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La India en Buenos Aires: Borges entre Arlt, Krishnamurti y Tagore Author(s): SONIA BETANCORT SANTOS Source: Hispamrica, Ao 39,

No. 117 (Diciembre 2010), pp. 15-26 Published by: Saul Sosnowski Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23069950 . Accessed: 20/01/2014 10:40
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La

India

en Buenos

Aires:

entre Arlt, Borges Krishnamurti y Tagore SONIA


La apasionada desarrollado 1914 1920 y en lectura de textos orientalistas1 a partir muy que de sus

BETANCORT
Jorge dos Luis viajes en las lejano El autor

SANTOS
haba en de estas

Borges a Europa, dcadas

en su infancia 1923, y parece imagen

se acentu desplegarse su niez

especialmente a un tiempo a dos

y 1930.

Como

de un Oriente

y cercano, habra

lecturas familiares: Santa

habran

acompaado

gracias

importantes

influencias buceado Experto y literatura, por (2009),

la de su padre de en Tenerife, lenguas

y la de su abuela 1977. Master de de India

paterna. Estudios e Irn,

Cruz

Latinoamericanos, CAP de lengua e Hispanoamericana a su imn rota (2008), Antologa artculos (2006). de

Universitario Licenciada la Universidad Antologa que

y culturas y Doctora ltima

en Humanidades de Salamanca. Poesa del beso.

en Literatura

Espaola La mujer

Ha publicado, espaola del infierno (2002), Exigencia el libro La

entre otros, El cuerpo (2009), (2000). ciencia Latina Palabras de Paso.

La poesa de poetas en revistas Profesora becas y de

viene (2002),

Paisajes (2001) tambin

en Salamanca especializadas, visitante Mster de investigacin

e Intima coordin

Adems y Estados

en los cuentos

en universidades

de su pas, Amrica y Len, y Portugal.

Unidos,

obtuvo

de la Junta de Castilla

"Ctedra Salamanca,

Sarmiento", 2000-2002.

2000-2001,

del Instituto de Iberoamrica

1. La ya clsica tesis de Edward Said de 1978 acerca del trmino "orientalismo", conjunto de estudios eruditos del Oriente prximo y lejano, como articulacin de un fuerte eurocentrismo y, por lo tanto, de cierta insuficiencia cientfica dado su afn explotador, relega a un segundo trmino ciertas expresiones en las que se perciben puntos de vista ms complejos que los del imperialista, ya que es innegable la amplia y variada incursin de artistas y literatos que con un transgresor espritu viajero lograron instalar sus obras en la cultura occidental difundiendo una visin orientalista muchas veces distanciada de los propsitos del Imperio. Se trata de valiosas contribuciones en las que el Oriente deja de estar "afuera", contradiciendo la dominio afirmacin de Said (Orientalismo, Barcelona, Mondadori, p. 10), para asiatizar y transformar al ser occidental europeo que emprenda la aventura de descentralizarse. Una localizacin prolfica en interesantes trabajos que inducen una tensin paradjica en el mismo seno de la empresa totalitaria, pues el xodo de cierta mirada orientalista europea reproduce un desgarramiento esttico y filosfico que convierte la excentricidad en una forma de lectura de la propia cultura occidental, y que a veces contribuye tambin a una revalorizacin de la contemplacin de los orientales a la hora de fundar, o restituir, una imagen de sus propios continentes. Esto es, que la erudicin contribuy, por ejemplo, al surgimiento de cierto nacionalismo paradjicamente desde las primeras dcadas del siglo XX la organizacin de una liberacin posterior (Gavin Flood, El hinduismo, Madrid, Cambridge University Press, p. 18). es evidente que la definicin de Dado el marco de estudio de esta investigacin, hind que provocara que se utilizar conlleva un uso del trmino bajo un eje literario. Se entender de un modo general que el orientalista realiza lecturas y aportaciones eruditas o artsticas "acerca de" o "inspiradas en" el Oriente prximo y lejano. En ese caso, si fuera necesario, se tendrn en cuenta algunos supuestos ideolgicos manejados por Said, y tambin otras propuestas que "orientalismo" sustentan la crtica a sus postulados.

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16
en su

BORGES
dcada en de el su de

ENTRE ARLT, KRISHNAMURTI


vida y con la de su

Y TAGORE

ya

primera Borges, travs y viajeros ser

ayuda y en la fiebre

progenitor, del descubierto europea

Jorge mundo a los de

Guillermo rabe y, a

idealismo abuela,

filosfico Fanny Haslam, de

el exotismo

habra

escritores

ingleses

derivados

orientalista

los siglos XVII, XVIII y XIX. Los autores que habitaron esa primera pasin
lectora pueden entre agrupados escritores que destacan, bajo dos perspectivas: atrados Dumas un por primer el grupo Thomas lo del conformaran arabismo, algunos los claramente Alejandro exotismo

(1802-1870),

Moore (1779-1852), Walter Scott (1771-1832), Robert Louis Stevenson (1850-1894), 1849) y
de escritores, viajeros del mundo y funcionarios, cultural de la East India cuya obra conocimientos social de la India Company,

Edgar Allan Poe (1809 y una segunda vertiente


denota sus vivencias poltica de Richard y y de la accin es el caso

a travs como

de la Inglaterra

Burton (1821-1890), Frederick Marryat (1792-1848), Rudyard Kipling Edwin Sir Arnold (1832-1904).2 Por otra parte, en 1914 la (1865-1936) y
familia Borges se traslad a Ginebra, la educacin del hallazgo territorio neutral en la Primera Guerra

Mundial, con la doble intencin del cuidado de la deteriorada vista de Jorge


Guillermo en esta Borges ciudad, y de a travs de del sus hijos, Jorge escocs Luis y Norah, y es idealista Thomas Carlyle

(1795-1881), que accedi a Schopenhauer y decidi emprender en solitario el estudio del idioma alemn con el propsito de leerlo en su lengua nativa. As habra descubierto la importancia del pensamiento indio en la obra del
filsofo declara Ginebra: alemn, Taosmo, nihilista, en Atlas "Le del lo que de 1984, le ayudara donde de de a reforzar acerca su inters de sus del de por Oriente, del del como en del del concluir 1914, descubrimientos francs, latn, Buda,

debo,

a partir

la revelacin

expresionismo,

Schopenhauer, Hearn y de

la doctrina

de Conrad,

de Lafcadio

la nostalgia

de Buenos

Aires"

(OC, 4, 418).3
2. En su Autobiografa (Buenos Aires, El Ateneo, 1992, p. 25) Borges corrobora la nmina de estos autores y explica que muchos de ellos los ley primero en ingls y luego en espaol. Tambin, casi todos los bigrafos borgeanos coinciden en esta enumeracin de autoridades: Williamson (Borges. Una vida, Buenos Aires, Emec, 2006, pp. 56-7), Alicia Jurado (Genio y figura de Jorge Luis Borges, Buenos Aires, Eudeba, 1996, p. 37), Horacio Salas (Borge. Una biografa, Buenos Aires, Planeta, pp. 35-6), James Woodali (La vida de Jorge Luis Borges, Barcelona, Gedisa, 1996, p. 54) y Alejandro Vaccaro (Georgie, 1899-1930, Buenos Aires, Proa, 1996, p. 54). Un tratamiento independiente merece el riguroso estudio de Daniel Balderston (El precursor velado: R. L. Stevenson en 1a obra de Borges, Buenos Aires, Sudamericana, 1985), un exhaustivo anlisis de la presencia del creador de La isla del tesoro y de otros autores que depositaron su influjo literario en la niez borgeana. Cabe destacar, sin embargo, que la mayor parte de la crtica suele desestimar algunos autores de influencia orientalista, capitales en su literatura, como es el caso de Sir Richard Burton o Edwin Arnold. 3. Excepto cuando se indique lo contrario, las citas de Borges remiten a Obras Completas, Buenos Aires, Emec, 1996, y sern indicadas utilizando la abreviatura OC, el nmero del tomo, y la pgina correspondientes. Edwin

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SONIA BETANCORT
Esta cosmopolita ms del

SANTOS
costumbre lectora lo termina que confluir una en el ambiente de las pocas cultural

17

temprana de

por El las

Buenos de su

Aires, creacin por el viaje algunas de

desencadena

productivas que particip que

literaria.4 esos aos

movimiento

asuma fueron

primeras desde medio,

corrientes Pars, tendencia argentinos Por otra parte,

del y que que a la la

orientalismo practicaban fue acompaada

desembarcando gusto de por

en Argentina el Oriente intelectuales a de Oriente.

especialmente por sociedades el y en

numerosos ocasiones,

capital fundacin as que Asia hacia como

francesa, de la afamada

y la expansin historia durante practicante, la India, esos

ciertas

doctrinas orientales

en Amrica, y orientalistas visiones de

personalidades, aos, y esta en

visitaron con las un

Argentina gran sesgo de

instalaron vez, un con

nuevas una notable plano

apertura a muchas

culturas

dejando

segundo ese

de las bibliografas
sistematizar En Buenos artistas itinerario ese en sus tiempo formaban puede

que la Inglaterra de los colonialismos


estudios Borges eruditos ingreso presencias de ese mediante en acerca los de pas. literarios amistades circuios

haba logrado
de la ciudad literatos cuyo de y

Aires que

intuyendo parte recorrerse

y entablando escenario los avatares

con

del orientalismo de

de la poca,

la Sociedad

Teosfica,5

criticada juvenilmente, entre otros, por el anlisis de Roberto Arlt (1900-1942) y a travs de la visita de Jiddu Krishnamurti (1895-1986) y Rabindranath
Tagore (1861-1941),

seguidores latinoamericanos. Gracias a Sur puede completarse la efusividad cultural orientalista que Borges vivi en las dcadas del 20 y del 30, y que ayud a su personal definicin acerca del orientalismo, contrastando con autores como Leopoldo Lugones (1874-1938), interesado principalmente en el ocultismo, la teosofa y la mitologa helnica, y Ricardo Giraldes (1886
1927), con vinculado muy personalmente con la India y, al igual que Lugones, las prcticas de la Sociedad Teosfica.

que

durante

esos

aos

se ocuparon

especialmente

de sus

4. Autobiografa

, p. 79.

Teosfica fundada en Nueva York en 1875 por Madame Blavatsky fiie notable pero polmica para los movimientos de expansin de las culturas (1831-1891) orientales. La sociedad estableci su sede en la India en 1879 con la intencin de difundir 5. La accin de la Sociedad creencias y prcticas orientales por medio de un conglomerado que fusionaba Cf. H. P. hinduismo, la tradicin esotrica occidental y la mistica neoplatnica. Blavatsky, La Doctrina Secreta (1888) y Glosario Teosfico (1892). La organizacin alcanz la como cspide de su influencia en los aos veinte, cuando design a Krishnamurti (1895-1986) en Occidente budismo, el nuevo Mesas, papel que ste rechaz en 1929, dedicndose a ensear filosofa hind en todo el mundo como maestro espiritual. A partir de entonces declin la influencia de la Sociedad y aument la fama de este gur oriental que fue modelo de otros muchos a lo largo del siglo XX. Sin embargo, la expansin de la Sociedad Teosfica en Amrica se dej ver en autores como Aldous en o la conocida Generacin Beat, y en el caso hispanoamericano, Huxley (1894-1963) los escritores del modernismo (Peter Harvey, El budismo, Madrid, Cambridge University Press, 2002, pp. 343-44 y 398).

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18
Dada instruido,

BORGES
su ascendencia frente

ENTRE

ARLT, KRISHNAMURTIY
literario las en el que

TAGORE
haba msticas sido y

inglesa de

y el contexto la teosofa

a la prctica

o de

experiencias

espiritistas de los seguidores del ocultismo o de las religiones de la India, Borges eligi dar continuidad a su formacin enciclopdica anglo-alemana
de Oriente, Aires y en slo este aspecto en Qu utiliz el enfoque La orientalista expresin un notable que se viva erudita en Buenos inters a modo de inspiracin. es el budismo mxima de su

se condensa

(1976),6

acercamiento

a las filosofas, leyendas y metafsica hinduista y budista y su expansin en Tibet, China y Japn.
La ciudad de Buenos Aires en los aos 20 y 30 estuvo marcada

un rpido ritmo de progreso iniciado en los albores del siglo XX y por una
diversificacin habitantes, forjando movimientos cultural generando en su atmsfera migratorios fueron en que espacios "un no se multiplic sociales aire conforme irreconocibles aumentaba en apenas cruces el nmero diez aos Los de y

por

de irreprimible de recrear

e ilimitada dismiles

aventura".7

cesaban

culturales

en la ciudad, lo que provoc un amplio trfico de ideas cientficas, literarias


y polticas, muchas bordeaba de que ellas esta acompaadas idioma social de un gran Pero ciertas nmero el debate de publicaciones, intelectual a la hora que de extranjero.8 aglutinaba del

realidad

oposiciones

plantear los valores definitorios de la identidad nacional;


convivencia esbozos Guerra abrieron positivismo ideal tardaron en en de mltiples torno al la corrientes nacionalismo Por una y la vena parte, cosmopolitismo. bonanza a toda econmica noticia que antes

adems, en la
distintos la la Primera ciudad del un no de de las Buenos Y por

se profesaron

Mundial, las puertas

modernizacin de Europa a para europea.9 de

fuentes Aires otra,

y al agnosticismo que hacerse escuchar que no haba

religioso las crticas de resolver

reclamando urbe

de progreso

la equiparara

a cualquier hacia

el excesivo

cosmopolitismo la identidad hasta

y el materialismo

el debate 1999.

6. Jorge Luis Borges, Qu es el budismo, Buenos Aires, Emec, 7. Jos Luis 2001, p. 247. Romero, Latinoamrica, las ciudades

y las ideas,

Buenos

Aires,

Siglo

XXI,

8. Hacia 1914, la poblacin inmigrante alcanzaba casi seis millones de habitantes frente a los dos millones de la poblacin nativa. En ese marco, se registraron centenares de publicaciones peridicas en alemn, francs, ingls, italiano, ruso, griego, dinamarqus y dialectos rabes (John Lynch, Roberto Corts, Ezequiel Gallo, David Rock, Juan Carlos Torre y Liliana de Riz, Historia de la Argentina, Barcelona, Crtica, 2001, pp. 92 y 101). Este contexto ha sido inteligentemente analizado por Beatriz Sarlo en Una modernidad perifrica: Buenos Aires 1920-1930, Buenos Aires, Nueva Visin, 1988. 9. En efecto, Buenos Aires se constitua bajo el modelo definido por Romero como la potencia de una urbe burguesa que contena el surgimiento de una nueva sociedad cuyas aspiraciones y manifestaciones culturales recibieron la fuerte impronta de lo extranjero. Jos Luis Romero, Breve Historia 263-74). de Argentina, Buenos Aires, Huemul, 1983, pp. 135-46, Latinoamrica..., pp.

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SONIA BETANCORT

SANTOS
el nacionalismo nacionalismos de en muchas un duro

19

que

en algunos

sectores

ms

acrrimo, buscaba los aos

heredero con

acepciones intercambio sentimiento a la ciudad que

de los brutales Este comercial, antibritnico,10 en una

europeos, rechazo de

irrumpi hacer

anti

cosmopolitismo.

sentimiento que versin del con

frente

al fuerte un duro convirti Esto

el pasar

fue afianzando que

y a la creciente degradada exotismo una de

oleada la

inmigratoria "gran un arma que

antigua

aldea".11

explica las convivi menor

la cuestin nacionales,12 no pocas de esta

constituyera artsticas

de doble

filo para y, en de la

literaturas con medida,

aparente

contradiccin y culturales fue 1920, la

paradjicamente

expresiones

europeizadas13 oficial

orientalizadas.14 internacionalizacin en Argentina que doctrinas hacia condujeron unas fundacin de la cual auge En

Prueba Sociedad los pasos ocultas fundacin premisas

Teosfica

a travs

se afianzaron de las ciencias de su de

propagandsticos y de ya las existan

a un autntico Aires. ramas

orientales

en Buenos diez

el momento que

en Argentina avidez

o logias por

partan orientales

teosficas,15

practicante

e intelectual

los temas

10. El modelo agro-exportador de Argentina haba entablado una fuerte relacin con Inglaterra al punto de desarrollar un modelo casi neocolonial con este pas, que algunos sectores no tardaron en criticar. John Lynch et al., Historia de la Argentina..., pp. 92 y 101. 11. Latinoamrica.... pp. 260-62.

12. Lo que Beatriz Sarlo (Borges, un escritor en las orillas, Buenos Aires, Seix Barral, 2001, p. 43) sugiere al preguntarse: "del cosmopolitismo, cul es el internacionalismo legtimo y cul internacionalismo amenaza y pervierte la nacin?". 13. Una actividad que Romero (Latinoamrica..., p. 262) resume vivamente: "Otras veces cobr el ocio la forma de una indolencia estetizante que realzara el valor de las experiencias personales por la va del estudio, la lectura, o el simple ejercicio de un modo cotidiano de vida, un poco a la manera de Oscar Wilde, en la que cobraba cuadro, de una porcelana o de un mueble". sentido de la finalidad el goce de la belleza de un

14. Axel Gasquet (Oriente al Sur. El orientalismo literario argentino de Esteban Echevarra a Roberto Arlt, Buenos Aires, Eudeba, 2007, pp. 11 y 297) afirma que el orientalismo puede ser considerado en Argentina "constitutivo al nacimiento del pensamiento y las literaturas lo que demuestra en su anlisis de las obras y vidas de Echevarra, Alberdi, nacionales", Sarmiento, Mansilla, Pastor S. Obligado, Eduardo F. Wilde, Lugones, Jorge Max Rohde y Roberto Arlt. Este interesante estudio constituye una valiente propuesta que rellena la oquedad de la indagacin de lo oriental en la literatura argentina. Sin embargo, como se aprecia, y as tambin lo sugiere el propio crtico, el caso de Victoria Ocampo y Borges "se despliega en condiciones de asimilacin intelectual bastante diferentes a las estudiadas" en su libro. 15. Llama la atencin el hecho de que antes de la constitucin oficial de la Sociedad Teosfica en Buenos Aires, se encontraba en circulacin un amplio espectro de publicaciones en folletines, lo que sugiere un acaudalado inters hacia la teosofa alimentado por algunas personalidades culturales argentinas que mantuvieron una relacin estrecha con la Sociedad y que ayudaron a su fundacin y pervivencia en el pas, como es el caso de Lugones. Sirvan como referencias de esta literatura folletinesca los cuadernos atribuidos al Centro Teosfico de Publicaciones o a la rama teosfica de la ciudad de Rosario; todo parece indicar que ambas comunidades funcionaban en Argentina desde los albores del siglo XX. Cf. El Cristo. El Salvador del Mundo. Conferencia

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20
fue relatada

BORGES
Roberto en su

ENTRE

ARLT, KRISHNAMURTIY
buceador en Aires",17 la esa sin cultura notable 1920 en en

TAGORE
"la cultura Libre, con

que "Las

por

Arlt, artculo

despus de Buenos mala

morisca

y africana",16 ocultas

publicado

Tribuna muestra

ciencias

en la ciudad y a travs que de

en el cual personal

fervor

adolescente, los y la cae

de una entraaba la

experiencia para En

en la Sociedad argentina y ello

Teosfica, el estudio

peligros vivencia

occidental

teosofa.

pretensin dejar de

demostrativa demostrar por

testimonial, veces

en algunas

contradicciones, haban el

la amplia corriente de investigaciones y bibliografas orientalistas, muchas


de origen De manera dudoso, muy que desembarcado texto de Arlt en Argentina. recorre metafricamente personal,

el semillero de alusiones bibliogrficas que explicara el desembarco


algunas alemanes doctrinas orientales, primero, a al amparo de de lecturas de Francia,

de

principalmente de los simbolistas, despus, por medio de los romnticos


e ingleses y, finalmente, travs una bibliografa teosfica

especializada.18 La manera que tiene Arlt de explicar su inmersin refleja lo que le habra ocurrido a la sociedad portea, que ante la crisis del positivismo
y del Arlt cosa materialismo exacerbado habra pretendido un instrumento de reaccin

en el "esplritualismo" del que habra sido artfice la Sociedad Teosfica. Pero


deja ms constancia que una de que la espiritualidad de sus obsesiones blavatskiana en un "Oriente no pretenda otra proyeccin de Quimera".19

pronunciada por C. W. Leadbeater en Sydney. Domingo 20 de diciembre de 1915, publicada en Rosario ya en 1916; el cuaderno de Ral Arturo Ruy, Budismo. Cuaderno Nmero / (1918) y La Orden de la Estrella de Oriente. Algunas aclaraciones (sin fecha, pero el hecho de que se hable de Krishnamurti como integrante de la orden indica que la publicacin que las anteriores). 16. Axel Gasquet: Tambin Oriente al Sur..., pp. 269-88. es de los mismos aos

17. Roberto Arlt, "Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires", Tribuna Libre, 63 (1928). en sus Obras Completas (Buenos Aires, Planeta, 1991) y abreviado en Las revistas literarias (Buenos Aires, CEAL, 1968). Cito de www.elaleph.com/presenta_datos_pago.cfm7id 1 [11/05/2010]. 18. Esto es, las doctrinas de Madame

=153&identifica=54&wgratuito=

Blavatsky, Alfred Percy Sinnett, el Coronel Henry Steel Besant, y C. W. Leadbeater, fundadores o importantes miembros de la Sociedad Teosfica, y a travs de ellos, las doctrinas orientales de Hermes Trimegisto, del vedanta indio y del budismo. Olcott, Annie Wood 19. Roberto Arlt, "Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires", www.elaleph.com/ presenta_datos_pago.cfm?id=153&identifica=54&wgratuito=l, p. 9 [11/05/2010], Por otra parte, el joven autor demuestra querer trasladar las energas de la bsqueda espiritual del orientalismo porteo al terreno de las realidades de la ciudad, reivindicando los valores democrticos, conscientes de la necesidad material y social de la ciudad, frente al hacinamiento engaoso del seudo esplritualismo teosfico, y alentando a los jvenes de la sociedad portea a cuidarse y alejarse de las sabiduras engaosas que profesaba Madame Blavatsky y sus seguidores. Pero en ese intento, Arlt es vctima de un aprendizaje desestructurado y secundario de las doctrinas orientales, dilapidando y mezclando autores tan dispares como Arthur Schopenhauer, Rabindranath Tagore o Edgar Allan Poe, a un tiempo que relata su conexin con los movimientos eruditos del orientalismo ingls al adherir a la Sociedad Real Asitica de Londres, a la Sociedad

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SONIA BETANCORT
La desilusin de Arlt en no

SANTOS
en la Logia el momento era ms que rama ocultista

21
la a que

Vi-Dharma, de una de estas la extensin creacin

acogida intelectual

por apunta

Sociedad un se El

Teosfica que en

su fundacin del de

en Argentina, debate la Sociedad choc de las en

fenmeno haba dado

Europa

a raz por

Teosfica. reiteradas puras

orientalismo con el

defendido academicismo

ramas

teosficas estudioso

ocasiones

europeo,

vertientes

de las lenguas y religiones de los pases asiticos, erudicin que vea en los preceptos tericos de la Sociedad, utilizando la trascripcin arltiana,
"contradicciones redundan El que, directa en apoyo tono de Arlt ayuda mltiples del sirve y fundamentales teosfico".20 ilustrar la postura Arlt, pero las complejidades Sin del caer ambiente; en la agresin cuestiones lo [...], aparentes maravillas que movimiento para

a su vez, que

a definir

borgeana. coincidiendo

haba

promulgado Su acercamiento de

en algunas se aprecia es

con l, Borges se aleja de la Sociedad


dogma los denotar oriental. textos un borgeanos contacto que poca la poca. con La la

Teosfica y de los practicantes del


inglesa al rastrear para casi referencia indirecta bibliografa en las las de ciencias utilizada teosfica,

a la erudicin

tmido

abundante con fluidez

propagandstica, Por la misma

se desenvolva del texto de Arlt

literaturas ocultas,

porteas. Borges

acerca

se refiere a la teosofa en "La penltima versin de la realidad" incluido inmediatamente despus en Discusin (1932), donde el tema ontolgico
recurrente enumeracin relegados para en de la Sociedad a otros ocasin autora: Teosfica postuladores a "Sea la de aparece metafsicos de ideas entremezclado de importante demasiado o de Mauthner en una junto esta su jerarqua, generales o de la

vaguedad

tradicin teosfica o hasta de Korzybski, lo cierto es que esa visin de la


sucesiva y ordenadora de este conciencia (OC, destaca humana 1, 199). la frente al momentneo por la universo, frente a es efectivamente metafsico, teosfica en grandiosa" modo Deslumhrado de el pensamiento

importar

Schopenhauer

importancia se

sentencia

la posible multiplicidad de la autora de la misma, dejando a la tradicin


una nebulosa de la que apenas sustrae su importancia. Lo

mismo se puede apreciar en sus notas del mismo libro donde seala la
reflexin Psquica acerca de un posible universo atemporal como pensamiento que

de Londres, y a la Sociedad Oriental Americana que denunciaban las irregularidades, de imperfecciones y engaos de la Sociedad Teosfica, a la cual consideraban una mezcolanza doctrinas y movimientos que confundan los estudios serios del orientalismo en Occidente. Este argumento lleva a Arlt a la contradiccin al sealar los esfuerzos imperialistas de la doctrina de Blavatsky, ya que en definitiva sta desarroll un camino distinto al de la corona inglesa, realidad que se observa principalmente en la actitud poltica y social de Annie Besant, que form parte de la Liga de autogobierno del movimiento nacionalista hind en los aos consecutivos a la Primera Guerra Mundial, enfrentndose as a los intereses imperialistas ingleses (Roberto Arlt, "Las ciencias...", pp. 23-32). 20. Arlt, "Las ciencias..p. 16.

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22
"abunda en "El en

BORGES
la literatura circular" forma ms

ENTRE ARLT, KRISHNAMURTI


(OC, de 1, 278). los los Posteriormente, de de la sistemas

Y TAGORE
en teosofa

teosfica" la vaguedad

1936, es

tiempo de

argumentos

declarada

evidente

al enumerar

pensamiento

teosficos casi al paso, en una identificacin del eterno retorno con diversas argumentaciones filosficas universales (OC, 1, 394). A partir de estas
opiniones un segundo para Tal ngel Golem definir es el caso de la la cuestin plano de la teosofa en la obra ser retomada de algunas de de Borges como aparecer un calificativo relegada irnico literarias. la novela en El a y en ocasiones se presenta occidental en de

la condicin que ventana

peyorativa

manifestaciones 1936 acerca de

su resea

su admirado

Gustav

Meyrink,

la que

denuncia al autor que ha dejado de lado la visible sabidura oriental de El


para decaer gusto en un texto a "acto "ms o menos teosfico" que (OC, o mas desestima 4, 213). quizs, la actitud entrados los por su acusado Estas acerca de aos de fe, y an acerca de pueden de propaganda" la teosofa, completarse y R. ante

manifestaciones

claramente

de la Sociedad ante

Teosfica, de una

recapitulando Tagore. la visita Bien

Borges treinta, en

la visita

J. Krishnamurti actitud silenciosa

manifest

de Krishnamurti,

antiguo lder de la Sociedad Teosfica; y por otra parte, con su participacin


activa la visita en los de aos Tagore veinte, y la grata impresin una especial que le provoc con esta personalidad literario demostr sintona el marco

de ciertas

manifestaciones

orientales.

El viaje de Krishnamurti a Argentina en 193521 debe ser entendido en


el contexto de en la la propagacin sociedad de lo oriental realizada por ciertos lderes hindes desde Europa entre la espirituales y budistas del fines occidental, admiradas expansin argentina, en de notables Occidente las culturas del personalidades que de quiebre la procuraron India ocurrido en

fuertemente siglo La XIX una

y Amrica.22

sociedad

al tanto

21. El lder hind recorri Argentina, Uruguay, Chile y Brasil en ese ao. Este viaje fue registrado en varios cuadernos de conferencias que transcribieron sus declamaciones ante el pueblo americano, sirvan de ejemplo las editadas en J. Krishnamurti, Conferencias pronunciadas en las Repblicas Latinoamericanas (1937) y la informacin aportada por la Fundacin [25/05/2010], Krishnamurti Hispanoamrica, www.fkhispanoamericana.org/

22. Estas manifestaciones,

si bien se alejan de la morfologa pura de las sectas del pasado, han servido para representar a la cultura oriental en Occidente. Para muchos hindes este resurgimiento ha significado una revitalizacin de los preceptos fundamentales de sus costumbres, rompiendo con gran parte de las perspectivas clsicas en aras de una importante universalidad de la cultura de la India, movimiento que han dado en llamar "renacimiento hind". Nuevos guas msticos orientales reflexionaron sus caracteres propios, india, buscando valores del pasado que definieran sus conocimientos en Occidente y consiguiendo un buen Tal es el caso de Ram Mohan Roy (1772-1833), Sri Ramakrishna (1836 volcando sobre la identidad

nmero de seguidores. Vivekananda (1863-1902), Aurobindo Ghose (1872-1950), 1886), Sawan Singh (1858-1948), Raman Maharshi (1879-1950), los cuales Yogananda (1893-1952) y Krishnamurti (1895-1986),

ayudaron, desde su accin espiritual, poltica o social, a la conformacin de un conocimiento global de la India, e insuflaron muchas de sus argumentaciones a los filsofos occidentales de

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SONIA BETANCORT

SANTOS

23

Sociedad Teosfica y Krishnamurti en 1929, se agolp en el Teatro Coliseo


para visita, de sus dedic or las charlas diarios Crtica, de del filsofo.23 Sin lugar donde las a dudas, colabor Borges crnicas entre supo 1933 del de esta uno pues pasos. y revistas cercanos diario a l publicaron de cada

por ejemplo, actualidad

y 1934, el

su columna

a anunciar

conferencias

mstico

11 de julio de 1935. Por otra parte, la fecha de la visita coincidi con el inicio de sus colaboraciones en la revista El Hogar, donde se public un
caluroso de artculo sobre el filsofo hind en el que que no haber haba se ilustraba despertado habra la explosin en Buenos cierta para curiosidades Tambin hacia las y seguidores se sabe practicantes que Victoria y aunque que a ofrece pudo un una

Aires.24 devocin rastrear que "La su

Ocampo tenido

cultivado documentos

Krishnamurti,

se encuentran esta con

connotaciones la llev

visita, la

es

indudable Catlica:

simpata Ocampo

enfrentamiento gran influencia,

Iglesia de

Seora

es persona

arrastre.

Hace falta darle una buena leccin para que sirva de ejemplo. Tagore y Krishnamurti, dos enemigos de la Iglesia, son amigos suyos y han sido
invitados Llama Borges no [...] slo Es necesario que elabor poner ante fin a esas maniobras".25 de atenciones sobre la visita,26 pblicas, sino que la atencin no semejante despliegue

ningn del Martn

comentario

opt por entregar a la prensa artculos como "Los


Chesterton"27 y "La de la vuelta Fierro",28 lo que

laberintos policiales
indicara indirectamente

su indiferencia, y quizs
y trayectoria consecuencias. Esta distancia frente teosofa

hasta su oposicin,
de Madame

hacia

las manifestaciones
sus seguidores, su afinidad y sus con

Blavatsky, contrasta

Krishnamurti

con

Rabindranath Tagore unos aos atrs, a quien conoci de la mano de Victoria Ocampo. Si bien Tagore haba aprovechado su amplia experiencia en
la poca. Cf. Luis Renou, El hinduismo, Barcelona, Flood, El hinduismo..., pp. 288-92. 23. 1 peico Paids, 1991, pp. 131-33 y 134-44; Gavin

Argentina (\1>julio de 1935) de la ciudad de La Plata relata: "Treinta hombres de infantera, patrulleros, fuerzas de la polica montada y la compaa de gases lacrimgenos, fueron movilizados por la conferencia de Krishnamurti" (Fundacin Krishnamurti Hispanoamrica, [ 11/05/2010]). filsofo hind", El Hogar (10 de mayo de 1935), p. 6.

www.fkhispanoamericana.org/ 24. Adolfo Guerra, "Admirado 25. Victoria Ocampo, 26. Conviene relacionado

Autobiografa.

VI, Buenos Aires, Sur, 1984, p. 63.

aclarar que aunque hacia 1935 Borges cre casualmente un cuento directamente con el mundo indio, "El acercamiento a Almotsim" (OC, 1, 414-18), que public en 1936, la rbita oriental del texto escapa a las interpretaciones teosficas o krishnamurtianas, literarias o intelectuales de las fuentes de centrndose ms directamente en las posibilidades estas culturas. 27. Borges en Sur, V, 10 (10 de mayo de 1935), pp. 92-4. 28. Borges en La Prensa (24 de noviembre de 1935), seccin 2, p. 2.

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24

BORGES
contribuir de

ENTRE ARLT, KRISHNAMURTIY


de la cultura que sin duda

TAGORE

Inglaterra un mundial

para y a que 1914

al renacimiento lo

bengal contribuy

promoviendo a su fama

movimiento

independencia, incidiera Nobel Ocampo que

su obra

en un gran nmero de Literatura pudo que acceder

de escritores obtuvo

y pensadores Gracias y lograr a la

de la poca ello, hacia curiosidad por este La 1924 cuando de que

fue el Premio Victoria

en 1913.29 cumbre

a su obra a la escritora

del joven mstico.30 figura

Borges,

acompaara a la de Victoria ya que la que Tagore

en su admiracin

de Tagore red de enfermo

se unio

Ocampo bengal este temas

en Argentina iba rumbo No cabe Aires.31

hacia a Per duda de que

en una cay fue

casualidades, y fue atendido de Ocampo de Borges

el poeta aliment

por ella

en Buenos

la influencia

temprano indios,32

sesgo dato

la pasin

orientalista

hacia

y otros

29. A partir de ese momento, Tagore es considerado uno de los principales artistas y accionistas culturales de la India, que buscaban exaltar las artes y la cultura hind en aras de la defensa de los valores propios, el autogobierno y, por tanto, el nacionalismo hind. Su poesa y sus conferencias desempearon un notable influjo en autores como Yeats, Romain Rolland, Albert Eisntein, Thomas Mann, George Bernard Shaw, H. G. Wells y Gandhi, con los que comparti una amplia amistad y numerosos encuentros. Vanse los libros de Emilio Gase Contell, Rabindranath Tagore, Madrid, Hachette, 1953. 30. Rosalie EPESA, 1970, y Romain Rolland, India. Diario 1915-1943, Buenos Aires,

Sitman, Victoria Ocampo

2003, p. 60, y Victoria Ocampo, pp. 33-4.

y Sur. Entre Europa y Amrica, Buenos Aires, Lumiere, Tagore en las barrancas de San Isidro, Buenos Aires, Sur, 1983,

31. Rosalie Sitman, "Estudio preliminar para una antologa de la revista Sur (1931-1970)", en Sur. Antologa, Buenos Aires, Fundacin Carolina de Argentina, 2005, p. 9; Victoria Ocampo y Sur..., pp. 60-1, y Mara Rosa Lojo, "Buenos Aires en dos viajeros de Victoria Ocampo: Rabindranath Tagore, Ortega y Gasset" Navascus, en La ciudad imaginaria, Madrid, Edicin de Javier de Iberoamericana/Vervuert, 2007, pp. 205-22. Con motivo de esta estancia, Victoria publica "La alegra de leer a Rabindranath Tagore" en La Nacin (1924). Hacia 1941,

Ocampo ao de la muerte del poeta, rememora este encuentro y su admiracin por el poeta en "Tagore", Sur, X, 79 (1941), pp. 21-3. Posteriormente, en 1961, con motivo del centenario del autor, y a pedido del gobierno de la India, elabor el libro homenaje Tagore en las barrancas de San Isidro, Buenos Aires, Sur, 1983, en el cual cuenta la dilatada estancia del poeta en la casa que ella le haba ofrecido en la provincia de Buenos Aires, aadiendo divertidas y sensibles ancdotas acerca del carcter ms humilde y sencillo del Premio Nobel, quien haba conocido Amrica del Sur a travs de los libros del anglo argentino Hudson, un autor tambin admirado por Borges y sealado por Victoria en su libro (Tagore en las barrancas..., p. 74). 32. A la figura de Tagore se suma la popularidad que por esos aos haba adquirido Gandhi. La recepcin de su pensamiento y sus hazaas polticas y sociales tuvieron una pronta repercusin en la sociedad de Buenos Aires y Victoria Ocampo dedic no pocas reseas, desde que lo conociera tambin en 1924, a describir la deslumbrante figura del que dira que "su presencia tena visos de milagro". Victoria Ocampo: "Gandhi" en Sur. Antologa, p. 173), admiracin a la que se unira, entre otras, la colaboracin de George Orwell, "Reflexiones sobre Gandhi", Sur, XVII, 172 (febrero de 1949), pp. 30-2. Posteriormente, Victoria traduce y publica Mahatma Gandhi, Mi vida es mi mensaje, Buenos Aires, Sur, 1970, considerado en "Tempranos admiradores de Gandhi en la Argentina" en La Prensa (1984), 2a seccin. Junto a las figuras de Tagore y Gandhi,

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SONIA BETANCORT
mencion que haba "Lo es "a en 1979 travs es de

SANTOS
celebrado de en la UNESCO a travs que acerca como de diciendo Kipling, en

25
de ella sinti de Sur

en un homenaje Tagore, sinti con a travs al

la filosofa, experiencia en su libro

a la India,

decir

Oriente";33 emocin y americana)

la directora de Tagore Tagore sin

proclamado que yo debo una en ello. de la

honda

1961:

(occidental de Ambos realidad Blake alma".34

a hombres estaban m esas

y Gandhi, haber yo que Si las

como

restitucin

bienes

que para

en mi herencia puertas al hombre de

reparado nos

abrieron

la percepcin cerradas. como es:

separan

si permanecen todo aparecera eco en

hermticamente

limpiramos Slo hay Estas

dice historia bellas del

infinito.

reflexiones

tienen

Borges,

sus

temas

de

nteres

en

Oriente y la posibilidad de conjugar su cultura occidental argentina con la de las tradiciones indias. Ello se registra desde los aos veinte con "La llegada de Tagore",35 elaborado con motivo de la estancia de Premio Nobel
en Buenos Aires, intuitivo gesto literario con el que expres su profunda de estas la

admiracin hacia las colecciones


especialmente, obras figura se 4, fue de hacia la personalidad con qued a aquel sin duda cambiando Tagore a sealar frente

de poemas Gitanjali y Jardinero, y muy


del y en su poeta. Y aunque se hasta su visin volvi que aos muy ms ocasiones dura,

el tiempo, intacta de en

memoria, potica del que

tarde, (OC, "yo

anim 294), Pero

lo vago con

su postura encuentro

en obras recordara

posteriores en 1937:

primer l".36

simpatic

hondamente lo que

se afianz

en el pensamiento

del

Borges

de aquellos

aos, gracias a la presencia de Tagore y a travs de la lcida mirada de Victoria Ocampo, fue la posibilidad de hacer confluir, dialogar y comunicar a las ciudades y los personajes de la India con Buenos Aires. Precisamente,
en "La llegada de Tagore" de la declara la vieron que son establece imagen que los del "los un paralelismo Y como entre si se Buenos tratara Aires de una y Bengala relacin que de los la de a travs de parentesco Bengala ya literatura Ganges. ponientes Esta indios

de Buenos se

Aires asienta

confirman a travs la

nacer".37 poemas

especulacin los que

parecen

estrechar

vinculacin de Borges: "testifiqu la maravilla de que poesas tan lejanas se hubiesen entraado con mis horas y de que su llamado fuera fcil como el
Victoria Ocampo desarroll una fuerte relacin con la India, como lo demuestra el espacio le brind en Sur, especialmente en 1959, con un nmero especial. 33. Borges en Sur. 1931-1980, 34. Victoria Ocampo, Buenos Aires, Emec, 1999, p. 329. que

Tagore en las barrancas...,

p. 103.

35. "La llegada de Tagore" en Proa, segunda poca, no. 4 (1924); incluido en Textos recobrados. 1919-1929, Buenos Aires, Emec, p. 200. Las citas corresponden a esta ltima edicin. 36. "Collected Poems and Plays fe Rabindranath Tagore", El Hogar 1919..., p. 200. (11 de junio de 1937), p. 30.

37. Textos recobrados.

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26
de la guitarra esas

BORGES
en los escribi: dos

ENTRE ARLT, KRISHNAMURTI


Al la confluencia me basta del Ro

Y TAGORE
de La Plata de en

patios". "Siento

imaginar ello

y el Ganges saber que Esa el tiempo

y realidades, dulzura

lo aventurero natal y Tagore, Buenos

y grato conviven

grandes con

la ciudad en dos grandes

y se mezclan no tue

ros". con Aires; ya en

la primera

vez

que

enlazaba

la India

su primer libro, Fervor de Buenos Aires (1923),


alusivos haca una a su ciudad natal, haba onrica introducido de la ciudad reconstruccin

entre los mltiples versos


"Benars", nunca haban en el cual visto sus

el poema "que

ojos", y en la que el icono del "ro sagrado" aparecera por primera vez (OC,
1, 40). entre El cambio que se puede observar a travs de "Benars"

de Tagore" contribuye a reconciliar el binomio acercamiento-alejamiento


Oriente y Occidente, ahora que es de al joven

y "La

llegada

imaginada urbe /[] entreteje distancias / y repite sus casas inalcanzables"


(OC, de ante su 1, 40), biblioteca encuesta pues una Tagore que deja Este una referencia viva en Buenos con en que 1931 sus Aires, el Oriente cuando, imgenes de y materializa imagen familiar. realizada ser dudosa al conciliaria sellado expresa

Borges

le

era

conocido:

"La

sentimiento La

queda Razn,

una

por el diario

y smbolos de infancia preferan "las selvas de la India y las del frica [...]
incalculables, Palermo bs ampulosas el joven y crueles", frente al paisaje asento de "la realidad un incipiente".38 asi que Borges las fuentes del tal orientalista su estilo

bsqueda
propias todo ser ser

bibliogrfica, en que las culturas orientales son asumidas como


"quizs es los de nuestra en cultura su sean varias",39 ambicin pues de Al humano "ciudadano pases",40 mundo" como "generosa su sesgos la que

y posterior

porque

sensible

a todos ser

defini de otros

cosmopolitismo. materialice

mismo

tiempo,

la distancia

intelectual

su orientalismo, ms como ejercicio de inteligencias sistemticas y ldicas


que con como los prctica aos, la de una creencia. y el y volverlo Esta de valiente una encrucijada, definicin provocar, de la insolencia acierto polmica

cultura argentina, pues el dominio del lenguaje de la patria le permitir


alterar su emplazamiento la cruzada tan legendario con

sus alucinaciones. Y al mismo tiempo sabr vestir el disfraz de orientalista y


organizar por territorios asiticos la misma fuerza con

y real

como

la India

de

conquistando los mass media y los auditorios de su ciudad.

que

ir

38. Textos recobrados. 39. Osvaldo I, p. 134.

1931-1955,

p. 18. En dilogo, Buenos Aires, Sudamericana, 1985, tomo

Ferrari y J. L. Borges,

40. Borges en Sur..., p. 327.

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