramos a los guardias en la aDotea$ 8sos son ustedes$ La muEer mir a los Lo-en#ardt, Aue a su veD miraban a Pitt con una eF%resin de asombro y miedo$ HConoDco a estas %ersonas$ on cient*icos Aue trabaEan en el %royecto$ Tendran Aue estar encerrados en sus #abitaciones$ H2ubo un incidente, un ve#culo incendiado$ :ebieron de esca%ar en medio de la con*usin$ La muEer, Aue vacilaba, no %regunt cmo era Aue los Lo-en#ardt #aban acabado en el edi*icio de o*icinas$ HLNuiBn le diEo Aue los traEera a la aDoteaM Pitt se encogi de #ombros$ H1na se9ora con un mono lavanda$ Los tres guardias Aue em%u9aban los *usiles de asalto %arecieron relaEarse$ &l %arecer se #aban tragado el cuento, aunAue su su%erior dudaba$ HLCu<les son sus %uestos de trabaEoM H%regunt la muEer$ 4iordino dio unos cuantos %asos #acia el #elic%tero y lo mir como si lo estuviese admirando$ Pitt mir a la muEer directamente a los oEos$ HTrabaEamos en los tGneles$ ,uestro su%ervisor nos mand a la su%er*icie %ara Aue dis*rut<ramos de dos das de descanso$ Por el rabillo del oEo vio Aue 4iordino se situaba detr<s de los guardias con muc#o
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Clive Cussler La odisea de Troya disimulo$ La #istoria #aba *uncionado antesP reD %ara Aue lo #iciera de nuevo$ )uncion$ La muEer asinti$ HPero eso no eF%lica %or AuB est<n ustedes en las o*icinas centrales a estas #oras de la noc#e$ H,os #an ordenado Aue baEemos ma9ana y nos diEeron Aue viniBramos aAu %ara recoger nuestros %ases$ H8sto Gltimo *ue un error$ HLNuB %asesM & los trabaEadores de los tGneles no les dan %ases$ 7asta con la tarEeta de identi*icacin$ HOiga, slo #ago lo Aue me dicen Hre%lic Pitt, con tono enoEadoH$ L e #ar< cargo de los %risioneros o noM &ntes de Aue ella %udiera res%onder, 4iordino ya tena el %istoln en la mano$ Con un movimiento velocsimo, descarg un gol%e tremendo con el ca9n en la cabeDa de uno de los guardias, y sin solucin de continuidad gol%e al segundo$ 8l tercero deE caer el *usil cuando vio Aue la %istola calibre $50 de 4iordino le a%untaba entre los oEos$ H8sto %inta muc#o meEor Hcoment Pitt en tono baEo$ Le sonri a 4iordinoH$ 1n buen trabaEo$ H4racias$ H4iordino le devolvi la sonrisa$ HNutales las armas$ La mano de la muEer amag un gesto #acia la cartuc#era$ H.o en su lugar no lo #ara Hle advirti Pitt$ 8l rostro de la muEer estaba des*igurado %or la clera, %ero era lo bastante lista como %ara saber Aue no tena %osibilidades$ Levant las manos mientras 4iordino le Auitaba la %istola$ HLNuiBn es ustedM H%regunt, *uriosa$ H3e gustara Aue deEaran de %regunt<rmelo$ HPitt se9al al Gnico guardia Aue segua en %ieH$ Nutese el uni*orme$ I:e%risaJ 8l guardia se a%resur a abrir la cremallera del mono y se lo Auit$ Pitt #iDo lo mismo con su mono negro, y se visti con el aDul$ HPnganse boca abaEo en el suelo, Eunto a sus com%a9eros Horden a la muEer y al guardia en calDoncillos$ HLNuB te %ro%onesM H%regunt 4iordino tranAuilamente$ H&l igual Aue las com%a9as aBreas, detesto des%egar con un avin con la mitad del %asaEe$ 4iordino no necesit #acer m<s %reguntas$ e situ delante de los %risioneros %ara Aue vieran el arma Aue les a%untaba a la cabeDa$ 3ir a los Lo-en#ardt$ H8s #ora de abordar HdiEo con voD *irme$ La %areEa mayor obedeci sin rec#istar$ ubieron al #elic%tero, mientras Pitt entraba en el ascensor$ 1n %ar de segundos m<s tarde, se cerr la %uerta y desa%areci$ 8n el dBcimo %iso #aba #abitaciones, a cu<l m<s luEosa$ La suite lavanda, como bien 255

Clive Cussler La odisea de Troya indicaba su nombre, estaba decorada como si la #ubiese barrido una oleada del mismo color$ Los altos tec#os, con guardas color lavanda, eran cG%ulas %intadas con escenas de eFtra9os rituales religiosos y danDas inter%retadas %or muEeres con largas tGnicas, sobre un *ondo de <rboles, Eunto a lagos y monta9as mticas$ La mullida al*ombra Aue cubra todo el suelo era de color lavanda con re*leEos dorados$ Las sillas de m<rmol blanco tenan la *orma de los tronos Aue a menudo a%arecen re%roducidos en las %ieDas de cer<mica griega, con gruesos coEines color lavanda en los asientos$ Los candelabros tenan un revestimiento de un color lavanda iridiscente, con los caireles Aue rodeaban las bombillas te9idos a Euego$ Las %aredes estaban ta%iDadas en tercio%elo del mismo color$ Las cortinas tambiBn eran de tercio%elo$ ensual, eFtico, decadente, una autBntica *antasa onrica, el e*ecto sor%renda al oEo del observador muc#o m<s de lo Aue cualAuiera #abra %odido imaginar$ :os muEeres ocu%aban un gran div<n de m<rmol, reclinadas cmodamente sobre los coEines$ 8n la mesa de cristal tallado Eunto al div<n #aba un cubo y una botella de c#am%<n, con la etiAueta lavanda$ 1na de las muEeres vesta una tGnica dorada, y la otra la misma %renda %ero de color roEo$ us largas cabelleras roEas tenan eFactamente el mismo tono y %einado, como si #ubiesen com%artido el *rasco de tinte y el %eluAuero$ i no se estuvieran moviendo, un es%ectador #abra credo Aue *ormaban %arte del eFtravagante decorado$ La dama de roEo bebi un sorbo de c#am%<n y des%uBs diEo, con voD carente de in*leFin: H8stamos cum%liendo los %laDos$ Tendremos acabadas dieD millones de unidades 3ac#a %ara la venta al detalle cuando se %roduDca la %rimera nevada$ Luego, nuestros amigos c#inos tendr<n las lneas de montaEe a %leno rendimiento$ us nuevas *<bricas estar<n listas %ara *inales del verano y la %roduccin subir< a dos millones de unidades mensuales$ HL.a est<n %re%arados los canales de distribucinM H%regunt su com%a9era, Aue era una belleDa des%am%anante$ HLos almacenes Aue se #an construido o alAuilado en toda 8uro%a y el nordeste de los 8stados 1nidos ya est<n recibiendo el %roducto trans%ortado %or la *lota de carga c#ina$ H,os #a *avorecido muc#o Aue :ruantia ocu%ara el lugar de su %adre$ 2a garantiDado el abastecimiento de %latino Aue nos era im%rescindible$ H:e no #aber sido %or eso, nunca #abramos %odido atender la demanda$ HL.a #an calculado cu<l ser< el meEor momento %ara abrir los tGnelesM La dama de roEo asinti$ H,uestros cient*icos #an calculado Aue el dieD de se%tiembre$ :e acuerdo con sus estimaciones, tardar<n sesenta das en baEar la tem%eratura de la corriente del 4ol*o a un valor Aue origine un *ro eFtremo en las latitudes boreales$ La dama de dorado sonri, al tiem%o Aue llenaba las co%as$ H8ntonces todo est< a %unto$ La otra levant la co%a %ara o*recer un brindis$ H& tu salud, 8%ona, Aue no tardar<s en convertirte en la muEer m<s %oderosa en la #istoria del mundo$
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Clive Cussler HPor ti, )lidais, Aue lo #as #ec#o %osible$

La odisea de Troya

Pitt deduEo correctamente Aue las o*icinas %rinci%ales estaran en el Gltimo %iso, debaEo de la aDotea$ Las secretarias y o*icinistas se #aban marc#ado #aca #oras y los %asillos se vean desiertos cuando sali del ascensor$ Qestido con el mono aDul de los guardias, no tuvo ningGn %roblema con los dos #ombres encargados de la vigilancia, Aue a%enas si le dedicaron una oEeada cuando entr en la antesala de la suite %rinci%al$ ,o vio a nadie m<s, de modo Aue abri la %uerta sigilosamente y entr$ La cerr con el mismo cuidado y al volverse se Aued boAuiabierto ante la decoracin$ 8scuc# voces en la otra #abitacin y se desliD entre la %ared y las cortinas de la arcada, de color lavanda y suEetas con cordones dorados$ Qio a dos muEeres cmodamente reclinadas en un div<n y observ la ostentosa #abitacin Aue, a su Euicio, converta al m<s luEoso %rostbulo en una c#abola Eunto a un vertedero$ ,o #aba nadie m<s$ ali de detr<s de las cortinas y %ermaneci en el centro de la arcada, dedicado a admirar la eFtraordinaria belleDa de las dos muEeres, Aue continuaban conversando sin advertir la %resencia de un intruso$ HLTe marc#ar<s %rontoM Hle %regunt )lidais a 8%ona$ H8n unos das$ Tengo Aue ocu%arme del control de da9os en @as#ington$ 1n comitB del Congreso est< investigando nuestras actividades en las minas Aue com%ramos en 3ontana$ Los %olticos est<n inAuietos %orAue utiliDamos todo el iridio eFtrado y no abastecemos a la industria %rivada norteamericana$ H8%ona se reclin en los coEinesH$ LNuB me dices de ti, mi Auerida amigaM LNuB tienes en tu agendaM H2e contratado una agencia internacional de detectives %ara Aue sigan la %ista de los dos #ombres Aue consiguieron saltarse nuestros sistemas de vigilancia y recorrieron los tGneles antes de esca%ar %or el %oDo de ventilacin del *aro$ HLTienes alguna idea de su identidadM H os%ec#o Aue eran miembros de la -ational .nder/ater and 0arine gency$ Los mismos de los Aue consegu esca%ar luego de Aue destruyeran nuestro yate$ HLCrees Aue %uede estar en %eligro el secreto de nuestras actividadesM H,o lo creo$ H)lidais sacudi la cabeDa %ara re*orDar la negativaH$ &l menos, no todava$ ,uestros agentes no #an mencionado Aue las agencias de inteligencia norteamericanas #ayan demostrado interBs %or investigar los tGneles$ :e momento #ay un silencio absoluto$ 8s como si aAuellos demonios de la ,13& #ubiesen desa%arecido de la *aD de la tierra$ H,o es necesario %reocu%arnos antes de #ora$ .a es demasiado tarde %ara Aue los norteamericanos detengan nuestra o%eracin$ &dem<s, dudo Aue #ayan descubierto la verdadera *inalidad de los tGneles$ &dem<s, slo *altan oc#o das %ara abrirlos y Aue las bombas comiencen a desviar la corriente ecuatorial sur #acia el Pac*ico$ H8s%ero Aue la raDn de su silencio sea Aue no #an conseguido atar cabos y descubrir la amenaDa$ H8so eF%licara Aue no #ayan em%rendido ninguna accin$ HPor otro lado Hse9al 8%ona con tono %ensativoH, no deEa de ser curioso Aue no busAuen vengar el asesinato de un miembro de su tri%ulacin$ 25/

Clive Cussler H1na eEecucin Aue *ue necesaria Ha*irm )lidais$

La odisea de Troya

H,o estoy de acuerdo Hintervino PittH$ 8l asesinato a sangre *ra nunca es una cuestin de necesidad$ )ue como si se #ubiese detenido el tiem%o$ La co%a de c#am%<n cay de la mano de 8%ona y rod silenciosamente %or la mullida al*ombra$ &mbas cabeDas giraron a la veD, y las largas cabelleras imitaron el movimiento de un latigaDo$ 8n los oEos de largas %esta9as la sor%resa *ue reem%laDada %or la *uria al verse interrum%idas %or la intrusin no autoriDada de uno de sus %ro%ios guardias$ Luego rea%areci el asombro al verse enca9onadas %or una %istola$ Pitt advirti la *ugaD mirada de 8%ona #acia un %eAue9o mando a distancia dorado Aue estaba en la al*ombra debaEo de la mesa de cristal, y vio Aue mova un %ie con muc#o disimulo$ H3<s te vale Aue no lo intentes, Auerida HdiEo tranAuilamente$ 8l %ie se detuvo, con los dedos muy cerca de uno de los botones$ Luego 8%ona a%art el %ie con un movimiento lento$ 8n aAuel instante )lidais reconoci a Pitt$ HITGJ HeFclam con voD aguda$ H2ola, "ita, o como te llames$ H8c# una oEeada a la #abitacinH$ Por lo Aue %arece, #as %rogresado$ Los oEos de color <mbar casta9o lo miraron con una eF%resin *uribunda$ HLCmo #as entrado aAuM HL8s Aue no te agrada mi mono de dise9oM Hre%lic Pitt, Aue se movi como si estuviese eF#ibiendo un modelo en una %asarelaH$ 8s sor%rendente cmo abre todas las %uertas$ H)lidais, LAuiBn es este #ombreM H%regunt 8%ona, Aue observaba a Pitt como si *uese un animal en el Doolgico$ H3i nombre es :ir! Pitt$ u amiga y yo nos conocimos en la costa oriental de ,icaragua$ i no recuerdo mal, vesta un biAuini amarillo y era %ro%ietaria de un %recioso yate$ HNue ec#aste a %iAue$ H)lidais %areca una cobra rabiosa$ H,o recuerdo Aue nos o*recieras alternativa$ HLNuB AuiereM H%regunt 8%ona, Aue miraba *iEamente al intruso con sus oEos color Eade con re*leEos dorados$ HCreo Aue es Eusto Aue )lidais] Les as como la llamaM] res%onda %or sus crmenes$ HLPuedo saber cmo se %ro%one #acerloM Hre%lic 8%ona, con una mirada enigm<tica$ 8sta muEer es una actriD de %rimera, %ens Pitt$ ,ada la asustaba, ni siAuiera el arma Aue la a%untaba$ H3e la llevarB en un viaEe al norte$
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Clive Cussler H&s de sencillo$ H&s de sencillo Hcon*irm Pitt$ HLNuB %asa si me niegoM HeFclam )lidais, desa*iante$ H:igamos Aue no te gustaran las consecuencias$ H i no #ago lo Aue Auieres, me matar<s$ L8s esoM

La odisea de Troya

Pitt le a%oy el ca9n de la Colt $55 contra la sien, Eunto al oEo iDAuierdo$ H,o, lo Aue #arB ser< destroDarte los oEos$ Qivir<s los a9os Aue te Aueden, ciega y convertida en un ade*esio$ H8res grosero y vulgar, como la mayora de los #ombres Hle es%et 8%ona, indignadaH$ ,o es%eraba menos$ H8s agradable saber Aue no #e desilusionado a una muEer tan bella como astuta$ H,o necesita ser %aternalista conmigo, se9or Pitt$ H,o soy %aternalista$ olo tolerante$ H onri %ara sus adentros al ver Aue la %ulla la #aba molestadoH$ NuiD< volvamos a encontrarnos otro da, en circunstancias m<s agradables$ H,o se #aga ilusiones, se9or Pitt$ ,o creo Aue le es%ere un *uturo %lacentero$ H8s curioso, no tiene usted as%ecto de gitana$ Toc suavemente el #ombro de )lidais con el ca9n del arma y la sigui *uera de la #abitacin$ e detuvo un momento en la arcada y mir a 8%ona$ H&ntes de Aue se me olvide: no creo Aue sea aconseEable abrir los tGneles y desviar la corriente ecuatorial sur %ara %rovocar un invierno glacial en 8uro%a$ B de muc#as %ersonas Aue se en*adaran$ Cogi a )lidais de un braDo y la llev a buen %aso %ero sin %risas %or el %asillo #asta el ascensor$ 1na veD dentro de la cabina, )lidais se arregl la tGnica$ H,o solo eres un %lasta, Pitt, sino tambiBn un estG%ido$ HL&#, sM H,o conseguir<s salir del edi*icio$ 2ay guardias en todos los %isos$ ,o tienes la menor o%ortunidad de cruDar el vestbulo sin Aue te detengan$ HLNuiBn #a dic#o Aue saldremos %or el vestbuloM )lidais abri los oEos como %latos cuando el ascensor subi y se detuvo en la aDotea$ Pitt le indic Aue saliera en cuanto se abri la %uerta$ H,o Auiero darte %risa, %ero en cualAuier momento las cosas comenDar<n a animarse %or aAu arriba$ La muEer vio a los guardias tumbados en el suelo y a 4iordino Aue los a%untaba con un *usil de asalto$ 8ntonces se *iE en el #elic%tero y com%rendi Aue cualAuier es%eranDa de Aue los guardias interce%taran a Pitt y su com%a9ero se #aba es*umado en el aire nocturno$ 8n su deses%eracin %or encontrar una salida, se volvi #acia Pitt y eFclam: HI,o %uedes %ilotar un #elic%teroJ 256

Clive Cussler La odisea de Troya HLamento desilusionarte Hres%ondi Pitt %acientementeH$ &l y yo sabemos %ilotar estos cac#arros$ 4iordino mir a )lidais, se *iE en la elegancia de su atuendo y sonri con una eF%resin vengativa$ HQeo Aue #as encontrado a "ita$ LLa #as sacado de una *iestaM H8staba con una amiga suya, bebiBndose una botella del meEor c#am%<n$ "esulta Aue se llama )lidaisP vendr< con nosotros$ ,o le Auites el oEo de encima$ H1tiliDarB los dos Ha*irm 4iordino con voD #elada$ Pitt mir a )lidais durante un segundo mientras suba al #elic%tero$ 8l brillo #aba desa%arecido de los oEos de la muEer$ La tranAuilidad y el coraEe de antes #aban dado %aso a la inAuietud$ Pitt ec# una oEeada al interior antes de ir r<%idamente a la cabina y sentarse en el asiento del %iloto$ e trataba de un 3c:onell :ouglas 8F%lorer, con dos motores turbo gemelos Pratt ; @#itney construido %or 3: 2elico%ters en 3esa, &riDona$ ,o ocult su satis*accin al ver Aue se trataba de un a%arato con sistema antitorAue, lo Aue #aca innecesario el rotor trasero$ Com%rob Aue la v<lvula de combustible estuviese abierta y desconect el cclico y el colectivo$ Luego %rob los %edales, los aceleradores y los interru%tores de circuito, y movi el cebador %ara aEustar la meDcla$ :es%uBs de a%retar el interru%tor general, %uso en marc#a los motores$ Las turbinas comenDaron a girar y en cuestin de segundos llegaron a la tem%eratura y el nGmero de revoluciones a%ro%iado$ Por Gltimo, Pitt veri*ic Aue todas las luces de alerta estuviesen a%agadas$ &som la cabeDa %or la ventanilla lateral y le grit a 4iordino %or encima del aullido de las turbinas: HI&rribaJ 4iordino no tuvo tantos miramientos como Pitt$ uEet a )lidais %or el cuello y la arroE al interior de la cabina$ Luego subi de un salto y cerr la %uerta$ 8l interior era elegante y luEoso, con cuatro grandes butacas de cuero y consolas de madera noble$ 1na de ellas dis%ona de ordenador, *aF y videotelB*ono satelital$ TambiBn #aba un bar con botellones y vasos de cristal$ Los Lo-en#ardt, instalados en sus asientos y con los cinturones abroc#ados, miraron en silencio a )lidais, Aue continuaba tumbada en el mismo lugar donde #aba cado$ 4iordino la suEet %or debaEo de los braDos, la arrastr #asta una de las butacas y le abroc# el cinturn$ Le entreg el *usil de asalto a Claus Lo-en#ardt$ H i se mueve, m<tela$ Claus, Aue detestaba a las muEeres Aue lo #aban tenido %risionero, ace%t el encargo con una sonrisa$ H,uestros agentes os estar<n es%erando cuando aterricBis en 3anagua HdiEo )lidais des%ectivamente$ H&#$ 8s algo Aue me consuela$ 4iordino se volvi r<%idamente %ara ir a la carlinga y sentarse en el asiento del co%iloto$ Pitt vio Aue se cerraban las %uertas del ascensor$ &lertados %or la muEer de la suite, los guardias #aban llamado al ascensor Aue les %ermitira llegar a la aDotea$ 3ovi la %alanca del colectivo #acia atr<s y el #elic%tero se elev en el aire$ Luego
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Clive Cussler La odisea de Troya em%uE el cclico #acia delante$ 8l morro baE un %oco y el 3: 8F%lorer salt de la aDotea del edi*icio$ :e inmediato aceler #asta alcanDar la velocidad m<Fima de trescientos !ilmetros %or #ora, y vol %or encima de las instalaciones de Odyssey en direccin a la %ista de aterriDaEe Aue se eFtenda entre los dos volcanes$ 8n cuanto lleg a la *alda del 3aderas, rode el %ico y descendi #asta Aue el 8F%lorer estuvo a menos de dieD metros %or encima de las co%as de los <rboles, %ara des%uBs cruDar la costa y adentrarse en las aguas del lago$ H8s%ero Aue no se te ocurra ir a 3anagua HdiEo 4iordino, mientras se %ona los auricularesH$ u alteDa real dice Aue unos gorilas nos estar<n es%erando$ H,o me sor%rendera Ha*irm Pitt con una gran sonrisaH$ Por eso mismo a#ora volaremos en direccin oeste %or encima del Pac*ico antes de virar al sur %ara ir a an CosB, en Costa "ica$ HL,os alcanDar< el combustibleM H:entro de unos minutos volarB a velocidad de crucero$ i no me *alla el c<lculo, nos sobrar<n unos dieD litros$ Pitt continu volando a ras de las olas %ara esca%ar a los radares de Odyssey, antes de cruDar la angosta *ranEa de tierra en el lado oeste del lago$ Nuince !ilmetros mar adentro, vir #acia el sur y subi %oco a %oco mientras 4iordino *iEaba el rumbo a an CosB$ :urante el resto del vuelo, 4iordino no deE de vigilar atentamente los indicadores del combustible$ 8l cielo estaba enca%otado$ ,o amenaDaba lluvia, %ero no se vean las estrellas$ Pitt nunca se #aba sentido m<s agitado$ Le %as los controles a 4iordino, se arrellan en el asiento, cerr los oEos y res%ir lenta y %ro*undamente$ &Gn le Auedaba una cosa %or #acer antes de %ermitirse el luEo de dormir$ ac el mvil de su moc#ila im%ermeable y marc el nGmero %rivado de andec!er$ 8l almirante atendi la llamada en el acto$ H andec!er$ H8stamos *uera HdiEo Pitt, cansado$ H.a era #ora$ H,o *ue necesario %rolongar la visita$ HL:nde est<isM HQolamos en un #elic%tero robado con rumbo a an CosB, en Costa "ica$ andec!er #iDo una breve %ausa mientras asimilaba la in*ormacin$ HL,o *ue necesario es%iar las instalaciones durante el daM H,os sonri la suerte Hres%ondi Pitt, Aue #aca es*uerDos %ara no dormirse$ HL2as recogido toda la in*ormacin Aue necesitamosM H%regunt andec!er, con su t%ica im%aciencia$ HLo tenemos todo HdiEo PittH$ 4racias a los cient*icos Aue tiene cautivos, %ecter #a %er*eccionado la tecnologa de las celdas de combustible$ 1tiliDan nitrgeno en lugar de #idrgeno$ Los c#inos comunistas est<n *abricando millones de estu*as 25(

Clive Cussler La odisea de Troya alimentadas %or la electricidad de esas celdas, Aue distribuir<n y %ondr<n a la venta cuando abran los tGneles y el *ro %olar #aga sentir sus e*ectos en la costa de ,orteamBrica y 8uro%a$ HL3e est<s diciendo Aue toda esta locura es %ara vender estu*asM H%regunt andec!er, atnito$ H4anar<n miles de millones de dlares, %or no #ablar del %oder Aue tendr<n gracias al mono%olio$ Lo mire %or donde lo mire, la economa mundial de%ender< de %ecter en cuanto caiga la %rimera nevada$ HPareces estar convencido de Aue #a %er*eccionado la tecnologa, cosa Aue aGn no #an conseguido las meEores mentes cient*icas del mundo Ho%in andec!er$ HLas meEores mentes cient*icas del mundo trabaEan %ara %ecter Ha*irm PittH$ 8scuc#ar< toda la #istoria de boca de dos de los cient*icos Aue #an trabaEado en el %royecto$ HL8st<n contigoM H%regunt el almirante, entusiasmado$ HLos tengo en la cabina, Eunto con la muEer Aue asesin a "enBe )ord$ 8n el rostro de andec!er a%areci la eF%resin del bateador Aue acaba de lograr un Eonrn con los oEos cerrados$ HLTambiBn la tienes a ellaM H8nve un avin a an CosB %ara recogernos, y ma9ana a esta misma #ora la tendr< sentada en sus rodillas$ HLe dirB a "udi Aue se encargue HdiEo andec!er, con una voD Aue re*leEaba alegra y eFcitacinH$ Os Auiero en mi o*icina en cuanto aterricBis$ ,o #ubo res%uesta$ H:ir!, Lme escuc#asM Pitt se #aba dormido, sin darse cuenta de Aue #aba cortado la comunicacin$

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8l reactor de &ir Canada entr en una es%esa nube, cuyas suaves curvas blancas mostraban los %rimeros toAues naranEa del sol %oniente$ 3ientras el avin comenDaba el lento descenso #acia 4uadalu%e, ummer contem%l a travBs de la ventanilla cmo el agua, de un color aDul morado #asta entonces, se volva aDul claro y des%uBs turAuesa a medida Aue el a%arato volaba %or encima de los arreci*es y las lagunas$ entado Eunto a ella, :ir! estudiaba la carta de las antas, un gru%o de islas al sur de 4uadalu%e$ ummer mir con creciente curiosidad cmo las dos islas %rinci%ales, 7asse\Terre y 4rande\Terre, se unan %ara ado%tar la *orma de una mari%osa$ 7asse\Terre era el ala Aue daba a occidente, y sus colinas y monta9as estaban cubiertas de una densa vegetacin$ "odeado %or eFuberantes #elec#os, el bosAue encerraba algunas de las cataratas m<s altas del Caribe, Aue caan del %ico m<s elevado de la isla, La ou*riBre, un #umeante volc<n de casi mil Auinientos metros de altura$ Las islas, con una su%er*icie total eAuivalente a LuFemburgo, estaban se%aradas %or un angosto canal ta%iado de manglares, llamado la "iviBre alBe$
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Clive Cussler La odisea de Troya 8l ala oriental de la mari%osa, 4rande\Terre, era todo lo contrario a 7asse\Terre$ La isla era llana en su mayor %arte, con eFce%cin de algunas colinas baEas, y casi todo el terreno lo ocu%aban las %lantaciones de ca9a de aDGcar Aue abastecan las tres destileras %roductoras del *amoso ron de 4uadalu%e$ ummer es%eraba con ilusin dis*rutar de algunas de las muc#as %layas de arena blanca y negra, bordeadas de ondulantes %almeras, %ero en su interior era consciente de Aue di*cilmente lo conseguira$ 8n cuanto acabaran la bGsAueda de los %ecios de la *lota de 1lises, el almirante andec!er seguramente les ordenara em%render el regreso sin deEarle dis*rutar de unos %ocos das de descanso$ :ecidi Aue se Auedara, sin #acer caso de las consecuencias de %rovocar la clera del almirante$ 8l avin traD un am%lio crculo Aue lo llev sobre Pointe\<\Pitre, la ca%ital econmica de 4uadalu%e$ 3ir los teEados roEos meDclados con los de c#a%a de cinc$ La %l<cida ciudad contaba con una %intoresca %laDa rodeada de tiendas y ca*Bs$ Las calleEuelas se vean muy concurridas y animadas$ La gente volva a sus casas a cenar$ 8ran %ocos los Aue conducan coc#es$ 3uc#os caminaban y la mayora iba en motos o ciclomotores$ ComenDaban a encenderse las %rimeras luces en las casas cercanas al %uerto$ Los barcos estaban amarrados en los muelles, y las %eAue9as embarcaciones de %esca entraban con las ca%turas del da$ 8l %iloto en*il la %ista del aero%uerto Pole Caraibes$ e escuc# el ruido del tren de aterriDaEe al des%legarse, y el Dumbido del motor de los alerones al baEar$ :urante un momento, los Gltimos rayos de sol re*ulgieron en las ventanas antes de Aue el avin se %osara en la %ista con el #abitual rebote, el c#irrido de los neum<ticos y el aullido de las turbinas al invertir la marc#a mientras *renaba antes de rodar #acia la terminal$ & ummer le encantaban los atardeceres en los tr%icos$ 8s el momento en Aue se alDa la brisa marina, llev<ndose lo %eor del calor y la #umedad del da$ Le gustaba el olor de la vegetacin des%uBs de la lluvia y el %enetrante aroma de las *lores$ HLNuB tal tu *rancBsM Hle %regunt :ir! mientras baEaban la escalerilla y %isaban la %ista del aero%uerto de 4uadalu%e$ HPues igual de bueno Aue tu s-a#ili Hres%ondi ummer, Aue estaba encantadora con su *alda estam%ada y la blusa a tonoH$ LPor AuB lo %reguntasM H lo los turistas #ablan inglBs$ Los lugare9os #ablan *rancBs o el dialecto crBole$ H:ado Aue ninguno de los dos estudi lenguas en el 'nstituto, tendremos Aue #acernos entender %or se9as$ :ir! mir a su #ermana con una eF%resin de duda y luego se ec# a rer$ Le entreg un librito$ H&Au tienes un diccionario inglBs\*rancBs$ Te nombro mi traductora$ Caminaron #asta la terminal y siguieron a los otros %asaEeros #asta el mostrador de 'nmigracin$ 8l *uncionario los mir antes de sellarles los %asa%ortes$ HLQienen a 4uadalu%e en viaEe de negocios o de %lacerM H%regunt en %er*ecto inglBs$ ummer mir a :ir! y arrug su nariD res%ingona$ HPlacer Hres%ondi, al tiem%o Aue mova la mano como si Auisiera eF#ibir el anillo con un gran diamante Aue llevaba en el dedo anularH$ 8stamos en luna de miel$ 253

Clive Cussler La odisea de Troya 8l *uncionario le mir los %ec#os con toda *rescura, y sonri amigablemente mientras %ona el sello en una de las %<ginas en blanco de los %asa%ortes$ HNue dis*ruten de la estancia HdiEo con un tono Aue roDaba lo libidinoso$ 8n cuanto se aleEaron del mostrador, :ir! %regunt: HLNuB #istoria es Bsa de Aue estamos en luna de mielM L:nde #as conseguido el anilloM H3e %areci Aue #acernos %asar %or reciBn casados era una buena ta%adera$ 8l diamante es un troDo de vidrio$ 3e cost oc#o dlares$ H8s%ero Aue nadie Auiera mirarlo de cerca, o creer<n Aue soy el m<s miserable de los maridos$ )ueron #asta la sala de eAui%aEes, donde tuvieron Aue es%erar veinte minutos a Aue a%arecieran sus maletas$ Las cargaron en un carrito, %asaron %or la aduana y salieron al vestbulo de la terminal$ 1n gru%o de unas treinta %ersonas es%eraban a %arientes y amigos$ 1n #ombre baEo con traEe blanco y la teD morena oscura de los criollos sostena un %eAue9o cartel donde se lea: P'TT$ H omos nosotros HdiEo :ir!H$ 8lla es ummer y yo :ir! Pitt$ HC#arles 3oreau$ H8l #ombre le tendi la mano$ us oEos eran de color negro aDabac#e y su nariD %areca lo bastante a*ilada %ara librar un duelo$ Le llegaba al #ombro a ummer, y su cuer%o era delgado y *leFible como una ca9a de bambGH$ 8l avin #a llegado con slo dieD minutos de retraso$ 2abr<n Auerido establecer una marca$ HLuego se inclin, cogi la mano de ummer y roD con los labios sus nudillos en un gesto lleno de galanteraH$ 8l almirante andec!er diEo Aue erais una %areEa muy a%uesta$ H u%ongo Aue tambiBn mencion Aue somos #ermanos$ HLo #iDo$ L2ay algGn %roblemaM :ir! mir a ummer, Aue sonri con burlona inocencia$ H lo Auera deEarlo claro$ ummer y 3oreau salieron del edi*icio escoltados %or :ir!, Aue em%uEaba el carrito con las maletas$ 1na atractiva muEer de cabellos negros con el t%ico vestido lugare9o Huna *alda %lisada de tela de 3adr<s a rayas naranEas y amarillas, con un tocado #aciendo Euego, una blusa de encaEe blanca y un c#ai sobre un #ombroH c#oc contra :ir!$ Como buen conocedor de los trucos de los carteristas, el Eoven se %al% inmediatamente el bolsillo donde llevaba el billetero$ e tranAuiliD al com%robar Aue no #aba desa%arecido$ La muEer se a%art un %aso mientras se masaEeaba el #ombro$ HLo siento muc#o$ 2a sido cul%a ma$ HL e #a #ec#o da9oM H%regunt :ir! amablemente$ H&#ora sB lo Aue es c#ocar contra una %ared$ HLa muEer lo mir a los oEos y sonriH$ oy imone "aiDet$ NuiD< nos volvamos a ver en la ciudad$ HNuiD< Hres%ondi Pitt, sin darle su nombre$ HTiene usted un #ombre muy gua%o y encantador Hle coment imone a ummer$
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Clive Cussler La odisea de Troya HPuede serlo cuando Auiere Hmani*est ummer, con un leve tono de sarcasmo$ La muEer se des%idi con un gesto y entr en la terminal$ HL&lguien sabe a AuB #a venido esoM H%regunt Pitt, divertido$ H.o dira Aue es una *resca Hmurmur ummer$ H8s muy eFtra9o Ho%in 3oreauH$ 2a dado toda la im%resin de Aue vive aAu$ .o #e nacido en esta isla, y nunca la #aba visto antes$ ummer *runci el entreceEo$ H.o creo Aue el c#oAue *ue intencionado$ H8stoy de acuerdo HdiEo :ir!H$ Pretenda alguna cosa$ ,o sB AuB, %ero el encuentro no #a sido casual$ CruDaron la calle y *ueron #asta el a%arcamiento, donde estaba el 73@ 525 de 3oreau$ 8l #ombre abri el maletero$ :ir! carg el eAui%aEe y luego subieron al coc#e$ 3oreau sali del a%arcamiento y tom la carretera Aue llevaba a Pointe\<\Pitre$ HLes #e reservado una %eAue9a suite de dos #abitaciones en el Canella 7eac#, uno de nuestros #oteles m<s %o%ulares, y el m<s adecuado %ara una %areEa Eoven con un %resu%uesto reducido$ :e acuerdo con las instrucciones del almirante andec!er, deber<n com%ortarse con la m<Fima discrecin mientras buscan el tesoro$ H8s un tesoro #istrico, no valioso Hlo corrigi ummer$ H8l almirante tiene raDn HdiEo :ir!H$ i se corre la voD de Aue la ,13& est< buscando un tesoro, a%arecer<n centenares de buscadores$ H8l %roblema %rinci%al es Aue los eF%ulsaran de las islas Hse9al 3oreauH$ ,uestro gobierno tiene leyes muy estrictas en cuanto a la %roteccin del %atrimonio #istrico$ H i tenemos BFito Hdeclar descubrimiento Aue #ar< B%oca$ ummerH, su gente se bene*iciar< de un

H"aDn de m<s %ara mantener en secreto la eF%edicin$ HL8s usted un vieEo amigo del almiranteM HConoc a Cames #ace muc#os a9os, cuando yo era cnsul de 4uadalu%e en ,ueva .or!$ :esde mi retiro, a veces me llama %ara Aue colabore con la ,13& en sus asuntos en esta Dona del Caribe$ 3oreau conduEo a travBs de las verdes colinas en direccin al %uerto y alrededor de la ciudad, a lo largo de la costa sudeste de 4rande\Terre, #asta los suburbios de 4osier$ &ll sigui %or un camino de tierra Aue desembocaba en la carretera %rinci%al$ ummer admir las mansiones, Aue se alDaban en medio de bellos Eardines$ HL,os est< agasaEando con un recorrido tursticoM H%regunt$ H2ay un taFi Aue nos #a venido siguiendo de cerca desde Aue salimos del aero%uerto Hres%ondi 3oreauH$ Nuise com%robar Aue e*ectivamente nos sigue a nosotros$ :ir! se volvi en su asiento %ara mirar a travBs de la ventanilla trasera$ HL8l )ord verdeM 255

Clive Cussler H8l mismo$

La odisea de Troya

3oreau sali de la Dona residencial %ara sumarse a los autobuses, turistas en ciclomotores y taFis Aue circulaban %or una de las calles %rinci%ales$ 8l conductor del )ord verde #aca todo lo %osible %ara no %erderlos, %ero se vea en *igurillas %or la lentitud del tr<*ico$ 3oreau se col entre dos autobuses Aue ocu%aban ambos lados de la calle y a continuacin dobl bruscamente a la derec#a %ara meterse %or unas calleEuelas *lanAueadas %or casas de estilo colonial *rancBs$ Luego dobl a la iDAuierda y gir de nuevo en la siguiente esAuina %ara volver a la calle %rinci%al$ Pero el taFi se meti %or un camino lateral %ara evitar los autobuses, recu%er la distancia %erdida y se %eg como una la%a al coc#e de 3oreau$ H8s evidente Aue est< interesado en nosotros Ha*irm :ir!$ H& ver si %odemos %erderlo] HdiEo 3oreau$ 8s%er a Aue se abriera un #ueco en el tr<*ico$ 8ntonces, en lugar de girar, sigui recto y cruD entre los dem<s coc#es %ara meterse en una calle transversal$ 8l taFista, encaEonado %or los ciclomotores, los coc#es y los autobuses tard m<s de medio minuto en abrirse %aso y reanudar la %ersecucin$ :es%uBs de girar una veD m<s y %erder de vista al taFi, 3oreau entr en el camino %rivado de una casa y a%arc tras de unas adel*as$ &l cabo de %ocos minutos el taFi verde %as %or delante de la entrada a toda velocidad y se aleE en medio de una nube de %olvo$ 8s%eraron unos minutos y 3oreau %uso el coc#e en marc#a %ara volver a sumarse al tr<*ico en la carretera %rinci%al$ HLo #emos %erdido, %ero muc#o me temo Aue slo sea tem%oralmente$ HNuiD< se le ocurra utiliDar el mismo truco y es%erarnos Ha%unt :ir!$ HLo dudo Ho%in ummer, muy con*iadaH$ 3e Euego lo Aue Auieras a Aue nos #emos des#ec#o de Bl$ HPues #as %erdido Hre%lic :ir! con una carcaEada$ Le se9al a travBs del %arabrisas el )ord verde a%arcado en el arcBn y a su conductor Aue #ablaba %or el mvil H$ &%arAue a su lado, C#arles$ 3oreau se acerc lentamente %or detr<s y luego aceler %ara colocarse a la %ar y *renar$ :ir! se asom %or la ventanilla y gol%e con los nudillos la %uerta del taFi$ HL,os busca a nosotrosM 8l atnito conductor mir el rostro sonriente de :ir!, deE caer el mvil, %is a *ondo el acelerador y, con un gran c#irrido de neum<ticos, Aue %atinaron en la grava del arcBn #asta alcanDar el as*alto, sali dis%arado %or la carretera bordeada de %almeras en direccin a la ciudad de ainte\&nnes$ 3oreau a%arc el coc#e y observ al taFi #asta Aue se %erdi entre el tr<*ico$ HLa muEer del aero%uerto, y a#ora esto Hcoment en voD baEaH$ LNuiBn %uede estar interesado en una %areEa de la ,13& Aue #a venido a bucearM HLa %alabra tesoro es un %otente a*rodisaco y se %ro%aga como la %este HdiEo ummerH$ 8s evidente Aue la noticia de nuestros %ro%sitos nos #a %recedido$ :ir! mir con eF%resin %ensativa el lugar en la carretera donde #aba desa%arecido el taFi$
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Clive Cussler La odisea de Troya H3a9ana, cuando vayamos a la isla 7ran-en, sabremos a ciencia cierta AuiBn nos sigue$ HL1sted conoce la isla 7ran-enM Hle %regunt ummer a 3oreau$ HLo su*iciente %ara saber Aue es %eligroso acercarse Hcontest 3oreauH$ &ntes se llamaba 'sle de "ouge, debido al color roEo de la tierra volc<nica$ 8l nuevo %ro%ietario le cambi el nombre$ 3e #an comentado Aue 7ran-en era la diosa celta del amor y la belleDa, conocida tambiBn como la Qenus del mar del ,orte$ Por su %arte, los nativos m<s su%ersticiosos consideran Aue #ace #onor a su *ama de isla de la muerte$ :ir! dis*rutaba de la brisa c<lida cargada con el aroma de las *lores$ HL:ebido al %eligro de los arreci*es o a las traicioneras corrientesM H,o Hres%ondi 3oreau, Aue *ren %ara %ermitir Aue dos c#iAuillos vestidos con atuendos nativos cruDaran la carreteraH$ &l %ro%ietario de la isla no le gustan los intrusos$ H,uestra seccin de in*orm<tica nos comunic Aue la %ro%ietaria es una muEer llama 8%ona 8liade$ H1na muEer muy misteriosa$ 2asta donde sabemos nunca #a %isado 7asse\Terre o 4rande\Terre$ ummer se arregl el %einado, Aue estaba su*riendo las consecuencias de la elevada #umedad$ HLa se9ora 8liade seguramente tendr< %ersonal de servicio si mantiene una mansin en la isla 7ran-en$ HLas *otos tomadas desde los satBlites muestran un aerdromo, unos %ocos edi*icios, un eFtra9o crculo de columnas y una mansin Hle in*orm 3oreauH$ Corre el rumor de Aue a todos los %escadores y turistas Aue intentaron desembarcar en la isla los #an encontrado muertos$ Las corrientes arrastran los cad<veres #asta una %laya de 7asse\Terre, a muc#os !ilmetros de aAu$ HLNuB #an descubierto las investigaciones de la %olicaM 3oreau sacudi la cabeDa, mientras encenda los *aros %orAue ya caa la noc#e$ H,o encontraron ninguna %rueba de Aue se #ubiera cometido crimen, ni tam%oco de Aue las vctimas #ubiesen desembarcado en la isla$ HLLos mBdicos *orenses no #an %odido determinar las causas de las muertesM 3oreau se ri al escuc#ar la %regunta$ HLa mayora de los cuer%os los eFamin un mBdico general de la isla, y creo Aue a los dem<s los vio un dentista Aue andaba %or la Dona$ Por lo tanto, no se les %ractic la auto%sia$ 8n los certi*icados de de*uncin consta Aue murieron a#ogados$ H2iDo una %ausaH$ Pero si #emos de creer en los rumores, a todas las vctimas les #aban arrancado el coraDn$ H&lgo bastante siniestro Hmurmur ummer$ HLo m<s %robable es Aue sea una invencin Hre%lic su #ermano$ H8n cualAuier caso, lo meEor ser< Aue se mantengan a una distancia %rudencial$ H,o ser< %osible si %retendemos eF%lorar el *ondo de la rada$ 25/

Clive Cussler La odisea de Troya H8ntonces estBn siem%re alerta Hles recomend 3oreauH$ Les darB el nGmero de mi mvil$ i surge algGn %roblema, no tengan re%aro en llamarme inmediatamente$ Les enviarB una lanc#a de la %olica en menos de dieD minutos$ "ecorrieron otros tres !ilmetros antes de Aue 3oreau diera la vuelta en un camino %rivado Aue llevaba #asta el #otel$ &%arc delante de la entrada y un conserEe se a%resur a abrirle la %uerta a ummer$ :ir! se a%e del coc#e y abri el maletero %ara Aue un botones sacara las maletas y las bolsas con el eAui%o de buceo y las llevara a sus #abitaciones$ H8st<n a un %aso de los restaurantes, tiendas y bares HdiEo 3oreauH$ QendrB a buscarlos ma9ana a las nueve y los llevarB al %uerto$ 2e alAuilado una lanc#a$ 8l %er*ilador de sustrato, el detector de metales submarino y la sonda de c#orro Aue el comandante "udi 4unn envi %or va aBrea desde )lorida ya est<n a bordo y listos %ara usar$ TambiBn #ice instalar un %eAue9o com%resor en cubierta %ara la draga y la sonda$ H8s usted muy concienDudo Hlo *elicit :ir!$ HLe estamos muy agradecidos %or su ayuda y amabilidad HdiEo ummer mientras 3oreau volva a besarle la mano con muc#a galantera$ H4racias tambiBn %or el muy entretenido %aseo desde el aero%uerto Ha9adi :ir!, estrec#<ndole la mano$ H8l mBrito no #a sido todo mo Ha*irm 3oreau con una sonrisa$ Luego su rostro se ensombreciH$ Por *avor, tengan muc#o cuidado$ &Au est< %asando algo Aue est< *uera de nuestro alcance$ ,o Auiero Aue acaben ustedes como todos los dem<s$ :ir! y ummer es%eraron en la entrada del vestbulo del #otel #asta Aue el 73@ de 3oreau desa%areci de la vista$ HLNuB o%inas de todo estoM H%regunt ummer$ H,o tengo ni la m<s remota idea Hcontest :ir! con voD %ausadaH$ Pero dara mi braDo derec#o %or Aue %a%< y &l estuviesen aAu$

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8sta veD el comitB de rece%cin no se %areca en nada al anterior cuando Pitt y 4iordino baEaron del avin$ ,i coc#e cl<sico, ni una #ermosa senadora al volante$ 8l avin estaba rodeado %or un %elotn de soldados de un cuartel cercano del eEBrcito$ Los coc#es %resentes eran un Lincoln To-n Car negro, un ,avigator turAuesa de la *lota de la ,13& y una *urgoneta blanca sin distintivos$ "udi 4unn %ermaneci Eunto al ,avigator mientras Pitt y 4iordino baEaban la escalerilla$ H3e %regunto si alguna veD volverB a ver una duc#a y a cenar un solomillo Hse AueE 4iordino, convencido de Aue andec!er #aba enviado a 4unn %ara llevarlos al cuartel general de la ,13&$ H,o %odemos cul%ar a nadie m<s Aue a nosotros mismos %or meternos en este lo Ha*irm Pitt, con cara de %ena$ H&#orraos los lloriAueos HdiEo 4unn, con una gran sonrisaH$ Os alegrar< saber Aue el almirante no os Auiere ver #asta ma9ana %or la tarde$ & las dos #abr< una reunin
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Clive Cussler La odisea de Troya en la Casa 7lanca$ TendrBis Aue in*ormar a los asesores del %residente$ Los Lo-en#ardt baEaron del avin y se reunieron con Pitt y 4iordino$ 2ilda se %uso de %untillas %ara besar a Pitt en las meEillas, mientras Claus estrec#aba la mano de 4iordino e*usivamente$ HLCmo %odremos agradecBrseloM H%regunt la muEer, con la voD a#ogada %or la emocin$ H,unca %odremos devolverles lo Aue #an #ec#o %or nosotros Hmani*est Claus, *eliD a m<s no %oder al contem%lar a lo leEos los edi*icios de @as#ington$ Pitt a%oy un braDo sobre los #ombros de Claus$ H er<n atendidos como se merecen, y me #an asegurado Aue se encargar<n de la %roteccin de sus #iEos$ Los traer<n tan %ronto como sea %osible$ HLe %rometo Aue su gente recibir< toda nuestra colaboracin$ Com%artiremos todos nuestros conocimientos res%ecto a la tecnologa de las celdas de combustible con sus cient*icos$ H3ir a su es%osaH$ L,o es as, 2ildaM H , Claus Hres%ondi ella con una sonrisa de *elicidadH$ ,uestro descubrimiento ser< un regalo %ara todo el mundo$ e des%idieron y los Lo-en#ardt *ueron escoltados #asta el Lincoln %or un agente del )7' Aue los llevara a una casa segura en la ca%ital$ Luego Pitt, 4iordino y 4unn contem%laron cmo dos *ornidos agentes del )7' sacaban a )lidais del avin, es%osada a una camilla, y la metan en la *urgoneta$ La muEer mir a Pitt con una eF%resin de odio$ Tl le sonri y agit una mano en se9al de des%edida antes de Aue cerraran las %uertas$ HTe enviarB galletitas a la celda$ 4unn se sent al volante del ,avigator de la ,13&$ Pitt ocu% el asiento del acom%a9ante y 4iordino se sent atr<s$ CruDaron la %ista, y en la salida 4unn le mostr su %ase al guardia$ :obl a la iDAuierda %or una calle arbolada %ara dirigirse al %uente m<s cercano sobre el Potomac$ H&#ora AuiD< %odamos %onernos cmodos y conseguir Aue nos deEen en %aD %or algGn tiem%o Hcoment 4iordino, es%atarrado en el asiento trasero y con los oEos entrecerrados, sin #acer el menor caso del %anoramaH$ Pensar Aue %odra #aber estado en casa #ace cuatro das, dis*rutando de la com%a9a de alguna bella dama] %ero no, tuviste Aue insistir en Aue nos Aued<ramos %ara colarnos en el sactasanctrum de %ecter$ H,o recuerdo #aber tenido Aue rog<rtelo Hre%lic Pitt sin el menor asomo de arre%entimiento$ H)ue %orAue me %illaste en un momento de locura$ H,o te enga9es$ i deciden actuar de inmediato des%uBs de escuc#ar nuestro in*orme, #abremos ayudado a salvar a los 8stados 1nidos y 8uro%a de un tiem%o de %erros$ HLNuiBn se encargar< de im%edir Aue Odyssey abra los tGnelesM H%regunt 4iordinoH$ L8l gobierno nicaragZense, un eAui%o de las *uerDas es%eciales norteamericanas, o las ,aciones 1nidas #ar<n otra de sus inGtiles %eticionesM Los 256

Clive Cussler La odisea de Troya di%lom<ticos euro%eos se %asar<n meses reunidos mientras sus %ases se convierten en cubitos$ ,inguno tiene los arrestos Aue #acen *alta %ara %ararle los %ies a Odyssey antes de Aue sea demasiado tarde$ Pitt saba Aue 4iordino no estaba errado en sus o%iniones$ H8s %robable Aue tengas raDn, %ero a#ora el asunto est< *uera de nuestras manos$ 2emos dado el alerta$ ,o %odemos #acer nada m<s$ 4unn cruD el %uente %ara ir a &leFandria, donde estaba el edi*icio de a%artamentos en Aue viva 4iordino$ H:esde luego, #abBis #ec#o *eliD al almirante HcomentH$ 8s el #ombre del da en la Casa 7lanca$ ,adie #a dic#o nada todava de vuestro descubrimiento %or raDones obvias, %ero en cuanto los conseEeros de seguridad del %residente tengan %re%arado un %lan %ara acabar con %ecter y su diablico intento, se montar< una muy gorda$ La %rensa y la televisin se volver<n locos y la ,13& ser< la m<s bene*iciada$ HLo Aue tG digas Hmurmur 4iordino, sin #acerle muc#o casoH$ L3e llevas a casa a m %rimeroM HTG eres el Aue est< m<s cerca HdiEo 4unnH$ :es%uBs cogerB la auto%ista de 3ount Qernon y deEarB a Pitt en su #angar$ 1nos %ocos minutos m<s tarde, 4iordino, Aue a%enas si consegua mantener los oEos abiertos, sac sus maletas del ,avigator y subi la escalera de su casa, Aue era un almacBn construido durante la guerra civil y %osteriormente remodelado como un edi*icio de a%artamentos de luEo$ Levant una mano en se9al de des%edida y entr en la casa$ 4unn continu %or la carretera %aralela al Potomac, cruD la entrada del aero%uerto "onald "eagan y des%uBs sigui %or un camino de tierra #asta el vieEo #angar de Pitt, Aue estaba a unos centenares de metros del *inal de las %istas$ Lo #aban construido a %rinci%ios de (630 %ara los aviones de una com%a9a Aue #aba desa%arecido #aca a9os$ Pitt se las #aba a%a9ado %ara Aue lo declararan de interBs #istrico des%uBs de com%rarlo y re#abilitarlo como local %ara guardar su coleccin de coc#es y aviones antiguos$ HLPasar<s a recogerme %ara la reuninM H%regunt Pitt mientras se a%eaba$ 4unn sacudi la cabeDa y esboD una sonrisa$ H,o estoy en la lista de invitados$ Qendr< a buscarte un coc#e del servicio secreto$ Pitt se des%idi de 4unn y marc una serie de cdigos en su eFtico sistema de seguridad mientras el ,avigator se aleEaba en medio de una nube de %olvo$ &bri la %uerta agrietada y con la %intura desconc#ada %or e*ectos del sol y el viento$ La visin Aue tuvo al entrar nunca deEaba de entusiasmarlo$ 8ra algo sacado del elegante saln de un vendedor de coc#es de luEo$ Todas las %aredes, el tec#o curvo y el suelo estaban %intados de un color blanco brillante, Aue realDaba la deslumbrante muestra de vivos colores de una *lota de treinta automviles cl<sicos$ & un lado del 3armon Q(+ #aba un :uesenberg (626, un tutD (632, un L26 Cord (626 y un Pierce\ &rro- (63+ con un remolAue de *<brica$ &%arcados en una #ilera #aba un )ord (63+ trucado, el 3eteor de :ir! y un &llard C2Y (653 roEo *uego$ 8n el *ondo del #angar #aba dos aviones: un )ord trimotor de los a9os treinta y un reactor 3essersc#mitt 2+2
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Clive Cussler La odisea de Troya de la egunda 4uerra 3undial$ Cunto a una de las %aredes #aba un vagn Pullman con un cartel %intado a todo lo largo Aue deca: 3&,2&TT&, L'3'T8:$ Los Gnicos obEetos Aue %arecan *uera de lugar eran la cabina de un velero montada en una lanc#a neum<tica y una ba9era con un motor *uera de borda$ ubi la escalera de caracol #asta su a%artamento en el eFtremo norte del #angar, con la maleta y la bolsa del eAui%o al #ombro$ 8l interior de su a%artamento %areca una tienda de antigZedades navales$ 3uebles de vieEos veleros, marinas y maAuetas de barcos llenaban la sala de estar$ 8l suelo estaba #ec#o con la madera de teca de la cubierta de un va%or Aue #aba embarrancado en la isla de Xauai en 2a-ai$ :es#iDo la maleta y meti toda la ro%a sucia en un cesto Eunto a la lavadora_secadora, se Auit la ro%a Aue vesta y tambiBn la %uso en el cesto$ )ue al ba9o, abri el gri*o de agua caliente de la duc#a todo lo Aue %udo so%ortar y se Eabon enBrgicamente #asta Aue le ardi la %iel$ Cuando acab, se sec con el mismo vigor y *ue #asta su cama, se acost sobre la colc#a y se Aued dormido al instante$ .a era de noc#e cuando Loren mit# entr en el #angar con su %ro%ia llave$ ubi la escalera y camin %or el a%artamento %ara buscar a Pitt, %orAue "udi 4unn le #aba avisado de su regreso$ Lo encontr acostado desnudo en la cama, %ro*undamente dormido$ 8n su rostro a%areci una sonrisa sensual mientras se inclinaba %ara ta%arlo con una manta$ Cuando Pitt se des%ert al cabo de seis #oras, vio las estrellas a travBs de los tragaluces$ TambiBn oli el aroma del bistec a la %lanc#a$ &l ver Aue estaba ta%ado con una manta, sonri %ara sus adentros al saber Aue #aba sido Loren Auien lo #aba ta%ado$ e levant y se %uso unos %antalones cortos color caAui, una camisa de seda estam%ada y unas sandalias$ Loren estaba encantadora con unos aEustados %antalones cortos blancos y una blusa de seda a rayas, los braDos y las %iernas bronceados %or el sol Aue tomaba en la terraDa de su a%artamento$ Loren eF#al un leve sus%iro cuando Pitt le rode la cintura con los braDos y le *rot el cuello con la nariD$ H&#ora no HdiEo ella, con *ingida irritacinH$ 8stoy ocu%ada$ HLCmo #as sabido Aue llevo so9ando con un bistec desde #ace cinco dasM H,o #ace *alta ser adivina %ara saber Aue es lo Gnico Aue comes$ &#ora siBntate y #aD un %urB de %atatas$ Pitt obedeci sin rec#istar y se sent a la mesa, Aue estaba #ec#a con la ta%a de la bodega de un vieEo carguero$ 2iDo el %urB y lo re%arti a %artes iguales en sendos %latos mientras Loren serva un grueso bistec dividido en dos$ Luego %uso un bol con ensalada CBsar y se sent a comer mientras Pitt descorc#aba una botella de chardonnay 3artin "ay bien *ro$ H3e #an comentado Aue tG y &l no lo #abBis %asado muy bien$ HLoren cort un troDo del bistec %oco #ec#o$ H&lgunos rasgu9os, nada Aue reclamara atencin mBdica$ Loren lo mir a los oEosP el violeta se encontr con el verde$ u eF%resin era suave %ero intensa$ 2+(

Clive Cussler La odisea de Troya H.a comienDas a no tener edad %ara meterte en los$ 8s #ora de Aue te tomes las cosas con un %oco m<s de calma$ HLNuieres Aue me retire y Euegue al gol* cinco das a la semanaM ,o es %ara m$ H,o tienes %or AuB retirarte$ Podras ocu%arte de dirigir eF%ediciones cient*icas, Aue no seran ni de leEos lo %eligrosas Aue #an sido tus Gltimas misiones$ Pitt le sirvi el vino, se reclin en la silla y la observ mientras ella lo %robaba$ 3ir con atencin sus #ermosas *acciones y sus cabellos, las delicadas oreEas, la nariD %er*ectamente modelada, la barbilla *irme y los %mulos altos$ Podra #aber tenido a cualAuier #ombre de @as#ington, desde los miembros del gabinete del %residente, a los senadores, los congresistas, los ricos miembros de los gru%os de %resin, los abogados, los grandes em%resarios y los dignatarios eFtranEeros, %ero durante veinte a9os, a %esar de algunas relaciones es%or<dicas, nunca #aba amado a nadie m<s Aue a Pitt$ e #aba a%artado en algunas ocasiones y siem%re #aba vuelto a Bl$ &#ora era mayorP #aba algunas arrugas muy %eAue9as alrededor de los oEos, y su *igura, a %esar del eEercicio, era m<s llena$ in embargo, si la #ubiesen %uesto en una #abitacin con un gru%o de Evenes belleDas, todas las miradas masculinas se #ubieran centrado en Loren$ ,unca #aba tenido Aue %reocu%arse %or la com%etencia$ H , %odra Auedarme m<s tiem%o en casa Hadmiti con voD %ausada, sin a%artar la mirada de su rostroH$ Pero %ara eso necesitara tener una raDn$ Loren #iDo como si no lo #ubiese odo$ H:entro de %oco acabarB con mi mandato, y ya sabes Aue #e in*ormado de Aue no me %resentarB a la reeleccin$ HL2as %ensado en lo Aue #ar<s cuando tengas libre todo el tiem%o del mundoM La congresista sacudi la cabeDa$ H2e recibido varias o*ertas %ara dirigir diversas organiDaciones, y al menos cuatro gru%os de %resin y tres *irmas de abogados me #an %edido Aue me una a sus *ilas$ Pero %re*iero retirarme$ QiaEarB un %oco, comenDarB el libro sobre los entresiEos del Congreso Aue siem%re #e Auerido escribir, y dedicarB un %oco m<s de tiem%o a la %intura$ H2as errado tu vocacin Hse9al Pitt, Aue le toc la manoH$ Tus %aisaEes son muy %ro*esionales$ HL. AuB me dices de tiM Hre%lic ella, segura de la res%uestaH$ LTG y &l continuarBis yendo de un lado a otro, coAueteando con la muerte %ara salvar los mares del mundoM H,o %uedo #ablar %or &l, %ero %ara m se #an terminado las guerras$ 3e deEarB crecer la barba y EugarB con mis coc#es antiguos #asta Aue tengan Aue llevarme al asilo en silla de ruedas$ H8so es algo Aue soy inca%aD de imaginarme$ H e ec# a rer$ HCon*iaba en Aue tG Auisieras venir conmigo$ Loren se %uso tensa y lo mir con los oEos como %latos$ HL e %uede saber de AuB est<s #ablandoM Pitt le cogi la mano y se la a%ret con *uerDa$
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Clive Cussler La odisea de Troya H2ablo, Loren mit#, de Aue creo Aue #a llegado el momento de %edir tu mano en matrimonio$ 8lla lo mir con una eF%resin de la m<s absoluta incredulidad$ HL,o] no estar<s]M ,o ser< una broma, LnoM HLa emocin la #iDo tartamudear$ H2ablo muy en serio Ha*irm Pitt, Aue vea las l<grimas en sus oEos violetaH$ Te Auiero, te Auiero desde #ace mil a9os, y Auiero Aue seas mi es%osa$ Loren temblaba como un *lan$ La dama de #ierro de la C<mara de "e%resentantes, la muEer Aue nunca se ec#aba atr<s %or muy *uertes Aue *ueran las %resiones %olticas, la Aue era igual o m<s *uerte Aue cualAuier #ombre en @as#ington$ &%art la mano y se la llev a los oEos mientras lloraba a moco tendido$ Pitt se levant y *ue al otro lado %ara abraDarla$ HPerdname, no %retenda inAuietarte$ Loren lo mir con el rostro ba9ado en l<grimas$ HTonto$ LTienes idea de cu<nto tiem%o llevo es%erando escuc#ar estas %alabrasM 8sta veD *ue Pitt Auien la mir sor%rendido$ HCada veD Aue #a salido el tema, siem%re #as dic#o Aue el matrimonio Auedaba descartado %orAue ambos est<bamos casados con nuestros trabaEos$ HL iem%re crees todo lo Aue dicen las muEeresM Pitt la levant de la silla y la bes en los labios$ HPerdname %or #aber tardado tanto y #aber sido un tonto redomado$ Pero la %regunta es v<lida$ LTe casar<s conmigoM Loren le ec# los braDos al cuello y le cubri el rostro con sus besos$ H , tonto HdiEo como una colegialaH$ I , s, sJ

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Cuando Pitt des%ert %or la ma9ana, Loren ya se #aba marc#ado a su a%artamento %ara duc#arse y vestirse %ara otro da de luc#a en el Congreso$ 8F%eriment una sensacin de %lacer al recordar el calor de sus braDos durante la noc#e$ &unAue tena Aue asistir a una reunin en la Casa 7lanca, no estaba de #umor %ara vestirse de traEe y #acer el %a%el de un burcrata$ &dem<s, ya estaba decidido a retirarse as Aue no le %areci Aue *uese necesario im%resionar a los conseEeros %residenciales$ Por lo tanto, se visti con un %antaln, un %olo y una americana$ Otro Lincoln negro, conducido %or un agente del servicio secreto, lo estaba es%erando cuando sali del #angar$ 8l conductor, un ti%o de #ombros anc#os %ero con una barriga considerable, no se molest en baEarse %ara abrirle la %uerta ni lo salud$ 8l viaEe #asta el a%artamento de &l lo #icieron en silencio$ :es%uBs de recoger a 4iordino, Aue se sent Eunto a Pitt, no tard en Auedar claro Aue el conductor no segua el trayecto #abitual #acia la Casa 7lanca$ 4iordino se inclin sobre el res%aldo del asiento delantero$ HPerdona, to, %ero Lno nos est<s llevando %or el camino m<s largoM 2+3

Clive Cussler 8l conductor no a%art la mirada de la calle ni le res%ondi$ &l se volvi #acia Pitt con una eF%resin muy circuns%ecta$ H8ste ti%o es un c#arlat<n de cuidado$ HPregGntale dnde nos lleva$

La odisea de Troya

HLNuB res%ondes, toM H4iordino #abl con la boca muy cerca de la oreEa del agenteH$ i no vamos a la Casa 7lanca, Lcu<l es nuestro destinoM ,o obtuvo ninguna res%uesta$ 8l conductor no le #iDo el menor caso y continu conduciendo como un autmata$ HLTG AuB o%inasM Hmurmur 4iordinoH$ LNuB tal si le clavamos un %iolet en la oreEa en el %rFimo sem<*oro y nos #acemos con el coc#eM HLCmo sabemos Aue el ti%o es realmente un agente secretoM 8l rostro del conductor %ermaneci im%asible$ Pas una mano %or encima del #ombro %ara mostrarles la credencial del servicio secreto$ 4iordino le ec# una oEeada$ H8s un agente$ ,o %odra ser otra cosa llam<ndose Otis 3c4onigle$ H3e alegra Aue no vayamos a la Casa 7lanca HdiEo Pitt, y bosteD como si estuviese aburridoH$ 8st< lleno de autBnticos %lastas, Aue %ara colmo creen Aue el %as se #undira sin ellos$ H obre todo los gorilas Aue %rotegen al %residente Ha%unt 4iordino$ HLTe re*ieres a esos cabeDas cuadradas Aue lo rodean con auriculares en las oreEas y unas ga*as de sol Aue %asaron de moda #ace treinta a9osM HLos mismos$ 8l conductor sigui en silencio, sin mostrar ni siAuiera un gesto de irritacin$ Pitt y 4iordino desistieron de su intento de arrancarle %alabra y %ermanecieron callados el resto del trayecto$ 3c4onigle detuvo el coc#e delante de una %esada verEa de #ierro$ 8l guardia con el uni*orme de la %olica de la Casa 7lanca reconoci al conductor, entr en la garita y a%ret un botn$ e abri la verEa y el coc#e baE %or una ram%a #asta un tGnel$ Pitt conoca la red de tGneles debaEo de las calles de @as#ington, Aue unan los edi*icios gubernamentales alrededor del Ca%itolio$ 8l eF %residente Clinton los #aba utiliDado con *recuencia %ara irse de Euerga a sus locales *avoritos$ Tras recorrer unos dos !ilmetros, 3c4onigle detuvo el Lincoln delante de un ascensor, sali del coc#e y abri la %uerta trasera$ H3uy bien, caballeros, #emos llegado$ HI2ablaJ HeFclam 4iordino$ 3ir en derredorH$ Pero LcmoM ,o veo al ventrlocuo$ HTos, #ay algo Aue tengo claro y es Aue nunca os contratar<n %ara el Club de la Comedia Hmurmur 3c4onigle, sin entrar en el Euego$ e #iDo a un lado cuando se abri la %uertaH$ 8s%erarB im%aciente vuestro regreso$ H,o sB %or AuB, %ero me caes bien$ 4iordino le dio una %almadita en la es%alda y entr en el ascensor$ La %uerta se cerr antes de Aue %udiera ver la reaccin del agente$
2+5

Clive Cussler La odisea de Troya 8l ascensor no subi, sino Aue descendi unos cuatrocientos metros antes de disminuir la velocidad #asta detenerse$ e abri la %uerta y se encontraron con un in*ante de marina armado y vestido con uni*orme de gala Eunto a una %uerta de acero$ Com%rob cuidadosamente las credenciales de Pitt y 4iordino$ atis*ec#o, marc un cdigo en el teclado Aue #aba en el marco y se a%art mientras se abra la %uerta$ in decir %alabra, los invit a %asar con un gesto$ 8ntraron en una gran sala donde #aba eAui%os de comunicacin m<s Aue su*icientes %ara mantener una guerra$ Los monitores de televisin y las %antallas con ma%as y *otogra*as cubran tres de las %aredes$ andec!er se levant de su silla %ara saludarlos$ H8sta veD #abBis abierto la caEa de Pandora$ H8s%ero Aue los resultados de nuestra investigacin sean Gtiles Hcoment Pitt discretamente$ H,o seas modesto$ H8l almirante se volvi cuando se acerc un #ombre alto, de cabellos canosos, vestido con un traEe negro a rayas y una corbata roEaH$ Creo Aue ya conoces al conseEero de seguridad del %residente, 3aF eymour$ Pitt estrec# la mano del conseEero$ H2emos coincidido en algunas de las barbacoas de mi %adre, los s<bados$ H8l senador Pitt y yo somos vieEos amigos HdiEo LCmo est< su encantadora madreM H3uy bien, eFce%to %or la artritis Hres%ondi Pitt$ andec!er se encarg de %resentarle a los otros tres #ombres Aue estaban de %ie en un eFtremo de la mesa: Cac! 3artin, asesor cient*ico de la Casa 7lancaP Cim 2ec!t, subdirector de la C'&P y el general &rnold tac!, cuyo trabaEo en el Pent<gono era algo inde*inido$ Todos se sentaron mientras andec!er le %eda a Pitt Aue in*ormara de todo lo Aue Bl y 4iordino #aban encontrado en los tGneles y en el com%leEo de Odyssey en la isla Omete%e$ Pitt es%er a Aue una secretaria avisara Aue el magnet*ono estaba en marc#a, y luego comenD su relato$ & menudo consultaba con 4iordino %ara no saltarse alguna cosa$ :escribieron los acontecimientos y escenas Aue #aban %resenciado y sus conclusiones$ ,adie los interrum%i con %reguntas, #asta Aue acabaron el in*orme con el relato de cmo #aban esca%ado de la isla con los Lo-en#ardt y la asesina de Odyssey$ Los #ombres del %residente tardaron unos segundos en com%render la enormidad del desastre en ciernes$ 3aF eymour mir a Cim 2ec!t, de la C'&, con una eF%resin glacial$ HPor lo Aue se ve, Cim, esta veD tu gente no se oli la tostada$ 2ec!t se encogi de #ombros, incmodo %or el re%roc#e$ H,o recibimos ninguna orden de la Casa 7lanca %ara Aue investig<ramos$ ,o #aba ninguna raDn %ara enviar a nuestros agentes, %orAue las *otos de satBlite no mostraban Aue se estuviera construyendo algo Aue %udiera %oner en %eligro la seguridad de los 8stados 1nidos$ HLNuB me dice del com%leEo en Omete%eM HLo com%robamos Hres%ondi 2ec!t, cada veD m<s molesto %or las %reguntas de 2+5 eymour, amablementeH$

Clive Cussler La odisea de Troya eymourH$ ,o #aba motivos %ara creer Aue se dedicaran a alguna otra cosa Aue no *uera la investigacin de energas alternativas$ ,uestros analistas no encontraron ningGn indicio de Aue Odyssey estuviera investigando y desarrollando armas de destruccin masiva$ Por lo tanto, continuamos ocu%ados con nuestro obEetivo %rinci%al de vigilar la %enetracin de la "e%Gblica Po%ular C#ina en CentroamBrica y, en %articular, en la Dona del Canal$ H& m me %reocu%a Aue nuestros meEores es*uerDos cient*icos estBn todava muy leEos de %roducir una celda de combustible Aue *uncione HdiEo Cac! 3artinH$ ,o solo se trata de Aue Odyssey #a conseguido un eFtraordinario avance tecnolgico, sino Aue los c#inos comunistas ya est<n *abricando millones de unidades$ H,o siem%re %odemos liderar al mundo en todo lo Aue se #ace Hmani*est el general tac!$ 3ir a Pitt y 4iordinoH$ Por lo Aue nos #an dic#o, Odyssey ca%t a varios de los %rinci%ales cient*icos del mundo en el tema, se los llev a sus instalaciones en ,icaragua y una veD all los oblig a desarrollar un %roducto Aue *unciona$ H&s es Hasinti Pitt$ H i Auiere, %uedo darle el nombre de %or lo menos cuatro de nuestros cient*icos Aue deEaron sus %uestos en los laboratorios donde trabaEaban y desa%arecieron discretamente HdiEo 3artin$ 8l subdirector de la C'& se dirigi a Pitt$ HL8st< seguro de Aue los Lo-en#ardt colaborar<n y %ondr<n a nuestra dis%osicin toda la in*ormacin tBcnica Aue necesitamos %ara re%roducir las celdas de combustible a base de nitrgenoM H3ani*estaron su m<s sincera voluntad de coo%erar des%uBs de Aue les %romet Aue sus #iEos y nietos vendran a reunirse con ellos y Aue nuestro gobierno los %rotegera$ H7ien #ec#o Ha%rob andec!er, com%lacidoH, aunAue no tenas autoridad %ara o*recerles %roteccin$ H3e %areci algo #onorable %or nuestra %arte Hre%lic Pitt, con una sonrisa astuta$ H8n cuanto se recu%eren de sus su*rimientos y estBn descansados Hse9al Cac! 3artin mientras escriba en la libreta Aue tena delanteH, comenDaremos a interrogarlos$ H3ir a Pitt %or encima de la mesaH$ LNuB le diEeron sobre el *uncionamiento de la celdaM H3encionaron Aue des%uBs de com%robar Aue el #idrgeno no era %r<ctico como combustible, comenDaron a eF%erimentar con el nitrgeno %orAue *orma el setenta y oc#o %or ciento de la atms*era del %laneta$ &l eFtraerlo del aire Eunto con el oFgeno, crearon una celda de combustible autosostenible y alimentada %or gases naturales, cuyo Gnico residuo es agua %ura$ egGn Claus se trata de una unidad muy sencilla, con menos de oc#o %artes$ 8s %recisamente la sencilleD lo Aue #a %ermitido a los c#inos %roducir tantas unidades en %oco tiem%o$ La eF%resin en el rostro del general tac! era severa$ H1na %roduccin de tanta magnitud en un %laDo tan corto es algo realmente asombroso$ H)abricar centenares de miles de unidades reAuiere una enorme cantidad de %latino %ara revestir los <nodos Aue convierten el gas en %rotones y electrones Ha%unt 3artin$
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Clive Cussler La odisea de Troya H:urante los Gltimos dieD a9os HeF%lic 2ec!tH, Odyssey se #a a%oderado del oc#enta %or ciento de las minas de %latino en todo el mundo$ 1n *enmeno Aue le #a costado muy caro a la industria del automvil, %orAue necesitan el %latino %ara *abricar varios com%onentes de los motores$ H1na veD Aue tengamos los %lanos de los Lo-en#ardt Hmani*est eymourH, nos encontraremos con el mismo %roblema$ ,ecesitaremos el %latino %ara igualar la %roduccin c#ina$ H3encionaron Aue todava les Aueda %endiente el dise9o de una celda de combustible %ara los automviles HdiEo 4iordino$ HCon la in*ormacin de los Lo-en#ardt y si dedicamos todos nuestros es*uerDos H declar 3artinH, AuiD< consigamos adelantarnos a Odyssey y a los c#inos en ese cam%o$ H:esde luego, vale la %ena intentarlo a#ora Aue ya se #a #ec#o todo el trabaEo %revio y nos #an dado la tecnologa Ho%in el general tac!H$ 8sto nos lleva al tema de elaborar un %lan %ara resolver el asunto de los tGneles de Odyssey$ H8l militar mir a eymour$ H8nviar a las *uerDas es%eciales %ara destruir unos tGneles no es lo mismo Aue enviar tro%as %ara acabar con un dictador Aue tiene un arsenal de armas nucleares, Aumicas y biolgicas, como se deca de addam en 'ra! H%untualiD eymourH$ i #e de ser sincero, no %uedo aconseEar al %residente el uso de la *uerDa$ H in embargo, las consecuencias de una terrible ola de *ro %or encima del %aralelo treinta %odran causar la misma mortandad$ H3aF tiene raDn Ha*irm 3artinH$ Convencer al resto del mundo del %eligro ser< una tarea rayana en lo im%osible$ HCon inde%endencia de cmo en*oAuen ustedes el %roblema Hintervino andec!er H, est< claro Aue debemos destruir los tGneles$ 8n cuanto los abran y millones de litros de agua comiencen a %asar del &tl<ntico al Pac*ico, ser<n muc#o m<s di*ciles de destruir$ HLNuB les %arece enviar un %eAue9o gru%o con eF%losivos %ara Aue #agan el trabaEoM H,o conseguira esAuivar la vigilancia de Odyssey Hres%ondi 4iordino$ HTG y :ir! lo lograsteis HdiEo el almirante$ H,o bamos cargados con cien toneladas de eF%losivos, Aue es la cantidad necesaria %ara volarlos$ Pitt se #aba levantado %ara ir a mirar los monitores, los ma%as y las *otogra*as Aue a%arecan en las %antallas$ Centr su atencin en la am%liacin de una *oto de las instalaciones de Odyssey en la isla de Omete%e, tomada %or un satBlite es%a$ e acerc %ara mirar las laderas del volc<n Conce%cin$ 1n %lan comenD a *ormarse en su mente mientras volva a sentarse$ HPodramos enviar un 752 %ara Aue bombardeara el lugar con bombas de demolicin de mil !ilos Hsugiri tac!$ H,o %odemos bombardear un %as amigo, %or muy grave Aue sea la amenaDa H re%lic eymour$ 2+/

Clive Cussler La odisea de Troya H8ntonces admite usted Aue la %osibilidad de un invierno gBlido es una amenaDa %ara la seguridad nacional$ H tac! lo #aba %illado$ H8so es algo redundante Hse de*endi eymour, con tono *atigadoH$ Lo Aue digo es Aue debe #aber una solucin lgica Aue no #aga a%arecer al %residente y al gobierno de 8stados 1nidos como unos monstruos in#umanos ante el resto de las naciones$ HTam%oco %odemos olvidar Hse9al 2ec!t con una sonrisa astutaH las im%licaciones %olticas y las consecuencias Aue %odra tener en las %rFimas elecciones %residenciales, si tomamos las decisiones eAuivocadas$ HNuiD< #aya otra manera de abordar todo este asunto HdiEo Pitt, con voD %ausada y la mirada %uesta en la *oto del volc<nH$ 1na manera Aue satis*ara a todas las %artes im%licadas$ H3uy bien, se9or Pitt HdiEo el general tac!, sin disimular su esce%ticismoH$ LCmo #acemos %ara destruir los tGneles sin enviar a las *uerDas es%eciales o a una escuadrilla de bombarderosM Pitt se convirti en el blanco de todas las miradas$ HPro%ongo Aue le encarguemos el trabaEo a la 3adre ,aturaleDa$ Todos es%eraron, mientras comenDaban a creer Aue #aba %erdido la c#aveta$ 3artin, el asesor cient*ico, rom%i el silencio$ HLPodra darnos una eF%licacinM H egGn los gelogos, %uede %roducirse un desliDamiento en una de las laderas del volc<n Conce%cin, en Omete%e$ in duda es una consecuencia de la eFcavacin del tGnel Aue %asa %or las estribaciones del volc<n$ Cuando &l y yo estuvimos en el tGnel m<s %rFimo al nGcleo, notamos un considerable aumento de la tem%eratura$ H8st<bamos a cuarenta grados H%recis 4iordino$ HLos Lo-en#ardt mencionaron Aue uno de los cient*icos Aue tenan %risionero, un tal doctor 2onoma de la 1niversidad de 2a-ai] H8s uno de los de nuestra lista de desa%arecidos Hlo interrum%i 3artin$ H8l doctor 2onoma les #abl de la %osibilidad de Aue se %roduEera un desliDamiento en cualAuier momento, Aue %rovocara el #undimiento de la ladera del volc<n, con resultados catastr*icos$ HCuando #abla de resultados catastr*icos, La AuB magnitud se re*iereM Hinsisti el general, %oco convencido %or el argumento$ HTodo el com%leEo de Odyssey y las %ersonas Aue trabaEan all Auedaran se%ultadas baEo millones de toneladas de roca, y la ola Aue %rovocara en el lago barrera todas las ciudades y %ueblos de la costa$ H:esde luego, no cont<bamos con eso HdiEo 2ec!t$ eymour mir a Pitt con eF%resin %ensativa$ H i lo Aue dice es cierto, la monta9a #ara el trabaEo %or nosotros y destruira los tGneles] H8s una de las alternativas %osibles$ H8ntonces slo tenemos Aue sentarnos y es%erar$
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Clive Cussler La odisea de Troya HLos gelogos no #an sido testigos de tantos desliDamientos volc<nicos como %ara establecer una cronologa$ La es%era %odra ser de unos %ocos das a unos cuantos a9os$ 8ntonces sera demasiado tarde %ara evitar el *ro eFtremo$ H,o %odemos Auedarnos de braDos cruDados H%rotest tac! con as%ereDaH, y ver sin #acer nada cmo los tGneles entran en *uncionamiento$ HPodramos Auedarnos de braDos cruDados Hre%lic PittH, %ero #ay otra manera$ HLPodras tener la bondad de decirnos AuB se te #a ocurridoM H%regunt andec!er, im%aciente$ H'n*ormen al gobierno nicaragZense Aue nuestros cient*icos #an observado al volc<n Conce%cin a travBs de los satBlites, y Aue segGn ellos la ladera %odra des%lomarse en cualAuier momento$ 3Btanles el miedo en el cuer%o$ :ganles Aue %odra #aber miles de muertos, y luego o*rBDcanles el cebo$ HL8l ceboM Hre%iti eymour, desconcertado$ HO*recerles toda la ayuda necesaria %ara evacuar a Donas seguras a las %ersonas del com%leEo y a los #abitantes de las ciudades y %ueblos costeros del lago de ,icaragua$ &cabado el traslado y con la Dona des%eEada, lanDaremos una bomba contra la ladera del volc<n desde una altura de Auince mil metros sin Aue nadie se dB cuenta, %rovocaremos el desliDamiento y destruiremos los tGneles$ andec!er se reclin en la silla y contem%l %ensativamente la su%er*icie de la mesa como si *uese una bola de cristal$ H3e %arece algo demasiado sencillo, demasiado elemental %ara un acontecimiento de tanta magnitud$ HPor lo Aue sB de la regin Hintervino 3artinH, el Conce%cin es un volc<n activo$ La bomba %odra %rovocar una eru%cin$ HLanDar la bomba en el cr<ter del volc<n %odra %rovocar una eru%cin Hace%t PittH$ in embargo, no tendra Aue #aber ningGn %roblema si la guiamos %ara Aue estalle en la base de la ladera del volc<n$ Por %rimera veD, a%areci una sonrisa en el rostro del general tac!$ HCreo Aue el se9or Pitt #a dado en el clavo$ La sim%licidad del %lan lo #ace lgico$ Pro%ongo Aue investiguemos las %osibilidades$ HLNuB %asara con los trabaEadores en el interior de los tGnelesM H%regunt eymourH$ ,o tendran %osibilidades de esca%ar con vida$ H,o lo creo Hre%lic 4iordinoH$ Los #abr<n evacuado a todos %or lo menos veinticuatro #oras antes de abrir los tGneles$ H,o %odemos %erder ni un minuto Hles advirti PittH$ 8scuc#B la conversacin de dos muEeres en las o*icinas centrales de Odyssey$ :iEeron Aue abriran los tGneles dentro de oc#o das$ .a #an %asado tres$ olo dis%onemos de cinco$ 2ec!t mir a eymour %or encima de sus ga*as de lectura$ HTe toca a ti, 3aF, %oner las cosas en marc#a$ ,ecesitamos la a%robacin del %residente %ara %roceder$ HLa conseguirB en menos de una #ora Hres%ondi eymour, muy seguro de s mismoH$ &#ora tendrB Aue convencer a 2am%ton, el secretario de 8stado, %ara Aue 2+6

Clive Cussler La odisea de Troya inicie las negociaciones con las autoridades nicaragZenses con miras a conseguir el %ermiso de entrada al %as de la *uerDa de rescate$ H3ir a tac!H$ 8n cuanto a usted, general, con*o en Aue organice y diriEa la evacuacin$ H:es%uBs le toc el turno a Cac! 3artinH$ Cac!, usted se encargar< de asustar al gobierno de ,icaragua #asta #acerles creer Aue la cat<stro*e es absolutamente verosmil e inminente$ H8n eso %uedo ec#arle una mano Ho*reci andec!erH$ oy amigo %ersonal de dos de los meEores cient*icos oce<nicos del %as$ Por Gltimo, eymour mir a Pitt y 4iordino$ HCaballeros, tenemos una enorme deuda de gratitud con ustedes$ saber cmo retribuirles$ olo deseara

H2ay algo Aue %uede #acer Hcontest Pitt, Aue cambi una mirada de com%licidad con 4iordinoH$ 2ay un agente del servicio secreto Aue se llama Otis 3c4onigle$ & mi com%a9ero y a m nos gustara Aue lo ascendieran$ eymour se encogi de #ombros$ H,o creo Aue sea di*cil de #acer$ L&lgGn motivo en %articular %ara su eleccinM HTenemos una gran a*inidad HdiEo 4iordinoH$ 8s un crBdito %ara el servicio$ HNuiero %edir otro *avor Ha9adi Pitt, y mir a 2ec!tH$ 3e gustara leer el eF%ediente Aue tienen de %ecter y su organiDacin$ H3andarB a uno de mis correos Aue se lo lleve al cuartel general de la ,13&$ LCree Aue %uede #aber algo Aue nos ayude en la %resente situacinM H,o lo sB Hadmiti Pitt sinceramenteH$ Pero desde luego lo leerB a *ondo$ H3is analistas ya lo #an #ec#o, sin encontrar nada es%ecial$ HNuiD<, solo AuiD< Hinsisti PittH, %uede Aue encuentre algo Aue se %asara %or alto$

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Qestido con un %antaln corto blanco, camisa blanca y calcetines largos, 3oreau estaba %untualmente a las nueve de la ma9ana cuando :ir! y ummer salieron del vestbulo del #otel con las bolsas del eAui%o de buceo$ 8l conserEe carg las bolsas en el maletero y todos subieron al 73@ 525 baEo una suave lluvia Aue caa de la Gnica nube a la vista en el cielo aDul$ La brisa era suave y a%enas si mova las largas #oEas de las %almeras$ 8l muelle donde 3oreau #aba %edido Aue amarraran la embarcacin alAuilada estaba a %oco m<s de tres !ilmetros y tardaron muy %oco en llegar #asta el agua %or un %intoresco camino de tierra$ 3oreau entr el coc#e en el angosto es%ign de %iedra Aue se adentraba en el agua, cuyo color cambiaba de un amarillo verdoso Eunto a la orilla #asta un aDul oscuro a medida Aue aumentaba la %ro*undidad$ &%arc donde estaba la embarcacin, a%oyada contra el muelle como un %atito contra su madre$ Los %rotectores, con as%ecto de %lumas, gol%eaban alternativamente contra la %iedra y el casco de *ibra de vidrio, mientras la nave cabeceaba en las suaves olas Aue llegaban de la laguna$ 8l nombre escrito con letras doradas en el es%eEo de %roa era: :8&" 28&"T$ 8ra un velero muy bonito, un balandro con la mayor y el *oAue #asta lo alto del
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Clive Cussler La odisea de Troya m<stil$ 3eda oc#o metros de eslora, tres de manga, y un calado de %oco m<s de metro veinte, y contaba con un %eAue9o motor diesel auFiliar de dieD caballos$ 8n la cabina, eAui%ada con ba9o, duc#a y una %eAue9a cocina, %odan dormir cmodamente dos tri%ulantes$ Tal como les #aba dic#o 3oreau, el detector de metales )is#er y el %er*ilador de *ondos Xlein estaban en la ba9era, %re%arados y listos %ara *uncionar$ :ir! deE caer una escalerilla #asta la cubierta y cogi las bolsas Aue le tir 3oreau, antes de llevarlas a la cabina$ H7uen viaEe Hle dese 3oreau a ummerH$ LlevarB el mvil conmigo, encendido a todas #oras$ Por *avor, ll<menme si surge cualAuier %roblema$ HLo #aremos H%rometi ummer$ 7aE la escalerilla <gilmente y se reuni con su #ermano, Aue estaba %oniendo en marc#a el motor auFiliar$ & una se9al de :ir!, 3oreau solt las amarras y %ermaneci en el muelle con una eF%resin %reocu%ada mientras el motor im%ulsaba al balandro a travBs de la laguna #asta el mar$ :es%uBs de deEar atr<s la Gltima boya, :ir! iD la mayor y el *oAue, con ummer al timn$ La tela roEa brillaba contra el cielo aDul$ Las velas aletearon durante unos momentos #asta Aue cogieron el viento y el balandro comenD a #endir las olas a buena velocidad$ :ir! mir a lo largo de la cubierta$ Todo se vea lim%io y brillante$ 8l ?ear 6eart %areca tener menos de un a9o: las %ieDas de latn y cromo res%landecan con el sol, y la cubierta estaba *regada a *ondo$ 8ra una embarcacin muy marinera, Aue se desliDaba %or el agua y cabalgaba la mareEada como corre un gato %or un Eardn$ Las gotas de un c#ubasco %asaEero sal%icaron el agua aDul y adornaron con es%uma las crestas de las olas$ Lo deEaron atr<s y volvieron a encontrarse con el mar suave y el aire seco$ Por delante del bau%rBs el mar se eFtenda como una inmensa al*ombra$ HL& AuB distancia est< 7ran-enM H%regunt ummer, Aue escorDaba con mano eF%erta al ?ear 6eart %ara ganar otro nudo mientras el agua roDaba la borda de sotavento$ H& unos cuarenta !ilmetros Hres%ondi :ir!H$ Pon rumbo al sur$ ,o #ace *alta nada m<s$ La isla tiene una torre en el eFtremo oriental$ 8l Eoven se Auit la camisa y orient la vela$ ummer se #aba Auitado el vestido y a#ora llevaba un biAuini verde estam%ado$ us manos suEetaban el timn con *irmeDa y %ilotaba el velero %or las crestas y los senos de las olas con maestra, un oEo atento a las islas Aue asomaban en el #oriDonte y el otro en la brGEula$ u larga cabellera roEa se agitaba con el viento y tena todo el as%ecto de un marinero Aue sale a dis*rutar de un da de navegacin desde la %laya de ,e-%ort a la isla Catalina$ &l cabo de una #ora, cogi los %rism<ticos con una sola mano %ara mirar #acia el #oriDonte$ HCreo Aue veo la torre Hanunci, al tiem%o Aue la se9alaba$ :ir! mir en la direccin Aue le indicaba$ ,o alcanDaba a ver la torre, %ero una manc#a sobre la lnea del #oriDonte no tard en convertirse en la silueta de una isla$ H&Auella tiene Aue ser 7ran-en$ ,avega en lnea recta$ La rada est< en la costa sur$ 1n cardumen de %eces voladores salt re%entinamente del agua delante mismo de la %roa y se dis%ers en todas las direcciones con un re*leEo multicolor$ 1nos cuantos 2/(

Clive Cussler La odisea de Troya saltaron Eunto a la embarcacin, como si es%eraran Aue les arroEaran comida$ Luego *ueron reem%laDados %or cinco del*ines, Aue se dedicaron a Eugar alrededor del balandro como unos %ayasos Aue es%eran el a%lauso del %Gblico$ La isla ya estaba a %oco menos de cinco !ilmetros y se vea claramente$ :ivisaron sin %roblemas la torre y una casa de tres %isos en la %laya m<s cercana$ :ir! cogi los %rism<ticos %ara mirar la casa$ ,o vio a nadieP las ventanas estaban cerradas$ 2aba un embarcadero Aue sala de una %laya de arena, %ero no #aba ningGn casco amarrado$ Cambiaron lugares$ :ir! se #iDo cargo del timn y ummer *ue a %roa, donde se suEet al a%areEo %ara mirar el entorno$ Careca de los atributos #abituales en las islas: no #aba una vegetacin eFuberante con *lores tro%icales, ni %almeras Aue se inclinaran sobre la %laya$ La mayora de las islas tienen su %ro%io olor$ 8l de la vegetacin Aue se %udre, de las %lantas tro%icales y los olores de los #abitantes y sus comidas, el olor acre del #umo de los cam%os Auemados Eunto con el aroma del aceite de co%ra y coco$ Pero esta isla %areca ser la esencia de la muerte, como si #ediera a maldad$ 8scuc# el leEano retumbar de las olas contra el arreci*e Aue rodeaba la laguna delante de la casa$ &l *inal de una %ista de aviacin divis un edi*icio baEo Aue deba de ser un #angar$ Como le #aba sucedido a su #ermano, no vio ninguna se9al de vida$ 7ran-en tena el as%ecto de un cementerio abandonado$ :ir! se mantuvo bien a%artado del arreci*e mientras miraba con oEo aviDor el agua, trans%arente como la de una ba9era$ 8l *ondo era visible: suave, arenoso, libre de corales$ Controlaba *recuentemente la %antalla de la ecosonda %ara asegurarse de Aue un brusco ascenso del suelo no %usiera en riesgo la Auilla$ Con el timn bien suEeto, *ue costeando la isla #asta Aue lleg al eFtremo sur$ Consult la carta y e*ectu una %eAue9a correccin en el rumbo antes de meterse en el canal Aue le marcaba la ecosonda$ 8l oleaEe era un %oco m<s *uerte cuando cruD la brec#a de unos cien metros en el arreci*e$ ,o se trataba de una maniobra sencilla, %ues la corriente lo em%uEaba a babor$ Pens en 1lises y sus tri%ulantes y se diEo Aue %ara ellos, Aue venan de cruDar el &tl<ntico, #abra sido una maniobra muy sim%le$ La ventaEa Aue #aban tenido al navegar %or aguas turbulentas era Aue %odan em%lear los remos$ :ir! %odra #aber %uesto en marc#a el motor, %ero al igual Aue los %ilotos, Aue %re*ieren ser ellos Auienes aterricen sus aviones en lugar de deEar Aue lo #agan los instrumentos, Auera utiliDar sus conocimientos y %ericia en el gobierno del balandro$ 8n cuanto cruD la entrada el agua se calm y :ir! observ cmo el *ondo %asaba lentamente %or debaEo de la Auilla$ Le cedi el timn a ummer y arri las velas$ & continuacin %uso en marc#a el motor %ara navegar %or el interior de la rada$ 8ra %eAue9a, de unos oc#ocientos metros de largo y otros tantos de anc#o$ ummer se inclin sobre la borda, atenta a la %resencia de cualAuier anomala en el *ondo mientras Pitt iba y vena de un eFtremo a otro de la laguna$ 'ntentaba #acerse una idea de las corrientes al tiem%o Aue se imaginaba a s mismo en la cubierta de una de las naves de 1lises, como ayuda a la #ora de decidir en AuB lugar de la rada #abran anclado los antiguos marineros, tantos siglos atr<s$ &cab decidiBndose %or una Dona Aue estaba %rotegida de los vientos %or una elevacin en la isla, un montculo arenoso Aue se alDaba una treintena de metros %or encima de la costa$ &%ag el motor y a%ret un interru%tor en el tablero de mando %ara ec#ar el ancla$ H8ste %arece ser un lugar tan bueno como cualAuier otro %ara Dambullirnos e
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Clive Cussler ins%eccionar el *ondo$

La odisea de Troya

H8s tan %lano como el comedor de casa Ho%in ummerH$ ,o veo montculos ni %er*iles$ 8s lgico, dado Aue la madera de un %ecio celta #a tenido Aue desa%arecer des%uBs de miles de a9os$ i encontramos algGn resto tiene Aue estar enterrado$ HQamos a Dambullirnos$ ProbarB la consistencia de la arena y el sedimento$ TG ocG%ate de #acer una ins%eccin visual$ Cuando acabaron de colocarse los eAui%os de buceo, :ir! com%rob Aue el ancla estuviese bien suEeta %ara evitar el riesgo de Aue el balandro acabara a la deriva$ Claro Aue tam%oco %oda irse muy leEos en la rada$ Como no necesitaban los traEes %ara %rotegerse del *ro del agua o de los a*ilados corales, saltaron %or la borda slo con los ba9adores$ La %ro*undidad era de unos tres metros y el agua trans%arente como el cristal$ La visibilidad rondaba los sesenta metros y la tem%eratura era de unos veintisiete grados, condiciones ideales %ara el buceo$ Cuarenta minutos m<s tarde, :ir! subi a bordo %or la escalerilla y deE la botella de aire y el cinturn de lastre en la cubierta$ 2aba %asado el detector de metales %or la arena del *ondo %ara descubrir la %resencia de una %rimera ca%a de arcilla, %ero com%rob Aue el *ondo de %iedra estaba %or debaEo de cinco metros de arena$ Contem%l durante unos minutos la a%aricin de las burbuEas Aue se9alaban los movimientos de ummer alrededor del balandro$ u #ermana no tard muc#o m<s en a%arecer en la su%er*icie$ ubi un %ar de %elda9os y se detuvo %ara deEar con muc#o cuidado sobre la cubierta un obEeto cubierto con incrustaciones de coral$ Luego acab de subir y las gotas de agua Aue se escurran de su cuer%o moEaron la cubierta de teca mientras se Auitaba el eAui%o de buceo$ HLNuB #as encontradoM H%regunt :ir!$ H,o lo sB$ Pesa muc#o %ara ser una %iedra$ Lo encontrB a unos cien metros de la orilla, semienterrado en la arena$ :ir! ec# una oEeada a la costa, Aue continuaba desierta$ Tena una sensacin molesta en la boca del estmago, como si los estuviesen es%iando$ "ecogi el obEeto y comenD a lim%iarlo cuidadosamente con su cuc#illo$ 8ste result ser un ave con las alas des%legadas$ HTiene el as%ecto de ser un <guila o un cisne Ho%in$ Con la %unta del cuc#illo #iDo un %eAue9o corte en la su%er*icie Aue deE a la vista un color %lateadoH$ Pesa tanto %orAue est< #ec#o de %lomo$ ummer lo cogi %ara mirar atentamente las alas y la cabeDa, vuelta #acia la derec#a$ HLCrees Aue %odra ser celtaM H8l #ec#o de Aue estB *undido en %lomo es una buena se9al$ 8l doctor C#is#olm me diEo Aue, adem<s del esta9o, en Cornualles abundan las minas de %lomo$ L2as marcado el lugar donde lo encontrasteM H:eEB la sonda y una banderita naranEa$ HL& AuB distanciaM 2/3

Clive Cussler H& unos Auince metros en aAuella direccin$ HLa se9al$

La odisea de Troya

H3uy bien$ &ntes de %asar la draga o la sonda de agua, #aremos un rastreo con el detector de metales$ 8l sonar esc<ner lateral no nos servir< de gran cosa si los %ecios est<n enterrados$ HNuiD< tendramos Aue llamar a "udi y %edirle Aue nos enve un magnetmetro$ H8l magnetmetro solo sirve %ara detectar el cam%o magnBtico del #ierro o el acero Hre%lic :ir! con una sonrisaH$ 1lises realiD su viaEe muc#o antes de la era del #ierro$ 8l detector de metales, en cambio, nos in*ormar< de la %resencia del #ierro y de casi todos los dem<s metales, incluidos el oro y el bronce$ ummer encendi el detector )is#er Pulse (0 mientras :ir! conectaba el cable de telemetra y audio a la c<%sula del sensor$ & continuacin %as la c<%sula %or encima de la borda con la %recaucin de deEar la longitud de cable %recisa %ara evitar Aue arrastrara contra el *ondo durante la navegacin a baEa velocidad$ Cuando acab, lev el ancla$ HLPre%aradaM H%regunt$ HTodo a %unto Hcontest ummer$ :ir! %uso el motor en marc#a y comenD a navegar con una %auta de bGsAueda de idas y venidas %aralelas y muy cercanas entre s, como Auien siega el cBs%ed$ :es%uBs de tan solo Auince minutos, la aguEa telemBtrica comenD a DigDaguear a la veD Aue sonaba un *uerte %itido en los auriculares de ummer$ H,os acercamos a algo Hanunci$ Luego se escuc# un %itido suave y la aguEa a%enas si se movi cuando %asaron %or encima de la sonda met<lica de ummer clavada en el *ondo$ HLTienes una buena lecturaM H%regunt :ir!$ ummer ya iba a res%onderle Aue no, cuando la aguEa comenD a oscilar veloDmente %ara indicar la %resencia de uno o varios obEetos met<licos debaEo de la Auilla$ HTenemos una buena masa abaEo$ LNuB rumbo seguimosM H:e este a oeste HdiEo :ir!, Aue marc las coordenadas del obEetivo en su a%arato 4P $ HQuelve a %asar %or el mismo lugar, %ero esta veD de norte a sur$ :ir! #iDo lo Aue le #aba %edido su #ermana$ e aleE un centenar de metros del obEetivo antes de virar en un <ngulo de noventa grados Aue situ al ?ear 6eart en el rumbo norte\sur$ 1na veD m<s, los instrumentos enloAuecieron$ ummer tom nota de las lecturas en una libreta y mir a :ir!, Aue llevaba el timn$ H8l obEetivo es lineal, de unos Auince metros de largo y una anc#a marca bi%olar$ Parece tener una masa mnima y dis%ersa, como cabra es%erar de una nave destroDada en un nau*ragio$ H8ntra en los %ar<metros de un %ecio$ er< meEor Aue lo com%robemos$ LCu<l es la %ro*undidadM H1nos tres metros$ :ir! vir de nuevo, a%ag el motor y deE Aue el balandro derivara con la corriente$ 8n el momento en Aue los nGmeros en la %antalla del a%arato 4P se acercaron a las
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Clive Cussler La odisea de Troya coordenadas del %ecio, larg el ancla$ :es%uBs %uso en marc#a el com%resor$ Qolvieron a %onerse el eAui%o de buceo y saltaron al agua uno %or cada banda$ :ir! abri la v<lvula del c#orro de agua y clav la boAuilla de la manguera en la arena, tal como los c#icos meten la boAuilla de la manguera en la tierra del Eardn %ara #acer un aguEero$ :es%uBs de cinco intentos sin encontrar nada slido, not de %ronto Aue la %unta de la boAuilla gol%eaba contra un obEeto duro a %oco menos de un metro %or debaEo del *ondo$ Continu %er*orando #asta *ormar una cuadrcula, con la sonda de metal de ummer en una de las esAuinas$ H Aue #ay algo a# abaEo Hcoment en cuanto salieron a la su%er*icie y se Auit la boAuilla del res%irador de la bocaH$ Tiene el tama9o a%roFimado de una nave antigua$ HPodra ser cualAuier cosa Ho%in ummer, muy sensatamenteH$ :esde los restos de un vieEo %esAuero a basura arroEada desde una barcaDa$ HLo sabremos en cuanto cavemos un aguEero con la draga de induccin$ ,adaron de regreso al velero, conectaron la manguera a la draga y la deEaron caer al agua$ :ir! se o*reci voluntario %ara la lenta y %esada tarea de maneEar la draga$ ummer se Aued a bordo %ara vigilar el com%resor$ :ir! arrastr la manguera, Aue estaba aco%lada a un tubo de metal Aue c#u%aba la arena del *ondo y la sacaba %or una segunda manguera, Aue deE unos metros m<s all< %ara im%edir Aue la arena en sus%ensin enturbiara el agua$ La draga *uncionaba como una as%iradora domBstica$ La arena era blanda, y en menos de veinte minutos #aba abierto un aguEero cuadrado de metro veinte de anc#o y noventa centmetros de %ro*undidad$ Luego, unos treinta centmetros m<s abaEo, encontr un obEeto redondo Aue identi*ic como un antiguo reci%iente de cer<mica %ara el aceite, como los Aue a%arecan en las *otos Aue les #aba mostrado el doctor 7oyd durante la con*erencia en la ,13&$ "etir con muc#o cuidado la arena Aue lo rodeaba #asta Aue %udo levantarlo$ Lo deE Eunto al aguEero y continu con su trabaEo$ 8l %rFimo #allaDgo *ue una taDa de cer<mica$ Luego otras dos$ & Bstas las siguieron la em%u9adura y la #oEa corroda de una es%ada$ 8staba a %unto de abandonar y llevar su botn a la su%er*icie, cuando Auit la arena de un obEeto con la *orma de una cG%ula con dos %rotuberancias laterales$ 2aba desta%ado casi la mitad, cuando los latidos de su coraDn se aceleraron$ &cababa de identi*icar aAuello Aue 2omero #aba descrito en sus obras como un casco con cuernos de la 8dad del 7ronce$ :ir! acab de sacar el antiAusimo casco del lugar donde re%osaba desde #aca m<s de tres mil a9os y lo de%osit suavemente en la arena dorada Eunto a los dem<s #allaDgos$ 8star de %ie dentro del aguEero entre los remolinos de arena y maneEar la draga result un trabaEo agotador$ Llevaba casi cincuenta minutos de inmersin y #aba encontrado lo Aue #aba ido a buscar: las %ruebas de Aue la *lota de 1lises se #aba #undido en el mar de las &ntillas y no en el 3editerr<neo$ 8l aire de la botella estaba a %unto de acabarse y, %or m<s Aue #abra %odido agotarlo y luego subir a la su%er*icie con una sim%le eF#alacin, #aba llegado el momento de tomarse un descanso, una veD Aue llevara los obEetos a bordo del ?ear 6eart$ ubi a la su%er*icie con el casco entre los braDos como si *uese un reciBn nacido$ ummer lo es%eraba Eunto a la escalerilla %ara recoger la botella de aire y el cinturn de lastre$ :ir! sac el casco *uera del agua y se lo alcanD con muc#o cuidado$ 2/5

Clive Cussler La odisea de Troya HCgelo Hle diEoH, %ero tr<talo con muc#a suavidad$ 8st< en muy mal estado$ &ntes de Aue su #ermana %udiera #acer un comentario, se sumergi de nuevo %ara ir a buscar los dem<s obEetos$ Cuando al *in subi al balandro, ummer ya #aba vaciado el reci%iente del #ielo y estaba sumergiendo los obEetos en agua salada %ara %reservarlos$ HI)ant<sticoJ HeFclam y lo re%iti tres vecesH$ ,o %uedo creer lo Aue veo$ 1n casco, un maravilloso casco de la 8dad del 7ronce$ H2emos tenido muc#sima suerte al encontrarlos en la %rimera inmersin$ HLCrees Aue %ertenecen a la *lota de 1lisesM H,o lo sabremos a ciencia cierta #asta Aue los eF%ertos como el doctor 7oyd y el doctor C#is#olm los eFaminen$ &*ortunadamente, estaban enterrados en el sedimento Aue los #a %reservado durante tantos a9os$ :es%uBs de una comida ligera y otra #ora de descanso, mientras ummer se dedicada a lim%iar las %rimeras ca%as de las incrustraciones sin da9ar los obEetos, :ir! se sumergi de nuevo %ara continuar trabaEando con la draga$ 8sta veD encontr cuatro lingotes de cobre y uno de esta9o$ Tenan una *orma curiosa con los bordes cncavos, una clara indicacin de Aue %rocedan de la 8dad del 7ronce$ Luego descubri un martillo de %iedra$ & una %ro*undidad de un metro cincuenta, dio con *ragmentos de tablas y vigas de madera$ 2aba un troDo de viga Aue meda sesenta centmetros de largo %or doce de anc#o$ NuiD<, solo AuiD<, %ens :ir!, un laboratorio de dendrocronologa %odra obtener una *ec#a a %artir de los anillos de crecimiento del <rbol Aue #aban utiliDado$ Cuando acab de llevar los obEetos a la su%er*icie y desmont la draga, era la Gltima #ora de la tarde$ 8ncontr a ummer entretenida en la contem%lacin de una magn*ica %uesta de sol con las nubes %intadas de roEo naranEa %or los rayos de la enorme bola Aue era el sol en el momento de ocultarse debaEo del #oriDonte$ u #ermana lo ayud a Auitarse el eAui%o$ HPre%ararB la cena$ TG encargarte de abrir una botella de vino$ HLNuB tal un cctel %ara celebrarloM H%ro%uso :ir! con una sonrisaH$ Com%rB una botella del meEor ron de 4uadalu%e antes de salir del #otel, y tenemos ginger ale$ Pre%ararB un Collins de ron$ HTendremos Aue beberlos a tem%eratura ambiente$ TirB el #ielo de la nevera cuando traEiste a bordo los %rimeros obEetos, %ara utiliDarlo como tanAue de conservacin$ H&#ora Aue tenemos un yacimiento %roductivo Hcoment :ir!H, creo Aue ma9ana %odramos comenDar la bGsAueda y eF%loracin de las otras naves de la *lota de 1lises$ ummer mir con a9oranDa el agua, Aue comenDaba a adAuirir un color aDul oscuro a medida Aue el sol se #unda en el mar$ H3e %regunto cu<ntos tesoros encontraremos a# abaEo$ HNuiD< no #aya ninguno$ ummer vio la duda re*leEada en los oEos de su #ermano$
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Clive Cussler HLPor AuB lo dicesM

La odisea de Troya

H,o %uedo a*irmarlo, %ero creo Aue alguien se nos #a adelantado$ HL&delantadoM Hre%iti ummer, con un tono escB%ticoH$ LNuiBn %uede #aber estado aAuM :ir! mir los edi*icios de la isla con cierta a%rensin mientras res%onda: HTengo la sensacin de Aue los obEetos #an sido movidos de lugar %or manos #umanas, y no %or las mareas y los corrimientos de arena$ Pareciera como si los #ubiesen amontonado en una %ila Aue no es obra de la naturaleDa$ H.a nos %reocu%aremos %or eso ma9ana Ha*irm ummer, #ec#iDada %or la %uesta de solH$ Tengo #ambre y sed$ OcG%ate de %re%arar los ccteles$ 8ra noc#e cerrada cuando ummer acab de %re%arar una so%a de c#irlas y el %ar de langostas Aue #aba %escado durante la inmersin$ :e %ostre sirvi %l<tanos )oster$ Luego se tumbaron en la cubierta, y miraron las estrellas mientras conversaban animadamente, con el *ondo del suave c#a%oteo de las olas contra el casco del balandro$ Como todos los #ermanos melliDos, :ir! y ummer estaban muy unidos aunAue, a di*erencia de los melliDos idBnticos, cada uno tena su vida inde%endiente cuando no trabaEan Euntos$ ummer sala con un Eoven di%lom<tico del :e%artamento de 8stado Aue le #aba %resentado su abuelo senador$ :ir! %re*era no tener ninguna relacin estable y sala con c#icas muy distintas en as%ecto y %ersonalidad$ i bien estaba cortado %or el mismo %atrn Aue su %adre, :ir! no com%arta los mismos intereses$ 8ra cierto Aue a los dos les gustaban los coc#es y los aviones antiguos y sentan verdadera %asin %or el mar, %ero aAu acababan las similitudes$ & :ir! le encantaba %artici%ar en las carreras de motos de cross y lanc#as$ 8ra un entusiasta de la com%eticin individual$ u %adre, en cambio, casi nunca com%eta individualmente, y se inclinaba decididamente %or los de%ortes en eAui%o$ :ir! #aba descollado en las %ruebas de atletismo en la 1niversidad de 2a-ai, y :ir! %adre lo #aba #ec#o en el eAui%o de *Gtbol americano de la &cademia de la )uerDa &Brea$ Por *in, agotada la conversacin sobre 1lises y sus viaEes, decidieron Aue era #ora de irse a dormir$ ummer baE a la cabina y se acost en una de las literas$ :ir! o%t %or dormir en cubierta y se im%rovis una cama con los coEines de la ba9era$ & las cuatro de la ma9ana, el mar se vea negro como la obsidiana$ Las nubes #aban ocultado las estrellas$ CualAuiera #ubiese %odido caminar %or la cubierta y caer en el agua sin darse cuenta #asta sentir el c#a%oteo$ :ir! se ta% con una tela im%ermeable %ara %rotegerse de las cuatro gotas Aue caan y continu durmiendo como un tronco$ ,o se des%ert con el ruido del motor de una lanc#a, %orAue no #aba ni motor ni lanc#a$ Llegaron desde el agua, silenciosamente, como es%ectros volando alrededor de las tumbas en la noc#e de 2allo-een$ 8ran cuatro: tres #ombres y una muEer$ :ir! no escuc# el suave roce de las %isadas en la escalerilla Aue se #aba olvidado de recoger$ in darse cuenta, les #aba *acilitado el acceso a bordo$ Las %ersonas Aue se des%iertan en mitad de la noc#e %or la %resencia de intrusos reaccionan de diversas maneras$ :ir! no tuvo tiem%o de reaccionar$ & di*erencia de su 2//

Clive Cussler La odisea de Troya %adre, aGn deba a%render a no con*iar en la *ortuna o el destino y seguir *ielmente el lema de los ni9os eF%loradores: Usiem%re listosV$ &ntes de Aue se a%ercibiera de Aue #aba unos eFtra9os a bordo del ?ear 6eart, le envolvieron la cabeDa con la tela im%ermeable, y una %orra o un bate de bBisbol Hnunca su%o cu<l de los dosH lo gol%e en la nuca y lo sumergi en un %oDo negro sin *ondo$

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Los %re%arativos %ara la evacuacin de la isla de Omete%e se %usieron en marc#a$ 4eorge 2am%ton, el secretario de 8stado, necesit cuatro das %ara convencer al %residente de ,icaragua, "aGl OrtiD, de Aue las intenciones norteamericanas eran eFclusivamente #umanitarias$ Prometi Aue, una veD com%letada la evacuacin, todas las *uerDas estadounidenses abandonaran el %as$ Cac! 3artin y el almirante andec!er #ablaron con los cient*icos nicaragZenses Aue, no bien enterados de la inminente cat<stro*e, dieron todo su a%oyo a la o%eracin$ Tal como se es%eraba, los *uncionarios locales Aue estaban com%rados %or %ecter #icieron lo im%osible %or o%onerse$ &Auellos Aue servan a los intereses de la C#ina "oEa tambiBn %rotestaron a grito %elado$ in embargo, tal como 3artin #aba a*irmado en la con*erencia, Bl y andec!er se ocu%aron de es%antar a los lderes del %as con sus descri%ciones del alcance de la cat<stro*e y del nGmero de muertos entre los %obladores dentro de un radio de dos !ilmetros del lago$ La o%osicin *ue silenciada %or la oleada de %<nico$ 8l general tac!, Aue trabaEaba en estrec#a colaboracin con el general Cuan 3orega, comandante en Ee*e de las *uerDas armadas nicaragZenses, des%leg r<%idamente las tro%as encargadas de la o%eracin de rescate$ 8n cuanto recibi la autoriDacin, actu sin demora$ Todas las embarcaciones Aue #aba en el lago recibieron la orden de evacuar a los #abitantes de las ciudades y %ueblos Aue carecan de carreteras dis%onibles %ara el traslado$ Los camiones y #elic%teros del eEBrcito norteamericano se ocu%aron de llevar a los dem<s a las Donas altas$ &l mismo tiem%o, se reuni una *uerDa de ataAue es%ecial %ara el asalto de las instalaciones de Odyssey$ ,adie dudaba de Aue los agentes de seguridad de Odyssey o*receran resistencia %ara mantener el secreto de las instalaciones y del gru%o de cient*icos Aue tenan cautivos$ e tema asimismo Aue %ecter mandara asesinar y ocultar los cad<veres de los cient*icos %ara Aue no Auedara ningGn rastro de su eFistencia$ &l general tac! le %reocu%aba su suerte, %ero la %osibilidad de Aue se %roduEeran miles de muertos y %Brdidas econmicas millonarias %esaba m<s Aue la vida de veinte o treinta %ersonas$ :io la orden de Aue se evacuara a los trabaEadores del com%leEo lo m<s r<%ido %osible, incluidos los cient*icos si aGn estaban en la isla$ Puso a Pitt y 4iordino a las rdenes del teniente coronel 7ona%arte ,as#, 7ony %ara los amigos$ ,as#, Aue era miembro de un eAui%o de reconocimiento de la in*antera, recibi a Pitt y 4iordino en la base de #elic%teros Aue el gru%o de rescate #aba montado en la %eAue9a ciudad de an Corge, en la costa occidental del lago$ &lto, con el cuer%o muy musculoso gracias a las muc#as #oras de eEercicio, y el cabello rubio cortado muy corto, tena el rostro redondo y unos oEos aDules de mirada amable Aue no lograban ocultar la dureDa del %ersonaEe$ H8s un %lacer conocerles, se9ores$ 3e #an in*ormado de sus antecedentes como
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Clive Cussler La odisea de Troya miembros de la ,13&$ 3uy im%resionantes$ Con*o en Aue %odr<n guiarme a m y a mis #ombres #asta el edi*icio donde tienen %risioneros a los cient*icos$ HPodemos Ha*irm Pitt$ HTengo entendido Aue ustedes #an estado all solo una veD$ H i lo encontramos de noc#e Hre%lic 4iordino con un tono incisivoH, tambiBn lo encontraremos a %lena luD del da$ ,as# %uso una *otogra*a am%liada de las instalaciones tomadas desde un satBlite sobre la mesa de cam%a9a$ H:is%ongo de cinco #elic%teros C#inoo! C2\5/$ 8n cada uno viaEar<n treinta #ombres$ 3i %lan es Aue uno aterrice en la terminal aBrea, el segundo en los muelles, el tercero Eunto al edi*icio Aue ustedes describieron como el cuartel general de los guardias de seguridad, y el cuarto en el a%arcamiento Aue #ay en la #ilera de almacenes$ 1stedes dos viaEar<n conmigo en el Auinto a%arato, %ara guiarnos #acia el edi*icio donde retienen a los cient*icos$ H i me lo %ermite, #arB una sugerencia HdiEo Pitt$ ac un bolgra*o del bolsillo de su camisa estam%ada y se9al un edi*icio en la calle bordeada de %almerasH$ Tste es el cuartel general$ Puede aterriDar en la aDotea y a%resar a los %rinci%ales eEecutivos de Odyssey antes de Aue tengan tiem%o de esca%ar en su %ro%io #elic%tero$ HLCmo lo sabeM H%regunt ,as#, intrigado$ H&l y yo robamos un #elic%tero Aue estaba en la aDotea cuando nos esca%amos #ace seis das$ H8n el edi*icio #ay %or lo menos dieD guardias$ encargarse de ellos Ha9adi 4iordino$ us #ombres tendr<n Aue

,as# los mir con un res%eto Aue creca %or momentos, %ero aGn dudaba si %oda creerles$ HL2aba guardias de seguridad cuando esca%aronM Pitt se dio cuenta de las reservas de ,as#$ H , #aba cuatro$ H:esarmarlos *ue como robarle un caramelo un ni9o de %ec#o Ha*irm 4iordino$ H3e diEeron Aue ustedes era ingenieros navales Hmani*est ,as#, desconcertado$ HTambiBn #acemos eso HdiEo 4iordino con un tono divertido$ H:e acuerdo, si ustedes lo dicen$ H,as# sacudi la cabeDaH$ Otra cosa: no %uedo darles armas$ Qendr<n como guas$ 3is #ombres y yo nos encargaremos de combatir si es necesario$ Pitt y 4iordino intercambiaron una mirada traviesa$ &mbos llevaban sus armas en la cintura debaEo de las #olgadas camisas tro%icales, Pitt la Colt $55 y 4iordino la autom<tica calibre $50$ H i nos vemos en un a%uro Hcoment 4iordinoH, les tiraremos %iedras #asta Aue sus #ombres vengan a rescatarnos$ ,as# no tena muy claro si esa %areEa de graciosos le caa bien$ Consult su reloE$ 2/6

Clive Cussler La odisea de Troya H:es%egaremos dentro de dieD minutos$ 1stedes vendr<n conmigo$ 8n cuanto aterricemos, asegGrense de Aue vamos al edi*icio correcto$ ,o %odemos %erder ni un segundo dando vueltas, si Aueremos salvar a los re#enes antes de Aue los guardias de Odyssey los eEecuten$ H3e %arece bien Hasinti Pitt$ 8Factamente dieD minutos m<s tarde, Bl y 4iordino se abroc#aban los cinturones en el interior del enorme #elic%tero de trans%orte C#inoo!, al costado del teniente coronel ,as#$ Los acom%a9aban treinta #ombres a cu<l m<s cor%ulento, vestidos con uni*ormes de camu*laEe y c#alecos antibalas, unas armas enormes Aue %arecan sacadas de una %elcula de ciencia *iccin, y todo un surtido de lanDaco#etes$ H1na %andilla de ti%os duros Hcoment 4iordino con admiracin$ H,o sabes lo *eliD Aue me #ace saber Aue est<n de nuestro lado HdiEo Pitt$ :es%egaron y en un %ar de minutos estaban sobre el lago$ olo #aba veinticuatro !ilmetros #asta las instalaciones de Odyssey$ Toda la o%eracin se basaba en la sor%resa$ 8l %lan del teniente coronel ,as# era reducir a los guardias, rescatar a los re#enes y des%uBs evacuar a los centenares de trabaEadores en las embarcaciones Aue ya #aban Dar%ado desde las ciudades y %ueblos costeros #acia Omete%e$ 8n cuanto sacaran a la Gltima %ersona de la isla, ,as# transmitira la orden al %iloto del bombardero 752 HAue volaba en crculos sobre la isla, a una altura de veinte mil metrosH %ara Aue deEara caer una bomba de demolicin en la base del volc<n y %rovocar una avalanc#a Aue #undira los tGneles y arrastrara las instalaciones al *ondo del lago$ Pitt tuvo la sensacin de Aue el #elic%tero no #aba acabado de des%egar cuando se detuvo en el aire y aterriD$ ,as# y sus #ombres saltaron a tierra sin %erder un segundo e instaron a deEar las armas a los guardias Aue vigilaban la cerca electri*icada Aue rodeaba el edi*icio donde estaban los re#enes$ Los otros cuatro #elic%teros tambiBn estaban en tierra$ 1n %u9ado de guardias abrieron *uego sin tener idea de Aue se en*rentaban a una *uerDa de Blite$ &l ver Aue era inGtil cualAuier resistencia, se a%resuraron a arroEar las armas y levantaron las manos$ ,o los #aban contratado %ara luc#ar contra soldados %ro*esionales$ u misin se limitaba a vigilar las instalaciones y no estaban dis%uestos a %erder la vida en el intento$ Pitt, con 4iordino %is<ndole los talones, cruD la verEa y entr en el edi*icio antes Aue ,as# y sus #ombres$ Los guardias a%ostados en el interior, aunAue #aban escuc#ado los dis%aros, se Auedaron de una %ieDa al verse enca9onados %or sendas %istolas autom<ticas antes de tener la o%ortunidad de com%render lo Aue estaba %asando$ 8l miedo, m<s Aue la sor%resa, los convirti en estatuas$ ,as# se en*ureci al ver Aue Pitt y 4iordino iban armados$ HI8ntrBguenme esas armasJ Hgrit$ Pitt y 4iordino no le #icieron caso y comenDaron a abrir a %unta%iBs las %uertas de las #abitaciones$ La %rimera, la segunda, la tercera y la cuarta$ Todas estaban vacas$ Pitt corri detr<s de los guardias Aue los #ombres de ,as# se llevaban %risioneros$ Cogi al m<s cercano y le %uso la %istola contra la nariD, con tanta *uerDa Aue se la a%last$ HL2ablas inglBsM H,o, se9or$
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Clive Cussler HL:nde est<n los cient*icosM Hle %regunt en es%a9ol$

La odisea de Troya

8l guardia abri muc#o los oEos, Aue se le %usieron biDcos en su intento %or mirar el ca9n del arma Aue le a%lastaba la nariD$ HLos llevaron a la d<rsena y los subieron al transbordador$ HLNuB %asaM H%regunt ,as#H$ L:nde est<n los re#enesM H e lo acabo de %reguntar Hres%ondi PittH$ :ice Aue se los llevaron al muelle %ara embarcarlos en un transbordador$ H.o dira Aue se los llevan al lago %ara #undir la embarcacin con todos los Aue est<n a bordo Ho%in 4iordino, con un tono grave$ Pitt mir al teniente coronel$ H,ecesitaremos a sus #ombres y a un #elic%tero %ara detenerlos antes de Aue los guardias de Odyssey ec#en a %iAue el transbordador$ ,as# sacudi la cabeDa al escuc#ar la %eticin$ HLo siento, no %uede ser$ 3is rdenes son asegurar la base y evacuar a todo el %ersonal$ ,o %uede %rescindir de ninguno de mis #ombres ni de un #elic%tero$ H8sas %ersonas son vitales %ara el interBs nacional H%rotest PittH$ Tienen la clave de la tecnologa de las celdas de combustible$ 8l rostro del militar era una m<scara de granito$ H3is rdenes est<n %or encima de todo lo dem<s$ H8n ese caso, *aciltenos un *usil lanDagranadas y nosotros nos a%oderaremos del transbordador$ H.a sabe Aue no %uedo darles armas a los civiles$ H8s usted de una gran ayuda Hse mo* 4iordinoH$ ,o %odemos %erder el tiem%o con un cabeDa cuadrada$ H e9al un coc#ecito de gol* idBntico al Aue #aba conducido en los tGnelesH$ i no %odemos detenerlos en el muelle, AuiD< consigamos a%oderarnos de una de las lanc#as %atrulleras de Odyssey$ Pitt mir a ,as# sin disimular su enoEo y luego Bl y 4iordino corrieron a montarse en el coc#ecito$ Oc#o minutos m<s tarde, con 4iordino al volante, llegaron al muelle$ 1na eF%resin deses%erada a%areci en el rostro de Pitt al com%robar Aue el vieEo transbordador se aleEaba, seguido %or una lanc#a %atrullera$ H:emasiado tarde HeFclam 4iordinoH$ Los acom%a9a la %atrullera %ara recoger a los guardias des%uBs de Aue vuelen el *ondo del transbordador$ Pitt corri al lado o%uesto del muelle$ Qio una %eAue9a embarcacin con motor *uera de borda amarrada a un noray a unos veinte metros m<s all<$ HQamos, el =ood Ship 2ollipop nos es%era HdiEo, y ec# a correr$ 8ra un 7oston @#aler de seis metros de eslora y un motor 3ercury de ciento cincuenta caballos$ Pitt lo %uso en marc#a mientras 4iordino soltaba la amarra$ 4iordino a%enas si tuvo tiem%o de a%artar el cabo, cuando Pitt movi la %alanca del 20(

Clive Cussler La odisea de Troya acelerador #asta el to%e y la %eAue9a embarcacin sali dis%arada como si le #ubiesen %ro%inado un %unta%iB en la %o%a tras la estela del transbordador y la %atrullera$ HLNuB #aremos cuando le demos alcanceM Hgrit 4iordino %or encima del estrB%ito del motor$ H.a se me ocurrir< algo cuando llegue el momento Hres%ondi Pitt a voD en cuello$ 4iordino observ cmo se acortaba r<%idamente la distancia entre las embarcaciones$ HPues m<s te vale Aue se te ocurra algo ya mismo$ Tienen *usiles de asalto contra nuestras %istolas de aire com%rimido, y la %atrullera lleva un ca9n a %roa Aue no me #ace ninguna gracia$ H& ver AuB te %arece esto HdiEo PittH$ Qoy a virar y me meterB entre el transbordador y la %atrullera$ &s neutraliDaremos su cam%o de tiro$ Luego nos acercamos al transbordador y saltamos a bordo$ H"ecuerdo #aber escuc#ado %lanes %eores Hmani*est 4iordino con un tono lGgubreH, %ero de eso #ace m<s de dieD a9os$ HCreo Aue #ay dos o tres guardias en el %uente Eunto a la timonera$ Coge mi Colt y #aD de %istolero deses%erado$ i los asustas, AuiD< levanten las manos y se rindan$ H.o no me #ara muc#as ilusiones$ Pitt gir el timn y comenD a traDar un crculo alrededor del transbordador antes de Aue los tri%ulantes de la %atrullera %udieran #acer servir el ca9n de %roa$ La lanc#a salt una %eAue9a ola de la estela del transbordador y se #undi en el seno en el momento en Aue una lluvia de balas %asaba %or encima de sus cabeDas$ 4iordino res%ondi al *uego$ &%retaba los gatillos lo m<s r<%ido Aue sus dedos le %ermitan$ us dis%aros %illaron a los guardias %or sor%resa$ 1no se des%lom en cubierta con una bala en una %ierna, y otro gir como una %eonDa cuando un %royectil lo alcanD en el #ombro$ 8l tercero deE caer el arma$ HLo ves, te lo diEe HeFclam Pitt$ H , claro, des%uBs de tumbar a dos$ Pitt disminuy la velocidad cuando estaba a unos veinte metros de la embarcacin y gir el timn #acia estribor$ Con la #abilidad de los muc#os a9os de %r<ctica, %uso suavemente la @#aler contra la amura del transbordador$ 4iordino se le adelant en saltar a bordo y ya estaba desarmando a los guardias cuando Pitt salt a cubierta$ HTiene el cargador lleno$ ICgelaJ Le arroE a Pitt la %istola calibre $50P Pitt la cogi al vuelo$ in %erder ni un segundo corri a una escotilla %ara ir baEo cubierta$ &%enas si #aba %isado el %asillo cuando se escuc# una eF%losin sorda en la sala de m<Auinas, Aue sacudi la embarcacin$ 1no de los guardias #aba detonado una bomba y la eF%losin #aba abierto un boAuete en la sentina$ La onda eF%ansiva derrib a Pitt, %ero se levant de un salto y corri %or el %asillo al tiem%o Aue abra las %uertas de los camarotes a %unta%iBs$ HIQamos, *uera, *ueraJ Hgrit a los es%antados cient*icos encerradosH$ I8l barco se #undeJ HComenD a guiarlos #acia la escalerilla Aue llevaba a cubierta$ :etuvo a un
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Clive Cussler La odisea de Troya #ombre con los cabellos y la barba canosaH$ L2ay alguno m<sM H8ncerraron a unos cuantos en el almacBn, al *inal del %asillo$ 8l cient*ico no #aba acabado de res%onderle cuando Pitt ya corra #acia la %uerta del almacBn$ 8l agua Aue inundaba el %asillo le llegaba a los tobillos$ La %uerta era demasiado slida %ara derribarla a %unta%iBs$ HI&%<rtense de la %uertaJ Hgrit$ Luego a%unt a la cerradura con el ca9n de mano de 4iordino y dis%ar$ 8l %royectil destroD la cerradura y Pitt abri la %uerta con un violento em%elln$ e encontr con dieD %ersonas, seis #ombres y cuatro muEeres, Aue lo miraban #orroriDadas$ HIQamos, todo el mundo *ueraJ I&bandonen el barcoJ I e est< #undiendoJ :es%uBs de ayudar al Gltimo de los cient*icos a subir la escalerilla y cuando ya se dis%ona a seguirlo, una segunda eF%losin muc#o m<s %otente lo lanD de es%aldas contra un mam%aro$ 8l im%acto le vaci el aire de los %ulmones y comenD a Eadear mientras un c#ic#n del tama9o de un #uevo a%areca como %or arte de magia en la %arte de atr<s de su cabeDa$ Lo vio todo negro$ Cuando recu%er el sentido, al cabo de dos minutos, se encontr sentado con el agua a la altura del %ec#o$ :olorido de %ies a cabeDa, se levant %ara ir #asta la escalerilla y la subi trabaEosamente$ Nuedaba menos de un minuto antes de Aue el transbordador se #undiera #asta el *ondo del lago$ 8scuc# un eFtra9o martilleo %or encima del ruido del agua$ LNuB #abra %asado con las %ersonas Aue #aba enviado a cubiertaM L e #abran a#ogadoM L8l ca9n de la %atrullera los #aba matado, como si *uesen %eces en un barrilM LNuB sera de &lM L2abra ayudado a los su%ervivientesM Todava mareado %or el gol%e contra el mam%aro, a%el a sus Gltimas reservas de energa y sac medio cuer%o %or encima de la escotilla$ La %o%a del transbordador estaba a %unto de sumergirse, el agua barra la cubierta y entraba como una tromba %or la escotilla$ 8l martilleo sonaba cada veD m<s *uerte y al mirar #acia arriba vio a 4iordino suEeto a un arnBs, Aue %areca *lotar en el aire$ Luego vio el #elic%tero$ 7endito sea :ios, ,as# #a cambiado de o%inin, %ens con su mente obnubilada$ e abraD a la cintura de 4iordino y su com%a9ero lo suEet %or debaEo de los #ombros$ 8l transbordador desa%areci debaEo de sus %ies y se #undi baEo las olas, en el mismo momento en Aue a Bl lo levantaban %or los aires$ HLLos cient*icosM Hle %regunt a 4iordino entre Eadeos$ ,o vea a ninguno en el agua$ H8st<n sanos y salvos, a bordo del #elic%tero Hgrit 4iordino %or encima del ruido del viento y el estruendo de los rotoresH$ Los guardias dieron media vuelta y esca%aron en la %atrullera en cuanto ,as# y su eAui%o #icieron acto de %resencia$ HL2an sacado a todos de la islaM Hle %regunt a ,as#, Aue estaba en cuclillas a su lado$ H2emos evacuado #asta los %erros y los gatos Ha*irm el teniente coronel con una 203

Clive Cussler La odisea de Troya sonrisa de com%lacenciaH$ &cabamos la o%eracin antes de la #ora %revista y des%uBs vinimos a ayudarles$ Cuando no a%areci en el agua con todos los dem<s, lo dimos %or %erdido, %ero &l no lo crey$ &ntes de Aue %udiera im%edrselo, baE %or el cable del torno #asta la cubierta del transbordador$ )ue entonces cuando lo vimos salir %or la escotilla$ H2a sido una suerte %ara m Aue llegaran en el momento o%ortuno$ HLCu<nto *alta %ara el gran *inalM H%regunt 4iordino$ H8n cuanto acabamos de sacar a todos de Omete%e y de llevarlos #asta la costa, los trasladaron en camiones y autocares #asta las Donas altas, Eunto con los Aue viven en un radio de tres !ilmetros del lago$ H,as# consult su reloEH$ Calculo Aue tardar<n otros treinta y cinco minutos en llegar a las Donas seguras$ 8n el momento en Aue me avisen Aue #an terminado, le darB la se9al al %iloto %ara Aue suelte la bomba$ HL us #ombres tuvieron Aue en*rentarse a un %eAue9o eEBrcito de muEeres uni*ormadasM H%regunt Pitt$ ,as# lo observ con curiosidad y des%uBs sonri$ HL1nas muEeres vestidas con unos monos de coloresM HLavanda y verde$ HLuc#aron como unas amaDonas Hres%ondi ,as#, con un tono donde se re*leEaba un resto de incredulidadH$ Tres de mis #ombres resultaron #eridos cuando vacilaron en res%onder a los dis%aros e*ectuados %or las muEeres$ ,o %udimos #acer otra cosa Aue de*endernos$ 4iordino mir el edi*icio del cuartel general cuando el #elic%tero %as a su lado$ ,o Auedaba ni un cristal en las ventanas y sala una densa columna de #umo %or las ventanas del dBcimo %iso$ HLCu<ntas murieron en la re*riegaM HContamos nueve cad<veres$ H,as# %areca desconcertadoH$ La mayora eran unas belleDas$ & mis #ombres les result muy duro$ &lgunos tendr<n Aue recibir asistencia %sicolgica cuando volvamos a casa$ ,o est<n entrenados %ara dis%arar contra muEeres civiles$ HL1na de ellas vesta un mono doradoM HAuiso saber Pitt$ ,as# #iDo memoria y luego sacudi la cabeDa$ H,o, no vi a ninguna Aue res%onda a esa descri%cin$ H2iDo una %ausaH$ L8ra %elirroEaM H , tiene los cabellos roEos$ HComo todas las Aue murieron, el mismo color en todas ellas$ Combatieron como *an<ticas$ )ue algo increble$ 8l #elic%tero continu sobrevolando la isla$ ,as# recibi el aviso de Aue la evacuacin se #aba com%letado dentro del %laDo$ in %erder ni un segundo, transmiti al %iloto del 752 la autoriDacin %ara Aue lanDara la bomba$ 8l avin volaba a tal altura Aue nadie %oda verlo ni tam%oco la bomba Aue caa
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Clive Cussler La odisea de Troya desde veinte mil metros de altura$ ,adie vio tam%oco cmo la bomba %enetraba %ro*undamente en la ladera del volc<n m<s arriba de las instalaciones de Odyssey$ 1nos segundos m<s tarde, se escuc# algo %arecido a un trueno desde las %ro*undidades de la ladera del volc<n Conce%cin$ 8l sonido *ue muy di*erente del de una bomba Aue estalla en la su%er*icie: *ue algo as como si #ubieran gol%eado el suelo con un martillo gigante$ Luego se escuc# otro sonido, similar al trueno Aue se %ierde en la distancia, cuando la ladera del volc<n comenD a des%renderse %ara des%uBs ir aumentando de velocidad a medida Aue baEaba, #asta alcanDar los ciento treinta !ilmetros %or #ora$ Qisto desde el aire %areca como si todos los edi*icios, los muelles y la %ista de aviacin se #undieran debaEo de la su%er*icie del lago como una moneda enorme arroEada %or la mano de un gigante$ ,ubes de escombros y %olvo se elevaron en el aire, al tiem%o Aue se generaba una ola monstruosa de m<s de sesenta metros de altura$ :es%uBs la cresta se curv y comenD a cruDar el lago a una velocidad de vBrtigo, %ara acabar estrell<ndose contra las costas y arrasando todo lo Aue encontraba a su %aso, #asta Aue se agot su energa y comenDar el retroceso de vuelta al lago$ 8n el tiem%o en Aue se tarda en %asar dos %<ginas de un libro, el gran centro de investigacin y desarrollo creado %or %ecter, sus eEecutivas y el im%erio Odyssey #aban desa%arecido Eunto con los tGneles desmoronados$ La corriente ecuatorial sur no ira a %arar al Pac*ico$ La corriente del 4ol*o continuara teniendo la misma tem%eratura del Gltimo milln de a9os, y la costa oriental de 8stados 1nidos y el continente euro%eo no se cubriran de #ielo #asta la siguiente era glacial$

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1n *uerte res%landor blanco em%eD a %enetrar en la ca%a de niebla negra$ La mirada de estrellas Aue giraban en el interior de su cabeDa se reduEeron a unas %ocas cuando :ir! recobr lentamente la conciencia$ ,ot el *ro #Gmedo$ &tontado %or el dolor de cabeDa, se levant sobre los codos y mir en derredor$ :escubri Aue se encontraba en un calaboDo de reducidas dimensiones, de un metro y medio %or algo menos de un metro$ 8l suelo, el tec#o y tres %aredes eran de cemento$ La cuarta la ocu%aba una %uerta de #ierro oFidada$ ,o #aba maniEa %or dentro$ 1n ventanuco del tama9o de un %lato de %ostre abierto en el tec#o %ermita Aue la luD se *iltrara %ara iluminar dBbilmente su %eAue9o mundo gris$ ,o #aba Eergn ni mantas, y las instalaciones sanitarias se limitaban a un aguEero en el suelo$ ,unca #aba tenido una resaca com%arable con el dolor Aue notaba$ Tena un c#ic#n encima de la oreEa Aue deba de ser del tama9o del ratn del ordenador$ Ponerse de %ie *ue un notable es*uerDo de voluntad$ &unAue slo *uera %or satis*acer la curiosidad, em%uE la %uerta$ )ue como Auerer talar un roble con el canto de la mano$ Cuando se #aba dormido en la cubierta del balandro vesta un %antaln corto y una camiseta$ &#ora com%rob Aue aAuellas %rendas #aban desa%arecido y vesta un albornoD de seda blanco$ Le %areci tan *uera de lugar en aAuella maDmorra Aue ni siAuiera intent imaginarse su signi*icado$ 8ntonces %ens en ummer$ LNuB #abra sido de ellaM L:nde estaraM ,o recordaba nada eFce%to #aber estado mirando la luna salir del mar antes de Auedarse dormido$ 8l dolor de cabeDa *ue disminuyendo %oco a %oco$ 8ntonces com%rendi Aue le #aban 205

Clive Cussler La odisea de Troya %ro%inado un gol%e, %ara des%uBs trasladarlo a tierra y encerrarlo en esa celda$ Pero LAuB #aban #ec#o con ummerM La deses%eracin em%eD a a%oderarse de Bl$ La situacin %areca no tener salida$ ,o %oda #acer absolutamente nada encerrado como estaba en esa caEa de cemento$ .a era bien entrada la tarde cuando escuc# unos ruidos *uera de la celda$ Luego lleg el c#asAuido de la llave Aue giraba en la cerradura y la %uerta se abri #acia el eFterior$ Qio a una muEer de cabellos rubios, oEos aDules y un mono verde Aue le a%untaba directamente al %ec#o con una %istola autom<tica de gran calibre$ HQenga conmigo HdiEo la muEer con una voD suave, sin el menor asomo de amenaDa$ 8n otra situacin :ir! la #abra encontrado muy atractiva, %ero all, le resultaba #orrible como la m<s *ea de las bruEas$ HL&dnde vamosM H%regunt$ La muEer lo toc en la es%alda con el ca9n del arma, sin res%onderle$ Caminaron %or un largo corredor donde #aba varias %uertas de #ierro$ :ir! se %regunt si ummer estara tras de alguna de ellas$ &l *inal del %asillo #aba una escalera y :ir! comenD a subirla sin Aue se lo diEeran$ 1na veD arriba, entraron en una antesala con el suelo de m<rmol y las %aredes cubiertas con millares de cuadritos de aDuleEos dorados$ 8l ta%iDado de las sillas era de cuero te9ido de color lavanda y las mesas de madera con inscrustaciones del mismo color$ :ir! encontr la decoracin vulgar y recargada$ u escolta lo llev #asta unas grandes %uertas doradas, llam con los nudillos y des%uBs se a%art cuando las abrieron desde el interior$ Le indic Aue entrara con un adem<n$ :ir! se Aued asombrado ante la visin de cuatro bellsimas muEeres %elirroEas ataviadas con tGnicas color lavanda y dorado, sentadas alrededor de una mesa de grandes dimensiones, Aue #aba sido tallada de un bloAue de coral roEo$ ummer las acom%a9aba, con la di*erencia de Aue su tGnica era blanca$ Corri #acia su #ermana y la suEet %or los #ombros$ HL8st<s bienM ummer se volvi lentamente y lo mir como si estuviese en trance$ HL7ienM , estoy bien$ :ir! se dio cuenta de Aue #aba sido drogada$ HLNuB te #an #ec#oM HPor *avor siBntese, se9or Pitt Hle orden la muEer Aue ocu%aba la cabecera$ Qesta una tGnica dorada$ u voD era discreta y musical, aunAue con un toAue de arrogancia$ :ir! intuy un movimiento a su es%alda$ 8ra su escolta, Aue #aba salido de la sala y cerrado la %uerta$ Por un momento %ens Aue, a %esar de la in*erioridad numBrica, %odra deEarlas *uera de combate e intentar la #uida con ummer$ :esisti, consciente de Aue #aban sedado a su #ermana #asta tal %unto Aue a duras %enas se %odra mover$ &%art una silla al otro eFtremo de la mesa y se sent$ HLPuedo %reguntar cu<les son sus intenciones res%ecto a mi #ermana y a mM HPuede Hres%ondi la muEer Aue obviamente tena el mando$ Luego deE de
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Clive Cussler La odisea de Troya %restarle atencin y se volvi #acia la muEer sentada a su derec#a$ HL2abBis revisado la embarcacinM H , 8%ona$ 8ncontramos eAui%os de buceo y varios a%aratos de deteccin submarina$ HLes %ido discul%as si #emos invadido una %ro%iedad %articular Hmani*est :ir! H$ Creamos Aue la isla estaba desierta$ 8%ona lo mir con una eF%resin #elada en los oEos$ HTenemos nuestra %ro%ia manera de tratar a los intrusos$ HQinimos como %arte de una eF%edicin arAueolgica %ara buscar unas naves antiguas$ ,ada m<s$ La muEer mir a ummer, y de nuevo a :ir!$ H abemos lo Aue estaban buscando$ u #ermana #a sido muc#o m<s amable al darnos un in*orme com%leto de sus actividades$ H:es%uBs de drogara #asta las ceEas Hre%lic :ir!$ e en*ureci tanto Aue estuvo a %unto de saltar sobre la mesa %ara atacarla$ Pero *ue como si ella le #ubiese ledo el %ensamiento$ H,o %iense en o*recer resistencia, se9or Pitt$ 3is guardias res%onder<n en un instante$ :ir! se oblig a relaEarse y actuar con indi*erencia$ H8n resumen, LAuB le diEo ummerM HNue ustedes dos trabaEan %ara la -ational .nder/ater and 0arine gency y Aue vinieron aAu %ara buscar la *lota %erdida de 1lises, Aue 2omero dice Aue *ue #undida %or los lestrigones$ H2a ledo a 2omero$ HQivo y res%iro con 2omero el celta, no con el 2omero griego$ H8n ese caso, conoce la verdadera #istoria de Troya y del viaEe de 1lises a travBs del ocBano$ H8s la raDn %or la Aue mis #ermanas y yo estamos aAu$ 2ace dieD a9os, des%uBs de otros muc#os de estudios e investigaciones, llegamos a la conclusin de Aue #aban sido los celtas y no los griegos Auienes #aban combatido contra los troyanos, y no %or el amor de 2elena sino %or las minas de esta9o de Cornualles, las Aue necesitaban %ara *abricar el bronce$ Como ustedes, seguimos la estela de 1lises a travBs del &tl<ntico$ NuiD< le interese saber Aue su *lota no *ue destruida %or las %iedras lanDadas %or los lestrigones, sino Aue se *ue a %iAue %or un #urac<n$ HLNuB %as con el tesoro Aue trans%ortaba la *lota %erdidaM H)ue rescatado #ace oc#o a9os y se utiliD %ara construir el im%erio Odyssey$ :ir! %ermaneci muy Auieto, %ero sus manos temblaban ocultas debaEo de la mesa$ 1na luD de advertencia %ar%adeaba en su cabeDa$ 8stas muEeres AuiD< le %erdonaran la vida a ummer, %ero dudaba muc#o Aue le deEaran ver el %rFimo amanecer$ HLPuedo %reguntar en AuB consista el tesoroM 20/

Clive Cussler 8%ona se encogi de #ombros$

La odisea de Troya

H,o veo ningGn motivo %ara ocultar los resultados$ ,o #ay ningGn misterio en nuestro logro$ Los eAui%os de rescate recu%eraron m<s de dos toneladas de obEetos de oro, %latos, esculturas y otros obEetos decorativos celtas$ 8ran unos consumados maestros de la or*ebrera$ Todo eso, Eunto con miles de otras %ieDas antiguas, se vendieron en el mercado libre %or todo el mundo, y recaudamos %oco m<s de setecientos millones de dlares$ HL,o *ue algo arriesgadoM H%regunt :ir!H$ Los *ranceses Aue gobiernan 4uadalu%e, los griegos y las dem<s naciones euro%eas Aue una veD *ueron regidas %or los celtas, Lno se %resentaron %ara reclamar la %ro%iedad del tesoroM H)ue un secreto muy bien guardado$ Todos los com%radores de las %ieDas mani*estaron el deseo de %ermanecer en el anonimato y todas las transacciones se #icieron con la m<Fima discrecin, incluido el oro Aue est< de%ositado en C#ina$ H e re*iere usted a la "e%Gblica Po%ular C#ina, %or su%uesto$ H:esde luego$ HLNuB %asa con los #ombres Aue se encargaron del rescateM eguramente #abr<n %edido una %arte de lo recaudado, y conseguir Aue mantuvieran la boca cerrada no #abr< sido *<cil$ H,o recibieron nada Hres%ondi 8%ona, con un claro tono de burlaH, y el secreto muri con ellos$ :ir! no %as %or alto el matiD$ HLLos asesinaronM HLo diEo como si *uera un #ec#o m<s Aue una su%osicin$ H:igamos sencillamente Aue se unieron a las tri%ulaciones %erdidas de 1lises$ H 8%ona #iDo una %ausa y en su rostro a%areci una sonrisa enigm<ticaH$ ,inguno de los Aue #an venido a esta isla #a vivido %ara contarlo$ ,i siAuiera los turistas Aue *ondean sus embarcaciones en la ba#a o los %escadores Aue se %asan de curiosos$ ,inguno #a %odido relatar lo Aue #a visto$ H2asta a#ora no #e visto nada %or lo Aue valga la %ena morir$ H,i lo ver<$ HLPor AuB un com%ortamiento tan agresivoM H%regunt :ir!, inAuietoH$ LCu<l es la necesidad de asesinar a %ersonas inocentesM on ustedes unas %sic%atas$ L:e dnde #an salido, y AuB es%eran conseguirM 8n la voD de 8%ona a%enas si #ubo algo de clera cuando res%ondi a las %reguntas$ H2a acertado, se9or Pitt$ 3is #ermanas y yo somos unas %sic%atas$ :irigimos nuestras vidas y nuestras em%resas sin la rBmora de las emociones$ Tsa es la raDn %or la Aue #emos llegado muy leEos y #emos conseguido tantas cosas en estos %ocos a9os$ i nos deEaran librados a nuestros %ro%ios recursos, los %sic%atas %odramos gobernar el mundo$ ,o sabemos lo Aue es la moral, ni nos %reocu%a la Btica$ La carencia total de sentimientos #ace Aue les sea m<s *<cil lograr sus obEetivos$ Los %sic%atas solemos ser genios y no nos im%orta nada m<s$ , se9or Pitt, soy una %sic%ata y tambiBn lo son todas las Aue *orman nuestra #ermandad de diosas$ HLa #ermandad de diosas Hre%iti :ir! con voD %ausada y acentuando cada %alabraH$ &s Aue se #an elevado ustedes mismas a tal categora$ ,o tienen bastante
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Clive Cussler con ser mortales$

La odisea de Troya

HTodos los grandes lderes del %asado eran %sic%atas, y algunos estuvieron muy cerca de gobernar el mundo$ HComo 2itler, &tila y ,a%olen$ Las instituciones %siAui<tricas est<n a rebosar de internos con delirios de grandeDa$ H)racasaron %or sobreestimar su %oder$ ,osotras no cometeremos el mismo error$ :ir! dedic unos momentos a contem%lar a las #ermosas muEeres$ ,o %as %or alto el detalle de Aue a su #ermana le #aban te9ido los cabellos del mismo color roEo$ H& %esar de Aue com%arten el mismo color de cabellos, no es %osible Aue sean #ermanas$ H,o, en realidad no eFisten vnculos de sangre entre nosotras$ HCuando dice nosotras, La AuiBnes incluyeM H& las muEeres de la #ermandad$ ,osotras, se9or Pitt, %ertenecemos al culto druida$ eguimos las ense9anDas de los druidas celtas Aue se #an transmitido a lo largo de los siglos$ HLos antiguos druidas eran m<s un mito Aue una realidad$ La irritacin %rovoc un temblor en las comisuras de los labios de 8%ona$ H2an eFistido durante cinco mil a9os$ H on Gnicamente %ersonaEes de leyenda$ ,o #ay ningGn registro escrito %revio al siglo anterior a Cristo res%ecto de su culto y ritos$ H,o eFisten registros escritos, %ero sus conocimientos y es*eras de %oder *ueron transmitidos oralmente a travBs de cientos de generaciones$ Los druidas tienen su origen en las antiguas tribus celtas$ entados alrededor de las #ogueras, o*recan a su gente sue9os de *elicidad Aue #acan m<s llevadero el dursimo trabaEo del da$ Concibieron su misticismo, *iloso*a y %erce%cin$ Tuvieron el genio de crear una religin Aue ins%iraba y alumbraba el mundo celta$ 8ran sanadores, magos, videntes, msticos, conseEeros y, AuiD< lo m<s im%ortante de todo, se convirtieron en maestros Aue estimulaban el deseo de a%render$ S4racias a ellos, una mayor inteligencia comenD a eFtenderse %or todo el mundo occidental$ Para convertirse en druida o druidesa, #ombres y muEeres Evenes estudiaban durante veinte a9os #asta convertirse en enciclo%edias ambulantes$ :igenes a*irm Aue los druidas eran los *ilso*os m<s sabios del mundo$ Las druidesas llegaron a convertirse en diosas y se les rindi culto en la cultura celta$ H8l druidismo es una ilusin %atBtica$ H:ir! se encogi de #ombrosH$ TambiBn era malvado$ 8n aAuel entonces celebraban sacri*icios #umanos, y en la actualidad ustedes cometen asesinatos y siguen con sus asuntos como si los muertos nunca #ubiesen eFistido$ 8l druidismo desa%areci #ace centenares de a9os y ustedes no Auieren reconocerlo$ HComo la mayora de los #ombres, tiene usted una %iedra en lugar de cerebro$ 8l druidismo, aunAue es un conce%to muy antiguo, sigue #oy tan vivo como cinco mil a9os atr<s$ 1sted no com%rende, se9or Pitt, Aue estamos viviendo un renacimiento$ 4racias a Aue el druidismo es un conocimiento antiAusimo, es%iritual y carism<tico, #a renacido 206

Clive Cussler en todo el mundo$ HL8so todava incluye los sacri*icios #umanosM H iem%re Aue *orme %arte del ritual$

La odisea de Troya

:ir! se sinti asAueado al %ensar Aue estas muEeres %odan creer y %artici%ar en el sacri*icio religioso como una eFcusa %ara el asesinato$ ComenD a entender Aue si no %oda coger a ummer y esca%ar de la isla, era %robable Aue corrieran el mismo destino$ Contem%l la %ulida su%er*icie de la mesa, control sus emociones, y advirti Aue #aba una barra de cortina met<lica Aue %oda ser un arma estu%enda$ HCon nuestra ad#esin a los %rinci%ios del druidismo H%rosigui 8%onaH, mis #ermanas y yo #emos ayudado a crear una em%resa *ormidable Aue interviene en el mercado inmobiliario, en la construccin y en otras actividades Aue estaban tradicionalmente en manos de los #ombres, %ero descubrimos Aue al actuar de *orma colectiva %odamos su%erarlos todas las veces Aue *uera necesario$ , construimos un im%erio, algo tan %oderoso Aue muy %ronto controlar< la economa de la mayor %arte del mundo occidental a travBs del desarrollo de la tecnologa de la celda de combustible$ HLa tecnologa se %uede co%iar con el tiem%o$ ,adie, ni siAuiera su im%erio, %odr< mantener el mono%olio$ 2ay muc#simas y muy grandes mentes cient*icas y todo el ca%ital necesario %ara res%aldarlas cuando sea el momento de meEorar su modelo$ HTodos se #an Auedado con un %almo de narices Hre%lic 8%ona, sin alterarseH$ 8n cuanto nuestra o%eracin estB en marc#a, ser< demasiado tarde$ H3uc#o me temo Aue no sB de AuB me #abla$ LNuB o%eracinM H us amigos de la ,13& lo saben$ :ir! solo la escuc#aba a medias$ Le intrigaba el #ec#o de Aue ninguna de las otras muEeres sentadas a la mesa #ablara$ Permanecan sentadas como las *iguras en un museo de cera$ Las observ %ara saber si estaban drogadas, %ero no vio nada anormal$ e dio cuenta de Aue estaban #ec#iDadas %or su lder$ 8ra como si les #ubiesen lavado el cerebro$ H&%arentemente, no se tomaron la molestia de in*ormarme$ ,o sB nada de la o%eracin Aue menciona$ H7aEo mi direccin, el se9or %ecter] H2iDo una %ausaH$ LLo conoceM H lo sB lo Aue #e ledo en los %eridicos Hminti :ir!H$ 8s algo as como un millonario eFcBntrico, un %oco como 2o-ard 2ug#es$ H8l se9or %ecter es tambiBn el genio detr<s del BFito de Odyssey$ Todo lo Aue #emos conseguido se lo debemos a su inteligencia su%erior$ HCrea Aue usted era el cerebro del eAui%o$ H3is #ermanas y yo llevamos a cabo las directivas del se9or %ecter$ Llamaron a la %uerta y la muEer del mono verde entr en la sala, rode la mesa y le entreg una nota a 8%ona antes de retirarse$ 8%ona ley el mensaEe y su eF%resin %as de la arrogancia al #orror$ Pareci como si le #ubiesen dado un gol%e y se llev una mano a la boca$ Por *in, como si estuviese mareada, anunci con una voD a#ogada %or la emocin: H8s un mensaEe de nuestra o*icina en 3anagua$ ,uestro centro de investigaciones
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Clive Cussler La odisea de Troya en Omete%e y los tGneles #an sido destruidos %or el desliDamiento de una de las laderas del volc<n Conce%cin$ La noticia *ue recibida con grandes muestras de angustia y asombro$ HL2a desa%arecidoM L:esa%arecido del todoM H%regunt una de las muEeres, dominada %or la m<s absoluta incredulidad$ H8st< con*irmado Ha*irm 8%onaH$ 8l centro yace a#ora en el *ondo del lago de ,icaragua$ HL2an muerto todosM HAuiso saber otraH$ L,o #ay su%ervivientesM HTodos los trabaEadores *ueron salvados %or una *lota de naves de las ciudades y localidades costeras, y luego los #elic%teros de las *uerDas es%eciales norteamericanas atacaron nuestras o*icinas centrales$ ,uestras #ermanas, Aue de*endieron #eroicamente el edi*icio, #an muerto$ 8%ona abandon su silla en la cabecera$ e acerc a ummer, la cogi de un braDo y la ayud a levantarse$ Luego caminaron lentamente #acia la %uerta como si una de ellas estuviese viviendo un sue9o y la otra una %esadilla$ 8%ona se gir, con los labios carmes des*igurados %or una mueca$ 'nclin la cabeDa #acia :ir! en un movimiento a%enas visible$ H:is*rute de sus Gltimas #oras en este mundo, se9or Pitt$ e abri la %uerta y a%areci de nuevo la muEer de verde, Aue no vacil en a%oyar el ca9n de su %istola en la sien de :ir! cuando Bste se levant con tanta violencia Aue tumb la silla e #iDo un amago de lanDarse sobre 8%ona con la intencin de matarla$ :ir! se detuvo en seco, lleno de rabia$ H:es%dase de su #ermana$ ,o volver< a dis*rutar de su com%a9a nunca m<s$ "ode la cintura de ummer con un braDo y salieron de la #abitacin$

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8l sol ablandaba el as*alto delante de la terminal de los aviones %rivados del aero%uerto internacional de 3anagua mientras Pitt y 4iordino es%eraban en un %atio cubierto a Aue aterriDara el reactor Citation de la ,13&$ 8l %iloto eEecut un aterriDaEe im%ecable y des%uBs carrete %ara acercarse a la terminal$ 8n cuanto *ren, se abri la %uerta desde el interior y "udi 4unn baE a tierra$ HO#, no HeFclam 4iordinoH$ 3e lo #uelo$ ,o regresamos a casa$ 4unn no se acerc sino Aue los llam con un gesto$ 8n cuanto se a%roFimaron a Bl, les diEo: H ubid, no %odemos %erder ni un segundo$ in #acer ningGn comentario, Pitt y 4iordino metieron las maletas en el com%artimiento de carga$ &%enas si #aban tenido tiem%o de sentarse y abroc#arse los cinturones cuando rugieron las turbinas y el avin carrete %or la %ista y des%eg$ H,o me digas Aue vamos a %asar el resto de nuestras vidas en ,icaragua HdiEo 4iordino, con un tono desabrido$ HL& AuB viene la urgenciaM H%regunt Pitt$ 26(

Clive Cussler La odisea de Troya H:ir! y ummer #an desa%arecido Hres%ondi 4unn sin andarse %or las ramas$ HL:esa%arecidoM H8n los oEos de Pitt a%areci un destello de a%rensinH$ L:ndeM H8n 4uadalu%e$ 8l almirante los envi a una isla %ara Aue buscaran los restos de la *lota de 1lises Aue su%uestamente se #undi all durante el viaEe desde Troya$ HContinGa$ H8l se9or C#arles 3oreau, Aue es nuestro re%resentante en aAuella regin del mar de las &ntillas, llam anoc#e %ara avisar de Aue #aban cesado todas las comunicaciones con tus #iEos$ Todos los intentos Aue se #an #ec#o #asta a#ora %ara restablecer el contacto #an sido inGtiles$ HL2ubo una tormentaM 4unn sacudi la cabeDa$ H8l tiem%o era %er*ecto$ 3oreau alAuil una avioneta y vol sobre la isla 7ran-en, Aue era el lugar designado %ara la eF%loracin$ 8l balandro de :ir! y ummer #a desa%arecido y no #ay ninguna se9al de ellos en los alrededores de la isla$ Pitt sinti como si un enorme %eso le o%rimiera el %ec#o$ La terrible %osibilidad de Aue sus #iEos %udieran estar muertos o #eridos estaba eFcluida de su mente$ :urante unos momentos *ue inca%aD de creer Aue %udieran #aber su*rido algGn da9o$ Pero entonces mir el rostro del #abitualmente taciturno 4iordino y vio su mirada de %ro*unda %reocu%acin$ H&#ora vamos #acia all] Ha*irm Pitt$ H&s es$ &terriDaremos en el aero%uerto de 4uadalu%e$ 3oreau ya tiene un #elic%tero Aue nos llevar< directamente a 7ran-en$ HL&lguna idea de lo Aue #a %odido %asarlesM H%regunt 4iordino$ H lo sabemos lo Aue nos diEo 3oreau$ HLCmo es la islaM L8st< %obladaM L2ay algGn %ueblo de %escadoresM 8n el rostro de 4unn a%areci una eF%resin grave$ HLa isla es una %ro%iedad %rivada$ HLNuiBn es el %ro%ietarioM HLa %ro%ietaria es una muEer Aue res%onde al nombre de 8%ona 8liade$ La sor%resa se re*leE en los oEos verde o%alino de Pitt$ H8%ona] , %or su%uesto, tena Aue ser ella$ H2iram .aeger la investig a *ondo$ Pertenece a las m<s altas EerarAuas de Odyssey y se dice Aue es la mano derec#a de %ecter$ H e interrum%i %ara mirar a Pitt H$ LLa conocesM H,os cruDamos brevemente cuando &l y yo rescatamos a los Lo-en#ardt y ca%turamos a )lidais$ 3e %areci Aue estaba muy alto en la EerarAua de Odyssey$ Cre Aue #aba muerto durante el combate en el centro de investigacin$ H&l %arecer, consigui escabullirse del cerco antes de Aue destruyeran el com%leEo$ 8l almirante andec!er le #a %edido a la C'& Aue le sigan la %ista$ 1no de sus agentes
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Clive Cussler La odisea de Troya in*orm Aue su avin %rivado a%areca en una *oto tomada desde un satBlite es%a al momento de aterriDar en la %ista de la isla 7ran-en$ & Pitt le costaba controlar el miedo$ Con un tono *irme Aue re*leEaba claramente su conviccin, mani*est: H i 8%ona es la res%onsable de cualAuier da9o Aue %uedan su*rir :ir! o ummer, no vivir< lo bastante %ara cobrar la %ensin$ 8ra casi noc#e cerrada cuando el reactor de la ,13& aterriD en 4uadalu%e y carrete #asta un #angar %rivado$ 3oreau es%eraba Eunto a la tri%ulacin de tierra cuando Pitt, 4iordino y 4unn baEaron del avin$ e %resent y los escolt r<%idamente #asta el #elic%tero Aue estaba a%arcado treinta metros m<s all<$ H1n vieEo 7ell Cet "anger HeFclam 4iordino, entusiasmado ante la belleDa del vieEo #elic%tero restauradoH$ Casi no recuerdo cu<ndo *ue la Gltima veD Aue vi uno de estos$ HLo utiliDan %ara vuelos tursticos Hle eF%lic 3oreauH$ )ue lo Gnico Aue %ude conseguir sin demora$ H,os servir< Ha*irm Pitt$ &rroE el macuto al interior y subi al a%arato$ )ue a la carlinga, donde convers brevemente con 4ordy #e%ard, el %iloto, un #ombre sesentn con miles de #oras de vuelo en dos docenas de aviones di*erentes$ :es%uBs de %erder a su es%osa vctima de un c<ncer y de retirarse como Ee*e de %ilotos de una gran com%a9a aBrea, #aba ido a 4uadalu%e y trabaEaba a tiem%o %arcial trans%ortando turistas a las islas$ Los cabellos grises im%ecablemente %einados #acan Euego con sus oEos negros$ H8s una maniobra Aue no #e intentado en muc#o tiem%o Hcoment #e%ard, des%uBs de escuc#ar las instrucciones de PittH$ &s y todo, creo Aue la %odrB #acer$ H i no la #ace Hre%lic Pitt con una sonrisa tensaH, mi amigo y yo c#ocaremos con la *uerDa de un ca9onaDo$ 4unn le dio las gracias a 3oreau y cerr la %uerta cuando las #oEas del rotor comenDaron a girar des%acio y *ueron aumentando %aulatinamente la velocidad #asta Aue el %iloto des%eg$ Tardaron menos de Auince minutos en recorrer los cuarenta y tres !ilmetros Aue #aba desde el aero%uerto a la isla$ & %eticin de Pitt, en cuanto %asaron al mar, el %iloto vol sin luces$ Qolar sobre el mar en %lena oscuridad es como estar sentado con los oEos vendados en una caEa con las Euntas selladas$ #e%ard utiliD el *aro de la isla %ara guiarse y vol en lnea recta #acia la costa sur$ 8n el com%artimiento de los %asaEeros, Pitt y 4iordino abrieron los macutos y se vistieron con los traEes de buceo y nada m<s, eFce%to las botas de goma$ Prescindieron de las botellas de aire, las aletas y las m<scaras$ Cargaron con los cinturones de lastre %ara com%ensar la *lotabilidad de los traEes de neo%reno$ 8l Gnico eAui%o Aue cogi Pitt *ue su telB*ono mvil, metido en una %eAue9a bolsa im%ermeable suEeta al estmago$ Terminados los %re%arativos %asaron a la %arte de atr<s del com%artimiento y abrieron la escotilla de carga$ Pitt le #iDo un gesto a "udi$ 263

Clive Cussler La odisea de Troya HQale, "udi, te llamarB si surge la necesidad de salir %itando$ 4unn agit su mvil y sonri$ H,o lo soltarB #asta Aue me avises %ara Aue venga a evacuarte a ti, a &l y a los c#icos de la isla$ &unAue no com%arta del todo el o%timismo de 4unn, agradeci la muestra de con*ianDa$ Cogi el telB*ono Aue estaba en un so%orte vertical en un mam%aro y llam al %iloto$ HTodo listo aAu atr<s$ H8stBn %re%arados Hres%ondi #e%ardH$ Llegaremos a la ba#a en tres minutos$ L8st< seguro de Aue #ay %ro*undidad su*iciente %ara la inmersinM H alto Hle corrigi PittH$ i tiene %rogramadas las coordenadas 4P correctas y se detiene en el %unto se9alado, tendramos Aue encontrar la cantidad necesaria de agua %ara no c#ocar contra el *ondo$ H2arB todo lo %osible Ha*irm #e%ardH$ :es%uBs, el se9or 4unn y yo #aremos ver como si vol<ramos #acia otra isla cercana antes de dar la vuelta y es%erar su llamada %ara venir a recogerlos$ HConoce la maniobra$ HLes deseo suerte, muc#ac#os Ha9adi #e%ard, antes de cortar la comunicacin con el com%artimiento de los %asaEeros$ Luego se irgui en el asiento con las manos y los %ies bien *irmes en los controles y se concentr en la maniobra Aue deba eEecutar$ La isla estaba a oscuras, como si estuviese desierta, y la Gnica luD era la del *aro en lo alto de la torre met<lica$ Pitt a%enas si alcanDaba a distinguir vagamente la silueta de los edi*icios y de la rB%lica de tone#enge en el centro de la isla en una %eAue9a elevacin$ era una a%roFimacin di*cil, %ero #e%ard %areca tan tranAuilo como un g<ngster Aue, sentado en un %alco en el :erby de Xentuc!y, sabe Aue el *avorito no ganar< la carrera %orAue Bl #a sobornado al Einete$ #e%ard llev al vieEo 7ell Cet "anger directamente desde el mar al centro del canal de la ba#a$ 8n la %arte de atr<s, Pitt y 4iordino %ermanecan Eunto a la escotilla de carga$ La velocidad del aire era de casi ciento noventa !ilmetros %or #ora, cuando las manos y los %ies de #e%ard bailaron sobre los controles y el #elic%tero se levant sobre la cola y se detuvo bruscamente al tiem%o Aue se inclinaba a estribor %ara %ermitir Aue saltaran %or la escotilla sin obstrucciones$ & continuacin, #e%ard nivel el a%arato y volvi a ganar velocidad %ara dar la vuelta y dirigirse a mar abierto$ 8Eecut la maniobra a la %er*eccin$ Para cualAuiera Aue observara desde la isla, el #elic%tero casi no se #aba detenido$ Pitt y 4iordino contuvieron la res%iracin mientras caan dieD metros antes de c#ocar contra el agua$ & %esar de sus intentos %or caer con los %ies %or delante, la sGbita inclinacin del #elic%tero #aba im%edido un salto suave$ e encontraron dando vueltas en el aire y se a%resuraron a suEetarse las rodillas con los braDos %ara *ormar una bola y evitar gol%ear de %lano contra la slida %ared de agua, algo Aue %odra causarles lesiones graves o %or lo menos vaciarles el aire de los %ulmones y deEarlos inconscientes$ Los traEes de neo%reno absorbieron la mayor %arte de la dureDa del im%acto cuando c#ocaron contra la su%er*icie y se #undieron casi tres metros antes de %erder el im%ulso$
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Clive Cussler La odisea de Troya Con la sensacin de Aue una %andilla de s<dicos se #aban divertido gol%e<ndolos con bastones, salieron a la su%er*icie a tiem%o %ara ver cmo dos re*lectores se encendan y barran el agua #asta encontrar su obEetivo e iluminar al #elic%tero como si *uera un <rbol de ,avidad$ #e%ard era un %iloto veterano Aue #aba volado en Qietnam$ e adelant a lo Aue vendra des%uBs$ 7aE bruscamente #acia el mar en un %icado casi vertical en el momento en Aue las r<*agas de armas autom<ticas rasgaban el aire nocturno y %asaban a m<s de treinta metros %or detr<s del rotor de cola$ 8ntonces gir y volvi a subir$ 1na veD m<s los %royectiles *allaron el blanco$ #e%ard saba Aue sus %iruetas no mantendran a%artados a los lobos muc#o m<s, y menos con los re*lectores Aue se le %egaban como sanguiEuelas$ &divin de nuevo las intenciones de los tiradores de la isla$ :etuvo el 7ell y *lot durante una *raccin de segundo$ Los tiradores, Aue ya #aban a%rendido la leccin, dis%araron esta veD a la su%uesta trayectoria, %ero #e%ard los #aba vuelto a enga9ar$ Los dis%aros %asaron a unos cuarenta metros %or delante del morro del #elic%tero$ Por increble Aue %areciera, #e%ard se #aba a%artado casi un !ilmetro de los agresores y viraba %ara aleEarse, cuando los Gltimos dis%aros %er*oraron el *uselaEe, avanDaron #acia la carlinga y destroDaron el %arabrisas$ 1n %royectil alcanD a #e%ard en un braDo y le atraves el bce%s sin tocar el #ueso$ Otra bala roD el cuero cabelludo de 4unn, Aue se #aba ec#ado al suelo$ 8n el agua, Pitt res%ir m<s tranAuilo al ver cmo el #elic%tero volaba m<s all< del alcance de tiro y desa%areca en la oscuridad$ &unAue no saba si 4unn o #e%ard #aban resultado #eridos, tena claro Aue no %odran regresar mientras los dis%aros barrieran el es%acio aBreo de la isla$ H,o %odr<n buscarnos #asta Aue eliminemos los re*lectores Hse9al 4iordino, Aue *lotaba de es%aldas como si estuviese en la %iscina de su casa$ H,os ocu%aremos del %roblema des%uBs de averiguar AuB les #a %asado a :ir! y ummer HdiEo Pitt mirando #acia la isla, con la con*ianDa de un #ombre Aue ve algo Aue no ven los dem<s$ 8ntonces vieron cmo los re*lectores baEaban %ara comenDar a barrer la su%er*icie de la ba#a$ e sumergieron sin des%erdiciar el aliento en avisar al otro, conscientes de Aue sus instintos estaban *uertemente ligados con el %aso de los a9os$ Pitt se gir a una %ro*undidad de tres metros y mir #acia arriba$ Las %otentes luces de los re*lectores #acan Aue la su%er*icie brillara como si la alumbrara el sol$ lo cuando las luces se aleEaron, salieron a la su%er*icie %ara res%irar$ 2aban estado sumergidos m<s de un minuto, %ero ninguno de los dos Eade, %orAue #aban a%rendido la tBcnica de contener la res%iracin %ara las inmersiones a gran %ro*undidad sin botellas$ 8n cuanto las luces se aleEaron, salieron a la su%er*icie, cogieron aire y se sumergieron de nuevo$ iem%re atentos a los movimientos de los re*lectores y coordinando sus %asadas %ara salir a res%irar, comenDaron a nadar #acia la costa, Aue estaba a %oco menos de un centenar de metros$ Por *in se a%agaron los re*lectores y %udieron volver a nadar en la su%er*icie$ :ieD minutos m<s tarde %isaron arena$ e %usieron de %ie, deEaron caer los cinturones de lastre y avanDaron al am%aro de las 265

Clive Cussler La odisea de Troya sombras de un saliente rocoso$ :escansaron unos momentos mientras evaluaban la situacin$ HL2acia dnde vamosM Hsusurr 4iordino$ H2emos %isado tierra al sur de la casa y a unos doscientos metros al este de la rB%lica de tone#enge Hres%ondi Pitt$ H1n decorado HdiEo 4iordino$ HLNuBM HLos *alsos castillos y las co%ias de antiguas estructuras se llaman decorados$ L,o lo recuerdasM HLo tengo grabado en el cerebro Hmurmur PittH$ Qamos$ 8c#emos una oEeada$ Tenemos Aue encontrar esos re*lectores y sabotearlos$ era un estorbo Aue nos iluminaran como a un %ar de coneEos$ Tardaron oc#o minutos en localiDar los re*lectores gemelos$ Casi tro%eDaron con ellos en la oscuridad$ La Gnica cosa Aue los salv de ser descubiertos %or los guardias Aue atendan las luces *ueron sus traEes de neo%reno negro, Aue los #acan %r<cticamente invisibles en la oscuridad$ :istinguieron la silueta de un #ombre Aue descansaba tumbado en la arena mientras Aue otro observaba el mar a travBs de unos %rism<ticos de visin nocturna$ Como no es%eraban la a%aricin de intrusos %or la retaguardia, no estaban alerta$ 4iordino sali de la oscuridad silenciosamente, %ero un cruEido de sus botas de goma delat su %resencia$ 8l #ombre de los %rism<ticos se volvi a tiem%o %ara ver una sombra Aue se abalanDaba sobre Bl$ Cogi el *usil autom<tico a%oyado en la cure9a del re*lector y a%unt a 4iordino$ ,unca lleg a a%retar el gatillo$ Pitt #aba llegado %or el lado o%uesto cinco %asos %or delante de su com%a9ero$ &rrebat el *usil de las manos del guardia y descarg un culataDo contra su cabeDa$ 4iordino, %or su %arte, se lanD sobre el guardia tumbado en la arena y lo deE inconsciente de un %u9etaDo en la mandbula$ HL,o te #ace sentir meEor saber Aue estamos armadosM H%regunt 4iordino con un tono alegre, mientras desarmaba a los guardias y le daba a Pitt uno de los *usiles$ Pitt no se molest en contestar$ Nuit las suEeciones de las lentes de los re*lectores, las abri y con muc#o cuidado, %ara no #acer ruido, destroD los *ilamentos$ H'remos %rimero a la casa$ :es%uBs a tu decorado$ ,o #aba luna, %ero no se arriesgaron y avanDaron lenta y cautelosamente, casi sin ver el suelo Aue %isaban$ Las gruesas botas de goma les %rotegan los %ies de los a*ilados corales Aue #aba entre la arena$ 8ncontraron una rama de %almera y la arrastraron detr<s de ellos, %ara borrar las #uellas$ i no %odan abandonar la isla antes del amanecer, tendran Aue encontrar un lugar donde ocultarse #asta Aue 3oreau y 4unn %udieran organiDar el rescate$ La casa era un gran edi*icio colonial, con una am%lia galera Aue la rodeaba %or entero$ ubieron a la galera y avanDaron silenciosamente gracias a las botas de goma$ 1n Gnico rayo de luD esca%aba entre las tablas Aue cubran las ventanas, colocadas %ara %rotegerlas de los vientos #uracanados$ Pitt se acerc a gatas #asta la ventana %ara es%iar a travBs de la grieta$ Qio un cuarto sin ningGn mobiliario$ 8l interior tena el as%ecto de no #aber sido #abitado en a9os$ &
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Clive Cussler La odisea de Troya la vista de Aue no #aba ninguna necesidad de actuar con sigilo, Pitt se %uso de %ie y le diEo a 4iordino con un tono normal: H8ste lugar est< abandonado y lleva as muc#o tiem%o$ La eF%resin de eFtra9eDa en el rostro de 4iordino era im%osible de ver en la oscuridad$ H8so no tiene sentido$ 8l %ro%ietario de una eFtica isla en las &ntillas nunca se aloEa en la Gnica casa$ LNuB sentido tiene %oseer este lugarM H3oreau mencion Aue van y vienen aviones durante algunos meses del a9o$ Tiene Aue #aber algGn otro sitio %ara aloEar a los #uBs%edes$ H2a de ser subterr<neo Ho%in 4iordinoH$ Las Gnicas edi*icaciones en la su%er*icie son la casa, el decorado y el #angar donde *unciona el taller de mantenimiento$ H8n ese caso, L%or AuB un comitB de rece%cin armadoM Hmurmur PittH$ LNuB intenta ocultar 8%onaM La res%uesta se la dio el re%entino sonido de una mGsica eFtra9a, seguido %or un des%liegue de luces de colores en el decorado Aue imitaba a tone#enge$ La %uerta del calaboDo de :ir! gol%e contra la %ared cuando la abrieron violentamente$ Las %aredes de %iedra retenan el calor de la tarde, y el interior de la %eAue9a celda era como un #orno$ La guardia movi el ca9n del *usil %ara indicarle Aue saliera$ :ir! sinti un *ro sGbito, como si #ubiese entrado en una c<mara *rigor*ica$ e le %uso la carne de gallina en los braDos y la es%alda$ Com%rendi Aue era inGtil #acerle %reguntas a la muEer$ ,o le dira nada de interBs$ 8sta veD no entraron en la sala de la decoracin eFtica$ Pasaron %or una %uerta Aue daba a un largo %asillo de cemento Aue %areca eFtenderse #asta el in*inito$ Caminaron %or lo Aue le %areci un %ar de !ilmetros antes de llegar a una escalera de caracol Aue suba #asta una altura Aue :ir! calcul de cuatro %isos$ 8n lo alto, el rellano llevaba a travBs de una arcada de %iedra a una silla muy %arecida a un trono, %obremente iluminada %or una luD dorada$ :os muEeres vestidas con tGnicas aDules salieron de entre las sombras y lo encadenaron a las argollas atornilladas a la silla$ 1na de las muEeres lo amordaD con un %a9uelo de seda negra$ Luego las tres se es*umaron entre las sombras$ in solucin de continuidad, un des%liegue de luces color lavanda se encendieron y comenDaron a ondular en el interior de un an*iteatro de %iedra cncavo, sin asientos %ara es%ectadores$ Luego una batera de rayos l<ser atravesaron el cielo nocturno e iluminaron las columnas alrededor del cuenco y otro anillo m<s grande de columnas de lava negra$ lo entonces :ir! vio el gran bloAue de %iedra negra con la *orma de un sarc*ago$ &l com%render Aue se trataba de un altar de sacri*icios, se tens y se ec# #acia delante, %ero lo retuvieron las cadenas$ 8l #orror a%areci en sus oEos %or encima de la mordaDa cuando vio a ummer vestida con una tGnica blanca tendida, con los braDos y las %iernas en as%a, como si estuviese %egada en la su%er*icie$ e estremeci de terror mientras *orceEeaba como un loco en un inGtil intento %or rom%er las cadenas o arrancar las anillas$ & %esar de la adrenalina Aue multi%licaba su *uerDa, no consigui nada$ 2abra sido necesario tener la *uerDa de cuatro &rnold c#-arDenegger %ara rom%er los eslabones de las cadenas o arrancar de cuaEo las anillas$ &s y todo, continu luc#ando #asta Aue se le agotaron las *uerDas$ 26/

Clive Cussler La odisea de Troya Las luces se a%agaron bruscamente y los eFtra9os sones de la mGsica celta se escuc#aron entre las columnas$ e encendieron de nuevo dieD minutos m<s tarde y Auedaron a la vista treinta muEeres vestidas con largas tGnicas de colores$ us cabellos roEos res%landecan con las luces, y la %ur%urina %lateada en su %iel brillaba como las estrellas$ Luego las luces ondularon como #aban #ec#o muc#as veces antes, mientras 8%ona a%areca, vestida con su %e%lo dorado$ e acerc al altar negro, levant una mano y comenD a cantar: HO#, #iEas de 1lises y Circe, Aue la vida %ueda ser arrebatada de aAuellos Aue no son dignos] La voD de 8%ona continu con la letana, con algunas %ausas cuando las dem<s muEeres levantaban los braDos y cantaban a coro$ Como antes, se re%iti el canto cada veD m<s *uerte, #asta descender de %ronto #asta un susurro mientras baEaban los braDos$ :ir! vio Aue ummer %ermaneca aEena a todo lo Aue ocurra a su alrededor$ 3iraba a 8%ona y las columnas Aue se levantaban alrededor del altar, sin verlas$ ,o #aba miedo en sus oEos$ 8staba tan drogada Aue no se daba cuenta de la amenaDa contra su vida$ 8%ona sac de entre los %liegues de su tGnica la daga ceremonial y la alD %or encima de la cabeDa$ Las otras muEeres subieron los escalones %ara rodear a su diosa, todas con las dagas %or encima de sus cabeDas$ Los oEos verdes de :ir! amenaDaban con salirse de las rbitasP eran los oEos de alguien Aue sabe Aue su mundo no tardar< en Auedar #undido en la tragedia$ olt un grito de angustia, %ero el sonido de su voD Aued a#ogado %or la mordaDa$ 8%ona cant la estro*a mortal: H&Au yace alguien Aue no debera #aber nacido$ u daga y las de todas las dem<s brillaron con las luces ondulantes$

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8n la *raccin de segundo Aue transcurri antes de Aue ella y las dem<s %udieran clavar las dagas en el cuer%o inde*enso de ummer, dos *antasmas vestidos totalmente de negro a%arecieron como %or arte de magia delante del altar$ 8l m<s alto suEet %or la mu9eca el braDo alDado de 8%ona y se lo retorci #asta #acerla caer de rodillas, %ara el m<s absoluto asombro de las muEeres Aue rodeaban a ummer$ H8sta noc#e no HdiEo PittH$ La *uncin #a terminado$ 4iordino se movi como un gato alrededor del altar al tiem%o Aue a%untaba con el *usil a las muEeres, ante la %osibilidad de Aue a alguna de ellas se le ocurriera intervenir$ HI&%<rtenseJ Horden con voD <s%eraH$ :eEen caer las dagas y retrocedan #asta los escalones$ Con la boca del *usil a%oyada en el %ec#o de 8%ona, Pitt %rocedi con toda calma a liberar a ummer, Aue estaba suEeta al altar %or una *aEa alrededor del estmago$ :esconcertadas y temerosas, las muEeres %elirroEas se a%artaron lentamente del altar y se agru%aron, como im%ulsadas %or un instinto colectivo de %roteccin$ 4iordino no se deE enga9ar ni %or un momento$ us #ermanas #aban luc#ado como *ieras contra
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Clive Cussler La odisea de Troya las *uerDas es%eciales en Omete%e$ Tens los mGsculos al ver Aue no #acan el menor amago de soltar las dagas, y comenDaban a moverse en crculo a su alrededor$ 4iordino saba Aue aAuel no era el momento %ara com%ortarse como un caballero y re%etirles Aue deEaran caer las armas$ &%unt cuidadosamente, a%ret el gatillo y le arranc de un balaDo el %endiente Aue llevaba en la oreEa iDAuierda la Aue %areca ser la lder$ 4iordino se Aued de %iedra al ver Aue la muEer no daba la menor muestra de dolor o emocin$ ,o levant la mano %ara tocarse el lbulo, Aue sangraba %ro*usamente$ e limit a mirar a 4iordino con una eF%resin de clera$ &%enas si volvi la cabeDa %ara dirigirse a Pitt, Aue estaba muy ocu%ado desatando la *aEa Aue suEetaba a ummer al altar$ H,ecesito Aue me ec#es una mano$ 8stas locas se com%ortan como si se dis%usieran a atacar$ HPues %re%<rate, %orAue los guardias a%arecer<n de%risa y corriendo en cuanto se #uelan Aue algo no va bien$ Pitt mir a las treinta muEeres y vio Aue de nuevo se movan #acia el altar$ :is%arar contra una muEer iba en contra de su instinto natural y de todo lo Aue #aba a%rendido, %ero all #aba en Euego algo m<s Aue sus %ro%ias vidas$ us #iEos moriran si no conseguan im%edir Aue las treinta aguerridas muEeres de la #ermandad se les ec#aran encima con sus a*iladas dagas$ 8ran como una manada de lobas Aue tuvieran cercados a un %ar de leones$ Con *usiles contra dagas, una relacin de uno a cinco todava les daba ventaEa a los #ombres, %ero una carga de Auince contra uno era demasiada di*erencia$ 'nterrum%i la tarea de desatar a ummer$ 8n el mismo momento, 8%ona consigui soltar su mu9eca de la %resa de Pitt, y le #iDo un corte muy %ro*undo en la %alma con el anillo, *iloso como una navaEa$ Tl la suEet de nuevo y mir el anillo Aue le #aba #ec#o el taEo$ Llevaba una %iedra de tanDanita tallada con la *orma del caballo de 1**ington$ e olvid del dolor en la mano y la a%art de un em%elln$ Luego levant el *usil$ 'nca%aD de asesinar %ero s dis%uesto a #erir %ara salvar a sus #iEos y a su ntimo amigo de una muerte segura, e*ectu cuatro dis%aros contra los %ies de las cuatro muEeres Aue tena m<s cerca$ Las cuatro cayeron al suelo con grandes gritos de dolor y asombro$ Las dem<s vacilaron, %ero estimuladas %or la clera y el *anatismo volvieron a avanDar al tiem%o Aue los amenaDaban con las dagas$ Con los mismos re%aros Aue Pitt a la #ora de tirar a matar contra una muEer, 4iordino imit a su com%a9ero$ Lenta y metdicamente comenD a dis%arar a los %ies de las muEeres$ Cinco de ellas cayeron una encima de la otra$ HI&ltoJ Hgrit PittH$ I&lto o dis%araremos a matarJ &Auellas Aue estaban ilesas #icieron una %ausa y miraron a las com%a9eras Aue se retorcan de dolor en el suelo$ 1na de ellas, vestida con una tGnica color %lata, levant la daga bien alto y des%uBs la deE caer$ 8l arma gol%e contra el suelo con un sonido met<lico$ Con movimientos %ausados, una tras otra, las dem<s siguieron su eEem%lo #asta Auedarse con las manos vacas$ HIOcu%aos de las #eridasJ Pitt acab de desatar a ummer, mientras 4iordino vigilaba a las muEeres y %ermaneca atento a la a%aricin de los guardias$ e maldiEo a s mismo cuando 266

Clive Cussler La odisea de Troya com%rob Aue 8%ona #aba conseguido esca%ar al am%aro de la con*usin$ &l ver Aue ummer no estaba en condiciones de valerse %or s misma, se la carg al #ombro y *ue #asta el trono, donde arranc las argollas Aue suEetaban las cadenas de :ir! #aciendo %alanca con el ca9n del *usil$ 8n cuanto se Auit la mordaDa, :ir! %regunt: HPor todos los santos, %a%<, Lcmo es Aue tG y &l est<is aAuM H:igamos Aue #emos cado del cielo Hres%ondi Pitt, abraDando a su #iEo$ HLo #abBis calculado con gran %recisin$ 1nos %ocos segundos m<s y] H u voD se a%ag al %ensar en lo Aue #abra ocurrido$ H&#ora tenemos Aue encontrar la manera de salir de aAu$ HPitt mir los oEos velados de ummerH$ L8st< bienM Hle %regunt a su #iEo$ H8sas bruEas la %usieron #asta las oreEas de drogas$ Pitt lament no tener a 8%ona en sus manos$ Pero no #aba ni rastro de ella$ 2aba abandonado a sus #ermanas %ara es*umarse en la oscuridad m<s all< de las columnas$ ac el mvil de la bolsa suEeta a la cintura y marc un nGmero$ :es%uBs de unos segundos Aue se le #icieron eternos, escuc# la voD de 4unn$ HL:ir!M HLCu<l es vuestra situacinM Hre%lic PittH$ 3e %areci Aue os #aban dado$ H #e%ard recibi un balaDo en el braDo, %ero es una #erida lim%ia$ e la #e vendado lo meEor Aue #e sabido$ HL8st< en condiciones de %ilotarM H8s %erro vieEo$ ,o #ay manera de im%edrselo$ HLCmo est<s tGM H1n %royectil me roD la cabeDa Hres%ondi 4unn alegrementeH, y sos%ec#o Aue se llev la %eor %arte$ HL8st<is en el aireM H , a unos cinco !ilmetros al norte de la isla$ H2ubo una muy breve %ausa y luego 4unn %regunt con voD %reocu%adaH$ LNuB #ay de :ir! y ummerM H8st<n sanos y salvos$ H7endito sea :ios] L8stais %re%arados %ara la evacuacinM HQen a recogernos$ HLPuedes decirme AuB #abBis encontradoM H.a #abr< tiem%o m<s tarde %ara res%onder a las %reguntas$ Pitt cort la comunicacin y mir a ummer, Aue volva lentamente a la realidad$ 4iordino y :ir! la ayudaban a caminar de un eFtremo a otro %ara Aue recu%erara la circulacin$ 3ientras es%eraba la llegada del #elic%tero, camin alrededor del altar, atento a la a%aricin de los guardias de 8%ona, %ero ninguno #iDo acto de %resencia$ Luego las luces se a%agaron y su mundo Aued a oscuras, al tiem%o Aue se eFtenda el silencio %or el an*iteatro %agano$ 8n el mismo momento en Aue a%arecieron 4unn y #e%ard, se escuc# el rugido de
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Clive Cussler La odisea de Troya las turbinas en la %ista de la isla cuando varios aviones des%egaron en r<%ida sucesin$ eguro de Aue a#ora no a%areceran los guardias de entre las sombras, Pitt le avis a #e%ard Aue %oda encender las luces de aterriDaEe$ 4racias a las luces del #elic%tero cuando este inici la maniobra de descenso, Pitt vio Aue se #aban Auedado solos$ Todas las muEeres #aban desa%arecido$ 3ir el cielo nocturno tac#onado de estrellas y se %regunt #acia dnde se diriga 8%ona$ LCu<les seran sus %lanes a#ora Aue su siniestro intento, Aue #abra %rovocado terribles su*rimientos a millones de %ersonas, #aba sido *rustrado y Aue su centro de o%eraciones estaba se%ultado en el *ondo del lago de ,icaraguaM &#ora Aue se conocan los actos delictivos Aue #aba cometido %or orden de %ecter, se convertira en una *ugitiva$ Las %olicas de todo el mundo le seguiran el rastro$ e investigaran todos los detalles de las o%eraciones de Odyssey$ e %resentaran demandas en los EuDgados de 8uro%a y los 8stados 1nidos$ 8ra dudoso Aue Odyssey %udiese sobrevivir a las indagaciones$ LNuB %asara con %ecterM 8ra el Ee*e de todo, as Aue Bl era el res%onsable$ LCmo era la relacin entre %ecter y 8%onaM Las %reguntas surgan en la mente de Pitt sin encontrar res%uesta$ 8l misterio tendran Aue aclararlo otros, %ens$ &*ortunadamente, Bl y 4iordino #aban dado %or concluida su %artici%acin$ Centr sus %ensamientos en temas m<s mundanos, como su %ro%io *uturo$ 3ir a 4iordino cuando se le acerc$ HNuiD< no sea Bste el meEor momento %ara sacar el tema Hmani*est 4iordinoH, %ero #e estado %ensando a *ondo, sobre todo durante los Gltimos dieD das$ 2e llegado a la conclusin de Aue ya estoy demasiado vieEo %ara andar correteando %or los mares y %artici%ar en las descabelladas aventuras de andec!er$ 8stoy cansado de #aDa9as inverosmiles, de esca%ar %or los %elos, y de eF%ediciones Aue #an estado a %unto de acabar con mi %rol*ica vida amorosa$ .a no %uedo #acer todo lo Aue #aca antes$ 3e duelen los #uesos, y mis cansados mGsculos tardan el doble de tiem%o en recu%erarse$ H8n resumen, LAuB me Auieres decirM H%regunt Pitt con una gran sonrisa$ H8l almirante %uede elegir$ 3e %uede enviar a %astar y buscarme un cmodo em%leo en alguna em%resa de ingeniera naval o bien %odra nombrarme Ee*e del de%artamento tBcnico de la ,13&$ CualAuier lugar donde no me dis%aren ni amenacen con deEarme lisiado$ Pitt se volvi y durante unos segundos contem%l el mar encres%ado$ Luego mir a :ir! y ummer, mientras su #iEo ayudaba a su #ermana a subir al #elic%tero$ 8llos eran su *uturo$ HL abesM Hres%ondi *inalmenteH, me #as ledo el %ensamiento$

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Clive Cussler

La odisea de Troya

PARTE CINCO Des!u"ier#$


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!! de septiembre de )##* Washington & las nueve de la ma9ana, tres das des%uBs de Aue Bl y sus #iEos regresaran al #angar, Pitt se anud la corbata %ara com%letar su atuendo$ e #aba vestido con lo Aue llamaba Usu traEe de domingoV: el Gnico Aue tena #ec#o a medida, negro a rayas y con c#aleco$ Luego se aboton el c#aleco y meti en uno de los bolsillos su vieEo reloE de oro, %as la cadena %or uno de los oEales y meti el otro eFtremo de la cadena con la trabilla en el bolsillo o%uesto$ ,o era algo *recuente Aue se vistiera con este traEe, %ero aAuel era un da muy es%ecial$ %ecter #aba sido detenido %or los alguaciles *ederales cuando su %iloto #aba cometido el error de aterriDar en an Cuan, Puerto "ico, %ara #acer una escala tBcnica en su viaEe a 3ontreal$ Le entregaron una citacin %ara %resentarse y declarar ante un comitB de la c<mara Aue investigaba sus turbias o%eraciones mineras en el territorio norteamericano$ Los alguaciles lo %usieron baEo custodia y lo llevaron a @as#ington, as Aue no tena ninguna %osibilidad de esca%ar a otro %as$ Como su *rustrada o%eracin %ara congelar ,orteamBrica y 8uro%a #aba tenido lugar en un %as eFtranEero *uera de la Eurisdiccin nacional, se #aba librado de una acusacin *ederal$ 8n realidad, el comitB tena las manos atadas$ 2aba muy %ocas %osibilidades de conseguir una victoria legal$ Podan as%irar como m<Fimo a sacar a la luD las actividades ilegales de %ecter e im%edirle cualAuier nueva o%eracin en 8stados 1nidos$ 8%ona, sin embargo, #aba conseguido esca%ar de la red y no se saba nada de su actual %aradero$ 8ra otro de los temas Aue el comitB %lanteara a %ecter$ Pitt se mir %or Gltima veD en un es%eEo de cuer%o entero Aue #aba sido %arte del mobiliario de un camarote de %rimera clase en un vieEo barco de va%or$ Lo Gnico en su atuendo Aue lo di*erenciaba del reba9o de @as#ington era la corbata gris y blanca$ e #aba %einado cuidadosamente los cabellos negros riDados y sus oEos verdes brillaban con la animacin #abitual, a %esar de la escaseD de descanso %or %asar la noc#e con Loren$ e acerc a la mesa y recogi la daga Aue le #aba Auitado a 8%ona en la isla 7ran-en$ La em%u9adura estaba recamada con rubes y esmeraldas, y la #oEa era delgada y de doble *ilo$ La guard en el bolsillo interior de la c#aAueta$ 7aE %or la escalera de caracol de #ierro *orEado a la %lanta baEa, donde tena la coleccin de coc#es y aviones antiguos$ :elante de la %uerta %rinci%al estaba a%arcado un todo terreno ,avigator de la ,13&$ 8ra un ve#culo demasiado grande %ara circular %or las calles de la ca%ital, %ero lo consideraba un coc#e con una eFcelente res%uesta y muy cmodo$ &dem<s el nombre de la ,13& y el color se9alaban Aue era un ve#culo o*icial, cosa Aue le %ermita a%arcar en lugares %ro#ibidos %ara los coc#es %articulares$ CruD el %uente %ara ir al centro de la ciudad y a%arc en la Dona reservada
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Clive Cussler La odisea de Troya eFclusivamente a ve#culos o*iciales, a dos manDanas del edi*icio del Ca%itolio$ ubi la escalinata y, una veD en el vestbulo debaEo de la cG%ula, sigui las instrucciones de Loren %ara ir a la sala donde tenan lugar las sesiones del comitB$ Como no Auera entrar %or la %uerta del %Gblico y los %eriodistas, sigui %or el %asillo #asta donde un guardia de seguridad del Ca%itolio vigilaba la %uerta reservada a los miembros de la c<mara de re%resentantes Aue *ormaban el comitB, sus ayudantes y los abogados$ Pitt le entreg una tarEeta al guardia y le %idi Aue se la #iciera llegar a la congresista Loren mit#$ H,o %uedo #acerlo H%rotest el guardia, Aue vesta un uni*orme gris$ H e trata de un asunto eFtremadamente urgente Hre%lic Pitt con voD autoritaria H$ Tengo una %rueba *undamental %ara ella y el comitB$ Pitt eF#ibi sus credenciales %ara demostrarle al guardia Aue no era un cualAuiera Aue #ubiese entrado en el edi*icio sin ningGn motivo$ 8l guardia com%ar la *oto de la tarEeta de identidad con su rostro, asinti, cogi la tarEeta y entr en la sala del comitB$ :ieD minutos m<s tarde, cuando #ubo una %ausa en el interrogatorio, Loren sali al %asillo$ HLNuB ocurreM H%regunt$ HTengo Aue entrar en la sala$ Loren lo mir con las ceEas enarcadas como una muestra de su desconcierto$ HTendras Aue #aber entrado %or la %uerta reservada al %Gblico$ HTengo un obEeto Aue demostrar< AuiBn es %ecter$ H:<melo, y yo se lo %resentarB al comitB$ Pitt sacudi la cabeDa$ H,o %uedo #acerlo$ Tengo Aue %resentarlo yo mismo Hmani*est Pitt con ve#emencia$ H,o te lo %uedo %ermitir Hinsisti ellaH$ ,o est<s en la lista de testigos$ H2aD una eFce%cin Hle rog PittH$ PregGntaselo al %residente$ Loren lo mir a los oEos, Aue conoca muy bien$ 7usc algo Aue no encontr$ H:ir!, sencillamente no %uedo #acerlo$ Tienes Aue eF%licarme lo Aue Auieres #acer$ 8l guardia slo estaba a un %ar de %asos m<s all<, sin %erderse ni una %alabra de la conversacin$ La %uerta, normalmente cerrada, #aba Auedado entreabierta$ Pitt suEet a Loren %or los #ombros, la #iDo girar en un r<%ido movimiento y la em%uE #acia el guardia$ &ntes de Aue %udieran im%edrselo, ya #aba cruDado la %uerta y caminaba a %aso r<%ido %or el %asillo entre los re%resentantes y sus colaboradores sentados$ ,adie #iDo el menor intento de %rotesta o de detenerlo cuando subi el %ar de %elda9os #asta el estrado de los testigos$ e detuvo delante de la mesa Aue ocu%aban %ecter y sus muy cotiDados asesores legales$ 8l congresista C#risto%#er :unn de 3ontana gol%e con su maDo al tiem%o Aue deca: H e9or, est< usted interrum%iendo una investigacin muy im%ortante$ :ebo %edirle Aue se retire inmediatamente, o mandarB a los guardias Aue lo saAuen de la sala$ 303

Clive Cussler La odisea de Troya HCon su %ermiso, se9or congresista, %ondrB a su investigacin en una va com%letamente nueva$ :unn le #iDo un gesto al guardia, Aue #aba seguido a Pitt al interior de la sala$ HI <Auelo de aAuJ Pitt cogi la daga Aue llevaba en el bolsillo interior de la c#aAueta y a%unt con ella al guardia, Aue se detuvo en seco$ 8l #ombre amag desen*undar el arma, %ero titube cuando Pitt acerc la daga a su %ec#o$ HCon su %ermiso, se9or Hre%itiH$ CrBame, se9or congresista, Aue valdr< la %ena escuc#arme$ HLNuiBn es usted, se9orM H%regunt :unn$ H3e llamo :ir! Pitt$ oy el #iEo del senador 4eorge Pitt$ :unn re*leFion un momento, y des%uBs le #iDo un gesto al guardia$ H8s%ere$ Nuiero escuc#ar lo Aue el se9or Pitt tenga Aue decir$ HLuego mir a Pitt H$ :eEe esa daga$ :is%one eFactamente de un minuto %ara eF%licarme lo Aue sea$ er< meEor Aue valga la %ena, o se encontrar< entre reEas dentro de una #ora$ HL&rrestara al #iEo de un estimado senadorM H%regunt Pitt con un tono insolente$ H8s re%ublicano Hre%lic :unn con una sonrisa astutaH$ .o soy demcrata$ H4racias, se9or$ Pitt deE la daga sobre la mesa y *ue a situarse delante mismo de %ecter, Aue continuaba sentado tan tranAuilo$ Como siem%re, vesta un traEe blanco y llevaba ga*as oscuras y un %a9uelo Aue le ta%aba la boca y la barbilla, adem<s del sombrero Aue le ocultaba los cabellos$ HLNuerra tener la bondad de %onerse de %ie, se9or %ecterM 1no de los abogados de %ecter se inclin %ara #ablar %or uno de los micr*onos Aue #aba sobre la mesa$ H:ebo %rotestar muy enBrgicamente, congresista :unn$ 8ste #ombre no tiene nada Aue #acer en esta sala$ 8l se9or %ecter no tiene ninguna obligacin legal de res%onderle$ HL8s Aue %ecter tiene miedoM Hmani*est PittH$ L8s un cobardeM HPitt #iDo una %ausa y mir a %ecter con una mirada retadora$ %ecter mordi el anDuelo$ 8ra demasiado arrogante %ara %asar %or alto los insultos de Pitt$ &%oy una mano sobre el braDo de su abogado %ara contenerlo y lentamente levant su cor%ac#n de la silla, #asta %onerse de %ie, con el rostro oculto, el consumado acertiEo de un enigma$ Pitt sonri al tiem%o Aue se inclinaba un %oco como si agradeciera Aue %ecter se #ubiera levantado$ Luego, en un movimiento sGbito Aue %ill a todos %or sor%resa, em%u9 la daga y la #undi #asta la em%u9adura en el vientre de %ecter %ara des%uBs cortarle el traEe en diagonal$ Los gritos de los #ombres y los c#illidos de las muEeres resonaron en la sala$ 8l guardia se lanD sobre Pitt, Aue se es%eraba el ataAue$ :io un %aso a un costado al
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Clive Cussler La odisea de Troya tiem%o Aue le #aca una Dancadilla Aue lo #iDo rodar %or el suelo$ :es%uBs clav la daga en la mesa delante de %ecter y se a%art, visiblemente com%lacido consigo mismo$ Loren, Aue se #aba levantado de un salto %ara gritarle a Pitt, enmudeci de %ronto$ )ue una de las %rimeras en ver Aue %ecter no sangraba$ La sangre y los intestinos tendran Aue #aberse volcado sobre la mesa, %ero en el traEe blanco no se vea ninguna manc#a$ 3uy %ronto el centenar de %ersonas Aue se #aban %uesto de %ie #orroriDadas comenDaron a advertir el mismo *enmeno$ Con el rostro %<lido, el %residente del comitB miraba a %ecter mientras gol%eaba con el maDo en un intento %or restablecer el orden$ HLNuB est< %asando aAuM Hgrit$ ,adie se inter%uso cuando Pitt rode la mesa, le Auit las ga*as de sol a %ecter y las arroE al suelo$ Luego le Auit el sombrero y el %a9uelo y los deE sobre la mesa$ Todos los %resentes se Auedaron boAuiabiertos al ver la larga cabellera roEa Aue caa sobre los #ombros de %ecter$ Pitt se acerc al congresista :unn$ H e9or, %ermtame Aue le %resente a 8%ona 8liades, tambiBn conocida como %ecter, la *undadora del im%erio Odyssey$ HL8s verdadM H%regunt :unn, absolutamente desconcertado mientras se %ona de %ieH$ L8sta muEer es %ecter y no un doble dis*raDadoM H8s el %roducto original Hle con*irm Pitt$ e volvi #acia 8%onaH$ Por eFtra9o Aue %areDca, la ec#B de menos HdiEo, con una voD Aue reDumaba sarcasmo$ 8%ona tendra Aue #aber temblado como un ratn aterroriDado %or la visin de una ser%iente$ 8n cambio, %ermaneci muy erguida y no res%ondi$ ,o necesitaba #acerlo$ us oEos centelleaban y a%retaba los labios, mientras su rostro re*leEaba un odio y un des%recio m<s Aue su*icientes %ara %rovocar una revolucin$ 8ntonces, algo del todo inconcebible ocurri en el siguiente momento macabro$ La clera se es*um de los oEos y los labios a%retados con la misma brusAuedad con Aue #aba a%arecido$ Lenta, muy lentamente, 8%ona comenD a Auitarse el traEe rasgado #asta Aue se Aued increblemente serena y #ermosa, con un aEustado vestido de seda blanco Aue deEaba descubiertos los #ombros y le llegaba #asta Eusto %or debaEo de las nalgas, con la cabellera roEa suelta m<s abaEo de los #ombros desnudos$ 8ra una visin Aue la sala y el %Gblico atnito no volveran a %resenciar nunca m<s$ H2a ganado, se9or Pitt HdiEo, con voD suave y ligeramente roncaH$ L e siente triun*anteM LCree Aue #a obrado un milagroM Pitt sacudi la cabeDa lentamente al escuc#ar las %reguntas$ HTriun*ante no, y desde luego no es un milagro$ 3e siento grati*icado$ u vergonDoso intento de convertir en un in*ierno la vida de millones de %ersonas era des%reciable$ Podra #aber contribuido al bienestar del mundo con la tecnologa de la celda de combustible, y sus tGneles Aue cruDaban ,icaragua %odran #aber signi*icado una considerable reduccin de costes y tiem%o en el trans%orte de cargas Aue a#ora se #ace %or el canal de Panam<$ 8n cambio, %re*iri aliarse con una nacin eFtranEera con el Gnico %ro%sito de conseguir m<s dinero y %oder$ 305

Clive Cussler La odisea de Troya Qio Aue ella tena el control absoluto de sus emociones y Aue no estaba dis%uesta a discutir$ onri de una manera Aue Auera transmitir algo$ ,inguno de los %resentes aAuel da en la sala olvidara a la eFtica y #ermosa criatura Aue reDumaba un magnetismo *emenino Aue era im%osible de describir$ H7onitas %alabras, se9or Pitt, aunAue no signi*iAuen nada$ :e no #aber sido %or usted, %odra #aber cambiado el curso de la #istoria del mundo$ 8sa era la meta, el obEetivo *inal$ HPocos lamentar<n su *racaso Hre%lic Pitt con un tono cortante$ lo entonces Pitt vio un muy dBbil re*leEo de desilusin en su cautivadora mirada$ 8%ona se irgui en toda su estatura y mir a los miembros del comitB$ H2agan conmigo lo Aue Auieran, %ero %ueden darse %or avisados$ ,o ser< sencillo Aue logren condenarme %or algGn delito$ :unn se9al con el maDo a dos #ombres Aue estaban sentados en el *ondo de la sala$ HLLos alguaciles *ederales %odran tener la bondad de acercarse y %oner a esta muEer baEo custodiaM Los abogados de 8%ona se levantaron como un solo #ombre y comenDaron a %regonar Aue no estaba dentro de las atribuciones de :unn como congresista ordenar el arresto$ Tl los #iDo callar con una mirada *uribunda$ H8sta %ersona #a cometido un delito al %resentarse ante este comitB *ingiendo ser otra %ersona$ er< retenida #asta Aue la o*icina del *iscal general tenga la o%ortunidad de estudiar sus acciones delictivas y ado%tar las %ertinentes acciones legales$ Los alguaciles suEetaron a 8%ona %ara llev<rsela de la sala$ La muEer se detuvo cuando %as %or delante de Pitt$ Lo mir con una eF%resin irnica %ero sin el menor rastro de enoEo$ H3is amigos al otro lado del mar nunca %ermitir<n Aue me EuDguen$ Qolveremos a encontrarnos, se9or Pitt$ &Au no se acaba$ La %rFima veD Aue se crucen nuestros caminos, caer< en mi red$ ,o se enga9e$ Pitt control la clera y la mir con una sonrisa tranAuila y enigm<tica$ HLLa %rFima veDM Hre%licH$ ,o lo creo, 8%ona$ 1sted no es mi ti%o$ La rabia #iDo Aue se le tensaran los labios una veD m<s$ u teD %alideci visiblemente y sus oEos %erdieron el brillo, cuando los alguaciles la sacaron %or una %uerta lateral$ Pitt no %udo menos Aue admirar su belleDa$ Pocas muEeres #abran %odido com%ortarse con tanta gracia y estilo y #acer una salida es%ectacular des%uBs de semeEante cada$ inti como si una mano #elada le o%rimiera la boca del estmago al %ensar Aue algGn da %odra volver a cruDarse en su camino$ Loren se acerc al estrado de los testigos y lo abraD sin avergonDarse$ H8res un loco$ Te %odran #aber dis%arado$ HPerdona la teatralidad, %ero tena claro Aue Bste era el momento y el lugar %ara desenmascarar a esa bruEa$ HLPor AuB no me lo diEisteM HPorAue, si estaba en un error, no Auera Aue te vieras meDclada$
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Clive Cussler HL,o estabas seguroM H%regunt Loren, sor%rendida$ HLNuB te #iDo sos%ec#ar de ellaM

La odisea de Troya

H aba Aue %isaba terreno *irme, %ero no tena una seguridad absoluta$ H&l %rinci%io no tena m<s Aue una coraDonada$ Cuando lleguB aAu, slo estaba seguro a medias$ Pero cuando me vi cara a cara con %ecter me %areci obvio Aue, incluso sentado en la silla, su %eso no estaba distribuido como el de un #ombre de doscientos !ilos$ HPitt levant la mano y le mostr la cicatriD en la %almaH$ Luego vi Aue en el ndice de la mano derec#a llevaba el mismo anillo Aue 8%ona utiliD %ara #acerme este taEo en la isla 7ran-en$ &# tuve la %rueba de*initiva$ :unn continuaba gritando %ara %oner orden en la sesin$ %udieran %ensar los %resentes, Loren bes a Pitt en la meEilla$ in im%ortarle lo Aue

HTengo Aue volver al trabaEo$ 2as abierto una lata de gusanos Aue cambiar< todo el rumbo de la investigacin$ Pitt amag volverse como si *uera a marc#arse, %ero luego cogi la mano de Loren$ HLTe va bien dentro de una semana, a contar desde el domingoM HLNuB %asar< dentro de una semana a contar desde el domingoM 8n el rostro de Pitt a%areci la sonrisa de diablo Aue ella conoca muy bien$ H8s el da de nuestro casamiento$ 2e reservado la catedral de @as#ington$ :io media vuelta y sali de la sala mientras la congresista de Colorado lo miraba irse con una eF%resin de asombro en sus oEos grises$

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!! de octubre de )##* Washington Loren no estaba dis%uesta a casarse en un %laDo de dieD das$ 'nsisti en Aue la boda se realiDara un mes m<s tarde, un %laDo Aue a%enas si le daba tiem%o %ara organiDar el acontecimiento, reservar un lugar %ara la ceremonia, encontrar a una modista Aue le arreglara el traEe de novia de su madre y dis%oner todo lo re*erente a la rece%cin Aue tendra lugar entre la coleccin de coc#es antiguos en el #angar de Pitt$ La ceremonia tuvo lugar en la catedral nacional de @as#ington, Aue se alDa en la cima del monte aint &lban, una colina desde la Aue se domina toda la ciudad$ u nombre es 'glesia Catedral de an Pedro y an Pablo, y se construy en el %erodo Aue va desde (60/ a (660$ La %rimera %iedra *ue colocada en %resencia del %residente T#eodore "ossevelt$ Tiene la *orma de una T, con sendas torres en la entrada al %ie de la T$ La tercera torre, la del cam%anario, tiene una altura de m<s de cien metros$ La catedral *ue construida de acuerdo con el mismo dise9o arAuitectnico de las catedrales de 8uro%a, oc#ocientos a9os atr<s$ 8st< considerada como el Gltimo eEem%lo del m<s %uro estilo gtico en el mundo entero$ 8n el interior, #ay doscientas Auince ventanas, muc#as de las cuales tienen vitrales Aue *iltran la luD del sol y %royectan sus dibuEos en el suelo$ &lgunos re%resentan 30/

Clive Cussler La odisea de Troya motivos *lorales, otros tienen im<genes religiosas o escenas de la #istoria norteamericana$ La m<s sor%rendente de todas es la denominada Qentana 8s%acial, un notable trabaEo artstico Aue incluye una %iedra lunar$ Cerca de Auinientos amigos y *amiliares asistieron a la ceremonia$ Los %adres de Loren acudieron desde su ranc#o en el oeste de Colorado, Eunto con los dos #ermanos y las dos #ermanas$ 8l %adre de Pitt, el senador 4eorge Pitt, y su madre, 7arbara, estaban all, *elices al ver Aue su revoltoso #iEo #aba decidido sentar cabeDa y se casaba con una muEer a la Aue ambos Aueran y res%etaban$ e %resent todo el gru%o de la ,13&: el almirante andec!er, Aue %areca %asarlo muy bienP 2iram .aeger, con su es%osa e #iEasP "udi 4unnP ^erri Poc#ins!y, la secretaria de Pitt, y otros muc#os con Auienes Pitt #aba trabaEado en los muc#os a9os Aue llevaba en la &gencia$ Culien Perlmutter era otro de los invitados, y Bl solo ocu%aba tres lugares en uno de los bancos$ 1n gran nGmero de %ersonas de la *lor y nata de @as#ington *iguraban entre el %Gblico: senadores, congresistas, *uncionarios, #ombres de estado e incluso el %residente y su es%osa, Aue estaban en la ciudad y %udieron asistir$ Las damas de #onor de Loren eran sus #ermanas$ La matrona de #onor era su secretaria, 3arilyn Tras!, Aue trabaEaba a su lado desde el inicio de su carrera %oltica$ ummer Pitt, Aue sera su #iEastra, era otra de las damas de #onor$ 8l %adrino no era otro Aue su com%a9ero de aventuras, &l 4iordino, y sus testigos eran su #iEo :ir!, "udi 4unn y los #ermanos de Loren$ Loren vesta el traEe de novia de su madre, un modelo de los a9os cincuentaP encaEe y satBn blanco con un gran escote en uve, el cor%i9o bordado, mangas largas de encaEe blanco, y una *alda de tres ca%as de satBn con un miri9aAue %ara abombarla y #acer Aue *uera m<s im%resionante$ :ir! y su eAui%o estaban elegantsimos con sus corbatas y c#aAuBs blancos$ 8l coro de la catedral cantaba mientras los invitados ocu%aban sus asientos$ Luego callaron, cuando el rgano comenD a inter%retar la marc#a nu%cial$ Todos volvieron la cabeDa %ara mirar #acia la entrada$ 8n el altar, Pitt y sus amigos *ormados en *ila miraban #acia el *ondo de la iglesia mientras las damas de #onor, encabeDadas %or ummer, avanDaron %or el %asillo$ Loren, del braDo de su %adre, no deEaba de sonrer sin a%artar la mirada ni %or un momento de los oEos de Pitt$ Cuando llegaron al altar, el se9or mit# se #iDo a un lado y Pitt cogi el braDo de Loren$ La ceremonia la o*ici el reverendo @illard #elton, un amigo de la *amilia de Loren$ 8l rito *ue tradicional, sin Aue el novio y la novia recitaran odas de amor eterno$ :es%uBs, mientras la %areEa caminaba #acia la salida del tem%lo, 4iordino sali a la carrera %or una %uerta lateral, busc el coc#e y lo a%arc delante de la escalera de entrada en el mismo momento en Aue Pitt y Loren salan de la catedral$ La tarde era #ermosa, con unas nubes blancas Aue cruDaban maEestuosamente el cielo aDul$ Loren se volvi %ara lanDar su ramo de novia$ La a*ortunada en cogerlo *ue la #iEa mayor de 2iram .aeger, Aue se %uso roEa como un tomate y se ec# a rer$ 4iordino es%eraba al volante del 3armon Q(+ color rosa, mientras Pitt le abra la %uerta a Loren y la ayudaba a subir %ara Aue no se estro%eara el vestido$ 8l al%iste, Aue #aba reem%laDado al arroD Aue ya no era ace%table, llovi sobre ellos cuando se
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Clive Cussler La odisea de Troya des%idieron de la multitud$ 4iordino %uso la %rimera y el gran coc#e se aleE de la escalinata de la catedral$ ConduEo a travBs de los Eardines #asta @isconsin &venue y gir #acia el ro Potomac y el #angar de Pitt, donde se celebrara la rece%cin$ 8l cristal Aue se%araba la cabina de los %asaEeros del asiento del conductor estaba subido, as Aue 4iordino no escuc#aba la conversacin Aue mantenan Pitt y Loren$ H7ueno, la mala obra ya est< #ec#a Hcoment Pitt, con una carcaEada$ Loren le %eg en el braDo con el %u9o$ HI3ala obraJ L8s as como llamas a nuestra %reciosa bodaM Tl le cogi la mano y contem%l la alianDa Aue le #aba %uesto en el anular$ Tena un rub de tres Auilates, rodeado de esmeraldas %eAue9as$ :es%uBs de las #aDa9as de #oc!-ave, saba Aue los rubes y las esmeraldas eran cincuenta veces m<s escasos Aue los diamantes, Aue en realidad inundaban el mercado$ HPrimero me encuentro con dos #iEos mayores Aue ni siAuiera saba Aue tena, y a#ora tengo a una es%osa a la Aue mimar$ H3e gusta la %alabra mimar Ha*irm Loren$ Le ec# los braDos al cuello y lo bes en los labios$ Cuando %or *in Bl consigui a%artarla, susurr: H8s%eremos a comenDar la luna de miel$ Loren se ec# a rer y volvi a besarlo$ HTodava no me #as dic#o a AuB