Está en la página 1de 481

Dc Ios prcmios quc ha rccibido

dcstacan: cI Prcmio Univcrsidad,


por Ia Univcrsidad NacionaI dc
Crdoba, Argcntina, cn 199S,
cI Prcmio SaIvador AzucIa cn Ia
Catcgora dc lnvcstigacin por su
trabajo: Ia haccnda azucarcra dcl
cslado dc Morclos. Modcrnzacon
y conclo socal, 1880-1910,
cn 2003, y cI Prcmio Mcjor
Catcdrtico dc Ia facuItad dc
Humanidadcs", otorgado por Ia
Univcrsidad Autnoma dcI fstado
dc MorcIos. Obtuvo Ia bcca
Guggcnhcim cn 1998.
fs autor dc Iibros y artcuIos
sobrc historia cconmica, cntrc
Ios quc dcstacan: Ia haccnda
azucarcra dcl cslado dc Morclos.
Modcrnzacon y conclo socal,
1880-1910, Hslora dcl Azcar cn
Mcxco, 7crra y rocdad cn cl
n dcl orralo.
fs tambin asiduo participantc
dc congrcsos, simposios y
rcunioncs acadmicas sobrc tcmas
dc cconoma, cuItura y poItica cn
Ia Amrica latina dcI sigIo XX.
Horacio Crcspo
liccnciado cn Ictras por
Ia Univcrsidad NacionaI dc
Crdoba y Doctor cn cstudios
Iatinoamcricanos por Ia
Univcrsidad NacionaI Autnoma
dc Mxico (UNAM). fs profcsor
dcI Dcpartamcnto dc Historia,
facuItad dc Humanidadcs, dc
Ia Univcrsidad Autnoma dcI
fstado dc MorcIos (UAEM). Ha sido
catcdrtico cn Ia Univcrsidad
NacionaI dc Crdoba, cn Ia
facuItad latinoamcricana dc
Cicncias SociaIcs (FLACSO), cn
cI Ccntro dc lnvcstigacioncs
y fstudios Supcriorcs cn
AntropoIoga SociaI (CIESAS), cn
cI Ccntro dc lnvcstigacin y dc
fstudios Avanzados dcI lnstituto
PoIitcnico NacionaI (CINVESTAV) y
cn Ia propia UNAM.
Coleccln BlblloIeca NFHRM
lnstituto NacionaI dc fstudios Histricos dc Ias RcvoIucioncs dc Mxico
MODFRNZACON
Y CONFLCTO 5OCAL
LA HACFNDA AZUCARFRA FN FL F5TADO
DF MORFLO5 1880-1913
Horacl o Cresgo
A partir dcI 1880 Ia modcrnizacin dc Ia industria azucarcra
signic cnormcs invcrsioncs a Ios haccndados dc MorcIos. la
ccntrifugadora, Ios sistcmas industriaIcs dc vaco, Ia introduccin
dcI vapor como fucrza motriz dc grandcs moIinos, cI dccauviIIc,
cI fcrrocarriI, Ias obras hidruIicas para aumcntar Ia supcrcic
bajo rcgado, trastornaron cI csqucma productivo tradicionaI dc
Ias hacicndas. fstc trastorno no signic rcaImcntc innovacin cn
Io quc hacc aI avancc tcrritoriaI sobrc Ios pucbIos, como sugicrc
Womack, por cjcmpIo. fI nivcI dc cxpansin mxima cstaba
Iogrado. fI cnfrcntamicnto para Iograr una cscaIa productiva
adccuada aI monto dc Ias invcrsioncs cfcctuadas no cstaba ya cn
cI nivcI dc hacicnda-pucbIo, sino dc hacicnda contra hacicnda. la
crisis dc cscaIa soIamcntc sc poda rcsoIvcr aIcanzando cI nivcI
dc Ios ccntraIcs" cubanos dc Ia poca, y Icntamcntc aIgunos
ingcnios sc fucron agrandando a cxpcnsas dcI cicrrc dc otros. fstc
proccso dc conccntracin y ccntraIizacin dc Ias hacicndas fuc
intcrrumpido abruptamcntc por Ia rcvoIucin. Y fuc cn cI pcriodo
postcrior quc sc aIcanz Ia cscaIa adccuada, cn 1938, aI fundarsc
cI ccntraI dc Zacatcpcc y subordinar Ias ticrras ahora cn manos
dc Ios campcsinos cjidatarios a Ia satisfaccin dc sus ncccsidadcs
dc matcria prima. fI probIcma con Ios pucbIos cn Ia poca quc
aqu sc aborda rcsidi ms cn discipIinar su fucrza dc trabajo a
Ias nucvas cxigcncias productivas, quc arrancarIcs Ias cscasas
ticrras quc trcs sigIos dc prcsin haccndaria Ics haba pcrmitido
conscrvar.
fI cstudio quc cI Icctor ticnc cn sus manos mcrcci cn 2003 cI
Prcmio a Ia lnvcstigacin Histrica sobrc Ia RcvoIucin Mcxicana
SaIvador AzucIa", otorgado por cI lnstituto NacionaI dc fstudios
Histricos dc Ia RcvoIucin Mcxicana.
L
a

b
a
c
l
e
n
d
a

a
z
u
c
a
r
e
r
a

d
e
l

e
s
I
a
d
o

d
e

M
o
r
e
l
o
s
.

M
o
d
e
r
n
l
z
a
c
l

n

y

c
o
n

l
c
I
o
s
o
c
l
a
l








H
o
r
a
c
l
o

C
r
e
s
I
g
o
MODERNIZACIN Y CONFLICTO SOCIAL
La hacienda azucarera en el
Estado de Morelos, 1880-1913
Director General
Jos Manuel Villalpando
Director Editorial
Ulises Martnez Flores
INSTITUTO NACIONAL DE ESTUDIOS
HISTRICOS DE LAS REVOLUCIONES DE MXICO
SECRETARA DE GOBERNACIN
Secretario de Gobernacin
Fernando Francisco Gmez Mont Urueta
Comisionada para el Desarrollo Poltico
Blanca Heredia Rubio
INSTITUTO NACIONAL DE ESTUDIOS HISTRICOS
DE LAS REVOLUCIONES DE MXICO
MXICO, 2009
Horacio Crespo
MODERNIZACIN
Y CONFLICTO SOCIAL
La hacienda azucarera en el
Estado de Morelos, 1880-1913
Portada: Fotografas de las haciendas de Oacalco, Santa Cruz Vista
Alegre y San Salvador Miacatln, tomadas del libro Horacio Crespo
(dir.), Historia del azcar en Mxico, 2 vv, FCE/Azcar SA, Mxico,
1988-1990.
Cuidado de la edicin: Irving Reynoso Jaime y el autor
Diagramacin: Nostromo Ediciones
Diseo de cubierta: Lourdes Martnez Ocampo
Primera edicin, 2009
ISBN 978-970-824-074-1
Derechos Reservados
Instituto Nacional de Estudios Histricos
de las Revoluciones de Mxico (INEHRM)
Francisco I. Madero nm. 1, San ngel,
Deleg. lvaro Obregn, Mxico, 01000, D.F.
www.inehrm.gob.mx
Impreso y hecho en Mxico















A mi padre,
Apolinario Ramn Crespo (1913-1966)
In memoriam










NDICE


INTRODUCCIN....................................................................................................................... IX

I. EL ESCENARIO GEOGRFICO.............................................................................................. 1

II. APROXIMACIONES DEMOGRFICAS................................................................................... 13
Primer parntesis sobre fuentes y cuestiones metodolgicas................................................................ 20
La poblacin de Morelos en el perodo porfirista................................................................ 27

III. HACIENDAS Y RECURSOS NATURALES
TIERRAS Y AGUA: DINMICA DEL CONFLICTO.................................................................. 57
1. La tierra................................................................................................................................ 57
2. El agua................................................................................................................................. 86

IV. VARIACIN SOBRE UN TEMA REITERADO
TECNOLOGA DE LA CAA Y DEL AZCAR........................................................................
1. El campo.............................................................................................................................
Segundo parntesis sobre fuentes.................................................................................................
Saccharum officinarum............................................................................................................
La agricultura caera en el Morelos porfirista.....................................................................
Equipamiento agrcola y ganado de labor...........................................................................
Balance necesario: una agricultura caera estancada?........................................................
2. El ingenio............................................................................................................................
Tercer parntesis sobre fuentes....................................................................................................
El sistema tecnolgico azucarero tradicional y sus evoluciones.........................................
El proceso de modernizacin tecnolgica azucarera..........................................................

115
117
117
121
126
146
156
163
166
168
184

V. EL TRABAJO EN LAS HACIENDAS AZUCARERAS.................................................................
Cuarto parntesis sobre fuentes...................................................................................................
1. Trabajo y trabajadores entre tradicin y modernizacin....................................................
2. Estacionalidad, fuerza de trabajo y productividad laboral..................................................
3. Los salarios..........................................................................................................................
191
191
192
217
230

VI. LA PRODUCCIN DE AZCAR...........................................................................................
La evolucin de los rendimientos en la industria azucarera...................................................
243
249

VII. LOS TRANSPORTES Y EL MERCADO AZUCARERO............................................................ 265
1. Los transportes................................................................................................................... 266
El sistema ferroviario de Morelos....................................................................................... 267
El ferrocarril y el sistema econmico regional.................................................................... 285
2. El mercado.......................................................................................................................... 297
Quinto parntesis sobre fuentes y cuestiones metodolgicas............................................................... 299
Los precios del azcar en la ciudad de Mxico, 1885-1910................................................ 303
Primer perodo de precios bajos: primer trimestre de 1887tercer trimestre de 1888....................................
308
Primer movimiento alcista: la gran depresin de 1889........................................................................
310
Segunda depresin: tercer trimestre de 1890segundo trimestre de 1892..................................................
313
Segundo momento de precios altos: tercer trimestre de 1892primer trimestre de 1894.................................
314
Tercera depresin: segundo trimestre de 1894cuarto trimestre de 1898..................................................
315
Bonanza azucarera, precios altos y especulacin desenfrenada: fines de 1898primer trimestre de 1904............
317
La gran crisis azucarera: segundo trimestre de 1904primer trimestre de 1908.........................................
319
Recuperacin y solidez: mediados de 1908diciembre de 1910..............................................................
322
3. El proceso de comercializacin.......................................................................................... 325
El consumo......................................................................................................................... 333
La exportacin..................................................................................................................... 335
Exportacin forzada: la Ley del 15 de diciembre de 1875 en Morelos....................................................
337
Los aos opacos: 1880-1902......................................................................................................
345
Crisis azucarera y auge exportador: 1903-1910..............................................................................
348
El proteccionismo azucarero........................................................................................................
354

VIII. LA RENTABILIDAD DE LA INDUSTRIA AZUCARERA
EN LAS HACIENDAS MORELENSES DEL PORFIRIATO.....................................................

359
Inversin................................................................................................................................. 364
a) Bienes inmuebles........................................................................................................ 364
b) Bienes muebles y semovientes..................................................................................... 367
c) Capital de trabajo....................................................................................................... 369
d) Ingresos.................................................................................................................... 371
e) Gastos....................................................................................................................... 373
f) Rentabilidad............................................................................................................... 379

APNDICES............................................................................................................................. 383
Apndice 1........................................................................................................................... 383
Apndice 2........................................................................................................................... 386
Apndice 3........................................................................................................................... 401
Apndice 4........................................................................................................................... 410
Apndice 5........................................................................................................................... 419
Apndice 6........................................................................................................................... 426
Apndice 7........................................................................................................................... 430

FUENTES Y BIBLIOGRAFA...................................................................................................... 435
A) Archivos.......................................................................................................................... 435
B) Peridicos y revistas........................................................................................................ 435
C) Fuentes impresas............................................................................................................. 436
D) Entrevistas...................................................................................................................... 446
E) Bibliografa y hemerografa............................................................................................. 447






INTRODUCCIN


iento necesaria una breve referencia biogrfica, espero que no demasiado
impertinente para los lectores, a fin de dar cuenta de las circunstancias en
las que se origin la investigacin que fundamenta este libro. Siendo yo un
joven exiliado poltico argentino, por los un tanto azarosos caminos que se tejan en
esas circunstancias me incorpor a principios de 1977 a mi primer trabajo estable en
tierra mexicana, en el Instituto de Investigaciones para el Desarrollo del Estado de
Morelos, centro auspiciado en la que haba sido su casa en Cuernavaca por el Lic.
Luis Echeverra lvarez, que por entonces estrenaba su condicin de ex presidente
de la Repblica. Recibido clidamente por el Lic. Carlos Martnez Santos, director del
Instituto, y por Enrique Vega Villanueva, secretario acadmico, tuve que decidir un
tema de investigacin con cierta premura. El asunto se reforzaba por una demanda
similar en la UNAM, en cuya maestra en Estudios Latinoamericanos de la Facultad de
Filosofa y Letras dirigida por don Leopoldo Zea tambin acababa de ingresar.
A la par de estos requerimientos institucionales urga comenzar a comprender a
los dueos de casa, a responder a los retos de la hospitalidad mexicana, a las comple-
jidades de una cultura, de una forma de ser, de una historia muy ajenas a las del
interior argentino, pampeano y cordobs, en el que haba crecido. Intua, y no me
equivocaba, que Mxico, con el inicial gesto magnfico de la puerta abierta y la mano
tendida, sera nuestra casa por muchos aos y an, de alguna manera, para siempre.
Emiliano Zapata y el zapatismo estaban rotundamente presentes en el entorno del
Morelos al que me asomaba, eran una mitologa inmediata y asible a la que nutran
un sin nmero de referencias cotidianas. As, a la vez que tema con prestigios revolu-
cionarios innegables que conmovan mi imaginario ideolgico nutrido por los fuegos
recientes de esperanzas, luchas y derrota que no queramos definitiva, el estudio de la
forma social del movimiento encabezado por el caudillo suriano aunaba una prac-
ticidad innegable: despus del libro de Womack, todava relativamente reciente, las
vas acadmicas de acercamiento al problema se haban consolidado y legitimado
plenamente.
De esta manera, el zapatismo fue para m no slo un campo de formacin y estu-
dio sino una vereda de acceso a Mxico y los mexicanos, una senda paralela a la
disciplina cotidiana de aprehender las peculiaridades de las reglas de convivencia,
sumergirse en el intrincado universo de simbologas desconocidas y de cdigos ape-
nas entreabiertos, aquilatar las difciles delicias de la tortilla y el mole y del spero
trasiego de tequilas y mezcales, adentrarse en la maraa de signos extraos, deslum-
S
Modernizacin y conflicto social
X
brantes de una realidad que entregaba en un movimiento simultneo la amical
seguridad y la inquietud, por momentos desasosiego casi insoportable, de la diferen-
cia. Rememoro una cita prestigiosa y socorrida en esos tiempos: la alusin de Pablo
Neruda, quien encontr en los mercados la rotunda esplendidez de esta tierra y de su
gente; creo que yo la hall sin la penetracin clarividente que es don de los poetas
grandes, pero creo que con similar emocin una tarde de otoo en las Amilpas,
conversando quedamente con un veterano zapatista al pie del paredn de la hacienda
Santa Clara.
El movimiento zapatista surgi como tema por el entrecruzamiento de elementos
intelectuales y circunstancias de vida. Formado inicialmente en el caldero intelectual y
poltico que fue la Crdoba universitaria de los aos sesenta, en la que es un deber de
gratitud sealar la presencia iluminadora y heterodoxa de la accin y el pensamiento
de Jos Aric y Oscar del Barco, el trnsito por la prctica poltica febril de la iz-
quierda argentina de los setenta deba necesariamente agudizar las inquietudes por las
temticas de historia social. Con el exilio y la radicacin en Cuernavaca, dictada aza-
rosamente como dije por imperativos vitales, las viejas resonancias del
latinoamericanismo de la Reforma Universitaria del 18 actualizadas en lo ms vivo
por las ondas expansivas de la entonces todava joven y vigorosa Revolucin Cu-
bana abrevadas en el paso por el movimiento estudiantil tena una desembocadura
casi obligada. La indagacin acerca del mtico General Zapata hasta ese momento
sntesis confusa de un todava mal ledo libro de John Womack, rpidas referencias
en clases de historia y literatura latinoamericana en la universidad cordobesa, una
ferviente visin del personaje animado por Brando en la pelcula de Elia Kazan y el
conciso bagaje informativo de un joven militante que pretenda convertirse en un
intelectual de izquierda era el blanco casi ineludible de una inquietud en ese mo-
mento vacante de objetivos concretos.
Proyecto por lo dems nada fcil para alguien proveniente de una reciente forma-
cin cultural imbuida de todos los prestigios y prejuicios de lo urbano, y que en
todo caso haba internalizado en forma absoluta la concepcin que haca del proleta-
riado industrial avanzado el actor privilegiado del cambio y el depositario del sentido
del progreso de la historia contempornea. Una infancia transcurrida en un medio
rural como integrante de una familia de ganaderos de varias generaciones provea de
ciertos elementos subterrneos de comprensin y empata, pero no resolva las difi-
cultades, agravadas por el hecho de que en Argentina el tradicional campesinado
comunalista slo es una realidad marginal frente a la fuerte presencia de los chacareros
de la pampa hmeda. Paisaje rural y social surgido como resultado de una masiva
inmigracin europea que inyect sangre nueva y posibilidades de racionalidad acti-
vamente moderna a un capitalismo agrario que pugn durante dcadas con cierto
xito para sobrepasar las restricciones del modelo oligrquico y lograr un desarrollo
de relativa fortaleza, muy distante por cierto del panorama que la historiografa im-
pregnada de militancia agrarista nos daba a conocer del tradicionalismo comunalista y
la persistencia del atraso del sistema de haciendas en Mxico. La profundidad del
Introduccin
XI
desafo terico slo fue mostrndose en tiempos sucesivos, y las tensiones que en-
tra no han podido ser del todo disimuladas: supongo que una lectura atenta de
este libro las percibira una y otra vez aflorando en el texto, como emergentes de un
dilatado y nunca definitivamente resuelto debate interior. Las dudas y postergaciones
en construir una versin publicable de este trabajo tambin son signo de estas
dificultades con el objeto de estudio, con el mtodo y con las insuficiencias y preca-
riedades de los resultados obtenidos.
Una primera versin de este estudio estuvo terminada en 1986 y sirvi para
sustentar intercambios y discusiones, especialmente con los integrantes del equipo de
trabajo de historia del azcar en Mxico, aunque no slo con ellos. Diez aos ms
tarde, con algunas pocas modificaciones, fue defendido como tesis de doctorado en
Estudios Latinoamericanos, en la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM.
Finalmente, la utilizacin como texto con varios grupos de alumnos de la
Universidad Autnoma del Estado de Morelos y el fructfero intercambio con ellos,
la opinin indulgente de algunos amigos y, decisivamente, la del jurado del Premio
Salvador Azuela 2003 del INEHRM, me decidieron a revisarlo, aunque no con toda la
profundidad que hubiese requerido, darle esta forma final y publicarlo como libro.
En particular es de lamentar la debilidad de la actualizacin bibliogrfica en algunos
de los temas centrales de este libro, aunque tambin soy consciente que no se
hubiera tratado solamente de sumar ttulos en las citas sino de una discusin ms
profunda que probablemente hubiera alterado algunos de sus desarrollos. En suma,
esta versin debe ser leda como un trabajo contextualizado en los aos ochenta y
tempranos noventa y, en todo caso, dialogar desde all con los resultados posteriores
de otros investigadores.


* * *

La atencin puesta sobre los campesinos insurgentes de los valles surianos rpida-
mente incluy su contraparte ineludible: las haciendas azucareras que dominaban las
relaciones sociales y la economa de la regin. En realidad las preguntas iniciales del
trabajo venidero se formularon con cierta facilidad: cules eran las condiciones so-
ciales, econmicas y polticas en las que ferment el movimiento zapatista? Qu
quera decir Womack cuando afirmaba que los campesinos de Morelos hicieron una
revolucin para no cambiar, para seguir siendo ellos mismos? Cmo funcionaba el
omnipresente sistema de haciendas azucareras, cul era su lgica interna, las razones
de su xito en la supuesta edad de oro porfirista y tambin las de su colosal de-
rrumbe? De inmediato se desprendi una consideracin acerca del marco histrico
espacial en el que se gener ese proceso, vinculada con los planteamientos renovados
y ms rigurosos de la historia regional que se estaban elaborando en esa coyuntura
precisa de la historiografa mexicana.
Modernizacin y conflicto social
XII
Dos enfoques se me plantearon junto a esa pregunta. El primero estaba en rela-
cin con la sospecha respecto de la supervivencia, y en qu condiciones, de la
economa campesina y la organizacin social comunalista a finales del siglo XIX. Con
el hallazgo de nuevas fuentes empricas respecto de la tenencia de la tierra,
1
el inters
se volc a la seleccin del instrumental terico y metodolgico adecuado para el
anlisis del campesinado morelense en la poca porfirista. Tal fue el concepto de
diferenciacin social como nocin descriptiva sincrnica de la morfologa social campe-
sina. Esta categora se inserta en el contexto terico de la concepcin marxista del
desarrollo capitalista agrario tal como fue formulada por Marx, Engels, Kautsky,
Lenin y Mao, para darle su proyeccin dinmica y toda su significacin y potenciali-
dad en el anlisis diacrnico.
2

Por cierto, esta reflexin metodolgica se incluy en un gran debate acerca de la
construccin de una teora general de las economas campesinas que abarc especfi-
camente las dcadas de 1970 y 1980, la posibilidad finalmente frustrada de elaborar
una campesinologa que constituyese un marco de referencia trabajado interdisci-
plinariamente y que se centrase sobre la economa campesina, su estructura,
dinmica, cambio y su amplio marco social como lo plante acertadamente Shanin.
3

El balance acerca de las reformas agrarias latinoamericanas y, ms en general, en el
Tercer Mundo, y las penurias de la economa agraria del socialismo real frente al
xito devastador en ms de un sentido del capitalismo en el campo era el teln de
fondo poltico de todo esta gran construccin intelectual. A ms de dos dcadas, y con
el marxismo debatindose en un cono de sombras en el presente de la teora social,
pienso sin embargo que dicho instrumento conceptual y analtico conserva toda su
validez para dilucidar una problemtica como la indicada y posibilita la crtica del
modelo de comunidad campesina que implcita o explcitamente ha sido el dominante en
el examen de la historia de los campesinos mexicanos.
El segundo enfoque se diriga a la hacienda, y se encuentra en el dispositivo te-
rico y metodolgico bsico del trabajo que aqu presentamos: la necesidad de
reformular la interpretacin terica de la hacienda mexicana basada en datos empri-
cos exhaustivos y en lo posible cuantificables, para criticar las anteriores
concepciones de tipo populista, influidas por el romanticismo agrarista o tributa-
rias de un modelo feudal para la organizacin agraria de Amrica Latina desde la
poca colonial. Intencin que encontr resumida con contundencia por Herbert
Nickel en un momento contemporneo al inicio de esta investigacin: A pesar del
predominio de documentacin emprica sobre la poca colonial, el concepto de

1
Las manifestaciones prediales de 1909 en el estado de Morelos, que fueron publicadas en
CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA, 1982a, I y II, 617 pp. y 266 pp.
2
Esta elaboracin se expres en varios trabajos sucesivos: CRESPO y FREY, 1982, pp. 285-
313; CRESPO, 1982a; CRESPO, 1982b y CRESPO, 1983.
3
La cita de Shanin en CALVA, 1988, p. 9. El de Calva es el mejor trabajo sinttico sobre la
cuestin.
Introduccin
XIII
hacienda que se utiliza en las publicaciones no especializadas y en el mbito de la
divulgacin se orienta ms bien basndose en una serie de suposiciones sobre las
haciendas durante el Porfiriato. Por otra parte, la certeza de las proposiciones que se
emiten acerca del sistema de la hacienda se encuentra en una relacin que es ms
bien inversa con la disposicin de los datos empricos y con las posibilidades de su
comprobacin. An hoy en da se consideran como empricamente fundamentadas y
susceptibles de generalizacin tesis del tipo de las que fueron elaboradas por Molina
Enrquez o Tannenbaum, entre otros.
4
Ms de un par de dcadas despus algo ha
cambiado, pero no demasiado.
El argumento central es considerar la hacienda mexicana dentro de una tipologa
dinmica, el paso del tipo clsico de hacienda de produccin tradicional al tipo
modernizado con lgica de produccin diversificada y eficientista, con dos varian-
tes que empujan hacia los extremos en direcciones contrarias: la hacienda de
produccin marginal y la gran explotacin moderna de tipo capitalista industrial.
5
De
esta manera se historiza el problema, a la vez que se consigue la flexibilidad suficiente
como para interpretar la dinmica general, la tendencia social hegemnica, posibili-
tando sin embargo la inclusin de las distintas manifestaciones empricas en toda su
riqueza particular.
El problema terico e historiogrfico de la hacienda se inserta as en el panorama
ms vasto del desarrollo del capitalismo en Mxico y Amrica Latina. Las investiga-
ciones acerca de la hacienda encontraron en buena medida su impulso decisivo y su
razn de ser en las preocupaciones surgidas en torno al tema del desarrollo en Am-
rica Latina a partir de la construccin e implantacin del paradigma de la CEPAL en
los tempranos aos cincuenta. El sistema agrario basado en el latifundio apareca
como uno de los grandes obstculos para la modernizacin de las relaciones sociales
y de la economa de la regin !suponiendo modernizacin precisamente como con-
cepto anlogo al de capitalismo! y este fue el efectivo disparador de un tema que
alcanz inusitada importancia y extensin.
Con justicia, tambin se le asignaba a la hacienda superviviente o ya eliminada por
la reforma agraria una responsabilidad esencial en la morfologa social de los campe-
sinos y, por extensin, una influencia considerable en la configuracin de algunos
elementos bsicos fundamentales de las sociedades latinoamericanas. Es cierto tam-
bin que el tema tena sus pergaminos acadmicos desde las publicaciones de Molina
Enrquez(1909), McBride (1923), Tannenbaum (1925) y luego Chevalier (1952),
6
y
que en la dcada de los treinta Silvio Zavala, entre otros ilustres investigadores, lo
haba planteado en la renovacin de los estudios indianos, en sus trabajos sobre la
encomienda, el carcter de la conquista y el rgimen de trabajo colonial, debidamente

4
NICKEL, 1988 (2 ed. 1996), p. 12. La primera edicin alemana es de 1978, y la investigacin
emprica del autor sobre haciendas de Puebla-Tlaxcala es de 1967-1974.
5
Ibid., p. 22.
6
MOLINA ENRQUEZ, 1909; MCBRIDE, 1923; TANNENBAUM, 1929; CHEVALIER, 1952.
Modernizacin y conflicto social
XIV
enmarcado en el debate en torno de la leyenda negra espaola.
7
Nickel llama la
atencin acerca del relativamente escaso desarrollo de los estudios sobre la hacienda
en el perodo porfirista respecto de los estudios coloniales. En todo caso, vale la
pena subrayar que para el perodo porfirista en Morelos no hay trabajos que abar-
quen la problemtica en su conjunto anteriores al estudio que aqu presentamos, pese
a la importancia del tema en relacin con el zapatismo. Una obra con un planteo
comparativo muy interesante, de Alejandro Tortolero, hace hincapi en los aspectos
tecnolgicos a expensas de otras consideraciones ms sistmicas.
8

Debo subrayar otro aspecto sustantivo del trabajo aqu presentado, el anlisis del
proceso de modernizacin de la industria azucarera, en realidad el agente econmico
fundamental de la dinmica de cambio que vivi la regin en el perodo tratado, y
que est en la base misma de los orgenes de la rebelin zapatista, tal como intenta-
remos comprobar en las pginas correspondientes. De all se desprende una
caracterizacin distinta del empresariado azucarero de la poca que la convencional-
mente difundida por la bibliografa zapatista. Sin entrar en consideraciones acerca de
su moral social, resulta un hecho incontrovertible el que su comportamiento se
ajusta al concepto schumpeteriano de empresario como agente fundamental del creci-
miento econmico. Esto se muestra todava con mayor claridad cuando se analiza la
esfera de distribucin, en la que los hacendados azucareros morelenses representan
en forma activa una lgica centrada en la expansin de la produccin, mayor oferta y
descenso del precio para ampliar la demanda frente a las viejas prcticas monopolis-
tas de los comerciantes de la ciudad de Mxico. Estrategia que finalmente fructificar
a partir de la dcada del treinta de nuestro siglo, ya con otros actores, en la exitosa
experiencia de la UNPASA (Unin Nacional de Productores de Azcar, S. A.), vincu-
lada a la intervencin directa del Estado mexicano en la difcil coyuntura de la crisis
de los iniciales aos treinta.
En sentido estricto, el texto que presentamos ahora debe ser entendido como
parte de un conjunto mayor, que contempla el tratamiento abierto a desarrollos ms
amplios y profundos en lo que hace a la morfologa social campesina, que ser el
objeto de un segundo libro espero que de aparicin no muy lejana. Y tambin, nece-
sariamente, como antecedente y consecuencia, todo a la vez, debe ser relacionado
con las investigaciones llevadas a cabo sobre la industria azucarera mexicana en sus
cuatro siglos de historia, que me ocuparon en la dcada de 1980 y que dieron como
resultado los volmenes de Historia del azcar en Mxico y Estadsticas histricas del azcar
en Mxico.
9


7
ZAVALA, 1935; ZAVALA, 1944; ZAVALA, 1948, pp. 205-307; y la sucesin de volmenes
acerca de las fuentes para la historia del trabajo y de los servicios personales de los indgenas
en Nueva Espaa y el Per.
8
TORTOLERO, 1995.
9
CRESPO, 1988-1990; CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA, 1988.
Introduccin
XV
Todo emprendimiento debe tener un punto final, y en el desarrollo de una inves-
tigacin ste siempre aparece como un tanto arbitrario. De todos modos, ciertos
aspectos sustantivos de la hacienda azucarera porfirista creo que podrn resultar a
partir de este libro y en el estado actual de la historiografa un poco ms claros, y
probablemente esto justifique su aparicin independiente en relacin a los estudios
azucareros anteriores ms generales y al futuro tomo dedicado a los campesinos.


* * *

Adelanto algunas ideas centrales que se desarrollarn ms adelante, en el cuerpo del
libro, pero que pueden ser guas iniciales para ir dibujando su sentido ms general. El
hoy llamado valle de Morelos se encuentra situado en el centro sur de Mxico y est
constituido por dos grandes secciones de tierras frtiles e irrigables que se extienden
con declive hacia el sur a partir del gran eje neovolcnico: la caada de Cuernavaca y
el Plan de Amilpas. Al norte, precisamente en los faldeos del cordn montaoso
elevado que corre del Popocatpetl al Ajusco, hay an hoy considerables bosques
que encierran pequeas zonas de cultivos. Al sur, en las laderas y pendientes de la
sierra de Huautla, existen amplias superficies de tierras de agostadero, semiridas, y
utilizables solamente en ganadera extensiva.
La diferencia de altitud con respecto a los tres grandes valles centrales Toluca,
Mxico y Puebla-Tlaxcala hace que las caractersticas climticas de Morelos en su
zona frtil sean subtropicales. Esta peculiaridad, junto con la cercana y facilidades de
acceso al valle de Mxico, centro histrico de Mesoamrica, constituy a nuestra
regin en una zona productiva significativa y diferenciada ya desde la poca prehis-
pnica.
Inmediatamente despus de la conquista espaola la regin fue adaptada con ce-
leridad al cultivo de la caa de azcar. Distinguindose de otras zonas caeras en
Morelos este cultivo necesita de riego, ya que pese a las caractersticas subtropicales
la distribucin estacional de lluvias hace imprescindible la irrigacin en los meses
secos. La constitucin de la hacienda azucarera colonial implic, pues, que la expan-
sin espaola se efectuara con un doble propsito: obtener las mejores tierras de
cultivo y apropiarse de las fuentes de agua ms importantes.
La gran propiedad terrateniente sigui en Morelos un curso que se distancia en
puntos importantes del ya clsico proceso de constitucin y consolidacin descrito
por Chevalier. Y estos distingos no se limitan a los problemas y particularidades jur-
dicas aparejadas al dominio seorial de Corts y sus sucesores el Marquesado del
Valle como lo indica ese autor. En primer lugar, la constitucin de las haciendas es
muy temprana: en la dcada de 1530 a 1540 ya funciona una de las ms importantes,
la propia empresa azucarera de Corts, y algunas otras menores. Y antes de finalizado
el siglo XVI estn constituidas y en pleno funcionamiento productivo muchas de las
Modernizacin y conflicto social
XVI
haciendas e ingenios que sern la base, con algunas modificaciones, de las existentes
en la poca de la Revolucin Mexicana.
Adems, la hacienda azucarera est caracterizada por una fuerte inversin inicial y
una gran dependencia del mercado. Esto coloc en primer plano la necesidad de
disponibilidad de crdito, punto clave para analizar la estabilidad y el desarrollo del
sistema hacendario. Mientras las haciendas de los particulares sufrieron por la escasez
de numerario una inestabilidad extraordinaria, las pertenecientes a rdenes religiosas,
por ejemplo Xochimancas, jesuita, o a empresas laicas de gran magnitud como el
Marquesado del Valle, superaban este problema, precisamente con base a su inser-
cin en una estructura econmico-financiera mayor. Por ltimo, la industria
azucarera de Morelos siempre estuvo vinculada a la existencia accesible y segura,
nunca disputada, del principal mercado de la Nueva Espaa: la ciudad de Mxico.
La historia de la expansin territorial de la hacienda azucarera est ntimamente
vinculada a la historia demogrfica regional, que en grandes rasgos no se diferencia
de la general del centro de Mxico durante el perodo novohispano. Los lmites de la
expansin territorial del latifundio fueron alcanzados, en trminos globales, a fines
del siglo XVII, en coincidencia con el momento final de la gran catstrofe demogr-
fica iniciada ms de un siglo antes. Es evidente que la hacienda fue ocupando, por
uno u otro medio, los grandes vacos creados por la merma de la poblacin indgena.
La paulatina recuperacin de los pueblos en el siglo siguiente, adems del fortaleci-
miento cuantitativo del sector mestizo, hizo que aumentase la presin y el choque
entre haciendas y pueblos por el control de tierras y aguas, choques que prosiguieron
con virulencia creciente a lo largo del siglo XIX. Esto permite una va de compren-
sin de la militancia regional en las luchas de los insurgentes, la influencia del
caudillismo de Juan lvarez, la permanente intranquilidad campesina y los endmicos
brotes de bandidaje, en particular a mediados del perodo decimonnico.
Pero la expansin territorial de la hacienda no slo debe vincularse al problema
de la disponibilidad de tierras frtiles y agua, directamente necesarias para el cultivo
de la caa, sino con otro aspecto econmico y social decisivo: la fijacin de la fuerza
de trabajo. En la produccin de azcar se debe diferenciar dos procesos: el cultivo y
cosecha de la planta y su elaboracin industrial. Vinculado a los pueblos estuvo so-
lamente el primero, ya que la caa, en el curso de su crecimiento, exige volmenes
considerables de mano de obra pero en tiempos discontinuos, ya sea para la siembra,
los beneficios, y finalmente el corte y acarreo del campo al ingenio. Si la hacienda
quera disponer del volumen necesario de fuerza de trabajo en el momento adecuado
deba controlar extensiones territoriales muy superiores de las que utilizaba de ma-
nera directa en sus cultivos propios. De esta manera cortaba la posibilidad de una
economa agrcola basada en el cultivo del maz de subsistencia, realizada en forma
autnoma por los pueblos sobre sus propias tierras. La expansin de la hacienda
caus una grave estrechez de tierras propias para esta economa de subsistencia y
oblig a los campesinos, para asegurar su sobrevivencia, a recurrir al arrendamiento
de tierras de temporal no utilizadas por la hacienda. Lo fundamental de esta relacin
Introduccin
XVII
de arrendamiento no estuvo tanto en la renta, aunque en ocasiones fue de todos
modos muy onerosa para la reproduccin campesina, sino en la dependencia en que
lo colocaba con respecto al latifundio. Dependencia que obligaba al campesino a
vender su fuerza de trabajo, en el momento necesario para la hacienda, para lograr la
continuacin del arrendamiento en el prximo ciclo agrcola.
La lucha de los campesinos contra la opresin terrateniente se expres en perma-
nentes pleitos por las tierras y las aguas a lo largo de los siglos, pero qued casi
siempre aherrojada en el marco legal, especialmente durante la poca colonial. Sin
duda la legislacin proteccionista de la corona espaola tuvo que ver con estas limi-
taciones de la accin de los pueblos. La crisis general que conmovi a la sociedad y al
estado virreinal de Nueva Espaa a partir de 1808 fue la coyuntura para la ruptura de
las constricciones jurdicas y el paso a la violencia franca. Esta situacin se generaliz
a lo largo de todo el siglo XIX alternando la violencia abierta con perodos de calma
aparente o dura represin, despus de 1877. La resistencia campesina encontr sus-
tentacin sobre la base de la pertenencia a los pueblos que dej ms o menos intactas
las estructuras de cohesin y comunicacin propias de l, ya que el trabajo para las
haciendas gran factor de disgregacin slo fue limitado y temporal. En contraste
con la actitud de resistencia de los campesinos, los trabajadores asalariados de los
ingenios se identificaban mucho ms con su empresa, no participando en acciones en
contra de ella a lo sumo protagonizando reacciones individuales y aun defendin-
dola abiertamente.
Contrariamente a lo que se ha afirmado en general, la desamortizacin de los bie-
nes comunales sancionada por la Ley Lerdo del 25 de junio de 1856 no signific un
momento cualitativamente distinto con la historia del despojo territorial de los pue-
blos por parte de las haciendas. Salvo en contados casos la hacienda no particip en
el proceso de concentracin de la propiedad originado en la privatizacin definitiva
de los bienes de los Ayuntamientos. Tampoco se benefici en gran escala con la
legislacin acerca de terrenos baldos, como ocurri principalmente en los estados
del norte mexicano. En la zona de tierras frtiles de Morelos se pueden contabilizar
algunos casos, pero casi siempre como sancin jurdica de un despojo anterior.
Un caso distinto se presenta en el norte del estado, de grandes bosques, y en las
regiones de agostadero del sur. En el norte, zona de poco contacto con las haciendas
en la poca colonial e independiente, se haba preservado en grado elevado la es-
tructura comunal tradicional, particularmente en lo referido al usufructo del bosque.
En los pueblos cercanos a Cuernavaca exista una tradicin de relacin con la
hacienda suministrndole combustible para las calderas de los ingenios y para la
construccin, pero este comercio nunca alcanz niveles significativos. Pero hacia
fines del siglo XIX la instalacin de la Papelera San Rafael hizo de los bosques comu-
nales un objetivo econmico, y efectivamente los pueblos cercanos al Popocatpetl
sufrieron despojos reiterados recubiertos de argucias legales fundadas en la desamor-
tizacin. Lo mismo ocurri en el sur: el inters de algunos hacendados en la
ganadera extensiva, como un complemento de la actividad central, hizo que se re-
Modernizacin y conflicto social
XVIII
gistraran avances territoriales de la hacienda en esta zona al amparo de denuncias de
baldos.
De ninguna manera estos hechos alcanzan para justificar la tesis que ve en la des-
amortizacin el origen de la ruina de los pueblos campesinos, al menos en Morelos.
Lo que indican es la necesidad de un minucioso estudio a nivel local y regional del
proceso concreto de la constitucin y consolidacin de la gran propiedad territorial,
para conocer la dinmica econmica y social real, encubierta generalmente por la
generalizacin fcil de hechos particulares. En el relativamente pequeo territorio
que es objeto de nuestro estudio tres procesos distintos, el de las tierras frtiles de los
valles, el de la zona semirida del sur y el de los bosques de las montaas del norte,
nos indican la complejidad de las situaciones y la necesidad de un minucioso trabajo
emprico antes de proceder a la generalizacin basada en conocimiento riguroso.
A partir del 1880 la modernizacin de la industria azucarera signific enormes in-
versiones a los hacendados de Morelos. La centrifugadora, los sistemas industriales
de vaco, la introduccin del vapor como fuerza motriz de grandes molinos, el decau-
ville, el ferrocarril, las obras hidrulicas para aumentar la superficie bajo regado,
trastornaron el esquema productivo tradicional de las haciendas. Este trastorno no
signific realmente innovacin en lo que hace al avance territorial sobre los pueblos,
como sugiere Womack, por ejemplo. Como dijimos, el nivel de expansin mxima
estaba logrado. El enfrentamiento para lograr una escala productiva adecuada al
monto de las inversiones efectuadas no estaba ya a nivel de hacienda-pueblo, sino de
hacienda contra hacienda. La crisis de escala solamente se poda resolver alcanzando
el nivel de los centrales cubanos de la poca, y lentamente algunos ingenios se
fueron agrandando a expensas del cierre de otros. Este proceso de concentracin y
centralizacin a nivel de hacienda fue interrumpido abruptamente por la revolucin.
Y fue en el perodo posterior que se alcanz la escala adecuada, en 1938, al fundarse
el central de Zacatepec y subordinar las tierras ahora en manos de los campesinos
ejidatarios a la satisfaccin de sus necesidades de materia prima. El problema con los
pueblos en la poca que abordamos aqu residi ms en disciplinar su fuerza de tra-
bajo a las nuevas exigencias productivas, que arrancarles las escasas tierras que tres
siglos de presin hacendaria les haba permitido conservar.


* * *

Debo agradecer muy especialmente a mis amigos Ignacio Sosa lvarez, Javier Gar-
ciadiego y Felipe vila que en diversas instancias hicieron posible que este trabajo
terminara siendo un libro. Sin ellos no se hubiese hecho. A Bill Albert una temprana
gua en los problemas de la historia del azcar. A John Womack una memorable
tarde en Harvard University hace ya muchos aos, que me impuls decisivamente a
abordar los problemas a los que dediqu mucho esfuerzo de investigacin. A
Enrique Vega Villanueva todos sus generosos aportes y la estrecha colaboracin
Introduccin
XIX
intelectual que lleva ya casi treinta aos. El recientemente fallecido, el amigo Valentn
Lpez Gonzlez, siempre fue una presencia clida y referencial en los rumbos
surianos y sin l no habra Morelos para m. A mi alumno y colaborador Irving
Reynoso Jaime debo una lectura atenta y motivadora y el esfuerzo para convertir el
texto enmendado y remendado en un original adecuado. Corresponde a Graciela
Oliva una especial mencin de gratitud por su apoyo insustituible, leal e
inquebrantable de siempre.
Sarmiento, un paisano del que me siento orgulloso, sola decir que un hombre
poda sentirse cumplido si en su vida tena un hijo, escriba un libro y plantaba un
rbol. Las tormentas de la historia argentina de los 70 hicieron que cumplimentara
los objetivos que fijara el sanjuanino en la tierra mexicana, a la sombra del Popocat-
petl. Naci una hija y creci junto con la mayor que vena de Crdoba, ambas
marcadas indeleblemente por la conjuncin argentino-mexicana, escrib bien o mal
algunas pginas de las que no me arrepiento, y plant unos cuantos retoos. Debo
agregar que hice amigos. Puedo sentirme afortunado y agradecido. Tengo la convic-
cin, aprendida de mis mayores, que las deudas justas deben pagarse. La que contraje
con el pas que abri su suelo y nos dio proteccin es de aquellas que no pueden ser
saldadas nunca. Vaya esta contribucin modesta pero en la que entregu mi mayor
esfuerzo a disminuir, aunque sea en pequea medida, el dbito.

Bell Ville, antigua posta de Fraile Muerto. Crdoba, Argentina,
enero de 1993 / Ciudad de Mxico, junio de 2008.


!

Modernizacin y conflicto social
XX





I
EL ESCENARIO GEOGRFICO


El estudio de una realidad social en un marco temporal y espacial determinado re-
quiere plantearse algunas preguntas iniciales en relacin al medio geogrfico que
soporta a la sociedad, la articulacin de los espacios restringidos dentro de unidades
geogrficas ms amplias, la manera en que se dibujaron las relaciones seculares entre
sociedad y entorno fsico, en fin, la forma en que se despleg esa dinmica compleja
entre hombre y medio como elemento constituyente de la historia social. Problemas
cuyas respuestas estn ms all de descripciones y morfologas, ya que incluyen obli-
gadamente la comprensin de la dialctica de la propia sociedad en cuestin como
elemento decisivo de su resolucin. Pero que, por su propia complejidad, necesitan
allegarse datos bsicos que sustenten un dibujo exquisito y diverso: montaas, valles
y planicies, ros y lagunas, calidades del suelo, climas, distancias, pasos naturales,
rutas, vegetacin; en suma, todo aquello que llamamos, con una simplificacin fun-
cional, medio natural o geogrfico.
La cuestin esencial, no por aeja, es menos vlida: de qu manera estos factores
fsicos influyen en el desarrollo social, en qu forma condicionan las posibilidades de
los grupos humanos sujetos a su presencia y accin, hasta qu grado determinan la
evolucin de la sociedad? Deterministas y antideterministas enhebraron en torno a
estas preguntas una discusin secular, que en trminos de la ciencia actual sigue te-
niendo vigencia.
1

Nuestra perspectiva se fundamenta en los planteamientos del posibilismo geo-
grfico,
2
cuya premisa es que toda sociedad establece relaciones continuas y
recprocas con el medio ambiente, relaciones que en el presente se modelan sobre las
formas adoptadas en el pasado, que condiciona de manera permanente las opciones y

1
Lucien Febvre, en la introduccin de su clsico libro de geografa humana resume su com-
plejo desarrollo, que incluye nombres como los de Hipcrates y Platn, Bodin, Montesquieu
y Buffon, Michelet, Taine, Ratzel, Vidal de la Blache, cf. FEBVRE, 1961, pp. 1-29. Un aggior-
namiento de esta polmica lo constituye en nuestros das el debate en torno a los determinantes
ecolgicos del proceso econmico y social.
2
El origen de esta concepcin se encuentra en la obra del gegrafo francs Paul Vidal de la
Blache, y su trabajo influy muy fecundamente en los fundamentos metodolgicos ms esen-
ciales de la escuela historiogrfica francesa de los Annales. Especialmente importante fue su
libro Tableau de la gographie de la France, tomo introductorio a la historia de Francia editada por
Lavisse en 1908.
Modernizacin y conflicto social
2
posibilidades de desarrollo. Muy lejos del determinismo geogrfico, an de sus for-
mas ms novedosas y atractivas, de ninguna manera aceptamos que la vocacin de
un espacio cualquiera resulte de un imperativo natural surgido de sus condiciones
fsicas. El destino geogrfico resulta de un complejo proceso histrico en el que el
desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones sociales entre los grupos, gene-
ralmente asimtricas y de subordinacin en lo econmico, ideolgico y poltico,
constituyen el factor decisivo. Asentada esta preeminencia de lo histrico-social, lo
importante para la geografa humana es poder establecer la forma en que el medio
natural fij las posibilidades de desarrollo y orient las perspectivas de este proceso.
3

El territorio que nos ocupa es pequeo: de acuerdo a sus lmites polticos el Es-
tado de Morelos no alcanza los cinco mil kilmetros cuadrados, y el dibujo de los
linderos administrativos encierra en buena medida una regin marcadamente homo-
gnea, con un pasado comn y una vocacin geogrfica clara. Descendiendo la
sierra del Ajusco por la moderna carretera que une Mxico con Cuernavaca, cual-
quier observador puede abarcar con una mirada el espacio entero de Morelos. Desde
el esplndido balcn formado por los dos mil setecientos metros de altura, la diafa-
nidad de la atmsfera durante la estacin seca trae a la memoria la regin ms
transparente del aire de Alfonso Reyes y permite vagar la vista desde la cumbre
nevada del Popocatpetl hasta el macizo indeterminado de montaas que como un
oleaje inmvil cierra el horizonte por el sur. Prendida al final de la falda de la sierra
aparece Cuernavaca y, trasponiendo unos cerros que dividen en dos al paisaje, se
adivina Cuautla; los manchones verde oscuro de la caa de azcar alternan con el
mar pardo claro del monte xerfilo de las serranas o el ocre subido de las tierras de
labor de secano. Por el occidente, nuestros ojos siguen las estribaciones del Ajusco
en las que el verde apacible de las conferas se estra con las columnas azuladas del
humo de un ocasional incendio forestal o del horno de algn solitario carbonero de
los pueblos de los altos. Al oriente, los fuertes y singulares relieves del Tepozteco
desprendindose del Ajusco se continan hacia el sur en serranas ms bajas, desgas-
tadas, en las que se destacan las peculiares formas gemelas del cerro Las Tetillas,
cuyos relieves redondeados dividen claramente los dos grandes planos del conjunto:
a la derecha la caada de Cuernavaca, a la izquierda el de las Amilpas. Ms hacia el
este el paisaje se interrumpe con la fuerza y singularidad del Pen de Jantetelco,
destacndose de las ondulaciones apenas insinuadas que separan Morelos de Puebla.
Finalmente, el retorno al imponente remate de la cumbre nevada del Popocatpetl
destaca el vrtice de todo el panorama, al que obligatoriamente vuelve nuestra vista.
4


3
Para observaciones metodolgicas interesantes respecto a la primaca de la consideracin
del factor social en los estudios geogrficos, cf. BASSOLS, 1973, pp. 11-ss.
4
En las dos ltimas dcadas, perodo que nos separa de la redaccin original de esta descrip-
cin, el rasgo dominante ha sido la expansin marcadamente visible de las reas urbanas, en
particular del conglomerado de Cuernavaca-Jiutepec, en direccin nororiental, Cuernavaca-
Xochitepec en direccin sur y la zona de Yautepec-Oaxtepec-Cuautla.
El escenario geogrfico
3
Cul es la singularidad geogrfica de este conjunto que Vidal de la Blache re-
clama como lo esencial a determinar en la caracterizacin de un espacio, singularidad
que aparece como vocacin surgida de la compleja fusin del territorio con la
actividad secular de los grupos en l asentados? Morelos est situado en lo que Batai-
llon define como la zona oriental del Mxico Central,
5
y su particularismo y
posibilidades fueron definidas precisamente por las peculiares relaciones que la re-
gin estableci con el conjunto ms amplio que la incluye. Para aprehenderla es
necesario trazar a grandes rasgos el cuadro total del centro de Mxico y a travs de l
poder caracterizar la red de afinidades y diferencias que fueron precisando sus ca-
ractersticas distintivas.
6

La zona central de Mxico se encuentra en una posicin dominante, en trminos
histrico-culturales, del espacio que se ha denominado Mesoamrica. Espacio sli-
damente integrado y soldado en una unidad, la meseta central tiene a su vez
marcadamente diferenciados los elementos que componen su totalidad.
El eje de toda la meseta se conforma en torno al valle de Mxico, singular cuenca
endorreica enmarcada por altas cumbres, dominante en todo el desarrollo mesoame-
ricano y del Mxico colonial, moderno y contemporneo. A dos mil trescientos
metros de altura, la mayor parte de sus nueve mil seiscientos kilmetros cuadrados
estaban ocupados hasta hace relativamente poco tiempo por cinco grandes lagos, de
agua dulce los del sur y poniente, salobres los del norte y el oriente, cuyo desage
constituye un fenmeno notable de cambio ecolgico debido a la accin humana.
El tajo de Nochistongo, iniciado en el primer tercio del siglo XVII, permiti verter
las aguas de la mayor de esas lagunas, la de Texcoco, y las del lago de Zumpango,
hacia el ro Pnuco y a travs de l hacia el Golfo. Desecados lentamente sus lagos
durante siglos, el crecimiento febril de la mancha urbana junto a la tala definitiva de
los bosques de las laderas circundantes, cambi radicalmente la fisonoma de la re-
gin cuya peculiaridad lacustre haba recordado a Venecia al cronista candoroso que
fue por momentos Bernal Daz. Y sin embargo, a ese rasgo lacustre debi el valle
gran parte de su fuerza histrica;
7
junto con la fertilidad de la tierra, el largo asenta-

5
BATAILLON, 1976, pp. 180-186. La ubicacin exacta de Morelos es entre los 18 22 30 y
19 07 10 de latitud Norte y los 98 37 y 99 30 de longitud Oeste de Greenwich;
AGUILAR, 2000, p. 173.
6
Para la elaboracin de la interpretacin que efectuamos sobre Morelos nos han sido de
mucha utilidad ya sea en el terreno metodolgico como en el de la informacin emprica o
en ambos a la vez las siguientes obras: GARCA, 1977, pp. 5-82; WOLF, 1967, pp. 13-40;
BATAILLON, 1971; WEST, 1964, pp. 363-383; SANDERS, 1956, pp. 115-127. Las geografas de
Morelos consultadas fueron: VELASCO, 1890; DIEZ, 1933; LPEZ, 1976, pp. 201-ss. La carto-
grafa completa de todos los aspectos de Morelos y una acabada informacin geogrfica en
Sntesis geogrfica de Morelos y Anexo Cartogrfico, Secretara de Programacin y Presupuesto,
1981; una visin general de la cartografa histrica en RUEDA, 2000.
7
La progresiva significacin de la agricultura permiti el crecimiento en el valle de Mxico
de una de las poblaciones ms numerosas y densas de Mesoamrica y de un clmax de urba-
Modernizacin y conflicto social
4
miento humano y la evolucin de las tcnicas agrcolas permiti al territorio soportar
desde pocas tempranas fuertes densidades de poblacin, base de su predominio. La
presencia de la capital de la Nueva Espaa, de la ciudad rectora del Mxico indepen-
diente y de la gigantesca megalpolis actual slo acentu esta continuidad histrica
de hegemona regional y nacional.

ESQUEMA 1
LA MESETA CENTRAL



Tomado de WOLF, 1967, p. 15.

nismo. Este fenmeno se vio extraordinariamente favorecido por la presencia de los lagos,
fuentes suplementarias de subsistencia y medio de comunicacin y transporte que permiti
coordinar en un sistema a toda la cuenca y desarrollarse prcticamente como una unidad,
PALERM, ngel y Eric WOLF, 1972, p. 200. El tema lacustre y los sistemas hidrulicos del
Valle de Mxico y su significacin histrica fueron analizados en un conjunto de trabajos
orientados por Angel Palerm, con el marco terico de las discutidas pero motivantes teoras
de Kart Wittfogel; cf. PALERM, 1973 y ROJAS, 1974. Bassols Batalla tambin destaca la pre-
sencia de los lagos como factor importante en el desarrollo del valle de Mxico dentro de un
haz de recursos diversificados, BASSOLS, 1973, p. 16; el elemento de la diversidad es acen-
tuado por BATAILLON, 1971, pp. 38-ss. Este autor resta importancia al riego durante la poca
prehispnica como factor esencial de la posibilidad de una alta densidad demogrfica.
El escenario geogrfico
5
El valle de Mxico est enmarcado por otros dos, el de Puebla-Tlaxcala al oriente
y el de Toluca al poniente. El primero se cierra al este por la gran formacin de la
Malinche y se extiende hacia el norte, sin grandes montaas que le sirvan de lmite
preciso, hacia las tierras pulqueras de los llanos de Apam. Asiento durante la poca
prehispnica del gran complejo de Cholula, tuvo en la Puebla de los ngeles su con-
trapartida cristiana. El segundo, elevado, en otros tiempos cubierto de bosques y
ahora erosionado, seco y desolado, est caracterizado por las peculiaridades de la
tierra fra; vientos, pantanos y un suelo pobre dificultaron los asentamientos huma-
nos, al menos al nivel de sus formaciones gemelas. Por el norte, con lenta pendiente
hacia el Bajo, el ro Lerma le sirve de desage.
Estos recintos centrales tienen salidas al este y al oeste. Descendiendo ochocien-
tos metros hacia el Golfo se encuentra el gran balcn subtropical de Jalapa y Ori-
zaba, y otros mil doscientos metros ms abajo la costa tropical y malsana del Golfo
de Mxico con la puerta de entrada del pas: Veracruz. Por el oeste, el valle de Toluca
se contina en una zona montaosa volcnica, cubierta de pinos, asiento de un pue-
blo que resisti secularmente las presiones del centro, tanto mexicas como espaolas,
y que hoy subsiste con muchas y marcadas peculiaridades: los purpechas.
Hacia el sur, y superando la barrera constituida por el gran eje neovolcnico, los
grandes valles se continan, varios cientos de metros ms abajo, con tres espacios
simtricos: al de Toluca corresponde el de Tenancingo; al de Mxico, Morelos; al de
Puebla, el de Atlixco. Descendiendo an ms, se encuentran las tierras calientes de la
gran depresin del Balsas, cuyas aguas desembocan en el Pacfico, colectando los
desages de todas las regiones mencionadas.
Esta disposicin espacial de la meseta central define la situacin de Morelos en su
relacin con el conjunto. Sin duda, su rasgo distintivo es el de ser escaln subtropical del
valle de Mxico, posicin privilegiada desde el punto de vista de la complementariedad
productiva respecto al componente dominante de la meseta, que por su altura no
disfrutan los dos valles paralelos. Toluca, y en particular Puebla, podan significar, y
de hecho as lo hicieron, apoyos a la produccin de cereales del valle de Mxico; pero
Morelos fue el gran abastecedor de productos subtropicales al corazn de Mesoam-
rica. Respecto a sus posibles competidores, Tenancingo y Atlixco, se benefici a su
vez de la cercana y la facilidad de trnsito: pese a la gran altura de la formacin neo-
volcnica que lo separa de Mxico, dos corredores lo vinculan con gran facilidad
hacia l.
8
El paso fue fluido, tanto carretero como posteriormente ferroviario, por
Amecameca y Huitzilac. Esto conform una segunda caracterstica importante: Mo-

8
Arturo Warman subraya precisamente la practicabilidad de las comunicaciones a travs de la
elevada cadena del norte, en contraste con la efectiva barrera constituida por la Sierra de
Huautla en el cierre inferior de los valles, pese a su mucha menor altura, WARMAN, 1976, p.
21.
Modernizacin y conflicto social
6
relos fue recorrido obligado hacia el Pacfico, el camino de Acapulco, que tanta
significacin histrica ha tenido, y tambin una de las vas alternativas hacia Oaxaca.
9

La vocacin geogrfica, entonces, aparece definida por la red de relaciones es-
paciales tejidas en el interior de un gran conjunto, y determinada en sus componentes
de subordinacin por la capacidad que tuvo el factor ordenador, el valle de Mxico,
de lograr la hegemona con base en una mayor disponibilidad y diversidad de recur-
sos a lo largo de un prolongado y complejo proceso histrico. Desde la expansin
mexica a la actualidad, el valle de Morelos funcion, por sus componentes de conti-
gidad y altura relativa, en una estrecha asociacin asimtrica y subordinada respecto del
ncleo geogrfico, histrico-cultural, social y econmico de Mxico.
Habiendo precisado as el rasgo esencial geogrfico-humano del espacio que nos
ocupa en trminos de las relaciones con la gran unidad de la que forma parte, deben
ser analizadas las particularidades especficas y la organizacin regional interna en
cuanto a su adaptacin y funcionalidad respecto de ese elemento caracterstico fun-
damental.
Geolgicamente,
10
la regin es el resultado del enorme plegamiento volcnico
cuya manifestacin ms importante es la cadena que corre del Popocatpetl al Ajusco
y que define claramente al territorio. Las llanuras, profundamente erosionadas, estn
constituidas en su mayor extensin por dos formaciones geolgicas de origen volc-
nico, la Chichinautzin, formada de lavas cuaternarias baslticas y andesticas y la
Cuernavaca, configurada por grandes acumulaciones de ceniza volcnica. Ambas
formaciones difieren notablemente en los suelos a que dan origen. La primera, que
ocupa grandes sectores de la parte norte y se extiende en una larga lengua por el
oriente de Cuernavaca casi hasta Zacatepec, en el sur del estado, frecuentemente se
manifiesta superficialmente con grandes pedregales cubiertos por una espesa vegeta-
cin xerfila y de cactus, los texcales, o en superficies menos rocosas pero con
guijarros y una capa de tierra muy delgada que las hacen casi totalmente inapropiadas
para el cultivo. La segunda, con capas de tierra ms espesas que la formacin ante-
rior, aunque muy adelgazadas por el uso secular, tiene una cubierta de hierba ms
continua y sus terrenos se adaptan mejor a los cultivos de temporal. Aunque la ero-
sin est presente en ambas, la formacin Cuernavaca ofrece una caracterstica muy
notable: menos consolidada que la otra, los cursos de agua corren encajonados en

9
Hernn Corts, con su habitual perspicacia, estableci la capital de su seoro en Cuerna-
vaca, combinando el cultivo tropical de la caa de azcar con el dominio estratgico de rutas
fundamentales para futuras empresas. Explotaba as los dos elementos bsicos de la posicin
geogrfica de Morelos, cf. GARCA, 1969.
10
La fuente bsica es FRIES, 1960. En lo referente a suelos existe una buena carta sinttica de
los distintos tipos de suelos del estado en: Gobierno del Estado de Morelos, Plan estatal de
desarrollo urbano, s.f., Carta 18, Edafologa, las Cartas DETENAL, 1981, ofrecen una informa-
cin muy exhaustiva, cf. Carta Geolgica y Carta Edafolgica de Morelos.
El escenario geogrfico
7
profundas barrancas, muy escarpadas, que constituyen una nota singular del paisaje
morelense.
Pero lo ms significativo para la utilizacin agrcola son los pequeos y disconti-
nuos llanos de suave pendiente, formados por depsitos aluviales cuaternarios a lo
largo de los cursos de agua principales, fciles de irrigar y de gran fertilidad. Estos
son los asientos principales de la caa de azcar, especialmente un sector del plan de
Amilpas, desde Yautepec hasta Cuautla y Ayala, el valle de Jojutla y las riberas del ro
Chalma, en el occidente. Sin embargo el cultivo de la caa se extendi ms all de las
zonas aluviales: al sur de Cuernavaca o en el oriente, en los planos ribereos del
Amatzinac, terrenos no demasiado apropiados, pero irrigables, le dieron cabida. Ms
que por los suelos, el lmite de los cultivos de caa fue establecido por las posibilida-
des de riego, y por el fro en el norte.
El resto de la regin se redondea con las colinas calcreas del centro, y los maci-
zos montaosos baslticos de fuertes escarpaduras del sur y el oeste, totalmente
inapropiados para el uso agrcola y cubiertos de selva, montes y chaparrales, slo
aptos para la ganadera extensiva en sus limitados pastizales.
El sistema orogrfico regional contribuye marcadamente a la definicin de los es-
pacios econmicos. La caracterstica fundamental del relieve es la fuerte gradiente de
altura en direccin norte-sur, que en la corta distancia de sesenta kilmetros cae de
ms de tres mil metros del escaln neovolcnico a menos de mil en Tetecala, Maza-
tepec, Jojutla, Tlaltizapn, Zacatepec, Puente de Ixtla y el lmite sur de la sierra de
Huautla. Este gran declive, ms que ningn otro factor, constituye el ordenador cli-
mtico de la regin y condiciona las posibilidades y actividades de los asentamientos
humanos. El relieve complejo y accidentado, con una permanente yuxtaposicin de
llanos poco extensos en marcos montaosos claramente definidos, dibuja con preci-
sin las zonas de asentamientos y de mayor inters agrcola y las reservas de apoyo
forestal y de pastizales.
La parte norte de la regin est constituida en torno al imponente eje neovolc-
nico, que en esta seccin corre desde la cumbre del Popocatpetl hasta el Nevado del
Ajusco, dividiendo claramente el valle de Mxico del de Morelos. De esta columna
vertebral se van desprendiendo, de poniente a oriente, la sierra de Huitzilac, la de
Tepoztln y Santo Domingo cuyo vigoroso perfil da una nota distintiva al paisaje
del lugar, la de Tlayacapan, que se une a la anterior, la de Tlalnepantla y la de Toto-
lapan. Finalmente, al llegar a las estribaciones ms inmediatas del coloso nevado,
encontramos los montes de Tetela del Volcn y Hueyapan. Cubiertas de conferas,
selvas y matorrales, todas estas formaciones propician la actividad forestal, unida a
pobres cultivos de temporal en los claros de suelos arenosos, pedregosos y fcil-
mente erosionables.
Como contrafuerte a la sierra de Tepoztln se desprende en direccin sur la sierra
de Tetillas, que estructura al valle de Morelos en dos secciones bien demarcadas: al
occidente la caada de Cuernavaca, al oriente el Plan de Amilpas. Este cordn va
definiendo adems otros segmentos planos e irrigables: al oeste la caada de San
Modernizacin y conflicto social
8
Gaspar o San Vicente, al suroeste, el valle de Jojutla, hacia el este, la caada de
Xochimancas o de los rganos. Todos estos espacios son como ya mencionamos
los ms significativos para el cultivo de la caa de azcar, y en las zonas donde el
riego es impracticable permiten de todos modos buenas labores de temporal.

MAPA 1
CARTA ALTIMTRICA. ESTADO DE MORELOS



En la porcin oriental el Plan de Amilpas termina en serranas poco definidas
que, desprendidas de la falda sur del Popocatpetl, separan Morelos de Puebla. Flan-
queadas por el Pen de Jantetelco y el cerro Gordo existen llanadas irrigables de
regular extensin y campos de temporal de mediana calidad, que al extenderse hacia
Tepalcingo y Axochiapan forman las mejores tierras de agostadero del estado.
Por el poniente las estribaciones del Ajusco se van resolviendo en sierras de me-
nor altura y colinas calcreas, en cuyas faldas existen depsitos aluviales de gran
fertilidad en la zona de Coatln del Ro y Tetecala, y hacia el suroeste un llano de
agostadero de regular extensin, el de Michapa.
Finalmente por el sur un accidente menos elevado que el eje neovolcnico pero
considerable por su aridez, desolacin e impracticabilidad cierra la regin: la sierra de
El escenario geogrfico
9
Ocotln, que separa Morelos de Guerrero, con sus ramales, la de Tlaltizapn, que
corre al norte, la de Huautla, la de San Gabriel y la de Huitzuco. Pequeos agostade-
ros y manchas de temporal pobre alternan con su selva baja que la recubre en casi
toda su extensin.
11

El sistema hidrolgico constituye el otro gran elemento de definicin de los espa-
cios regionales, econmicos y de poblamiento. El agua, junto con la tierra, es un
medio de produccin bsico que acrecent su importancia en tanto que el cultivo eje
de la economa regional la caa de azcar no prospera sin irrigacin artificial.
12
De
ah que la lucha por el control de las fuentes de aprovisionamiento de agua constituya
uno de los ejes de la historia social y que su disponibilidad en abundancia haya sido la
clave de la distribucin de los espacios entre terratenientes y campesinos.
13

Morelos pertenece ntegramente a la cuenca del ro Balsas, excepto unas muy pe-
queas cuencas endorreicas constituidas en torno a las lagunas de El Rodeo y
Coatetelco y al lago de Tequesquitengo. La mayor parte del sistema est compren-
dido en la subcuenca del ro Grande o Amacuzac, estando una sexta parte del
territorio, aproximadamente, en su porcin oriental, en la subcuenca del Nexpa. Un
poco ms abajo ambos ros confluirn para formar el Balsas.
El Amacuzac corre en el lmite sur de la regin, naciendo en las cercanas de las
grandes grutas de Cacahuamilpa, y corriendo en un sentido general oeste-este. Sirve
as de colector a tres sistemas importantes que siguen la pendiente natural de desage
norte-sur: despus de Puente de Ixtla, el ro Chalma o Coatln; unos kilmetros
aguas abajo de Jojutla, el ro Yautepec; pasando Nexpa, desemboca el ro Chinameca
o Cuautla. Finalmente la barranca Grande o de Huautla colecta el escaso e intermi-
tente caudal de las zonas ridas de la sierra homnima.
El segundo sistema hidrolgico, el del Nexpa, tiene una extensin territorial mu-
cho menor. El colector principal, en la direccin norte-sur, es la barranca de

11
Una fuente importante para la distribucin de los espacios econmicos y su corresponden-
cia con el poblamiento es la Carta 20, Uso actual del suelo, en Gobierno del Estado de
Morelos, Plan Estatal, s. f. En DETENAL, 1981, cf. Carta de Uso Potencial y Carta de
Uso del Suelo correspondientes a Morelos.
12
El problema no es la cantidad total del agua precipitada en el ao, sino la desigual distribu-
cin estacional de las lluvias y la alta evaporacin. Al respecto cf. BARRETT, 1977, que resume
bien el problema. A nivel tcnico se puede consultar PACHECO, 1971, III, pp. 108-121.
13
El desarrollo histrico de Morelos tiene un componente esencial en la disputa por el con-
trol de las aguas. Aunque es mucho menos conocida en su curso general y en sus
manifestaciones concretas que la lucha por la posesin de la tierra, en torno a ella se tejieron
mltiples contradicciones no solamente entre terratenientes y campesinos sino tambin en el
interior de ambos grupos sociales. Enfrentamientos seculares entre comunidades, que an
hoy se manifiestan con expresiones violentas, tienen su origen en el problema de los recursos
acuferos. Por ejemplo, los pueblos de las riberas del Amatzinac disputaron largamente las
cuotas de agua correspondientes en conflictos de singular dureza. Una buena fuente para la
historia de estas luchas es el Archivo de la Reforma Agraria.
Modernizacin y conflicto social
10
Amatzinac, llamada tambin en su porcin inferior ro Tenango, que corre profun-
damente encajonada desde las laderas del Popocatpetl, formando la espina dorsal de
toda la zona oriental de la regin. Debajo de Tlancualpican, ya en el estado de Pue-
bla, el Nexpa recibe al ro Tepalcingo, colector de las aguas del llano de ese nombre.
Las caractersticas generales del sistema hidrolgico de Morelos son los caudales
fuertemente sujetos a variaciones estacionales y la rpida pendiente de su desage
hacia el sur.
14
En el norte, descendiendo de los altos, existe una gran cantidad de
manantiales aprovechables, y la gradiente de humedad va bajando juntamente con la
altitud: en el sur la aridez es perceptiblemente mayor, llegando a ser extrema en cier-
tas zonas de las sierras de Huautla y Ocotln. Como ya dijimos, los cursos de agua
son importantes vertebrando el sistema productivo y de poblamiento al definir la
geografa posible de la caa de azcar y junto con ella la instalacin de las grandes
haciendas y la red de transportes, especialmente el primer sistema ferroviario en po-
cas de don Porfirio.
El clima de la regin presenta variaciones importantes en un territorio reducido,
lo que constituye un elemento de diversidad muy interesante. Se han caracterizado
cuatro tipos de climas para el estado, descontando un quinto, el reinante en las altas
cumbres a ms de tres mil quinientos metros de altura.
15
El primero, de la regin de
los altos del norte, hmedo fro con invierno seco; luego una franja hmeda semi-
clida, con invierno poco definido y seco; ms abajo, una zona semiseca, semiclida,
con invierno poco definido y la mayor sequa al final del otoo, invierno y principios
de primavera; y finalmente la zona semiseca, clida, con invierno poco definido y la
mayor sequa al final del otoo, invierno y principios de primavera. Vemos clara-
mente que la disminucin de la humedad y el aumento de la temperatura son una
variable dependiente de la altura. La isoyeta de los 1,000 milmetros anuales sigue casi
el mismo recorrido que la isoterma de los 20C de promedio de temperatura, corres-
pondiendo a la curva de nivel de los 1,600 metros, tocando aproximadamente
Cuernavaca, Oaxtepec, Yecapixtla y Zacualpan de Amilpas y definiendo el lmite
norte de la caa de azcar; hacia el sur sube progresivamente la temperatura llegando
a los 20C de promedio en un recorrido de la isoterma coincidente con la curva de
nivel de los 1,000 metros, en Miacatln y Tlaltizapn; y aumentando cuando ms se
avanza en la depresin hacia el sur, disminuyendo correlativamente la humedad,
salvo en la cercana de los cursos de agua importantes.


14
Los datos caudales anuales, variaciones estacionales y extensin superficial de las cuencas
respectivas se encuentran en Boletn Hidrolgico, nm. 47, I y II, 1971; y Boletn Hidrolgico, nm.
48, I y II, 1971.
15
Esta clasificacin est tomada de Morelos. Bosquejo climatolgico, 1938, el primer mapa de
ese tipo para la regin. DETENAL tiene publicada una Carta de Climas correspondiente a
Morelos y tambin Gobierno del Estado de Morelos, Plan estatal, la Carta 15, Climas y
precipitacin pluvial, contiene un buen resumen de la informacin trmica y de lluvias.
El escenario geogrfico
11
MAPA 2
RECURSOS TERRITORIALES Y USO DEL SUELO.
ESTADO DE MORELOS, 1910



FUENTE: Elaboracin propia sobre: Archivo de la Reforma Agraria, Delegacin Morelos;
Listado de expedientes en Apndice 3 y CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA,
1982a, II.

Ubicacin privilegiada, variedad de climas, combinada a estrechez de los espacios
efectivamente aprovechables y escasez relativa en disponibilidad de aguas. Facilidad
de las comunicaciones que incentiva los intercambios pero fomenta la especializacin
uniformizadora. La implantacin del azcar como producto dominante de la econo-
ma regional desde hace ya ms de cuatro siglos y medio model decisivamente el
dominio y la utilizacin de los recursos en funcin de la estructura social que sobre l
se edific. Una economa fundada en la gran propiedad territorial que prcticamente
monopolizaba la mejor tierra en grandes unidades de produccin que trabajaban en
relacin a mercados externos a las fronteras regionales, implic todas las deforma-
Modernizacin y conflicto social
12
ciones propias de esos procesos: crecimiento de ciertos sectores, depresin de otros,
despilfarro de recursos, especializacin empobrecedora de diversidades productivas,
depredacin ecolgica, marginalidad, explotacin, desequilibrios intrarregionales
notables. La zona norte, los altos y los centros poblados de sus faldeos, el espacio
privilegiado de la poca tlahuica, cedi la hegemona a partir de la Colonia a los irri-
gados valles centrales, asientos de las grandes haciendas y los campos de caa. El
corazn econmico regional se situ all, reduciendo al norte a una situacin de rele-
gamiento y marginalidad solamente sacudida con la intrusin, a fines del siglo
decimonono, de los intereses forestales de la gran industria papelera moderna. El sur
Tepalcingo, Tlaquiltenango, ms all de algunos pobres experimentos mineros,
siempre fue una zona de asentamientos precarios, ms bien despoblada, revaluada en
parte cuando algn hacendado un poco antes de la revolucin pens en extender
sus campos de caa y criar animales de tiro en forma extensiva: los ranchos dispersos
sintieron el impacto.
Esta divisin de zonas, forestal al norte, caera en el centro, ganadera en el sur,
caracteriza a grandes rasgos los espacios econmicos regionales y sus correspon-
dientes estructuras de asentamientos; podra ser matizada con algunos productos
especficos, en especial las riqusimas vegas de Coatln y Tetecala con sus huertas de
frutas tropicales de pequeos y medianos propietarios, o las particularidades de los
dos centros urbanos ms importantes: Cuautla y Cuernavaca. La continuidad de este
esquema, apenas interrumpido por la revolucin y la reforma agraria de los aos
veinte, reactivado sobre nuevas bases sociales y escala productiva ampliada a partir
de la creacin del ingenio de Zacatepec en 1938, fue la base de la permanencia de los
asentamientos humanos, de su estructura espacial y social, recin conmovida con
visos de innovacin profunda en las tres ltimas dcadas en funcin de la expansin
incontenible de la megalpolis vecina y de un proceso de modernizacin cuyos re-
sultados aunque en buena medida cuestionables han efectivizado y proyectan un
cambio inexorable.




II
APROXIMACIONES DEMOGRFICAS


La antigedad de los asentamientos humanos en Morelos es muy grande. La referen-
cia inicial que se encuentra es la de la ocupacin de la Cueva Encantada en
Chimalacatln, al sur del territorio, por grupos nmadas pertenecientes al horizonte
Arqueoltico (30000?-14000 a.C.). Los primeros grupos sedentarios de los que se
tiene evidencias presentan una secuencia similar a la ocupacin del valle de Mxico
en la poca formativa, existiendo restos arqueolgicos importantes para el perodo
Preclsico Medio y Superior (de 1500 a 1200-800 a.C.), caracterizados por la presen-
cia de fuertes influencias olmecas.
1
El sitio ms importante se encuentra en
Chalcatzingo, contemporneo de La Venta, que sigue el modelo de centro ceremo-
nial y de asentamientos aldeanos dispersos y subordinados a l, con evidencias de
utilizacin de riego en la agricultura. De igual manera se encuentran restos de asen-
tamientos de esta poca en Gualupita (Cuernavaca), Atlihuayn, El Corts,
Tlayacapan, Tlaltizapn, Olintepec, Yautepec, Xochitepec, Tlaquiltenango, Jojutla,
Alpuyeca, Zacualpan, Amacuzac, Zacatepec, Tenango, etc. Lo extendido de estos
asentamientos indica que la totalidad de los planos aluviales estaban ocupados por
pueblos agricultores. La determinacin de la extensin del uso del riego es objeto de
mayor polmica por existir menos evidencias, aunque de todos modos su uso en
alguna escala es irrefutable.
2
Sobre esta base pudo desarrollarse una agricultura inten-

1
Para la ocupacin por nmadas cf. LORENZO, 1975, p. 29. Lorenzo se apoya en la investiga-
cin de Arellano y Mller en 1948, que descubrieron astas de venado utilizadas como
punzones en dicha cueva. La atribucin de antigedad se basa en dbiles evidencias. Para
todo el perodo Formativo y Preclsico con influencias olmecas cf. CORONA, 1975a, pp. 145-
150 y CORONA, 1975b, pp. 282-284. Para Chalcatzingo cf. GROVE, David y Jorge ANGULO,
1973, pp. 21-26.
2
Cf. PALERM, ngel y Eric WOLF, 1972, pp. 30-64. Palerm ubica de acuerdo a fuentes escri-
tas las localidades con riego; para Morelos menciona Itzamatitln, Cuernavaca, Ocoytuco
(Ocuituco), Temoac, Zacualpan de Amilpas y Oaxtepec. La revisin de fuentes no fue ex-
haustiva, y por cierto habra que agregar los lugares que tienen evidencia arqueolgica de
obras de irrigacin. Pedro Armillas, en un estudio ya clsico sobre los cultivos de riego y
humedad en Mesoamrica seala la regin de Amilpas como una zona muy importante
dentro de la cuenca del Balsas, ubicando cultivos de este tipo en Tetela del Volcn,
Hueyapan, Amilcingo junto a Cuautla, Amilcingo en el valle de Amatzinac, Tlacotepec, Za-
cualpan, Temoac y Apipilhuazco, ste ltimo sin poderse localizar con exactitud. De manera
Modernizacin y conflicto social
14
siva capaz de soportar una elevada carga demogrfica y la presin tributaria cada vez
ms exigente por parte de los seoros dominantes.
La regin fue asiento de un importante centro ceremonial de fines del perodo
Clsico y el Proto-Posclsico (600-900 d. C.): Xochicalco. Su grado de desarrollo
indica la gran capacidad de los grupos dirigentes para obtener recursos de los ncleos
aldeanos agricultores subordinados y la importancia de los excedentes agrcolas que
se producan.
3
Posteriormente, la presencia de los seoros tlahuicas y xochimilcas
incluidos en todas las luchas por la hegemona del Valle de Mxico y finalmente su-
bordinados y tributarios de los mexicas, ratifica el importante nivel demogrfico
alcanzado y la capacidad productiva de la agricultura regional.
4
Difcilmente pueda
encontrarse en la zona un asentamiento humano de la poca colonial que no su-
ponga una relacin de continuidad con uno o varios poblamientos prehispnicos
!hay que tener en cuenta el an poco estudiado proceso de congregaciones coinci-
dente con la pronunciada baja de la poblacin indgena en la segunda mitad del XVI!
que a su vez reconocan una larga tradicin de ocupacin agrcola del suelo y de
adaptacin y optimizacin en el uso de los recursos y del entero espacio ecolgico.
Maz, frijol, chile, tomate, pimienta, frutas, cha, amaranto, algodn, cacao, aguacates,
hierbas y ciruelas; pavos que proporcionaban carne, huevos y plumas; conejos, co-
dornices, peces y ranas; maguey para hacer pulque, papel de amate, fibras textiles,
arcilla para alfarera, madera y piedra para la construccin, son muestra de la solidez y
complementariedad de la produccin para la subsistencia y la tributacin.
5

La exaccin tributaria que al menos durante el perodo de dominacin mexica
transfera recursos y produccin de tierra caliente, algodn muy especialmente,
6

hacia el Valle de Mxico, no alteraba la funcionalidad productiva regional, estructu-
rada sobre el trabajo agrcola intensivo en las reas de irrigacin y los cultivos
temporaleros de apoyo, y la interrelacin complementaria entre los altos hmedos
y fros y las planicies centrales calurosas y relativamente ms secas. La conquista

notable destaca la zona del ro Amacuzac, Ocuituco, el valle del ro Cuautla y muy especial-
mente el famoso jardn de Oaxtepec, que data del ltimo tercio del siglo XV, en el que por
orden de Moctezuma el Viejo se aclimataron cultivos de cacao, vainilla y otras plantas tropi-
cales. Tambin Cuernavaca y Yautepec entran en la enumeracin de Armillas. Cf. ARMILLAS,
1949, pp. 85-113.
3
Para Xochicalco, cf. SENZ, 1975, pp. 55-102.
4
Todo el perodo prehispnico est bien sintetizado en LPEZ GONZLEZ, 1953. Tambin
como base referencial: LPEZ GONZLEZ, 1984, pp. 15-48. Especficamente para el perodo
tlahuica cf. ANGULO, 1976, pp. 183-208. Tambin BARRETO, 1984, pp. 73-78.
5
RILEY, 1971, p. 233.
6
Las dos provincias tributarias de Cuernavaca y Oaxtepec proporcionaban como tributo ms
de 36,000 piezas de manta, algunas de ellas ricamente trabajadas. En la Suma de visitas tambin
son mencionados como tributarios de piezas de algodn Cuautla y Temoac. Cf. SAINDON,
1978 (mec.). Un estudio importante para agricultura y tributacin: MALDONADO, 1984, pp.
49-72.
Aproximaciones demogrficas
15
espaola, por el contrario, tuvo enormes efectos desintegradores en la organizacin
espacial y en la utilizacin de los recursos, ya que el grueso de stos, los ms produc-
tivos e importantes, fueron totalmente sustrados a la explotacin indgena y
reordenados en funcin de las nuevas reglas de la propiedad de la tierra y de un cul-
tivo especfico: la caa de azcar.
7
Agua y tierra estuvieron dirigidas cardinalmente a
las plantaciones, en torno a las que se edificaron las nuevas unidades dominantes del
paisaje rural: las haciendas.
Los espacios del maz se contrajeron, el algodn desapareci, al menos en una es-
cala mayor que la domstica.
8
Los altos se fueron replegando sobre s mismos,
sirviendo ocasionalmente de abastecedores de lea como combustible para los inge-
nios ms cercanos, o de madera para construccin, y tambin de trabajadores
eventuales, pero sin integrarse al aparato productivo colonial en forma directa. El sur
no vio alterado su destino: la mina de Huautla no signific un emporio que pudiese
valorizar una zona caracterizada fuertemente por los cerros ridos e inhspitos de las
sierras. Slo poco a poco algunos ranchos ganaderos matizaron su paisaje agreste y
poco receptivo. Los valles centrales adquirieron la fisonoma que an hoy, en parte,
los distingue: los campos de caa marcando con su verde intenso en cualquier poca
del ao el lmite de la zona irrigada; ms all, los terrenos de secano soportando la
exigua agricultura de subsistencia. Haciendas y pueblos dibujando sobre el territorio
la dialctica entera de la sociedad. El paisaje adquiri su marca definitiva por siglos: el
pueblo nucleado en torno a la severa iglesia depositaria del escaso lujo piadoso, los
raquticos dominios de la tierra campesina cuidadosamente recortados en pequeas
parcelas, la silueta del ingenio y su chacuaco dominante, la casa solariega de la
hacienda y las viviendas del real, algunas de piedra y teja las menos, otras de tlazol,
bajareque o basura de caa. Las pocas villas y la misma Cuernavaca no sobrepasaban el
nivel de centros administrativos y comerciales de escasa importancia sumergidos en
el sopor provinciano.
Congruente con este radical cambio social, reflejado en la nueva apropiacin y re-
distribucin de los espacios econmicos, la demografa regional sufri
transformaciones de igual nivel de significacin. No existen estudios monogrficos
detallados del comportamiento demogrfico resultante del impacto de la conquista
espaola en el transcurrir de los siglos coloniales, pero en lo que hace al derrumbe
generalizado de la poblacin en el siglo XVI como consecuencia de la nueva situa-

7
Un buen estudio para la aparicin temprana de la caa de azcar y sus efectos respecto a la
redistribucin de recursos es el ya citado trabajo de G. Micheal Riley sobre la ocupacin
temprana de tierras en la zona de Cuernavaca por Corts y su antagonista Serrano de Car-
dona, cf. RILEY, 1971, pp. 234-251.
8
La desaparicin del algodn parece haberse consumado en los aos tempranos del siglo
XVII. Arturo Warman seala 1618 como la ltima fecha en que se mencion ese cultivo en
documentos del oriente de Morelos, desplazado en las tierras ms templadas por el trigo. Cf.
WARMAN, 1976, p. 36.
Modernizacin y conflicto social
16
cin, la suerte de la regin no parece haber sido demasiada distinta a la del conjunto
del Mxico central, descripta por los trabajos de la escuela de Berkeley.
9
Ward Ba-
rrett, en su estudio de la hacienda azucarera de Corts, en las cercanas de
Cuernavaca, presenta datos significativos para distintas categoras de poblacin
tributarios indgenas, negros esclavos de la plantacin, castas y poblacin total para
Cuernavaca, Yautepec y los pueblos de la Tlalnahua ubicados en el oriente de la re-
gin. Del cuadro de Barrett podemos extraer la conclusin de que el derrumbe del
Mxico central fue compartido por Morelos, continuando en la regin en el curso del
siglo XVII, llegando la poblacin a su nivel ms bajo en las dcadas de 1660 y 1670.
No parece haber existido una estabilizacin en los niveles demogrficos mnimos
como ocurri en el Mxico central: en Morelos el punto de inflexin lleg inmedia-
tamente despus. A partir de 1675 las curvas de Barrett apuntan una sostenida
recuperacin proseguida a todo lo largo de los siglos XVIII y XIX.
10

Es evidente la importancia de estas hiptesis demogrficas de Barrett y deben ser
aceptadas en sus niveles globales, hasta que nuevas investigaciones determinen con
mayor exactitud la dinmica del comportamiento demogrfico regional de los siglos
coloniales. En el marco del estudio de la poblacin de la totalidad del Marquesado
del Valle, Bernardo Garca Martnez proporciona cifras para la jurisdiccin de Cuer-
navaca basadas en padrones y cuentas tributarias del Archivo del Hospital de Jess,
que tambin constituyen buenos indicadores tendenciales de la evolucin de la po-
blacin.
11
Peter Gerhard ha elaborado un cuadro general de la historia demogrfica
de Morelos coincidente con las tendencias observadas por Barrett, cuyo elemento
fundamental es la dramtica cada del siglo XVI y la forma exponencial que adopta la
curva en el aumento del siglo XX.
12
En lo que hace a la recuperacin del siglo XVIII,
el comportamiento de Morelos parece adecuarse al general de la Nueva Espaa y
especficamente al del valle de Mxico presentado por Gibson,
13
pero Chiaramonte
cuestion en parte este crecimiento uniforme aplicado sobre la base de datos
integrales a toda la Nueva Espaa y sugiere la existencia de fuertes disparidades re-
gionales, basado en los resultados arrojados por el estudio de archivos parroquiales.
14

En la medida en que estas disparidades podran fundarse de acuerdo siempre a este
autor! en los distintos comportamientos econmicos de las regiones novohispanas,
y esto es lo que precisamente se produce en Morelos entre sus diversas zonas
componentes como ya indicamos ms arriba, cabra razonablemente suponer

9
Cf. COOK, Sherburne Friend y Woodrow BORAH, 1977-1980.
10
BARRETT, 1977, pp. 23-24 y 244-246.
11
GARCA, 1969, pp. 163-168.
12
GERHARD, 1975.
13
GIBSON, 1978, pp. 142-143, y en general todo el captulo 5. Es interesante subrayar la
mayor coincidencia de las curvas de poblacin de Morelos con las de los centros ubicados en
el sur del Valle de Mxico, especialmente Milpa Alta, comparadas con las del norte del Valle.
14
CHIARAMONTE, 1982, pp. 931-935.
Aproximaciones demogrficas
17
diferenciales no desdeables de comportamiento demogrfico en esta poca entre los
altos y los valles centrales. El punto tiene importancia ya que, como veremos,
sobre la expansin demogrfica del siglo XVIII se han construido hiptesis
explicativas de la intensificacin de la dinmica de enfrentamiento entre los pueblos
campesinos y las haciendas por el control de la tierra. Desgraciadamente no
contamos con ningn estudio especfico que nos permita ir ms all de las cifras
generales para toda la regin cuya presentacin efectuamos. Esto implica que se debe
insistir en la necesidad de ahondar en la historia demogrfica regional para poder
obtener conclusiones ms precisas que permitan correlacionar variables demogrficas
especficas con otros comportamientos sociales, aunque puedan considerarse
satisfactorias las tendencias de largo plazo ya obtenidas sobre cifras totales. En la
Grfica 1 presentamos el cuadro de Gerhard, con inclusin de las cifras de Garca
Martnez, que ilustran precisamente esas tendencias.
15

Este dato bsico de la evolucin general de la poblacin total 32,500 habitantes
como cifra ms baja dado por Gerhard para 1646 hasta el total censal de 1910, ya
convertido de cifras absolutas a tasas de crecimiento anual promedio, nos arroja un
ritmo de 0.65% considerando el perodo completo 1645-1910. Habra que pensar en
un cierto aumento de la tasa si el monto ms bajo de la poblacin total fue como se
deduce de las cifras de Barrett dos dcadas posterior al considerado y si el nivel
absoluto hubiese descendido ms an que el mnimo proporcionado por Gerhard.
Esta tasa general de larga duracin puede ser comparada con las obtenidas para otros
perodos significativos ms cortos dentro de ese mismo lapso: para 1646-1850 es de
0.62%; para 1649-1800, de 0.56%; 1649-1743, de 0.33%; 1743-1850, de 0.87%. Esto
nos indica que la recuperacin de la poblacin tuvo diversos ritmos de intensidad,
siendo muy baja en su primer momento segunda mitad del siglo XVII y primera del
XVIII, acelerndose en el siguiente perodo secular. La tasa de 0.87% para 1743-
1850 es elevada an comparndola con la de la ltima mitad del siglo XIX, que
analizaremos ms adelante con detalle. Comparadas con las tasas de crecimiento
anual para toda la Nueva Espaa, que dan para 1649-1742 un 0.70% y para 1742-
1810 un 0.90%,
16
las tasas correspondientes de Morelos indican un comportamiento
fuertemente retrasado en la recuperacin durante el primer perodo y un
acompasamiento con el proceso general durante el segundo.






15
En el Apndice 1 pueden verificarse las cifras absolutas, las fuentes y la metodologa de
Gerhard y Garca Martnez para la demografa histrica colonial de Morelos.
16
Las tasas fueron obtenidas por Chiaramonte, que sin embargo seala los reparos que se
pueden levantar sobre ellas. Cf. CHIARAMONTE, 1982, p. 5.
Modernizacin y conflicto social
18
GRFICA 1
POBLACIN DEL ESTADO DE MORELOS, 1525-1980



______ GERHARD, 1975. Todo el actual Estado de Morelos.
- - - - - - Censos Generales de Poblacin, Mxico, 1895-1980. Todo el Estado de Morelos.
. . . . . . . GARCA MARTNEZ, 1969. Jurisdiccin de Cuernavaca.
+ 1792: MAZARI, 1927. Estimacin propia para todo el actual Estado de Morelos
basada en los datos de la fuente.
+ 1850: VILLASEOR, 1850; Fuente 2, infra del apartado sobre fuentes de este captulo.
+ 1864: GOBIERNO DEL ESTADO DE MXICO, 1868; Fuente 3, Ibid. Todo el Estado de
Morelos.

Chiaramonte, comparando las tasas de la Nueva Espaa con otros comporta-
mientos demogrficos en sociedades europeas anteriores a la Revolucin industrial,
17

concluye que el crecimiento de la Nueva Espaa est a la par o por encima del de
esas sociedades, conclusin adaptable a lo ocurrido en la regin morelense, al menos
en el segundo perodo considerado. Cabe subrayar, sin embargo, las disparidades
regionales. Por ejemplo, mientras el obispado de Michoacn casi quintuplicaba su

17
Las referidas tasas son: Inglaterra y Gales 1701-1801, de 0.45%; Inglaterra y Gales 1751-
1801, de 0.80%; Francia 1700-1789, de 0.31%; Francia 1740-1789, de 0.45%. Todas son
crecimiento anual promedio.
Aproximaciones demogrficas
19
poblacin en el siglo XVIII de 150,000 individuos comulgantes (de siete aos o ms)
en 1700 pas a 800,000 en 1810, Morelos apenas duplicaba la suya. Las tasas de
crecimiento anual promedio tambin acusan notables diferencias. Para Michoacn la
tasa del perodo 1700-1810 tomada sobre la evolucin de los comulgantes es de
1.53%; para 1700-1760 es de 1.77%, mientras que para 1760-1810 es de 1.25%.
Adems de ser notablemente superiores a las de Morelos, vemos que el ritmo de
crecimiento estuvo invertido: ms rpido en el primer perodo en Michoacn y ms
lento en Morelos; y una desaceleracin del segundo perodo en el centro-oeste con-
trasta con un aumento significativo en el sur.
18
A partir de estas comparaciones
regionales no cabe duda de que Morelos tiene una evolucin demogrfica que slo
con mucho optimismo puede calificarse como moderada.
La variable demogrfica influye como condicionante de los procesos de diferen-
ciacin social del campesinado.
19
Por esta razn, y sobre el cuadro esbozado de la
evolucin secular, precisaremos ms algunas cuestiones referidas a la dinmica de la
poblacin regional durante la segunda mitad del siglo XIX y la primera dcada del XX,
momento que revise un particular inters. En efecto, el perodo 1850-1910 consti-
tuye un lapso muy significativo en el desarrollo de la historia regional ya que prome-
diando este intervalo, a comienzos de la dcada de 1880, la industria azucarera
experiment la mayor transformacin tecnolgica de su historia: la introduccin del
vapor, los nuevos implementos de elaboracin y la centrfuga gener un salto en la
productividad del trabajo y motiv una notable expansin en el cultivo de la caa de
azcar. Son muy discutidos los efectos econmicos, sociales y polticos que trajo
aparejados este cambio cualitativo en especial en lo relacionado a la gestacin de las
condiciones de posibilidad de la rebelin zapatista producida justamente al final del
perodo considerado, y tambin su relacin con los aspectos especficamente demo-
grficos tales como la posibilidad de ocasionar un aumento significativo de la presin
numrica de los efectivos humanos sobre recursos escasos y la formacin de un fe-
nmeno de sobrepoblacin relativa.
20

Deben ser tomadas en cuenta las variaciones sustantivas que el sistema porfirista
introdujo en la esfera administrativa y social. Desde 1877 el Estado de Morelos es-
tuvo disciplinado en la paz porfiriana, que contrast marcadamente con el
convulso perodo anterior de la historia regional, iniciado con las luchas de los Insur-
gentes en la segunda dcada del siglo.

18
Las cifras para el obispado de Michoacn, junto con un anlisis de proceso demogrfico en
el marco del desarrollo regional en MORIN, 1979, pp. 155-159.
19
CRESPO, 1982b.
20
Un discusin amplia e importante tanto emprica como metodolgicamente de los
aspectos relacionados con demografa y cambio social en mbitos rurales en URQUIDI, Vctor
L. y Jos B. MORELOS, 1979. En el anlisis del desarrollo histrico morelense fue Arturo
Warman quien introdujo la preocupacin demogrfica en WARMAN, 1976, Captulo VI.
Modernizacin y conflicto social
20
Nuestra intencin es abordar aqu un ngulo muy especfico de esta problemtica,
de modo tal que analizando la evolucin general cuantitativa de la poblacin poda-
mos integrar el dato demogrfico al cuadro del crecimiento econmico. La observa-
cin de los diferenciales de crecimiento demogrfico de los distintos tipos de
asentamientos humanos y la evolucin de su peso relativo en la distribucin de la
poblacin total del Estado, nos permitir efectuar algunas aproximaciones al efecto
social de dicho crecimiento. Tambin resultar til para esta finalidad observar el
ritmo de crecimiento por zonas y las diversidades de densidad. Asimismo, la conside-
racin del nmero de familias resulta indispensable para abordar el ulterior anlisis de
la economa campesina, que ser materia de un trabajo posterior, as como su es-
tructura y composicin resulta una variable de importancia en relacin al posible
impacto del crecimiento demogrfico. Por ltimo, los datos respecto de la poblacin
econmicamente activa y su distribucin por ramas de actividad nos dar algunas
bases para poder abordar el complejo problema del impacto que tuvo sobre la utili-
zacin de la fuerza de trabajo el proceso de modernizacin tecnolgica principal
dinamizador del crecimiento econmico, una de las cuestiones bsicas de la pro-
blemtica del surgimiento del zapatismo tal como ha sido planteada hasta ahora por
la historiografa.
21



Primer parntesis sobre fuentes y cuestiones metodolgicas

Al tomar en cuenta el desarrollo demogrfico de Morelos para el perodo considerado nos
encontramos con las dificultades generales respecto de las fuentes propias de toda la demo-
grafa histrica mexicana, sumadas a algunas particularidades derivadas de la historia poltica y
administrativa especfica de la entidad.
22
Seguidamente presentamos las fuentes sobre las que
basamos nuestro estudio y algunas consideraciones respecto a sus caractersticas y utilizacin.
De ellas se obtuvieron los datos de poblacin que ms abajo presentamos en el Cuadro 1.1 y
en el 1.2, ordenados de acuerdo a cifras de registros de tipo alto y de tipo bajo, junto con las
ecuaciones y coeficientes de regresin deducidos de ellas. Los datos bsicos y los valores de
acuerdo a la regresin lineal de las tres tendencias de crecimiento alta, baja y todos los valo-
res estn representados en la Grfica 2.

1. Relacin de las fuentes demogrficas

1. GONZLEZ FUENTES, Pascual, Cuadro de la Memoria de la Sra. de Relaciones, Guerra, Justi-
cia, Negocios eclesisticos e Instruccin pblica del Gob. del Estado de Mxico, leda a la H.
Legislatura en las sesiones de los das 1 y 2 de Mayo de 1849 por el Secretario de esos ramos C.
Lic. , Toluca, Imprenta de J. Quijano, 1849.

21
Cf. WARMAN, 1976, y tambin MELVILLE, 1979, p. 37.
22
Las bases del desarrollo de este tema en CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA,
1982b, pp. 937-948.
Aproximaciones demogrficas
21
2. VILLASEOR, Alejandro, Memoria Poltica y Estadstica de la Prefectura de Cuernavaca,
Presentada al Superior Gobierno del Estado Libre y Soberano de Mxico, por el Lic. , Prefecto
del Propio Distrito, Imp. Ignacio Cumplido, 1850.
3. GOBIERNO DEL ESTADO DE MXICO, Expediente sobre divisin del Estado de Mxico y
formacin de uno nuevo con el nombre de Morelos, del que fue Tercer Distrito Militar del expresado
Estado, Mxico, Imprenta del Gobierno, en Palacio, 1868.
4. LEYVA, Francisco, Memoria presentada por el Gobernador del Estado de Morelos, seor General
D. Julio 30 de 1871, Cuernavaca, Imp. del Gobierno.
5. LEYVA, Francisco, Memoria presentada al Honorable Congreso del Estado de Morelos por el C.
Gobernador Constitucional del mismo en cumplimiento de la fraccin XIII art. 76 de la Consti-
tucin, H. Morelos, Imprenta del Gobierno del Estado, 1875.
6. PREZ HERNNDEZ, Jos Mara, Cartilla de la Geografa del Edo. de Mor. Su Autor, el
General Para el uso de las Escuelas Municipales del Estado, Mxico, Imprenta del Editor,
1876.
7. RIVA PALACIO, Vicente, Memoria presentada al Congreso de la Unin por el Secretario de Es-
tado y del Despacho de Fomento, Colonizacin, Industria y Comercio de la Repblica Mexicana
Corresponde al ao transcurrido de diciembre de 1876 a noviembre de 1877, Mxico, Imprenta
de Francisco Daz de Len, 1877.
8. BUSTO, Emiliano, Anexo nmero 3 a la Memoria de Hacienda del ao econmico de 1877 a
1878. Estadstica de la Repblica Mexicana. Estado que guardan la agricultura, industria, minera
y comercio. Resumen y anlisis de los informes rendidos a la Secretara de Hacienda por los agriculto-
res, mineros, industriales y comerciantes de la Repblica y los Agentes de Mxico en el exterior, en
respuesta a las circulares de 1 de agosto de 1877, Mxico, Imprenta de Ignacio Cumplido,
1880.
9. QUAGLIA, Carlos, Memoria sobre el estado de la Administracin Pblica de Morelos, presentada
al VIII Congreso por el Gobernador Constitucional del Estado C. Septiembre de 1882, Cuer-
navaca, Imprenta del Gobierno del Estado.
10. PACHECO, Carlos, Memoria presentada al Congreso de la Unin por el Secretario de Estado y del
Despacho de Fomento, Colonizacin, Industria y Comercio de la Repblica Mexicana General
Corresponde a los aos transcurridos de diciembre de 1877 a diciembre de 1882, Mxico, Oficina
Tip. de la Secretara de Fomento, 1885.
11. PRECIADO, Jess, H., Memoria sobre el estado de la Administracin Pblica de Morelos, presen-
tada al H. X Congreso por el Gobernador Constitucional General Abril 12 de 1887,
Cuernavaca, Imprenta del Gobierno del Estado.
12. ESTRADA, Pedro, Nociones Estadsticas del Edo. de Mor., Cuernavaca, Imprenta de Aure-
lio Flores, 1887.
13. MINISTERIO DE FOMENTO, Estadstica General de la Repblica Mexicana cargo del Dr.
Antonio Peafiel, Ao IV, Nm. 4, 1888, Mxico, Oficina Tip. de la Secretara de
Fomento, 1889.
14. MINISTERIO DE FOMENTO, Boletn Semestral de la Estadstica de la Repblica cargo del Dr.
Antonio Peafiel, Ao de 1888, Nmero 2, Mxico, Oficina Tip. de la Secretara de Fo-
mento, 1889.
15. VELASCO, Alfonso Luis, Geografa y Estadstica de la Repblica Mexicana por , Tomo
VII. Geografa y Estadstica del Estado de Morelos, Mxico, Oficina Tip. de la Secretara de
Fomento, 1890.
Modernizacin y conflicto social
22
16. MINISTERIO DE FOMENTO, Boletn Semestral de la Estadstica de la Repblica Mexicana
cargo del Dr. Antonio Peafiel, Ao de 1889, Nmero 3, Oficina Tip. de la Secretara de
Fomento, 1890.
17. PRECIADO, Jess H., Memoria sobre el estado de la Administracin Pblica de Morelos, presen-
tada al H. XI Congreso por el Gobernador Constitucional General Abril 25 de 1890,
Cuernavaca, Imprenta del Gobierno del Estado.
18. PRECIADO, Jess H., Memoria Administrativa del Estado de Morelos, presentada al H. XII
Congreso por el Gobernador Constitucional General 1890-1891. Abril 10 de 1892, Imprenta
del Gobierno.
19. MINISTERIO DE FOMENTO, Censo General de la Repblica Mexicana. Verificado el 20 de
octubre de 1895, Direccin General de Estadstica cargo del Dr. Antonio Peafiel,
Mxico, Oficina Tip. de la Secretara de Fomento, 1899.
20. SECRETARA DE FOMENTO, COLONIZACIN E INDUSTRIA, Censo y Divisin Territorial
del Estado de Morelos verificados en 1900, Mxico, Oficina Tip. de la Secretara de Fo-
mento, 1902.
21. SECRETARA DE FOMENTO, COLONIZACIN E INDUSTRIA, Divisin Territorial de los
Estados Unidos Mexicanos. Formada por la Direccin General de Estadstica a cargo del Ingeniero
Salvador Echegaray. Estado de Morelos, Mxico, Imprenta y Fototipia de la Secretara de
Fomento, 1912.
22. Tercer Censo de Poblacin de los Estados Unidos Mexicanos. Verificado el 27 de Octubre de 1910,
Direccin General de Estadstica, Secretara de Agricultura y Fomento, Mxico, 1918-
1920, 3 vols.


2. Caractersticas de las fuentes y cifras de poblacin, 1850-1910

En la consideracin de las caractersticas de las fuentes para este perodo hay que sealar
inicialmente que en este lapso se presentan dos momentos claramente diferenciados en lo que
hace al tipo y calidad de las fuentes de historia demogrfica. En efecto, de acuerdo a la clasifi-
cacin propuesta por Cook y Borah
23
nos encontramos primeramente con el perodo
republicano protoestadstico y luego con el de la recoleccin sistemtica de datos. La realiza-
cin del primer censo nacional en 1895 y del segundo en 1900 ste mucho ms sistemtico y
completo es el hito que divide estos dos momentos.
El perodo republicano proto-estadstico presenta caractersticas propias respecto del que
le precedi colonial proto-estadstico fundadas en el tipo de materiales histricos demogr-
ficos derivados de las nuevas condiciones institucionales surgidas en la poca de la
Independencia y de la agitada historia de Mxico republicano y de la Reforma hasta la conso-
lidacin del Porfiriato. Cook y Borah subrayan, ms que una falta de materiales, las nuevas
caractersticas de los mismos; sealan la carencia de homogeneidad y la ruptura salvo esca-
sos momentos de las relaciones de colaboracin entre Iglesia y Estado, elemento
institucional bsico de los materiales demogrficos coloniales. Otra caracterstica importante
es la inestabilidad de los lmites territoriales administrativos que va ms all de la organiza-
cin colonial que altera constantemente las unidades de los recuentos, padrones e informes.
Este elemento es de una gran importancia en nuestro caso: la tarda constitucin del Estado

23
COOK, Sherburne F. y BORAH, Woodrow, 1977-1980, pp. 68-ss.
Aproximaciones demogrficas
23
de Morelos como entidad federativa autnoma 1869 hace que los datos de poblacin y los
anlisis demogrficos que se disponen no aparezcan desagregados de los existentes para el
Estado de Mxico. Lo que constituy el Estado de Morelos fue una unidad administrativa
compleja que recin a fines del siglo XVIII en 1793 se integr totalmente a la Intendencia
de Mxico una parte sustantiva haba pertenecido anteriormente a la de Puebla integrn-
dose luego de la Independencia al Estado de Mxico, Departamento de Mxico y
Departamento de Iturbide sucesivamente. La historia de la evolucin administrativa de Mo-
relos desde el siglo XVI, que resulta absolutamente indispensable para la manipulacin
demogrfica, es objeto bsico de la multicitada obra de Peter Gerhard.
24

Las fuentes que hemos podido localizar para el perodo 1850-1910 son las relacionadas
anteriormente en este apartado. Seguramente, como resultado de una investigacin ms ex-
haustiva, podran incrementarse sustantivamente. De acuerdo a su origen las fuentes pueden
organizarse en base a las siguientes categoras: obras oficiales federales, obras oficiales estata-
les y obras de estudiosos particulares, y fue esta nomenclatura la utilizada por Viviane
Brachet. La dificultad de este tipo de clasificacin es que no permite precisar la forma opera-
tiva mediante la cual fueron obtenidos y elaborados los datos, elemento bsico para su
posible utilizacin crtica. Todas las obras adolecen de los problemas caracterizados en gene-
ral para el perodo. Un buen ejemplo de esto es el debate legislativo en torno a la creacin del
Estado de Morelos en el que las cifras de poblacin total para el territorio en cuestin fluc-
tan segn los intereses polticos de quienes las manejaban en pro o en contra de la ereccin
del nuevo Estado entre 142, 114 y 107,000 habitantes.
25
Estos extremos llevan a formular
una observacin metodolgica general en cuento a las fuentes del perodo considerado: nece-
sidad de extrema cautela en su manejo y de precisar lo ms rigurosamente posible el origen y
la forma de obtencin de las cifras que proporcionan, teniendo siempre en cuenta el contexto
histrico como causa directa de posibles deformaciones deliberadas.
De acuerdo con esta premisa nuestro criterio de clasificacin se basa estrictamente en la
forma de obtencin de los datos demogrficos. De esta manera resultan dos grandes grupos:

A. Fuentes basadas en recuentos efectivos de la poblacin.
B. Fuentes derivadas por distintos procedimientos de los datos provistos por las del
grupo anterior.

Dentro de cada uno de estos dos grandes apartados podemos, a su vez, distinguir dos
subgrupos segn la forma operativa de su realizacin. Nuestro esquema clasificatorio de las
fuentes resulta ser entonces el siguiente:

A1. Recuentos, padrones o censos previos a la poca estadstica sistemtica.
A2. Censos nacionales.
B1. Estimaciones derivadas a partir de los datos del Registro Civil.
B2. Otro tipo de estimaciones, que generalmente no especifican el modo de clculo o
que toman directamente los datos de otras fuentes con o sin aclaraciones al respecto.


24
Puede consultarse tambin estos problemas en LPEZ GONZLEZ, 1958.
25
Cf. Ibid.
Modernizacin y conflicto social
24
Aunque cada fuente considerada debe ser sometida a una apreciacin crtica, podemos sin
embargo establecer un criterio general de confiabilidad en las cifras que sigue el orden A2,
A1, B1, B2 de nuestra clasificacin en un sentido de mayor a menor. En el Cuadro 1.1 pre-
sentamos las cifras de poblacin junto con la referencia y clasificacin de las fuentes.

CUADRO 1.1
POBLACIN DEL ESTADO DE MORELOS, 1849-1910.
REFERENCIA Y CLASIFICACIN DE LAS FUENTES

FECHA POBLACIN FUENTE
*

TIPO DE FUENTE
1849 103, 570 a (1) A1
1850 113, 841 b (2) A1
19-II-1864 142,114 (3) A1
1870 150,384 (4) A1
31-XII-1872 146,979 (5) B2 c
31-XII-1874 140,253 (5) B1
1876 154,559 (6) B2
1877 154,519 (7) B2
1877 154,946 (8) B2
1878 159,160 (10) B2
1882 140,095 (9) A1
IX-1882 141,565 b (9) A1
25-V-1885 142,350 b (11) B2 c
31-XII-1885 141,969 b (11) B1
31-XII-1886 140,755 b (11) B1
1887 151,540 (12) B2
1-I-1887 144,849 b (17) A1
31-XII-1887 143,869 b (17) B1
31-XII-1888 143,572 b (17) B1
1888 151,540 (13) B2
1888 151,540 (14) B2
31-XII-1889 144,199 b (17) B1
1888 d 144,199 b (15) B2
1888 151,540 (16) B2
1-I-1890 147,247 b (18) A1
31-XII-1890 146,833 b (18) B1
31-XII-1891 148,877 b (18) B1
1895 159,355 (19) A2
1895 162,178 (20) B2
1900 160,115 (21) A2
1910 179,594 (22) A2

NOTAS:

* Para la numeracin de las fuentes cf. supra, en este apartado.
a. No incluye las municipalidades de Tlalnepantla Cuautenco, Tlayacapan y Totolapan, de acuerdo a
la comprensin del Distrito de Cuernavaca, segn el informe del Prefecto Villaseor de 1850.
b. Existen diferencias entre la cifra total presentada por la fuente y la suma que se obtiene agre-
gando cifras parciales de localidades, municipalidades o distritos. Estas diferencias son resultados de
Aproximaciones demogrficas
25
errores aritmticos de los compiladores o de imprenta, y de la combinacin de ambos. Ser necesa-
rio efectuar un anlisis crtico ms detallado para depurar las cantidades proporcionadas por estas
fuentes. De todos modos, en un primer acercamiento hemos comprobado que las magnitudes de
este tipo de error no son superiores al 1%.
c. Sin existir plena seguridad, es muy posible que el dato proporcionado por estas fuentes tenga su
origen en un padrn.
d. BARRETT, 1977, p. 246, sita la fecha alrededor de 1885. En realidad Velasco se sirvi de las ci-
fras de Preciado para 31-XII-89.

Hemos desechado los datos ofrecidos por ocho fuentes, por las siguientes razones:

Fuente 1. Es del mismo carcter que la fuente 2 pero se encuentra incompleta. Dado
que la diferencia entre una y otra es de un ao solamente, no estimamos ninguna co-
rreccin y la desechamos.
Fuente 6. Es un trabajo de un autor particular y repite la informacin provista por la
fuente 7, de carcter oficial, por la que optamos. La diferencia de 40 habitantes entre
una y otras es simplemente un error de imprenta.
Fuente 8. Fuente oficial que repite casi exactamente la cifra de la fuente 7 y no presenta
evidencias de mayor confiabilidad que sta.
Fuente 12. Repite el dato de la fuente 13, de carcter oficial.
Fuentes 14 y 16. Repiten la informacin de la fuente 13, que fue la que consideramos.
Fuente 15. Repite la cifra de la fuente 17, oficial.
Fuente 20. Presenta una marcada incongruencia con las cifras del Primer Censo General
de 1895, sin dar explicacin alguna, a pesar de que seala que los datos proporcionados
provienen de dicho censo.

Es necesario efectuar algunas precisiones respecto de las fuentes que consideramos en
nuestro anlisis. El grupo A1, proveniente de padrones y recuentos, presenta generalmente
una marcada tendencia al sub-registro de los habitantes. Es muy significativa al respecto la
declaracin del Prefecto de Cuernavaca en 1850: Qu podr decirse en el nuestro [Estado],
en el que la simple formacin de un padrn es motivo para la emigracin de las poblaciones,
al menos para la ocultacin de multitud de personas, pudindose asegurar que jams se ha
logrado la exactitud en algn documento de esta clase? Cometida la facultad de formar la
estadstica los Prefectos de los Distritos, difcil les ser estos funcionarios que por buena
voluntad que para ello tengan, dar el lleno debido este precepto constitucional.
26
Su reco-
mendacin es que se encargue una persona cientfica esta tarea. En realidad la
recomendacin de Villaseor resulta ingenua ya que la causa real del sub-registro no era la
relativa incapacidad de los funcionarios encargados del padrn, sino la desconfianza de los
pobladores respecto de los actos gubernamentales, especialmente de los recuentos de pobla-
cin que siempre servan para fines tributarios, levas para el ejrcito o cualquier otro efecto
asociado negativamente por la gente.
No existe ninguna evidencia salvo en un momento especfico al que nos referiremos se-
guidamente de que las administraciones posteriores hayan eliminado el sub-registro. Por el
contrario, la debilidad de la organizacin administrativa estatal al menos hasta el gobierno
del coronel Alarcn iniciado en 1895 permite suponer la permanencia de esta caracterstica

26
VILLASEOR, 1850, p. 10. Fuente 2 en el listado de este apartado.
Modernizacin y conflicto social
26
dado los escasos recursos humanos y financieros que se podan movilizar para las tareas tan
complejas como las de un recuento o censo rudimentario.
Las nicas excepciones a esta caracterstica en el grupo A1 las constituyen los padrones de
las fuentes 3, 4 y 5, efectuados en el momento de la discusin acerca de la creacin del Estado
y durante el primer gobierno constitucional de Morelos encabezado por el general Francisco
Leyva. Las necesidades polticas de afirmar la capacidad del territorio para cumplir con las
prescripciones constitucionales acerca del mnimo de poblacin exigible a los nuevos estados
llev sin duda a extremar las medidas para evitar cualquier sub-registro. Se podra pensar
inclusive en una tendencia a una cierta sobre-estimacin de la poblacin en estas fuentes.
En lo que hace al grupo A2, censos nacionales, es muy conocida la debilidad tcnica del
realizado en 1895, tanto que se le considera generalmente como de caractersticas experi-
mentales.
27
De los dos restantes, el de 1910 es el que se efectu en mejores condiciones
siendo la fuente ms confiable de toda la serie.
El grupo B1 est constituido por las fuentes que proporcionan estimaciones de la pobla-
cin a partir de un padrn inicial sobre el que se efectan agregamientos o desagregamientos
en base a nacimientos y defunciones de acuerdo a las cifras proporcionadas por el Registro
Civil. De todas las fuentes son stas las ms deficientes en lo que hace al nivel de sub-registro
de la poblacin, existiendo en las memorias de los gobernadores del Estado referencias con-
tinuas y detalladas al respecto. Por ejemplo, el general Preciado afirmaba en 1887: Sin
embargo de que lo expuesto demuestra de una manera palmaria el empeo del Gobierno en
hacer practicable todo lo que tiene relacin con el Registro Civil, tengo la pena de manifesta-
ros, que no ha llegado al grado de perfeccin que se desea, ni sus resultados corresponden al
objeto que se propuso al legislador, sin que hayan sido bastantes para conseguirlo las penas
que impone el reglamento de veintiuno de Mayo de mil ochocientos setenta y siete los
omisos en registrar los nacimientos, ni las disposiciones particulares contenidas en diversas
circulares que se han expedido para hacer efectiva la obligacin que les impone la ley. Origen
de esta omisin es, sin duda, la falta de ilustracin de una gran parte de los vecinos del Es-
tado, que les impide apreciar la importancia de los derechos que se adquieren cuando, en
cumplimiento de la ley, autorizan conforme sus prescripciones los actos principales de su
vida civil, y conocer la vez los prejuicios que con esta omisin le causan la familia. Siendo,
pues, el Registro Civil la base de la estadstica, y constando en aquel todas las defunciones y
en escaso nmero los nacimientos y matrimonios, no puede ser perfecta, ni fijarse en conse-
cuencia con precisin el censo del Estado.
28

En 1890 Preciado insista ante la Legislatura en el problema y sus consecuencias: La ne-
gligencia punible en el cumplimiento de la ley, afecta no slo la sociedad sino tambin la
Administracin Pblica, supuesto que siendo el Registro Civil una de las bases de la Estads-
tica, sta no puede formarse con toda exactitud, por que no registrndose todos los
matrimonios y nacimientos, y s todas las defunciones, no puede obtenerse el verdadero
censo de la poblacin, resultando anualmente una diferencia inverosmil en cuanto al au-
mento y baja del mismo.
29
Estas afirmaciones del gobernador de Morelos deberan ser
tenidas muy en cuenta por los demgrafos que estudian el siglo XIX como un recaudo meto-

27
MOLINA VILLASEOR, 1958, p. 311.
28
PRECIADO, 1887, p. 23. Fuente 11 en el listado de este apartado.
29
Ibid., p. 20. PRECIADO, 1890. Fuente 17 en el listado de este apartado.

Aproximaciones demogrficas
27
dolgico bsico, y as se ahorraran errores lamentables en el anlisis. Por esta razn estas
fuentes, aunque integradas en la Grfica 2,
30
no fueron consideradas en los clculos de
regresin.
De las fuentes no desechadas del grupo B2 podemos afirmar que son producto de esti-
maciones basadas en tcnicas estadsticas aplicadas por las oficinas federales de las que
provienen, con una clara tendencia a corregir el sub-registro de la poblacin de las fuentes
estatales en las que se apoyan.
De este examen de las fuentes podemos concluir en la existencia de dos formas de regis-
tro de las cifras de poblacin. El registro alto y el registro bajo, los cuales son visualizados
claramente en la Grfica 2.
La utilizacin del mtodo de regresin se hizo aconsejable por las caractersticas de las
fuentes, que presentan datos con tan marcadas disparidades entre s que por cierto no justifi-
caban hacer una interpretacin directa a partir de ellas. Utilizando la regresin pudimos
obtener la tendencia ponderada de evolucin, que elimina las diferencias provocadas por los
problemas de fuentes ajenos a la dinmica propiamente demogrfica.
31
Los tres coeficientes
de regresin resultantes son satisfactorios especialmente los de las tendencias de registros de
tipo alto y bajo, y esto confirma la validez de las tendencias obtenidas. La relativa baja de
confiabilidad de la tendencia construida sobre todos los valores obedece precisamente a la
mayor desviacin estndar de sus datos.


LA POBLACIN DE MORELOS EN EL PERODO PORFIRISTA

CUADRO 1.2
POBLACIN DEL ESTADO DE MORELOS, 1850-1910.
VALORES SEGN FUENTES Y DERIVADOS SEGN REGRESIN LINEAL

1. Registro tipo alto
POBLACIN
AO FUENTE
*

SEGN
FUENTE
SEGN
REGRESIN
1864 (3) 142, 114 144, 067
1870 (4) 150, 384 148, 838
1872 (5) 146, 979 150, 429
1876 (7) 154, 519 153, 610
1878 (10) 159, 160 155, 201
1910 (22) 179, 594 180, 650

Y = 144, 066.75 + 795.278 (X) r = 0.98




30
Cf. supra.
31
Una justificacin del uso del mtodo de la regresin en este tipo de anlisis demogrfico en
BRACHET, 1975, pp. 27-ss.
Modernizacin y conflicto social
28
2. Registro tipo bajo
POBLACIN
AO FUENTE
*

SEGN
FUENTE
SEGN
REGRESIN
1850 (2) 113, 841 112, 111
1882 (9) 140, 095 141, 105
1882 (9) 141, 565 142, 040
1885 (11) 142, 350 144, 846
1887 (17) 144, 849 146, 717
1890 (18) 147, 247 149, 522
1895 (19) 159, 355 154, 199
1900 (21) 160, 115 158, 875

Y = 112, 111.21 + 935.2812 (X) r = 0.98


3. Todos los valores
POBLACIN
AO FUENTE
*

SEGN
FUENTE
SEGN
REGRESIN
1850 (2) 113, 841 124, 442
1864 (3) 142, 114 135, 239
1870 (4) 150, 384 139, 867
1872 (5) 146, 979 141, 409
1876 (7) 154, 519 144, 494
1878 (10) 159, 160 146, 037
1882 (9) 140, 095 148, 351
1882 (9) 141, 565 149, 122
1885 (11) 142, 350 151, 436
1887 (17) 144, 849 152, 207
1887 (13) 151, 540 152, 978
1890 (18) 147, 247 165, 292
1895 (19) 159, 355 159, 148
1900 (21) 160, 115 163, 004
1910 (22) 179, 594 170, 717

Y = 124, 442.05 + 771.24154 (X) r = 0.79

Y = ecuacin de regresin r = coeficiente de regresin

*
Ver referencias de fuentes supra, en el apartado anterior.







Aproximaciones demogrficas
29
GRFICA 2
POBLACIN DEL ESTADO DE MORELOS, 1850-1910



_________ Valores segn regresiones del Cuadro 1.2. A: Registros tipo alto; B: Registros tipo
bajo; TV: Todos los valores.
- - - - - - - - - Tendencia 1900-1910.
" Padrones
* Censos Nacionales
! Estimaciones del Registro Civil
# Otras estimaciones

Las tasas de crecimiento anual del perodo sobre los valores directos de fuentes y corregidas
de acuerdo a los valores obtenidos por regresin son presentados en el Cuadro 2.








Modernizacin y conflicto social
30
CUADRO 2
POBLACIN DEL ESTADO DE MORELOS, 1850-1910.
TASAS ANUALES DE CRECIMIENTO SEGN TIPO DE FUENTE
*


TASA ANUAL DE CRECIMIENTO
TIPO DE FUENTE
DE VALORES REALES
DE VALORES DE
REGRESIN
Registro tipo alto 0.51 0.49
Registro tipo bajo 0.68 0.70
Todos los valores 0.76 0.53

*
El tipo de fuente y los valores correspondientes de acuerdo a Cuadro 1.1 y Cuadro 1.2.

La primera cuestin a sealar es que cualquiera de las tasas obtenidas para la se-
gunda mitad del siglo XIX resulta inferior comparada con la del perodo 1743-1850:
de 0.87% promedio anual desciende a 0.70% como mximo, tomando la tendencia
de registros de tipo alto, aunque resulta claro que puede ser considerablemente me-
nor segn las otras tendencias obtenidas, como observamos en el cuadro respectivo.
Esto quiere decir que sobre la base de un incremento demogrfico de por s mode-
rado hubo un desaceleramiento que incluye todo el perodo de crecimiento
econmico. Nuestra estimacin presenta sin embargo variantes significativas res-
pecto a la efectuada anteriormente por Viviane Brachet.
32
En efecto, las tasas de
crecimiento anual obtenidas en su trabajo son: 1870-1877, de 0.5% anual; 1877-1895
de 0.1%; 1870-1895, de 0.15%, o sea considerablemente ms bajas que las nuestras.
Las tasas de Brachet resultan incongruentes entre s, y adems lo son con todo el
desarrollo demogrfico regional de larga duracin; sus niveles extremadamente bajos
proceden de un manejo no suficientemente crtico de las fuentes utilizadas, especial-
mente de los datos provenientes del Registro Civil, adems de los problemas
generados por la tarda formacin del Estado de Morelos (1869) y en consecuencia
de los datos demogrficos asentados hasta ese momento en el Estado de Mxico,
que la autora no considera.
De todos modos, la tasa de crecimiento demogrfico de Morelos resulta fuerte-
mente deprimida en relacin con la de otros estados de la repblica. Brachet elabora
una escala que coloca a las entidades federativas en orden decreciente de tasas de
incremento anual de poblacin; en esa escala utilizando nuestra tasa de crecimiento
anual Morelos ocupara el puesto nmero 17 en el perodo terminado en 1877, pero
descendera al nmero 21 si consideramos el perodo 1877-1895.
33
Esto es todava
ms significativo si comparamos el comportamiento de Morelos con el de los estado
limtrofes: Guerrero crece al 1.7% anual; Mxico, al 1.1%; Puebla, al 0.85%.
34


32
BRACHET, 1975, pp. 71-73.
33
Ibid., p. 111.
34
Ibid., p. 105. Se considera igualmente el perodo 1877-1895.
Aproximaciones demogrficas
31
CUADRO 3
MOVIMIENTOS MIGRATORIOS. ESTADO DE MORELOS, 1895-1910

AO
POBLACIN
RESIDENTE
POBLACIN
NATIVA
TOTAL
POBLACIN
NATIVA
RESIDENTE
INMIGRANTES EMIGRANTES
SALDO NETO
MIGRATORIO
INTERCENSAL
(1) (2) No.
% de
(1)
No.
% de
(1)
No.
% de
(2)


1895 159, 355 150, 194 144, 164 90.5 15, 191 9.5 6, 030 4.0
- 1, 754
1900 160, 115 152, 678 146, 444 91.5 13, 671 8.5 6, 173 4.0
12, 815
1910 179, 594 159, 186 151, 452 84.3 28, 142 15.7 7, 734 4.9

FUENTE: Censo General de Poblacin. 1895, 1900, 1910.

Nota: El procedimiento de clculo de saldo neto migratorio utilizado aqu no toma en cuenta
las diferenciales de tasas de mortalidad y natalidad entre nativos y no nativos. De todos mo-
dos es una aproximacin correcta a los volmenes del saldo. Este procedimiento simplificado
se justifica en Methods of Measuring Internal Migration, United Nations, 1970, pp. 7-8.

Un elemento importante que debemos incorporar al anlisis es el de los movi-
mientos migratorios.
35
Desgraciadamente, no se pueden obtener de ninguna de las
fuentes anteriores a los censos datos cuantitativos respecto a este fenmeno, por lo
que las nicas cifras disponibles para el perodo son las de 1895, 1900 y 1910, que
presentamos en el Cuadro 3. En la ltima dcada tenemos que Morelos es una enti-
dad fuertemente receptora en trminos relativos,
36
ya que los inmigrantes constituyen
ms del 15% de su poblacin, con un saldo neto migratorio intercensal 1900-1910 de
casi 13,000 habitantes. Para establecer el orden de magnitud de esta cifra cabe sealar

35
Una consideracin extensa de los fenmenos migratorios de Morelos dentro del contexto
nacional y tanto en su perspectiva histrica como en la de los problemas actuales en
PONCIANO, Antonio y Enrique VEGA VILLANUEVA, 1982, Captulos I y II.
36
Morelos ocupa el sexto lugar como receptor en trminos relativos de acuerdo al ordena-
miento de mayor a menor de los saldos netos migratorios de 1910. Las entidades receptoras
de acuerdo a ese orden fueron: Quintana Roo, Distrito Federal, Coahuila, Nayarit, Colima,
Morelos, Chihuahua, Sonora, Tamaulipas, Veracruz, Chiapas, Durango, Campeche, Yucatn,
Baja California, Aguascalientes y Guerrero. Los inmigrantes a Morelos provenan especial-
mente del Estado de Mxico, seguido por Guerrero y, en proporciones ms reducidas,
Puebla. Cf. Estadsticas sociales, 1956, Cuadros 11 y 12 de nmeros relativos. Cabe una acla-
racin: en esos cuadros las cifras correspondientes a Morelos aparecen equivocadas con un
saldo migratorio menor por un error de imprenta en el Cuadro 5 de nmeros absolutos
tomando como base para la elaboracin de los cuadros citados de nmeros relativos. Ese
error inadvertido por los autores aument la poblacin nativa en 10,000 habitantes. El orden
de recepcin dado anteriormente en esta nota contempla la rectificacin de ese error.
Modernizacin y conflicto social
32
que el slo saldo neto migratorio no el total de los inmigrantes es igual a la pobla-
cin de la ciudad ms grande y capital del Estado, Cuernavaca, o a la suma de la
poblacin promedio de dos municipios, o a la de seis de los menos poblados. El
hecho de ser un estado fuertemente receptor de inmigrantes tambin debe de ser
tenido en cuenta para la caracterizacin del proceso socio-econmico, ya que More-
los contrasta muy visiblemente con Mxico y Puebla que, en distintos grados, son
expulsores de poblacin y an con Guerrero, pese a que esta entidad tuvo en 1910
un pequeo saldo favorable de inmigracin.
37
Esto destaca an ms la diferencia en
el comportamiento demogrfico con estas entidades, ya que al hecho de que crecan
ms aceleradamente hay que agregar el diferencial migratorio, negativo para ellos y
positivo para Morelos. De esta manera, Morelos tiene una tasa de crecimiento natural
muy baja 0.41% anual promedio entre 1900 y 1910 en especial si la comparamos
con Guerrero.
38
El distinto comportamiento entre estas entidades puede presumible-
mente adjudicarse a tasas de natalidad menores y de mortalidad mayores para
Morelos, pero una conclusin rpida sobre este punto puede llevar a equvocos im-
portantes.
39
Los problemas endmicos de salubridad de la regin, reiteradamente

37
En 1910 el Estado de Mxico era en trminos relativos el segundo estado expulsor despus
de Zacatecas y en nmeros absolutos el primero, con 11.41% de saldo neto migratorio expul-
sor y 141,169 como nmero total de migrantes. Puebla ocupa el dcimo lugar relativo como
expulsor de poblacin con 1.94% de saldo neto migratorio expulsor y el sexto en nmeros
absolutos con 66,825 migrantes. El caso de Guerrero es ms complejo, dado que en 1910
aparece con un saldo neto migratorio receptor de 0.98% ocupa el ltimo de las entidades
receptoras, pero en 1900 era expulsor neto.
38
Nuestra tasa de crecimiento natural 1900-1910 de 0.41% anual promedio difiere sensible-
mente de la proporcionada por el Cuadro 47 de nmeros relativos de Estadsticas sociales,
1956, p. 163, en el que se obtiene una tasa de 1.19% anual promedio al restar 4.26% anual de
mortalidad de 5.45% anual de natalidad calculada. El clculo de la tasa de natalidad fue efec-
tuado por los autores de ese trabajo a partir de la tasa registrada efectivamente en las fuentes
existentes sobre datos del Registro Civil con una correccin general aplicada a todos los esta-
dos del pas de un 27% de aumento para eliminar el sub-registro. Nuestro mtodo fue el de
comparar las cifras censales de poblacin nativa residente de 1900 y 1910, que suprime la
influencia de las migraciones. Ambos mtodos tienen mrgenes de error, pero es evidente que
el nuestro resulta mucho ms aproximado al comportamiento real. De esta forma el creci-
miento natural de Morelos contrasta muy desfavorablemente con el de Guerrero, de 2.02%
anual, e incluso con el de Puebla, de 0.63% anual. El del Estado de Mxico es muy similar al
de Morelos, con un 0.43% anual. Las cifras comparativas fueron obtenidas con nuestro m-
todo, ya que las correspondientes de las Estadsticas sociales son de 1.51% para Guerrero,
0.81% para Puebla y -0.13% para Mxico.
39
Un ejemplo de este tipo de conclusiones rpidas es el trabajo de Corts Snchez. Este autor
adjudica la alta tasa de mortalidad de Morelos a los excesos del proceso de expropiacin-
pauperizacin de los campesinos durante el Porfiriato, la desnutricin, el alargamiento de la
jornada de trabajo, etc., propias del proceso de desarrollo capitalista regional. Sin embargo no
existen pruebas de ello y s indicios suficientemente fuertes de que la situacin de los jornale-
Aproximaciones demogrficas
33
mencionados por autoridades y observadores, podran ser uno de los elementos de
explicacin de este fenmeno, as como la cada dramtica de las tasas de mortalidad
explican en gran parte el acelerado crecimiento en las dcadas posteriores a la Revo-
lucin.
40
Queda pendiente el anlisis mucho ms complejo de las supuestas tasas
menores de natalidad, de fecundidad y nupcialidad, vinculadas a la estructura y din-
mica familiar. De lo anteriormente expuesto resulta claro que el incremento notable
registrado entre 1900 y 1910, tal como se aprecia en la Grfica 2, se debe en gran
medida al impacto migratorio.
Esta evolucin demogrfica global que hemos analizado para todo el Estado nos
arroja resultado generales cuyo nivel de significacin puede ampliarse si desagrega-
mos los datos por subregiones. La divisin geogrfica que adoptamos Norte,
Centro y Sur responde a caractersticas fsicas, econmicas y sociales claramente
diferenciadas para cada una de ellas, tal como ya se describieron anteriormente, y a
una evolucin histrica tambin marcadamente distinta. En los Cuadros 4 y 5 pre-
sentamos la evolucin en nmeros absolutos y las tasas de crecimiento promedio
anual de cada subregin, desagregadas a nivel de municipalidades, respectivamente.
Algunas de las municipalidades debieron ser divididas por participar su territorio en
dos subregiones, pero la zona comprendida en cada una de ellas queda especificada
en las respectivas notas de los cuadros. Adems, se eliminaron de la consideracin las
ciudades de Cuernavaca y Cuautla, cuya inclusin habra distorsionado completa-
mente el comportamiento de la subregin Centro.


ros en Morelos era mejor que en otras partes de la Repblica. Las generalizaciones abusivas
rpidamente encuentran factores de explicacin simples a proceso ms complejos en que
intervienen mltiples causalidades. Cf. CORTS, 1977, pp. 69-ss.
40
El anlisis de la mortalidad y morbilidad pre y pos-revolucionarias en HOLT, 1962, pp. 33-
ss. Sobre los problemas de salubridad resulta interesante confrontar los informes de los go-
bernadores a la legislatura estatal, en los que se destaca permanentemente el terrible efecto del
clima sobre la salud de los habitantes. Por ejemplo, las memorias de Jess H. Preciado de
1887 y 1890. Tambin Felipe Ruiz de Velasco, muy conocedor de la regin, menciona el
hecho de que los jornaleros de tierra fra deban retirarse de Morelos en la poca estival por
resultar agobiados por el clima y las enfermedades. Viajeros a todo lo largo del siglo XIX, tales
como la Marquesa Caldern de la Barca, Mayer y Guillermo Prieto destacan los problemas de
salubridad. Morelos result afectado endmicamente por el paludismo, la viruela y el tifo,
contndose como las principales causas de muerte en ese perodo la neumona y la enteritis.
Modernizacin y conflicto social
34
CUADRO 4
POBLACIN POR MUNICIPALIDADES. ESTADO DE MORELOS, 1972-1910

MUNICIPALIDAD 1792
*
1850 1900 1910

NORTE: 31, 693 43, 864 49, 924

Cuernavaca
1
2, 674 3, 175 8, 690 10, 149
Miacatln
2
297 670 1, 112 1, 456
Ocuituco 5, 036 7, 241 7, 770
Tepoztln 4, 598 6, 030 8, 560 9, 715
Tlalnepantla 3, 124 1, 853 2, 412
Tlayacapan 4, 995 5, 007 5, 608
Totolapan 2, 671 2, 266 2, 847
Xochitepec
3
439 994 1, 889 1, 974
Yecapixtla 3, 821 3, 413 5, 312 6, 021
Zacualpan de Amilpas
4
1, 585 1, 934 1, 972

CENTRO: 64, 514 82, 518 89, 796

Amacuzac
5
712 1, 533 2, 498 2, 427
Ayala 604
**
5, 719 6, 737 8, 647
Coatln del Ro 622 1, 965 2, 273 2, 852
Cuautla
6
4, 001 4, 490 4, 435
Cuernavaca
7
930 1, 519 2, 625 1, 473
Jantetelco 2, 639 3, 321 3, 476 3, 419
Jiutepec 2, 449 4, 682 4, 571 4, 509
Jojutla
8
1, 067 3, 095 4, 768 6, 431
Jonacatepec 3, 556 4, 501 6, 202 6, 363
Mazatepec 694 1, 186 1, 314 1, 187
Miacatln
9
1, 546 3, 744 5, 621 5, 975
Puente de Ixtla
10
806 2, 751 6, 097 6, 734
Tetecala 1, 910 3, 563 3, 749 3, 925
Tlaltizapn 2, 932 5, 979 7, 261 8, 571
Tlaquiltenango
11
1, 361 2, 845 4, 033 4, 771
Xochitepec
9
1, 632 3, 330 4, 834 4, 881
Yautepec 3, 471 8, 008 9, 119 9, 373
Zacualpan de Amilpas
9
2, 772 2, 850 3, 823

SUR: 12, 345 17, 723 20, 364

Amacuzac
9
135 234 331 517
Axochiapan 1, 297 4, 204 5, 573 7, 219
Jojutla
9
650 1, 063 1, 509 1, 889
Puente de Ixtla
9
155 1, 105 1, 088 1, 191
Tepalcingo 1, 941 3, 892 6, 560 6, 441
Tlaquiltenango
9
372
**
1, 847 2, 662 3, 107

TOTAL 108, 552 144, 105 160, 084

Aproximaciones demogrficas
35
CUADRO 5
TASA ANUAL PROMEDIO DE CRECIMIENTO DE LA POBLACIN POR MUNICIPALIDADES.
ESTADO DE MORELOS, 1792-1910

MUNICIPALIDAD 1792-1850
*
1850-1900 1900-1910 1850-1910

NORTE: 0.65 1.30 0.76

Cuernavaca
1
0.30 2.03 1.56 1.96
Miacatln
2
1.41 1.02 2.73 1.30
Ocuituco 0.73 0.71 0.73
Tepoztln 0.47 0.70 1.27 0.80
Tlalnepantla -1.04 2.67 -0.43
Tlayacapan 0.01 1.14 0.19
Totolapan -0.33 2.31 0.11
Xochitepec
3
1.42 1.29 0.44 1.15
Yecapixtla -0.19 0.89 1.26 0.95
Zacualpan de Amilpas
4
0.40 0.19 0.36

CENTRO: 0.49 0.85 0.55

Amacuzac
5
1.33 0.98 -0.29 0.77
Ayala 0.33 2.53 0.69
Coatln del Ro 2.00 0.29 2.30 0.62
Cuautla
6
0.23 -0.12 0.17
Cuernavaca
7
0.85 1.10 -5.61
**
-0.05
Jantetelco 0.40 0.09 -0.17 0.05
Jiutepec 1.12 0.05 -0.14 -0.06
Jojutla
8
1.85 0.87 3.04 1.23
Jonacatepec 0.41 0.64 0.26 0.58
Mazatepec 0.93 0.21 -1.01 0.00
Miacatln
9
-1.54 0.82 0.61 0.78
Puente de Ixtla
10
2.14 1.60 1.00 1.50
Tetecala 1.08 0.10 0.46 0.16
Tlaltizapn 1.24 0.39 1.67 0.60
Tlaquiltenango
11
1.28 0.70 1.69 0.87
Xochitepec
9
1.24 0.75 0.10 0.64
Yautepec 1.45 0.26 0.28 0.26
Zacualpan de Amilpas
9
0.06 2.98 0.54

SUR: 0.73 1.40 0.84

Amacuzac
9
0.95 0.70 4.56 1.33
Axochiapan 2.05 0.57 2.62 0.91
Jojutla
9
0.85 0.70 2.27 0.96
Puente de Ixtla
9
3.44 0.03 0.91 0.12
Tepalcingo 1.21 1.05 -0.18 0.84
Tlaquiltenango
9
0.73 1.56 0.90

TOTAL: 0.91 0.57 1.06 0.65
Modernizacin y conflicto social
36
NOTAS DEL CUADRO 4

1. Incluye: Ahuatepec, Alarcn, Buenavista, Buenavista del Monte, Coajomulco, Cha-
milpa, Fierro del Toro, Huitzilac, Mancilla, Ocotepec, Santa Mara Ahuacatitln,
Tetela del Monte, Tlaltenango, Tlatempa, Tres Maras.
2. Incluye: Palo Grande, Palpan, Paredones, Tlajotla, La Toma.
3. Incluye: Cuentepec, Tetlama, Xochicalco.
4. Incluye: Chicomocelo, Ferrera, Tlacotepec, Zacualpan de Amilpas.
5. Incluye: Amacuzac, Huajintln, San Gabriel las Palmas.
6. Excluye: ciudad de Cuautla.
7. Incluye el resto del municipio con excepcin de la ciudad de Cuernavaca.
8. Incluye: El Higuern, Jojutla, Panchimalco, Tlatenchi.
9. Incluye el resto del municipio.
10. Incluye: Ahuehuetzingo, Cancio, Ixtla, Puente de Ixtla, San Jos Vista Hermosa, San
Mateo Ixtla, Xoxocotla.
11. Incluye: Guadalupe, San Nicols Obispo, Tetelpa, Tlaquiltenango, Zacatepec.
*

Incluye la Jurisdiccin de Cuernavaca.
** La municipalidad de Ayala no figura completo en la fuente.

FUENTE: Apndice 2.

NOTAS DEL CUADRO 5

1 a 11 dem Cuadro 4.
*

Comprende jurisdiccin de Cuernavaca.
** La tasa negativa tan alta se debe a que la ciudad de Cuernavaca concentra en los da-
tos censales de 1910 la poblacin propia y la de Acapantzingo, Amatiln y
Chapultepec y est excluida del cmputo. Cf. Nota 7 de este Cuadro.

FUENTE: Cuadro 4.

Comparando las tasas de crecimiento para el perodo 1850-1910 encontramos
marcadas diferencias en el comportamiento demogrfico de las tres subregiones. La
zona que crece ms aceleradamente es la Sur, con una tasa anual de 0.84%; le sigue la
zona Norte, con un comportamiento similar 0.76% anual; finalmente, con un
crecimiento mucho ms lento se encuentran los valles centrales con apenas 0.55%
anual. Si tomamos el perodo 1850-1900 este comportamiento es similar, y en la
ltima dcada 1900 a 1910 que como vimos presenta tasas ms altas de creci-
miento la tendencia se acenta, dando para el Sur 1.40% anual, para el Norte 1.30%
y para el Centro solamente 0.85%. Comparadas con las tasas promedio del conjunto
del Estado hay que aclarar que las tasas de comparacin estatales que utilizamos
tambin excluyen a Cuernavaca y Cuautla y por eso difieren de las obtenidas en el
Cuadro 2 vemos que los valles centrales tienen tasas de crecimiento inferiores a la
Aproximaciones demogrficas
37
del promedio del Estado en todos los perodos, mientras que las otras dos zonas son
superiores.
Este comportamiento demogrfico diferencial deber ser tenido muy en cuenta al
analizar las caractersticas del fenmeno de crecimiento econmico. Aunque no
existen como ya vimos en torno a las observaciones de Chiaramonte estudios de
diferenciales de comportamiento demogrfico por subregiones para perodos ante-
riores podemos inferir con toda seguridad que los ndices de crecimiento a partir de
1850 muestran una decidida inversin de la tendencia precedente que haca de los
valles centrales el principal agente dinmico de la recuperacin demogrfica. Un
problema interesante pero imposible de abordar aqu en profundidad es el de esta-
blecer ms exactamente el momento en que esta inversin se produjo; la observacin
de las tasas de incremento para el perodo 1792-1850 en los municipios en que tene-
mos datos permiten apuntar que en trminos generales la zona Norte aceler su
proceso mientras el Centro lo disminuy precisamente alrededor de mediados de
siglo. El Sur, a partir de ser una zona inicialmente despoblada, crece siempre a tasas
ms elevadas. En los Mapas 3 y 4 estn destacados grficamente aquellos municipios
que tienen una tasa de crecimiento anual de poblacin promedio mayor que la del
Estado en los perodos 1850-1900 y 1900-1910.
Estos ritmos de crecimiento diferenciados por subregiones, que indican clara-
mente un proceso de recuperacin de espacios abandonados o de ocupacin de
zonas marginales tal sera el sentido general de la dinmica en el Norte y en el Sur,
respectivamente se refleja en los ndices de densidad de la poblacin del Cuadro 6,
en los que la subregin Sur aparece con una densidad muy baja aunque con el mayor
ndice de incremento, luego la subregin Norte con un importante aumento en su
densidad y finalmente la subregin central con un comportamiento algo ms mode-
rado si excluimos la consideracin de las ciudades de Cuernavaca y Cuautla. Estas
variaciones nos indican que el resultado del proceso de crecimiento econmico en
cuanto a la radicacin de la poblacin fue un incremento muy fuerte en las ciudades
principales y en las zonas marginales, y un proceso mucho ms moderado en aque-
llos municipios en los que radicaba el agente dinmico del crecimiento: la industria
azucarera. Por cierto esto es congruente con lo expuesto respecto a las tasas de cre-
cimiento por subregiones y podra indicarnos una progresiva saturacin de
capacidad de absorcin de poblacin por los valles centrales en las condiciones eco-
nmicas y sociales reinantes bajo el dominio de la hacienda.








Modernizacin y conflicto social
38
CUADRO 6
DENSIDAD DE POBLACIN POR MUNICIPALIDADES. ESTADO DE MORELOS, 1850, 1910

MUNICIPALIDAD SUPERFICIE HABITANTES DENSIDAD (Hs. / Km
2
)
KMS
2
1850 1910 1850 1910

NORTE: 1, 457 31, 693 49, 924 21.8 34.3

Cuernavaca
1
325 3, 175 10, 149 9.8 31.2
Miacatln
2
108 670 1, 456 6.2 13.5
Ocuituco 180 5, 036 7, 770 28.0 43.2
Tepoztln 246 6, 030 9, 715 24.5 39.5
Tlalnepantla -105 3, 124 2, 412 29.8 23.0
Tlayacapan 104 4, 995 5, 608 48.0 53.9
Totolapan 81 2, 671 2, 847 33.0 35.1
Xochitepec
3
50 994 1, 974 19.9 39.5
Yecapixtla 196 3, 413 6, 021 17.4 30.7
Zacualpan de Amilpas
4
62 1, 585 1, 972 25.6 31.8

CENTRO: 2, 171 64, 514 89, 796 29.7 41.4
32.6
***
50.3
***
Amacuzac
5
31 1, 533 2, 427 49.5 78.3
Ayala 345 5, 719 8, 647 16.6 25.1
Coatln del Ro 129 1, 965 2, 852 15.2 22.1
Cuautla
6
116 4, 001 4, 435 34.5 38.2
63.1
*
96.3
*
Cuernavaca
7
81 1, 519 1, 473 18.8 18.2
54.0
**
175.9
**
Jantetelco 118 3, 321 3, 419 28.1 29.0
Jiutepec 118 4, 682 4, 509 39.7 38.2
Jojutla
8
49 3, 095 6, 431 63.2 131.2
Jonacatepec 99 4, 501 6, 363 45.5 64.3
Mazatepec 29 1, 186 1, 187 40.9 40.9
Miacatln
9
107 3, 744 5, 975 35.0 59.8
Puente de Ixtla
10
77 2, 751 6, 734 35.7 87.5
Tetecala 97 3, 563 3, 925 36.7 40.5
Tlaltizapn 288 5, 979 8, 571 20.8 29.8
Tlaquiltenango
11
106 2, 845 4, 771 26.8 45.8
Xochitepec
9
118 3, 330 4, 881 28.2 41.4
Yautepec 201 8, 008 9, 373 39.8 46.6
Zacualpan de Amilpas
9
62 2, 772 3, 823 44.7 61.7

SUR: 1, 336 12, 345 20, 364 9.2 15.2

Amacuzac
9
124 234 517 1.9 4.2
Axochiapan 146 4, 204 7, 219 28.8 49.4
Jojutla
9
49 1, 105 1, 191 22.6 24.3
Puente de Ixtla
9
-178 3, 892 6, 441 21.9 36.2
Tepalcingo 416 1, 847 3, 107 4.4 7.5
Tlaquiltenango
9
423 1, 063 1, 889 2.5 4.5

TOTAL: 4, 964 108, 552 160, 084 21.9 32.2
23.1
***
36.2
***
Aproximaciones demogrficas
39
NOTAS:

1 a 11 dem Cuadro 4.
*

Incluye ciudad de Cuautla.
** Incluye ciudad de Cuernavaca.
*** Incluye las ciudades de Cuernavaca y Cuautla.

FUENTE: Para la poblacin Cuadro 4. Para la superficie de las municipalidades Censo General de
Poblacin, 1921; la superficie en el caso de las municipalidades que se dividieron se adjudic a
cada sector segn estimaciones propias.


MAPA 3
TASA ANUAL PROMEDIO DE CRECIMIENTO POR MUNICIPALIDADES.
POBLACIN DEL ESTADO DE MORELOS, 1850-1900



FUENTE: Cuadro 5.






Modernizacin y conflicto social
40
MAPA 4
TASA ANUAL PROMEDIO DE CRECIMIENTO POR MUNICIPALIDADES.
POBLACIN DEL ESTADO DE MORELOS, 1900-1910



FUENTE: Cuadro 5.

Un acercamiento desde otro ngulo resultara til para echar algo ms de luz so-
bre el problema de la relacin entre crecimiento econmico y desenvolvimiento
demogrfico. Algunas de las fuentes traen los datos de poblacin especificados a
nivel de localidad, lo que permite agregarlos de acuerdo a una tipologa de asenta-
mientos humanos, salvando previamente las frecuentes dificultades de toponimia.
Los datos en nmeros absolutos para cada localidad y la evolucin de su categora
poltica base sobre la que se efecta la agregacin por tipo de asentamiento son
presentados en el Apndice 2. Las categoras que utilizamos en el agrupamiento de
las localidades fueron: ciudades, villas y pueblos cabeceras de municipalidades con
excepcin de Cuernavaca y Cuautla; otros pueblos no cabeceras municipales; Cuer-
navaca y Cuautla; reales de haciendas; rancheras y ranchos; otros tipos de
asentamientos tales como estaciones de ferrocarril, minas, cuadrillas, fbricas, cam-
pamentos, etc.
41


41
La clasificacin de los tipos de asentamientos fue ya utilizada por Melville. Cf. MELVILLE,
1979, p. 42.
Aproximaciones demogrficas
41
Este sistema de agregacin nos permite seguir el desenvolvimiento demogrfico
relacionado al impacto del crecimiento econmico, en la medida en que cada tipo de
asentamiento se vio afectado en forma distinta por ese proceso. Las dos primeras
categoras reflejan mejor que ninguna otra los sectores campesinos ms tradicionales
en su organizacin y permanencia. La distincin efectuada entre cabeceras y no cabe-
ceras tiene la finalidad de poder detectar alguna transformacin de comportamiento
si la hubo en las cabeceras municipales y an de distrito como asientos de los po-
deres locales y de minsculos polos de atraccin econmica, especialmente desde el
punto de vista del desarrollo comercial. El agrupamiento de las dos ciudades princi-
pales del Estado permite captar el reflejo del crecimiento del aparato administrativo a
partir de la creacin del Estado en 1869, as como la mayor complejidad social y el
surgimiento de ciertos servicios que debi traer aparejado el proceso de moderniza-
cin relativa generado por el incremento de la actividad econmica. La poblacin de
los reales de las haciendas constituye el segmento demogrfico ms dependiente de la
economa de las haciendas, ya que esencialmente se encontraba constituida por el
personal administrativo de los ingenios, el sector de control del trabajo de campo y
los obreros asalariados de la industria azucarera con contrato por lo general perma-
nente. En los ranchos y rancheras se asentaban mayoritariamente campesinos no
propietarios de tierras cuya reproduccin se efectuaba en base al sistema de aparcera
de las tierras de cultivo de temporal de las haciendas, combinado con trabajo even-
tual en las mismas. Tambin eran los asientos ms probables de los inmigrantes
atrados por los salarios ms altos y las oportunidades de empleo tanto en el proceso
azucarero como en los grandes trabajos de irrigacin y de construccin de ferroca-
rriles que caracterizaron la poca del Porfiriato en Morelos. Constituyen tipos de
asentamientos inestables generalmente enclavados en el territorio mismo de las
haciendas, totalmente dependientes de ellas, sujetos a un alto grado de explotacin y
arbitrariedad y a la vez resultado directo en la mayora de los casos de las necesi-
dades generadas por el crecimiento econmico. Finalmente, la ltima categora
tambin es un producto inmediato de ese proceso, poblados de trabajadores ms
especializados pero de un alto grado de inestabilidad en cuanto a su permanencia en
el trabajo a la vez que exentos generalmente de la dependencia laboral respecto de las
haciendas.
Los resultados en cuanto al agrupamiento, distribucin y evolucin relativa por
tipo de asentamiento estn presentados en el Cuadro 7. Las variaciones porcentuales
del peso relativo de cada tipo de asentamiento respecto del total de la poblacin
entre 1850 y 1910 fueron los siguientes: las cabeceras municipales perdieron 1.8%;
los pueblos no cabeceras tambin perdieron 0.6%; Cuernavaca y Cuautla ganaron
6.5%; los reales de haciendas retrocedieron un 7.0%; ranchos y rancheras
incrementaron su proporcin en un 2.1% y, finalmente, los nuevos tipos de
asentamientos que aparecen registrados en las fuentes a partir de 1887, ganaron
1.8%. El comportamiento demogrfico en cada tipo de asentamiento puede
observarse en la Grfica 3.
Modernizacin y conflicto social
42
CUADRO 7
DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN POR TIPO DE ASENTAMIENTO.
ESTADO DE MORELOS, 1850-1910

TIPO DE
ASENTAMIENTO
1850 1885 1887 1900 1910

Cabeceras Poblacin 39, 292 50, 404 51, 036 53, 577 58, 180
Municipales % 34.2 35.0 33.7 33.5 32.4

Otros Poblacin 42, 152 54, 962 53, 882 59, 248 64, 881
Pueblos % 36.7 38.2 (?)15.0 (?)37.0 36.1

Cuernavaca y Poblacin 6, 168 12, 261 12, 967 15, 853 19, 510
Cuautla % 5.4 8.6 8.0 9.9 10.9

Haciendas Poblacin 20, 367 18, 736 21, 272 19, 105 19, 435
% 17.8 13.0 14.0 11.9 10.8

Ranchos Poblacin 6, 741 7, 507 12, 095 10, 506 14, 321
% 5.9 5.2 8.0 6.0 8.0

Otros tipos
*
Poblacin 144 1, 826 3, 267
% 0.1 1.1 1.8

Total del Poblacin 114, 720 143, 870 151, 396 160, 115 179, 494
Estado % 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0

* Incluye estaciones de ferrocarril, minas, cuadrillas, fbricas y campamentos.
FUENTE: Apndice 2.

Este comportamiento traducido a tasas de crecimiento promedio anual para el
perodo 1950-1910 es presentado en el Cuadro 8. Si tomamos como referencia la tasa
anual de crecimiento de todo el Estado para el perodo de acuerdo a todos los datos
de poblacin sin ponderar para que sean comparables, nos encontramos que los
pueblos y cabeceras municipales tuvieron un crecimiento levemente inferior al de la
poblacin total, mientras que los reales de haciendas disminuyeron en trminos ab-
solutos sus habitantes con una tasa negativa de 0.08% anual. En un sentido inverso
es destacable el crecimiento de las dos ciudades principales a un ritmo de 1.94% dos
veces y media superior al de la poblacin total y el de ranchos y rancheras, que
duplica el de los pueblos tradicionales.





Aproximaciones demogrficas
43
GRFICA 3
DISTRIBUCIN PORCENTUAL DE LA POBLACIN TOTAL POR TIPO DE ASENTAMIENTO.
ESTADO DE MORELOS, 1850-1910



P Pueblos
CM Cabeceras Municipales
CC Cuernavaca y Cuautla
H Haciendas
R Ranchos y rancheras
OT Otros tipos de asentamientos





Modernizacin y conflicto social
44
CUADRO 8
POBLACIN DEL ESTADO DE MORELOS, 1850-1910.
TASA ANUAL DE CRECIMIENTO POR TIPO DE ASENTAMIENTO

TIPO DE ASENTAMIENTO TASA ANUAL DE CRECIMIENTO
Cabeceras municipales 0.66
Otros pueblos 0.72
Cuernavaca y Cuautla 1.94
Haciendas -0.08
Ranchos 1.26
Total del Estado 0.76

FUENTE: Cuadro 7.

La evolucin del proceso demogrfico de acuerdo al tipo de asentamiento nos in-
dica que el desarrollo econmico de la industria azucarera no incidi en la poblacin
de los reales de haciendas que quedaron estancados en los volmenes de 1850: en
trminos generales el fuerte aumento de la produccin se efectu sobre la base de la
modernizacin de la maquinaria y no sobre la expansin cuantitativa de la fuerza de
trabajo de los ingenios.
42
Esto se refleja tambin en la prdida de importancia de los
reales respecto a la poblacin total del Estado, ya que de haber mantenido el mismo
peso relativo en la distribucin de la poblacin que tenan en 1850 deberan haber
contabilizado 12,533 habitantes ms que los que registraron efectivamente en 1910,
lo que significa un volumen demogrfico del rango de la ciudad de Cuernavaca en
esa fecha. Por el contrario, la expansin de los ranchos y rancheras indica que el
trabajo de campo y otras tareas relacionadas con el cultivo de la caa de azcar as
como la construccin de las grandes obras hidrulicas y el ferrocarril generaron una
gran demanda de fuerza de trabajo que no lleg a ser satisfecha completamente por
la poblacin de los ncleos ms tradicionales ni por la inmigracin temporal y se fue
cubriendo por este ensanchamiento de una poblacin marginal que constituy lo
esencial de los habitantes de ese tipo de asentamientos. Esta poblacin marginal
excede la contabilizada en la categora de ranchos y rancheras: mucha de la nueva
poblacin de Cuernavaca y Cuautla y de la categora de otros asentamientos estaba
en la misma situacin de precariedad en cuanto a arraigo y ubicacin en el mercado

42
El nmero de reales de haciendas en el padrn de 1850 fue de 36. En el censo de 1910 se
cuentan 38 asentamientos de esta categora. Esto descarta que aunque la poblacin se hubiese
mantenido constante en nmeros absolutos pudiera haberse concentrado en un menor n-
mero de reales. Sin embargo, sobre este marco general es necesario estudiar el
comportamiento especfico de cada uno de los reales vinculndolo a la evolucin de la pro-
duccin en sus respectivos ingenios, al cierre de los mismos por concentracin productiva, a
la modernizacin de la maquinaria y a cualquier otra modalidad significativa de su actividad
econmica.
Aproximaciones demogrficas
45
de trabajo e insercin productiva.
43
Esta precariedad se manifiesta en la inestabilidad
de estos asentamientos: 112 de los 221 ranchos y rancheras existentes en total apare-
cieron y desaparecieron por lo menos una vez entre 1850 y 1910.
44
En volumen la
poblacin de estas caractersticas equivale aproximadamente a la de los reales de las
haciendas y su incidencia en el movimiento zapatista an no ha sido adecuadamente
puesta de relieve.
El comportamiento de los pueblos campesinos es sumamente importante de ser
verificado con todo cuidado ya que sobre l se ha edificado una parte considerable
del acta de acusacin al crecimiento econmico de las haciendas porfiristas y sus
efectos sociales. De acuerdo a nuestros datos la tasa de crecimiento anual de pueblos
en el perodo 1850-1910 ya sean cabeceras municipales o localidades subordinadas,
dado que la diferencia entre las dos categoras es mnima es levemente inferior a la
del Estado en su conjunto. La importancia relativa tambin disminuy pero en nive-
les muy bajos, especialmente los pueblos no cabeceras. En trminos generales
podemos afirmar que su posicin demogrfica se mantuvo estable con una leve ten-
dencia decreciente relativa. Contrastando con este comportamiento objetivo
Domingo Diez y tras l la historiografa zapatista han considerado que el crecimiento
econmico de las haciendas gener una presin tal sobre los pueblos que estos no
solamente se estancaron, sino que tendencialmente marchaban a su desaparicin.
Magaa coloca las destrucciones de pueblos entre los cargos ms graves contra el
cacicazgo morelense: al hecho cierto de Acatlipa un pueblo destruido por la
hacienda de Temisco alrededor de 1890 y de San Pedro liquidado a su vez por la
hacienda El Hospital aproximadamente en la misma fecha, suma el de Tequesqui-
tengo ocurrido en la dcada de 1840 y adems habindose reconstruido el pueblo en
las riberas del lago formado por los desages de los riegos de la hacienda de San Jos
Vista Hermosa, el de Cuauchichinola del que no existe ninguna evidencia de desapa-
ricin al menos para el perodo porfirista y el de Sayula, una hacienda fusionada con
otra mucho antes de 1850. Agrega adems a su lista muchos otros, vaguedad que
podra abarcar inclusive hasta los centros eliminados por el derrumbe demogrfico
del siglo XVI y las congregaciones subsiguientes.
45


43
Como ejemplos, entre muchos otros, constatar en el Apndice 2 la evolucin de la pobla-
cin de Tres Maras en la Municipalidad de Cuernavaca, la de Palo Blanco en la
Municipalidad de Axochiapan, la de la Fundicin en la Municipalidad de Puente de Ixtla y la
de El Parque en la Municipalidad de Tepoztln. Ninguno de estos asentamientos dispona de
tierra propia de ninguna clase.
44
Cf. Apndice 2, infra. Womack destaca la tendencia a la desaparicin, lo que resulta unilate-
ral siempre que paralelamente no se mencione la formacin de nuevas rancheras. Cf.
WOMACK, 1978, p. 44. Es ms, entre 1900 y 1910 pas de 72 a 102 el nmero de asenta-
mientos categorizados como ranchos o rancheras. Los agrupados en la categora Otros tipos
de asentamientos (estaciones, minas, cuadrillas, etc.) pasaron de 9 a 30 en el mismo perodo.
45
Cf. DIEZ, 1919, pp. 61-62; MAGAA, 1952, pp. 82-84. De acuerdo a los datos que publica-
mos en el Apndice 2 solamente los dos pueblos mencionados en el texto Acatlipa y San
Modernizacin y conflicto social
46
Womack retoma la enumeracin de Magaa pero le asigna un sentido mucho ms
claro: la misma entidad y permanencia de los pueblos est en cuestin segn l
como resultado directo del proceso de modernizacin y crecimiento de las haciendas
y la presin que gener sobre los pueblos campesinos. Todo esto en las dos ltimas
dcadas del siglo XIX y la primera del XX. El sentido tendencial dibujado por Wo-
mack est muy claro: no se trata de estancamiento o constriccin a una plena
expansin demogrfica como podra analizarse del comportamiento efectivo de la
poblacin de los pueblos, sino de la desaparicin lisa y llana de stos.
46
Por cierto que
aqu no discutimos el problema del impacto y posterior elaboracin en la conciencia
de los campesinos morelenses de determinados hechos reales de liquidacin de cen-
tros urbanos el caso de Tequesquitengo parece haber tenido bastante dramatismo;
lo que intentamos disear es el resultado objetivo de la expansin econmica de las
haciendas sobre la demografa de los ncleos de poblacin campesina. Este resul-
tado, lo afirmamos una vez ms, no llevaba a la desintegracin de dichos ncleos
sino a un crecimiento moderado acorde con el de toda la regin, y del que ya co-
mentamos anteriormente sus alcances.
Las anteriores consideraciones acerca de la evolucin general de la poblacin y su
distribucin regional y espacial nos han permitido establecer algunos indicadores
importantes de la correlacin de la variable demogrfica con el proceso econmico y
social global. Sin embargo, el desconocimiento de aspectos tan sustantivos de la es-
tructura de la poblacin y su dinmica tales como la distribucin por sexo y edad y
las formas adoptadas por la mortalidad, la fecundidad y la nupcialidad constituye un
obstculo sensible para poder abordar con mayor profundidad tanto el proceso de-
mogrfico en s mismo como sus relaciones con las otras componentes de la vida y
organizacin social. La indagacin en torno a ellos evidentemente escapa a las posi-
bilidades del presente trabajo y solamente se los menciona para subrayar la
provisionalidad de sus conclusiones. Sin embargo, a pesar de estas deficiencias de
informacin que reclaman una investigacin de mayor alcance sobre el comporta-
miento de los fenmenos demogrficos en el mbito regional y dentro de la misma

Pedro efectivamente desaparecieron. Existen seis casos de desaparicin de pueblos, pero
que en realidad se debe a cambio de categora o a fenmenos de conurbacin. Efectiva-
mente, para el censo de 1910 han desaparecido Acapancingo, Amatitln, y Chapultepec, no
devorados por la codicia hacendaria sino asimilados a la creciente poblacin de Cuernavaca a
la que resultan agregados a los fines censales. En la misma situacin anterior se encuentra San
Mateo Ixtla respecto de Puente de Ixtla y Oacalco, considerado uno solo junto con el real de
la hacienda homnima. Finalmente, San Miguel en la Municipalidad de Tlayacapan cambi de
categora poltica de pueblo a rancho en el censo sin poder precisar si se trata de un error de
ese documento o efectivamente fue descendido de categora, cosa sta ltima muy improba-
ble. De nuevo las fuentes utilizadas de modo rpido juegan malas pasadas.
46
Cf. WOMACK, 1978, pp. 44-ss. Su tesis se resume en la siguiente afirmacin: A lo largo de
la dcada de 1890 y despus de terminado el siglo, los pueblos siguieron desintegrndose, p.
44.
Aproximaciones demogrficas
47
advertencia de provisionalidad quizs ms acentuada an en este aspecto que en los
anteriormente tratados, debemos considerar la cuestin de la familia. La abordamos
acercndonos a las generalidades ms significativas de su evolucin y dentro de una
aproximacin indicativa al problema de su cuantificacin para poder determinar la
forma en que se resolvi la tendencia secular de crecimiento demogrfico a nivel de
la estructura social bsica.
La familia considerada como la unidad social mnima de una comunidad agraria
garantiza la socializacin del individuo como miembro de dicha comunidad y con ese
carcter le otorga la posibilidad inicial de un potencial control territorial; a la vez
constituye la estructura organizacional bsica para la divisin del trabajo y su especia-
lizacin por sexo y edad dentro del marco institucionalizado de ser una unidad
productiva que engloba el conjunto de sus miembros. De esta manera es un ele-
mento esencial del anlisis de las formas productivas y de reproduccin social del
campesinado. La estructura familiar resulta en los hechos una de las herramientas
fundamentales con que cuenta el campesino para el diseo de la estrategia tendiente
a asegurar esa reproduccin frente a las constricciones fsico-ambientales, econmi-
cas y sociales en las que se desenvuelve. Mediante la manipulacin de esa variable
familiar tanto en su composicin formal como en el ritmo y cantidad de procrea-
cin de descendientes el campesino puede dar respuesta a las dificultades de acceso
a los recursos productivos, al aumento de la presin externa y a las necesidades de su
propia unidad productiva, as como seleccionar las alternativas de utilizacin de la
fuerza de trabajo disponible tanto en esa explotacin de la unidad domstica como
en la venta de trabajo asalariado en la economa terrateniente o en otros segmentos
acomodados del propio campesinado como manera de reforzar los recursos de la
unidad familiar.
Vemos claramente que la estructura y el tamao de la familia no resulta una va-
riable independiente sino que debe correlacionarse con la evolucin de la economa
regional en su conjunto, y aunque reconocemos por cierto que dicha correlacin no
puede plantearse de manera mecnica, los cambios en la estructura econmica deben
necesariamente repercutir en aqulla obligndola tendencialmente a readecuarse de
manera funcional a las nuevas situaciones planteadas. Tambin debe considerarse a la
familia campesina como una unidad de acumulacin pese a la omisin de este as-
pecto por parte de las tendencias de anlisis de signo populista o campesinista y
desde este punto de vista juega un papel esencial en el proceso de diferenciacin
social de las sociedades agrarias. El papel de las reglas de herencia como forma de
incentivacin de la acumulacin o de renivelacin generacional de los patrimonios
segn las modalidades que adopte debe de ser tenida muy en cuenta, as como los
parentescos de afinidad y ceremoniales como estrategias contradictorias de reforza-
miento de los lazos de solidaridad comunitarios y sociales en el interior del grupo.
De esta manera la estructura familiar campesina no solamente responde a variaciones
Modernizacin y conflicto social
48
de la sociedad global sino a su propia ubicacin en la estratificacin del grupo al que
pertenece.
47

Para una inicial aproximacin al proceso evolutivo de la familia en Morelos se
debe recurrir a las escasas fuentes etnogrficas existentes y a las referencias estadsti-
cas proporcionadas por los censos naciones de poblacin. La ausencia casi total de
trabajos especficos sobre el tema en el rea hace que pese a esos auxilios el grado de
insatisfaccin de los resultados es muy grande. En este problema, como en la mayo-
ra de los planteados por el estudio histrico de los campesinos, las lagunas
informativas son enormes y deben ser cubiertas muchas veces a nivel hipottico o
con mrgenes de error inaceptables en otros campos. nicamente un estudio a nivel
parroquial analizando los registros eclesisticos de bautizos, casamientos y defuncio-
nes teniendo muy en cuenta el contexto etnohistrico, complementado por el anlisis
de los datos del Registro Civil en el ltimo tercio del siglo XIX, puede dar resultados
definitivos.
48

Distintas experiencias etnogrficas presentan opiniones encontradas acerca de la
tipologa familiar de Morelos. Arturo Warman y el conjunto de estudios por l dirigi-
dos en el oriente de la regin afirma que la forma extensa de la familia es la
histricamente dominante. Esto significa que la unidad domstica de reproduccin se
constituye en base al agregamiento de varias familias nucleares, generalmente la del
padre ms la de los hijos varones casados, con claros fundamentos patrilineales y
patrilocales. Warman acepta sin embargo que esta forma de estructura familiar parece
haber sido afectada por el desarrollo del rgimen de la hacienda, cobrando cada vez
mayor importancia el tipo de familia nuclear. La Revolucin y el posterior reparto

47
Para los aspectos generales de la historia del desarrollo de la familia, sus aspectos
morfolgicos y estructurales y un panorama general de la temtica, cf. BOAL, s. f., pp. 155-
166. Para el desarrollo histrico de la familia en Mxico y aspectos metodolgicos relaciona-
dos cf. COOK, Sherburne Friend y Woodrow BORAH, 1977-1980, I, pp. 126-196. Para los
aspectos etnogrficos de la familia indgena y campesina cf. AGUIRRE BELTRN, Gonzalo y
Ricardo POSAS HORCASITAS, 1973, pp. 26-46. Para un panorama general de la investigacin
etnogrfica y etnohistrica sobre familia y parentesco y una extensa bibliografa cf. JUREGUI,
Jess y Jos del VAL, 1982.
48
Una introduccin a los problemas de este tipo de trabajos de demografa histrica en
CARDOSO, Ciro F. S. y Hctor PREZ BRIGNOLI, 1976. Cf. especialmente HENRY, 1976, pp.
29-42 y LASLETT, 1976, pp. 43-60. Tambin a nivel metodolgico resulta muy sugerente el
artculo de MALVIDO, 1980, pp. 25-29. En l se afirma: Uno de los problemas que confronta
la etnohistoria es, sin lugar a dudas, la dificultad de reconstruir con cierta precisin, las es-
tructuras sociales de un pasado del cual se tienen escasas evidencias. Una de stas es,
precisamente, la familia. Ncleo de la sociedad, la familia evoluciona en funcin de la trans-
formacin de la estructura de sta ltima a lo largo de un proceso histrico. Por lo tanto,
poder reconstruir su proceso de cambio como institucin, implica poder acercarse con mayor
precisin a las transformaciones socio-econmicas de toda una sociedad en un cierto mo-
mento de su historia. Un importante programa a cumplir en el marco de la historia regional.
Aproximaciones demogrficas
49
agrario siempre segn este autor revitaliz el tipo de familia extensa, aunque sta
haya ido cambiando de forma.
49
De manera radicalmente opuesta Oscar Lewis, en su
investigacin sobre Tepoztln, afirma rotundamente que la familia extensa es dbil
y, hasta donde sabemos, lo ha sido a lo largo de mltiples generaciones.
50
Ms que
reflejar dos tipos distintos de organizacin familiar estas opiniones contrapuestas
surgen de distintas perspectivas tericas que llevan a valorar de manera diferente
fenmenos similares. Warman concede gran importancia a esa unidad permanente
de cooperacin estrecha y simtrica de fronteras reconocibles, que se integra a travs
de los varones constituida por la familia extensa, mientras que Lewis afirma que la
familia extensa proporciona alguna seguridad adicional, particularmente en tiempos
de emergencia. Se caracteriza por una limitada reciprocidad de cooperacin, que
incluye el acordar prstamos y el intercambio de trabajos.
51
Ms all de diferencias
regionales y de momento, las formas de cooperacin registradas por Warman dif-
cilmente adquieren una entidad tal que puedan llevar a afirmar a la familia extensa
como la base de la reproduccin social del campesino; las evidencias de Lewis desde
un punto de vista cuantitativo parecen concluyentes respecto a la predominancia del
tipo nuclear como estructura dominante de la organizacin familiar regional.
52
Los
argumentos histricos esgrimidos por Warman respecto al predominio de la familia
extensa carecen de solidez demostrativa.
53


49
Histricamente la forma extensa en la organizacin de la familia parece la dominante entre
los campesinos del oriente de Morelos. Los varones permanecan en casa de sus padres des-
pus de casarse e incorporaban a sus esposas e hijos a la produccin y el consumo de la casa
paterna. En cambio, las hijas abandonaban la casa de sus padres al casarse y se integraban a la
de sus suegros. Durante la poca de las haciendas, sus trabajadores permanentes, los hijos de
la hacienda que dependa del exiguo salario para su subsistencia, optaron casi naturalmente
por reducir la unidad domstica a la familia conyugal, en la que todos los hijos abandonaban
la casa paterna cuando se casan. La familia extensa no era pues la nica forma de organiza-
cin y hasta era considerada como una costumbre de indios que convena abolir. Cf.
WARMAN, 1976, pp. 306-307. Para la vigencia de la familia extensa despus de la Revolucin
cf. Ibid., pp. 303-ss. Otra apoyatura para esta vigencia actualizada es MORAYTA, 1981.
50
LEWIS, 1976, p. 36.
51
WARMAN, 1976, p. 309, LEWIS, 1976, p. 128. Tambin Lewis: La familia sigue siendo
firme y tiene cohesin [...] Los lazos en la familia extensa son dbiles, pero sta sigue siendo
un recurso en casos de emergencia. Adems, tal debilidad no es un fenmeno de reciente
aparicin, LEWIS, 1976, p. 24.
52
De acuerdo con Lewis solamente un 16% de los lugares de habitacin estn ocupados por
varias familias unidas, y de stos la mitad puede considerarse una familia extensa donde el
hijo casado sigue sujeto a la autoridad de sus mayores. Cf. Ibid., pp. 24-128.
53
Warman plantea que la parcela comunal familiar preserv la familia extensa durante la
poca colonial, aunque a la vez admite la progresiva insuficiencia de ella para sostener su
reproduccin, inclusive aunque la familia se hubiese transformado al tipo nuclear. WARMAN,
1976, pp. 77-86.
Modernizacin y conflicto social
50
El estudio ms completo y con mayor profundidad acerca de la estructura y di-
nmica familiar en la regin est referido a una poca muy temprana: la dcada de
1530 a 1540, o sea casi inmediatamente despus de la Conquista espaola.
54
Su
fuente son censos tributarios escritos en nhuatl sobre poblaciones del Estado de
Corts, de los que Carrasco seleccion el correspondiente a Tepoztln, obteniendo
resultados significativos fundados en una estricta cuantificacin de los datos. La
originalidad de estos logros es subrayada por el propio autor, que sin embargo alerta
acerca de una rpida e indiscriminada generalizacin.
55
Los dos elementos ms
significativos del estudio de Carrasco son la importancia de las familias extensas o
conjuntas un 43% del total y el que los lazos agnticos entre hombres fuesen la
base fundamental del establecimiento de estas familias conjuntas, debido sin duda a
la supremaca de los lazos patrilineales en la determinacin de la residencia domstica
conjunta. Segn el mismo Carrasco es posible que Tepoztln estuviese representando
en ese momento una forma ya simplificada de la familia en relacin con otras regio-
nes del Mxico antiguo. Por ejemplo, la proporcin entre hogares y parejas dada por
Cook y Borah para el Mxico Central de esa poca es de 2.93 parejas por casa, mien-
tras que en Tepoztln esa relacin es de slo 1.5: el descenso es significativo. Resulta
por cierto muy interesante el hecho de que Carrasco mencione que en otros pueblos
de la regin de Cuernavaca el promedio era de alrededor de dos parejas por casa y
que se encuentren parientes ms lejanos integrando familias extensas; en Ocuituco,
Jumiltepec y Tetela del Volcn a partir de la informacin proporcionada por una
visita de 1525, la relacin es de 3.01 parejas por casa, mucho ms alta que la de Te-
poztln pero congruente con la de Mxico central.
56
Por otra parte resulta muy claro
que la familia extensa constitua una estrategia solidaria frente a la escasez de tierras y
el peso tributario: todos los residentes de estas unidades familiares conjuntas depen-
dan de un jefe comn para la organizacin del trabajo y la gestin de toda la
economa domstica.
El nmero de personas por familia de acuerdo a la media de Tepoztln era de 5.6,
pero considerando que el tamao de la familia de acuerdo al promedio de parejas que
integraba era menor para esta localidad, el nmero de miembros por familia para
otros lugares de la regin debe haber sido considerablemente mayor. La reduccin
del tamao de las familias fue importante en los siglos posteriores, sin que podamos

54
CARRASCO, 1982, pp. 127-154.
55
Este trabajo representa el primer intento de escribir la estructura de la familia de la antigua
comunidad mexicana, aprovechando material detallado proveniente de registros antiguos.
Hasta ahora no hay otros datos del mismo tipo de otras comunidades con que comparar
nuestros descubrimientos de Tepoztln, Ibid., p. 153. No es posible aplicar las conclusiones
alcanzadas aqu al antiguo Mxico en su conjunto; slo despus de muchos estudios de este
tipo, se podr lograr un mejor conocimiento de la estructura social del Mxico antiguo, Ibid.,
p. 128.
56
COOK, Sherburne Friend y Woodrow BORAH, 1977-1980, I, p. 136.
Aproximaciones demogrficas
51
establecer la dinmica que observ esa reduccin. Para 1743 Gerhard aplica una tasa
de 7 miembros por familia para los espaoles, 4.5 para mestizos, 4 para mulatos y
slo 3.8 para indios.
57
El padrn publicado por Mazari da una relacin promedio de
2.65 habitantes por familia de indios y un promedio general (incluyendo indios) de
3.05 en la ltima dcada del siglo XVIII.
58
Las cifras del padrn de Cuautla de Amil-
pas para 1793 arrojan una relacin promedio de 3.42 habitantes por familia para
gente de razn y de 3.04 para familias de pardos.
59
Esta disminucin est acorde
con los resultados generales de Cook y Borah para la misma poca. Sin duda el fe-
nmeno tuvo que ver con el derrumbe demogrfico, pero tambin y debi haber
sido la transformacin ms sustantiva con un cambio en la estructura familiar
orientada cada vez ms al predominio de la forma nuclear como unidad domstica de
reproduccin; este cambio debi resultar de una funcionalizacin de la estructura
familiar a las modificaciones de la estructura econmica y social y los requerimientos
nuevos que trajo aparejados.
En el Cuadro 9 presentamos la relacin de habitantes, nmero de familias y
habitantes por familia estimados para el siglo XVII, de acuerdo a las cifras de Villase-
or y Snchez y el padrn de Mazari para el siglo XVIII y las cifras censales
correspondientes para el siglo XX.
60

Las conclusiones que podemos extraer acerca de la estructura de la familia es que
existi una transformacin de la familia extensa a la nuclear como forma predomi-
nante de unidad domstica a lo largo del siglo XVI, probablemente como resultado de
la catstrofe demogrfica entre otros factores, para ser una forma ya consolidada a
partir del XVII. No aparece ninguna indicacin etnohistrica y posteriormente esta-
dstica que permita considerar lo contrario.

57
Cf. Apndice 1.
58
Ibid.
59
COOK, Sherburne Friend y Woodrow BORAH, 1977-1980, I, p. 161.
60
El criterio de familia censal moderna est expresado como sigue: Por primera vez en el
pas, el Censo de Poblacin da a conocer el nmero de familias existentes y la poblacin que
no las forma, esto es, que vive sola; pero para evitar errores de interpretacin es conveniente
indicar que para los efectos censales, la familia no se consider formada por los individuos
ligados con vnculos sanguneos o polticos nicamente, sino por el conjunto de personas que
viven en un hogar, bajo la jida (sic) de un jefe moral o econmico, estn o no estn ligadas
por los lazos de parentesco, Quinto Censo de Poblacin, 15 de Mayo de 1930. O sea que se fun-
damenta en el criterio de unidad productiva socioeconmica domstica. Pese a la afirmacin
del Censo de 1930, no es la primera vez que aparece este dato en ese tipo de informacin. El
censo de 1900 lo proporciona, no as el de 1895, 1910 y 1921. El criterio censal aplicado en
1900 para la categorizacin de la familia no est explcitamente manifestado, pero se puede
inferir que fue similar al de 1930. La informacin sobre familia tanto en 1900 como en
1930 est desagregada a nivel de municipio y ser la base de nuestras estimaciones sobre
nmero de familias a nivel de localidad para 1900 que utilizaremos en nuestro futuro trabajo
sobre la sociedad y economa campesina de la regin en el umbral de la Revolucin.
Modernizacin y conflicto social
52
CUADRO 9
FAMILIAS Y HABITANTES POR FAMILIA.
ESTADO DE MORELOS, 1646-1930

AO HABITANTES FAMILIAS
HABITANTES
POR FAMILIA
1646 32, 500 12, 264
1
3.05
1
1743 33, 760 Indios 8, 884 3.8
1, 370 Espaoles 196 7.0
3, 200 Mestizos 711 4.5
6, 260 Mulatos 1, 565 4.0
44, 590 Total 11, 356 3.9
1745 Indios 6.188
2

Total 7, 725
2

1792 25, 384
2
Indios 9, 569
2
2.65
20, 643
2
Espaoles y otras
castas
5, 507
2
3.75
46, 032
2
Total 15, 074
2
3.05
1900 160, 115

Incluye 3, 523
personas solas
34, 884

4.49

1930 132, 068

Incluye 2, 819
personas solas
28, 109

4.60


NOTAS:
1. Familias estimadas utilizando el factor 3.05 de 1792.
2. No incluye todo el Estado. Solamente la Jurisdiccin de Cuernavaca.
Cf. Apndice 1, infra.

FUENTES: (1646, 1743) GERHARD, 1975; (1745), VILLASEOR Y SNCHEZ, 1746-1748;
(1792), MAZARI, 1927; (1900, 1930), Censo General de Poblacin, 1900, Quinto Censo de Poblacin,
1930. Cf. Apndice 1, infra.

En lo que hace al nmero de familias en el perodo 1792-1900 crece a una tasa
anual promedio de 0.57%, o sea un ritmo menor al del crecimiento general de la
poblacin. Considerando que ste era bajo como ya se trat anteriormente, el com-
portamiento de las familias disminuye an ms el efecto demogrfico de presin
sobre los recursos productivos. Esto se refuerza si consideramos que la poblacin
aument 4.5 veces hasta 1910 sobre su nivel mnimo a mediados del siglo XVII,
mientras que el nmero de familias lo hizo solamente 2.2 veces en el mismo perodo.
Esto debe ser subrayado en el anlisis de la disposicin de los recursos productivos
en la regin.
Finalmente, allegamos los datos estadsticos disponibles para la poca final del
Porfiriato acerca de la estructura por sexo y edades de la poblacin y los referidos a
la ocupacin. Como en los puntos anteriormente tratados la escasez de informacin
es muy sensible por lo que estos elementos tienen exclusivamente un valor referen-
cial dbilmente analtico. nicamente los censos de 1895 y de 1900 presentan un
Aproximaciones demogrficas
53
desagregado por grupos de edad que resulta adecuado para el anlisis de la fuerza de
trabajo disponible.

CUADRO 10
POBLACIN POR SEXO Y GRUPOS DE EDAD.
ESTADO DE MORELOS, 1895-1900

1895 1900 GRUPO
DE
EDAD
HOMBRES MUJERES TOTAL HOMBRES MUJERES TOTAL
0-11 25, 741 24, 853 50, 594 25, 158 24, 193 49, 351
12-17 10, 412 9, 632 20, 044 10, 730 10, 053 20, 783
18-65 41, 869 44, 138 86, 007 42, 113 44, 930 87, 043
66-+ 1, 223 1, 325 2, 548 1, 247 1, 306 2, 553
Se ignora 92 70 162 182 203 385
TOTAL 79, 337 80, 018 159, 355 79, 430 80, 685 160, 115

NOTA: La agrupacin fue hecha en base a los grupos censales de la fuente.
FUENTE: Censo general de poblacin, 1895-1900.


CUADRO 11
POBLACIN TOTAL SEGN SU OCUPACIN PRINCIPAL.
ESTADO DE MORELOS, 1895-1900

OCUPACIN
1
1895 1900
No. % Total % PEA No. % Total % PEA
Profesiones 424 0.27 0.80 478 0.30 0.89
Agricultura 42, 908 26.93 80.94 42, 880 26.78 79.86
Minera 113 0.07 0.21 13 0.01 0.02
Comercio 2, 246 1.41 4.24 2, 008 1.25 3.74
Administracin 830 0.52 1.57 726 0.45 1.35
Propietarios 259 0.16 0.49 186 0.12 0.35
Industrias, Bellas Artes,
Artes y oficios 3, 673 2.30 6.93 4,925 3.08 9.17
Diversas ocupaciones 2, 555 1.60 4.82 2, 478 1.55 4.62

Subtotal 53, 008 33.26 100.00 53, 694 33.53 100.00

Escolares 26, 760 16.79 5, 541 3.46
Estudiantes 116 0.07 61 0.04
Sin ocupacin 53, 205
2
53, 080
3
33.15
Menores de edad 26, 266
2
46, 824 29.24
Se ignora 915 0.57

Subtotal 106, 347 66.74 106, 421 66.47
TOTAL 159, 355 100.00 160, 115 100.00

Modernizacin y conflicto social
54
NOTAS:
1. Fueron homogenizadas las categoras ocupacionales en los casos en que alguna
ocupacin estuviese agrupada en distinta categora en 1895 y en 1900. Por ejemplo,
los sacerdotes en 1895 figuran en la categora de Profesiones y en 1900 como cate-
gora aparte. En el cuadro figuran en Profesiones tanto en 1895 como en 1900.
2. Estimados.
3. Hombres 474; Mujeres 52, 606.

FUENTE: Censo general de poblacin, 1895-1900.

En el Cuadro 11 se presentan los datos de la poblacin econmicamente activa
(PEA). El elemento que ms destaca es el elevado porcentaje de la PEA respecto a la
poblacin total, si lo comparamos con los niveles ms recientes: para 1970 la PEA
representaba el 27.7% de la poblacin total. En lo que hace a la composicin por
rama de actividad es notable la enorme debilidad del sector terciario. El otro ele-
mento importante a subrayar es que existe confusin en la asignacin de poblacin
ocupada en el sector propiamente industrial de la actividad azucarera los trabajado-
res de los ingenios al sector de la agricultura, englobndolos dentro de la
designacin general de peones. De hecho el peso del sector industrial debera au-
mentar considerablemente. En esa misma designacin de peones entran tambin
los campesinos parcelarios, mientras que en el rubro de agricultores solamente inclu-
yen a los campesinos ricos y algunos rancheros. Esta deformacin censal en las
designaciones y denominaciones de la PEA ha ocasionado numerosos equvocos en la
consideracin de la tenencia de la tierra durante el Porfiriato no solamente para
Morelos sino para otros estados de la repblica, ya que en un solo movimiento
desaparece a miles de campesinos medianos y pobres transformndolos en jornaleros
agrcolas o peones. Seguidamente mostraremos esto con ms detalle junto con las
evaluaciones correctoras de la PEA del Estado.
Para la inclusin de los trabajadores del sector industrial del azcar en su catego-
ra correcta de la PEA segn la clasificacin del Cuadro 11, es decir en Industrias,
Bellas Artes, Artes y Oficios, podemos seguir dos procedimientos. El primero, utili-
zando fuentes estrictamente demogrficas, se basa en la poblacin censada en los
reales de los ingenios azucareros de la que su parte activa puede asignarse sin mayo-
res dificultades al trabajo industrial. De acuerdo al Censo General de Poblacin de 1900
esos asentamientos contaban con un total de 18,035 habitantes, de los cuales 9,635
eran hombres y 8,400 mujeres, o sea 53.4% y 46.6% respectivamente. Este diferen-
cial entre los sexos resulta un dato significativo si lo contrastamos con los totales de
poblacin para el estado: como se presenta en el Cuadro 10, sobre 160,115 habitan-
tes de la entidad 79,430 eran hombres y 80,685 mujeres, o sea el 49.6% y 50.4% para
cada grupo, lo que se acerca mucho a una equidistribucin perfecta. La nica expli-
cacin para el contrastante nmero superior de hombres en los reales es que all
habitaban muchos individuos de ese sexo solos, ya sea porque fuesen trabajadores
solteros o porque se asentaban ms o menos temporalmente en el lugar de trabajo
Aproximaciones demogrficas
55
sin sus familias. Por ejemplo, resulta muy significativo el nmero de hombres en los
reales de los ingenios del Distrito de Cuautla; all se registran 2,316 que representan
el 58.0% de todos los habitantes de esos asentamientos. Es ms, de los 29 reales
considerados, solamente en tres Miacatln, Santa Clara y San Gabriel Las Palmas
el nmero de mujeres supera al de los hombres y en proporciones totalmente nfi-
mas, lo que adems se puede explicar por la extrema cercana de esos ingenios a
centros relativamente importantes de poblacin Miacatln, Jonacatepec, Puente de
Ixtla y Amacuzac en donde seguramente residan algunos de sus trabajadores que
en los otros casos deban habitar en los reales por la distancia existentes a los pueblos
de origen. De all que podamos tomar los 1,235 hombres sobrantes de una equidis-
tribucin perfecta entre sexos como trabajadores adultos radicados en los reales.
Luego, aplicando a la poblacin restante el factor 4.49 habitantes por familia de
acuerdo al Cuadro 9 nos arroja un resultado de 3,742 familias, de las que en trminos
globales aproximativos puede considerarse que por lo menos un miembro era obrero
del ingenio. Llegamos as, por esta va demogrfica, a un total de 4,977 trabajadores
para el sector industrial azucarero en 1900.
El segundo procedimiento se basa en nuestros clculos de productividad del tra-
bajo industrial.
61
El punto de partida es la produccin de la zafra 1900/01, de 27, 784
toneladas, de las cuales 7,229.5 fueron elaboradas con el sistema tradicional de la
manufactura azucarera y las restantes en ingenios mecanizados o semimecanizados.
62

De acuerdo con esto y con las cifras de productividad del trabajo industrial azucarero
de 0.63 jornadas por arroba de azcar elaborada con el sistema tradicional y 0.27
jornadas por arroba en el sistema mecanizado, el total para el primer grupo de inge-
nios es de 207 trabajadores permanentes que trabajaban durante todo el ao y otros
2,227 operarios del tiempo de zafra; en el grupo de ingenios modernizados laboraban
380 trabajadores anuales ms 2,457 durante la zafra. El conjunto de trabajadores

61
Cf. infra, Cuadro 21.
62
Cf. infra, Cuadro 26 (A-B). Consideramos como de manufactura tradicional los ingenios de
Atlacomulco, Acamilpa, Santa Rosa Treinta, Zacatepec, Casasano, El Hospital, Caldern, San
Ignacio Actopan, San Jos Vista Hermosa, Santa Cruz Vista Alegre, Santa Ana Cuauchichi-
nola, Cocoyotla y Oacalco, basndonos en el criterio de la relacin entre volmenes de azcar
elaborada y mieles finales. Sabemos que todos estos ingenios tenan ya incorporada alguna
maquinaria moderna en distingo grado, pero sus resultados de elaboracin los hacen asimila-
bles a los niveles de productividad del trabajo del sistema de manufactura. Por otro lado, al
colocar a todos los otros ingenios dentro de las pautas de productividad de la industria meca-
nizada, siendo que muchos de ellos podran ser considerados como solamente
semimecanizados, logramos un factor de compensacin a los mrgenes de error aparejados
por la clasificacin del nivel de modernizacin de la industria que hemos adoptado. De todos
modos, siempre hay que tener presente que todos los resultados son aproximaciones, inclu-
sive si tenemos en cuenta que los factores de productividad del trabajo se establecieron sobre
los resultados industriales de slo dos haciendas.
Modernizacin y conflicto social
56
ocupados en el sector industrial azucarero de acuerdo a estos clculos es de 5,271.
63

Resulta pertinente la aclaracin de que los obreros del perodo de zafra deben ser
considerados dentro del sector industrial de la PEA guindonos por el criterio censal
actual de integrar las categoras de actividad segn la ocupacin principal del trabaja-
dor, que en este caso era sin duda alguna la del ingenio.
Debemos subrayar la congruencia de las cifras obtenidas siguiendo dos mtodos y
dos conjuntos de cifras totalmente independientes unos de otros. A los fines de la
correccin de la PEA del Estado de Morelos para 1900 tomaremos en cuenta los
resultados obtenidos por el procedimiento de la productividad del trabajo, sirvindo-
nos el demogrfico de control de resultados. De esta forma, la clasificacin de la
poblacin econmicamente activa de Morelos presentada en el Cuadro 11 quedara
con las siguientes cifras corregidas:

Agricultura 37, 609 personas 70.04% de la PEA total
Industriales, Bellas Artes,
Artes y Oficios
10, 196 18.99%

La correccin resulta significativa, ya que da al sector industrial el peso que le co-
rresponde en la entidad, sin duda uno de los ms altos del pas en esa fecha,
incorporando adecuadamente a los obreros de la principal actividad de transforma-
cin de la regin. De acuerdo a las cifras censales, en 1900 haba en Morelos
solamente 59 operarios de establecimientos industriales, de los cuales 57 en la muni-
cipalidad de Tlaquiltenango posiblemente se trate de los trabajadores de la hacienda
de beneficio de mineral en Huautla; resulta obvia la exclusin de los obreros azuca-
reros. Las cifras corregidas permiten otra conclusin: los porcentajes muestran una
sociedad regional que aunque todava est muy signada por un actividad primaria,
hecho tambin acentuado por el carcter agroindustrial del sector azucarero, presenta
una composicin de las actividades de su poblacin con un sesgo ya no despreciable
hacia los procesos de transformacin industrial. Este signo de modernidad insoslaya-
ble no ha sido tenido en cuenta en estudios anteriores, posiblemente al haber sido
velado por la trampa censal y la aparente certeza proporcionada por las cifras de
las fuentes primarias tomadas sin crtica como prueba irrecusable.

63
Se llega a este total al obtener 396, 051 jornadas de trabajo necesarias para elaborar el az-
car en los ingenios con sistema tradicional, de las cuales el 15.67% corresponde a trabajadores
permanentes de 300 jornadas anuales y el resto a trabajadores de 150 jornadas del perodo de
zafra; para el sistema mecanizado el total de jornadas necesarias fue de 482,584 de las que el
23.64% fueron de trabajadores permanentes anuales y el resto de operarios de tiempo de
zafra.




III
HACIENDAS Y RECURSOS NATURALES
TIERRAS Y AGUA: DINMICA DEL CONFLICTO


Desde la conquista hasta la revolucin y la consumacin de la reforma agraria en la
dcada de 1920, la regin de Morelos estuvo dominada por la gran propiedad rural
dedicada preponderantemente al cultivo e industrializacin de la caa de azcar.
Cuando planteamos el tema de las grandes haciendas azucareras que formaron el
soporte bsico del poder y del sistema econmico constituido por los terratenientes
estamos abordando un problema clave de la historia regional, decisivo en el modela-
miento de toda la estructura econmica y de las relaciones sociales. En este captulo
estudiaremos el nivel de apropiacin de los recursos territoriales tierras y aguas por
parte de las haciendas durante el perodo porfirista, y las formas que adopt ese pro-
ceso, la estructura de la utilizacin productiva de dichos recursos y la dinmica del
conflicto que gener con los pueblos.


1. LA TIERRA

El concepto mismo de hacienda reposa en la existencia de la gran propiedad territo-
rial: es ste el rasgo menos discutible o problemtico y a la vez el ms universal de
todas las definiciones intentadas, aunque ms no sea en su sentido directo y evi-
dente.
1
La concentracin de la propiedad de la tierra en pocas manos y las
consecuencias que este fenmeno trajo aparejadas para el conjunto de la sociedad ha
constituido hasta hoy el principal argumento condenatorio del sistema hacendario
por parte de sus enemigos y, aunque en algunas oportunidades se exager lo que esta
concentracin representaba, podemos sin duda afirmar que este tipo de opiniones
refleja en forma adecuada la situacin general. En efecto, la clase de los grandes te-
rratenientes logr, a travs de un proceso secular, un notable acaparamiento de una
parte mayoritaria de las tierras de Mxico, situacin que le permita detentar una

1
Para la constitucin de la hacienda, junto con la evolucin semntica de la palabra y la
importancia de la gran propiedad territorial en este proceso cf. CHEVALIER, 1976, pp. 323-ss.
Modernizacin y conflicto social
58
significativa cuota del poder econmico, poltico y social, tanto en los niveles locales
y regionales como en el nacional.
2

En Morelos la situacin era semejante en rasgos generales a la del resto del
pas. Si nos detenemos en las cifras proporcionadas en el Cuadro 12 podemos obser-
var que los grandes hacendados azucareros posean casi los dos tercios del territorio
de la entidad, mientras que los pueblos campesinos disponan de un poco menos del
tercio restante; los hacendados pequeos no vinculados al negocio del azcar y los
rancheros completan el total, con apenas el 7.4% de la superficie, lo que inicialmente
demuestra su escasa importancia relativa. Debemos destacar que nuestros clculos
dan cuenta de la totalidad de la tierra de la entidad para 1910, cosa que prcticamente
ninguno de los estudios anteriores sobre la estructura agraria de Morelos haba
hecho. El nico antecedente que hemos registrado es el del ingeniero Domingo
Diez, que da las siguientes cifras para 1910: 56.34% del territorio del Estado para las
haciendas; 25.66% de montes comunales y 18.0% de pequeas propiedades, inclu-
yendo en esto las zonas urbanas. Diez no proporciona las cifras absolutas, pero stas
seran 301,363 Has.; 137,255 Has., y 96, 282 Has., respectivamente, sobre su base de
534,900 Has. como total de la superficie del Estado.
3
Aunque se expresa una fuerte
correlacin con nuestro total para haciendas del Cuadro 12, la forma de agrupacin
de Diez es marcadamente distinta, lo que hace difcilmente comparables nuestras
cifras con las suyas, exceptuando la gran propiedad terrateniente. La diferencia ms
notoria es la existente respecto de los bosques comunales: en nuestro clculo hay casi
exactamente 30,000 hectreas menos que en el de Diez, an contando la totalidad de
nuestra suma de la propiedad comunal disponible por los pueblos en esa fecha y
considerndola toda como monte, que por supuesto no lo era. La distribucin de
la propiedad confirma totalmente el viejo argumento del nivel enorme de la concen-
tracin latifundista, pero hay que subrayar que nuestras cifras son mayores que todas
las dadas anteriormente sobre la extensin de las haciendas. Ya sealamos que Diez
calcula 301,363 hectreas, el total ms cercano al nuestro. Magaa informa de
189,070 hectreas, y las cifras de Womack son las mismas, salvo por una evidente
errata que disminuye en 10,000 hectreas las propiedades de Manuel Aroz. Sin em-
bargo, Womack sospecha acertadamente una mayor extensin en manos de los
grandes hacendados: Este cuadro [el de la superficie de las haciendas] se ha consti-
tuido con las cifras de Diez y Magaa, que son incompletas. Aunque el directorio de
haciendas de Southworth es tambin incompleto, indica que las propiedades de
Aroz, Escandn y Amor eran casi el doble de grandes y que la superficie que posea
Alonso era hasta catorce veces ms grande que la que se menciona aqu. El otro

2
Una sntesis de todas esta historia para la poca colonial en FLORESCANO, 1971. Para el
siglo pasado constituyen guas muy tiles de los aspectos generales de la cuestin, as como
interesantes proposiciones interpretativas, los captulos de Marco BELLINGERI e Isabel GIL
SNCHEZ sobre las estructuras agrarias en CARDOSO, 1980, pp. 97-118, 315-337.
3
DIEZ, 1967, p. CCXXI.
Haciendas y recursos naturales
59
autor que proporciona un cuadro de la extensin de las haciendas es Melville, que
sigui al pie de la letra las suposiciones de Womack y simplemente multiplic por
dos y por catorce las cifras de Magaa en los casos indicados, llegando as a un total
de 245,520 hectreas.
4
Como vemos, no hubo ninguna investigacin sobre fuentes
primarias acerca de la propiedad de las haciendas de Morelos desde Domingo Diez
que fue la obra clsica, y todos los autores se limitaron a repetir sus datos, con los
ajustes sealados.

CUADRO 12
TIERRAS DE HACIENDAS, RANCHOS Y PUEBLOS.
ESTADO DE MORELOS, 1910

TIPO DE
TIERRA
HACIENDAS RANCHOS PUEBLOS TOTAL
HAS. % HAS. % HAS. % HAS. %
Riego 31, 111 86.2 190 0.5 4, 808 13.3 36, 109 100.0
Temporal 73, 320 62.0 5, 939 5.0 39, 019 33.0 118, 278 100.0
Otras
*

213, 714 62.0 30, 729 8.9 100, 295 29.1 344, 736 100.0
Total 318, 145 63. 7 36, 858 7.4 144, 122 28.9 499, 125
**

100.0

NOTAS:
* Incluye zonas urbanas y tierras de agostadero, cerril, monte y erial.
** De acuerdo al Censo General de Poblacin de 1910 la superficie del Estado era de
491,000 hectreas. Segn Domingo DIEZ, 1967 [1 edicin 1933], p. CCXXII, esa superficie es
de 534, 900 hectreas. La disparidad obedece a que Diez suma a Morelos la zona compren-
dida entre el ro Amacuzac y la Sierra de Ocotln, en litigio con el Estado de Guerrero. La
diferencia entre nuestro total y la superficie segn el Censo es de 8,025 hectreas de ms, que
representan 1.63% de dicha superficie. En relacin con el dato del Ingeniero Diez nuestro
total acusa 35,775 hectreas menos, lo que supone el 6.68% de aquel. Creemos que ambos
porcentajes son mnimos y que nuestros resultados constituyen una aproximacin muy satis-
factoria. La fuente fundamental de error pensamos que proviene de mensuras defectuosas,
muy especialmente de las zonas cerriles de las grandes haciendas en particular la de San Juan
Chinameca, y las superficies de ros, barrancas y otras zonas federales contabilizadas en nues-
tro clculo.

FUENTES: Cuadro 13 para haciendas y ranchos. Para los pueblos los totales fueron elaborados
sobre los datos obtenidos en las manifestaciones prediales de 1909 para los pueblos incluidos
en las municipalidades de Cuernavaca, Jiutepec, Tepoztln, Xochitepec, Axochiapan, Jante-
telco, Jonacatepec, Tepalcingo, Zacualpan de Amilpas, Tlaquiltenango, Ocuituco, Coatln del
Ro, Miacatln, Puente de Ixtla, Tetecala. El registro de las manifestaciones fue publicado en

4
MAGAA, 1952, I, p. 39; WOMACK, 1978, Apndice 1, pp. 385-386; MELVILLE, 1979, Cua-
dro 1, pp. 24-25. En este caso la suma de toda la propiedad de las haciendas que figuran en
sus datos es de 241,800 Has. y no se proporciona ninguna explicacin de la diferencia de
3,720 Has. presentada finalmente.
Modernizacin y conflicto social
60
CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA, 1982a, II. Para las municipalidades de Joju-
tla, Tlaltizapn, Ayala, Cuautla, Yecapixtla, Amacuzac, Mazatepec, Tlalnepantla, Tlayacapan,
Totolapan, Yautepec, se consult el Archivo de la Reforma Agraria, delegacin Morelos,
expedientes Tierras, Tramitacin de dotacin y Ejecucin de dotacin, correspondientes a cada locali-
dad. Los resultados de tierras de pueblos discriminados por localidad, forma de tenencia y
tipo de tierra en CRESPO, 2000, Cuadro 2, pp. 97-109.

Cabe todava otra aclaracin: las cantidades que estos historiadores tomaron de
Diez son de un trabajo de 1919, mientras que la cifra suya que nosotros utilizamos
como referencia es muy superior, pero pertenece como ya dijimos a un trabajo de
1933.
5
No son stas precisiones de una erudicin puntillosa, ya que la diferencia es
absolutamente significativa: el total de Womack por ejemplo representa solamente
el 59.42% del nuestro, y adems debe tenerse en cuenta que estamos considerando
solamente las haciendas azucareras y no otro tipo de propiedad terrateniente que
nosotros agrupamos en los ranchos; en nmeros absolutos la diferencia es de
129,075 hectreas que representan ms de la cuarta parte del territorio del Estado.
Por otra parte, y an pese a haber llegado a la cifra mxima para la propiedad hacen-
daria, el Cuadro 12 permite observar el mantenimiento de una significativa propiedad
territorial en manos de los pueblos, difcilmente compatible al menos en una pri-
mera impresin con lo que la propaganda agrarista y los estudios posteriores hacan
posible esperar.
Es destacable que la mayor desproporcin entre pueblos y haciendas resulte en la
disponibilidad de superficie de riego, explicable dadas las caractersticas de la activi-
dad de las haciendas que estudiaremos ms adelante, aunque nuevamente venga a
sorprendernos la existencia de casi cinco mil hectreas de cultivo irrigadas en los
pueblos, muchas de ellas con importantes plantaciones y huertas. En cuanto a la
tierra de cultivo temporalera su distribucin particular entre los distintos grupos de
tenencia refleja congruencia con las cifras totales de cada grupo, aunque la propor-
cin ligeramente superior en los pueblos de tierra de temporal respecto de su
participacin en el total global un 4%; 33% contra 28.9% indica, por cierto, una
tendencia a la aplicacin de la superficie laborable hasta el lmite posible. Esto est
relacionado con la notable expansin registrada por la frontera agrcola: las 154,387
hectreas de cultivo sumadas las de riego y temporal de haciendas, ranchos y pue-
blos constituyen una cifra de real importancia para Morelos, inclusive comparada
con las actuales.
6
Esto demuestra que exista en 1910 una notable presin en cuanto

5
La obra utilizada como base por los historiadores anteriores fue DIEZ, 1919.
6
El total proporcionado para 1910 incluye la superficie cultivada efectivamente ms la poten-
cialmente cultivable en forma inmediata. Para efectuar la comparacin debemos considerar
que en 1982 la superficie realmente utilizada en cultivos fue de 151,015 Has. de las cuales
43,687 fueron de riego y 107,328 de temporal, y la superficie potencial inmediatamente utili-
zable fue de 166,986 Has. 48,886 de riego y 118,100 de temporal, lo que nos arroja una
diferencia a favor de 1982 de solamente 12,599 Has. Al no poder precisar la cantidad culti-
Haciendas y recursos naturales
61
al aprovechamiento integral de los recursos territoriales para el cultivo, lo que resulta
significativo tanto para los pueblos, orillados a extremar al mximo la utilizacin de
sus propios recursos, como para las haciendas, ya que implica que mantenan pocas
de sus posibilidades ociosas, contradiciendo as una tesis bastante difundida acerca de
su falta de vocacin productiva.
Despus de estos elementos de referencia comparativa de la posicin de hacen-
dados, rancheros y campesinos en la estructura regional de la propiedad de la tierra
debemos ocuparnos de la organizacin interna de los recursos territoriales del sis-
tema hacendario y de la racionalidad productiva que se desprende de ella. Resulta
evidente la imposibilidad de efectuar este anlisis tomando como base slo los datos
sobre extensin total, ya sea del conjunto de la propiedad terrateniente como de su
desglose a nivel de cada hacienda, ya que es necesario conocer el tipo cualitativo de
recurso territorial con que se contaba, por lo que debi afrontarse un largo y traba-
joso proceso de investigacin sintetizado en el Cuadro 13.

MAPA 5
HACIENDAS AZUCARERAS. ESTADO DE MORELOS, 1910



vada en 1910 no podemos efectuar la comparacin ms que en trminos potenciales de
frontera agrcola. Resulta muy significativo que en 1930, luego del tremendo derrumbe de-
mogrfico anterior a 1920 pero tambin despus de haberse efectuado la Reforma Agraria en
una forma prcticamente completa, el total de la superficie cultivable fuese de slo 95,472
Has. 25,996 de riego y plantaciones y 69,476 de temporal, o sea una disminucin respecto
de 1910 de un 38.1%. Para 1982 cf. Plan Estatal de Desarrollo Agropecuario y Forestal, 1982-1988,
mimeo, s/p; para 1930 cf. Primer Censo Agrcola-Ganadero. 1930. Morelos, Mxico, Secretara de la
Economa Nacional, D.A.P.P, 1937, Cuadro II, pp. 14-15.
Modernizacin y conflicto social
62
CUADRO 13
HACIENDAS AZUCARERAS.
ESTADO DE MORELOS, 1910

SUPERFICIE (Hectreas) GANADO AGUAS VALOR
HACIENDAS
TOTAL RIEGO TEMPORAL OTRAS (Cabezas) (lts/seg) ($ miles)
INSTALACIONES
DISTRITO CUERNAVACA
El Puente 1, 609 200 105 904 a 129 b 2, 800 550 Ingenio*
400
1

96 c Destiladora
257 m
173 v
San Antonio Atlacomulco 2, 206 950 620
2

396 a 15 v s.d. 375
3

Ingenio*
Anexo: Rancho Avelar 538
2

653 a, e 5 c Destiladora*
108 p 207 m
8 z.u. 116 b
San Vicente 6, 106 459 396 2, 896 a, ch 121 c 1, 836 1, 171 Ingenio
Anexas: San Gaspar 2, 355
4

312 b Destiladora
Dolores y Chiconcuac 336 v
397 m
Temixco 17, 300 400 900 2, 000 a, m 215 b 2, 200 738 Ingenio
14, 000 e 175 v Aserradero
360 o Molino
300 m Destiladora*
210 c
DISTRITO JONACATEPEC
Santa Ana Tenango 38, 697 412 16, 679 20, 370 p, m 444 m 1, 230 1, 507 Ingenio
Anexa: San Ignacio 1, 236
4

2, 238 v Destiladora
278 c
397 b Ingenio
San Clara Montefalco 29, 480 2, 794 11, 247 15, 785 s.e. s.d. 569 899

Anexo: Rancho
Los Limones
1, 200
5


(cont.)




Haciendas y recursos naturales
63
SUPERFICIE (Hectreas) GANADO AGUA VALOR
HACIENDA
TOTAL RIEGO TEMPORAL OTRAS (cabezas) (lts/seg) ($ miles)
INSTALACIONES
DISTRITO JUREZ
Guadalupe 187 95 92 ! ! ! 124
6

Molino


Destiladora
El Higuern 3, 672 371 1, 297 1, 884 s.e. s.d. 3, 500 351
7

!
40 z.u.


San Juan 2, 734 550 548 1, 267 s.e. ! 3, 800 800
9

Ingenio*
369
8



Molino


Destiladora
San Nicols Obispo 1, 745 300 481 210 s.e. 320 b 1, 000
11

810

Ingenio
727
10

80 v

Destiladora
254 m


39 c


Santa Rosa Treinta 12, 644 2, 077 3, 337 5, 507 s.e. s.d. 1, 460 880
12

Ingenio
Anexa: Acamilpa 39 z.u.

Destiladora



Temilpa 4, 973 238 671 4, 064 s.e. s.d. 1, 300 600
13

Ingenio
Santiago Zacatepec 1, 684 551 369 395 s.e. s.d. 2, 200 800
14

Ingenio


Destiladora
DISTRITO
MORELOS



Casasano 2, 282 534 2, 402 ! 2, 000 500
16

Ingenio
212
15

s.d.


San Pedro Mrtir 9, 963 1, 622 6, 744 2, 181 s.e. s.d. 5, 460 1, 511

Ingenio
Cuahuixtla

Destiladora
El Hospital 11, 858 1, 215 774 10, 217 s.e. s.d. 1, 500 1, 351

Ingenio



San Juan Chinameca 64, 486
17

638 4, 939 44, 881 s.e. s.d. 1, 560 2, 198
18

Ingenio
25 z.u.


Santa Brbara 1, 058 304 496 199 s.e. s.d. 544 580
19

Ingenio
Caldern Destiladora
(cont.)




Modernizacin y conflicto social
64
SUPERFICIE (Hectreas) GANADO AGUA VALOR HACIENDA
TOTAL RIEGO TEMPORAL OTRAS (cabezas) (lts/seg) ($ miles)
INSTALACIONES

Santa Ins 2, 583 1, 151 400 387 a s.d. 3, 828 1, 000

Ingenio
Anexas Guadalupe y


Buenavista





Santiago Tenextepango 15, 682 2, 643 5, 509 2, 827 a s.d. 4, 307 1, 529
9

Ingenio


811 a, m


6, 022 c


15 z.u.









DISTRITO TETECALA


La Luz 138 36 ! 96 a, m 16 b 700 58
20

Ingenio


6 e 20 m

Molino
San Gabriel Las Palmas 31, 000
21

887 6, 215 17, 930 s.e. s.d. 4, 500 1, 280

Ingenio
San Ignacio Actopan 1, 250 150 ! 717 m 205 v 1, 500 400

Ingenio
100
1

200 p 131 m

Destiladora
83 z.u. 10 c




88 o


San Jos Vista Hermosa 13, 186 282 2, 672 8, 845 p, ch 216 b 2, 000 642

Destiladora
714
1

673 l 252 c


332 v
239 m
San Salvador Miacatln 10, 864 1, 266 2, 633 5, 926 s.e. s.d. 800 825
22

Ingenio
Anexa: Acatzingo 85 z.u.

Destiladora
Santa Ana Cuauchichinola 1, 881 186 221 1, 474 a, m 152 m 558 272
23

Ingenio
4 q


108 b


93 v


82 o


8 c


(cont.)




Haciendas y recursos naturales
65
SUPERFICIE (Hectreas) GANADO AGUA VALOR
HACIENDA
TOTAL RIEGO TEMPORAL OTRAS (cabezas) (lts/seg) ($ miles)
INSTALACIONES

Santa Cruz Vista Alegre 653 296 104 249 m 139 m 2, 326 400
24

Ingenio
34 b

Destiladora
18 v


12 c


Santa Rosa Cocoyotla 6, 472 284 1, 755 4, 267 a, m 94 b 1, 313 400

Ingenio


146 m


11 v


24 c






95 q




s.d.


DISTRITO YAUTEPEC


San Carlos Borromeo 3, 590 1, 368 866 818 a, m s.d. 1, 550 800
25
Ingenio
Anexas: Pantitln, Cocoyoc

20 z.u.

Destiladora
y Rancho Cazahuatln

10, 324 c







San Diego Atlihuayn 12, 493 1, 624 545 10, 324 c s.d. 1, 000 1, 041

Ingenio
Anexas: Xochimancas,



Destiladoras
Apanquetzalco y Ranchos


Campo Grande y San Jos




El Caracol







Santa Ins Oacalco 3, 719 620 303 2, 088 a, m s.d. 578 608
26
Ingenio
Anexa: Michate 707
1




TOTALES 318, 145 31, 111 73, 320 191, 809 57, 919 22, 485





Modernizacin y conflicto social
66
ABREVIATURAS:

De superficie: a. agostadero; c. cerril; ch. chaparral, e. erial; l. laguna; m. monte; p.
pastos; z.u. zona urbana; s.e. sin especificar.
De ganado: b. bueyes; c. caballos; m. mulas; o. ovejas; q. cabras; v. vacas.
! no tiene.
s.d. sin datos.
* no funciona.

NOTAS:

1
De bajo riego.
2
Superficie del Rancho Avelar en Yecapix-
tla, 132 has. de temporal.
3
En la manifestacin de 1909, el apoderado
del propietario valor la hacienda en
$375,000. La Junta Valuadora baj la va-
luacin comercial a $300,000 y fij el valor
fiscal en $255,000.
4
Superficie de riego en descanso.
5
Superficie del Rancho Los Limones en
Yecapixtla.
6
El valor comercial dado por el dueo
segn la manifestacin de 1909, es inferior:
$75,000. El valor indicado es el de la Junta
Valuadora.
7
Estimado a partir del valor fiscal: $298,000.
8
De medio riego.
9
El valor comercial dado por el propietario,
segn la manifestacin de 1909, es inferior:
$450,000. El valor indicado es el de la
Junta Valuadora.
10
De labor de temporal regables.
11
Dato de RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1925.
La manifestacin de 1909 indica 800
lts./seg.
12
Estimado a partir del valor fiscal: $751,000.
13
Estimado a partir del valor fiscal: $510,000.
14
Estimado a partir del valor fiscal: $680,000.
15
Superficie del Campo El Chivato en
Atlatlahuacan.
16
Estimado a partir del valor fiscal: $425,000.
17
Se indican tambin como superficie total:
64, 846 Ha.; 64, 435 Ha.; 63, 000 Ha.
18
Se indica tambin como valor fiscal:
$1,255,000.
19
Estimado a partir del valor fiscal: $493,000.
20
El valor comercial dado por el propietario,
segn la manifestacin de 1909, es inferior:
$250, 000. El valor indicado es el de la
Junta Valuadora.
21
Se indica tambin como superficie: 19,000
Ha., que fue la manifestada por el propie-
tario en 1909.
22
Estimado a partir del valor fiscal: $701,000.
23
El valor comercial dado por el propietario,
segn la manifestacin de 1909, es inferior:
$250,000. El valor indicado es el de la
Junta Valuadora.
24
El valor comercial dado por el propietario,
segn la manifestacin de 1909, es inferior:
$300,000. El valor indicado es el de la
Junta Valuadora.
25
Estimado a partir del valor fiscal: $680,000.
26
Otros valores fiscales indicados: $439,840
y $417,458.

METODOLOGA:

La superficie total de cada hacienda se obtuvo de las manifestaciones prediales de 1909
cuando se dispuso de este documento, o de los expedientes de la Reforma Agraria corres-
pondientes a las afectaciones de cada hacienda, listados a su vez en el Apndice 3. Cada
expediente expresa la superficie de la hacienda afectada previa a todo reparto.
Para establecer la superficie de acuerdo a calidades, se asentaron las cifras provistas por
las manifestaciones prediales de 1909, cuando se dispona de ellas. En caso negativo, se pro-
Haciendas y recursos naturales
67
cedi de la siguiente manera: los expedientes de la Reforma Agraria no proporcionan este
dato en forma global para toda la hacienda que afectan, pero si lo hacen en el desglose de
cada afectacin. Tomando las distintas calidades afectadas de cada uno de los expedientes
ejidales y revisando todas las afectaciones de cada hacienda, al sumarlas se puede llegar al total
para cada tipo de tierra. Como existieron problemas de mensura o modificaciones con el paso
del tiempo a veces no registradas en los documentos, puede ocurrir en algunos casos que la
suma de las distintas calidades de tierra no sea exactamente la del total de la hacienda, ya sea
por exceso o por defecto, o que existan ciertas superficies cuya calidad no se pudo establecer.
Sin embargo, como el lector podr apreciar, estas diferencias no son significativas. Con este
laborioso procedimiento se pudo lograr por primera vez un cuadro completo no solamente
del total de las tierras de las haciendas, sino de la calidad de sus recursos territoriales. Por otra
parte, la lista que proporciona el Apndice 3 de las fuentes integra para muchas haciendas el
total de los pueblos entre los cuales fueron repartidas en el proceso de la reforma agraria y
puede resultar til para los estudiosos de ese proceso y tambin para aquellos de otros as-
pectos de la hacienda no contemplados aqu.
Las cantidades de ganado solamente fueron proporcionadas por las manifestaciones de
1909. Las cantidades de agua fueron proporcionadas por Ruiz de Velasco, como se indica en
el Apndice 3. Los valores fueron tomados de las manifestaciones prediales o, en su caso, de
los expedientes de la Reforma Agraria.

FUENTE: Apndice 3.

Disponemos as, por primera vez para la regin, de un slido soporte de informa-
cin sobre extensiones y calidades de la tierra de las haciendas, as como de su
disponibilidad de agua, ganado y tipo de instalaciones industriales, a partir del cual
podemos establecer un modelo funcional de las grandes unidades productivas de
Morelos a fines del Porfiriato.
Juan Felipe Leal y Mario Huacuja han propuesto un modelo explicativo de la es-
tructura territorial de la hacienda mexicana sobre la observacin de Tlaxcala que
resulta una til referencia para contrastar con la realidad regional de Morelos.
7
Segn
ese modelo la tierra de las haciendas se divida en tres sectores diferenciados, contra-
dictorios a la vez que complementarios: un sector de explotacin directa, otro de
explotacin indirecta y un tercero de reserva. El primero, que comprenda las mejo-
res tierras, era manejado directamente por la hacienda con dos finalidades: atender a
los cultivos comerciales dirigidos al mercado y resolver el autoabastecimiento de los
productos necesarios para su propia reproduccin. El segundo, constituido por
tierras de temporal pobres o carentes de infraestructura, era cedido en arrendamiento
bajo diversas modalidades a campesinos con tierras insuficientes o que carecan de
ellas completamente. De este sector la hacienda obtena renta en dinero, especie o
trabajo y aseguraba su aprovisionamiento de fuerza laboral, elemento muchas veces
crtico en la explotacin comercial principal. El tercer sector, de reserva, estaba inte-
grado por las restantes tierras no explotadas. El elemento dinmico del conjunto se

7
LEAL, 1982, pp. 12-15.
Modernizacin y conflicto social
68
generaba segn los autores en la relacin con el mercado: las haciendas respondan
a sus estmulos positivos tanto en lo que hace a una mayor cantidad de la demanda
de los productos que producan como a una elevacin del nivel de sus precios
ampliando el sector de explotacin directa a expensas del indirecto o,
preferiblemente, del de reserva para poder conservar intactas las rentas que provea
aqul; una demanda dbil o una cada en los precios originaba una contraccin del
sector dedicado a la produccin comercial, devolviendo tierras a la explotacin indi-
recta o a la reserva. De esta apreciacin se deriva la importancia concedida al estudio
de las condiciones del mercado o a la esfera de la circulacin en su totalidad. Este
ritmo de ampliaciones o concentraciones intermitentes del sector de explotacin
directa de la hacienda en la poca colonial y los primeros dos tercios del siglo XIX se
vio alterado despus de la Reforma y especialmente durante el Porfiriato, ya que las
condiciones econmicas creadas por el decidido impulso de integracin de un mer-
cado nacional nico y la apertura al mercado mundial en determinados productos
provocaron que la ampliacin del sector de explotacin directa de las haciendas se
hiciera a un ritmo sostenido y adquiriera caractersticas de irreversibilidad. Paralela-
mente se producan cambios fundamentales en las relaciones de trabajo con una
tendencia marcada al pago del salario total en dinero, en detrimento de las diversas
formas precapitalistas netamente predominantes hasta ese momento. Hasta aqu el
modelo de Leal y Huacuja.
El elemento dinmico de ese modelo se presenta bsicamente a lo largo de toda la
historia del sistema de haciendas de Morelos. Ya Riley ha destacado, en lo que l
llama el prototipo de la institucin creado a partir de la Conquista en la dcada de
1520, la importancia que tena la produccin para el mercado, estudiando las empre-
sas de Corts y de propietarios instalados en la regin tales como Antonio Serrano de
Cardona y Bernaldino de Castillo.
8
Hasta su liquidacin cuatro siglos ms tarde, el
objetivo principal de la produccin de las haciendas de Morelos fue su venta en el
mercado y no puede concebirse su actividad bsica la elaboracin de azcar y sub-
sidiariamente de aguardiente sin la articulacin final de la realizacin mercantil. El
ncleo de su nacimiento, crecimiento y desarrollo fue ese proceso agroindustrial con
toda su carga de dificultades y, definitivamente, el sector de explotacin directa a
cargo del hacendado se identific con la zona de riego debido a las caractersticas
regionales del cultivo de la caa que hacen indispensable la irrigacin artificial. Pero,
adems, la atencin del hacendado no solamente debi concentrarse en el logro de la
materia prima bastante complicado en s mismo sino que hubo de atender al pro-
ceso industrial de extraccin de la sacarosa y elaboracin de los productos, lo que
hizo particularmente compleja la gestin de este sector. De estas especificidades de la
explotacin azucarera se desprenden algunos comportamientos diferenciales de las
haciendas de Morelos respecto a las haciendas pulqueras tlaxcaltecas sobre las que se
sustent el modelo de referencia.

8
RILEY, 1975, pp. 49-70.
Haciendas y recursos naturales
69
En efecto, las dificultades de gestin y el nivel de inversin exigido por la indus-
tria del dulce comparadas con las planteadas por la produccin de pulque y mucho
ms an con la de cereales para referirnos a otras dos actividades significativas de
las haciendas de Mxico central hicieron que la relacin de ajuste rpido de la pro-
duccin a las condiciones del mercado que sugiere el modelo Leal-Huacuja fuese
muy dificultosa y que slo se realizara tendencialmente. En efecto, el ingenio en ope-
racin, los costosos esclavos en la etapa inicial de la colonia y las obras hidrulicas
ms o menos importantes del sistema de irrigacin daban a la hacienda azucarera
frente a estos ajustes una marcada nota de inelasticidad, tanto para una ampliacin
como para una disminucin significativa de la produccin directa que, adems, siem-
pre deba situarse dentro de ciertos rangos derivados del patrn de escala productiva
operante a nivel de todo el complejo regional de ingenios. La adecuacin a las cam-
biantes condiciones del mercado eran muy lentas y todo el sistema tena visos de un
marcado estatismo derivado de sus particularidades condiciones de operacin pro-
ductiva. Por esta razn, a lo largo de la historia de las haciendas de Morelos
encontramos, ms que ajustes en los niveles de produccin, perodos en que una
unidad determinada no elabora azcar abandonando completamente el sector de
explotacin directa. Refirindose a la Hacienda de Atlacomulco dice Barrett: El
hecho de que la suspensin temporal de las actividades haya durado tan poco me-
nos de un ao es raro, pues la mayora de las plantaciones de Morelos parecen
haber sufrido interrupciones ms numerosas y ms prolongadas, lo que coincide
con la opinin de Martin para la coyuntura depresiva colonial de fines del siglo XVII
y primera mitad del XVIII.
9
En el Cuadro 26A podemos observar, a ttulo de ejemplo,
que en 1869/70 estaban fuera de produccin haciendas tan importantes como El
Hospital, Tenextepango y Cocoyotla, de las cuales hay informacin de estar produ-
ciendo azcar en aos anteriores. Por cierto que hay que distinguir este tipo de
suspensin de actividades de algunas haciendas provocado por problemas de co-
yuntura, del que se produjo dos o tres dcadas ms tarde en varias de ellas debido a
la concentracin y cambio de escala productiva resultante de la modernizacin de la
industria, como tambin se observa en el mismo Cuadro 26A-B y Mapa 7. En este
segundo caso, la ampliacin de la capacidad productiva de los ingenios subsistentes
adquira modalidades irreversibles, al igual que el cierre de operacin de las unidades
clausuradas que era definitivo.
Por otra parte, estas caractersticas motivaron que los intentos de diversificacin
de la produccin del sector de explotacin directa adoptaran siempre la forma de una
actividad secundaria respecto de la caa. An en los inicios de la implantacin espa-
ola, con su introduccin inmediata de la elaboracin azucarera, hay evidencias de
otras actividades importantes pero nunca con la entidad suficiente como para reem-
plazarla como cultivo principal. Corts, por ejemplo, plant viedos, tena gusanos
de seda con sus moreras asociadas, huertos, cultiv cereales europeos y criaba ga-

9
BARRETT, 1977, p. 44. MARTIN, 1984, pp. 83-86.
Modernizacin y conflicto social
70
nado para consumo alimenticio y trabajo. Sin embargo, la diversificacin de la pro-
duccin agrcola para reforzar los resultados azucareros fue un tema de amplia
consideracin por parte de los hacendados de las zonas de Cuernavaca, Yautepec y
Cuautla a comienzos del siglo XIX y principalmente en la poca de consumacin de la
Independencia, por las dificultades para llevar adelante el proceso productivo. En la
Hacienda de Atlacomulco se plantaron cafetos en forma experimental en los aos
1805 y 1806; a partir de 1820 se increment notablemente esta plantacin, asociada a
mangos de Manila, zapotes, limoneros, naranjos, membrillos, durazneros, manzanos
y pltanos. Sin embargo, ya para 1837 sabemos que el rendimiento era escaso y los
resultados econmicos muy magros, y en todo caso marcadamente inferiores a los
que se obtendran dedicando el terreno a la caa. Alamn, administrador de la
hacienda, pensaba que era importante, y a la larga remunerador, mantener la planta-
cin de cafetos y dedic muchos gastos y esfuerzos con este fin, aunque los
resultados pese a la implantacin de rboles nuevos provenientes de almcigos pro-
pios y podas frecuentes fueron cada vez peores e inclusive arrojaron prdidas, an
incluyendo la venta de los frutales asociados. Con su muerte en 1853 se la abandon
cada vez ms y en la dcada de los ochenta prcticamente haba desaparecido.
10
Los
naranjales asociados al cafetal de Atlacomulco fueron admirados por la Marquesa
Caldern de la Barca en su visita de febrero de 1841, quien tambin menciona los
existentes en la Hacienda de Temisco y destaca muy especialmente el naranjal de ms
de tres mil rboles y el cafetal con su correspondiente molino de la Hacienda de Co-
coyoc.
11
La importancia de estos intentos de plantaciones complementarias o
alternativas a la caa fue sealada en 1845 por otro viajero, esta vez Guillermo
Prieto, quien calcul que la extensin del cafetal de Atlacomulco, rodeado de limone-
ros, era de un milln de varas cuadradas, o sea unas setenta hectreas. Esto era lo que
vimos que tan celosamente defenda y fomentaba don Lucas.
12
En la zona oriental de
las Amilpas se experiment en forma similar con cafetales Cuauhtepec, parte de la
Hacienda de Santa Clara Montefalco lleg a tener cincuenta y ocho hectreas de esa
plantacin y con trigo.
13

Tambin el ail tuvo una larga tradicin, ya que desde el siglo XVI era una elabo-
racin paralela a la del azcar en todas las haciendas de la regin, y en los inicios del
siglo pasado se destacaba su importancia en la zona de Cuernavaca, siendo experi-

10
Cartas de Lucas Alamn al Duque de Terranova y Monteleone: 30/09/1837; 05/12/1838;
21/01/1839; 22/02/1839; 29/01/1847; 28/11/1847; 13/03/1848; 12/06/1848; 12/07/1848;
13/10/1848; 12/01/1849; 03/02/1849; 12/08/1849; 13/07/1859; 05/12/1850; 01/02/1851;
28/08/1852; 02/12/1852; 30/01/1853; en ALAMN, 1947, pp. 389, 418, 422, 423, 440, 458,
467, 474, 476, 484, 489, 491, 507, 536, 551, 560, 636, 649, 653. Tambin BARRETT, 1977, pp.
273-278.
11
CALDERN DE LA BARCA, 1974, pp. 225-240, 242.
12
PRIETO, 1982, p. 37.
13
WARMAN, 1976, p. 57.
Haciendas y recursos naturales
71
mentado en el rea de Cuautla hacia 1820.
14
Concretamente para la Hacienda
Zacatepec, se ha subrayado la importancia del ail en su produccin como superior a
la del azcar hasta el momento en que la caa comenz a rendir mayores utilidades.
15

Pero quizs el cultivo complementario y subordinado al caero que tuvo mayor rele-
vancia fue el del arroz, de gran xito en las zonas de Jojutla y Tetecala durante el
Porfiriato, en la poca de gran expansin de los caaverales.
16
El arroz ya apareca
como importante en Jiutepec en 1845, cuando visit el lugar Guillermo Prieto,
siendo la principal peculiaridad de este cultivo innovador el que en este momento
temprano no era efectuado por las haciendas sino por pequeos agricultores inde-
pendientes.
17
Un informante annimo pero del que sabemos que fue perito en el
pleito entre Jiutepec y la Hacienda de San Vicente en 1896, acreditndole esta calidad
un buen conocimiento de la regin seala que el arroz fue introducido a Jojutla por
el hacendado ngel Prez Palacios a la mitad del presente siglo [XIX] y que quizs
desde tiempo antes se cultivaba en la vega de Tetecala.
18
A fines de la dcada de 1870
el arroz se destacaba en la produccin de las zonas de Cuernavaca, Tlaquiltenango,
Tlaltizapn y Jojutla, cuando menos, y en Tetecala era el cultivo ms importante.
19

En el oriente de Morelos su introduccin fue mucho ms tarda: recin a fines de la
primera dcada de este siglo.
20
Para la zona de Cuautla y el corredor hacia Tlaltizapn
era importante en la produccin de las haciendas de Cuahuixtla, Acamilpa, Hospital y
Rancho Nuevo (luego Chinameca), aunque pareciera no haber tenido el volumen de
las regiones antes mencionadas.
21
Carecemos de informacin que nos indique su
cultivo en las haciendas o pequeas propiedades de la zona de Yautepec.
Adems de las concreciones, las respuestas a la circular de Emiliano Busto mues-
tran que la preocupacin por la diversificacin productiva segua siendo
relativamente intensa al iniciarse el Porfiriato. En Zacatepec se haban efectuado
ensayos con algodn y tabaco en tierras de riego, ambos fracasos debido a los altos
costos de produccin y, en el caso del segundo, a la falta de inteligencia en la parte
industrial a que se sujetan sus manipulaciones. El caf era sujeto de inters para
todos e inclusive en Treinta se mencionaba la posibilidad de efectuar plantaciones de
cocoteros.
22
Sin embargo, ms all de ciertos logros y de intentos, proyectos y sue-
os, la realidad es que nunca la supremaca del azcar estuvo seriamente cuestionada

14
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 143; BARRETT, 1977, pp. 273-278.
15
FIGUEROA, 1899, p. 379.
16
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 370.
17
PRIETO, 1982.
18
Informe sobre diferencias entre la Hacienda de San Vicente, 1896, p. 14.
19
Memoria presentada al Congreso de la Unin por el Secretario de Estado y del despacho de Fomento,
Colonizacin, Industria y Comercio, 1885, II, pp. 456-ss. BUSTO, 1880, III, pp. 120, 122, 126.
20
WARMAN, 1976, p. 64.
21
FIGUEROA, 1899, pp. 385, 387, 389, 391.
22
BUSTO, 1880, pp. 120, 122.
Modernizacin y conflicto social
72
en cuanto a ser la orientacin fundamental de la gestin econmica productiva
directa de las haciendas, y esto es un rasgo fundamental y distintivo de la historia
regional desde el siglo XVI.
El segundo aspecto del sector de gestin directa fue la utilizacin complementaria
de las tierras de agostadero de las haciendas para el mantenimiento y reproduccin
del ganado utilizado en la satisfaccin de las necesidades generadas por el propio
ciclo productivo azucarero, y la cra y engorda principalmente de vacunos con des-
tino al mercado. La tradicin ganadera de las haciendas se origin en la propia
empresa cortesiana, ya que el primer Marqus del Valle explotaba la estancia de Ma-
zatepec con la doble finalidad de proveerse de ganado de labor para el ingenio y
abastecer una carnicera que operaba en Cuernavaca,
23
y seguramente se mantuvo
durante todos los siglos coloniales aunque todava no dispongamos de fuertes prue-
bas documentales sobre esta continuidad. A partir de mediados del siglo pasado la
actividad entr en una severa crisis, como lo atestigua Toms Ruiz de Velasco en
1877: La falta de seguridad en los campos, que se viene sintiendo de unos veinte
aos a esta parte, ha matado el ramo de ganadera, no slo en esta municipalidad
[Tlaquiltenango], sino en todo este Estado y lo poco que produce, no basta para el
consumo ordinario de sus habitantes, y las atenciones de la agricultura del mismo
suelo, y agrega que la mulada que se ocupaba en la agricultura era trada de los esta-
dos del norte, mientras que gran parte del ganado vacuno para carne y trabajo
provena de Guerrero. A su vez, el administrador de Treinta aseguraba que el ganado
se encontraba en el estado ms deplorable debido a la parlisis en la actividad de
cra de vacunos y caballos por la falta de seguridad. Los pequeos ganaderos tam-
bin sufrieron estas circunstancias, y el presidente municipal de Puente de Ixtla es
terminante, afirmando que el abigeato prcticamente termin con esa industria.
24

Las penosas consecuencias de las guerras entre liberales y conservadores y de la In-
tervencin se expresan as con claridad, y nos explican algunos xitos polticos como
la carrera del futuro gobernador porfirista Alarcn, fundada en la restauracin del
orden y la implacable liquidacin del bandolerismo.
El crecimiento de las dos ltimas dcadas porfirianas alent la recuperacin gana-
dera, tanto en las haciendas como en los pequeos propietarios. En cuanto a las
primeras resulta significativo el lugar que ocup la explotacin mercantil de la gana-
dera extensiva en los planes de uno de los ms grandes hacendados del perodo,
Vicente Alonso Simn, al constituir casi al final de su vida y de su poca el mayor
latifundio de la historia regional: San Juan Chinameca. El proyecto de Alonso era
comentado en los siguientes trminos por Figueroa Domnech en 1899: [] muy
pronto la importancia de esta propiedad [la Hacienda de Rancho Nuevo] ser muy
grande dedicndola principalmente a la cra y engorda de ganado, a cuya industria una vez

23
BARRETT, 1977, pp. 77-80; tambin Riley destaca el aspecto comercial de la actividad
ganadera de Hernn Corts, cf. RILEY, 1975, p. 65.
24
BUSTO, 1880, pp. 120, 122, 124.
Haciendas y recursos naturales
73
agregados sus campos, se prestar admirablemente. De todo el contexto de la noti-
cia se concluye claramente que en el proyecto se combinaba la ganadera con el
cultivo de caa y de arroz.
25
Tambin es destacable la importancia que tena el ga-
nado en Santa Ana Tenango en 1909, donde se reflejan claramente los dos aspectos
de la ganadera de las haciendas. En efecto, en su manifestacin predial de ese ao se
declaraban por un lado mulas y bueyes de hacienda que eran aproximadamente
una cuarta parte del total de cabezas seguramente ubicados en el real y dedicados al
trabajo caero; el resto era ganado de los ranchos criado evidentemente con fines
de reproduccin del primero y con objetivos comerciales.
26
Este documento contra-
dice la afirmacin de Warman de que la hacienda [Tenango] no mantena ms
ganado que el de trabajo, aunque de todas maneras hay que sealar el bajo ndice de
cabezas por unidad de pastizal disponible, lo acenta marcadamente el carcter ex-
tensivo de la ganadera practicada y su posicin secundaria en el movimiento
econmico general de la empresa.
27
El caso de San Gabriel es tambin muy ilustra-
tivo de esta actividad de cra de animales con fines comerciales, aunque aqu
altamente especializada ya que contaba con una cuadra de caballos pur sang, de
polo y trotones.
28
Sin embargo, la explotacin comercial de la ganadera por parte de
las haciendas estaba limitada por la disponibilidad de superficie de agostadero que
hicieran posible este tipo de explotacin: de todas aqullas para las que contamos
cifras de ganado provenientes de las manifestaciones de 1909 volcadas en el Cuadro
13, la nica que revela mantener esta actividad a niveles comerciales es precisa-
mente Tenango; las restantes solamente expresan la posesin del ganado necesario

25
FIGUEROA, 1899, pp. 390-391 (El subrayado es mo, H. C.). Cabe aclarar que en el
momento de la informacin de Figueroa D. 1899 la propiedad se llamaba Hacienda de
Rancho Nuevo, pasando a denominarse San Juan Chinameca recin en 1908, cuando se
construy el ingenio y se importaron muy modernas mquinas para su equipamiento. A veces
se la nombraba como Caldern, por extensin de Santa Brbara Caldern, otra propiedad,
colindante por el norte, de Vicente Alonso. La superficie de la hacienda era a fin de siglo
segn Figueroa D. de 35,000 hectreas, cifra que contrasta notablemente con las 64,500 de
diez aos despus.
26
840 cabezas de ganado de hacienda y 2,517 cabezas de ganado de ranchos, vase la
manifestacin en CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA, 1982a, II, pp. 38-41.
27
WARMAN, 1976, p. 56.
28
WOMACK, 1978, p. 50, aunque este autor coloca esta actividad como un ejemplo de lujo
opulento de tono eduardiano de la generacin de los herederos de 1890 y 1900, como una
distraccin banal y no como negocio. Sin embargo lo era realmente y de mucha importancia,
tanto que en los anuncios comerciales de San Gabriel figura como un rubro muy especial de
su oferta; como es bien conocido para este tipo de actividad el hecho de que el dueo de la
cuadra sea un sportman es un atractivo ms ofrecido con el producto y no simplemente un
divertimento casquivano de terrateniente despreocupado, cf. en Reminiscencia histrica ilustrada,
1909, el anuncio de la Hacienda de San Gabriel donde se destacan los pur sang y la
atencin del Seor Amor como un verdadero sportman.
Modernizacin y conflicto social
74
para el proceso productivo y su reproduccin, aunque falta conocer los datos de
algunas con capacidad para criar ganado extensivamente en sus pastizales y cerriles,
tales como Tenextepango, Atlihuayn y El Hospital, y de otras sabemos que arren-
daban su agostadero a criadores sin tierra. De todos modos resulta claro que la
actividad ganadera, an en aquellas haciendas que la practicaron a una escala mayor
que la necesaria para allegarse los recursos de energa animal utilizables en el proceso
del azcar cultivo, ingenio y transporte y a cierto autoconsumo bsico de carne de
res u oveja, nunca pas de ser un elemento secundario de la gestin de explotacin
directa.
Precisamente una ltima funcin del sector de gestin directa de las haciendas
azucareras era el de la produccin de ciertos bienes para el autoconsumo tanto di-
recto como para elementos del proceso de produccin que existi desde los siglos
coloniales y perdur por cierto que cada vez en menor escala hasta la liquidacin
del sistema. Ya vimos que cierta parte de la cra de animales no entraba en el circuito
comercial y se dedicaba a satisfacer necesidades de traccin y de carne internas de las
fincas; de igual manera haba cierta actividad artesanal especialmente en carpintera,
herrera y alfarera que seguramente persegua la misma finalidad de cubrir la auto-
demanda. A esto hay que agregar las huertas, cuya produccin al igual que la
ganadera eventualmente se dedicaba al mercado. Para la poca porfirista podemos
sealar la de Cocoyotla ya mencionada en 1841 por la Marquesa Caldern de la
Barca por la excelencia de sus naranjales y cocoteros
29
que contaba con casi tres
hectreas, y otras bastante extensas como las de San Nicols Obispo y San Jos Vista
Hermosa. Haba tambin de dimensiones ms reducidas, como las de Tenango, Te-
misco, Cuauchichinola, Vista Alegre, La Luz y Actopan; las fbricas de aguardiente
de Buenavista y Rancho Grande tambin posean huerta. Figueroa Domnech pon-
deraba en 1899 la hermosa huerta poblana de rboles frutales de Cuahuixtla y la
preciosa huerta que se form a inmediaciones de la fbrica, extensa y muy atendida,
llena de esas tan sabrosas frutas y aromticas flores del trpico en Santa Rosa
Treinta.
30
Pero toda esta produccin dedicada al autoconsumo, en parte o en su
totalidad, no constituy un elemento importante en las relaciones laborales, al menos
en la ltima poca de las haciendas morelenses, como fue el caso en otro tipo de
fincas en las que la concesin de una parcela de cultivo de subsistencia a los trabaja-
dores o el suministro de artculos de primera necesidad bsicamente maz, y
tambin legumbres y verduras provistos por la propia produccin de la hacienda
resultaba una parte sustantiva de la remuneracin del trabajo.
El sector de explotacin indirecta en las haciendas azucareras de Morelos estuvo
constituido fundamentalmente por las tierras de temporal, nunca gestionadas pro-

29
CALDERN DE LA BARCA, 1974, p. 229.
30
CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA, 1982a, III, pp. 7, 77, 50, 40, 35, 57, 60, 63,
53, 15; FIGUEROA, 1899, pp. 381, 385, 387. Este listado no es exhaustivo y cabe la posibilidad
de que otras haciendas contaran con huerta.
Haciendas y recursos naturales
75
ductivamente en forma directa por los hacendados y entregadas permanentemente a
campesinos bajo formas y en cantidades que todava constituyen una de las princi-
pales incgnitas a despejar de todo el sistema especialmente por la falta de fuentes
realmente confiables de carcter cuantitativo y serial que abarquen un conjunto re-
presentativo. Sin embargo es posible asegurar que este sector de explotacin
indirecta funcion como fuente de cuantiosas rentas en especio no hay hasta el
momento referencias documentales de renta en dinero y en la poca colonial y po-
siblemente en el temprano siglo XIX tambin de renta en trabajo. No existen
evidencias documentales de este ltimo tipo de renta para el Porfiriato, aunque su
existencia se sostiene a travs de los testimonios de la tradicin oral pero, cualquiera
fuese la forma de pago, el arrendamiento sirvi sin duda como una forma eficaz de
presin extraeconmica para asegurar el flujo de fuerza laboral en los momentos
adecuados, aunque el trabajo fuese luego remunerado por un salario normal. Con
estas presiones no se trataba fundamentalmente de abaratar la fuerza de trabajo sino
de garantizar su existencia en cantidad suficiente en los momentos crticos del pro-
ceso de produccin del sector de gestin directa de la hacienda. De la misma manera,
el sistema enfitutico, cuyo canon en muchas ocasiones tena un alcance simblico de
sujecin al dominio del hacendado, cumpla con igual objetivo. Volveremos ms
adelante sobre el anlisis de las diversas formas adoptadas por este sector de explota-
cin indirecta y sus consecuencias sobre las relaciones de trabajo y la vida campesina.
Adems de las tierras de cultivo de temporal, bsicas en este segundo sector de
explotacin hacendaria, ste se integraba con las zonas de agostadero en sus partes
excedentes de las necesidades ya expuestas de la explotacin empresarial directa. Con
ellas se obtena una importante renta monetaria por el derecho de pastaje de los ani-
males de los criadores de los pueblos que no posean terrenos o no les alcanzaba para
todo su hato o, inclusive, se planteaban negocios de mucha mayor magnitud. Sabe-
mos, por ejemplo, que la Hacienda de San Gabriel ofreca en 1909 campos para
arrendar con capacidad de pastoreo y engorda de 10,000 cabezas de ganado mayor;
sin duda, esta oferta rebasaba las posibilidades y necesidades de los ganaderos de la
zona y estaba ms bien dirigida a empresarios de mayor cuanta ajenos a Morelos y
que les interesara ubicar grandes volmenes de ganado en la regin.
31
Las otras
haciendas pareciera que hubiesen seguido un sistema ms tradicional de relacin con
los pequeos y medianos propietarios de su rea de influencia inmediata. Esto puede
verse en Temisco, cuya administracin anunciaba todava en enero de 1910 que el
primer da de febrero los dueos de las cabezas de ganado que pastaban en los lome-
ros abiertos de su propiedad deban manifestarlas en las oficinas de la hacienda a fin
de cumplimentar el pago anual de dos pesos por animal, aclarando que los caballos
de los dueos del ganado no pagaran cuota alguna y avisando de la realizacin de un
rodeo para juntar el ganado no manifestado y entregarlo a las autoridades para su
correspondiente remate y poder cobrar as sus derechos de pastaje. Este sistema de

31
Reminiscencia histrica, 1909, s/p.
Modernizacin y conflicto social
76
cuota anual y rodeo punitivo parece haber sido el modelo aplicado de manera general
y desde mucho tiempo atrs por las haciendas para el manejo del arrendamiento de
sus agostaderos y, por cierto, fue la causa de descontento y permanentes fricciones
entre ganaderos y hacendados.
32
Igualmente, las grandes fincas obtenan rentas de
sus extensiones de monte y bosque, ya fuesen monetaria o en especie, por la extrac-
cin de lea, madera y resina para la destilacin de trementina y brea.
Finalmente, el sector de reserva tuvo una superficie regulada casi siempre en fun-
cin de las fluctuaciones de tamao de la zona de explotacin indirecta sujeta a
arrendamiento y se compona esencialmente de los terrenos cerriles, de monte y
eriazos que en su mayor parte eran de nulas posibilidades de aprovechamiento y cuya
importante extensin se refleja tambin en las cifras de los Cuadros 12 y 13. El sen-
tido de la posesin de estas extensiones por las haciendas resulta complejo, y bien
podra ser aducido como una buena muestra de la ansiedad terrateniente por el con-
trol territorial formalizado como propiedad, con muy poca o ninguna justificacin
dentro de cualquier esquema de racionalidad productiva. Es cierto que en algunos
casos el dominio sobre este tipo de tierra podra ser analizado como un potencial de
futura explotacin extractiva, para garantizar algn derecho de paso o consolidar
distintos segmentos productivos de las fincas, pero la mayor parte de estas superfi-
cies eran posedas solamente en funcin de la lgica expansiva de acumulacin
cuantitativa de recursos territoriales debidamente registrados en un ttulo de propie-
dad que caracteriza a un tipo de mentalidad terrateniente moldeada en viejas formas
seoriales y aristocratizantes. Es la existencia de este sector en la estructura de la
hacienda el que explica en parte las opiniones de Molina Enrquez y otros autores
que vean en la propiedad de la tierra por los hacendados ms un elemento de presti-
gio social que un medio efectivo de produccin.
En sntesis, volviendo a nuestro modelo de referencia de Leal y Huacuja, vemos
que la estructura de los recursos territoriales de la hacienda azucarera morelense y su
rgimen de explotacin econmica se amoldan a l. A su vez, estas haciendas se
apartan de l y acusan marcadas diferencias en lo que hace a la dinmica inmediata de
respuesta a los estmulos del mercado que el modelo inclua como elemento funda-
mental y en la mucha menor importancia de la produccin para el autoconsumo y su
incidencia en las relaciones laborales, excluyendo naturalmente los tempranos tiem-
pos coloniales en los que la esclavitud jug un importante papel. Por cierto que esta
disparidad respecto del modelo utilizado es realmente pertinente de subrayar ya que
es clave en la caracterizacin de la modernidad capitalista de las relaciones de pro-
duccin del sistema hacendario regional particularmente durante todo su perodo
final, que fue adems el de su mayor auge econmico.
Podemos pensar que la composicin interna de los recursos territoriales de cada
hacienda result estable por largos perodos ad referndum de nuevas investigaciones
, y que sus reajustes fueron resultado de un largo proceso evolutivo y de

32
Semanario Oficial del Gobierno de Morelos, enero de 1910.
Haciendas y recursos naturales
77
consolidacin de las diferentes unidades del sistema hacendario. La modificacin
ms importante, efectuada adems en un movimiento muy rpido, se produjo du-
rante las tres dcadas porfiristas en funcin del sostenido e irreversible crecimiento
de la produccin azucarera, resorte central de todas las transformaciones de la eco-
noma y la sociedad de ese lapso. En efecto, luego de lo que aparece como un
perodo de graves dificultades econmicas para las haciendas que abarca el consi-
derable tiempo transcurrido desde las guerras de la Insurgencia hasta
aproximadamente 1880 la industria azucarera abord una etapa de modernizacin
cabal, que en lo que hace a la gestin de los recursos territoriales la cuestin que
ahora nos ocupa tuvo una consecuencia inmediata: la sostenida expansin del sec-
tor de explotacin directa utilizado para el cultivo caero, que insistimos incluy
siempre la totalidad de las tierras de riego, complementadas con el agostadero nece-
sario para el ganado de trabajo de las fincas o la cra comercial, en su caso. El
aumento de las tierras de riego en el perodo 1870-1908 tomando en consideracin
todas las haciendas azucareras del estado fue de 20,097 o 21,924 hectreas, segn el
procedimiento que se adopte para el clculo. En trminos relativos estas cifras repre-
sentan un incremento del 182-194% respectivamente, lo que resulta un ndice muy
elevado. Estos nuevos requerimientos de tierra de riego de las haciendas para su
redimensionada escala productiva han sido ubicados por muchos autores Diez,
Sotelo Incln, Womack, Wolf, entre los ms caracterizados como uno de los fun-
damentales agentes del desequilibrio de las relaciones entre pueblos y haciendas y, en
consecuencia, como uno de los antecedentes inmediatos de la revolucin en el m-
bito regional. Dice el ingeniero Domingo Diez: En este ao de 1880 se estableci la
primera maquinaria en las haciendas para implantar el mtodo de centrfugas []
Este hecho vino a cambiar radicalmente la vida del Estado. Los hacendados al au-
mentar su produccin de azcar buscaron, naturalmente, la intensificacin del rea
de cultivo y sta tena que hacerse forzosamente a costa del terreno de los pueblos
[] En una palabra, puede decirse que hubo una completa evolucin al establecerse
definitivamente la maquinaria moderna, los terratenientes prosperaron, su caa les
dio mayores rendimientos, el gobierno aument sus ingresos, slo los pueblos se
vieron obligados a ceder sus tierras y aguas. Poco a poco fueron disminuyendo, algu-
nos acabaron por desaparecer y se intensific el desequilibrio social que tuvo su
rompimiento en la Revolucin de 1910.
33
Esta tesis de Diez tuvo singular fortuna
en la historiografa dedicada al zapatismo y al proceso histrico morelense durante el
Porfiriato al ser retomada por Sotelo Incln y constituir luego una de las bases fun-
damentales de la interpretacin de Womack; tambin Eric Wolf la reprodujo y le

33
DIEZ, 1967, pp. CLXIX-CLXX.
Modernizacin y conflicto social
78
asign una gran importancia en su trabajo dedicado a los campesinos en la Revolu-
cin Mexicana.
34

Resulta ste uno de los puntos ms delicados de la historiografa zapatista y con-
viene, sin duda, analizarlo con cuidado. Por detrs de esas argumentaciones se
encuentra el esquema terico de la existencia de comunidades campesinas tradicio-
nales poseedoras de tierras a las que el proceso de liberacin de viejas ataduras
corporativas iniciado por las Leyes de Reforma dej como frtil campo para la codi-
cia hacendaria, que arrebat sus mejores recursos territoriales ya sea mediante
argucias legales, por coacciones ms o menos encubiertas o simplemente utilizando
el recurso del uso franco de la fuerza con la complicidad o apoyo explcito del Es-
tado. Sin embargo, los conflictos por los recursos territoriales entre campesinos y
hacendados tuvieron en el Porfiriato dinmicas y caractersticas muy localizadas y
podemos afirmar que la expansin territorial del sector de explotacin directa, o sea
del terreno de riego, no se efectu al menos en su proporcin esencial sobre las
propiedades desamortizadas de los pueblos campesinos sino en base a una reasigna-
cin de los recursos propios de la hacienda. En efecto, las haciendas ensancharon sus
caaverales fundamentalmente sobre terrenos suyos sustrados a la explotacin indi-
recta no bien stos eran beneficiados por los nuevos canales de irrigacin. Dada la
importancia de los recursos territoriales trasvasados de un tipo de gestin a la otra en
un corto lapso cabe reflexionar sobre el impacto social del fenmeno. Si observamos
que el sector de tierras de temporal de las haciendas identificado como de explota-
cin indirecta, o sea en manos de los campesinos a travs de las ms diversas formas
de arrendamiento alcanzaba todava en 1910 casi el doble de su superficie que la
disponible de la misma calidad en propiedad por los pueblos,
35
nos damos cuenta de
la enorme significacin que este segmento de las haciendas tena para la reproduc-
cin social de los campesinos. All es precisamente dnde se expresaban las
contradicciones ms agudas con los terratenientes y en su forma ms atrasada, con
las rmoras precapitalistas ms marcadas. Sin duda los campesinos vecinos a cada
una de las haciendas protagonistas del cambio resintieron duramente la retraccin de
territorio dedicado por la hacienda para el arrendamiento y el cultivo del maz, dis-
ponibilidad de tierras cuya estrechez se vea en la perspectiva inmediata como todava
ms amenazadora. La expansin del riego de las haciendas afect a los arrendatarios
no solamente en cantidad sino tambin en calidad: dentro de las posibilidades de las
cotas de los canales y sus trazados, la hacienda optara seguramente por los mejores
campos de temporal para abrirlos a la irrigacin. Por otra parte, los recursos sustra-
dos al sector de explotacin indirecta difcilmente podran ser reemplazados por
segmentos del sector de reserva, en buena medida porque el mantenimiento a plena

34
SOTELO INCLN, 1970, pp. 393-394 (en la primera edicin de su libro 1944 la cita de
Diez no figura); WOMACK, 1978, pp. 41-ss., aunque por cierto en una versin mucho ms
compleja y sofisticada; WOLF, 1972, pp. 48-49.
35
Cf. Cuadro 12.
Haciendas y recursos naturales
79
escala del sector de arrendamiento no era un problema sustantivo de la estrategia
econmica de las haciendas, pero tambin por la imposibilidad fsica planteada por
las caractersticas naturales del sector de tierras de reserva y en todo caso por lo al-
tamente dificultoso que resultaba abrir nuevas zonas marginales al cultivo con la
tecnologa existente en ese momento, especialmente por la alta inversin que supone
abrir al cultivo nuevas tierras. Como se desprende de los datos ya analizados, la
frontera agrcola en los primeros aos del siglo XX haba alcanzado su lmite extremo
en las condiciones dadas.
36

Estamos entonces frente a un conflicto generado no por un problema de disputa
de propiedad de tipo tradicional, agudizado por la inercia en el abuso terrateniente
contra las comunidades campesinas incentivado por las nuevas condiciones produc-
tivas, tal como vimos que aejamente se viene planteando, sino por una deliberada
opcin de la gestin econmica de la hacienda respecto a la utilizacin de sus
recursos; conflicto ubicado paradjicamente en el estrechamiento del arrendamiento
el sector ms atrasado de toda la estructura hacendaria, considerado tanto desde la
faz econmica como de la social provocado por una fuerte voluntad de mo-
dernizacin y la aplicacin consecuente de nuevas estrategias de eficiencia y
racionalidad econmicas. Domingo Diez tambin se refiri muy incisivamente a esta
cuestin apoyndose en el Ing. Jos Covarrubias y en el Lic. Fernando Gonzlez
Roa, aunque este aspecto de su anlisis no fue tenido en cuenta posteriormente. Es
importante volver sobre su texto: Adems, a causa del gran costo de las obras por la
irrigacin, la tendencia es a conceder las aguas a los capitalistas, lo que no es sino
consolidar el latifundismo, porque el hacendado que tiene tierras de regado hace sus obras
en proporcin con el territorio de su hacienda y procura hacer industrial la explotacin
desterrando la aparcera de sus dominios, ya que sta slo se practica en Mxico con rela-
cin a los cultivos de temporal y para que la aparcera subsistiera sobre terrenos
irrigables, sera necesaria la obra colectiva de los terrazgueros que unidos, vendran a
formar una corporacin temible para el propietario y desunidos fracasaran por falta
de coordinacin.
37
Esta proposicin sintetiza en buena medida todo el proceso
social generado por la modernizacin de las empresas azucareras en el Morelos
porfirista.
Cuando analizamos la estructura y desarrollo de la gran propiedad terrateniente
tenemos la tentacin de congelarla en 1910 como el hito terminal de su existencia
histrica. Desde el punto de vista de los acontecimientos esto es as, ya que las dos
dcadas posteriores a esa fecha son las de su liquidacin pura y simple. Sin embargo,
el proceso porfirista llevaba una dinmica que no se haba consumado en esa fecha,
que la Revolucin interrumpi y que conviene indagar por las implicaciones y la luz
que puede arrojar sobre todo el proceso de acumulacin terrateniente y de respuesta
campesina revolucionaria. Afortunadamente existe un documento que nos permite

36
Vase la nota 6 del presente captulo.
37
DIEZ, 1919.
Modernizacin y conflicto social
80
evaluarlo sobre sus bases reales teniendo en cuenta la proyeccin efectiva que
hubiera alcanzado sin el corte abrupto que supuso la confrontacin armada y el pos-
terior reparto agrario y sin recurrir a hiptesis que podran estar sujetas a duda
legtima: Felipe Ruiz de Velasco, uno de los ms inteligentes comentaristas del
sistema hacendario morelense, protagonista y gran conocedor del mismo, traz una
dcada despus de su clausura definitiva un amplio cuadro de sus perspectivas en
1910 teniendo en cuenta las potencialidades hidrulicas regionales y basado en los
planes concretos de los hacendados cuya aplicacin fue demorada y luego cancelada
por el movimiento armado y la rapia carrancista.
38
En efecto, los proyectos de
irrigacin en tierras propias de las haciendas hubieran elevado el total de la zona de
explotacin potencial de caaverales en unas 40,000 hectreas ms, lo que significaba
un incremento del 128.6% sobre las disponibles en 1910, con sus correspondientes
consecuencias sobre la composicin de la produccin, asentada cada vez ms en
estos planes sobre la expansin azucarera y la retirada del maz. Cabe subrayar que
muchos de los proyectos tomados en cuenta por Ruiz de Velasco ya contaban con
las concesiones de agua correspondientes por parte del gobierno federal y, como
veremos ms adelante, algunas de las obras estaban en la fase de inicio de realizacin
y en ciertos casos no se planteaba solamente la construccin de la infraestructura de
irrigacin sino que se contemplaban inclusive ambiciosos proyectos de extensin de
la red ferroviaria, especialmente en la zona poniente del Estado. Globalmente consi-
derado, la realizacin de estos proyectos hubiera alterado an ms el equilibrio entre
los sectores diferenciados de la estructura territorial de las haciendas y, por cierto,
agravado la crtica tendencia al desalojo de los arrendatarios subordinados a los te-
rratenientes. Pero tambin habra introducido una profundizacin de la crisis ya
existente en el propio sistema de haciendas o, al menos, en muchas de sus unidades
componentes y debera haber abierto un cauce impetuoso a su transformacin desde
las mismas contradicciones internas de la propiedad hacendaria.
La base profunda de esta tendencia transformadora endgena del sistema hacen-
dario era el proceso acelerado de inversin de capital generador de la modernizacin
e incentivado a la vez por ella, como trataremos con mayor profundidad ms ade-
lante. Lo que ahora nos interesa sealar es el aspecto determinado de la
disponibilidad del territorio y las contradicciones existentes en este plano entre las
mismas haciendas, encuadradas naturalmente por la oposicin bsica dibujada al
comienzo de este captulo entre posesin de tierras por los campesinos y la gran
propiedad terrateniente. En efecto, la conformacin histrica de las distintas unida-
des del sistema hacendario determin la existencia de grupos con recursos territo-
riales muy dismiles, tanto en su extensin absoluta como en la relacin entre los
distintos sectores y calidades de tierra componentes de cada hacienda. Podemos as
clasificar estas unidades en tres grandes grupos de acuerdo con su tamao total:

38
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1925, pp. 155-157. Vase tambin nuestro apartado siguiente
sobre aguas.
Haciendas y recursos naturales
81
grandes, medianas y pequeas, siendo sus respectivos rangos los mayores de treinta
mil hectreas, las que contaban entre diez y veinte mil y aqullas que posean menos
de seis mil quinientas hectreas. En el Cuadro 14 se presentan las cifras de disponibi-
lidad de tierras segn su calidad entre estos distintos grupos de haciendas, concitando
la atencin la desigual distribucin porcentual de los diferentes tipos de recursos, en
especial del riego, elemento productivo esencial tal como lo hemos reiterado. La
Grfica 4, a su vez, muestra para cada hacienda el mismo tipo de fenmeno en datos
relativos y las cifras medias por grupo, absolutas y relativas. La confrontacin de
estos nmeros nos indica el siguiente hecho: mientras que las diecinueve haciendas
pequeas que posean apenas el 15.5% de toda la superficie ocupada por el sistema
hacendario en su conjunto disponan del 42.7% de la tierra de riego, las cuatro
haciendas mayores que controlaban el 51.8 de la superficie total de las haciendas
solamente contaban con el 19.2% de todo el riego. Las ocho haciendas medianas
muestran por el contrario una fuerte congruencia entre el 32.7% del control de te-
rritorio sobre superficies totales y la disponibilidad del 38.1% del riego. Por cierto
que esto determina una marcada diferencia del peso relativo del riego en las superfi-
cies totales de cada grupo: en las pequeas alcanzaba el 27% mientras que en las
mayores era de slo el 3.6% y en medianas el 11.4%. El resultado final es que la ex-
tensin media de riego de las haciendas mayores era de 1,492 hectreas cada una, de
las medianas de 1,481 hectreas y de las pequeas 700 hectreas; es decir una relacin
de 2 a 1 mientras que en superficie total la relacin era de 16 a 1 entre las mayores y
las pequeas.

CUADRO 14
COMPOSICIN SEGN CALIDAD DE LA TIERRA DE LAS HACIENDAS
AGRUPADAS DE ACUERDO A SU EXTENSIN. ESTADO DE MORELOS, 1910

SUPERFICIE GRUPO DE
HACIENDAS
RIEGO TEMPORAL OTRAS TOTAL
Has. %* Has. %* Has. %* Has. %*
Grandes Has. 5, 967 19.2 39, 080 53.3 119, 816 56.1 164, 863 51.8
%
**
3.6 23.7 72.7 100.0
Medianas Has. 11, 843 38.1 23, 114 31.5 69, 033 32.3 103, 990 32.7
%
**
11.4 22.2 66.4 100.0
Pequeas Has. 13, 301 42.7 11, 126 15.2 24, 865 11.6 49, 292 15.5
%
**
27.0 22.6 50.4 100.0

Has. 31, 111 100.0 73, 320 100.0 213, 714 100.0 318, 145 100.0
TOTAL
%
**
9.8 23.0 67.2 100.0

*
Participacin del grupo de haciendas respecto del tipo de tierra correspondiente.
**
Participacin del tipo de tierra en el total de la superficie del grupo de haciendas respectivo.

NOTA: El grupo de haciendas medianas incluye Cuahuixtla que tena 9, 963 Has.
FUENTE: Cuadro 13.
Modernizacin y conflicto social
82
Esto hace evidente que la unidad hacendaria en su carcter de azucarera no poda
definirse por la extensin total de tierra que la integraba sino por la superficie de
riego que dispona y que la racionalidad de la apropiacin del recurso tierra, siempre
en trminos de empresa azucarera, est indicada por el mayor coeficiente de riego en
relacin a la superficie total. Desde este punto de vista y de acuerdo a la representa-
cin de la Grfica 4 y a los datos agrupados en el Cuadro 15 las haciendas de
Morelos pueden ordenarse en una escala que encabeza San Nicols Obispo y que por
cierto cierra naturalmente San Juan Chinameca y cuyo rango va del 58.9% al 1.0%
de riego respecto a la superficie total. Hablando en trminos generales podemos
tambin sealar que la racionalidad de la apropiacin del territorio en funcin de la
actividad sustantiva de las haciendas azucareras era mucho ms elevada en las
haciendas pertenecientes al grupo de las pequeas que en las mayores e inclusive en
las medianas.

GRFICA 4
DISTRIBUCIN DE LA SUPERFICIE DE LAS HACIENDAS POR TIPO DE TIERRA.
ESTADO DE MORELOS, 1910



SUPERFICIE PROMEDIO EN HECTREAS

Total 41,216 12,999 2,594
Riego 1,492 1,481 700
Temporal 9,770 2,889 586
Otras 29,954 8,629 1,308

FUENTE: Cuadro 14.

Haciendas y recursos naturales
83
REFERENCIAS DE LAS HACIENDAS DE LA GRFICA 4

HACIENDA TIPO
1. Santa Clara Montefalco
2. Santa Ana Tenango
3. San Gabriel Las Palmas
4. San Juan Chinameca
GRANDES
5. Tenextepango
6. Santa Rosa Treinta
7. Cuahuixtla
8. San Diego Atlihuyn
9. San Salvador Miacatln
10. El Hospital
11. San Jos Vista Hermosa
12. Temixco
MEDIANAS
13. San Nicols Obispo
14. Guadalupe
15. San Vicente
16. Santa Cruz Vista Alegre
17. Santa Ins
18. San Carlos
19. El Puente
20. Santa Ins Oacalco
21. San Antonio Atlacomulco
22. San Juan
23. Zacatepec
24. Santa Brbara Caldern
25. La Luz
26. Casasano
27. San Ignacio Actopan
28. El Higuern
29. Santa Ana Cuauchichinola
30. Temilpa
31. Santa Rosa Cocoyotla
PEQUEAS







Modernizacin y conflicto social
84
CUADRO 15
DISTRIBUCIN PORCENTUAL DE LA SUPERFICIE
DE LAS HACIENDAS POR TIPO DE TIERRA. ESTADO DE MORELOS, 1910

HACIENDA % DE SUPERFICIE Y ORDEN RELATIVO
TIPO RIEGO TEMPORAL OTRAS
San Nicols Obispo Pequea 58.9 (1) 27.6 (9) 13.5 (29)
Guadalupe 50.8 (2) 49.2 (3) 0.0 (30)
San Vicente 46.1 (3) 6.5 (25) 47.4 (20)
Santa Cruz Vista Alegre 45.3 (4) 15.9 (19) 38.8 (25)
Santa Ins 44.6 (5) 15.5 (20) 39.9 (24)
San Carlos 38.1 (6) 24.1 (13) 37.8 (26)
El Puente 37.3 (7) 6.5 (26) 56.2 (15)
Santa Ins Oacalco 35.7 (8) 8.1 (23) 56.2 (14)
San Antonio
Atlacomulco
34.6 (9) 22.6 (14) 42.8 (23)
San Juan 33.6 (10) 20.0 (17) 46.3 (21)
Zacatepec 32.7 (11) 21.9 (15) 45.4 (22)
Santa Brbara Caldern 28.7 (12) 46.9 (4) 24.4 (27)
La Luz 26.1 (13) 0.0 (30) 73.9 (9)
Casasano 21.4 (14) 78.6 (1) 0.0 (31)
San Ignacio Actopan 20.0 (15) 0.0 (31) 80.0 (6)
Tenextepango Mediana 16.9 (16) 35.1 (8) 48.0 (19)
Santa Rosa Treinta 16.4 (17) 26.4 (11) 57.2 (13)
Cuahuixtla 16.3 (18) 67.7 (2) 16.0 (28)
San Diego Atlihuayn 13.0 (19) 4.4 (29) 82.6 (4)
San Salvador Miacatln 11.7 (20) 24.2 (12) 64.1 (12)
El Hospital 10.2 (21) 6.5 (27) 83.3 (3)
El Higuern Pequea 10.1 (22) 35.3 (7) 54.6 (16)
Santa Ana
Cuauchichinola
9.9 (23) 11.7 (22) 78.4 (7)
Santa Clara Montefalco Grande 9.1 (24) 36.7 (6) 54.2 (17)
San Jos Vista Hermosa Mediana 7.6 (25) 20.3 (16) 72.1 (10)
Temilpa Pequea 4.8 (26) 13.5 (21) 81.7 (5)
Santa Rosa Cocoyotla 4.4 (27) 27.1 (10) 68.5 (11)
Santa Ana Tenango Grande 4.3 (28) 43.1 (5) 52.6 (18)
San Gabriel Las Palmas 2.9 (29) 20.0 (18) 77.1 (8)
Temixco Mediana 2.3 (30) 5.2 (28) 92.5 (1)
San Juan Chinameca Grande 1.0 (31) 7.7 (24) 91.3 (2)

FUENTE: Cuadro 13.

Contrario sensu la racionalidad de la propiedad terrateniente en trminos de lgica
productiva disminuye en relacin al mayor coeficiente de disposicin de tierras agru-
padas en la categora de otras agostadero, monte, cerril, erial salvo en la
introduccin de formas de explotacin de ganadera extensiva cuyos resultados no
podemos apreciar. Y s debemos subrayar el fuerte contenido precapitalista de las
haciendas cuyo coeficiente de temporal era elevado por las razones ya anteriormente
Haciendas y recursos naturales
85
expresadas en cuanto a la forma de explotacin de este tipo de recurso territorial,
situacin agravada en el grupo de las mayores y medianas por el peso de sus superfi-
cies en trminos absolutos. Podramos afirmar que cuanta mayor tierra de temporal
dispona una hacienda ms difcil le resultara desembarazarse de sta rmora y con-
vertirse en una unidad totalmente especializada y eficientizada en la produccin
azucarera en trminos capitalistas plenos. Los ordenamientos respectivos de las
haciendas en funcin de estos coeficientes figuran tambin en el Cuadro 15.
En el anlisis del riego disponible por las haciendas vimos su posicin insustitui-
ble en cuanto a la produccin central de las empresas y la cuestin estriba en que esa
disponibilidad de tierra de riego no poda ser inferior a un mnimo funcional fijado
por la escala productiva en que estaba operando el conjunto como ya veremos
daba gran elasticidad a esa escala, pero tambin lo es el hecho de que a partir del
inicio de la dcada de 1900 se estaba planteando una radical transformacin de esas
condiciones debido a la crtica situacin del conjunto de la industria, que iba a exigir
el aumento de la escala productiva por hacienda para poder bajar costos y enfrentar
las nuevas condiciones del mercado que tendencialmente marchaba a una fuerte
depresin de los precios por aumento de la oferta y estrechez relativa de la demanda.
La ampliacin de la escala de produccin planteaba inexorablemente la cuestin de la
inviabilidad de algunas de las unidades hacendarias en un futuro muy cercano y la
intensificacin de un proceso de concentracin de la propiedad terrateniente que ya
se estaba dando intensamente, como se apreciar cuando estudiemos el grupo de
hacendados. De hecho, el plan de expansin no terminado en 1910 y proyectado
hacia delante en la forma en que lo expone Ruiz de Velasco significaba la fusin de
varias unidades en una sola, pero tambin la modificacin sensible de la misma es-
tructura de sectores productivos tal como la hemos expuesto ya que hubiera
profundizado la eliminacin del sector de explotacin indirecta en el sentido y las
consecuencias ya apuntadas.
Si observamos nuevamente la Grfica 4 veremos que la tendencia al estrecha-
miento de la tierra de cultivo de temporal resulta evidente especialmente en aquellas
haciendas de menores recursos territoriales si tomamos en cuenta la dificultad ya
comentada de expandir la frontera agrcola sobre el sector de reserva. El proyecto
que podemos llamar Ruiz de Velasco implicaba que el terreno de temporal de las
haciendas pequeas y medianas prcticamente se vera absorbido en su totalidad por
los nuevos caaverales proyectados y solamente quedaran disponibles algunas de las
zonas de cultivo de secano en las haciendas mayores. De un total de 73,320 hectreas
de temporal del conjunto de todas las haciendas, la ampliacin en 40,000 hectreas
de la superficie de riego de hecho clausurara los sectores de explotacin indirecta de
la gran mayora, dejndolo viable aunque tambin ms estrecho nicamente en las
haciendas ms grandes ubicadas en el oriente y en las zonas marginales del poniente
y centro sur. Principalmente en los valles centrales y en el plano de Amilpas la hege-
mona del riego de la caa, naturalmente hubiera sido ya absoluta, definitiva. No
podemos disminuir la importancia del doble impacto que todo esto significaba, tanto
Modernizacin y conflicto social
86
en lo efectivamente realizado para 1910 como en lo proyectado para el siguiente
lustro. Por un lado destrua, o al menos confinaba a una proporcin muy menor, el
sector de arrendamiento que lastraba la explotacin hacendaria de sus mayores cargas
de relaciones precapitalistas. Por el otro, desalojaba abruptamente a miles de campe-
sinos arrendatarios y precaristas y los colocaba en la va de la proletarizacin
descarnada y total, dada la incapacidad de los pueblos para reabsorberlos, o
asimilarlos en su caso, en condicin de cultivadores. El desequilibrio entre la econo-
ma terrateniente y la campesina, apenas contenido durante las tres ltimas dcadas
previas a la Revolucin, se agudizaba en el preciso momento en que las necesidades
de la nueva racionalidad productiva induca rigurosamente a la primera a destruir sus
formas ms tradicionales de dominacin y de explotacin, modernizndolas en tr-
minos cada vez ms acabadamente capitalistas. Nunca debemos olvidar que el
conflicto de Anenecuilco, la estrella inicial de la trayectoria de Emiliano Zapata, no
fue sino un enfrentamiento de arrendatarios con un propietario renuente a facilitarles
la tierra de cultivo: en el corazn mismo del proceso un signo de los tiempos, la seal
de la contradiccin ms explosiva rumbo al estallido.


2. EL AGUA

En el apartado anterior nos hemos referido in extenso a la importancia decisiva que
tena el riego en el ordenamiento y gestin de los recursos territoriales de las hacien-
das azucareras morelenses. Naturalmente, la disponibilidad de agua constituy un
elemento de fundamental relevancia dentro de la estrategia de expansin econmica
que es el dato central de la experiencia de los terratenientes porfiristas de la regin.
La cuestin alcanz dimensiones notables dada la magnitud de las inversiones exigi-
das por la construccin de la infraestructura hidrulica necesaria para habilitar nuevas
zonas de cultivo de caa, para superar as lo que adecuadamente defini Warman
como los lmites acuticos del crecimiento.
39
Un comentarista contemporneo de
la situacin, al referirse a los problemas que afrontaba la industria azucarera more-
lense a comienzos del presente siglo subrayaba que la verdadera dificultad, la nica,
pudiramos decir, estriba en la falta de agua para la irrigacin, destacando segura-
mente las obras emprendidas por el hacendado de Tenango para resolver la carencia
y lamentando la renuencia de algunos otros en imitarlo.
40
Sin embargo, obviamente,
esta afirmacin no debe ser interpretada de manera literal en el sentido de que estu-
viese sealando un dficit ecolgico ni tampoco una dificultad tecnolgica
insuperable para la poca, aunque es cierto que el oriente del Estado se encontraba
en inferioridad de condiciones en cuanto a existencia del recursos y facilidades de

39
WARMAN, 1976, p. 60.
40
El Monitor de Morelos, 10/01/1903. El artculo fue reproducido por su importancia en BSAM,
XXVII, nm. 12, 25/03/1903, pp. 234-237.
Haciendas y recursos naturales
87
captacin comparado con otras comarcas de la regin. En realidad el aserto reflejaba
la falta de agua inmediatamente disponible para la agricultura sin la realizacin de
mayores esfuerzos y gastos o, dicho de otro modo, su carencia como un recurso
naturalmente dado o agregado a la propiedad de la tierra tal como se manifes-
taba en ese momento. Esto haca que la resolucin de la cuestin implicara
necesariamente altos costos y pona en juego la mayor o menor disposicin que tu-
viesen los empresarios respecto de la inversin modernizadora y expansiva. A la luz
de lo que veremos aqu seguidamente, la queja del annimo articulista de El Monitor
acerca de la apata de los hacendados en este asunto no parece muy justificada en
general y es decididamente injusta en algunos casos muy notables.

MAPA 6
RECURSOS HIDRULICOS Y DISTRIBUCIN DE HACIENDAS AZUCARERAS.
ESTADO DE MORELOS, 1910



Desde los inicios novohispanos de la industria del dulce, la constitucin de una
hacienda azucarera presupona como un elemento bsico la posesin de agua desti-
nada a fuerza motriz del ingenio, junto con las tierras, el equipo de molienda,
calderas, purgar y los esclavos como ncleo de la fuerza de trabajo. Durante los si-
glos coloniales se prescindi eventualmente de la fuerza hidrulica como agente
Modernizacin y conflicto social
88
energtico del molino, reemplazada por traccin animal,
41
pero en los valles de
Cuernavaca y Cuautla fue de todos modos un elemento insustituible dada la
necesidad de riego que imponan las caractersticas especficas del cultivo de caa en
la regin. Luego, la introduccin del vapor en el proceso industrial hizo imprescindi-
ble su disponibilidad en grandes cantidades en el ingenio. De todo esto se desprende
que el agua era un componente esencial de la gama de recursos manejados por el
sistema hacendario regional.
Hasta la dcada de 1980, la historia hidrulica era un espacio no cubierto an ade-
cuadamente por la historiografa mexicana.
42
Por cierto que el estudio del proceso del
control de los recursos acuferos nos indicara la existencia de fuertes disputas por
ellos desde las primeras dcadas de la ocupacin hispana. Por un lado, indudable-
mente se practicaron despojos a las comunidades por parte de los terratenientes,
pero tambin la obtencin de agua signific una base de tensiones entre los mismos
espaoles, que luego el sistema hacendario ya institucionalizado hered. Adems, el
disloque del rgimen prehispnico ocasion conflictos entre los mismos pueblos
indgenas por el control hidrulico; aunque desconocemos si este tipo de pugnas
existieron antes de la Conquista podra presumirse una mejor regulacin social antes
de 1521. La inicial disponibilidad de agua por parte de los propietarios espaoles y
por las haciendas mismas asumi diversas vas, que en la mayora de los casos resul-
tan ms difciles de rastrear que las seguidas para la adquisicin de las tierras; es as
que Barrett en el ejemplo concreto de la posesin de aguas por la hacienda de
Atlacomulco, califica el proceso de oscuro.
43
Lo cierto es que a muchas de las
mercedes originales de tierras que seran dedicadas al cultivo de caa les adjuntaban
un determinado caudal de agua, tanto para riego como para fuerza motriz.
44
En otras
ocasiones muy frecuentes seguramente se efectuaba una apropiacin lisa y llana
que con el paso del tiempo daba lugar a que se reivindicaran servidumbres legiti-
madas por el derecho consuetudinario. Este mecanismo ocasionaba a su vez una
muy amplia secuela de derroches y subutilizaciones del recurso para impedir precisa-
mente que el aprovechamiento eventual de un sobrante pudiera conducir al potencial
usuario a reclamar algn derecho de carcter permanente en el futuro: es as que la

41
SCHARRER, 1984, pp. 123-125.
42
Subray debidamente esta situacin el artculo de WOBESER, 1983a, pp. 467-495: A pesar
de la importancia del tpico, el tema del agua ha despertado poco inters entre los
historiadores, sin que exista un tratado general y slo escasas menciones en estudios sobre
temas afines. Poco sabemos acerca de cmo se adquiran y traspasaban los derechos sobre el
agua, cmo se distribua el lquido entre los diferentes usuarios, qu importancia tuvo la
construccin de obras hidrulicas, qu mtodos se emplearon para la irrigacin de tierras o
para el secamiento de pantanos, entre muchas otras interrogantes, p. 468. Como vemos,
todo un programa de futuros trabajos.
43
BARRETT, 1977, p. 89.
44
WOBESER, 1983b, p. 20. Ejemplos concretos en CHEVALIER, 1976, p. 108 y SANDOVAL,
1951, p. 143-146.
Haciendas y recursos naturales
89
Hacienda de Atlacomulco arrojaba el agua que no utilizaba en sus riegos a la acequia
de Temisco,
45
para impedir su uso por los pueblos circunvecinos y evitar as que
stos pudiesen un da alegar posesin sobre ella con base en la servidumbre hecha
costumbre. Tambin se registraron casos de ventas, arrendamientos temporales o
enajenacin perpetua de aguas en base a un contrato censal enfitutico por parte de
pueblos indgenas a haciendas colindantes, en el mismo acto de traspaso o renta de
tierras o en forma independiente. Es ejemplificador el origen de la Hacienda de San
Carlos Borromeo, en Yautepec, fundada en 1608 sobre la venta por un noble ind-
gena a la esposa de un espaol tambin india y noble, de seis caballeras de tierra
con derecho a utilizar seis surcos de agua del ro Yautepec.
46
Muy tempranamente, en
el siglo XVI, los indios de Cuernavaca arrendaron aguas a los ingenios de Tlaltenango
del Marqus del Valle y de Axomulco, de Serrano de Cardona; en 1716 los naturales
de Jiutepec concedieron a Francisco Jimnez Cubero un pedazo de sus fertilsimas
tierras nombrado Asesentla, con la mitad de agua del apantle del pueblo, a cambio
del pago de un censo perpetuo de cien pesos anuales. Las autoridades consintieron la
operacin.
47
En una poca mucho ms reciente sobrevivan restos de estas prcticas
que seguramente tuvieron su auge en la poca colonial temprana: todava a mediados
del siglo pasado la Hacienda de Pantitln pagaba renta al pueblo de Oaxtepec por las
aguas del manantial de San Juan, que utilizaba en regar 152 hectreas del campo Ca-
zahuatln, situacin que solamente ces cuando la hacienda fue anexada a la de San
Carlos y el nuevo propietario abandon esos caaverales por otros ms cercanos a su
ingenio.
48
La Corona espaola, de la misma manera que con las tierras, actu muchas
veces en defensa de las comunidades de indios que vean amenazadas sus aguas de
consumo domstico y de irrigacin de cultivos. Este fue el caso de Yautepec en
1665, cuando las autoridades exigieron a los hacendados azucareros que proporcio-
nasen agua de sus dotaciones a los pueblos cercanos para regar sus tierras y consumo
de sus casas, o la multa de quinientos pesos aplicada en 1723 a los trapiches de San
Gaspar, Asesentla, Matlapn y Dolores por haber cambiado el curso del ro Jiutepec
con canales y derramaderos para tomar ms agua que la que les corresponda, de-
jando a muchos pueblos sin agua para beber y para el riego de sus tierras.
49


45
Archivo de la Secretara de la Reforma Agraria, Delegacin Morelos (en adelante ARAM),
Emiliano Zapata (antes San Francisco Zacualpan), exp. 4, Tierras: Tramitacin de dotacin, fs. 6,
8.
46
WOBESER, 1980, p. 121.
47
SANDOVAL, 1951, pp. 27, 140, 143.
48
ARAM, Tlayacapan, exp. 108. Tierras: Tramitacin de dotacin, Informe del Ingeniero
Feliciano Martnez Guerrero, fs. 140-150.
49
Referencias generales a la actuacin de la Corona en defensa de aguas de comunidades
indgenas en las citadas obras de Chevalier y Sandoval. Los casos especficos de 1665 y 1723
en SANDOVAL, 1951, p. 145. Informacin detallada acerca del reparto del ro Yautepec en
1665 en WOBESER, 1983a, pp. 481-485 que destaca, con apoyos cuantitativos, la inferioridad
de los pueblos frente a las haciendas en la disponibilidad de agua slo un 8.7% del total
Modernizacin y conflicto social
90
Actitudes que si por una parte muestra la voluntad paternalista de la Corona respecto
a los intereses elementales de los indios, evidencian tambin los extremos a que haba
llegado el avance de los particulares espaoles en el control de los recursos ms im-
portantes de la regin. Sin embargo, a partir de fines del siglo XVI, ms y ms las
necesidades fiscales de la corte de Madrid resultaron un freno importante a esta ac-
titud de control de los excesos apropiatorios de los hacendados, especialmente a
partir de la instrumentacin de la composicin, una de las herramientas jurdicas ms
eficaces en la institucionalizacin definitiva de los latifundios, tambin utilizada para
legalizar la abierta usurpacin de aguas o convalidad ttulos sobre ellas de muy du-
dosa legitimidad.
50
Pero es posible que la discrecionalidad plenamente comprobada
en el manejo de las tierras, haya estado un tanto ms restringida en el caso de las
aguas. Las composiciones sobre este recurso frecuentemente eran acompaadas de
restituciones o explcitas declaraciones de proteccin a los recursos hidrulicos de los
pueblos, como ocurri reiteradamente en los ingenios de la zona de Cuernavaca y
Cuautla, y tambin en Izcar, en la jurisdiccin de Puebla. Tambin hay que destacar
el alto costo de la operacin de composicin para los hacendados: en 1643 los jesui-
tas debieron pagar a la Real Hacienda $3,500 por diez surcos de agua para su
hacienda azucarera en Chicomocelo, pese a que los padres aseguraron disponer de
ella para el riego desde poca inmemorial; para el hacendado de Izcar el arreglo
fue an ms oneroso, entregando a las arcas reales $18,000 por doce surcos y acep-
tando que otro tanto de agua fuera para la comunidad indgena sin cargo alguno.
51

Se han elaborado hiptesis que relacionan en buena medida el mpetu de la ex-
pansin territorial de las haciendas durante todo el perodo de surgimiento,
consolidacin y crecimiento de los siglos XVI al XVIII con las necesidades de con-
trol de las fuentes de agua, al menos en un grado de importancia similar a la de la
tierra en s misma. Warman seala claramente esta motivacin y subraya la notable
significacin que tuvo la apropiacin sin costo de los grandes sistemas hidrulicos
prehispnicos en la constitucin inicial del sistema hacendario regional.
52
Gisela von
Wobeser insiste en ese resorte de la expansin territorial de la hacienda para el con-
flictivo momento de la segunda mitad del XVIII.
53
De hecho, la evidencia regional y la

repartido y tambin la manifiesta desigualdad entre las mismas haciendas. En WOBESER,
1983b, pueden consultarse los planos de los repartos y obras hidrulicas en el ro Amatzinac
en 1732, p. 170 ilustracin 27, y del ro Yautepec en 1778, con las adjudicaciones de agua a las
haciendas de Atlihuayan, San Carlos Borromeo, Cocoyoc, Juchiquezalco, Pantitln y rancho
Guatecalco, p. 214, ilustracin 47. Este libro es muy importante en cuanto a un panorama
general de la evolucin de la cuestin de aguas en Nueva Espaa. El plano del reparto del
Amatzinac en 1732 y haba sido reproducido en CHVEZ, 1950, p. 15.
50
CHEVALIER, 1976, pp. 326-338; FLORESCANO, 1971, pp. 32-33.
51
CHEVALIER, 1976, pp. 333-334. El plano del ingenio de Atotonilco en Izcar en 1614, con
su solicitud de regularizacin de tierras y aguas, en WOBESER, 1983b, p. 166, ilustracin 25.
52
WARMAN, 1976, pp. 45, 47, 61, 62.
53
WOBESER, 1983a, p. 477.
Haciendas y recursos naturales
91
experiencia general indican lo correcto de estas correlaciones, pero habra que preci-
sar mucho ms documentadamente la magnitud y las formas de esta progresiva
expropiacin de los recursos hidrulicos y su vinculacin territorial especfica. A la
vez, y aunque resulta convincente la inferencia de la expropiacin del sistema hidru-
lico indgena pese a no estar bien documentada, debemos sin embargo subrayar el
fuerte esfuerzo constructivo que supuso para las haciendas refuncionalizarlo en prin-
cipio, y luego ampliarlo considerablemente para cubrir las necesidades de la industria
azucarera colonial. Quedan algunos testimonios monumentales importantes de este
proceso de edificacin, en especial los acueductos, y de la fuerte inversin que im-
plic. Est pormenorizado el caso de Tlaltenango y Atlacomulco, con su sistema de
tres acueductos importantes, construido y ampliados en los siglos XVI y XVIII, com-
plementados con un dique de desviacin en los manantiales de Chapultepec
levantado en el XIX. Un clculo del valor de este sistema hidrulico lo hace llegar a
un tercio del monto total de la plantacin hacia 1750: aunque esta proporcin es
seguramente inusual refleja en cierta medida el alcance de la inversin necesaria en
algunos casos.
54
En contraste, las obras hidrulicas en la Hacienda de Cocoyoc en
1800 slo representaban el 1.62% del valor total de inventario y el 2.77% de lo que
se podra asimilar a la categora de capital fijo.
55
Un inventario de 1736 de la
Hacienda de San Carlos Borromeo permitira calcular un valor intermedio, ms cer-
cano al de Atlacomulco.
56
Estas disparidades nos ponen en guardia contra toda
rpida generalizacin efectuada sobre un ejemplo aislado necesaria precaucin,
comn a gran cantidad de temas de la historia regional, aunque permiten inferir
cierta razonable importancia de la inversin hidrulica. Lo cierto es que el proceso
constructivo para el aprovechamiento de las aguas prest una nota caracterstica al
paisaje rural de la poca, plenamente distintivo de la zona azucarera, inseparable de
sus acueductos y chacuacos.
57

Para los aos ochenta del siglo XIX esta infraestructura no haba sido sustantiva-
mente ampliada en capacidad ni representaba tampoco innovaciones tecnolgicas
significativas respecto del sistema tradicional heredado de la colonia. Su desarrollo se
convirti, as, en condicin sine qua non del crecimiento azucarero. De esta manera

54
BARRETT, 1977, pp. 95-96.
55
Efectu el clculo sobre la base de las cifras del inventario publicado en WOBESER, 1983b,
p. 105-107.
56
El inventario no desagrega el valor del sistema hidrulico, agrupndolo con tierras y
edificios. Pero este rubro representa el 64.7% de todo el valor inventariado asimilable en este
caso prcticamente todo a capital fijo, lo que permite asignar a aguas, cercas, apantles y presa
una proporcin bastante elevada del total de la inversin an cuando se los vale bajo. El
inventario en WOBESER, 1980, pp. 126-128. Como un elemento comparativo, en 1802 para la
Hacienda San Simn y Judas en Michoacn el sistema hidrulico representaba el 15% del
valor total, aunque no podemos especificar si los $ 25,325.3 del valor declarado de la hacienda
solamente eran asimilables a capital fijo o inclua otros rubros, cf. CHVEZ, 1950, p. 19.
57
SANDOVAL, 1951, p. 146.
Modernizacin y conflicto social
92
resulta acertada para el perodo porfirista la afirmacin de Melville de que la expan-
sin territorial de las haciendas ya estaba frenada, y hubo una especializacin
fundamental en la apropiacin de las fuentes de agua.
58

Existe una impresin ampliamente aceptada de que esta apropiacin se efectu a
costa de los recursos hidrulicos de los pueblos campesinos, fundamentada en la
misma tesis que hemos comentado en el apartado anterior en relacin con la tierra.
Basta remitirse a las palabras de Domingo Diez ya citadas all, en las que explcita-
mente menciona el agua como el otro gran objetivo de los hacendados junto con las
tierras. En un trabajo dedicado a la cuestin hidrulica en Morelos, Diez explicita
todava ms su opinin: La distribucin territorial trajo como cortejo inherente a
ella el problema de las aguas, el que se presenta con toda claridad corriendo parejas
con el de las tierras; los pueblos disfrutaban del agua para cuya utilizacin haban
hecho primitivas, pero eficaces obras de riego y abastecimiento de las poblaciones.
Los terrenos pasan a poder de las haciendas, stas intensifican su cultivo y los gran-
des terratenientes se apoderan del dominio de las aguas contribuyendo a formar lo
que en Morelos podemos llamar feudalismo agrario que gradualmente invadi las esfe-
ras polticas y sociales. Pueblos enteros tuvieron que migrar y desaparecer por no
contar con el fertilizante lquido o la querida tierra de siembra para sus huertas y an
las poblaciones de importancia se vieron en condiciones bien difciles por las dispo-
siciones agrarias que dictaron los gobiernos.
59
Como en el caso de las tierras y de las
supuestas desapariciones de pueblos, este texto de Diez tuvo una amplia repercusin
en las sucesivas interpretaciones del proceso social y econmico morelense.
60
Pero
an con mayor claridad que respecto de los recursos territoriales, en relacin a las
aguas es posible afirmar la inexactitud de la tesis de don Domingo, en funcin de
varios argumentos acerca del carcter de ese proceso y con evidencia emprica.
El tipo de obras efectuadas por las haciendas para poder aprovechar las fuentes
de agua disponibles fueron de tal magnitud que su realizacin estaba completamente
fuera de las posibilidades de cualquier pueblo campesino, bsicamente por los niveles
de inversin requeridos. Por otra parte, los recursos hidrulicos, a diferencia de los
territoriales, no se encontraban totalmente explotados y fueron los grandes exceden-
tes no utilizados hasta ese momento los que fueron ocupados por los hacendados
para sus fines. Por ltimo, la apropiacin del recurso sigui las normas fijadas por un
sistema legal exhaustivamente reglamentado, que estableca restricciones severas para
el acceso discrecional al agua por parte de los terratenientes, y que segn todas las
pruebas fue escrupulosamente respetado. Pero adems, y sobre la base de la infor-
macin cuantitativa de extensiones irrigadas que proporcionan los Cuadros 12 y 13,

58
MELVILLE, 1979, p. 22.
59
DIEZ, 1919, p. 61-62.
60
La hiptesis de Diez es reiterada sin nuevos fundamentos por WOBESER, 1983a, p. 493,
enlazndola explcitamente con la motivacin inmediata del zapatismo. Igualmente Sindico se
hizo eco de Diez sin crtica alguna, cf. SINDICO, 1985, pp. 24-25.
Haciendas y recursos naturales
93
podemos percatarnos muy rpidamente de que la expropiacin por parte de los
hacendados de todo el sistema hidrulico propiedad de los pueblos campesinos no
hubiera significado una solucin, y ni siquiera un paliativo, a sus crecientes necesida-
des de agua. Es necesario comprender que se trataba de dos sistemas con escalas
productivas cuyos requerimientos eran completamente diferentes, por lo que la
hipottica liquidacin o apropiacin de uno no resolva en absoluto las necesidades
de crecimiento del otro. Esto no excluye la existencia, en este perodo, de algunos
conflictos menores y localizados motivados por el control del agua, pero permite que
los situemos en sus verdaderos alcances y dimensiones contemporneas a los hechos,
sin caer en las dramatizaciones retricas e interpretativas posteriores al movimiento
armado de la dcada de 1910. La existencia de algn eventual problema entre pueblo
y hacienda motivado por el uso de una fuente especfica dista mucho de poder colo-
car estas disputas de tipo tradicional en el centro de la problemtica del crecimiento
econmico de las haciendas como una condicin necesaria, inevitable, como lo
quiere Diez y cierta historiografa. Finalmente cabe repetir que estos conflictos dista-
ron mucho de ser relevantes en estos das y en general fueron regladas en forma
negociada entre las partes, salvo en el penoso incidente de Yautepec de 1902-1905.
Dentro de la voluntad modernizadora que caracteriz al Porfiriato se inscribi
una estrategia de fomento que se basaba en la concesin de franquicias, recursos y
subsidios a aquellos particulares decididos a invertir en obras significativas para el
crecimiento econmico. Al margen de la opinin adversa que esta estrategia pueda
suscitar es necesario reflexionar siempre en trminos de viabilidad histrica con-
creta respecto de cualquier otra que idealmente pudiera oponrsele, debe admitirse
que el ordenamiento jurdico sancionado en el perodo con la finalidad de normar
todo el sistema hidrolgico mexicano y la concesin de recursos hidrulicos a empre-
sarios privados dista mucho de ciertas ideas muy elementales todava vigentes
respecto de la supuesta entrega discrecional por parte del rgimen de estos bienes de
la nacin, y se diferencia tambin marcadamente de lo efectivamente realizado con
otros, tal como por ejemplo las tierras pblicas sujetas a una colosal especulacin
amparada por las sucesivas leyes de deslinde y colonizacin. El incremento de la
irrigacin, especialmente en la meseta central, fue considerado muchas veces como
una de las prioridades de fomento por el gobierno del General Daz, y a la luz de lo
que ahora sabemos podra establecerse una distincin entre la poltica de concesin
de aguas con fines de riego, siempre sujeta al control de la concrecin de las obras
para las que el agua haba sido otorgada a fin de lograr un aprovechamiento bastante
riguroso del recurso, y la correspondiente con destino a utilizar las corrientes como
fuerza motriz en especial proyectos de hidroelctricas en la que parece que rein
un descontrol y una especulacin mucho mayores.
La premisa bsica del sistema de fomento a las obras de irrigacin fue la de ga-
rantizar la legitimidad del uso del agua por parte de los propietarios involucrados.
Este reconocimiento de la propiedad sobre aguas sigui dos caminos distintos segn
el origen de la tenencia del recurso. En muchos casos, como ya mencionamos, estaba
Modernizacin y conflicto social
94
amparada inicialmente por una merced ya fuese real, virreinal y hasta las hubo del
Marqus del Valle o de sus representantes que por lo general vinculaba la tierra
otorgada con el agua que le serva. Tambin existan las reales confirmaciones y los
repartos ordenados por la Audiencia. Todos estos tipos de titulacin colonial original
eran completamente reconocidos en el Porfiriato, y a lo sumo los propietarios reali-
zaban en ciertos casos gestiones ante el gobierno para su confirmacin. Por ejemplo,
en la manifestacin predial de 1909 la Hacienda de Tenango amparaba su vital con-
cesin del manantial de Agua Hedionda, cercano a Cuautla, en una decisin virreinal
de 1805 confirmada posteriormente por el gobierno federal.
61
En 1899 Nicols lva-
rez, gerente de la Hacienda de Atlihuayan, solicit la ratificacin de los ttulos
coloniales sobre treinta surcos de agua del ro Chinaguapa concedidos a Doa Mara
Mellado de Rivadeneira, viuda de Buenaventura de Barrientos, duea de las Hacien-
das de Atlihuayn y San Nicols Huejoyucan. En 1901 y 1903 Escandn reiter esa
solicitud precisando en la ltima oportunidad que lo otorgado eran 195 litros por
segundo e insinuando que al menos en parte esa agua era utilizada indebidamente
por los pueblos de Anenecuilco, Ayala y Ahuehuepan, mediante una toma llamada
significativamente de la Viuda, cuya propiedad reivindicaba la hacienda. El repre-
sentante de los Escandn afirmaba, adems, que el ltimo de los pueblos
mencionados se haba extinguido haca mucho tiempo, lo cual era cierto. Se deli-
neaba as un claro conflicto de propiedad en el que era la hacienda, en este caso, la
que alegaba fundndose en ttulos coloniales.
62
Manuel Aroz solicit a su vez, el 11
de agosto de 1905, la confirmacin de sus derechos sobre cincuenta surcos de agua
obtenidos por el Convento de Santo Domingo, primer propietario colonial de su
hacienda de Cuahuixtla.
63
La hacienda de Santa Ins tambin reivindicaba en forma
directa una concesin de un buey de agua 155.5 litros por segundo obtenida en
1800 para s y sus anexas de Guadalupe y Buenavista.
64
En un pleito con el pueblo de
Ocuituco, la hacienda de Santa Clara tuvo xito en su pretensin sobre las aguas del
manantial de San Pedro Mrtir del cerro de Minaltepec basndose en una resolucin
virreinal de 1608 que haba sido reconocida como vlida por el Juez de Primera Ins-
tancia de Cuautla Morelos el 23 de julio de 1868.
65
De la misma manera, tanto el
pueblo de Jantetelco como la hacienda de Santa Clara reclamaron el agua de la Ba-
rranca de Amatzinac fundndose en un reparto que el oidor de la Audiencia Gmez
de la Mora haba efectuado en 1642. Ese mismo reparto fue invocado por los pue-
blos de Zacualpan y Tlacotepec para defender sus derechos sobre el agua, quedando

61
Manifestacin de la Hacienda de Tenango, CRESPO, Horacio y Enrique VEGA
VILLANUEVA, 1982a, III, p. 40.
62
Para la desaparicin del pueblo de Ahuehuepan, cf. infra, Apndice 2; los alegatos de
Atlihuayn en Semanario Oficial, VII, nm. 28, 13/07/1901 y IX, nm. 30, 25/07/1903.
63
ARAM, Cuautla, exp. 49, Tierras: Tramitacin de dotacin, fs. 53-57.
64
Ibid.
65
ARAM, Ocuituco, exp. 29, Tierras: Ejecucin de dotacin, fs. 7-13.
Haciendas y recursos naturales
95
muy claro que los pueblos de Chalcatzingo y Jonacatepec haban sido excluidos de
esa adjudicacin tres siglos atrs!.
66
Inclusive un vecino de Tlacotepec invocaba en
su manifestacin predial de 1909 un arreglo sancionado por un oidor de la Audiencia
de Mxico en el siglo XVII (1619) como ttulo de sus derechos de riego.
67

Un estudio exhaustivo de los ttulos de propiedad de las haciendas tal como se
encontraban en la primera dcada de este siglo si se dispusiera de ellos confirmara
la gran importancia de las adjudicaciones coloniales de aguas en el disfrute de una
parte significativa de sus recursos hidrulicos. Pero tambin debemos subrayar, como
una segunda forma de origen de la propiedad sobre el lquido, la posesin lisa y llana
basada en el uso desde tiempo inmemorial que creaba costumbre y servidumbre,
tanto en el caso de las haciendas como en el de ranchos y pueblos. Esta posesin ge-
neraba un reconocimiento de hecho de dio origen, por cierto, a innumerables
disputas y argucias conflictivas a lo largo del tiempo. Para ambos casos mercedes y
servidumbres consuetudinarias resultan muy ilustrativos los datos que figuran en las
manifestaciones prediales de 1909 sobre el origen de las aguas disponibles de las
haciendas y algunos ranchos como Atzingo y las tierras de Jos Guadarrama. Tam-
bin resulta interesante constatar la existencia de contratos entre haciendas y
Ayuntamientos, que daban a las primeras disfrute de algunas cantidades de lquido
bajo condiciones diversas de arrendamiento, como era el caso de la hacienda de San
Juan y Tlaquiltenango y el de la hacienda de La Luz y Tetecala.
68

Toda esta situacin pretendi ser consolidada y reordenada con un sentido mo-
dernizador por la legislacin federal, y la estatal complementaria, cuya finalidad
fundamental fue crear reglas de juego claras que sirvieran de base para la poltica de
nuevas concesiones hidrulicas, mientras que subsidiariamente daba plena seguridad
jurdica a toda la propiedad y derechos hidrulicos originados en la poca colonial y
en el anterior perodo republicano. A partir de la Independencia la jurisdiccin sobre
aguas haba quedado en manos de los Estados, lo que haba propiciado e incentivado
el desorden y la discrecionalidad en la apropiacin del recurso. La ley federal inicial
en el proceso de corregir esta situacin fue la del 5 de junio de 1888, cuyo punto
bsico era el de definir la jurisdiccin de la Federacin sobre mares territoriales, este-
ros, lagunas en las playas, canales construidos por el gobierno o con auxilio del erario
nacional, lagos y ros interiores cuando fueran navegables o flotables y lagos o ros de
cualquier clase en toda su extensin cuando sirvieran en algn punto de su recorrido
como lmite entre dos o ms estados de la Unin. Seguidamente, la ley garantizaba a

66
ARAM, Jantetelco, exp. 92, Tierras; Ejecucin de dotacin, s.f.; ARAM, Zacualpan de Amilpas,
exp. 100, Tierras: Tramitacin de dotacin, f. 118; ARAM, Tlacotepec, exp. 83, Tierras:
Ejecucin de dotacin, s. f.; ARAM, Chalcatzingo, exp. 94, Tierras: Ejecucin de dotacin, s. f.;
ARAM, Jonacatepec, exp. 95, Tierras: Ejecucin de dotacin, s. f.
67
Vase CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA, 1982a, II, p. 616.
68
Cf. CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA, 1982a, III, pp. 64, 83. Para el caso de
los contratos con Ayuntamientos cf. ibid.
Modernizacin y conflicto social
96
las poblaciones ribereas el disfrute gratuito del agua para uso domstico y el respeto
a la utilizacin del recurso por parte de todos aquellos que contasen con ttulos leg-
timos y que estuviesen en posesin de l con una anterioridad de diez aos a la
sancin de la ley. Aceptaba tambin la posibilidad de otorgar nuevas concesiones a
particulares, siempre que stas no alterasen el curso de los ros o canales afectados o
privasen de agua a poblaciones ribereas situadas en el curso inferior.
El 6 de junio de 1894 se sancion otra ley federal, complementaria de la anterior,
y que se refera al centro del asunto, ya que reglamentaba las condiciones que regiran
el otorgamiento de las concesiones previstas en la ley de 1888. Este fue el punto de
partida y la norma de todas las grandes obras efectuadas en Morelos en el perodo
porfirista. Las estipulaciones establecidas por el ordenamiento legal eran: publicacin
de la solicitud en los peridicos oficiales de la federacin y del estado correspon-
diente; no afectacin de derechos adquiridos por terceros; presentacin de planos,
perfiles y memorias descriptivas de las obras proyectadas; obligacin de admitir un
ingeniero como jefe inspector de obras, nombrado por el Ejecutivo y pagado por el
concesionario; constitucin de una garanta depositada en ttulos de la deuda pblica
y obligacin de sujetar las tarifas de venta o arrendamiento de aguas al examen y
aprobacin de la Secretara de Fomento. A la vez, la ley estableca las franquicias que
podran obtener los concesionarios federales de aguas: exencin de todo impuesto
federal, salvo el del timbre, a los capitales empleados en las obras hidrulicas; intro-
duccin por una vez libre de derechos de toda maquinaria, instrumentos cientficos y
aparatos necesarios para la ejecucin de los trabajos; uso gratuito de terrenos baldos
y nacionales para las obras y canales y facultad de solicitar la expropiacin por causa
de utilidad pblica de los terrenos de particulares que hicieran falta para esos fines,
con las mismas bases econmicas y jurdicas que en el caso de los ferrocarriles.
Finalmente, el 18 de diciembre de 1896 se complet todo el ordenamiento y las
garantas a los propietarios con otras disposicin federal que declar vlidas las
concesiones de aguas de jurisdiccin de la Federacin que hasta el momento hubie-
sen realizado los estados. Para el caso de Morelos esta ley prcticamente no tuvo
ningn efecto, pero los alcances de esta medida fueron grandes en otros sitios de la
repblica en cuanto a legitimar anteriores apropiaciones discrecionales de los recur-
sos hidrulicos.
Un breve repaso a los resultados cuantitativos de la poltica nacional de aguas del
Porfiriato, aunque sean incompletos, permite sacar algunas conclusiones. Entre 1893
y 1906 existe una curiosa paridad entre los dos tipos de acciones en esa materia: se
otorgaron 316 nuevas concesiones y se confirmaron los derechos de 312 propietarios
en aguas de jurisdiccin federal. De estos ltimos 259 eran utilizados para riego,
solamente 26 para fuerza motriz, 18 para los dos propsitos y 9 se dedicaban a usos
no especificados. En contraste, 137 de las nuevas concesiones eran para producir
energa, 138 para riego, 29 mixtas y 12 para otros usos. Tales cifras muestran clara-
mente la correccin de dos afirmaciones que hemos hecho anteriormente aunque
lamentablemente no dispongamos del balance de la cantidad de agua concesionada:
Haciendas y recursos naturales
97
primero, el fuerte crecimiento de la demanda para energa en las nuevas concesiones
porfiristas, en relacin a los usos antiguos, fue de carcter especulativo ya que las
obras construidas no justificaron la cantidad de concesiones; segundo, la gran canti-
dad de confirmaciones que regularizaban situaciones anteriores, seguramente de
orgenes dudosos en buena medida.
69

El tema de la legislacin sobre irrigacin sigui preocupando al rgimen porfirista
prcticamente hasta su trmino. El 18 de diciembre de 1902 se dict una ley que
limitaba las confirmaciones federales a las concesiones estatales previstas por la ley
de 1896 que solaparon tantos abusos a un lapso de veinte aos de duracin, y
exiga la autorizacin del Congreso de la Unin para estos casos. Esta tendencia res-
trictiva a la liberalidad de las concesiones se acentu con la ley del 13 de diciembre de
1910 y su Reglamento de Aguas, que estableca el requisito de la autorizacin del
Congreso de la Unin para todos los casos en que las obras a realizarse en base a
concesin alterasen el curso de las aguas navegables o flotables. Por otra parte, daba
prioridad a las fincas ribereas en la utilizacin de los recursos hidrulicos lo que
era una novedad jurdica exigiendo al acuerdo de esos propietarios como requisito
previo si es que se quera otorgar una concesin a un empresario o compaa ajena a
ellos. Esta legislacin puede equiparse en cierta medida a la tarda reflexin del rgi-
men y su fallido intento de rectificacin acerca de los resultados del deslinde de los
terrenos baldos que foment una desmedida especulacin con los recursos territo-
riales. Al menos se inscribe en el mismo tipo de acciones postreras de la dictadura
que, en realidad, no tuvieron ningn efecto real sobre los procesos aqu estudiados.
70

A su vez, la administracin del coronel Manuel Alarcn dict en Morelos el
marco legal al que deberan sujetarse las aguas de jurisdiccin estatal, mediante una
ley sancionada el 25 de noviembre de 1895, facultando al gobernador para otorgar
concesiones y siguiendo ajustadamente a la legislacin federal que comentamos en
cuanto a la tramitacin y requisitos de las mismas. Una innovacin fue que la dispo-
sicin fijaba los montos de los impuestos a pagar al erario estatal por el uso de las
aguas, tanto para fuerza motriz como para irrigacin, que alcanzaba la veintava parte
del costo de produccin de un litro por segundo por cada litro usado en riego, y una
cuarentava del costo de un caballo de fuerza por caballo producido en el caso del uso
del agua en la generacin de energa. Previsoramente, Alarcn se preocup de dero-
gar un artculo de una ley anterior que podra haber permitido a los concesionarios
de obras hidrulicas exigir al Gobierno del Estado el pago de una prima o subven-
cin como ayuda para su construccin, tal como haba ocurrido anteriormente con

69
Noticia de las concesiones y confirmaciones otorgadas sobre el uso de las aguas de
jurisdiccin federal en los aos de 1893 a 1906, en Anuario Estadstico, 1910, p. 301.
70
Los textos de las leyes de 1888, 1894 y 1896 en Memoria presentada al Congreso de la Unin por
el Secretario, 1897, pp. 401-404. La referencia al contenido de la ley de 1902 en GONZLEZ
RAMREZ, 1965, p. 421. El texto de la ley de 1910 en Semanario Oficial, XX, nm. 1,
07/01/1911 y ss.; Reglamento de Aguas en ibid., XX, nm. 8, 25/02/1911.
Modernizacin y conflicto social
98
los ferrocarriles.
71
La nica medida de promocin estatal al incremento de la superfi-
cie de cultivos bajo riego fue una exencin gradual de impuestos para aquellos
empresarios de las grandes obras de irrigacin, por cuanto ellas en el estado que
guarda nuestra industria agrcola, son las indicadas para un fomento considerable de
la misma, sancionada el 30 de junio de 1898. Quizs esto explique el hecho de que
la revisin de las cuentas estatales entre 1895 y 1902 las nicas disponibles nos
indique que el impuesto de aguas jams fue cobrado.
72

De acuerdo a lo establecido en 1888 eran de jurisdiccin federal los ros Cuautla,
Verde o Higuern, Amacuzac, Chalma, San Gernimo y la barranca de Los Santos
continuacin de la de Amatzinac, o sea que gran parte de los recursos hidrolgicos
de la entidad dependa para su concesin de las decisiones de la Secretara de Fo-
mento en Mxico. El gobierno del Estado controlaba solamente el ro Yautepec
entre los cursos ms importantes, algunas corrientes menores como el Salado y el
Tembembe y casi todas las barrancas y manantiales. De hecho, entonces, y como se
aprecia en el Cuadro 16, las concesiones ms importantes de aguas para ampliar la
infraestructura hidrulica provinieron del gobierno federal, aunque se puede consta-
tar que no se plantearon distinciones apreciables de poltica entre una y otra
jurisdiccin, que de haber existido habran afectado diferencialmente a los propieta-
rios ribereos de acuerdo a la ubicacin de sus fincas.
La mayor rapidez en la resolucin de la solicitudes y el menor celo en la especifi-
cacin de la cantidad de agua concesionada por parte del gobierno del Estado no
respondi a una mayor discrecionalidad de ste, como podra sospecharse, sino sim-
plemente a las caractersticas ms expeditivas de una accesible burocracia provinciana
y a la muchsima menor cuanta del volumen de los recursos hdricos que manejaba.
Alarcn reiter en varias oportunidades las precauciones con que manejaba la cues-
tin de las concesiones hidrulicas, destacando en este sentido la cantidad de
solicitudes rechazadas o simplemente desatendidas, algunas de la cuales eran de im-
portantes hacendados, as como su actitud de defensa de las aguas de los pueblos. Un
caso estrepitoso se produjo cuando Juan Pagaza el poderoso empresario de Zacate-
pec y San Nicols Obispo solicit cuatrocientos litros por segundo de los sobrantes
de los ros Apatlaco y Alpuyeca para regar 90 hectreas de arroz de San Nicols en
agosto de 1906; al no lograr ninguna respuesta la reiter un ao y medio despus.
Alarcn contest entonces con dureza: no solamente rechaz la peticin fundndose
en el gran nmero de oposiciones que haba suscitado, sino que en un seala-
miento que suena a advertencia subrayaba el hecho de que Pagaza no tena ningn

71
El texto de la Ley sobre concesiones para el uso de aguas corrientes naturales en Coleccin
de Leyes,XIV, 1895, pp. 85-88. La disposicin derogada fue el artculo 3 de la ley del 21 de
junio de 1888 que estableca el pago de una prima por parte del gobierno estatal a toda
industria nueva que se estableciera en la entidad.
72
La iniciativa de ley de promocin fiscal en Memoria sobre la Administracin Pblica, 1895 a
1902, p. 123. Las cuentas estatales en ibid., Anexos D a L.
Haciendas y recursos naturales
99
ttulo sobre el agua que ya aprovechaba, poniendo as en cuestin todos sus derechos
al riego.
73
Hay ms ejemplos de peticiones de grandes hacendados desatendidas por
el gobernador: Vicente Alonso solicit agua del ro Chiconaguapa disputndosela a la
hacienda de Atlihuayn y al pueblo de Anenecuilco; Mauricio de la Arena y Juan
Pagaza del ro Alpuyeca; Pablo Escandn de la barranca La Nopalera; Fernando
Noriega, en nombre de la hacienda San Vicente, del manantial de Ahueyapan.
74
Y
esta lista no es exhaustiva. Adems, otra gran cantidad de solicitudes de empresarios
menores para riego o fuerza motriz corrieron la misma suerte: rechazadas explcita-
mente o postergadas indefinidamente. En cuanto a la defensa de los recursos
hidrulicos de los pueblos podemos citar un ejemplo ilustrativo: en la tramitacin de
la solicitud de aguas de las barrancas de Tecomexuxco, Ixtla Chia y Huamango por
parte de Sixto Chvez, el ejecutivo neg la concesin en razn de que el Ayunta-
miento de Ocuituco rindi informacin testimonial de que los vecinos de Jumiltepec
y de la cabecera municipal hacan uso del agua que se peda en concesin. Chvez
debi modificar su solicitud y captar el lquido en el curso inferior de esas corrientes,
luego de la toma de los pueblos, adems de tener que construir una fuente para bene-
ficio comn.
75

En un balance efectuado en 1908 ante el Congreso local, Alarcn se ufan de que
sobre cincuenta solicitudes presentadas solamente haban recibido curso favorable
diecisis seis para riego, ocho para fuerza motriz y dos mixtas,
76
varias de las cuales
fueron en beneficio de vecinos de pueblos de posicin modestsima cuyos trabajos
eran merecedores de aplausos. Sin duda el mandatario tena en mente las obras del
pueblo de Xalostoc. Los reparos a la discrecionalidad y la corrupcin, la prudencia
en materia de aguas, se debieron en buena medida a las suspicacias y oposicin
ruda en palabras del propio Alarcn que gener la ley en el mismo momento en
que comenz a ser aplicada y al control que seguramente todos los interesados, tanto
hacendados como vecinos de pueblos usufructuarios de riego, debieron ejercer sobre
las adjudicaciones de tan preciado recurso.
77

En efecto, la circunspeccin del mandatario estatal en esta materia tena un ante-
cedente muy definido, vinculado al origen mismo de la ley de 1895. En el curso de

73
Semanario Oficial, XV, nm. 34, 25/08/1906; XVII, nm. 1, 04/01/1908; XVII, nm. 8,
22/02/1908.
74
Ibid., V, nm. 24, 17/06/1899; VI, nm. 24, 16/06/1900; VIII, nm. 52, 27/12/1902; IX,
nm. 27, 04/07/1903.
75
Ibid., VI, nm. 8, 24/02/1900; VI, nm. 49, 08/12/1900. Para la fuente CRESPO, Horacio y
Enrique VEGA VILLANUEVA, 1982a, II, p. 337. Hay un error de transcripcin: Ejales por
Chvez.
76
Semanario Oficial, XVII, nm. 16, 08/04/1908. Todas las concesiones figuran en el Cuadro
16, salvo dos para fuerza motriz que no he podido identificar. Una de ellas seguramente fue la
de Eugenio Caas en 1895 que origin un fuerte pleito, como veremos seguidamente.
77
Los entrecomillados son expresiones textuales del Coronel Alarcn, cf. Memoria de la
Administracin Pblica, 1895 a 1902, pp. 57-58.
Modernizacin y conflicto social
100
ese ao fueron presentadas tres solicitudes de concesiones de agua para su aprove-
chamiento como fuerza motriz para una planta elctrica que diera servicio a
Cuernavaca: dos de norteamericanos Watson y Chandos S. Stanhope que preten-
dan utilizar el curso de agua originado en los manantiales de Chapultepec entre las
haciendas de Atlacomulco y Temisco, y otra de Eugenio Caas que tambin lo soli-
citaba con el agregado de las barrancas de Amanalco y El guila. El gobernador
envo su proyecto de ley de aguas al Congreso local argumentando que no poda
decidir sobre ellas sin un ordenamiento legal ms general en la materia, ya que ante-
riormente cada concesin necesitaba una aprobacin especial por parte de la
Legislatura local; este fue el caso del nico antecedente conocido: el contrato de do-
tacin de agua para el canal de Tlaquiltenango firmado en 1891.
78
Lograda la sancin
legislativa, Alarcn otorg la concesin a Caas, que era el Administrador de Rentas
del Estado y hombre de su confianza. El escndalo estall. Ramn Fernndez, es-
poso de la duea de la Hacienda de Temisco, se sinti afectado, toda vez que la
concesin se haba hecho sobre aguas que atravesaban su finca y sobre las que senta
tener plenos derechos, tal como era costumbre, a pesar de que Caas tomara el agua
fuera de los linderos de la hacienda y la devolvera a su curso luego de usarla como
energa para las turbinas. La accin de Alarcn hera totalmente su susceptibilidad en
el punto ms delicado para un hacendado: la completa y arbitraria disponibilidad de
los recursos territoriales de su propiedad. Los argumentos de Fernndez en la apela-
cin a la decisin del gobernador ante los tribunales federales son transparentes:
Temisco tiene deca en su presentacin el derecho de tomar el agua, de condu-
cirla dentro de sus posesiones por el derrotero que marquen las necesidades de la
finca, o el capricho del dueo del predio dominante (!!). Por cierto que agregaba que
la ley en cuestin haba sido sancionada para satisfacer intereses particulares y en
especial los de Caas, cuya influencia sobre el nimo del gobernador era muy cono-
cida. Alarcn respondi violentamente a estas insinuaciones de corrupcin o al
menos de favoritismo, aduciendo que la pretensin del hacendado era absurda e
ilegal y preguntndose que pensaban de ella los hacendados de El Puente y San
Nicols Obispo y hasta los vecinos de Atlacholoaya y Xochitepec, todos ubicados
aguas abajo de Temisco y presuntos afectados por su capricho discrecional.
79
Alar-
cn se sali con la suya mantenindose en sus trece y sostuvo una fuerte enemistad
hacia Temisco que ya se haba manifestado anteriormente en la resolucin desfavo-
rable dada a pleitos de esa hacienda con pueblos colindantes. Pero la advertencia

78
Los contratistas fueron Rafael A. Ruiz, Aurelio Almazn y Enrique Corner. Los dos
primeros siguieron participando en la promocin de obras hidrulicas, cf. Concesin 5 del
Cuadro 16. La ley aprobatoria en Coleccin de Leyes, XII, 12 Legislatura, Ley del 10/12/1891,
p. 79.
79
Todo el pleito con Temisco fue publicado en un cuadernillo con el ttulo de Denuncia
sobre aguas en el Estado de Morelos como suplemento al Semanario Oficial, II, nm. 13,
28/03/1896.
Haciendas y recursos naturales
101
estaba hecha, su astucia puesta en alerta y en buena medida este episodio explica toda
su cautela posterior en los asuntos de adjudicaciones de aguas.
La poltica de fomento del gobierno federal estuvo durante un largo tiempo con-
centrada en la construccin ferroviaria. Sin embargo, ya a principios de siglo algunos
voceros gubernamentales importantes afirmaban que la era de las subvenciones para
la construccin de vas frreas se consideraba casi terminada y que la era de las sub-
venciones a la irrigacin se iba a iniciar.
80
El tema preocup bastante, llegando a
merecer una mencin importante por parte de Justo Sierra en una obra de amplio
vuelo programtico: Nos hace falta afirmaba el maestro devolver la vida a la tie-
rra, la madre de las razas fuertes que han sabido fecundarla, por medio de la
irrigacin.
81
Crticos notables del sistema como Luis Cabrera y Andrs Molina Enr-
quez tambin aportaron sus opiniones. Este ltimo, aunque caracteriz a mi juicio
injustamente, en buena medida el aparato legal porfirista dedicado a reglamentar la
utilizacin de los recursos hidrulicos como un conjunto de absurdos jurdicos,
especialmente en lo referido a la definicin de jurisdicciones y propiedad de los re-
cursos, defendi la poltica de concesiones y subvenciones del Estado a particulares
para la construccin de obras de irrigacin, las que segn l deban dedicarse a
favorecer la produccin de cereales.
82
La prensa econmica especializada tambin
promocion activamente la poltica y actividades de irrigacin y el mismo presidente
Daz le dedic su atencin pblica.
83

Con la finalidad de financiar el desarrollo agrcola en general y el hidrulico en
particular, el gobierno federal cre en 1908 la Caja de Prstamos para Obras de
Irrigacin y Fomento de la Agricultura, aunque numerosos crticos Bulnes, el
primero sealaron que en realidad su verdadero objetivo fue el de paliar la difcil

80
ALANIS, 1950, p. 55. Este nmero de Problemas agrcolas e industriales de Mxico est
ntegramente dedicado a los problemas histricos y contemporneos de la irrigacin.
81
SIERRA, 1972, p. 95.
82
El autor identific la irrigacin como uno de los grandes problemas nacionales,
dedicndole todo un captulo de su obra fundamental que resulta muy interesante por la
recapitulacin jurdico-histrica que efecta sobre el tema basada ampliamente en opiniones
de Luis Cabrera, cf. MOLINA ENRQUEZ, 1979b, pp. 239-277.
83
Cf. Semana Mercantil (SM), XI, 28/01/1895, en el artculo La cuestin de los riegos, en el
que seala atinadamente que el inters por la irrigacin estaba aumentando los litigios y se
haca necesario mejorar la legislacin sobre el tema; ibid., XI, nm. 52, 30/12/1895, donde se
insiste en lo mismo; ibid., XIII, nm. 36, 06/09/1897, en que se seala la necesidad de crditos
para obras de riego; El Economista Mexicano (EEM), XXVI, nm. 22, 03/12/1898, donde se
comenta la inusitada actividad de irrigacin en la Mesa Central; ibid., XXXIII, nm. 7,
16/11/1901, en que se aconseja que se subvencione a las obras de irrigacin como se hizo
con los ferrocarriles. Los informes de Porfirio Daz ante el Congreso de la Unin del 16 de
septiembre de 1898 y 1899 destacaron el tema hidrulico, aunque con el acento puesto en su
utilizacin como fuerza motriz, cf. EEM, XXVI, nm. 7, 17/09/1898; ibid., XXVIII, nm. 8,
23/09/1899.
Modernizacin y conflicto social
102
situacin del sistema bancario, fuertemente amenazado por la presin de numerosos
crditos otorgados a haciendas y ya incobrables. En el caso de Morelos desempe
un papel importante muy ajeno al de agente del fomento econmico, en el momento
de la liquidacin de las grandes fincas en la dcada de 1920.
84
Otras visiones crticas
son todava ms fuertes y acusan al rgimen de Daz de haber ocasionado un retraso
de veinte aos en el fundamental problema del riego, clave para el desarrollo agrcola
de Mxico.
85
De todos modos, algunas obras significativas hidrulicas y de regado
fueron efectuadas en el pas durante el perodo porfirista: la desecacin del lago de
Chalco y de las cinagas de Chapala y Zacapu, los primeros canales de riego de la
zona de Mexicali, los tajos de la Comarca Lagunera, el inicio de la instalacin de
bombas en el bajo ro Bravo y los sistemas de riego de Lombarda y Nueva Italia en
Michoacn. En este contexto destacan por su importancia y magnitud las obras reali-
zadas por las haciendas de Morelos y la superficie total con riego 36,109 hectreas,
de acuerdo al Cuadro 12 y sumando las correspondientes a haciendas, ranchos y
pueblos colocaba al Estado en una posicin significativa en el total de superficie
bajo irrigacin en Mxico, principalmente si tomamos en consideracin lo exiguo de
su territorio dentro del conjunto nacional. Este total para todo el pas no ha sido
todava establecido con precisin, pero los datos ms serios lo ubican en torno a las
700,000 hectreas, aunque una versin lo hace llegar a ms de un milln y medio en
1903.
86

La magnitud de las obras requeridas para la utilizacin de las aguas en Morelos ha
sido subrayada muy justamente por Womack: La inversin en obras de riego fue
probablemente tan grande como la inversin en maquinaria para la molienda.
87
El
aporte principal del gobierno tanto federal como estatal fue la poltica de conce-
siones cuyos resultados estn condensados en el Cuadro 16.






84
BULNES, 1920, pp. 240-241: Los irrigados con plata, fueron los bancos que se
encontraban prximos al desastre, y no la agricultura, que jams preocup al seor
Limantour. Lpez Rosado retoma esta opinin en La Caja de Prstamos para Obras de
Irrigacin y Fomento de la Agricultura, en LPEZ ROSADO, 1965, pp. 229-230. En la misma
lnea acerca de la Caja y sus objetivos cf. ROSENZWEIG, 1974, p. 858.
85
ALANS, 1950.
86
Cf. artculo Irrigacin, en Enciclopedia de,VII, 1978, p. 651. El clculo que all se hace es
de un milln de hectreas, pero el autor descuenta unas trescientas mil debido a que muchos
canales solamente funcionaban en las grandes avenidas. La misma cifra de 700,000 hectreas,
para l algo abultada, da LPEZ ROSADO, 1965, p. 226. El total de 1,550,980 hectreas fue
anotado por Ral Bigot y es citado por GONZLEZ RAMREZ, 1966, III, p. 173.
87
WOMACK, 1978, p. 48.
Haciendas y recursos naturales
103
CUADRO 16
CONCESIONES DE AGUAS PARA RIEGO Y FUERZA MOTRIZ.
ESTADO DE MORELOS, 1892-1912

FECHA CONCESIONARIO FINALIDAD
FUENTE
AFECTADA
CANTIDAD
(LTS. X SEG.)
1. Nov/1895 Vecinos de Xalostoc Riego y uso
domstico en el
pueblo
Barranca La Cuera 16.25
2. 31/03/1897 Vecinos de Tlaltizapn
1
Riego. Tierras de
Tlaltizapn
Ro Verde o
Higuern
*
1,000.00
3. 14/05/1897 Alejandro de la Arena
2
Riego y energa
elctrica. Haciendas
Zacatepec y San
Nicols Obispo
3
Ro Verde o
Higuern
*

5,000.00
3
4. 30/12/1897 Valeriano Salceda Riego y fuerza
motriz. Hacienda El
Higuern
Ro Verde o
Higuern
*

3,500.00
5.14/03/1898 Rafael Ruiz
Aurelio Almazn
Refugio Flores Vda. De
Rovalo
4
Riego y fuerza
motriz. Llano de
Tlaquiltenango
Ro Verde o
Higuern
*

3,000.00
6. 21/09/1899 Ignacio de la Torre
Vicente Alonso
Riego y fuerza
motriz. Haciendas
Tenextepango y El
Hospital
Ro Cuautla
*
2,000.00
7. 09/04/1900 Manuel Uribe Riego. Tierras de
Huehuetango
Ro Amacuzac
*
159.00
8. 22/08/1900 Ignacio de la Torre Riego. Hacienda
Tenextepango
Ro Cuautla
*
3,500.00
9. 03/05/1901 Juan Alarcn Fuerza motriz.
Rancho Soledad,
Jiutepec
Manantial El
Carrizal
s. e.
10. 17/10/1901 Margarito Gonzlez
Luis Gonzlez
Filiberto Castillo
Remigio Peralta
Riego. Llano de Ixtla Ro Tembembe 190
11. 05/07/1902 Sixto Chvez Riego. Tierras de
Yecapixtla
Barrancas Ixla
Chica y Huamango
s. e.
12. 01/09/1903 Ignacio de la Torre Riego. Ranchos de
Huitchila y El Salitre
de la Hacienda
Tenextepango
Barranca de
Ahuehueyo
s. e.
13. 20/10/!903 Vicente Alonso Riego. Ranchos de
San Jos de Pala,
Nexpa e Ixtoluca
5
Ro Cuautla
*
1,560.00
14. 29/12/1903 Vicente Alonso Riego y fuerza
motriz. Hacienda
Caldern
Arroyo Hoya del
Muerto o Los
Coyotes
500.00
15. 14/10/1904 Eugenio J. Caas Riego y fuerza
motriz. Tierras de
Panchimalco,
Tlatenchi y Tenayuca
Ro Apatlaco 5,000.00
(cont.)


Modernizacin y conflicto social
104
FECHA CONCESIONARIO FINALIDAD
FUENTE
AFECTADA
CANTIDAD
(LTS. X SEG.)
16. 06/02/1905 Romualdo Pasquel Riego. Hacienda
Cocoyotla
Ro Chalma
*
713.80
17. 06/03/1905 Samsom Lang Fuerza motriz Ro Amacuzac
*
78,000.00
18. 14/06/1905 Isabel Alarcn Riego. Predios al
oriente de Hacienda
Temilpa
Ro Yautepec s. e.
19. 20/08/1905 Eduardo Solar Fuerza motriz.
Trapiche
Concepcin,
Xochitepec
Ro Salado 600.00
20. 15/03/1906 Empresa de luz y
fuerza motriz Porfirio
Daz
6
Fuerza motriz.
Cuernavaca
Barrancas San
Antonio y
Amanalco y Ro de
las Fuentes
s. e.
21. 28/03/1906 Juan Pagaza Fuerza motriz.
Hacienda San
Nicols Obispo
Ro Apatlaco s. e.
22. 08/02/1907 Antonio Gonzlez Fuerza motriz.
Molino de Nixtamal
en Puente de Ixtla
Barranca La Salada s. e.
23. 19/03/1907 Emmanuel Amor Riego y fuerza motriz Ro San
Gernimo
*
6,000.00
7
24.
8
23/10/1907

Joaqun J. de Aroz Riego. Haciendas
Treinta y Acamilpa
Ro Verde o
Higuern
*

3,500.00
25. 23/10/1907 Juan Pagaza Riego. Hacienda San
Nicols Obispo
Ro Verde o
Higuern
*

2,500.00
26.
9
23/10/1907 Soledad Toriello, Vda.
de Arena
Fuerza motriz Ro Verde o
Higuern
*

11,000.00
27. 23/10/1907 Eugenio J. Caas Fuerza motriz Ro Verde o
Higuern
*

8,000.00
28.
10
23/10/1907 Matilde Cervantes de
Horga
Fuerza motriz Ro Verde o
Higuern
*

1,000.00
29. 23/10/1907 Alberto Gmez Riego y fuerza motriz Ro Verde o
Higuern
*

3,000.00
11
30. 25/02/1908 Luis Gonzlez Riego. Campo La
Palma
Ro Tembembe 50.00
31. 14/11/1908 Refugio Garca Fuerza motriz Apantle Texalpan s. e.
32. 17/01/1910 Ramn Corona Entarquinamiento de
tierras. Hacienda San
Vicente
Barranca San
Vicente
s. e.
33. 12/08/1910 Luis Garca Pimentel Riego. Hacienda
Tenango
Barranca de los
Santos
*
2,000.00
12

*
Jurisdiccin Federal concesionada por la Secretara de Fomento.
s.e. Sin especificar cantidad de agua concesionada.

NOTAS:

1
El apoderado de los vecinos fue Fernando Huidobro.
2
El apoderado fue Valeriano Salceda.
3
Este contrato fue modificado el 23 de mayo de 1968, quitando de la concesin a la hacienda
San Nicols Obispo y disminuyendo el volumen de agua otorgada a 1,500 litros por se-
gundo. La modificacin se debi a la venta de dicha hacienda a Juan Pagaza, quien volvi a
solicitar 4,000 litros por segundo para la hacienda de San Nicols, consiguiendo slo 2,500
Haciendas y recursos naturales
105
recin en 1907, cf. Semanario Oficial, III, nm. 31, 31/07/1897 y concesin 25 de este
cuadro.
4
La concesin fue traspasada en torno al ao 1900 a Hijos de Crescendo Reyna, propietarios
de la hacienda San Juan, cf. Semanario Oficial..., XIX, nm. 22, 01/06/1912.
5
Fueron la base de la hacienda de San Juan Chinameca.
6
El apoderado fue Germn Caas.
7
El contrato especifica que de los 6,000 litros concedidos solamente 3,750 fuesen utilizados
para riego y el resto para fuerza motriz.
8
Este contrato fue reformado en algunas de sus clusulas en febrero de 1908. El apoderado
fue el Lic. Emilio Pardo, cf. Memoria, 1910, p. LXXI.
9
Este contrato fue reformado en algunas de sus clusulas en febrero de 1908. el apoderado
fue Alejandro de la Arena, cf. ibid., p. LXVIII.
10
Este contrato aparece como una modificacin de el 12/08/1898 y del cual carecemos de
otra referencia, no habindose publicado en la memoria de 1897-1900 de la Secretara de
Fomento.
11
De la concesin 3,000 litros por segundo se dedicaran a riego y los 7,000 restantes a fuerza
motriz.
12
Los 2,000 litros por segundo podran extraerse en la temporada de lluvias. Durante las secas
solamente podran ser utilizados 500 litros por segundo. El apoderado en la firma del con-
trato fue Joaqun Garca Pimentel.

FUENTES:
Concesin 1. Memoria, 1895-1902, p. 58.
Concesiones 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8. Memoria, 1897-1900, [1908], pp. 585-588; 895-899; 921-925;
926-929; 939-943; 703-707; 723-727, respectivamente.
Concesin 9. Semanario Oficial, VII, nm. 19, 11/05/1901. La solicitud en ibid., VI, nm. 39,
29/09/1900, en la que se especifica la ubicacin.
Concesin 10. Ibid., XII, nm. 11, 12/03/1904.
Concesin 11. Ibid., VII, nm. 27, 05/07/1902.
Concesin 12. Ibid., IX, nm. 36, 07/9/1903.
Concesin 13. Ibid., XIX, nm. 52, 31/12/1910.
Concesin 14. Semanario Oficial...., XII, nm. 1, 2/1/1904.
Concesin 15. Ibid., XII, nm. 43, 22/10/1904.
Concesin 16. Ibid., XIII, nm. 11, 18/03/1905.
Concesin 17. Ibid., XIII, nm. 12, 25/03/1905.
Concesin 18. Ibid., XIII, nm. 24, 17/06/1905.
Concesin 19. Ibid., XIII, nm. 35, 02/09/1905.
Concesin 20. Ibid., XV, nm. 12, 24/03/1906.
Concesin 21. Ibid., XV, nm. 13, 31/03/1906.
Concesin 22. Ibid., XVI, nm. 7, 16/02/1907.
Concesin 23. Ibid., XVII, nm. 52, 26/12/1908.
Concesiones 24, 25, 26, 27, 28, 29. Memoria, 1910, pp. LXVI-ss.
Concesin 30. Semanario Oficial...., XVII, nm. 9, 29/02/1908.
Concesin 31. Ibid., XVII, nm. 46, 14/11/1908.
Concesin 32. Ibid., XIX, nm. 4, 22/01/1910.
Concesin 33. Ibid., XIX, nm. 37, 10/09/1910.
Modernizacin y conflicto social
106
Las aguas concesionadas en este perodo con finalidad de regado constituyen el
43.2% del total de 57,919 litros por segundo disponibles por todas las haciendas en
1910, tal como nos inform el Cuadro 13, lo que significa que los terratenientes casi
duplicaron en quince aos lo obtenido en ms de tres siglos. Hubo tambin un vo-
lumen muy apreciable de aguas concesionadas para ser empleadas como fuerza
motriz exclusivamente, pero en ellas hay que distinguir entre las que realmente for-
maban parte de planes concretos de utilizacin inmediata como fue la concesin a
Eugenio J. Caas, o a las haciendas y aquellas claramente solicitadas y concedidas
con fines de especulacin y reserva contra posibles competidores, como los 78,000
litros por segundo del ro Amacuzac otorgados al capitalista americano Samsom
Lang en 1905, triunfando sobre otro postulante, pero que de todos modos no ter-
min con la fiebre especulativa sobre esas aguas.
88

Debemos destacar la concentracin de las concesiones en el aprovechamiento del
ro Cuautla e Higuern, o sea los valles centrales en torno a Tlaltizapn, Tlaquilte-
gango y Jojutla y, subsidiariamente, el oriente del Estado. Recin sobre el final del
perodo se destacarn proyectos para la zona poniente y sur poniente, que no llega-
ron a ser realizados. De hecho, los hacendados dedicados a la expansin hidrulica
en gran escala constituyen un grupo poco numeroso dentro del total de los empresa-
rios azucareros del Estado, aunque la preocupacin relacionada a obras menores
aparece en muchos casos. Esto reviste la mayor importancia, dado el proceso a largo
plazo de reordenamiento de la produccin azucarera que implicaba la tendencia en
marcha a la centralizacin y concentracin, a pesar de las trabas que el hecho de
asentarse sobre la gran propiedad terrateniente fragmentada en varias manos opona
a su desarrollo. En perspectiva, las haciendas de la zona de Yautepec exceptuando
en parte a Atlihuayn, las de la faja norte y poniente de Cuautla y las del inmediato
entorno de Cuernavaca, que no tuvieron muchas posibilidades fsico-territoriales de
ejecutar o planear una expansin en sus aprovisionamientos de agua la lista de
concesiones y las solicitudes pendientes de resolucin son pruebas palpables de ello
se iban a encontrar en condiciones cada vez ms difciles de competitividad por la
estrechez progresiva de su escala productiva respecto de la de aquellas ubicadas favo-
rablemente junto a las zonas de expansin potencial.
Las caractersticas tecnolgicas de las obras de irrigacin en el Morelos porfirista,
exceptuando la desecacin de las cinagas, no destacan por su contenido innovador

88
Paralelamente a Lang, Andrs Lefevbre haba solicitado 80 metros cbicos por segundo a
la altura de Xicotlacotal y ms agua, sin especificar cantidad (!), en la confluencia del Chalma
con el Amacuzac, cf. Semanario Oficial, XII, 40, 01/10/1904. Despus de la concesin a
Lang, y en abierta actitud competitiva, el Barn de Catlla y Gabriel Yermo solicitaron 20,000
litros por segundo del ro Higuern a ser tomadas antes de su confluencia con el Amacuzac,
que seran aumentados a 40,000 en tiempo de lluvias, cf. ibid., XVI, 16/07/1907. Samsom
Lang respondi solicitando un adicional de 50,000 litros por segundo a su concesin, ibid.,
XVIII, 43, 23/10/1909. Todas estas solicitudes fueron para fuerza motriz, y ninguna tuvo
resolucin favorable, por lo que Lang gan finalmente la partida.
Haciendas y recursos naturales
107
comparadas con las efectuadas en los tiempos coloniales y, en sus principios tcni-
cos, inclusive en la poca prehispnica. El represamiento no super dimensiones
pequeas las grandes presas de almacenamiento son de la era del concreto, que
recin se iniciar en Mxico con el rgimen de Calles
89
y la operacin ms frecuente
fue la de conduccin de agua mediante canales, utilizando el principio de gravedad
como agente bsico. Lo que singulariza al momento es la magnitud de estas canaliza-
ciones y la construccin de sifones, tneles y acueductos de una escala nunca antes
aplicada.
90
La obra que mayor resonancia tuvo, y que es frecuentemente citada como
ejemplo de la audacia inversionista de los hacendados, fue el canal de Tenango.
Todava hoy parcialmente en servicio, su construccin ampli en 450 hectreas la
zona de riego de la hacienda, propiedad de Luis Garca Pimentel. Con sus 52 kil-
metros de extensin permiti desde 1903 conducir el lquido del manantial de Agua
Hedionda en las cercanas de Cuautla y dispuesto por una concesin virreinal, como
ya mencionamos a los campos caeros situados al sur del casco, en el extremo su-
reste del Estado. El canal no solamente fue el ms extenso de todos los construidos
en la regin, sino que su trazo exigi que se practicasen once tneles uno de ellos
de 980 metros de longitud y dos de ms de 400 cada uno y noventa y dos acueduc-
tos. El mayor de ellos, tendido sobre la barranca La Cuera en Xalostoc tena un
recorrido de 90 metros y una altura de 27, Ruiz de Velasco lo compara con un dejo
de admiracin ingenua con el puente colgante de Brooklyn en Nueva York. Otro
detalle tcnico importante fue el del sifn metlico de 300 metros de longitud y 80
centmetros de dimetro instalado para salvar la barranca Seca o del Papayo. Este
verdadero alarde de la ingeniera hidrulica de la poca cost la fuerte suma de
$332,000, aunque Ruiz de Velasco hace llegar la cifra a $400,000.
Pese a su gran magnitud, otros trabajos no le fueron mucho en zaga. Valeriano
Salceda, para aprovechar su concesin de aguas del ro Higuern y habilitar 321 hec-
treas de riego cercanas a Jojutla, construy en 1899 un canal de 13 kilmetros de
extensin, con un costo de $91,245. En julio de 1903 se inaugur otro canal de irri-
gacin en el llano de Tlaquiltenango o de la Guamilera, de propiedad de Crescencio
Reyna, que dio servicio a 978 hectreas. Ignacio de la Torre y Mier logr hacer un
modelo de su Hacienda de Santiago Tenextepango irrigando 1,500 hectreas en 1903
mediante la construccin de un tnel de 1,400 metros de longitud y una red de cana-
les de 14 kilmetros, lo que represent una inversin de $126,230. Previamente se
haban ejecutado importantes trabajos de desecacin de pantanos y cinagas en esos
campos. El mismo Ignacio de la Torre, asociado con su vecino Vicente Alonso Si-

89
CHVEZ, 1950, p. 19.
90
La informacin bsica respecto a las grandes obras hidrulicas y sus principales
caractersticas proviene de Memoria sobre la Administracin Pblica, 1895 a 1902, pp. 57-60.
Esta obra contiene tambin 35 fotografas a toda pgina de esas obras, lo que constituye un
fundamental a insustituible documento sobre el tema. Tambin da valiosos datos RUIZ DE
VELASCO, Felipe, 1937, pp. 446-452.
Modernizacin y conflicto social
108
mn para utilizar la concesin conjunta de 2,000 litros por segundo del ro Cuautla,
construy un canal de 9 kilmetros en el cerro de Tenayo, a un costo de $98,309.
Una parte del agua fue dedicada al consumo y usufructo de vecinos de Villa de Ayala,
mediante el pago de una contribucin. Otra empresa muy impactante de expansin
de la frontera de irrigacin estuvo a cargo de Vicente Alonso con la construccin del
canal de Rancho Nuevo y Hornos, de 27 kilmetros, integrado por 42 acueductos el
de la barranca La Cuera de 120 metros de largo y 40 de altura y varios tneles con
una extensin sumada de 2,500 metros. En su primera etapa este canal abri al riego
887 hectreas en la zona que a partir de 1908 abastecera al nuevo ingenio de San
Juan Chinameca. El monto de la inversin fue de $200,000. Este fue el primer in-
tento de abrir una zona completamente nueva al cultivo de la caa, ya que todos los
grandes proyectos que reseamos anteriormente haban sido dirigidos a ampliar zo-
nas ya en operacin.
Todas estas obras fueron efectuadas entre 1899 y 1903. Hacia el fin del perodo
porfirista se estaba iniciando, como veremos, una segunda y definida etapa de gran
construccin hidrulica. Pero durante todos esos aos correspondientes al fin de
siglo se hicieron tambin obras ms pequeas que esos grandes emprendimientos
mencionados, pero que fueron efectivas en cuanto a la ampliacin de reas de rega-
do. Ejemplos de estos trabajos de una relativa menor magnitud son la construccin
de dos arqueras una de ellas de 800 metros de longitud en la Hacienda Zacatepec
en 1894; la canalizacin del ro Tembembe hacia la laguna de El Rodeo ya que corra
en un lecho muy poroso que absorba grandes cantidades de agua y que a partir de
estos trabajos fue aprovechada por la hacienda de Miacatln; el alza en los niveles de
los canales de la hacienda El Puente para dejar ms tierra a su alcance. Tambin se
construy el acueducto La Mesa en la hacienda de Acamilpa, se desecaron terrenos
pantanosos en la hacienda Zacatepec en la dcada de los noventa, se habilitaron nue-
vas tomas en la hacienda Cocoyotla, hubo algunas obras para usar los enlames para
entarquinamiento en San Vicente y Zacatepec, y por supuesto otras obras menores
que no hemos podido registrar.
91

Un aspecto de este perodo debe ser subrayado por la novedad que entraa res-
pecto a lo que sabamos hasta ahora de todo este proceso. No fueron solamente los
grandes hacendados los que tuvieron concesiones e hicieron inversiones en trabajos
hidrulicos. Algunas uniones de vecinos y empresarios pequeos de los pueblos en-
cararon trabajos de significacin que, como ya dijimos antes, fueron entusiastamente
reseados por el gobernador Alarcn.
92
En 1897 los vecinos de Xalostoc comenza-
ron la construccin de un canal de 3.5 kilmetros de largo, 3 tneles uno de ellos de
350 metros, 2 puentes y 2 cortinas, para aprovechar su concesin de aguas para uso
domstico y regado. Filiberto Castillo y sus socios lograron regar 247 hectreas del

91
Estas obras menores en RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, pp. 289-292.
92
Los datos de las obras de Xalostoc, Ixtla y Tlaltizapn en Memoria de la Administracin
Pblica, 1895 a 1902, p. 58.
Haciendas y recursos naturales
109
llano de Ixtla en 1902, mediante un canal desde el Tembembe de 12 kilmetros, un
tnel de 538 metros, 10 alcantarillas, 7 arcos y sus obras correspondientes, invir-
tiendo $25,000. Pero el agua que corra en la poca de estiaje no alcanzaba a cubrir
las necesidades, por lo que pidieron una nueva concesin ahora de la laguna de
Coatetelco para resolver el problema, pero esta vez Alarcn no se mostr generoso.
El resultado fue que en 1909 las obras ya no daban prcticamente ningn beneficio y
las tierras supuestamente de riego no reciban casi lquido.
93
Igualmente, algunos
vecinos de Tlaltizapn lograron regar 137.5 hectreas con la construccin de un canal
de 6 kilmetros que cost $22,000. Sin embargo, la presa que construyeron para
tomar su concesin y alimentar el canal era de tierra y ramas y deba ser reconstruida
todos los aos. En 1910 surgi la posibilidad de asociarse con el hacendado Aroz y
tomar el agua que les perteneca de una nueva presa sobre el ro Higuern que l iba
a construir, resolviendo de esta forma el problema.
94
Por cierto que estas obras
efectuadas por vecinos que disponan de una apreciable cantidad de capital excep-
cin hecha de los de Xalostoc ilustran un tema muy importante de la poca
porfirista, que deber ser objeto de mucha atencin en estudios posteriores: el de la
formacin de una incipiente burguesa agraria.
Lo cierto es que a partir de 1895 hay un verdadero aluvin de solicitudes de agua
en las pginas del peridico oficial del Estado, tanto con fines de riego como para
utilizarse como fuerza motriz. Esta especie de singular fiebre hidrulica se acentu en
los aos finales de la primera dcada del siglo, abarcando desde las exigentes preten-
siones del opulento Juan Pagaza hasta el casi pattico pedido de un agricultor que
pretenda sacar agua del Yautepec con botes de petrleo movidos por una noria:
95

ambos, y fue el caso de muchos otros, vieron archivadas o francamente rechazadas
sus solicitudes por el gobierno de Alarcn. El agua, patrimonio de pocos, era celo-
samente custodiada por el ejecutivo estatal, e incluso cuando Escandn lleg al
poder y contra lo que podra suponerse esta poltica no vari sensiblemente. Las
solicitudes se siguieron acumulando, pero las concesiones tuvieron el mismo ritmo
anterior, pausado, selectivo y poco dispendioso.
En el apartado anterior una parte sustancial de nuestra argumentacin respecto a
la repercusin social del problema de la tenencia de la tierra fue sustentada en la
existencia de ambiciosos proyectos de algunos hacendados para ampliar las zonas de
riego de las haciendas mediante la construccin de grandes obras hidrulica. As
hubieran podido habilitar para los caaverales muy extensas zonas de temporal de su
patrimonio territorial dedicadas hasta ese momento al maz a travs de contratos de
arrendamiento. Despus de la gran fase constructiva de 1899-1903 que se vio inte-

93
La solicitud de aguas de Coatetelco en Semanario Oficial, XII, nm. 11, 12/03/1904. El
estado de las obras en 1909 en las manifestaciones prediales de 1909 correspondientes a esas
tierras, cf. CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA, 1982a, II.
94
Semanario oficial, XIX, nm. 24, 11/06/1910.
95
La solicitud en Semanario Oficial, XVI, nm. 6, 09/02/1907.
Modernizacin y conflicto social
110
rrumpida por las incertidumbres que trajo sobre el futuro econmico de la industria
el desencadenamiento de la gran crisis de sobreproduccin que estall ese ao y se
mantuvo con variantes menores hasta finales de 1908, pareciera que hacia 1909-1910
los grandes propietarios se aprestaban a un segundo momento de concrecin de los
planes hidrulicos postergados por ms de un lustro. Estos proyectos justifican con-
cluyentemente el clculo efectuado por el Ingeniero Ruiz de Velasco de que a lo
sumo en una dcada a partir de esa fecha la zona de riego dedicada a la caa se vera
ms que duplicada con el agregado de entre 25,000 a 40,000,
96
cifra sobre la que
basamos nuestro anlisis del futuro social inmediato de la regin, de la amenaza que
se cerna sobre los campesinos sin tierra sujetos al rgimen de arrendamiento preca-
rio y que influy de manera decisiva segn nuestro criterio en la amplitud del eco
que tuvo la propuesta zapatista principalmente en su fase inicial e intermedia. John
Womack habla sintomticamente de los planes de los hacendados de transformar al
Estado en la Hacienda Perfecta y sostiene con razn que si el sistema porfi-
riano hubiese durado otra dcada, bien podra haber realizado sus sueos.
97

Uno de los proyectos ms ambiciosos se presenta con las caractersticas del
trazado por Vicente Alonso para la habilitacin productiva de todo el sur del
Estado fue el de Emmanuel Amor para la zona poniente y sur-poniente, donde
posea las haciendas de Actopan y San Gabriel y la estancia de Michapa. Su plan se
basaba en el aprovechamiento del ro San Jernimo antes que se pierda en las pro-
fundidades de la tierra en la zona de las grutas de Cacahuamilpa, seguramente para
alimentar la corriente subterrnea que luego forma las vertientes del Amacuzac. Con
este importante caudal solicit 4,000 litros por segundo para riego y 8,500 para
fuerza motriz pensaba regar grandes extensiones de los llanos de Huajintln. A su
ya importante concesin Amor ambicionaba agregar alguna nueva y an bajo la pre-
sidencia de Madero gestion la ampliacin de sus derechos de disponibilidad de
aguas, teniendo el apoyo tcnico y financiero de una compaa britnica dispuesta a
soportar el proyecto. Resulta interesante destacar que una ayuda impensada agreg al
quizs no tan elocuente entusiasmo por las obras futuras que segn el propio hacen-
dado reinaba entre los vecinos: el maderista Secretario de Gobernacin Emilio
Vzquez Gmez dispuso que se formaran cuadrillas de presidiarios con condenas
menores de diez aos para trabajar en las obras de Amor por el salario mnimo.
98

Otro hacendado del poniente, Romualdo Pasquel, decidi ampliar y mejorar el
sistema de riego de su hacienda de Cocoyotla con las aguas del ro Chalma. Con es-

96
Este clculo en RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 272; y en RUIZ DE VELASCO, 1925, p.
155.
97
WOMACK, 1978, p. 53.
98
Las sucesivas solicitudes de Amor en Semanario Oficial, XVII, nm. 52, 26/12/1908 y XIX,
nm. 45, 05/11/1910. Acerca de sus planes con una compaa britnica y el inters de
Madero cf. RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, pp. 273-274. La iniciativa de Vzquez Gmez en
Semanario Oficial, XX, nm. 28, 22/07/1911.
Haciendas y recursos naturales
111
tos planes, el poniente del Estado se hubiera sumado definitivamente y en forma
plena el proceso de expansin econmica azucarera, en el que hasta ese momento
haba participado de una manera muy tmida y rezagada. Una razn importante para
ese retraso fue la carencia de un servicio directo de ferrocarril hacia los grandes mer-
cados, ya que la estacin ms cercana era Puente de Ixtla, a una veintena de
kilmetros. Entraba en los planes de Amor remediar esta situacin con el trazado de
una lnea ferroviaria que rompiera con esta dificultad. Por cierto, aunque importante,
esta causa no fue la nica ni posiblemente la decisiva en ltima instancia por el es-
tado de atraso relativo del poniente de Morelos. La no disponibilidad de capitales por
parte de los hacendados de la zona a fines de la dcada de los noventa y principios de
siglo, que fue la de mayor fiebre expansiva, debe de haber sido el motivo fundamen-
tal, y por cierto no demasiado novedoso, de esta relativa marginalidad. Ya para
mediados del siglo XIX la investigacin de Brgida von Mentz ha revelado algo pare-
cido para esta zona de Tetecala y su entorno.
99
Lo cierto es que esta caracterstica del
proceso hizo posible el surgimiento de unos cuantos propietarios ms pequeos con
un grado de afianzamiento sorprendente y desconocido para otras partes del estado.
Pero no nicamente los terratenientes de Morelos tenan proyectos para esta zona
que se extenda inclusive sobre partes del Estado de Guerrero, en el sector que es-
tuvo en litigio entre ambas entidades federativas hasta despus de la Revolucin. As,
un grupo de empresarios prevea dedicar 15,000 litros por segundo del Amacuzac
para beneficiar una gran parte del llano de Huajintln hasta el pueblo de Tilzapotla,
dedicando otros 30,000 litros a fuerza motriz.
100
Por su parte David Reyes Retana
proyect la irrigacin de 12,000 hectreas lo cual era pensar en grande en los cam-
pos de Cuaxintln y Xicatlacotla situados en la margen derecha del Amacuzac, con la
disposicin de 6,000 litros por segundo de ese ro.
101
El mismo Felipe Ruiz de Ve-
lasco estaba dispuesto a competir con estos planes en la misma zona, mediante la
construccin de un gran tnel que atravesando unos extensos lomeros llevara el
agua del Higuern hasta el pueblo de Xicatlacotla.
102
La habilitacin al riego de una
zona amplia cabe sealar que ninguno de estos proyectos, viables tcnicamente, se
ha efectuado despus de ochenta aos de Reforma Agraria hubiese tenido notables
repercusiones econmicas y sociales en esta regin tan deprimida y marginal, espe-
cialmente en lo que hace al empleo y la productividad.
En el sector central del eje Cuautla-Tlaltizapn el ro Cuautla haba aumentado su
caudal como consecuencia de la desecacin de las cinagas de Tenextepango. En
diciembre de 1910 la viuda de Vicente Alonso, decidida a completar el programa de
su difunto marido, solicit 4,358 litros por segundo apoyndose en ese aumento para

99
MENTZ, 1984, p. 140.
100
Solicitud de Manuel Gmez Pezuela, Melitn Hurtado, Domingo Len y Antonio Comet,
Semanario Oficial, XVII, nm. 28, 11/07/1908.
101
Ibid., XVII, nm. 36, 05/08/1908.
102
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 273.
Modernizacin y conflicto social
112
ampliar la zona servida por el canal de Rancho Nuevo y Los Hornos y los caavera-
les de la Hacienda de San Juan Chinameca.
103
Este emporio sureo hubiese recibido
as un impulso extraordinario. En abril de 1911, y como anunciando los nuevos
tiempos maderistas, hubo una muy interesante solicitud de las mismas caractersticas
de las concesiones ya obtenidas por vecinos de Tlaltizapn, Tlaquiltenango y Puente
de Ixtla: la colonia San Rafael Zaragoza pidi 3,500 litros por segundo para riego,
junto con una cantidad adicional para servicio de agua potable de uso domstico para
el poblado.
104
Pero en este segundo ciclo de construcciones hidrulicas no todo fue-
ron proyectos incumplidos, ya que en la hacienda de Tenextepango se mont en
1909 un inmenso sifn de cemento armado de 1,200 metros de longitud y 0.70 cen-
tmetros de dimetro para conducir agua a los campos El Mezquital en el llano de El
Nopal,
105
y en 1910 el hacendado Aroz inici la construccin de una nueva presa
sobre El Higuern para poder disponer del agua de su nueva concesin y extender
los riegos de Santa Rosa y Acamilpa. Era en esta presa en la que ponan sus esperan-
zas los vecinos concesionarios de Tlaltizapn, que modificaran su toma y eliminaran
la que tenan en servicio, precaria y permanentemente daada por las avenidas de la
temporada de lluvias.
Tambin en la zona de Jojutla haba importantes proyectos de irrigacin. Len
Castresana solicit en enero de 1910 la cantidad de 2,500 litros por segundo para ser
aplicados al riego en su rancho Tenayuca, cercano a la Hacienda San Jos Vista Her-
mosa.
106
En 1908, Eugenio J. Caas el en su momento cuestionado Director de
Rentas de Alarcn y uno de los empresarios no hacendados ms dinmicos de la
poca haba construido el canal de San Antonio para regar extensas zonas de Tla-
tenchi y Panchimalco, y con una concesin ya otorgada pensaba regar otros sectores
de Jojutla y Huatecalco.
107
Tambin el general Francisco Leyva primer gobernador
constitucional del Estado tena su pequeo proyecto de irrigacin por estos lla-
nos.
108
Finalmente las haciendas de Zacatepec y San Nicols tenan proyectos de
ampliacin y la Hacienda San Jos aquejada por una crnica escasez de lquido y sin
cursos importantes cercanos proyectaba instalar un sistema de bombas para resol-
ver el problema.
109

Esta pormenorizada relacin tuvo la finalidad de justificar debidamente nuestra
hiptesis acerca de la profunda transformacin que implicaba el desarrollo de los
planes hidrulicos en la estructura y uso de los recursos territoriales de algunas de las
ms importantes haciendas de Morelos, especialmente en la zona crtica del inicial

103
Semanario Oficial, XIX, nm. 52, 31/12/1910.
104
Ibid., XX, nm. 15, 15/04/1911.
105
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 450-451.
106
Semanario Oficial, XIX, nm. 5, 29/01/1910.
107
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 451. Concesin 15 del Cuadro 16.
108
Semanario Oficial, XVII, nm. 39, 26/09/1908.
109
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, pp. 274, 451.
Haciendas y recursos naturales
113
levantamiento zapatista. Pero precisamente el hombre propone y la historia dispone:
la coyuntura de crisis del sistema poltico porfirista a fines de 1910 y principio de
1911 encontr a miles de pobres y explotados arrendatarios temporaleros en la pers-
pectiva inmediata de verse definitivamente desalojados por los planes de
modernizacin agrcola de las tierras que en algunos casos durante generaciones
haban precariamente ocupado y hecho producir. Esta masa de campesinos pobres
reaccion violentamente frente a esta posibilidad y sigui la nica alternativa que le
ofreca solucin a su situacin: la rebelin armada creci como un reguero de pl-
vora en pocas semanas y el Plan de Ayala ofreci finalmente un programa concreto e
inmediatamente comprensible a todos estos humildes actores del drama agrario. El
resto lo hizo la estrecha intransigencia de los hacendados y la estupidez represiva del
huertismo que no dej opcin a ningn habitante de los campos morelenses: el za-
patismo era ya el nico reducto de su identidad. El sueo de la Hacienda Perfecta se
diluy, como tantas otras grandes o pequeas empresas en la historia, en el horizonte
de lo imposible. Slo quedaba para l la melanclica y nostalgiosa oracin fnebre
que un cuarto de siglo ms tarde escribiera, ya viejo, el ingeniero Felipe Ruiz de Ve-
lasco: Esto demuestra, una vez ms, que el inters puramente individual, lejos de ser
omnipotente, como con evidente exageracin pretenden algunos economistas, tiene
una marcada esfera propia cuyos lmites no pueden salvar sin que en la dura realidad
resulte que se lanz a los espacios de la ilusin para estrellarse contra el final desen-
gao y la ruina.
110





















110
Ibid., p. 447.

Modernizacin y conflicto social
114







IV
VARIACIN SOBRE UN TEMA REITERADO
TECNOLOGA DE LA CAA Y DEL AZCAR
!



Hemos afirmado ya que en el perodo que estamos estudiando el elemento dinmico
bsico de la historia regional fue la transformacin tecnolgica. Este punto ha sido
mencionado por los principales autores de la historiografa morelense,
1
pese a lo cual
no contamos todava con una descripcin y anlisis pormenorizado del fenmeno y
subsisten ciertas confusiones respecto de las caractersticas principales que revisti.
El presente captulo est dedicado a intentar subsanar en lo posible este vaco, tra-
tando de precisar sus elementos constitutivos y su secuencia en las distintas unidades
productivas de la regin. Estarn echadas as las bases para analizar sobre funda-
mentos ms slidos el espinoso problema del impacto de la modernizacin

!
En este captulo se subrayan, al aparecer por primera vez, todos los trminos que eran utili-
zados en el habla operativo de la poca para designar un objeto, un trabajo especfico, un
instrumento o algn otro elemento de la produccin. Intentamos as un rescate lexicogrfico,
siendo conscientes de la necesidad de un glosario histrico del azcar mexicano, del tipo del
elaborado por Moreno Fraginals para Cuba, que no existe, pero cuya ejecucin no est a
nuestro alcance, cf. MORENO FRAGINALS, 1978, III, pp. 63-ss.
1
El primero en destacarlo fue Domingo Diez, que relacion causalmente la innovacin
tecnolgica azucarera con la expansin de las haciendas sobre tierras y aguas de los pueblos
campesinos, inaugurando una tradicin interpretativa de gran resonancia, cf. DIEZ, 1967
[1933], pp. CLXIX-CLXX. Sotelo Incln sigue a Diez en esta cuestin, cf. SOTELO INCLN,
1970, pp. 393-ss., y MAGAA, 1952, I, pp. 38-39. Womack tambin concede decisiva impor-
tancia al cambio tecnolgico acontecido en la industria azucarera regional como sustento de
una radical modificacin en las relaciones sociales entre haciendas y pueblos, cf. WOMACK,
1978, pp. 41-ss. Arturo Warman pormenoriza algunos detalles del proceso de modernizacin
en las haciendas de Tenango y Santa Clara y discute acertadamente la inslita afirmacin de
Barrett en cuanto a que el vapor no fue introducido en Morelos durante el Porfiriato, pero su
trabajo no aporta una visin de conjunto ni una lgica del proceso, y llega a asignarle una
cierta gratuidad a la innovacin, cf. WARMAN, 1976, pp. 57-ss. Finalmente, el mejor ejemplo
de un trabajo especficamente preocupado por el cambio tecnolgico, su dinmica y sus con-
secuencias sociales y econmicas es el de Roberto Melville, pero desgraciadamente sin el
suficiente material emprico como para dar un cuadro total de lo acontecido, cf. MELVILLE,
1979, Captulo III. Tambin se ocupa de este problema TORTOLERO VILLASEOR, 1995,
aunque no pudo ser utilizado en este trabajo por haber sido editado cuando ya haba finali-
zado la investigacin. Lo anoto por tratarse de una importante referencia en el tema.
Modernizacin y conflicto social
116
tecnolgica sobre distintos aspectos concernientes a la fuerza de trabajo, asunto clave
en la historia social y poltica que precedi a la revolucin. Tambin podr conside-
rarse con mayor precisin la cuestin de la escala de la produccin azucarera a partir
de sus nuevos supuestos tcnicos, lo que por cierto incidi decisivamente en la ren-
tabilidad de cada una de las empresas particulares y tambin, naturalmente, en la de la
rama industrial tomada en su conjunto.
2

Una definicin muy amplia de tecnologa la concibe como los medios, procesos e
ideas que conjuntados con herramientas y mquinas estn dirigidos por el hombre
para cambiar o manipular su entorno. Por cierto que una de las caractersticas bsicas
del proceso de desarrollo tecnolgico fue la progresiva diferenciacin de conoci-
mientos, prcticas e instrumental en los distintos campos del accionar humano, y la
especializacin de la investigacin destinada a utilizar los descubrimientos cientficos
bsicos en las actividades aplicadas directamente en la produccin y modificacin de
la cultura material, precisamente los llamados procesos tecnolgicos. El auge que
tuvo la experimentacin tecnolgica a partir del siglo XVIII y an ms acusadamente
durante el XIX perme rpidamente todos los sectores de la agricultura y la industria
y el azcar no estuvo ajeno a este impetuoso proceso de cambio. En el aspecto in-
dustrial del dulce las innovaciones ms notables fueron la adopcin del molino
horizontal de hierro accionado con fuerza de vapor, muy difundido a partir de las
primeras dcadas del siglo XIX, el tacho al vaco inventado por Howard en 1812 y
generalizado a partir de la dcada de 1830 por la firma francesa Derosne-Cail, la
centrfuga creada en 1837 y los evaporadores de efectos sucesivos en 1843.
3
De
hecho, el desarrollo pormenorizado de la tecnologa azucarera mundial escapa a
nuestra investigacin, pero de inmediato las fechas mencionadas nos revelan prima
facie una situacin impactante y, a la vez, con ciertos interrogantes abiertos: el gran
retraso con que se efectu la modernizacin en la actividad azucarera mexicana, con-
cretada en escala apreciable recin a finales del siglo XIX.
4


2
He estudiado ya en forma pormenorizada la tecnologa azucarera en Mxico, y el contexto
mundial de su desarrollo. Aqu solamente me referir a los aspectos necesarios para la com-
prensin del proceso regional que estoy abordando, cf. CRESPO, 1988-1990, I, Captulo 3.
3
Para el concepto y los procesos histricos generales de la tecnologa, cf. BUCHANAN, 1980a,
pp. 21-24 y BUCHANAN, 1980b, pp. 24-54, respectivamente. Para el desarrollo de la tecnolo-
ga azucarera resulta muy importante Moreno Fraginals, no solamente por la informacin que
suministra sino bsicamente por la concepcin metodolgica con la que aborda el problema
de la asimilacin tecnolgica, en su especificidad y en su subordinacin a las relaciones socia-
les de produccin imperantes en una poca y un lugar histricamente concretos, cf. MORENO
FRAGINALS, 1978, I, Captulo 5. La informacin bsica proviene de la monumental obra de
Noel Deerr, cf. DEERR, 1949, que el propio Moreno Fraginals califica de insuperable. Re-
sulta claro que todo esto se refiere a la industria azucarera con base en la caa y no en la
remolacha.
4
Una observacin marginal, pero que no puedo dejar de anotar por lo sorprendente, es la
poca importancia otorgada a este retraso por la historiografa mexicana del azcar, siendo
Tecnologa azucarera
117
Por cierto que para introducirnos al tema debemos partir de la clsica divisin
que nos propone el carcter mismo de agroindustria que distingue en forma caracte-
rstica a la produccin de azcar. Campo e ingenio. Por un lado las actividades
dirigidas a producir el insumo bsico, la caa; por el otro, el proceso de elaboracin
industrial del producto final. Metodolgicamente hemos optado por presentar siste-
mticamente en forma detallada el conjunto de operaciones agrcolas y fabriles, a
riesgo de que el lector se sienta un tanto abrumado por precisiones tcnicas de las
que, en principio, no vea demasiado claras las razones de su inclusin. Sin embargo,
nuestra decisin se justifica plenamente. En primer lugar, la tecnologa mexicana del
azcar est relativamente bien conocida en su operacin tradicional sobre la base de
la obra de Barrett, pero no ha sido estudiada de igual manera para los momentos de
transicin tecnolgicamente innovadores ni tampoco en sus sistemas modernos
completamente desarrollados. Tanto para campo como para fbrica existe una rica
veta de fuentes casi completamente olvidada que constituye un acervo de reflexin
tcnica que hay que recuperar y cuya importancia es cada vez mayor a partir del inte-
rs que ha tomado el desarrollo particular de la historia de la tecnologa. El segundo
punto de justificacin reside en la lgica interna de este trabajo: no es posible justi-
preciar el significado cabal de los cambios implementados sin una informacin
amplia acerca de todo el sistema tecnolgico de produccin que nos permita llegar a
la comprensin de sus puntos estratgicos de funcionamiento.
Adems, the last but no least, parafraseando a Febvre debemos agregar que los
hombres que hicieron la historia que estamos tratando de repensar que no eran
estadistas, diplomticos o militares, sino empresarios azucareros, peones y campesi-
nos labraban la tierra con arados y no con cartularios y que algunos detalles
acerca de fierros, qumica, aguas y aparatos que desde cierto punto de vista pueden
resultar tediosos, farragosos y hasta intiles, significaron sin embargo una transfor-
macin radical en sus trabajos, sus vidas y sus expectativas. Intentar comprender la
lgica tcnica de sus afanes productivos es quizs el teln de fondo que ayude a en-
tender las actitudes adoptadas en otros niveles de sus relaciones mutuas.


1. EL CAMPO

Segundo parntesis sobre fuentes

La tcnica agronmica aplicada en los campos caeros de las haciendas porfiristas morelen-
ses, as como la tecnologa fabril en sus ingenios y los sistemas de organizacin del trabajo
despertaron frecuentemente el inters de las publicaciones especializadas que el pujante posi-
tivismo de entonces impuls en el ltimo cuarto del siglo XIX y la primera dcada del siglo
pasado. Mxico era un pas agrario y minero y las principales expectativas de progreso se

como es el hecho ms decisivo de la industria en todo el siglo XIX. Pueden consultarse al
respecto las obras de Ganem y Blumenkron.
Modernizacin y conflicto social
118
cifraban en el crecimiento productivo orientado al sector externo de la economa. El azcar
era pensado como un producto que podra ocupar un lugar importante en este proyecto
exportador un mito que, como todos, fue resistente a realidades y desengaos y, adems,
era una actividad que pes muy considerablemente en la vida econmica interna. De all que
fuese un tema obligado en las pginas del Boletn de la Sociedad Agrcola Mexicana, El Progreso de
Mxico, El Economista Mexicano, Semana Mercantil, en peridicos nacionales y regionales, en
folletos y opsculos. Tambin en la formacin de los jvenes peritos de las escuelas naciona-
les y regionales de agricultura que la Secretara de Fomento becaba para formar las nuevas
promociones de expertos que modernizaran a la luz de las ciencias aplicadas la realidad eco-
nmica y social de Mxico. Ingenuidad e ilusiones?... Ciertamente, pero no mucho mayores
en todo caso que otras que se padecieron y padecen. Y, por lo dems, el resultado se impone
en cuanto al nivel de las discusiones, la seriedad de los argumentos, la calidad de la informa-
cin y, porqu no decirlo, por el optimismo que trasunta la actitud. Sera til tarea la de
clasificar y evaluar todo este movimiento de estudios y preocupaciones de modernidad tec-
nolgica en los distintos ramos de la actividad productiva, este ingente esfuerzo por conocer
y adaptar las experiencias mundiales ms avanzadas, que en realidad super con creces la
estereotipada versin de que se trat solamente de importar acrticamente los resultados de
una ciencia y una investigacin tecnolgica ajena a los verdaderos problemas y preocupacio-
nes del pas. Hubo mucho de copia servil de lo extranjero, de malinchismo, de liquidacin de
saberes seculares calificados con ligereza de atraso a ignorancia, pero tambin hay que reco-
nocer un esfuerzo sostenido de estudiar con conciencia la realidad, advertir sus taras e
intentar superarlas con conocimientos, imaginacin e inteligencia. El cuadro resultante, as
matizado, sera una aportacin significativa a la historia de la ciencia aplicada al crecimiento
econmico en Mxico.
Para estudiar la tecnologa agrcola de los campos caeros de Morelos contamos con va-
rias fuentes escritas que destacan por la calidad de la informacin que contienen, por su
carcter y por la identidad de sus autores. En efecto, estos libros y folletos no provienen de
apresuradas impresiones de viajeros de paso que han echado un vistazo y transmiten sus
vivencias muchas veces con inapreciable veracidad y riqueza, pero siempre marcados por la
misma inmediatez y premura de su trnsito. Los trabajos que podemos manejar son, en cam-
bio, el fruto de detenidas observaciones efectuadas en la prctica de la actividad azucarera y,
en algunos casos, resultado de aos de observacin emprica y de estudios y experimentacin
en las condiciones de produccin reales realizados por hombres involucrados de manera
directa de una u otra forma en ellas. Es ms, la misma existencia de estos escritos es un
testimonio de primer orden del proceso de modernizacin agrcola: la sistematizacin de las
operaciones del cultivo y sus variantes, la experimentacin y la difusin de las reflexiones y
resultados son un punto de partida bsico para una prctica agronmica superadora de las
rutinas tradicionales de la agricultura. Y este era el objetivo deliberado y explcito de todas
estas publicaciones, con las ambiciones y alcances propios de cada una.
El autor ms notable del grupo es, sin duda alguna, Felipe Ruiz de Velasco, al que podra
calificarse del Arango y Parreo de la agricultura caera mexicana. Era hijo de don Toms
Ruiz de Velasco, un espaol que por muchos aos fue administrador de la Hacienda de Za-
catepec, propiedad en ese tiempo de la familia De la Arena. Estudi ingeniera agronmica en
la distinguida escuela de Gembloux, en Blgica, siendo uno de los primeros agrnomos mexi-
canos formado profesionalmente en Europa, y esta experiencia es recordada, reiterada y
orgullosamente, en los mismos escritos de don Felipe. Muerto su padre lo sucedi durante
Tecnologa azucarera
119
doce aos en la administracin de Zacatepec, encargndose en la dcada de 1890 de la mo-
dernizacin de todo el equipo industrial del ingenio. En la misma poca dirigi la desecacin
y puesta en cultivo de toda la zona pantanosa de la hacienda, habilitando as una muy impor-
tante extensin de terrenos de gran fertilidad y elevado valor utilizada para la ampliacin de la
escala de produccin de caa necesaria para la modernizacin. Se contribuy as tambin a
reducir el paludismo endmico de esos lugares. El ejemplo fue seguido por el propietario de
Tenextepango que incorpor una gran rea al cultivo de caa con el mismo mtodo. Luego
arrend la Hacienda de San Juan en la misma zona de Jojutla y Tlaquiltenango a los hermanos
Reyna, llevando adelante una de las experiencias iniciales si no la primera de productor
independiente de caa en gran escala para abastecer ingenios no integrados en la misma uni-
dad productiva, ni bajo una sola gestin administrativa y de propiedad. En este caso Ruiz de
Velasco vendi su caa al mismo Zacatepec, cuyo propietario era ya Juan Pagaza. Se adelan-
taba as al concepto y la prctica del central, del que fue un ferviente defensor e impulsor,
pensando acertadamente que en l reposaba el futuro desarrollo de la industria azucarera.
Muy activo en la poltica porfirista de la regin, a partir de 1911 estuvo terminantemente
enfrentado al zapatismo, alejndose de Morelos. Junto con su hermano Toms llev adelante
importantes proyectos de desecacin y saneamiento de la zona del Lago de Texcoco bajo la
administracin presidencial de Carranza y asesor trabajos similares en la Hacienda de Aten-
cingo en Puebla, utilizando la vasta experiencia adquirida en las obras de Zacatepec y de la
cinaga de Zacapu en Michoacn. Finalmente se hizo cargo de la hacienda azucarera de Bue-
navista en el estado de Guerrero, promoviendo activamente la reinstalacin de la industria
azucarera en Morelos, concretada en la creacin del ingenio Emiliano Zapata en Zacatepec
por el presidente Lzaro Crdenas en 1938. Su libro, Historia y evoluciones del cultivo de la caa y de
la industria azucarera en Mxico, hasta el ao de 1910, en la sntesis de la experiencia de toda una
vida dedicada al impulso de la agricultura cientfica en materia de caa de azcar en Mxico y
a los problemas industriales del azcar, y constituye la fuente integral ms importante para la
historia del azcar en Mxico y, en particular, en Morelos.
5

Si este libro fue balance y sntesis de medio siglo de experiencia azucarera, el de su her-
mano ngel testimonia directamente el perodo de intensa experimentacin agronmica
llevado a cabo por don Felipe en la Hacienda de Zacatepec, especialmente en lo tocante a

5
El libro de Ruiz de Velasco fue escrito a instancias de Len Salinas, que tena intereses
azucareros en Morelos y era un importante funcionario de Azcar, S. A., antecesora de
UNPASA, que edit la obra en 1937. Las referencias biogrficas estn extradas del propio
trabajo de don Felipe. Acerca de su actividad poltica durante el Porfiriato existe informacin
en El Monitor de Morelos, nm. 19, 02/04/1903, que lo menciona como primer vocal del Club
Porfirio Daz de Jojutla, constituido para promover la reeleccin del presidente; ibid., nm.
53, 10/03/1904, como presidente del Club Jurez de Jojutla, promotor de la reeleccin del
gobernador Alarcn. Para su actividad antizapatista cf. WOMACK, 1978, pp. 110, 114, 155. El
mismo Womack afirma que su hermano Toms se convirti en el portavoz de los hacenda-
dos de Morelos en el agitado ao 1911, ibid., p. 90. Este autor reconoce que la familia Ruiz
de Velasco era la que posea mejor preparacin cientfica en agricultura, ibid., p. 47. En lo
que hace a las obras de desecacin resulta interesante el gran trabajo que dirigi Toms en la
cinaga de Zacapu, por encargo de los Noriega, naturalmente relacionado con los efectuados
en Morelos, cf. EMBRIZ OSORIO, 1984, pp. 62-67.
Modernizacin y conflicto social
120
riegos, condiciones climticas, terrenos y drenajes.
6
En este libro se incluy el folleto escrito y
publicado algn tiempo antes por otro hacendado de Morelos, Ramn Portillo y Gmez,
propietario de la Hacienda del Puente y afamado por el cuidado y dedicacin que pona en su
empresa, acerca de las prcticas de cultivo y elaboracin del azcar en su hacienda, que cons-
tituye un referente a veces contrastante con las opiniones de los Ruiz de Velasco y da cuenta
de un vivo intercambio de ideas acerca de los problemas cruciales que enfrentaba la agricul-
tura caera de la regin.
7

Justamente sobre el fin de siglo realiz su recorrido por Mxico el estudioso alemn Karl
Kaerger. Ms que un viajero de tipo hedonista al estilo Madame Caldern de la Barca, este
hombre perteneca al linaje concienzudo, inquisitivo y perseverante de un Humboldt. Su obra
todava insuficientemente conocida por no disponerse de una versin integral en nuestro
idioma, aunque felizmente se super esta carencia en forma separada en lo relativo a su peri-
plo mexicano y en el Plata resulta la ms rica en informacin numrica detallada acerca de la
gestin de las empresas, uno de los problemas ms difciles de resolver debido a la prdida de
los archivos contables de las haciendas o a las dificultades para consultar los que sobrevivie-
ron. El autor mantuvo entrevistas con los propietarios y administradores y pudo consultar los
libros de contabilidad de algunas de las haciendas que visit, adems de recorrer todas las
zonas caeras del pas y formarse as un agudo criterio comparativo alimentado tambin por
sus experiencias en otros pases. Su encuesta fue llevada a adelante con gran detalle y con afn
ponderativo de la eficiencia empresarial y del trabajo, cualidad no repetida en las fuentes que
manejamos.
8

Para inicios de nuestro periodo tambin existen fuentes exhaustivas y de un alto inters.
La fundamental es la serie de artculos sobre la agricultura de la caa publicados bajo el seu-
dnimo de Luis se trataba de Luis Noriega, miembro de una familia con activos intereses en
Morelos en el Boletn de la Sociedad Agrcola Mexicana en abril y mayo de 1883.
9
El trabajo fue
escrito a mediados de 1882 y de acuerdo a declaraciones del propio autor refleja fielmente las
informaciones obtenidas en conversaciones con don Jos Mara Aguirre, un hombre experi-
mentado en administracin de haciendas. Resulta imprescindible por lo exhaustivo de la
descripcin, por la fecha temprana para nuestro perodo que permite contrastarla con la de
ngel Ruiz de Velasco posterior en ms de una dcada y con Kaerger, y porque en ella se
puede constatar la existencia de prcticas diferenciadas y opiniones divergentes en cuanto a
distintas modalidades de efectuar las operaciones necesarias para el cultivo de la gramnea.
Los artculos de Luis pueden ser complementados por dos informes de prcticas de campo
presentados a la Secretara de Fomento por estudiantes de agronoma becados por esa de-
pendencia y publicados luego por el mismo Boletn. El primero, de Vicente Rebolledo, de la
Escuela Nacional de Agricultura, fue escrito en octubre y diciembre de 1882 sobre las obser-

6
RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894.
7
PORTILLO Y GMEZ, 1894, pp. 84-115.
8
KAERGER, 1986; KAERGER, 2004.
9
NORIEGA, 1883, pp. 267-268; nm. 18, 5/5/1883, pp. 283-284; nm. 19, 12/5/1883, pp.
298-300; nm. 20, 19/5/1883, pp. 315-317. El trabajo tambin fue editado en forma de fo-
lleto, bajo el mismo ttulo, Tepoztln, Tip. Nezahualpilli de Lara y Comp., 1882. Domingo
Diez identific al autor como el Lic. Luis G. Noriega, cf. DIEZ, 1933, p. 176.
Tecnologa azucarera
121
vaciones hechas en los campos caeros de la Hacienda Santa Ana Tenango.
10
El segundo, de
Refugio L. Maravilla, alumno de la Escuela Regional de Agricultura de Acapantzingo, es la
tercera parte de un informe sobre la hacienda de Atlihuayn las dos primeras estn dedica-
das a los mtodos de elaboracin en el ingenio y su inters radica en que concentra su
atencin en las variedades cultivadas, las condiciones climticas, el tipo de terrenos, la utiliza-
cin y forma de aplicacin de los abonos. El trabajo fue escrito en febrero de 1883.
11

Otro material sumamente interesante por lo revelador del pragmatismo de los agricultores
de este perodo temprano es el artculo de Vicente Alonso Simn,
12
propietario de las hacien-
das de Caldern y El Hospital y futuro constructor de la de Chinameca, uno de los
hacendados ms fuertes del grupo finisecular porfirista. Escrito en 1880, aunque los conoci-
mientos botnicos de Alonso dejen mucho que desear, tiene el valor suplementario de ser
quizs la primera publicacin agronmica caera proveniente de Morelos. Finalmente, un
breve ensayo de P. Almazn publicado tambin en el Boletn
13
insiste en la importancia del
cultivo de las socas y proporciona nociones sobre l, y fue tomado en consideracin aunque
no se refiere explcitamente a Morelos porque era all donde el cultivo de los retoos estaba
ms problematizado y abandonado.
Tambin deben considerarse como una fuente complementaria, dado que fueron elabora-
das a posteriori y sin la base de una prctica azucarera directa, las conferencias dictadas en
Mxico por Domingo Diez en octubre de 1918 y mayo de 1919 en las que aporta elementos
de juicio acerca del grado de avance logrado hasta 1910 por la agricultura y la industria more-
lense y sobre el problema de los riegos.
14

La enumeracin de todos estos materiales confirma la excelencia de la informacin de
primera mano existente. Hemos seguido el mtodo de trazar una descripcin general y ex-
haustiva de las prcticas agrcolas seguidas en Morelos con base a las distintas fuentes,
anotando las diferencias ms significativas entre una y otra que podra indicar distintas tradi-
ciones o divergencias tcnicas de peso entre las haciendas, zonas y pocas de las que proviene
el testimonio.


SACCHARUM OFFICINARUM

Debemos presentar brevemente a la protagonista de la historia que seguir. Un viejo
mito afirma que apiadado Dios de los hombres a los que abandonaba a su suerte,
arroj sobre la tierra algunos granos que se convirtieron en caas de azcar. Algunos
de ellos parecen haber fructificado en la India, ms precisamente en la costa de Ben-
gala, donde ciertos investigadores piensas que se origin su utilizacin hace varios

10
REBOLLEDO, 1882 y REBOLLEDO, 1883. De acuerdo al anuncio hecho en el mismo BSAM,
V, nm. 30, 9/12/1882, el trabajo ya haba sido publicado en el Boletn de la Secretara de Fo-
mento, nmero 106.
11
MARAVILLA, 1883c, pp. 181-183.
12
ALONSO, 1880, pp. 73-75.
13
ALMAZN, 1882b.
14
DIEZ, 1919.
Modernizacin y conflicto social
122
miles de aos. Algunas islas del Pacfico sudoriental, Java y an China son mencio-
nadas por otros como la cuna del bamb del que se extrae la miel comentado por
Teofrasto, Dioscrides y Plinio el Viejo. Lo ms probable es que la planta haya te-
nido procesos de desarrollo mltiples e independientes.
Lo histricamente comprobable es que a partir de sus orgenes asiticos la caa
inici una larga marcha hacia Occidente, como uno de los tantos frutos del complejo
mundo de relaciones tejidas entre ambos centros de civilizacin, desde los fenicios y
Alejandro Magno hasta el avance rabe y la respuesta occidental de las Cruzadas. De
los campos de Chipre y Rodas la caa salt a las Canarias, y de la mano de la aven-
tura colombina y sus inmediatos sucesores a las Antillas y Brasil. Conocido es el
hecho de que fue Corts quien la introdujo en Nueva Espaa e inici su explotacin,
cultivndose en Mxico ininterrumpidamente desde la dcada de 1520 a nuestros
das. Ya por 1530 estaba presente en los campos de la caada de Cuernavaca, en las
nacientes empresas del conquistador y sus competidores.
Esta gramnea gigante perenne, el gnero Saccharum en la denominacin linneana,
crece en los espacios tropicales y subtropicales con temperaturas promedio de entre
20 a 30 C. Su tallo est formado por canutos o cautos separados por nudos de
donde nacen las yemas, bases de la reproduccin asexuada en nmero de 20 a 80,
dependiendo de la altura que alcance, que oscila entre los dos metros y medio hasta
los ocho. Presenta un follaje abundante de hojas dispuestas en forma alterna de
aproximadamente un metro de largo. La coloracin pasa del amarillo al verde in-
tenso, rojo prpura o violeta segn las variedades. El dimetro del tallo es de tres y
medio a cinco centmetros, y est recubierto de tejido duro baado de una substancia
llamada cerosina, que le proporciona su brillo tan caracterstico. En los intersticios de
su materia fibrosa interna se alojan celdillas microscpicas que contienen la sacarosa,
fundamento de toda la actividad que gira en torno a la planta. La proporcin de saca-
rosa es bastante variable: en las estimaciones de Deerr, entre 7 a 20% en sus
cantidades extremas, completndose la planta con un 69 a 75% de agua, 8 a 16% de
fibra, 3 a 8% de ceniza, 1 a 5% de slidos orgnicos no azcares y hasta 2% de az-
cares reductores, proporciones fluctuantes de acuerdo a las variedades y condiciones
especficas de crecimiento y maduracin.
El ciclo vital de la planta tambin presenta un arco temporal muy amplio relacio-
nado esencialmente a las distintas combinaciones promedio de humedad y
temperatura que se presenten: de 8 meses en Luisiana a 22 en Per, Hawaii y Sud-
frica como lmites mximos. La caa florece luego de estar madura por lo que el
corte para uso industrial se efecta antes de la floracin y la semilla generalmente
aborta. La reproduccin sexual se produce por autopolinizacin o polinizacin
cruzada, siendo una notable caracterstica botnica la enorme variacin de
descendencia con las ms heterogneas combinaciones de caracteres, que luego
pueden fijarse al reproducirse la planta asexualmente, por estacas, que es el sistema
practicado en la agricultura. Esta inestabilidad gentica ha sido aprovechada para la
ms amplia experimentacin en variedades y obtencin de hbridos apropiados a las
Tecnologa azucarera
123
condiciones concretas de las plantaciones, que son los que en la actualidad se culti-
van en forma generalizada.
15

En Morelos Hernn Corts introdujo en Tlaltenango la caa criolla o de Castilla,
posiblemente la original y clebra Saccharum Officinarum, que por ms de tres siglos se
reprodujo constantemente en los campos de Cuernavaca y Cuautla, dando muestras
de una estabilidad gentica realmente notable en relacin a la caracterstica ya ano-
tada de la especie. Alcanzaba una altura de entres dos a tres metros y medio, daba
abundantes jugos y era rica en sacarosa. Maduraba entres los 15 y 16 meses, y su
principal inconveniente estribaba en su gran sensibilidad a los fros y a las secas, exi-
giendo adems terrenos de muy buena calidad para desarrollarse bien. Una
caracterstica suya muy apreciable dentro del esquema tcnico tradicional era la
poca resistencia de su fibra a la presin de las masas de los trapiches, aunque por lo
mismo el bagazo resultante daba poca utilidad como combustible.
En 1840 Hermenegildo Feli sacudi el medio caaverero de Tierra Caliente in-
troduciendo en su Hacienda de Chiconcuac tres nuevas variedades de caa, que
rpidamente desplazaron a la criolla en gran parte de las plantaciones de la regin.
16

La caa Otahiti, Saccharum otahitense, fue importada de La Habana, de donde tom su
denominacin local de habanera blanca. La original se haba producido en Tahit y era
conocida en Cuba desde fines del siglo anterior. Era una variedad mucho ms alta
que la criolla alcanzaba los cinco metros, con canutos ms largos y gruesos, mayor
resistencia a temperaturas fras y poca agua, sazonando industrialmente entre el ao y
los catorce meses y dndose muy bien en los terrenos empobrecidos por el cultivo
secular de la criolla. Comparada con sta su peso era mayor en una tercera parte,
rindiendo una quinta parte ms de jugo y un sexto ms de azcar. Su grueso y leoso
tronco rompa con facilidad las masas de madera de los trapiches, por lo que su mo-
lienda exigi una mejor substancial de los molinos, dando por supuesto ms bagazo y
de una superior calidad como combustible. La aclaracin que hace Moreno Fraginals
para Cuba es totalmente pertinente tambin en Morelos: la variedad de Otahiti aqu
explotada fue la blanca y no la amarilla, la conocida como caa de Borbn. Ambas fue-
ron muy susceptibles a las enfermedades y al desequilibrio gentico, y ya para la
dcada de los noventa ngel Ruiz de Velasco afirma que la caa habanera en More-

15
Para la historia de la caa de azcar y sus caractersticas botnicas pueden consultarse a
ttulo de informacin circulante en la poca porfirista GOROZPE, 1910, Captulo I; RUIZ DE
VELASCO, ngel, 1894, Captulo I, donde sostiene que la caa tambin tuvo un origen y desa-
rrollo independiente en Amrica, opinin que posteriormente ha sido desechada por
completo. Para referencias actuales cf. YAMANE, 1980, pp. 769-ss.; CRESPO, 1988-1990,
Captulo I.
16
La informacin acerca de la introduccin de nuevas variedades en Morelos proviene de
PORTILLO Y GMEZ, 1894, pp. 94-95, retomada por RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 194.
Modernizacin y conflicto social
124
los ha enfermado y degenerado un grado que no sirve ni para pasturas de
animales.
17

Feli introdujo adems las variedades morada y veteada, las dos provenientes tam-
bin de plantaciones cubanas. La morada o violeta, Saccharum violaceum de Humboldt,
Bompland y Tusiac, tambin era conocida como caa de Batavia por ser originaria de
Java. Smano la confunde con la habanera. Se caracterizaba por su tallo morado y
hojas verdes, resista mucho el fro y la sequa, y era precoz. Sin embargo se secaba
muy rpidamente pasado su punto de sazn y, entonces, renda muy poco, inconve-
niente acentuado por la poca sistematizacin en el calendario de operaciones de las
haciendas de mediados del siglo XIX que fue cuando se aclimat e hizo su fama.
Adems, tena una gran cantidad de azcares incristalizables, lo que la haca preferida
de los fabricantes de alcohol por la riqueza de sus mieles pero no vista con buenos
ojos por los azucareros. La veteada, tambin conocida como alistonada, de cinta, jas-
peada, pinta o rayada, es la variedad Saccharum versicolora o Saccharum jamaiquence segn
Smano. El tallo en sazn era de color amarillo paja con lneas longitudinales color
rojo violceo a las que deba su nombre, y hojas verdes. Era muy precoz y resistente
a los fros y el aumento de su dureza y cada de rendimiento despus del cuarto o
quinto corte no la afectaba en nuestra regin debido a la marcada resistencia de los
hacendados a cultivar la caa despus de socas.
Finalmente, completando el cuadro de variedades que seran utilizadas en More-
los hasta el fin del rgimen de los terratenientes, poco despus de 1840 el licenciado
Manuel Mara Irazbal trajo a la Hacienda de San Nicols Obispo la caa cristalina,
Saccharum lubridatium o hibridatium, un hbrido proveniente de la conjuncin de estacas
de las variedades morada y habanera blanca. Alcanzaba hasta cinco metros de altura y
su denominacin provino de un vello blanquecino que recubra sus canutos y daba
brillantes reflejos con el sol. Era muy resistente a las dificultades climticas, pero su
tallo muy grueso presentaba por su dureza muchos problemas a la hora de la
molienda.
18

La sustitucin de la caa criolla fue un fenmeno muy rpido, extendindose la
morada y la veteada por los terrenos ms hmedos y la habanera a los ms difciles y
agotados. Por ejemplo, ya en 1849 Lucas Alamn tena sembrada una buena canti-
dad de esta ltima en la Hacienda de Atlacomulco, que no era precisamente una
precursora de cambios.
19
La cristalina se dio en toda clase de suelos, no vindose
atacada aqu por el mosaico una de las ms terribles plagas caeras que prctica-
mente la liquid en Cuba. Seguramente, el xito inicial de adaptacin de nuevas

17
RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, p. 15.
18
La descripcin de las caractersticas de las variedades en MARAVILLA, 1883c, p. 182; S-
MANO, 1883a, pp. 465-466, que padece confusiones graves entre la habanera, la veteada y la
cristalina; RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, pp. 14-16 y 33-34; RUIZ DE VELASCO, Felipe,
1937, pp. 24-30 y MORENO FRAGINALS, 1978, pp. 178-179.
19
ALAMN, 1947, Carta, 03/02/1849, p. 491.
Tecnologa azucarera
125
variedades se debi ms que a las cualidades propias de cada una, al agotamiento de
los suelos producido por el cultivo constante de la criolla y al xito de la habanera en
ese tipo de terrenos, antes de degenerar. Resulta interesante el argumento que contra
la criolla repiten dos autores: el que adems de su delicadeza frente a los rigores cli-
mticos y su debilidad con los insectos y ratas, era muy robada de los plantos por
peones, vecinos y transentes. La razn del xito de la morada radic segn Kaerger
en su dureza y fibrosidad contrastante con la suave consistencia del tallo de la crio-
lla que la hacan muy poco apropiada para chupar.
20

El principal problema de las variedades duras era el de los molinos, que paulati-
namente se fue subsanando al mejorar la calidad de los materiales de las masas y el
poder de la fuerza motriz. La nica cuantificacin que disponemos en cuanto a la
distribucin de los sembrados por variedades es la de Kaerger, que adjudica a fin de
siglo a la morada el 90% del total plantado, proporcin que aunque no contamos con
datos que la contradigan puntualmente nos parece un tanto excesiva. Si bien es cierto
el hecho sealado por Maravilla tres lustros antes de que la mayora cultivaba la
morada y la veteada lo que estara a favor de la posterior estimacin del tcnico
alemn, tambin lo es que el reporte de la Hacienda de Santa Ins por la misma
poca afirma que en lo general all se cultivaba la cristalina, agregando: Ntase
entre esta caa [cristalina] alguna de la llamada comnmente Habanera Morada,
que creo debe considerarse restos de esta clase de semilla que en otros tiempos no
muy lejanos se cultiv en esta finca, lo cual indicara una tendencia de siembra
completamente contraria a la afirmacin de Kaerger. Tambin en el mismo sentido
Portillo y Gmez, en 1890, afirma que las de mayor cultivo eran la veteada y la
cristalina; la morada slo en menor escala y la criolla apenas superviviente cultivada
por uno que otro hacendado en dos o tres suertes.
21
Lo que s podemos sealar es
que en el lapso transcurrido entre estos reportes y el informe del viajero teutn se
acentu la modernizacin de los molinos, eliminndose as una de las razones fun-
damentales por la que los agricultores podran haber resistido dicha variedad morada,
lo que da mayor verosimilitud a su estimacin, que de todas formas queda
cuestionada.
Los caaverales de Morelos estuvieron libres de las graves enfermedades caeras
especialmente el mosaico, el sereh en Java, el muermo rojo, la goma, que en las dcadas
de 1880 y 1890 asolaron las plantaciones en muchos lugares del mundo. En realidad,
salvo la degeneracin que afect a la variedad Otahit, las enfermedades sufridas por
las plantaciones en esta regin fueron motivadas por malos cultivos, en especial por
incorrecto suministro de los riegos. Era frecuente el alargamiento vicioso, que consista
en un crecimiento extremo y prematuro de la caa que la volteaba en los entresurcos,
pudrindola y dificultando los riegos; se lo correga quitndole tierra en su base o en
casos extremos retirndole el agua por un tiempo. Tambin se presentaban el calzn

20
PORTILLO Y GMEZ, 1894, p. 95; KAERGER, 1986.
21
KAERGER, 1986; MARAVILLA, 1883c, p. 182; PORTILLO Y GMEZ, 1894.
Modernizacin y conflicto social
126
de sequedad y el calzn de agua. Los dos se relacionaban con los riegos, el primero por
defecto y el segundo por exceso, y en ambas enfermedades eran afectados los canu-
tos iniciales de la caa impidiendo su desarrollo posterior; se corregan rectificando
las frecuencias de los riegos de acuerdo al fenmeno.
Otro problema de los caaverales fue el ataque de las ratas, perseguidas mediante
el control biolgico introduciendo culebras en los campos afectados, con los rie-
gos y con la quema de los campos en crculos concntricos despus de la zafra.
Tambin se presentaba el gusano nizticuile o gallina ciega, que atacaba la raz de la caa
al parecer provena de los rastrojos de maz y que se combata con riegos; otro
gusano peligroso era el clalamite o zaratan, un barrenador que taladraba los canutos y
penetraba completamente a la planta. Finalmente eran frecuentes el pulgn y la hor-
miga. El primero atacaba a la primera edad de la caa y se combata con los cultivos.
La segunda plaga muy temida y que causaba grandes daos era controlada utili-
zando una mezcla pulverizada en mortero de yerba de Puebla (Senecio canicida) y
piloncillo o azcar, aplicada dos o tres veces sucesivas a las bocas de los
hormigueros.


LA AGRICULTURA CAERA EN EL MORELOS PORFIRISTA

Siguiendo una aeja tradicin la superficie de las haciendas estaba dividida en campos,
sectores de terreno cercados designados con el nombre de un santo, un hroe, algn
apelativo caprichoso o un trmino en nhuatl que poda hacer referencia a alguna
caracterstica topogrfica o de paisaje distintiva. A su vez, los campos se subdividan
en suertes; tambin sealadas con nombres propios, cuya extensin era muy variable al
igual que su forma, dependiendo de la configuracin del terreno. Se trataba de que
las suertes fuesen homogneas, en lo posible, en sus condiciones fsicas y caracters-
ticas de suelo, siendo cuatro a cinco hectreas la extensin ms recomendada. Los
espacios que en el interior de las suertes no eran apropiados para el trabajo agrcola
se delimitaban claramente, llamndoselos machuelos. Esta parcelacin de los terrenos
de las fincas permita un control ms fino de los cultivos y una mayor racionalidad en
el uso de los recursos territoriales y, principalmente, del agua disponible, al poder
distribuirlos espacialmente de manera tal que el aprovechamiento del riego fuera
ptimo.
El paso inicial para poner en marcha toda la produccin de una hacienda era la
decisin del administrador acerca de la utilizacin de cada campo y suerte en el ciclo
agrcola correspondiente, lo que implicaba la evaluacin de los medios fsicos, tcni-
cos, laborales y financieros con los que se contaba, el tiempo de descanso asignado a
cada campo, la superficie destinada a labrarse en aparcera o bajo arrendamiento
como zona temporalera y el sector a sembrarse del campo caero. En suma, la plani-
ficacin completa de la utilizacin de los recursos de la finca, lo que por cierto
muchas veces se manejaba en funcin de una rutina firmemente consolidada, ms
Tecnologa azucarera
127
que asentarse en decisiones fundadas en criterios estrictos de maximizacin de
resultados.
Una vez asignado el cultivo, la primera operacin de preparacin de un campo
destinado a caaveral era el desmonte o descepe. Se talaban y desarraigaban los arbus-
tos crecidos en el terreno con el tlalacho, un instrumento que reuna las formas y los
usos del hacha y la azada. Frecuentemente en Morelos no era necesario efectuarlo ya
que la superficie dedicada a la caa estaba ocupada para fines agrcolas desde haca
muchos aos y, a veces, hasta siglos. Eventualmente, si se abra algn terreno virgen
al cultivo o se iba a utilizar uno en descanso desde bastante tiempo atrs, se proceda
a eliminar de la manera indicada la selva baja arbustiva caracterstica de la vegetacin
natural de la regin. Lo ms usual estando el terreno relativamente despejado era
que la preparacin se iniciara con la quema de los rastrojos de la anterior cosecha y de
los pastos y malezas que hubieran nacido despus de ella, junto con las cepas viejas
que se hubiesen arrancado del anterior caaveral. Se esparcan luego las cenizas a
manera de abono.
Junto con esta operacin se proceda a aportillar, como se denominaba a la repara-
cin de las cercas o tecorrales de piedra construidos para evitar el paso de los animales
al terreno cultivado. Al mismo tiempo se limpiaban las cajas de agua del sistema
hidrulico y se quitaban todos los azolves que pudieran obstruir la libre circulacin
del agua de riego por los apantles, como se llamaban a las zanjas de conduccin. Las
lamas extradas se volcaban en el campo tambin con el fin de enriquecer los suelos.
Se proceda a limpiar el patio y los corrales de la boyada y la mulada, trasladndose el
estircol recogido a las suertes que iban a cultivarse, junto con el pachaquil o bagacillo
menudo, la ceniza proveniente de los combustibles utilizados en las hornallas del
ingenio y la arcilla utilizada en la anterior purga del azcar en los establecimientos
en los que perduraba esta tecnologa, sirviendo toda esta mezcla bastante heterog-
nea de materiales para completar el abono del terreno. Todos estos trabajos se
efectuaban inmediatamente despus del fin de la zafra, terminando abril y durante el
transcurso de mayo, antes de la llegada de las primeras aguas del temporal. As que-
daban los campos listos para el inicio de las labores agrcolas propiamente dichas,
con utilizacin de arados.
La serie inicial de stas eran los barbechos, o sea las labranzas necesarias para con-
seguir a la mayor profundidad posible el mullimiento, la desagregacin y la
pulverizacin de las partculas del suelo constituyentes de la capa arable, con la fina-
lidad de que la tierra quedase esponjosa y permitiese la circulacin del aire para su
oxigenacin, la fcil penetracin de las aguas de lluvia y riego y el libre desarrollo de
las races ms finas de las plantas. Generalmente se iniciaban los barbechos en el mes
de junio, aprovechando el suelo ablandado y humedecido por el efecto de las lluvias
tempranas del temporal, aunque en algunas haciendas se efectuaban bastante tiempo
Modernizacin y conflicto social
128
antes, inclusive paralelamente a las tareas de la zafra.
22
Pero por razones de escasez
de brazos durante la poca de corte, o por encontradas opiniones agronmicas, sta
no era una prctica muy generalizada. Deba tenerse en cuenta que la humedad del
suelo fuese de un trmino medio, para evitar el enfangamiento si estaba muy empa-
pado o el aterronamiento si las condiciones eran de fuerte sequedad, fenmenos
ambos contradictorios con la finalidad de los barbechos.
El proceso de barbechos comenzaba con el besaneo, operacin que consista en
sealar la direccin del paso del arado marcando besanas o franjas de terreno del an-
cho de la medida de una garrocha de gan, que era el operador de la yunta, o sea
cuatro varas castellanas.
23
Por estas marcas deban circular ordenadamente las yuntas.
Convena cuidar que la direccin inicial fuese diagonal a los antiguos surcos si el
campo haba estado cultivado en poca reciente con la finalidad de que en la pri-
mera labor el arado los desbaratase completamente y destruyera muy bien las viejas
cepas de caa. Inmediatamente comenzaban los cuatro fierros, o sea las cuatro labores
necesarias para el completo acondicionamiento del terreno.
La primera, la rompida o primera vuelta, se efectuaba con un arado del 19 ! tirado
por una yunta, o con un arado de palo o del pas equipado con un ala o vertedera de Allen
del 10 !. Cuando la dureza del terreno lo haca necesario ocurra cuando estaba muy
seco, se enganchaban tambin mulas al arado para tener mayor fuerza de traccin.
Deba cuidarse que el arado hiciera los surcos muy juntos, volteando la tierra hacia
las cabeceras de la suerte, o sea en la direccin contraria a la pendiente del terreno y,
por consiguiente, a la que corra el agua del riego. De esta forma, con los sucesivos
volteos de tierra efectuados por el arado se trasladaba hacia arriba toda la capa super-
ficial del terreno, limitndose as los efectos de la erosin provocada por los arrastres
de material de los constantes riegos anteriores. El capitn a cargo de los barbechos
deba revisar la correccin de esta tarea. Pasados unos das hasta cuarenta o un mes
y medio segn algunos pero siempre antes de que las malezas crecieran, se trazaban

22
Portillo y Gmez insiste en su folleto muy especialmente en realizarlos en esta poca, aun-
que reconoca las dificultades para efectuarlos por la superposicin de trabajos. Seguramente
esta recomendacin est ligada a su opinin de que el terreno deba estar completamente seco
para que resultase un buen barbecho, por lo que deba revisarse muy concienzudamente una
vez seleccionado para el cultivo, cuidando de que no estuviese humedecido por algn de-
rrame o filtracin de un apantle o cualquier otro curso de agua, cf. PORTILLO Y GMEZ,
1894, p. 89.
23
Vicente Rebolledo afirma que la distancia entre besanas era de slo tres varas en la
Hacienda de Tenango en 1882. Esta diferencia de una vara con medidas posteriores resultara
un detalle totalmente intrascendente, si no fuese que la besana adems de servir de gua al
gan meda la tarea a realizar en una jornada. As deja de convertirse en un dato erudito
para adquirir una significacin mucho mayor: el incremento en el trabajo diario realizado por
el gan en un 25%. No es un dato conclusivo, pero s una hiptesis interesante. Ms ade-
lante, en el captulo correspondiente al trabajo, nos referiremos ms ampliamente a esta
cuestin. Cf. REBOLLEDO, 1882, p. 474.
Tecnologa azucarera
129
nuevamente besanas en una direccin perpendicular a la anterior y se efectuaba la
cruzada, tambin llamada asegundar, dar segunda o volteo, labrndose el terreno con ara-
dos del 21 tirados por dos yuntas, las que con su poder de traccin permitan remover
muy profundamente la tierra, hasta casi duplicar los veinte centmetros iniciales de la
rompida. Transcurrido algn tiempo por lo general a mediados de agosto se prac-
ticaba la tercera labor, la vuelta larga, que consista en labrar el terreno en el sentido de
su mayor longitud, es decir tal como iban a quedar los surcos finalmente.
24
Por l-
timo, a pocos das de la anterior, se completaban los trabajos de barbechar con la
pareja, haciendo pasar el arado en direccin perpendicular a la vuelta larga y a toda la
profundidad posible. El ltimo surco de la suerte se tapaba haciendo correr el arado
por el lado opuesto de la vertedera, para que alisara completamente el suelo y no
existiera otra dificultad para el trazado posterior de los surcos que la natural inclina-
cin del terreno. La pareja era necesaria dado que no se utilizaba ningn tipo de
rastrillo para aplanar luego los barbechos.
25
Un solo autor, ngel Ruiz de Velasco,
menciona la posibilidad de que las pasadas del arado fuesen cinco, y seguramente
esta prctica fue excepcional. En este caso se daba la tercera antes de la vuelta larga.
Para el caso de que fueran cuatro fierros, suprime la pareja. En conclusin, la canti-
dad de barbechos dependa bsicamente del estado de los suelos, la calidad de los
arados, la potencia del arrastre y la competencia y cuidados del administrador.
26

Las races y cepas viejas que el arado iba desenterrando en las sucesivas labranzas
eran colocadas en las orillas de la parcela, y concluida la pareja se limpiaban todos los
restos que todava quedaran en la superficie y se los quemaba con los otros ya depo-
sitados en los costados, usndose tambin estas cenizas como abono. Junto con la
limpieza se rompan los terrones no desmenuzados por completo por el arado. A
esta labor se le llamaba pepena. De esta forma quedaba el campo listo en su etapa de
preparacin.
El siguiente grupo de operaciones se denominaba surcada, e indudablemente era la
fase ms comprometida del trabajo agrcola, de vital importancia dice Portillo y
Gmez, especialmente en los lugares como Morelos en los que se utilizaba riego.
27

Consista en la construccin de camellones paralelos formando conductos entre
ellos, los surcos, en los que se sembraba la planta y por donde circulara el agua de

24
Rebolledo omite esta operacin en la descripcin de las labores en Tenango, lo que resulta
coincidente con la opinin de Vicente Alonso, de Portillo y Gmez y de Kaerger de que en
muchas haciendas no se efectuaba. Cf. REBOLLEDO, 1882, p. 474; ALONSO, 1880, p. 73;
PORTILLO Y GMEZ, 1894, p. 89; KAERGER, 1986, p. 152.
25
Kaerger critica duramente la falta del rastrillo, razonando que era la causa de que debieron
pasarse cuatro vueltas de arado para completar el barbecho, con los costos y el tiempo que
implicaban; cf. KAERGER, 1986.
26
RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, p. 27.
27
Es notable que Kaerger omita por completo cualquier descripcin y an mencin de la
surcada. Una muestra de que los ms agudos observadores perda de vista procesos de mucha
importancia, y del riesgo para el historiador de manejar fuentes aisladas.
Modernizacin y conflicto social
130
regado. Necesitaban tener una pendiente uniforme, ni muy pronunciada que hiciera
que el agua corriese muy rpido sin penetrar en la tierra, arrastrndola y lavando el
surco, ni muy reducida que motivara que el agua se estancase y produjera as un ex-
cedente de humedad que retrasara o malograse completamente el crecimiento de la
caa. Adems, la pendiente se modificaba de acuerdo al tipo de terreno y sus respec-
tivas capacidades de absorcin: en suelos arenosos deba de ser de un milmetro por
metro, en los hmedos y arcillosos debera llegar a los cinco milmetros, con una
gradacin entre esos valores en los de tipo intermedio.
28
Proporcionar a los surcos la
pendiente apropiada era una labor en extremo delicada, difcil la calific Alonso,
efectuada sobre la base del clculo emprico de los mayordomos que conocan ex-
haustivamente las particularidades topogrficas y la calidad del suelo de cada terreno.
Segn Felipe Ruiz de Velasco, para surcar especialmente en terrenos planos se
requera una disposicin innata como la de la msica o el arte de la pintura, y los
errores cometidos en este especializado oficio motivaron el fracaso habido en zafras
enteras de las haciendas de Morelos, habindolos sufrido l mismo en alguna oca-
sin. Alonso dice que an los muy prcticos en esta operacin se equivocan
fcilmente si no precede un concienzudo conocimiento de dichos accidentes [del
terreno]; el comentario de Noriega al respecto es que esta operacin es tan impor-
tante que un error puede originar males de trascendencia.
29

Para iniciar la surcada el mayordomo o el mismo administrador, si conoca el te-
rreno lo suficiente, como recomienda Portillo y Gmez se paraba en el centro de la
cabecera de la suerte y de un golpe de vista trazaba el dibujo imaginario del conjunto
de los surcos teniendo en cuenta todas las caractersticas de nivel. Luego echaba a
andar seguido de una yunta muy mansa conducida por un gan de gran destreza, de
manera que reprodujera fielmente sus pasos. En ocasiones era el mismo mayordomo
el que conduca la yunta en este primer trazado. A esta operacin se le llamaba cortar
el surco y al producto surco maestro. Si al terminar el trazo el mayordomo no estaba
conforme, regresaba sobre sus pasos y lo rectificaba hasta quedar convencido de su
correccin. Inmediatamente se pona a trabajar la cuadrilla de surcada, integrada gene-
ralmente por diecisiete yuntas con los bueyes ms dciles y los conductores ms
experimentados bajo el mando de un capitn de mucha confianza. Las primeras cua-
tro, las cortadoras, arrastraban arados de palo con una pequea orejera, ya que su
trabajo era el de cortar los surcos en todo el terreno siguiendo la direccin indicada
por el rayado del surco maestro. En el oriente del estado se llamaba a esta operacin
rayar o dar huiztle, siendo ste el nombre que se daba a la pieza de cobre puesta entre

28
Estas pendientes son indicadas por los Ruiz de Velasco sobre la base de clculos de don
Felipe, cf. RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, p. 29; RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, pp. 207-
210. Alonso seala otras muy distintas: un 2% para terrenos calcreos y de aluvin y un 3-4%
para los hmedos y arcillosos; cf. ALONSO, 1880, p. 73.
29
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 186; ALONSO, 1880, p. 73; NORIEGA, 1883, p. 268.
Tecnologa azucarera
131
la cabeza, el timn y la telera del arado para que hiciera el trazo.
30
Inmediatamente
despus pasaban sobre estas primeras rayas otro grupo de cuatro yuntas con arados
de doble vertedera para efectuar el repaso o primera orejera, cuyo objeto era formar los
camellones a ambos lados del surco. Les seguan otros cuatro con arados de fierro
del 19 con forma de lanza ancha, los ahondadores, cuya finalidad era precisamente dar
la segunda honda, o sea profundizar el surco. El ltimo grupo de cuatro yuntas, las
cajonetreras, las segua con arados de doble vertedera ms anchos que los usados para
el repaso, llamados de cajn, que formaban definitivamente los surcos y camellones
con la profundidad requerida. A estos ltimos arados se les suban nios de entre
cinco y siete aos con el fin de aumentar el peso y penetrar as ms profundamente
en la tierra labrada. A esta operacin final se le llamaba segunda orejera. En las versio-
nes de Alonso y de ngel Ruiz de Velasco la surcada constaba solamente de tres
pasadas de arado cortador, ahondador y repaso; rayador, repaso y final, respectivamente y
despus se profundizaba un poco el surco donde fuese necesario, extrayendo tierra a
mano con una pala.
31

Para guiar a los gaanes en las direcciones correctas para el corte del surco se uti-
lizaban seales o miras orientadas de acuerdo con el surco maestro. El capitn de
surcada deba estar muy atento a todos los desniveles del terreno para poder mante-
ner la pendiente adecuada de los surcos. A veces, cuando uno de ellos llevaba ya muy
poca inclinacin se lo una a otro anterior con la finalidad de que en el momento de
regar aumentase el impulso de la corriente de agua al recibirla doble, evitando as que
se produjese un estancamiento perjudicial al cultivo. A este recurso se lo llamaba
conconete a favor
32
y podan hacerse varios sobre un mismo surco si haba necesidad de
ello. Si, por el contrario, la pendiente aumentaba demasiado era necesario disminuir
el caudal de agua con el fin de que tuviese menos fuerza y corriese ms lentamente al
regarse. Se abra entonces un nuevo surco que naca del que vena hacindose dupli-
cndolo, y a esta tcnica se le llamaba conconete en contra. En estos casos, como el
caudal de agua se divida en dos haba que tener mucho cuidado al regar porque ante
la menor obstruccin del desnivel de su pendiente uno de los surcos poda quedar
seco. Todas estas operaciones de surcada son presentadas grficamente en el Dia-
grama 1 (A). La topografa del terreno poda obligar inclusive a que se hicieran
conconetes a favor y en contra en el mismo surco, denominndose a este diseo surco
mancuerna. En otras ocasiones cuando se presentaba una hondonada deba hacerse
que un nuevo surco naciera de un conconete en contra y despus de describir un
arco que la rodeara terminara en el mismo surco en el que se haba originado con un
conconete a favor: a este caso se lo designaba como surco pauelo. Si ocurra que un
surco quedara ms corto que los otros por el trazado de los linderos de la suerte, se

30
REBOLLEDO, 1882, p. 475.
31
ALONSO, 1880, p. 73; RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, p. 28.
32
La palabra conconete deriva del nhuatl cocone: nios, hijos. La etimologa es de NORIEGA,
1883, p. 268.
Modernizacin y conflicto social
132
lo nombraba como surco cornejal. Las operaciones de correccin de la surcada eran
rayadas por una yunta cortadora suplementaria completando las diecisiete que,
como ya dijimos, componan la cuadrilla que estaba a disposicin del capitn, y una
vez cortados los conconetes del tipo que fuesen se trabajaban como los dems sur-
cos normales. Debe sealarse que Felipe Ruiz de Velasco subrayaba, de todos
modos, la conveniencia de evitar hacer conconetes en la medida de lo posible para
facilitar todas las operaciones posteriores del cultivo y especialmente los riegos.
Esta minuciosa descripcin de las operaciones de la surcada aclaran el concepto
de la dificultad que implicaban y la importancia de las decisiones del mayordomo
sobre el terreno. Comenta el mismo Ruiz de Velasco que muchas veces los errores
de los mayordomos en la surcada, al ocasionar verdaderos desastres agrcolas, costa-
ron el puesto a los administradores de esas haciendas que, por cierto, no podan o no
saban hacer ya nada para remediarlos. Humorsticamente haba campos a los que se
llamaba quitacalzones, por las tremendas dificultades que acarreaban para trazar una
buena surcada, los costosos fracasos que ocasionaban y las reputaciones de mayor-
domos y administradores que arruinaban.
33

Inmediatamente despus de terminados los surcos se efectuaba el apantleo, una
operacin complementaria de la surcada que persegua dos objetivos: implementar el
sistema de riegos y efectuar la demarcacin de cada suerte por sectores con la finali-
dad de controlar el rgimen laboral a destajo y los rendimientos obtenidos. En
efecto, las yuntas cortadoras trazaban zanjas perpendiculares al dibujo general de los
surcos llamadas regaderas, que en lnea recta atravesaban toda la suerte. La distancia
entre una y otra era variable, siendo lo ms comn en la poca porfirista dejar 40
metros. Al cortar 25 surcos de un metro de ancho cada uno quedaba delimitada la
tarea de mil metros cuadrados. Las medidas ms antiguas de tareas todava en uso
en la poca que tratamos, aunque paulatinamente relegadas resultaban de dejar en-
tre las regaderas una distancia de 37 ! varas, lo que en 25 surcos de una vara de
ancho daba una superficie de 937 ! varas cuadradas. Para simplificar, podan subs-
tituirse las 37 ! varas por 40, con lo que se llegaba a una superficie de mil varas
cuadradas.
!
La ampliacin del ancho de los surcos con la consiguiente de la extensin
de las tareas, fue un proceso complicado, paulatino y nada caprichoso, ya que posibi-
lit un avante tcnico considerable para el mejor aprovechamiento de las nuevas
variedades ya comentadas ms arriba, y en los sistemas de siembra, como ya vere-
mos, y por cierto tambin tuvo que ver con el incremento del trabajo exigido en el
sistema laboral a destajo.

33
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 196.
!
1 vara castellana o de Burgos = 0.838 metros.
1 vara cuadrada = 0.7022 metros cuadrados.
1 cuarta o palmo = 0.2095 metros (la cuarta parte de la vara)
Tecnologa azucarera
133
La cuestin de las medidas es de la mayor importancia. Veamos los datos de las
fuentes, considerndolas cronolgicamente.
34
Alonso da 1 vara o 5 cuartas como
ancho del surco y 1,000 varas cuadradas la medida de la tarea (702 metros cuadra-
dos). Rebolledo informa vara y cuarta para los surcos y una distancia de solamente 30
varas entre regaderas, lo que da un total de 937 ! varas cuadradas para la tarea (658
metros cuadrados), igual que la medida antigua de superficie. Este resultado surge de
la compensacin de la menor distancia entre regaderas por el mayor ancho de los
surcos. Noriega seala como la ms usual la anchura de 1 vara para el surco; en
cuanto a la tarea menciona la de 937 ! varas cuadradas como la utilizada, insinuando
la posibilidad de transformarlas sin gran inconveniente en las 1,000 exactas. Porti-
llo y Gmez es ms complicado an: los surcos ms usuales eran segn l los de 4
! a 5 cuartas (90 centmetros a 1 metro) de ancho; en la Hacienda Atlihuayan, su
administrador Cristbal Sarmina los practicaba de 5 cuartas y l, en El Puente, de 6
(1.20 metros). En cuanto a las tareas indica como usuales las de 25 surcos de 40 va-
ras, o sea 1,000 varas cuadradas, pero dice que varias haciendas tenan un espacio
entre regaderas de 37 varas y otras de 44, lo que dara las 925 varas cuadradas o las
1,100 respectivamente, considerando surcos de 1 vara de ancho. ngel Ruiz de Ve-
lasco da como ancho de los surcos el de vara y cuarta (aproximadamente 1 metro) y
no indica dimensiones de las tareas. Kaerger indica como usuales el ancho del surco
de 1 vara y el largo de 40 varas, lo que da la tarea de 1,000 varas cuadradas y dice que
raras veces el ancho es de 1 metro y el largo de 40 metros. Finalmente, Felipe Ruiz
de Velasco afirma que el ancho de surco normal es de 1 metro y que antiguamente
se utilizaban los de 1 vara. A la vez, para la tarea dice que la de 1,000 metros cuadra-
dos es la ms usada ltimamente, agregando la posibilidad de que el largo del surco
fuese de 50 metros, con lo que la tarea llegara a una superficie de 1,250 metros cua-
drados. Este autor seala la variabilidad de la superficie de las tareas como artimaas
de los administradores para aumentar el trabajo por jornada y para engaar sobre los
rendimientos a los dueos.
Trazadas las regaderas se cavaba el apantle, que se conectaba con la red principal
de agua de la finca, el apantle principal o madre derivado a su vez del depsito princi-
pal o jagey, por medio de pequeos canales llamados sangraderas. Separado por una
pequea elevacin se trazaba en forma paralela al apantle, el contra-apantle o tenapantle,
cuya finalidad era traspasar fraccionadamente el agua a los surcos, distribuyndola
por secciones de doce a las que se llamaba tendidas.
35
Al contra-apantle se lo desig-

34
ALONSO, 1880, p. 73; REBOLLEDO, 1882, pp. 475-476; NORIEGA, 1883, pp. 268, 283-284;
PORTILLO Y GMEZ, 1894, pp. 92-93; RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, p. 30; KAERGER,
1986, p. 153; RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 202.
35
Tambin en esta cuestin hubo variaciones interesantes, destacndose la tendencia a
aumentar el tamao de las tendidas. NORIEGA seala 10 surcos por tendida, NORIEGA, 1883,
p. 300; Rebolledo tambin dice 10, aunque eventualmente afirma que se marcaban 15, y llama
machuelos a las tendidas (hay que recordar que los surcos en Tenango eran mucho ms cortos,
Modernizacin y conflicto social
134
naba en el oriente de la regin con el nombre de aguatentle. En la extremidad de los
surcos opuesta a la del apantle o cabecera, o sea en la direccin de la pendiente de la
suerte, se cavaban zanjas profundas llamadas alchololeras que reciban los escurri-
mientos de cada riego para conducirlos nuevamente al apantle principal o
directamente a regar otro campo. As se aprovechaba ptimamente el agua. Cuando
el campo era demasiado ancho se labraban tambin zanjas en el interior de la suerte,
llamadas milapantles,
36
que conducan directamente el agua del apantle a las tendidas
ms alejadas, dado que de otra manera la cantidad de agua que circulara por las ten-
didas de las cabeceras sera demasiada y arruinara con su exceso los cultivos. El
milapantle permita tambin trabajar el campo por secciones, regando algunas y
haciendo labores de cultivo en otras simultneamente. La red de apantles en su con-
junto se haca con yuntas surcadoras con arados de gran penetracin, aunque
Rebolledo afirma que en Tenango y en su poca se hacan con coa, el viejo instru-
mento prehispnico, a excepcin de las regaderas, que se araban.
37
Terminado el
cavado y disposicin de las zanjas, solamente restaba colocar las compuertas y apla-
nar los carriles entre el apantle y el apantle madre, de unas tres varas de ancho, para la
circulacin de hombres, animales y carros por los costados del campo, que posibilita-
ran el libre acceso a las suertes del caaveral para todos los trabajos propios de la
siembra, el cultivo, el corte y el acarreo de las caas al ingenio. Se colocaban peque-
os puentes o apoyos para salvar las sangraderas. Suplementariamente los carriles
servan tambin de guarda-fuegos, al aislar el campo en caso de incendio del caave-
ral, problema bastante frecuente en las haciendas morelenses. El Diagrama 1 (A)
esquematiza la disposicin de todo el sistema hidrulico de un campo caero.
La siembra de la caa comenzaba en algunas fincas a mediados de agosto, pero en
la mayor parte de los campos se efectuaba en septiembre y octubre, completndose
en noviembre y diciembre. Por razones de fuerza mayor se podan realizar siembras
tardas entre diciembre y febrero, lo que no era aconsejable en absoluto ya que esas

cf. ms arriba), REBOLLEDO, 1882, p. 25; ngel Ruiz de Velasco afirma que son 12 los sur-
cos, RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, p. 41; Kaerger dice que son 10 y que a veces pueden
llegar a 12, KAERGER, 1986; Felipe Ruiz de Velasco asegura los 12 surcos por tendida, RUIZ
DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 202.
36
Etimolgicamente apantle proviene del nhuatl atl, agua y pantle, manojo, o sea la idea de
caudal de agua. Tenapantle de tetl, piedra; atl, agua y pantle, manojo, o sea caudal de agua que
corre por caera de piedra. Milapantle de milli, milpa o sementera, atl, agua y pantle, manojo,
dando la idea de caudal de agua que corre entre las sementeras. Achololera de atl, agua y el
verbo cholloa, huir, lo que resulta en la idea de agua que se aparta. Estas etimologas son
arriesgadas por NORIEGA, 1883, p. 268. En NORIEGA hay alguna confusin en las designa-
ciones. Segn Kaerger el origen de apantle es apantli, canal. El mismo autor menciona el
hecho de que el sonido tl en nhuatl suena cercano a cl, por lo que l escriba al comienzo en
sus apuntes apancle. Actualmente he escuchado muchas veces en Morelos la palabra apancle
por apantle.
37
REBOLLEDO, 1882, p. 475.
Tecnologa azucarera
135
caas deberan ser cortadas antes de su completa maduracin, disminuyendo as
notablemente su contenido sacarfero.
38
Tradicionalmente la reproduccin de la caa
se ha hecho siempre por estacas, obtenidas de un caaveral especialmente seleccio-
nado por la administracin por sus buenas caractersticas, al que se llamaba destronque,
as nombrado por la antigua prctica ya abandonada durante el Porfiriato de arran-
car de raz y no cortar la caa destinada a semilla.
39
En el momento de la siembra el
destronque tena que ser de caas no maduras, ya que germinaban con mucha mayor
rapidez y violencia, los brotes salan antes de la tierra y la planta tena un desarrollo
ms rpido y robusto. Muchos especialistas aconsejaban caas de soca para ser utili-
zadas en la reproduccin por su mayor vigor al germinar e, inclusive, tanto Portillo y
Gmez como Felipe Ruiz de Velasco recomendaban que el caaveral seleccionado
para semillero estuviese cultivado en terrenos alcalinos.
El operario cortaba y despuntaba la caa con el machete, la limpiaba a mano del
follaje y las hojas secas llamadas tlasol y la seccionaba en trozos de una vara de largo.
Existe en este punto una discrepancia tcnica importante, ya que tanto Alonso, n-
gel Ruiz de Velasco y Kaerger indican que la punta de la caa llamada cabo, ragua o
cogollo desechada por los dems es la parte ms adecuada para la siembra por tener
el mayor nmero de yemas que generaban los brotes. Pero Ruiz agrega que, adems
de sus virtudes genticas, esta parte no es til para molerse, lo que en cierta medida
cuestiona la neutralidad y tecnicismo agronmico de su consejo. A su vez, el visitante
alemn subraya el alto costo de la siembra, diciendo que poda llegar a insumir un
tercio de hectrea de semilla por hectrea sembrada, lo cual es ciertamente exage-
rado.
40
En todo caso, lo imprescindible era que las yemas estuvieran sanas y en buen
estado, cualquiera fuese la parte de la caa utilizada.
Una vez trozada, la caa era cargada en mulas y se la conduca a la suerte que se
iba a sembrar, teniendo mucho cuidado de que cuando el animal cargado entrara al
campo lo hiciera por las regaderas y no por los surcos, para evitar el pisoteo de la
tierra que iba a ser cultivada. Todas las hojas y desechos que quedaban en el destron-
que eran recogidas por dos peones que a lomo de mula las conducan para su
almacenamiento en el real, siendo utilizados luego como forraje.


38
Portillo y Gmez afirma, sin embargo, que s era posible llevar a buen trmino un caaveral
sembrado en estas fechas. En esto debe haber influido tambin una mayor precocidad de las
variedades introducidas, respecto al tiempo de maduracin de la caa criolla, cf. PORTILLO Y
GMEZ, 1894, p. 108.
39
Otra vez Rebolledo nos da la descripcin de este procedimiento de arranque de la planta
semilla, que aunque ya no se practicaba en Tenango pareciera usarse an en otras fincas.
Tambin expone los inconvenientes de sembrar en poca de lluvias, porque se expona a que
las estacas se pudriesen antes de que las yemas germinaran. Pareciera que este cambio en la
poca de siembra posponindola a los meses ms intensos del temporal era relativamente
reciente. Cf. REBOLLEDO, 1882, p. 476.
40
ALONSO, 1880, p. 73; RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, p. 34; KAERGER, 1986, p. 154.
Modernizacin y conflicto social
136
DIAGRAMA 1(A)
SISTEMA DE RIEGO EN MORELOS.
PLANOS Y DIBUJOS DE FELIPE RUIZ DE VELASCO



FUENTE: RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937.



Tecnologa azucarera
137
DIAGRAMA 1(B)
SISTEMA DE RIEGO EN MORELOS.
PLANOS Y DIBUJOS DE FELIPE RUIZ DE VELASCO



FUENTE: RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937.

El capitn de siembra asignaba a cada sembrador su tarea, cuidando de que la labor
comenzase por las tendidas de la cabecera de la suerte, a fin de que el campo pudiese
ser regado inmediatamente despus de terminada la labor. El sembrador limpiaba el
Modernizacin y conflicto social
138
surco con una pala puntiaguda en forma de corazn y depositaba all los trozos de
caa horizontalmente cuidando de darle dulce, o sea que los dispona de manera tal
que se sobrepusieran entre s uno o preferiblemente dos canutos, adems de que la
direccin de la yema quedase apuntando en el sentido contrario al que traera al co-
rrer el agua de riego. Adems deba ponerse atencin a que la caa estuviese bien
asentada, o sea que no le faltase tierra por debajo o por los lados. Una vez terminada
la tarea de colocacin el sembrador avisaba al capitn, y si ste aprobaba el trabajo
realizado tapaba la semilla extrayendo tierra con la pala de los costados de los came-
llones hasta formar una capa de dos a tres pulgadas. Algunos agricultores preferan
cubrirla con mucha ms tierra, para preservarla del calor del sol que segn ellos la
seca y la fermenta.
41
Este sistema de siembra era llamado de cordn, y se recomen-
daba que fuese utilizado en tierras bastante agotadas y climas no demasiado clidos
que, en cualquier caso, prometan slo resultados bastante mediocres. De todos mo-
dos, y por la economa de semilla que representaba, era el sistema ms generalizado,
o al menos el ms tradicionalmente usado.
Existan en Morelos otras formas de siembra que posibilitaban mejores rendi-
mientos. Si se colocaba un trozo de caa por encima de las uniones que formaban el
cordn se le llamaba siembra de medio petatillo, y la manera ms costosa en semilla
pero ms prometedora en resultados era la de ubicar dos cordones paralelos en el
fondo del surco unidos por encima con un trozo de caa colocado sobre los canutos
yuxtapuestos, de manera que se formase una especie de tejido. A este sistema se le
llamaba siembra de petatillo. En las haciendas de El Puente y de Atlihuayan se practi-
caban en el fondo del surco bastante ms ancho a estos fines dos canalitos
mediante el paso de un arado especial llamado araa, y all se colocaban las estacas de
caa.
42
Por cierto que todas estas formas lograban el brote de mayor nmero de
plantas y tambin de hijos, a los que se nombraba macollos, constituyendo un
caaveral ms fuerte y de un mayor rendimiento potencial. Estos tipos de siembra no
solamente necesitaban el doble o ms de semilla que el sistema de cordn y mucho
ms trabajo; tambin ocupaban mayor espacio no nicamente por el doble cordn en
el fondo del surco, sino debido a que al crecer el caaveral mucho ms lozano y con
gran nmero de macollos, si le faltaba espacio obligaba a las caas a estrecharse
hacindose ms delgadas y perdiendo riqueza sacarfera. Tambin poda suceder que
se inclinaran y crecieran acostadas no recibiendo luminosidad suficiente, por lo que al
llegar el corte no hubiesen madurado, sufriendo las consiguientes prdidas de saca-
rosa y un incremento marcado en el contenido de impurezas. Esta cuestin estaba en
el fondo del aumento del ancho de los surcos y la ampliacin de las medidas de las
tareas que ya mencionamos, e indica una bsqueda deliberada de mayor rendimiento
agrcola. Por otra parte, el uso de las nuevas variedades de caa que subsistieron a la

41
RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, p. 35, quien discute este criterio porque dificultaba el
nacimiento de los brotes.
42
PORTILLO Y GMEZ, 1894, p. 93.
Tecnologa azucarera
139
criolla y a la habanera tambin exiga estas modificaciones por el mayor desarrollo
que alcanzaban.
Otro sistema de siembra era el de cadenilla, que consista en formar en el fondo del
surco dos lneas de estacas paralelas y juntas, tocndose sus extremos sin superpo-
nerse y sin cruzar estacas como uniones. Se ahorraba as una buena cantidad de
semilla, esperndose resultados superiores a la de cordn con un gasto de semilla
relativamente no mucho mayor. Un ltimo sistema aplicado en Morelos era el de
diagonal, o siembra aislada, para el que el operario abra con la coa un plano de unos
veinte centmetros de ancho en el fondo del surco, colocando en l trozos de caa de
unos treinta y cinco centmetros de largo en una posicin diagonal al surco y a una
distancia uno de otro de entre ocho a diez centmetros, siendo muy costoso tanto
por la cantidad de semilla necesaria como por el mayor esfuerzo que supona del
sembrador.
Cualquiera fuese el sistema de siembra utilizado, al mes de realizada la operacin
se inspeccionaban los campos, se recorra el planto como se deca, y en los lugares
donde las plantas no hubieran brotado por la razn que fuese o lo hubieran hecho
mal o dbilmente, se proceda a una resiembra siguiendo los mismos pasos que ya
describimos.
Concluida la siembra comenzaban una serie de trabajos de cultivo junto con el
suministro de riegos, hasta que la caa alcanzaba su pleno desarrollo. El riego es un
elemento vital en Morelos y antes de describir las labores haremos unas considera-
ciones generales acerca de esta cuestin.
En trminos amplios los riegos comprenden los diversos procedimientos que uti-
liza el labrador para suministrar el agua necesaria y en el momento oportuno a la
planta que cultiva. En nuestra regin, el problema bsico del rgimen de lluvias no es
la cantidad total de agua cada en el ao, sino el ciclo inadecuado de las precipitacio-
nes, concentradas casi en su totalidad en los meses de temporal de fines de mayo a
fines de septiembre que hace obligado allegar irrigacin a los cultivos en las restan-
tes pocas del ao.
43
El sistema de riegos en Morelos es una herencia directa del
arbigo-andaluz de las vegas de Crdoba y Granada, transplantado directamente por
Hernn Corts y adaptado ms o menos rpidamente a las necesidades locales. La
cantidad de agua y la frecuencia de los suministros era una operacin delicada y dif-
cil, en cuyo clculo entraban diversas variables tales como el clima, la edad de la
planta, el tipo de terrenos y subsuelos, la pendiente, etc. Variables que como la gran
mayora de los conocimientos agronmicos necesarios para el buen desarrollo de un
caaveral solamente eran aprehendidas por una larga prctica y experiencia directa
de mayordomos y administradores de haciendas. El sistema de apantles que ya

43
Barrett desarrolla con amplitud y bien documentadamente este tema, sobre la base del
mtodo y datos de precipitacin, temperatura y evapotranspiracin potencial de C. W.
Thornthwaite Associates, cf. BARRETT, 1977, pp. 91-94. Kaerger se equivoca al decir que la
necesidad de riegos en Morelos se deba a la cantidad inadecuada de lluvia cada.
Modernizacin y conflicto social
140
hemos descrito estaba adaptado a las cambiantes y crecientes necesidades de agua en
el transcurso del ciclo de desarrollo de la planta. Haba cuatro tipos de riegos, cuya
variable fundamental era la cantidad/tiempo que reciba agua el campo, y que pode-
mos ejemplificar con una suerte hipottica dividida en ocho secciones por siete
regaderas, tal como aparece en el Diagrama 1 (B). El de un apantle, en el que el agua
entraba a la tendida por el contraapantle, recorra los cuarenta metros del surco hasta
la primera regadera y sala por ella hacia la achololera o el milapantle, y as sucesiva-
mente en las restantes seis regaderas. El riego de dos apantles se efectuaba uniendo o
mancornando los surcos en la primera, tercera, quinta y sptima regaderas; el agua reco-
rra los surcos por espacio de ochenta metros. Para el riego por mitad se volvan a
mancornar los surcos en las regaderas que haban quedado, excepto en la cuarta: la
suerte quedaba as dividida por mitades y el agua recorra entonces ciento sesenta
metros antes de escurrir sus sobrantes por la regadera central y por la achololera.
Finalmente, el riego de punta, en el que el agua entraba por el contraapantle, y al
haberse mancornado los surcos de la regadera central, la ltima que todava quedaba,
recorra precisamente de punta a punta toda la suerte y sala por la achololera
opuesta. La cantidad de agua se duplicaba e, inclusive, se deca que el agua dorma
cuando se la haca circular constantemente durante seis y hasta doce horas seguidas.
Felipe Ruiz de Velasco da algunas cifras de la cantidad de agua suministrada en
cada tipo de riego: 34 metros cbicos por hectrea en el de un apantle, 74 en el de
dos apantles, 128 por mitades. Tambin afirma que la frecuencia de los riegos de-
penda de la cantidad total de agua que un campo pudiera recibir. Sin duda, ms all
de esas cantidades que eran muy variables de una hacienda a otra e, inclusive, de un
campo a otro, lo que interesa destacar es que el sistema de riego morelense iba au-
mentando sensiblemente la cantidad de agua, duplicndola de un tipo a otro, y que
estaba perfectamente adecuado a las necesidades progresivas de lquido que iba exi-
giendo el desarrollo de la planta y la creciente falta de humedad en la tierra con el
correr de los meses de la estacin de secas. Hay que recordar que la caa naca preci-
samente sobre el fin del temporal o ya terminado ste completamente.
Despus de este parntesis acerca de las caractersticas y modalidades del sistema
de riego regional podemos regresar a nuestra descripcin de las labores necesarias
para un correcto desarrollo de los caaverales.
44

Tan luego el sembrador haba tapado la semilla se practicaba el primer riego, lla-
mado de sentada o asiento, para proporcionarle de inmediato la humedad necesaria para
su germinacin. Era en este primer riego cuando se podan descubrir las virtudes o
defectos de la surcada, ya que si en su recorrido el agua destapaba la semilla era se-
guro que haba que resembrar y que de todos modos el planto no iba a resultar
bueno por los problemas ya indicados cuando tratamos los riesgos de la surcada.

44
Debo anotar que Felipe Ruiz de Velasco omite describir estos trabajos en su libro por no
tratarse, segn l, de un tratado del cultivo de la caa, cf. RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937,
p. 235.
Tecnologa azucarera
141
Este primer riego se practicaba de un apantle. El segundo, de acuerdo a la naturaleza
del terreno y a las condiciones de humedad existentes, era de dos apantles, salvo
cuando se trataba de una suerte muy plana o con mucha humedad y poco calor, en
cuyo caso se volva a emplear el sistema de un apantle.
Despus del segundo riego las hierbas y malezas comenzaban a salir, por lo que
se iniciaban los cultivos. La escarda o raspadilla era el primero de ellos, y se haca con
una coa, instrumento que por su mango corto tena un manejo mucho ms incmodo
que el azadn, pero que se adaptaba mejor por su forma a la labor, ya que permita al
operario intercalarla entre las caas nacientes y cortar las hierbas que crecan entre
ellas. Tambin se cortaban las colas de pato, o sea las extremidades de algunas estacas
de caa sembradas que sobresalan de la tierra al arquearse por la humedad recibida
en los riegos. La operacin de escardar tambin poda hacerse arrancando las malezas
con las manos, y en estos casos se la llamaba tlamateca. Despus de escardado el surco
se compona el camelln ya algo desarreglado por el trnsito de sembradores y rega-
dores y a la vez se aflojaba la tierra de los dos costados de la semilla para facilitar el
enraizamiento de la planta, formando lo que se llamaba cordoncillo. Esta ltima opera-
cin se realizaba en algunas fincas solamente. Se practicaban luego entre dos a seis
riegos siempre de acuerdo a las condiciones del terreno y ambientales con la mo-
dalidad de dos apantles y se realizaba la segunda escarda para quitar hierbas y malezas,
continundose con los riegos seguidamente. Ms o menos a los dos meses de edad
de la planta se efectuaba un tercer beneficio llamado de dos arados y en algunas partes
tapapi, que consista en pasar un arado, de ida y vuelta, para deshacer el camelln. En
los surcos de tipo antiguo de una vara de ancho se utilizaba un arado de palo; si era
de un metro o seis cuartas uno del 19 ! de una vertedera. De esta manera se haca
que parte de la tierra del camelln cayese sobre la planta, como si la cubriese. Se
destrua as la maleza crecida en el camelln las escardas anteriores solamente elimi-
naban las del surco y madrigueras de animales dainos, pero fundamentalmente se
lograba que la tierra ahora depositada en torno a la planta facilitara an ms el enrai-
zamiento y favoreciera la abundancia de macollos. Portillo y Gmez, muy afamado
por sus cuidadosos cultivos, practicaba este beneficio recin a los tres meses de edad
de las caas y haca pasar el arado tres veces.
45

Si los terrenos eran poco hmedos, despus de la operacin de dos arados se
practicaba un riego llamado con tierra, por la tierra acumulada en torno a la plantita
por el arado. Dado que el camelln estaba removido y haba mucha tierra en el surco
la circulacin del agua era muy lenta o pesada, y deba darse entonces de un apantle,
para lo cual se desmancuernaban los surcos y se componan las regaderas obturadas
anteriormente. Si los terrenos eran hmedos, de los llamados barros, se omita este
riego. En ambos casos se prosegua con el cuarto beneficio llamado quita tierra, in-
mediatamente al dos arados si eran terrenos hmedos, o pasados dos das del riego con
tierra cuando se haba aplicado. El trabajador arreglaba el camelln con su coa de la

45
PORTILLO Y GMEZ, 1894, p. 97.
Modernizacin y conflicto social
142
misma manera que estaba antes de pasarle el arado, pero cuidando de dejar un poco
de tierra en el surco, al pie de la planta, para prohijar a los macollos.
Continuaban los riegos de uno o dos apantles, o an por mitad, segn la hume-
dad y pendiente del terreno, y con la frecuencia variable que indicamos, hasta que el
crecimiento de hierbas y malezas sealaba la necesidad de una tercera escarda practi-
cada igual que las anteriores, salvo que en esta se suprima el cordoncillo levantado
en torno a la planta en la primera. Se continuaba suministrando riegos y pasado un
tiempo regulado por el crecimiento de las malezas pero en torno a los tres meses y
medio de la planta, aunque Portillo y Gmez dice que entre los cuatro o cinco se
practicaba la segunda de dos arados, en un todo igual a la primera. Las opiniones estaban
divididas en relacin a la conveniencia de efectuar este beneficio, dado que muchos
pensaban que estando la planta ya tan crecida el paso de la yunta poda estropearla y
el arado cortaba muchas de sus races afectando su posterior desarrollo. Luis de-
fiende el hacerlo afirmando que un gan diestro evitara esos males, y que si alguna
raz era cortada esto tendra el efecto de una poda y acelerara an ms el crecimiento
del caaveral. Los efectos beneficiosos de la segunda de dos arados adems del
sealado era que al aumentar la tierra en torno a la caa se le daba un apoyo slido
para resistir a los vientos frecuentes en esa poca del ao y mejoraba las condiciones
para los hijos. En efecto, el macollo que surga luego de este beneficio era de una
gran fuerza y al poco tiempo poda verse la suerte muy poblada de caas.
Despus de la segunda de dos arados se aplicaban uno o dos riegos con tierra si
se trataba de terrenos secos, o se pasaba directamente a efectuar la segunda quita tierra
o aporcamiento interno, que acumulaba al pie de la caa la tierra removida por el arado
para alimentar las races superficiales de la planta, consiguiendo que la caa adqui-
riese mayor vigor, engrosase y tuviese mayor resistencia an a los vientos.
Antiguamente se llamaba a esta labor dar zapatilla o sacar la caa del agua, lo que era
una denominacin realmente muy apropiada, ya que como resultado del segundo
paso del arado el camelln se desarmaba completamente y el agua de riego ya no
llegaba directamente al pie de la planta sino que corra por la depresin formada en el
espacio del antiguo camelln. Haba pues, con el aporcamiento interno, una com-
pleta traslacin de la tierra respecto al surco original, tal como se ilustra en el
Diagrama 1 (B). Por esta razn Kaerger afirma que en terrenos muy secos este bene-
ficio no se aplicaba para que el riego siguiera llegando en forma inmediata a la caa.
Como la altura y el follaje de la gramnea ya dificultaban la insolacin del suelo era
ms difcil el crecimiento de hierbas y malezas y poda demorarse la cuarta escarda
hasta pasado el cuarto o quinto riego despus del aporcamiento. Con ella terminaban
los beneficios del cultivo, y era necesario que junto con la escarda el operario arre-
glase muy bien el camelln ahora el pie de la planta para facilitar la circulacin del
agua en los riegos sucesivos que seran de mayor duracin. Esta cuarta escarda era
practicada entre los cinco y seis meses de edad de la caa, y a partir de ella se deca
que el caaveral estaba despachado. Por cierto que el nmero de escardas o raspadillas
no era fijo y variaba sustancialmente en relacin a la humedad del terreno, que
Tecnologa azucarera
143
prohijaba las malezas. La descripcin que antecede, con cuatro escardas, era propia
de las haciendas situadas al sur, con terrenos ms secos; las del norte llegaban a prac-
ticar siete u ocho, intercaladas de acuerdo a la abundancia de las malezas o yuyos.
En el momento de despachar el caaveral se revisaba todo el sistema de riego, se
arreglaban los apantles con coa el redondeo, y se colocaban los azacuales al final de
cada surco, en el borde de la achololera, que eran una especie de red tejida de ramas y
tlasol (hojas secas de caa) detenida por pequeas estacas que permita contener los
enlames y arrastres de tierra que haca el agua en los surcos, previniendo la erosin. A
esta revisin y operacin se le llamaba cabeceo, enderezada o despacho del campo. Los rie-
gos eran a partir de entonces de punta, salvo en ocasiones muy especiales de
caractersticas dificultosas de los terrenos, en que se usaban otras modalidades.
Cuando se aproximaba el perodo de zafra poda ocurrir que algn campo estuviese
atrasado en su maduracin, la que se aceleraba proveyndole de un riego continuo
por espacio de quince a veinte das.
Dos o tres semanas antes del corte a veces hasta un mes o dos, se suspendan
definitivamente los riegos para que se completara el proceso de maduracin de la
planta, llevando a su punto ptimo la cantidad de sacarosa. Este proceso se llamaba
dar el desflemo. Subsidiariamente, esto tambin serva para que el terreno se secase y
afirmase, facilitando la entrada al campo y la circulacin de los carros de transporte
de la caa al batey del ingenio. Exista un procedimiento emprico sencillo y tradicio-
nal para controlar la sazn del caaveral: se levantaba una caa limpia lo ms alto
posible y se la dejaba caer; si se rompa en pedazos estaba an tierna, si quedaba
entera estaba ya completamente madura.
46

La operacin de corte y acarreo de la caa hasta el batey estaba supervisada por el
segundo del administrador, acompaado de un guarda-corte que iba estableciendo los
frentes de corte de acuerdo al grado de maduracin de las suertes y vigilando la correc-
cin de la tarea efectuada, especialmente la limpia de hojas verdes y el tlasol de la
caa a la que los cortadores se resistan mucho, particularmente antes de la introduc-
cin de la bscula. El segundo reparta el trabajo de cada machetero o cortador y cuidaba
que no quedara caa cortada sin acarrear en las suertes que se iban terminando. Con
este fin se destinaban cuatro muchachos vigilados por el guardacaminos o el capitn de
carretoneros, que acompaaban en su recorrido a los carros levantando la caa que iba
cayendo o que quedaba olvidada en el campo. A esta labor se le llamaba pepena. La
caa se cortaba con un machete de empuadura cilndrica y hoja larga terminada en
forma de gancho llamado gaviln, dando el golpe lo ms a ras de tierra posible con la
hoja y separando el cogollo y follaje con el gancho. Deba ponerse mucho ms cui-
dado en que el machete estuviese bien afilado para que no astillara la troncada, en
previsin de un buen cultivo de soca. Segn ngel Ruiz de Velasco deba quitarse
cuidadosamente el tlasol las hojas secas a la caa porque manchaba el azcar si se

46
Seguramente este procedimiento era ms fcil de aplicar a las variedades criolla y habanera,
y no a las otras de tallo mucho ms resistente.
Modernizacin y conflicto social
144
le mola con l. Inclusive indica que esta operacin podra hacerse bastante tiempo
antes del corte, ya que as la caa ganara en calor por la llegada directa de luz del sol
al tallo y mejorara as su maduracin. Parece ser que el destlazolado no fue una prc-
tica muy comn, y Kaerger seala que no se efectuaba.
47
Junto con los cortadores
operaban juntadores de zacate que cargaban carros destinados a conducir el follaje cor-
tado al real, porque al igual que en el destronque los desechos seran utilizados en la
alimentacin de animales.
El acarreo de la caa cortada al batey es un punto estratgico en la operacin de
todo ingenio, y con la ampliacin de la escala de produccin que se llev a cabo en la
poca que estamos tratando la cuestin se volvi mucho ms problemtica an. Dos
aspectos confluyen en el acarreo: el abastecimiento de materia prima de los molinos
en forma adecuada y constante y la necesidad de que la caa llegue rpidamente
desde el campo para evitar la inversin de azcares y la prdida correspondiente de
sacarosa. El aumento de los volmenes de caa a transportar y de las distancias a
recorrer por la ampliacin de las zonas cultivadas y la tendencia a la centralizacin de
los ingenios eran los puntos de primera importancia a resolver.
La caa se cargaba en carros tirados usualmente por cinco mulas, dos de tronco
en las varas y tres de guas; si el terreno era hmero o difcil se ayudaba al tiro con
una yunta llamada botonera. El conductor o carretonero aperaba entre las cinco y media
y siete de la maana, pesaba su carro y tronco de mulas en la bscula para conocer la
tara y marchaba al corte con la indicacin del segundo y el machetero con el que
deba cargar. Apoyando sus pies en la rueda y la vara del carro reciba del cortador las
brazadas de caa y las arrojaba al fondo del mismo, hasta que se llenaba hasta los
bordes. Luego apilaba ms caa en la parte delantera y trasera, cuidando de equilibrar
el peso, llamndose a la parte que sobresala de los costados el colmo, que deba asegu-
rar con estacas y cuerdas. As cargado se diriga al ingenio, pesaba el carro en la
bscula con el basculero, deca el nombre del machetero con quien haba cargado, la
suerte en donde operaba y su propio nombre, para fines de contabilizar el trabajo, y
se diriga hacia el molino a descargar. As llegaba la caa al batey y comenzaba el
proceso de fbrica. Por cierto que paulatinamente, y cuando la magnitud de los pro-
blemas de acarreo comenzaban a rebasar las posibilidades de este sistema, se
comenzaron a incorporar las plataformas que circulaban sobre vas desmontables el
famoso sistema Decauville, ya sea tiradas por mulas o por locomotoras pequeas
adaptadas al sistema. Esta fue una de las innovaciones cruciales que posibilitaron
todo el proceso de modernizacin azucarera, por su capacidad de transporte en peso
y volumen, su eficientizacin del arrastre y su flexibilidad y rapidez para cubrir mayo-
res distancias.
Despus de segado el campo quedaban en l una considerable cantidad de tlasol y
caas intiles que obstaculizaban el rebrote de las socas, tanto por la sombra que da-
ban como por el obstculo fsico que supona para el surgimiento del retoo. Por

47
RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, pp. 45, 47; KAERGER, 1986, p. 156.
Tecnologa azucarera
145
esta razn se quemaba inmediatamente el campo el mismo da del corte o al si-
guiente, denominndose a esta operacin dar guarda-raya. Si la quema se demoraba
se arriesgaba daar los retoos con el fuego. Los restos de tlasol y rastrojo se procu-
raba que se distribuyeran por todo el campo se le llamaba abrir, desarrimar, menear,
jalar la paja, ya que si se apilaban en grandes montones inevitablemente el calor
generado por ese fuego concentrado daara irreparablemente las cepas. Adems se
colocaban vigilantes en los carriles para evitar la propagacin del fuego en los cam-
pos colindantes. ngel Ruiz de Velasco, sin embargo, no aparece como un partidario
convencido de esta quema de los rastrojos que segn l daaban a la larga los
suelos, y ms an si era una prctica permanente, y sugera acomodarlo convenien-
temente para abono.
48

Para la suerte futura de las socas era decisivo el tratamiento dado a la planta en el
momento del corte. El golpe del machetero deba ser lo ms bajo posible y el carre-
tonero tena que extremar los cuidados para no estropear las cepas en forma
definitiva, haciendo circular los carros por las duchas las vas formadas por el tlasol
y precaverse de que la vuelta del carro para la salida se efectuara antes de cargarlo,
porque al hacerlo con todo el peso de la caa naturalmente daaba mucho ms las
cepas sobre las que circulaba.
Una vez eliminado el tlasol se rasuraban los troncos de las caas que hubiesen
quedado fuera de la tierra mediante una coa afilada como si fuera machete, operacin
que muchas veces era omitida como prejuicio del futuro cultivo.
49
Se arreglaban los
surcos para que corriese el agua, y tanto Alonso como Ruiz de Velasco indican la
conveniencia de que las cepas se taparan con tierra, pero tambin esta labor parece
que se efectuaba en muy pocas fincas. A continuacin se daba un riego pesado, de
punta, e inmediatamente despus se quitaban las mancuernas de los surcos en las
regaderas para poder iniciar los riegos de un solo apantle. La soca brotaba con mu-
cha mayor violencia que la plantilla, por lo que a los pocos das la suerte ya verdeaba
de caas. En algunos casos se abonaba la planta con estircol esparcido a su pie, e
inmediatamente despus se daban dos arados bien abiertos con la finalidad de des-
menuzar los ms posible el camelln que se encontraba ya muy apretado despus de
todas las labores anteriores. En los surcos que dejaba el dos arados se tena una can-
tidad de estircol similar a la anterior. Despus se daban dos riegos con tierra con
poco intervalo y se practicaba un quita-tierra dejando al pie de la planta una mitad de
la tierra removida, formando con la otra mitad el camelln.
Como ya dijimos, la soca tena un crecimiento violento, exigiendo mucha ms
humedad que la plantilla, a lo que se deba adecuar la cantidad de riegos y la forma de
darlos. Cuando el crecimiento de hierbas y malezas lo haca necesario se practicaba
una escarda, siguiendo los riegos y repitiendo los dos arados para que la tierra que-
dase removida lo suficiente como para compensar la falta de los cuatro fierros de los

48
RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, pp. 65-ss.
49
Ibid., p. 69.
Modernizacin y conflicto social
146
barbechos que beneficiaba a la plantilla. Despus del segundo dos arados se practi-
caba el quita-tierra correspondiente para formar bien el camelln, y finalmente la
soca se despachaba con una segunda escarda si es que el crecimiento de las malezas
lo exiga. Despus de despachada el cuidado de la soca era igual al de la plantilla. El
rpido desarrollo de la soca haca que su completa maduracin se alcanzara a los
doce meses, por lo que deba planearse muy bien su corte para evitar que se pasara,
sobremadurndose, con las prdidas que ello implicaba.
Otro problema que presentaba por lo regular el exuberante desarrollo de estos
plantos era que las caas se acostaban dificultando el paso del agua de riego; adems,
las yema que en ese caso reposaban sobre la tierra germinaban, abortando o enmara-
ando completamente el caaveral. Adems, en esta posicin favorecan la
proliferacin de ratones y su accin destructiva. Para evitar todos estos percances se
colocaban unos carrizos horizontales suspendidos, atados a otros plantados como
estacas, de manera de formar una valla de contencin para sostener a las caas. A
esta operacin se le llamaba latear.
En cuanto a las resocas, se cultivaban igual que las socas, pero se destacaban por-
que su violencia en el brote, vigor y lozana eran superiores inclusive a los de la soca.
Pese a esta caracterstica, muy pocas veces se cultivaban en Morelos, dedicndoselas
a forraje para el ganado como regla general.


EQUIPAMIENTO AGRCOLA Y GANADO DE LABOR

La primera referencia documental que poseemos acerca de la introduccin de im-
plementos agrcolas distintos a los empleados tradicionalmente en el cultivo de los
campos de caa de Morelos proviene de Alamn. En una carta al Duque de Monte-
leone, propietario de la Hacienda de Atlacomulco, don Lucas que era el
administrador general de sus bienes le dice en septiembre de 1851: Se ha comen-
zado ya la siembra de caa en Atlacomulco y habindose hecho uso para una parte
de la labor de arados extranjeros, que yo haba mandado desde el ao anterior, se les
encuentran tales ventajas sobre los del pas, que ya se adoptarn para todo, y aunque
esto causar el gasto de tener que comprar los arados mismos y mulas para que los
tiren, pronto se resarcir con lo que se adelanta en la labor y el ahorro de gente y
jornales.
50
El espritu innovador de Alamn volvera a concentrarse en este punto
cuando unos tres meses despus comunicaba al noble napolitano: Tengo otra por-
cin de proyectos sobre el sistema aratorio y otras cosas que dar a V. aviso si resultaren
practicables.
51
Este fue el primer gran cambio introducido en los instrumentos de
labranza desde que un poco ms de dos siglos antes se haba suplantado el trabajo

50
ALAMN, 1947, Carta, 18/09/1851, p. 593.
51
ALAMN, 1947, Carta, 23/12/1851, p. 606.
Tecnologa azucarera
147
manual con coa en la preparacin de los campos para la siembra de la caa por el
arado de tipo romano de traccin animal.
52

Este arado criollo, de palo o del pas que as fueron sus distintas denominaciones
haba sido el principal instrumento de la agricultura caera de la regin, acompaado
por cierto de la coa y el azadn. La innovacin pregonada por Alamn no desterr su
uso a pesar de su contundente afirmacin, no solamente en las milpas donde
hasta hace poco era de frecuente utilizacin sino del cultivo caero. Con sus senci-
llas piezas telera, timn, cabeza, reja en forma de lanza y mancera era muy fcil de
construir en las carpinteras de las haciendas o en los talleres locales y la nica modi-
ficacin importante aplicada en la zona fue el cambio de su reja hecha primeramente
de una madera dura, por una pieza de hierro. En la descripcin efectuada en el apar-
tado que antecede lo hemos visto participar activamente en numerosas labores y los
inventarios que disponemos de las haciendas para 1909 resumidos en el Cuadro 17 lo
muestran presente todava en buen nmero en el equipamiento agrcola. Segn Ruiz
de Velasco su uso fue predominante por lo menos hasta 1890. Tirado por una yunta
de bueyes conducida por un gan armado de una garrocha de unas cuatro varas de
largo, que en una punta tena un aguijn de hierro llamado gorguz para acicatear a los
animales y en la otra una lmina del mismo metal, la quixala, que serva para limpiar
la reja raspndola, este arado araaba el suelo formando el surco, penetrndolo entre
diez y quince centmetros sin voltear la tierra. La yunta estaba uncida por el testuz al
yugo de madera al que se aferraba el arado, y con cuyo largo se determinaba adems
el ancho del surco.
53

El problema crucial de este tipo de arado radica en su incapacidad de voltear la
capa de tierra arable. Si es posible ubicar recin a mediados del siglo pasado los ini-
cios de su sustitucin por los llamados arados americanos, se mensura realmente el
enorme grado de atraso tecnolgico de la agricultura mexicana. Este problema se
hace an ms relevante si vemos que en buena parte de la Europa occidental medie-
val y an de las regiones eslavas se conoca el arado de vertedera en pocas muy
tempranas. La cuestin de la herencia colonial puede abrir con esto un nuevo expe-
diente, ya que el impropiamente llamado arado romano por Felipe Ruiz de
Velasco, en realidad era el arado castellano de muy amplia difusin en la pennsula,

52
Para el cambio colonial cf. BARRETT, 1977, p. 155. Este autor sita esta radical modifica-
cin del sistema agrcola entre 1625-1655, infirindola del aumento sustantivo de rejas de
arado y bueyes en la plantacin de Atlacomulco y con relacin, sin duda, a la crisis demogr-
fica y la cada vez mayor escasez de fuerza de trabajo que el anterior sistema manual empleaba
en grandes cantidades. En cuanto a la denominacin de romano del arado tradicional se-
guimos a Felipe Ruiz de Velasco, aunque como veremos ms adelante esto no es tan exacto,
cf. RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 192.
53
Nunca se trat de revisar el sistema de enganche para optimizar la traccin, posiblemente
porque la fuerza de la yunta era ms que suficiente en relacin a la modesta capacidad de
penetracin del arado. Noriega destaca, sin embargo, la muy mala calidad de los yugos y su
bajsimo costo: 41 centavos. Cf. NORIEGA, 1883, p. 267.
Modernizacin y conflicto social
148
especialmente en las dos Castillas y en Andaluca, de donde provino el principal flujo
migratorio y cultural de la conquista y colonia importado con todo su primitivismo
prcticamente sin cambios a la Nueva Espaa. Su rasgo principal es la reja lanceo-
lada. Excepto en la regin catalana, la vertedera no aparece en los arados de ninguna
otra regin espaola y este es un dato muy singular y significativo que puede expli-
carnos esta peculiar condicin tecnolgica de la labranza en Mxico.
54

Los instrumentos auxiliares eran el azadn y la coa. El primero se adecuaba muy
bien para trabajar el terreno removido y era de muy fcil manejo, pero su costo rela-
tivamente alto hizo que quedara relegado respecto de la coa, el antiguo instrumento
prehispnico rpidamente adoptado por la agricultura europea y fabricada en las
herreras de las mismas haciendas segn Ruiz de Velasco con alguna competencia
hacia fines del siglo pasado por parte de los almacenistas alemanes con grandes
variaciones en su forma, aunque la ms usual era la de una lmina curvilnea de hierro
forjado insertada en un mango de encino. Su uso estaba tan generalizado en el cul-
tivo de la caa que para referirse a las escardas normalmente se las llamaba pasar una
mano de coa. Un detalle resulta significativo respecto de esta herramienta de labor: Luis
seala que una de sus grandes desventajas respecto del azadn era que su mango era
mucho ms corto y esto obligaba al operario a trabajar completamente inclinado,
formando dice el autor un tringulo perfecto con su cuerpo y el instrumento.
Las preguntas surgen obvias: por qu en el transcurso de siglos no se le adapt un
mango de mayor longitud?, el peso de la rutina sera de tal magnitud que esta senci-
lla modificacin no era ni siquiera pensable?, qu tipo de impedimento hizo
imposible el cambio? Carecemos de respuesta. Lo cierto es que estos tres elementos
arado, azadn y coa figuran en todos los inventarios que pudimos consultar del
instrumental agrcola de las haciendas coloniales.
55

A fines de la dcada de los setenta, algunos informes muestran que los arados im-
portados de fierro ya estaban incorporados al arsenal normal de muchas de las
haciendas azucareras morelenses. Este es el caso de la de Santa Clara Montefalco,

54
En torno a la fundamental importancia de la vertedera y su presencia en la Europa medie-
val, adems de otras cuestiones relacionadas con el instrumental de labranza, vase el ya
clsico libro de DUBY, 1973, pp. 28-36. El estudio del arado espaol lo debemos al erudito y
extraordinario trabajo: CARO BAROJA, 1983, pp. 507-597. Este libro rene distintos artculos
del autor sobre el tema indicado en su ttulo. La publicacin original del ensayo sobre los
arados, aunque no indicada en el libro editado en 1983, es de 1949, en la Revista de Dialectologa
y tradiciones populares, V.
55
Son inventarios de 1753 y 1755 de Xochimancas; 1786 de Acazingo; 1786 y 1789 de San
Salvador Miacatln y 1811 para Atlacomulco. Estn presentados en BASAVE, 1977, pp. 188-
245. A ttulo comparativo, en 1786 Miacatln posea 45 coas, 2 barretas, 3 hachas, ningn
azadn, 34 cabezas de arado, 32 timones, 141 yugos, 13 coyundas y 10 rejas. En 1811 Atla-
comulco tena 109 coas, 21 hachas, 3 barretas, 10 arados, 189 cabezas, 135 timones, 54 yugos,
100 pares de coyundas y 113 rejas. Los inventarios de 1909 no registran las herramientas de
mano, y esto refleja la reduccin de su importancia.
Tecnologa azucarera
149
donde han introducido ya una parte de arados extranjeros, segn declara en octu-
bre de 1877 el jefe poltico de Jonacatepec. A su vez, Toms Ruiz de Velasco dice
que en la Hacienda de Zacatepec por l administrada para preparar los terrenos
para la siembra de caa, usamos arados de fierro de una sola vertedera (sistema lla-
mado americano) y tambin los comunes del pas, si as lo exige la clase del terreno u
otra circunstancia. En Yautepec se informa de la existencia de arados de hierro de
distintos nmeros, con traccin mular; lo mismo hace Jos Mara Aguirre adminis-
trador de la Hacienda de Treinta y ya conocido nuestro por haber sido el
informante clave de Luis Noriega aunque aclarando que no son mquinas de
potencia. Por el contrario, en la regin de Tetecala, con haciendas mucho ms pe-
queas y marginales, se hace uso solamente de los arados del pas instrumentos
comunes de mano para la labranza: as se expresa Francisco de Clis, propietario de
Santa Cruz Vista Alegre.
56
Estos avances en el equipamiento agrcola, aunque debida-
mente matizados, colocaba a las haciendas de la regin en condiciones de gran
adelanto respecto a las normales que reinaban en la agricultura mexicana. Tanto es
as que en un editorial del Boletn de la Sociedad Agrcola Mexicana de principios de 1881
fustigaba muy duramente la carencia absoluta de instruccin de nuestros jefes de
haciendas, ya que los egipcios tenan y usaban arados que vistos los grabados de
ellos, eran con poca diferencia igual al nuestro, usado en casi todo el pas, y por to-
dos nuestros agricultores, dueos de hacienda y administradores, y naturalmente
recomendaba la urgente adopcin de los arados importados.
57
En realidad, la innova-
cin tecnolgica fundamental de los promocionados instrumentos extranjeros
radicaba en el acoplamiento de la reja que roturaba la tierra a una vertedera que la
volteaba, removiendo completamente la capa arable, con el aditamento de un regula-
dor que permita al operador graduar la profundidad de la penetracin y tambin
cambiar la posicin de la vertedera modificando a voluntad la direccin de la cada de
la tierra. Sin duda, las posibilidades de mejoramiento del trabajo agrcola quedaban
as fundamentalmente ampliadas, tratndose de una verdadera conmocin tecnol-
gica, subrayada por el casi inverosmil atraso sobre el que operaba.
En la dcada de los ochenta seguramente el impulso para la introduccin de los
arados llamados de tipo americano que era la designacin genrica de los de ver-
tedera se generaliz totalmente en Morelos, siendo una buena prueba de ello las
descripciones de las labores agrcolas que hemos utilizado en el apartado anterior, en

56
Todos los informes, salvo el de Yautepec, son respuesta a la circular de la Secretara de
Hacienda del 1 de agosto de 1877, cf. BUSTO, 1880, III, pp. 118, 121, 123, 126. La respuesta
de Toms Ruiz fue publicada tambin en Peridico Oficial, IX, nm. 50, 13/11/1877. El
informe de Yautepec proviene de la contestacin dada por el Jefe Poltico del Distrito a una
circular de la Secretara de Fomento del 23 de agosto de 1877, casi con la misma encuesta que
la de Emiliano Busto, pero por cierto no publicada por l, cf. Peridico Oficial, IX, nm. 46,
26/10/1877.
57
Editorial El arado, en BSAM, III, nm. 4, 22/1/1981.
Modernizacin y conflicto social
150
las que todos los autores los incluyen, aunque algunas inflexiones de los textos de
Alonso y Rebolledo al referirse a ellos dejan la idea de que su utilizacin era algo
bastante reciente. Por la misma poca la Exposicin Agrcola efectuada en Puebla
presentaba como grandes novedades los arados de avantrn Gilpin, Browne y Allen,
de tipo carro, con ruedas y asiento para el conductor que mejoraba notablemente
el aprovechamiento de la fuerza de traccin y el control por parte del operador de
todos los aspectos de la labor. Recin para finales del siglo y esto es otra prueba del
buen nivel de la disposicin para el cambio en las haciendas de Morelos se estaban
introduciendo estos tipos de arados en las fincas azucareras de Veracruz y Puebla.
58

Un decidido promotor de la modernizacin agrcola en la regin fue el propieta-
rio de las haciendas de Tenango y Santa Clara, Joaqun Garca Izcalbalceta. Tena una
gran aficin a la experimentacin con sistemas de cultivo e introdujo gran nmero de
instrumentos de labranza, especialmente arados de los que posea ejemplares de
cuantos se han inventado.
59
Uno de ellos, de fabricacin belga, el Doble Brabant, fue
admirado precisamente en la Hacienda Santa Clara por Felipe Ruiz de Velasco, con
su doble cuerpo de arados simtricos apoyados en un timn comn de hierro so-
portado por un avantrn, con vertedera, cuchilla y reja equipadas con un regulador
de anchura y profundidad y an con una vertedera y cuchilla suplementarias para
disponer con mayor facilidad la direccin de los surcos.
60

El mismo Ruiz de Velasco propagandiz las ms modernas lneas de arados a
comienzos de la dcada de los noventa. Invitado a la Exposicin Algodonera de
Nueva Orlens, se relacion con la casa Avery y convenci al gobernador Jess Pre-
ciado de organizar una demostracin de su maquinaria agrcola ms avanzada. Esta
funcin campestre se llev a cabo en la Hacienda de Atlihuayn promocionada por
su administrador Cristbal Sarmina otro entusiasta modernizador ya citado, a la
que concurrieron casi todos los hacendados y administradores de las haciendas de la
zona. Tantos esfuerzos tuvieron cierta repercusin: se comenzaron a usar los cultiva-
dores y los reguladores para efectuar el aporque, se propagaron ampliamente los
arados con mancera y timn de acero tales como El Matador, Pony y Bantan y los
utilizados para invertir el volteo de la tierra de derecha a izquierda y viceversa, llama-
dos de vertedera giratoria. Inclusive ya como el ltimo grito de la tcnica en materia
de labranza se incorporaron algunos dinammetros que registraban sobre el papel
todos los esfuerzos exigidos al arado por la resistencia del suelo, marcas Sack, Morin
o Digeon.
61


58
MARTNEZ, 1880, pp. 125-126. Para la introduccin de nuevos arados en Puebla y Vera-
cruz, cf. BASAVE, 1977, p. 200.
59
Nota necrolgica de don Joaqun GARCA IZCALBALCETA en El Progreso de Mxico (EPM),
nm. 57, 8/12/1894.
60
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 319.
61
Ibid., pp. 319-320.
Tecnologa azucarera
151
Resulta importante subrayar que el vapor no estuvo ajeno en Morelos al desarro-
llo del proceso de mecanizacin agrcola, aunque por cierto no alcanz ningn alto
grado de incidencia, repitindose as la experiencia de los pases ms avanzados en la
tecnificacin de la agricultura. En las haciendas de San Nicols Obispo, El Puente,
Caldern y Chinameca se incorporaron los clebres arados de vapor sabemos que
en la primera fue un Fowler y en la segunda un Avery que funcionaban sobre la
base de un locomvil que provea la energa para la traccin, transmitida al arado
mediante unos cables que circulaban ente la mquina alimentadora y un ancla situado
en el otro extremo del campo. Por cierto que era un sistema sumamente engorroso y
especialmente poco apto para terrenos con pendientes pronunciadas o de acceso
difcil, pero presentaba la doble ventaja de una poderosa roturacin y la eliminacin
de los animales de tiro. El equipamiento de mayor poder se completaba a nivel de la
informacin disponible con un ariete accionado con fuerza hidrulica en la
Hacienda El Puente.
62

Los inventarios de 1909, cuyos datos para equipamiento agrcola presentamos en
el Cuadro 17, permiten evaluar que las innovaciones ms sofisticadas no llegaron a
extenderse a la mayora de las haciendas, aunque a la vez justifican la afirmacin de
que a nivel de implementos agrcolas el proceso desarrollado a travs del Porfiriato
haba logrado la modernizacin de la labranza en forma completa con la difusin
absolutamente generalizada del famoso arado del 19 !, muy sencillo, de fcil ma-
nejo, con cuchilla, vertedera y regulador y de otros arados similares o ms
especializados, de distintas marcas, tanto nacionales como importados. Atestiguan
tambin la importante sobrevivencia del arado del pas, complementario en muchas
labores, como ya vimos.
Otro aspecto fundamental de la modernizacin del equipamiento del sector agr-
cola lo constituy el transporte caero. Esta operacin resulta crucial en el desarrollo
de la zafra de todo gran ingenio, debido a que de ella depende el abastecimiento
permanente de materia prima en buen estado y fresca a los molinos para iniciar todo
el proceso de elaboracin industrial. Un mal aprovisionamiento en el batey ocasiona
tiempos perdidos por paralizacin de la actividad de los trapiches o un empleo insu-
ficiente de la capacidad de molienda instalada, y ambos fenmenos retransmiten a la
vez dificultades del mismo tipo en toda la cadena de elaboracin. Un exceso de caa
en el batey que demore su molienda, o la permanencia durante varios das ya cortada
en el campo, motiva el inicio de proceso de inversin en los azcares con las consi-
guientes prdidas en los rendimientos industriales. La ampliacin de la escala
productiva con el correlativo incremento en las reas de siembra y en los volmenes
a transportar hubiera significado un rotundo cuello de botella para el sistema tradi-
cional de transporte caero basado en carros o carretones de dos o cuatro ruedas
tirados por yuntas o mulas. El problema se agravaba todava ms porque al natural

62
Ibid., p. 321, Cf. los inventarios de las haciendas San Nicols Obispo y El Puente en
CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA, 1982a, III, pp. 76-79, 144-147.
Modernizacin y conflicto social
152
aumento de las distancias debido a la ampliacin de las reas de cultivo haba que
agregarle la centralizacin en un solo ingenio de varios campos caeros que antes
abastecan a sus respectivas fbricas. La solucin estuvo dada por la incorporacin a
las haciendas del sistema de ferrocarriles de vas fijas en determinados tramos de
acceso general al ingenio y con secciones porttiles para poder llegar con ellas a los
diferentes frentes de corte. Las plataformas utilizadas entre duplicaban y sextuplica-
ban la capacidad normal de carga de los carros, e incrementaban el aprovechamiento
de la fuerza de traccin animal. Mayor capacidad en general y por unidad de trans-
porte, mayor rapidez y optimizacin del aprovechamiento de la fuerza de arrastre,
junto con una gran flexibilidad en sus alcances, fueron las caractersticas bsicas del
clebre tren de mulitas. Traccin a sangre que al menos en tres casos San Vi-
cente, Temisco y Santa Ins fue reemplazada por locomotoras, mecanizando as
totalmente el sector transporte del campo caero.
63


CUADRO 17
EQUIPAMIENTO AGRCOLA DE LAS HACIENDAS DE MORELOS, 1909

ARADOS TRANSPORTE CAERO
HACIENDA
D
e

p
a
l
o

D
e
l

1
9

!

D
e

f
i
e
r
r
o
,

d
i
s
t
i
n
t
o
s

t
i
p
o
s

d
e

m
a
r
c
a
s

D
e

v
a
p
o
r

C
a
r
r
o
s

2

r
u
e
d
a
s

C
a
r
r
o
s

4

r
u
e
d
a
s

V

a
s
/
k
m
s
.

P
l
a
t
a
f
o
r
m
a
s

L
o
c
o
m
o
t
o
r
a
s

El Puente 12 77 10 1 9 12.0 25
San Vicente 14 116 23 25.0 104 2
Temisco 150 15 35 20.0 20 2
Tenango 26 153 68 20 20.0 56
San Nicols
Obispo
86 10 1 13.0 40
La Luz 6
Actopan 30 16 11 2
San Jos Vista
Hermosa
82 20
Santa Ana
Cuauchichinola
48 11 17
Santa Cruz
Vista Alegre
9 38 22 2 4 8
Santa Rosa
Cocoyotla
10 60 10 18

FUENTE: Manifestaciones Prediales, 1909, vase CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLA-
NUEVA, 1982a, III.

63
Para Temisco y San Vicente, cf. Cuadro 17. Para Santa Ins comprobamos el uso de la
locomotora porque todava se conserva en el caso de la exhacienda [noticia de 1988]. Tam-
bin tenemos noticia de locomotoras de campo en Chinameca y Tenextepango, pero no
pudimos documentarlas debidamente [informacin de 2009].
Tecnologa azucarera
153
Del Cuadro 17 se puede extraer rpidamente una impresin: existe una marcada
diferenciacin en cuanto a la adopcin del ferrocarril como medio de transporte
caero entre las haciendas que eran grandes productoras de azcar y las otras ms
pequeas y marginales. Esto se debi naturalmente a la distinta escala de exigencias
que pona el problema a unas y otras. Sin embargo, aunque la diferencia sea clara-
mente perceptible, los datos que disponemos incompletos, pero representativos
permiten tambin establecer que esta frontera no era absolutamente rgida: la
Hacienda Santa Cruz Vista Alegre de un rango de magnitud mediano haba intro-
ducido esta mejora en su campo.
Ms difcil es poder precisar una cronologa de la adquisicin de los sistemas por
las distintas unidades productivas. De todos modos sabemos que para fines de 1892
la Casa Decauville an la ms famosa proveedora mundial de los sistemas ferro-
viarios porttiles a los que dio precisamente su nombre tena montada una
exposicin de sus equipos en la Plazuela de San Lzaro, lugar que coincida muy
significativamente con la estacin terminal del ferrocarril a Morelos. Seguramente fue
en esta dcada de 1890 cuando se comenz a modernizar el transporte caero; para
la zafra de 1897/98 la Hacienda de San Vicente tena completamente instalado su
nuevo equipo, siendo la nica que segn los datos de 1909 lo haba mecanizado en
forma total, no utilizando carros de ningn tipo, habiendo adoptado el sistema ale-
mn Koppell con locomotoras para los tramos fijos y el Decauville para los
porttiles, con 25 kilmetros de vas en conjunto.
64
En 1905 Garca Pimentel incor-
por el decauville en Tenango y Santa Clara.
65
Para 1910 seguramente las otras grandes
haciendas de la zona de Cuautla y Yautepec de las que no poseemos sus inventarios
disponan de estos equipos, aunque no podamos comprobarlo documentalmente, ni
tampoco establecer el grado de mecanizacin de la traccin, que sin duda fue inferior
a lo que muestra San Vicente.
66

En resumen, el transporte caero fue adecuadamente resuelto posibilitando la
ampliacin de escala productiva, pero de hecho subsisti en buena medida el trans-
porte tradicional de carros en las haciendas menores, y an en las grandes
coexistiendo con los sistemas ferroviarios. La traccin a sangre, aunque bastante
desplazada en algunas de las empresas ms avanzadas que haban introducido loco-
motoras de vapor para los tramos fijos, sigui siendo efectiva en los sistemas
porttiles. Al igual que en la traccin de la labranza, la verdadera resolucin en este
aspecto solamente llegara con la generalizacin del motor a explosin interna y su

64
FIGUEROA, 1899, p. 374.
65
WARMAN, 1976, p. 63.
66
Para este ao y para todas las haciendas azucareras del Estado, Blumenkron afirma que la
extensin instalada de las vas sistema Decauville era de ms de 2000 kilmetros. A la luz
de los datos que hemos podido documentar, que figuran en el Cuadro 17, esta cifra parece
estar bastante abultada. Cf. BLUMENKRON, 1951, p. 40.
Modernizacin y conflicto social
154
aplicacin a tractores y camiones. Pero estas innovaciones estaban todava lejos del
horizonte tecnolgico de 1910.
El ganado de labor, aunque sigui siendo un medio de produccin muy impor-
tante, vio disminuida sensiblemente su participacin en las actividades de la industria
tomadas en su conjunto. Tradicionalmente la traccin a sangre haba sido un ele-
mento fundamental para la provisin de energa, y la nica competencia ms o
menos importante adems del trabajo humano fue el aprovechamiento de la
fuerza hidrulica, especialmente en los molinos. Sin embargo, durante mucho tiempo
y en distintas haciendas de la regin, los trapiches fueron accionados por bueyes o
mulas, en una alternancia compleja con la energa hidrulica. En los trabajos de la-
branza y cultivo ya vimos que al menos a partir de mediados del siglo XVII la fuerza
animal fue sustantiva. Finalmente, en todo lo correspondiente al transporte, ya fuese
el caero durante la zafra o el de los productos terminados hacia sus mercados, los
animales tambin fueron bsicos. Todo este esquema de aplicacin de la fuerza ani-
mal en la industria azucarera se vio ms o menos rpidamente trastocado a partir de
los cambios tecnolgicos sobrevenidos especialmente en el ltimo tercio del siglo
decimonnico.
El primero y ms importante cuantitativa y cualitativamente fue, naturalmente, la
implantacin del ferrocarril que desplaz paulatina pero firmemente a las recuas de
mulas como medio de transporte del azcar a la ciudad de Mxico en un proceso que
dur desde 1881 a 1904. Solamente en la regin de Tetecala quedaron como un ele-
mento importante, como forma de enlace entre las haciendas y las estaciones de
ferrocarril ubicadas a distancias todava relativamente grandes de los centros de pro-
duccin. Como acabamos de ver, tambin existi un desplazamiento de la fuerza
animal en el transporte caero, aunque en mucha menor proporcin, por la escasa
incorporacin de locomotoras. Podemos en este caso hablar mejor de una optimiza-
cin del aprovechamiento de la fuerza de traccin animal mediante el decauville, que
de un desplazamiento completo.
La incorporacin del vapor como agente energtico de los molinos, o la eficienti-
zacin mxima de los sistemas de fuerza hidrulica en su caso, hicieron que los
animales desaparecieran definitivamente de la molienda. En los trabajos agrcolas, sin
embargo, ya vimos que la aplicacin del vapor tuvo los mismos resultados y sus tmi-
dos avances no cuestionaron en este sector la primaca de la traccin a sangre en las
dcadas de nuestro estudio. Como ya dijimos, solamente el arribo del tractor iba a
transformar radicalmente el aprovisionamiento energtico en la agricultura caera y
tambin, debemos agregar, junto con el camin, en el arrastre caero en general.
Los animales de tiro fueron siempre en Morelos el buey y la mula. Esta ltima fue
tambin la bestia de carga por excelencia. La nica excepcin fue la importacin de
carabaos desde las Filipinas, alrededor de 1830, por los seores Mosso que eran por
entonces propietarios de la Hacienda San Jos Vista Hermosa. Este rumiante se
adapt muy bien a las labores de barbechos y acarreos y era muy apreciada su carne,
pero en el estiaje poca fuerte de trabajo sufra mucho el calor. Una de las fre-
Tecnologa azucarera
155
cuentes conmociones polticas en los aos de 1860 termin con todos ellos en el
rastro.
67
En cuanto al caballo, parece haber sido solamente animal de silla, con la
utilidad adicional en el caso de las yeguas de la procreacin de mulas.
Resulta importante el uso diferencial que se haca de los animales de tiro, y que
subraya mucho Felipe Ruiz de Velasco. En efecto, segn l los trabajadores indgenas
preferan el buey, mientras que los peones mestizos, de razn, se inclinaban a trabajar
con tiros de mulas. De hecho, estas distinciones no pueden asignarse a supuestas e
ideologizadas particularidades tnicas especficas tales como paciencia o vivaci-
dad, sino a los tipos de actividades, a las formas de pago del trabajador y a ciertos
requerimientos tcnicos que fueron evolucionando. Generalmente el pen de razn se
encargaba de trabajos a destajo, y resulta entonces muy adecuada su preferencia por
la mula, mucho ms rpida y vivaz. Por el contrario, los peones indgenas se hacan
cargo por lo regular de los trabajos por jornal, donde la rapidez no era esencial y que
requeran siempre de la aplicacin de mucha fuerza, como era el caso de los barbe-
chos, y en los que el buey con su mansedumbre y poder de traccin era ideal. Barrett
no puede explicar con facilidad la incorporacin masiva de mulas al trabajo a co-
mienzos del siglo XVIII en la hacienda de Atlacomulco, que puede correlacionarse
con la disminucin pronunciada del trabajo esclavo reemplazado por operarios li-
bres.
68
Lo cierto es que a partir de mediados del siglo XIX un factor tcnico parece
agregarse a la preferencia por el ganado mular en los tiros con sus aperos de collera:
se adaptaba mejor a la traccin de los nuevos arados diseados originalmente adems
para zonas en las que predominaba la mula, y la cita de Alamn que ya hicimos ante-
riormente lo confirma completamente. El buey fue quedando paulatinamente
relegado al tiro de los arados del pas, al apoyo de fuerza en algn momento de los
barbechos y a la traccin de arrastre caero en los casos de terrenos hmedos o
difciles.
Si analizamos los datos del Cuadro 13 respecto de ganado provenientes de los
inventarios de 1909 vemos que para las doce haciendas de las que disponemos de
informacin, las mulas alcanzan un total de 2,681 contra 1,957 bueyes, mostrndose
adems que solamente en una de ellas San Nicols Obispo el nmero de los bovi-
nos supera al de aqullas. Sorprende el elevado nmero de caballos 1,055 en
relacin a la afirmacin de Ruiz que mencionamos ms arriba de que no fue utilizado
para tiro sino solamente para silla. Esto es muy cuestionable si observamos ms de-
tenidamente los datos del Cuadro 13. Contrastan all decididamente algunas
haciendas cuyo nmero de caballos es muy escaso Atlacomulco, Actopan, Santa
Cruz, Cuauchichinola, Cocoyotla, San Nicols Obispo inclusive con otras en las que
se acercan o superan al de los animales de tiro y carga clsicos, y en las que no cono-
cemos ninguna actividad ganadera de envergadura que justifique tal cantidad de

67
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 187.
68
BARRETT, 1977, pp. 157-ss.
Modernizacin y conflicto social
156
caballos de silla para caporales y vaqueros. Resulta muy probable que estos caballos
tambin sirvieran de traccin en los nuevos arados apoyando la labor de las mulas.
En las fuentes que hemos manejado existe muy poca informacin respecto a
cuestiones de sanidad animal, pero podemos suponer que fue un elemento de pre-
ocupacin a partir de los artculos tcnicos de tipo general dedicados a esos
problemas en las revistas especializadas ya mencionadas que circulaban entre los
hacendados. Sabemos, por ejemplo, que la formacin de los profesionales en las
escuelas nacionales y regionales de agricultura inclua elementos de veterinaria, e
inclusive conocemos de la atencin dispensada a mulas, asnos y caballos de la
hacienda de Casasano afectados por el muermo una ulceracin de la pituitaria con
desarrollo tuberculoso en 1883.
69
Otra referencia demuestra la entidad de los
problemas zoosanitarios: en 1905 hubo una epizootia en la regin que afect
especialmente a la boyada, por lo que la Hacienda de Atlacomulco las vacun dos
veces para procurar evitar su incidencia en el ganado de la hacienda.
70
Estas situacio-
nes no deben haber sido infrecuentes, y ambos datos apuntan a mostrar una
utilizacin de servicios profesionales y tcnicas de prevencin modernas en su aten-
cin, complementarias y congruentes con los anteriores aspectos tratados en este
apartado.


BALANCE NECESARIO: UNA AGRICULTURA CAERA ESTANCADA?

En sus conocidas conferencias de 1918-19, el ingeniero Domingo Diez estableci
una muy importante tesis acerca del proceso azucarero de Morelos durante el Porfi-
riato. Segn l, a finales del perodo habla de 1912 como su punto lmite de
observacin contrastaba una nula influencia de la modernizacin en el cultivo de
caa practicado extensivamente, con el desarrollo de la maquinaria y los mtodos
industriales. Su hiptesis era que este desequilibrio producira una verdadera crisis en
la industria azucarera regional. En su libro tantas veces citado, Felipe Ruiz de Ve-
lasco retoma la idea subrayando el estancamiento de la agricultura caera respecto de
la completa renovacin industrial.
71

Como ha acontecido en muchas otras decisivas cuestiones del pasado regional
con las tesis de los que podramos llamar sus historiadores clsicos, estas posicio-
nes corrieron con fortuna y se transformaron en verdades indiscutibles, sobre las que

69
MORALES, Arturo, 1893, pp. 294-295.
70
BARRETT, 1977, p. 153.
71
DIEZ, 1919, pp. 3, 54; naturalmente el autor no tomaba en cuenta los efectos del movi-
miento revolucionario que cambiara todos los datos del problema y que en esa fecha an no
estaban claros, RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, pp. 74-75.
Tecnologa azucarera
157
no se ejerci posteriormente ninguna revisin ni reflexin crtica.
72
Por cierto que en
buena medida esto ocurri porque una importante corriente interpretativa la fue
ajustando obviamente al margen de la intencin original de sus autores, en particu-
lar de Ruiz de Velasco a una determinada imagen de los hacendados porfiristas, que
en alguna medida hemos criticado ya. La legitimacin del agrarismo necesitaba pre-
sentarlos como hombres aferrados a una pesada rutina, cuando no completamente
indiferentes a sus propios negocios fuera de embolsar desmedidas ganancias, refrac-
tarios a cualquier innovacin tcnica, configurando, en suma, la imagen consagrada
por la literatura del terrateniente explotador y ausentista. Es ms, cuando la incorpo-
racin de la modernizacin tcnica, como en el caso del sector industrial, alcanz tal
magnitud que negarla hubiera requerido de una fuerte inventiva, el vigoroso arsenal
polmico del populismo campesinista provey de otro calificativo: all los avances
incuestionables en su realidad, eran innecesarios!
73

Esta simplificacin fue, de hecho, ms fcil de efectuar en los anlisis del sector
agrcola. Efectivamente, all es bastante complejo detectar el cambio tcnico en la
medida en que su evidencia no era tan clara como en el ingenio, en buena medida
por falta de una investigacin detallada y adems porque las innovaciones en este
perodo del desarrollo agrcola no fueron tan espectaculares, especialmente en la
agricultura caera comparada con la cerealera, por ejemplo. Podemos, inclusive, citar
la autorizada opinin de Moreno Fraginals al respecto: Durante todo el siglo pasado
los esfuerzos azucareros se concentraron en los aspectos fabriles de produccin,
hacindolo en muchsimo menor grado en lo agrcola. Este fue un fenmeno genera-
lizado entre todos los productores azucareros del mundo.
74

De hecho, la ampliacin de la escala productiva se hizo en una forma bsicamente
extensiva en las plantaciones, aunque la productividad de caa por hectrea tambin

72
Dice Warman: Ya desde la segunda mitad del siglo XIX se haba introducido posiblemente
la variedad de caa habanera que reemplaz a la criolla despus de ms de 300 aos de uso.
Esta variacin en la semilla, la posible introduccin del arado de ruedas y algunas pruebas con
el uso del guano como fertilizante fueron tal vez los nicos cambios tecnolgicos en el cul-
tivo de la planta y en las labores del campo, contrastando con las profundas metamorfosis en
la elaboracin del azcar. Por lo dems, el arado criollo, el machete y las coas, stas ltimas de
los mismos peones, siguieron haciendo crecer la caa, WARMAN, 1976, p. 63. Sumado a la
ambigedad y las inexactitudes de informacin, resulta claro en el propio estilo de presenta-
cin de los hechos la voluntad de direccionar la opinin respecto a la realidad de la agricultura
caera en las haciendas. Melville, como siempre, es mucho ms mesurado, aunque en este
caso sostenga la misma lnea bsica de interpretacin: En general, el desarrollo y crecimiento
de los ingenios azucareros no tuvo transformaciones equivalentes en los campos de cultivo.
Hubo una preferencia por la expansin del rea de cultivo, en relacin a la intensificacin de
aqul, MELVILLE, 1979, p. 37.
73
El adjetivo es utilizado por WARMAN, 1976, p. 63. Retomaremos su argumentacin en el
apartado correspondiente a la racionalidad de la modernizacin industrial.
74
MORENO FRAGINALS, 1978, I, p. 179.
Modernizacin y conflicto social
158
parece haberse incrementado notablemente, como veremos especficamente en el
captulo dedicado a la produccin azucarera, apartado sobre la evolucin de los ren-
dimientos. Este podra ser un fuerte argumento a favor de la presencia de un
complejo desarrollo tecnolgico en el campo, pero aqu preferimos reflexionar en
torno a esta cuestin con base en otros elementos, para poder acotar con ms preci-
sin los alcances y los lmites de la tesis de Diez y Ruiz de Velasco. Debemos
considerar el problema visto desde la ptica de sus diversos aspectos fundamentales:
tcnicas de labranza, siembra, cultivo, corte y acarreo; infraestructura de produccin;
implementos y maquinaria agrcola; variedades y disposicin general para el cambio
por parte de los agricultores caeros.
En lo que hace a las tcnicas agronmicas resulta claro de las descripciones efec-
tuadas anteriormente el cuidado puesto en todas las operaciones, tendientes
deliberadamente al logro de un buen resultado agrcola. Las pormenorizadas discu-
siones en torno a las pocas ms favorables para efectuar los barbechos, la
conveniencia de realizar o no ciertas operaciones, el capital problema de los riegos, el
nmero de escardas y la manera de aplicarlas, el momento ptimo de maduracin de
la caa para el corte, el tratamiento de los campos para su conservacin y mejora-
miento y otro sinnmero de detalles que llegarn adems, como sealamos con
mucha prolijidad, a la publicacin de libros y folletos de buen nivel tcnico reflejan
un inters en la calidad de la agricultura practicada que no solamente estaba orientada
a la superacin cuantitativa de la produccin toneladas de caa por hectrea, sino
que tena muy en cuenta el aspecto cualitativo, esto es el contenido de sacarosa en
caa y la calidad general de la materia prima en relacin a las sucesivas etapas de
molienda y elaboracin. Los hacendados porfiristas de Morelos conocan bien el
aserto de cualquier buen productor del dulce: el azcar se hace en el campo. Dif-
cilmente se puede concebir una agricultura estancada en rutinas tradicionales que, al
mismo tiempo genere este tipo de intercambio de opiniones, de experimentacin y
conocimientos tcnicos. No resulta extrao que las preocupaciones fundamentales,
tal como se reflejan en las fuentes, hayan estado dirigidas hacia las cuestiones rela-
cionadas con los riegos, tanto en lo que hace a la surcada, el uso del nivel para
efectuarla correctamente,
75
as como a la cantidad de agua a suministrar y oportuni-
dad de realizarlos. El mayor o menor xito de un cultivo dependa en buena medida
de una correcta aplicacin de los mismos, y el agua resultaba un medio productivo lo
suficientemente escaso y apreciado como para que todas las cuestiones atinentes a la
optimizacin de su aprovechamiento resultaran muy atractivas. En cuanto al cuidado
de los terrenos, tanto en la preservacin de la erosin como a su mejoramiento me-
diante saneamientos y drenajes tambin resultaba una cuestin de gran significado,
especialmente por el elevado valor de la tierra de cultivo y por tratarse de un mo-

75
Ruiz de Velasco se adjudica la adopcin de este instrumento que racionalizaba toda esa
difcil operacin; sin embargo, ya ALONSO comenta su uso en 1880.
Tecnologa azucarera
159
mento de fuerte expansin productiva, de ampliacin de la frontera caera con la
habilitacin consiguiente de nuevas superficies para la gramnea.
Llegamos en este punto a uno de los cuestionamientos ms severos de Ruiz de
Velasco retomando con frecuencia por otros autores respecto al nivel de desarro-
llo de la agricultura de la caa en Morelos en este perodo: el de los fertilizantes o
abonos. Segn l, era msica celestial para los odos de cualquier cultivador caero
la cuestin de los abonos, las leyes cientficas de la restitucin de materias necesarias
para la fertilidad de la tierra. Correlativamente, debido al secular uso de los campos,
en su opinin el agotamiento del suelo era cada vez ms evidente, con un marcado
decrecimiento de los rendimientos, constituyendo una seria amenaza para el futuro
de la industria regional.
76
El principal mtodo para enfrentar el problema fue lo que
se denomin el principio del tercio, es decir, que anualmente solamente se cosechaba
un tercio de todo el campo caero, estando otra tercera parte bajo cultivo y la ltima
en completo descanso. Por cierto que el costo econmico del sistema era muy ele-
vado, debido al alto valor de las tierras de riego que quedaban inmovilizadas para
recuperarse del ciclo de cultivo anterior. Ruiz de Velasco aduce que haba una muy
fuerte desidia en la utilizacin de los recursos naturales de abono, abandono, esp-
ritu de inercia lo llama, aceptando la excusa de que los nuevos fertilizantes
qumicos resultaban prohibitivos por su precio y asegura que se mantuvo en parte la
fertilidad de los suelos morelenses por la prctica del riego, que naturalmente dejaba
sedimentos que los enriquecan.
Pese a todas estas afirmaciones, se puede dudar en alguna medida de la gravedad
de la cuestin, al menos a los niveles de dramatismo en que don Felipe la coloca. La
gran mayora de las fuentes inclusive l mismo se extienden pormenorizadamente
sobre los tipos y formas de aplicacin de abonos naturales. Resumindolas, Vicente
Alonso menciona las lamas vegetales del aluvin, la cal aplicada en una proporcin
de 225 a 230 kilos por 1,000 varas cuadradas y el estircol procesado, que cree el
mejor aunque acota que las primeras tienen la inmensa ventaja de no costar nada.
Refugio Maravilla afirma que el principal es el estircol mezclado con cenizas de
combustin de bagazo, pero tambin se refiere al uso de la cal, el yeso y el polvo de
huesos; se explaya en cuanto a su aplicacin, aconsejando enterrarlo con el arado
antes de la siembra aunque se gaste un poco ms de material, colocarlo completa-
mente descompuesto en el mismo momento de sembrar, o apoyar el desarrollo de la
planta despus de la siembra, pero con muy poco aprovechamiento. Vicente Rebo-
lledo y extiende su observacin a la mayor parte de las haciendas se congratula
de que ya iban desapareciendo los grandes montones de estircol y de cenizas que
ocupaban terreno nada ms debido a que ya se utilizan estas materias como abo-
nos de los campos. Tambin destaca la importancia de conocer la composicin
qumica de los suelos mediante su anlisis, para poder determinar la necesidad de los
abonos. Por cierto que junto con estas racionales observaciones, acepta la inusitada

76
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 193.
Modernizacin y conflicto social
160
opinin del administrador de Tenango, Febronio Cardoso, de que las piedras peque-
as existentes en los terrenos de la finca favorecan el cultivo de la caa porque en
invierno conservaban el calor del terreno que se hubiese perdido por irradiacin
nocturna. Luis Noriega es terminante respecto a abonar los campos, llamndola ne-
cesidad imperiosa, y menciona cinco procedimientos: la quema de pastos y
rastrojos, el uso del estircol, el acarreo y mezcla de tierra vegetal, las cenizas y lejas
de hornallas y formeras y el enlame por accin de los riegos. Afirma lo que oscila
entre explicacin interesante y excusa que el uso del estircol, el mejor abono segn
l, no se haba efectuado porque debido a la constante inseguridad de los campos en
las dcadas anteriores a 1880 los hacendados se vieron obligados a encerrar su ga-
nado en los corrales del real y el acarreo del abono a los campos distantes resultaba
muy costoso; restablecida la paz y el orden podran hacerse establos provisionales en
los distintos campos y utilizar as plenamente el estircol. Para ngel Ruiz de Velasco
la cuestin de los abonos era de capital importancia, pues aunque los terrenos son
todava muy frtiles, sin embargo, si se tiene en cuenta que los estamos trabajando
desde el tiempo de Hernn Corts, sin devolverles penas (sic) con los riegos y
guarda-rayas mas que una pequea parte de los que vamos sacando, concluirn pronto
en bajar rpidamente su produccin.
77

Es posible que entre los manuales y la prctica existiera distancia, pero no tanta,
ya que todos los autores dan tan particular importancia a la cuestin. Y, por ltimo,
no hay evidencia de que el tan anunciado espantajo del derrumbe de los rendimien-
tos se hubiera producido al final del perodo. Pero, de todos modos, Morelos estaba
fuera de los avances efectuados por la qumica aplicada a la agricultura quizs el
desarrollo ms importante en la tecnologa mundial de esa rama en este perodo, y
esto sea justamente lo que Ruiz quiera destacar. Esto fue cierto y no hay ninguna
evidencia de aplicacin de fertilizantes qumicos en el Porfiriato en ninguna hacienda,
constituyendo el cargo ms fuerte de atraso que se debe contabilizar. Lo cual dista
mucho sin embargo, de que la afirmacin inicial de Ruiz respecto al conjunto de la
cuestin de los abonos deba ser aceptada sin crtica alguna.
En lo que hace al desarrollo de la infraestructura de la produccin, ya vimos antes
el enorme impulso dado al aprovechamiento hidrulico, lo mismo que la resolucin
del crucial problema del acarreo, solucionado en muchas haciendas con un franco
espritu empresarial modernizador. La cuestin de las variedades fue abordada con
una clara racionalidad productiva, tendiendo al mejoramiento de las plantaciones con
tipos de caas ms resistentes, mejor adaptadas a las condiciones climticas, de ma-
yor rendimiento sacarino y acordes con la evolucin del equipo industrial disponible,
especialmente el de molienda. Este asunto como otros muchos haba sido hasta el
momento simplificado y minimizado por la historiografa, que a lo sumo admita la

77
RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, p. 3.
Tecnologa azucarera
161
introduccin de la habanera y desconoca todo el proceso posterior.
78
Debemos,
inclusive, destacar un hecho notable desde el punto de vista de la maduracin de una
tecnologa caera moderna. Adems de las variedades llamadas nobles, que son las
botnicamente originales, con el cultivo de la cristalina comenz en Morelos la era de
la hibridacin en una fecha muy temprana, segn atestigua ngelo Ruiz de Velasco.
Aunque la caa cristalina fue trada de Cuba y se origin en un descubrimiento anti-
llano, fue hibridizada tambin en la regin a partir de la siembra conjunta de estacas
de las variedades violeta y habanera y la seleccin de ejemplares a travs de tres plan-
tos sucesivos, inicindose recin el cultivo a escala una vez fijadas en ese proceso las
principales caractersticas de la variedad. Este signific un desarrollo tcnico conside-
rable rumbo a futuras posibles experimentaciones genticas.
79

Cabe subrayar la modernizacin de los implementos e introduccin de maquina-
ria agrcola. En este aspecto las haciendas azucareras estuvieron a la cabeza de lo que
fue la mayor transformacin en la agricultura mexicana desde la introduccin del
arado con traccin animal ms de tres siglos antes: la incorporacin de la vertedera,
cuya importancia capital todava no es suficientemente subrayada por los especialistas
de la historia de la tecnologa agrcola mexicana. De la misma manera, los inicios de
la mecanizacin de la traccin tambin fueron resultado de las inversiones efectuadas
por los hacendados morelenses. De hecho, como ya dijimos, un mayor avance en
este aspecto nodal del desarrollo agrcola estaba fuera del horizonte del perodo: la
real revolucin se producira recin con el motor de combustin interna y su aplica-
cin ms significativa en la agricultura, el tractor y, en general, la autonoma motriz
de la maquinaria. Resulta interesante remarcar, sin embargo, lo atento que se estaba
al desarrollo de la maquinaria especfica de la agricultura caera: Portillo y Gmez,
con muy buen tino, se mostraba escptico, en 1890!, de las posibilidades de la meca-
nizacin del corte, problema pendiente en su resolucin global hasta hoy.
80

En noviembre de 1902, El Monitor de Morelos realizaba un orgulloso balance del
xito de los hacendados en la historia reciente de la industria azucarera. En el sector
de campo se contabilizaba la introduccin de maquinaria moderna y el desarrollo de
la infraestructura hidrulica.
81
Dos dcadas ms tarde, junto con el derrumbe del
emporio como resultado de la lucha armada revolucionaria, al menos para la agri-
cultura el balance de Diez con el que iniciamos este comentario era radicalmente
distinto. La cuestin hoy radica en sopesar ponderadamente los distintos elementos
que participaron en el proceso agrcola, y a partir de esto resulta indudable que una
opinin ms moderada y matizada respecto de uno u otro extremo se impone. Si es

78
La displicencia mayor es la de Barrett, quien afirma que en la dcada de 1930, la variedad
criolla trada por Corts era todava la ms corriente en el Estado, lo cual es completamente
falso, cf. BARRETT, 1977, p. 102.
79
RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, p. 73.
80
PORTILLO Y GMEZ, 1894.
81
El Monitor de Morelos, nm. 6, 20/02/1902.
Modernizacin y conflicto social
162
cierto que el crecimiento de la produccin caera se hizo fundamentalmente en
forma extensiva y que hubo una cantidad de aspectos importantes no debidamente
resueltos, es a la vez imposible cuestionar la disposicin abierta a la innovacin que
tuvieron los hacendados morelenses o al menos el ncleo ms avanzado de ellos.
Decididamente el atraso agrcola era una fuerte rmora que amenazaba con cuestio-
nar toda la rentabilidad del negocio azucarero, y las soluciones aplicadas no
parecieran haber sido las ms idneas. Particularmente el sistema de descanso de la
tierra caera y la debilidad en la cuestin de los abonos eran su amenazador taln de
Aquiles, al ser el principal impedimento para ampliar la escala productiva acorde con
las inversiones realizadas, a lo que se deba sumar un incorrecto manejo de las socas
y resocas y el alto costo de las operaciones de barbecho, siembra y regado.
La disparidad frente a lo acontecido en el sector industrial resulta enorme. Pero
este dbito es, cuanto menos, compartido entre los hacendados de Morelos, las con-
diciones generales de la agricultura en el pas y el horizonte tecnolgico concreto
dentro del cual se movan las expectativas renovadoras. Paralelamente a las deficien-
cias hay que destacar un haber incuestionable: voluntad de investigacin, avances
sorprendentes en cuanto a la comprensin de los fenmenos agrcolas y de la necesi-
dad de conjuntar la tradicin emprica con un manejo ms racional y cientfico de las
variables intervinientes en el proceso, presencia de decisiones de inversin impor-
tantes para la modernizacin del equipamiento. En todo caso, no resulta acertado
diagnosticar un desequilibrio radical y no superable entre un segmento y otro de la
produccin azucarera, sino ms bien un cierto desacompasamiento en el ritmo de la
transformacin. En otros trminos, ms bien la disparidad en la modernizacin de
los dos sectores resulta un problema de coyuntura que de estructura, y los elementos
que nos ha provisto nuestra previa investigacin permiten asegurar que la tendencia
no se plantea hacia un ahondamiento en las divergencias, sino en un rumbo ms
resuelto a la incorporacin del cambio tecnolgico en la agricultura, como manera de
poder asegurar la dinmica misma del negocio azucarero amenazada por este desfase
que llegaba a ser agudo entre los distintos niveles de productividad y rentabilidad,
como veremos ms adelante.
Esta asuncin de la necesidad del cambio tecnolgico en el campo podra haber
significado otro aguijn para la resolucin del complejo problema de la centraliza-
cin industrial por una parte, y la especializacin productiva de los agricultores de la
caa que tan vehementemente propona y practicaba Ruiz de Velasco. Todo proceso
trunco como el de la industria azucarera morelense a partir de 1913, deja abierta la
puerta a las especulaciones, pero no resulta descaminado pensar que la presin ejer-
cida por el elevado precio de la tierra caera tan subutilizada iba a constituir el acicate
ms fuerte para la resolucin del atraso agrcola. Mayor productividad y optimizacin
del aprovechamiento de los costosos recursos agrcolas o una rentabilidad amenaza-
doramente decreciente en las empresas, arriesgando inclusive su capacidad de
concurrencia en un mercado potencialmente disputado por eficientes competidores:
este era el dilema que finalmente deban enfrentar los hacendados de la regin. El
Tecnologa azucarera
163
posterior camino de la reforma agraria lo resolvi por ellos y por el conjunto de los
empresarios azucareros mexicanos, divorciando en cierta medida el sector agrcola y
el industrial. Pero eso es ya otra historia.


2. EL INGENIO

La sacarosa pertenece al grupo que la qumica moderna ha designado con el trmino
genrico de azcares junto a otros compuestos como la lactosa, fructosa, glucosa,
maltosa, levulosa y dextrosa, integrantes del vasto continente de los carbohidratos.
82

Proveniente de la caa y de la remolacha constituye con mayor o menor grado de
pureza en el producto final elaborado lo que el mundo conoce y utiliza como azcar.
Entre sus propiedades fundamentales se cuenta la de cristalizar en estado puro bajo
la forma de prismas romboidales oblicuos, brillantes, inodoros, muy higroscpicos y
de un sabor marcadamente dulce. Es soluble en el agua aumentado su solubilidad
junto con la temperatura, creciendo su volumen si en estado de solucin acuosa se
lo calienta. Cuando el calentamiento se produce en seco, la sacarosa se funde a los
160C; si se la lleva a una temperatura de 185C adquiere una coloracin amarillenta
en este estado se la conoce con el nombre de alfeique, y a los 200C se acaramela.
Por encima de esta temperatura de descompone en carbn puro por una parte, y
gases combustibles y vapores cidos por otra. En presencia de cualquier cido la
sacarosa se desdobla en glucosa y fructuosa, bajo la forma de una mezcla incristaliza-
ble: es el azcar invertido, que forma la mayor parte de las mieles. Estas breves
referencias a las propiedades fsicas y qumicas de la sacarosa deben ser tenidas en
cuenta para la comprensin del proceso de elaboracin industrial del azcar.
83
Todo
el texto siguiente est referido exclusivamente al proceso seguido para la elaboracin
del azcar proveniente de la caa, sin considerar para nada el de la remolacha.
Considerando en su contenido ms general, este proceso tiene como objetivo fi-
nal el lograr recuperar la sacarosa que originalmente se encuentra en la planta,
separndola de todos sus otros componentes. Pueden caracterizarse en l cinco
grandes pasos, que lo vertebran secuencialmente:

! Prensado de la caa para obtener sus lquidos, que incluyen la sacarosa.
! Limpieza de ese jugo inicial.
! Evaporacin del agua que contiene.
! Coccin de la meladura resultante y cristalizacin de la sacarosa.
! Separacin de los cristales de azcar de las mieles incristalizables.


82
Es un compuesto de carbono, hidrgeno y oxgeno, y su frmula qumica es (C
12
H
22
O
11
).
83
Cf. CHARNY, 1965, pp. 67-69; para mayores y ms sofisticadas referencias cf. DAVISON,
1980, pp. 823
Modernizacin y conflicto social
164
Lo esencial de la estructura del proceso de elaboracin del azcar ha permanecido
constante a lo largo de toda la historia de la industria. Las variaciones de la tecnologa
no han alterado el contenido de estos pasos ni su secuencia, sino que se han centrado
fundamentalmente en optimizar la cantidad de sacarosa recuperada y, subsidiaria-
mente, en mejorar la pureza del producto obtenido y hacer ms eficiente la
utilizacin de los insumos industriales, en particular los energticos.
Se puede establecer una tipologa bsica de la tecnologa azucarera: una tradicio-
nal y otra moderna. Sin embargo, la cuestin merece algunas aclaraciones.
Inicialmente, subrayar la permanencia del esquema estructural bsico del proceso
industrial azucarero en ambos sistemas tecnolgicos. Luego, el hecho de que cuando
nos referimos a una tecnologa como tradicional lo hacemos en el sentido de de-
signar un tipo de instrumental y una matriz de operaciones que sirvieron
secularmente para la elaboracin del azcar: un sistema tecnolgico constituido esen-
cialmente por un molino para la extraccin del jugo de las caas accionado por
energa animal o hidrulica (inclusive elica), un conjunto de hornallas para la provi-
sin de calor aplicado directamente a una serie de pailas u ollas donde se efectuaba la
clarificacin, evaporacin, coccin y cristalizacin de los jugos y, finalmente, la sepa-
racin de los cristales de azcar de las mieles no cristalizables mediante un proceso
de decantacin lenta. Por cierto que hay que superar una posible e importante confu-
sin: no pretendemos que este sistema que denominamos tradicional haya sido
esttico a travs de los muchos siglos en que fue utilizado, y seguramente se pueden
registrar una gran cantidad de modificaciones y adecuaciones tendientes a aumentar
la eficiencia y tambin la escala de operacin de los equipos. Es ms, un estudio
pormenorizado de estas transformaciones indudablemente aporta un conocimiento
significativo respecto a las formas operativas del pensamiento y la prctica tecnolgi-
cas y de su carcter esencialmente experimental y acumulativo. Hay que reconocer
que la sucesin de pequeos cambios, adaptaciones y reformas a un sistema vigente
por cientos de aos necesariamente debe haber producido cambios efectivos en el
proceso de elaboracin al menos en un sentido lato del dulce. Desde estas consi-
deraciones generales resulta controvertible la conocida tesis de Felipe Ruiz de
Velasco de que en los inicios del Porfiriato la industria azucarera mexicana se encon-
traba todava en su perodo cortesiano, es decir tal como la haba importado
Hernn Corts en el primer tercio del siglo XVI.
84


84
Esta es la base de la impugnacin de la tesis de Ruiz de Velasco que plantea Beatriz Scha-
rrer y sobre la que orienta todas sus investigaciones sobre tecnologa azucarera entre los siglos
XVI y XIX. Segn esta autora la visin de Ruiz o similares se basan en un estrechamiento de la
concepcin de la tecnologa a la maquinaria e instrumental, desechando las prcticas produc-
tivas y la organizacin del trabajo. Como resulta claro en lo que sigue, pese a reconocer todas
las sugerentes posibilidades de esta posicin, no la compartimos en lo que hace a lo esencial
de la periodizacin tecnolgica. Cf. SCHARRER, 1984, p. 115. Melville tambin rechaza la tesis
de Ruiz de Velasco y hace hincapi en este lento pero sustancial proceso innovador carac-
terizado bsicamente por la incorporacin de trabajo asalariado, nuevas formas de
Tecnologa azucarera
165
Sin embargo, visto el problema desde la perspectiva de una verdadera revolucin
tecnolgica, es decir de una modificacin sustantiva y rpida de los principios tcni-
cos que constituyen su fundamento bsico, esta tesis resulta de una contundente
realidad. Ms all de todos los ajustes, renovaciones parciales y aumentos de eficien-
cia, cambios en las prcticas y en los calendarios de labores todos hechos de
innegable importancia, la industria azucarera en Mxico segua operando pasada la
primera mitad del siglo XIX sobre la base del sistema del trapiche con traccin a san-
gre o hidrulico, la aplicacin del fuego directo y de la purga, tal como se haba hecho en
los Tuxtlas y en Tlaltenango all por los aos de 1530. En la industria azucarera,
como en cualquier otra rama industrial donde se haya aplicado, la introduccin del
vapor a las distintas fases del proceso de elaboracin result un cambio cualitativo y
radical. Puede asumirse entonces como bsicamente correcta la periodizacin plan-
teada por Felipe Ruiz de Velasco para el desarrollo de la tecnologa industrial
azucarera en Morelos:

! Periodo cortesiano o de fuego directo. Siglo XVI Segundo tercio del siglo XIX.
! Edad del vapor. ltimo tercio del siglo XIX 1913.

Por cierto que hay que tener en cuenta la complejidad del proceso de transicin
de la tecnologa tradicional a la utilizacin del vapor, que se fue incorporando sucesi-
vamente a los diversos pasos de la elaboracin, por segmentos en algunos casos o
con una modificacin completa de los equipos, de un solo golpe, en otros, as como
innovaciones paralelas a su incorporacin que tuvieron gran significado, tales como
las desmenuzadoras en la molienda, los filtros-prensas y la ms importante de to-
das las centrfugas en sustitucin del purgado. El punto de llegada fue el gran
ingenio mecanizado, con la asuncin plena de todos los cambios tecnolgicos desde
la entrada de la caa al batey hasta el envase del producto final. Conviene, como en
el caso de la agricultura, hacer una descripcin pormenorizada de los procesos tec-
nolgicos azucareros, centrar las diferencias entre sus tipos y observar el desarrollo
concreto de la modernizacin del aparato productivo de las haciendas azucareras en
Morelos, tratando de fijar una cronologa aproximativa y aclarar sus caractersticas
especficas.
85


contabilidad y agrimensura, ajustes de los calendarios agrcolas, abatimiento de costos por
diferenciacin y especializacin de tareas, etc., producido a partir de 1730. Para l, los cam-
bios del ltimo tercio del siglo XIX constituyen un segundo segmento, ms acelerado, de un
mismo proceso continuo ligado orgnicamente. Cabe sealar que las observaciones de Melvi-
lle estn ms conectadas a la parte agrcola que a la industrial, aunque no excluyen esta ltima,
cf. MELVILLE, 2006, pp. 441-454.
85
Ruiz de Velasco plantea una subdivisin en cuatro perodos de la llamada Edad del Va-
por, cada uno de los cuales estara caracterizado por la incorporacin de nueva maquinaria a
la industria. El primero sera el de la aplicacin del vapor y centrfugas a la produccin de
mascabado; el segundo la adaptacin de serpentines donde circulaba el vapor para calentar las
Modernizacin y conflicto social
166
Tercer parntesis sobre fuentes

Afortunadamente al igual que para el sector agrcola disponemos de fuentes importantes
provenientes de experiencias especficas de nuestra regin para bordar la cuestin de la tec-
nologa industrial. En primer lugar, el insustituible libro de Ruiz de Velasco, tan exhaustivo en
este aspecto como en el de campo, que analiza con amplitud tanto el sistema antiguo como
los ingenios modernizados, a la luz de su experiencia como administrador y como profesio-
nal, su memoria y su archivo. Este autor como sabemos fue administrador de la Hacienda
de Zacatepec precisamente en la dcada de 1890, momento en que su propietario Alejandro
de la Arena encar su completa modernizacin, encargando todo el nuevo equipo a las cono-
cidas casas escocesas W. & A. McOnie, Mirrlees & Tait y Watson Laidlaw & Co., todas de
Glasgow. Como de la Arena resida esos aos en Paris, Ruiz de Velasco dirigi toda la instala-
cin y puesta en marcha del nuevo ingenio. Posteriormente, en plena lucha revolucionaria
entre las fuerzas de Zapata y las del constitucionalista Pablo Gonzlez probablemente a
principios de 1917 recorri la zona de Cuernavaca, Jojutla y el poniente del Estado por
encargo de la Secretara de Industria, Comercio y Trabajo del gobierno de Carranza, levan-
tando planos de la maquinaria de los ingenios entonces paralizados de catorce haciendas de la
regin, algunos de los cuales ilustran su obra. Como vemos, su conocimiento de la materia es
sencillamente enorme.
86

Un antecedente bsico adems de las descripciones someras de Caldern de la Barca y
Mayer lo constituye la importante narracin que hizo Guillermo Prieto en 1845 sobre las
observaciones de sus visitas a Atlacomulco, Temisco y especialmente El Puente. Para el mo-
mento inicial del perodo que consideramos aqu, nuevamente los informes de los alumnos de
la Escuela Regional de Agricultura de Acapantzingo constituyen inapreciables canteras de
datos concretos acerca de la maquinaria y las operaciones, tomando como base los trabajos
de prctica profesional efectuados en las haciendas de Atlihuayan y Santa Ins. En la zafra
1882/83, cuando se elaboraron los informes, la primera estaba trabajando todava completa-
mente con el sistema tradicional mientras que, contemporneamente, la segunda elaboraba
azcar mediante la incorporacin del vapor en formas transicionales, sin llegar a constituir un

antiguas pailas; el tercero con la introduccin del motor Corliss y los aparatos de vaco y,
finalmente, un cuarto en que la innovacin esencial se habra efectuado en el sistema de mo-
lienda, dotndolo de mayor poder y de desfibradoras, junto con el perfeccionamiento de los
efectos de vaco. Esta periodizacin no resulta muy convincente en sentido estricto, al carecer
de una lgica tecnolgica rigurosa en cuanto a los efectos de las innovaciones y estar regida
ms bien por las coyunturas de renovacin de equipos en algunas haciendas concretas, que
podran ser controvertidas por las de otras. Tambin aparece en este autor una ambigedad
en cuanto a una supuesta Edad del Vaco, que es a veces identificada con la del vapor, y a
veces como un perodo independiente. Cf. RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, pp. 313-315.
86
Debo la informacin de los contratos con las casas escocesas al investigador puertorri-
queo Andrs Ramos Mattei, quien me envi algunas copias de pedidos y entrega de dicha
maquinaria. Posteriormente realic una investigacin sobre ese material de archivo depositado
en la Universidad de Glasgow, cuyos resultados se reflejan en el Apndice 4, con las fuentes
documentales anotadas. RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, Captulo V, pp. 237-257; Captulo
VII, pp. 435-446 y Captulo IX, pp. 456-464.
Tecnologa azucarera
167
ingenio completamente moderno.
87
El ya citado viajero alemn Kaerger proporciona
informacin fundamental para los aos finales del siglo pasado, justamente en el momento de
maduracin de la renovacin tecnolgica, y sobre la base de informacin detallada de la
misma hacienda de Atlihuayn ya totalmente modernizada, complementada con datos
provenientes de otras fincas del Estado y las vecinas y muy similares de la regin de Izcar,
en Puebla. Los inventarios de haciendas recuperados en las manifestaciones prediales de 1909
constituyen otra fuente bsica para poder evaluar con todo detalle la profundidad del cambio,
los niveles de tecnificacin real de los ingenios, el origen de los equipos, las diferencias entre
diversas unidades de produccin y la escala en la que estaban operando de acuerdo al dimen-
sionamiento de su maquinaria. Por cierto que constituyen tambin una buena fuente para
medir la racionalidad tcnica con la que introdujeron las modificaciones y el grado de nece-
sidad volviendo al planteamiento de Warman de las mismas.
88
La nica observacin que
creemos necesario asentar es una menor cantidad relativa de informacin respecto de las
haciendas de la zona de Cuautla, a las que suponemos en condiciones generales similares a las
otras, en base a los datos que disponemos.
Por cierto que el panorama puede completarse con observaciones aisladas, algunos art-
culos ms generales sobre tecnologa azucarera aparecidos en las revistas especializadas e
inclusive con los avisos de los vendedores de maquinaria especfica all mismo publicados.
Una fuente precisa de este ltimo tipo es la disponibilidad de un catlogo de implementos y
maquinaria para 1911, proveniente de una empresa estadounidense, cuyas exactas descripcio-
nes de los aparatos y equipos y especificaciones tcnicas acerca de dimensiones, pesos,
capacidades y precios permiten evaluar muy precisamente el desarrollo tecnolgico interna-
cional de la industria en ese momento, la racionalidad tcnica de los diversos modelos y
escalas de ingenios, comparar la capacidad instalada con el nivel potencial alcanzado en gene-
ral a nivel internacional por la industria y evaluar en suma el alcance real de la modernizacin
en Morelos. Las ilustraciones de esta fuente no son precisamente su aportacin menor.
89

Algunas estadsticas de produccin publicadas en el Semanario Oficial del Estado de Morelos y las
de los propios azucareros aparecida anualmente en la Revista Azucarera sirven para cuantificar
los resultados del proceso de modernizacin, su intensidad y su ritmo cronolgico, aunque
desgraciadamente las primeras son muy incompletas en cuanto a los aos que se editaron y
las segundas serie que abarca las zafras 1898/99 a 1912/13, insustituibles en cuanto a la
cuantificacin de la produccin total, a diferencia de las anteriores no desagregan las cifras
con precisin en relacin al sistema productivo utilizado y proveen una informacin que
hemos comprobado como muy deficiente en cuanto a los equipos empleados en la
fabricacin.
90


87
PRIETO, 1982, Captulos VI, XI, y XII, particularmente este ltimo titulado Mtodo
Comnmente Adoptado en las Haciendas o Ingenios del Departamento de Mxico para la
Elaboracin de los Azcares; vanse tambin los artculos de MARAVILLA, 1883b, pp. 35-38;
1883, pp. 137-140. La tercera parte del informe de Maravilla est referido a la parte agrcola y
ya fue utilizado anteriormente. MORALES, Mauro, 1883, pp. 183-184.
88
Los inventarios son presentados en CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA,
1982a, III, pp. 5-147.
89
Catlogo general Maquinaria Buffalo, 1911.
90
La Revista Azucarera. The Hacendado Mexicanos Yearly Sugar Report era el suplemento anual de
la importante publicacin El Hacendado Mexicano y Fabricante de Azcar.
Modernizacin y conflicto social
168
EL SISTEMA TECNOLGICO AZUCARERO TRADICIONAL Y SUS EVOLUCIONES

Las operaciones de elaboracin del azcar efectuadas con los principios e imple-
mentos tecnolgicos tradicionales se desarrollaban en tres mbitos bien
diferenciados: el trapiche, donde se efectivizaba la molienda; la casa de calderas en la que
estaba montada la batera de pailas, peroles, ollas o calderos de los que provena su
nombre, y donde se efectuaba la limpieza, evaporacin y coccin del jugo de la caa;
finalmente, el purgar, lugar en el que se proceda a la separacin del azcar cristalizado
de las mieles. Una cuarta seccin posible de distinguir era la de la energa, que a
diferencia de un ingenio moderno no provena de una sola fuente unificada para
todas las necesidades: por un lado estaba la del trapiche ya fuese animal o hidru-
lica, por otro la fuente de calor, las hornallas, que alimentaba los proceso de la casa
de calderas.
La molienda es hasta hoy el elemento regulador de toda la actividad del ingenio, y
la capacidad real del sector industrial de cualquier empresa azucarera est medida por
las posibilidades de prensado de caa de los molinos que dispone. Los trapiches ms
antiguos extraan el jugo de la caa o guarapo mediante el uso de molinos compuestos
de tres cilindros verticales de madera dura cuyo origen sera siciliano del siglo XV,
segn Deerr que posteriormente fueron recubiertos con lminas de cobre o hierro
fundido, llamadas verdugos o camisas, para efectivizar una mayor presin y evitar el
desgaste prematuro de la mquina. Estos cilindros estaban atravesados por un eje de
madera que terminaba en su parte inferior en un pivote o quijo que encajaba en las
chumaceras, unas cavidades recubiertas de metal. En la parte superior los ejes tenan
engranes que articulaban a los laterales con el cilindro central, dispuestos de manera
tal que las masas giraban en direcciones opuestas. La masa central, a su vez, se co-
nectaba en su parte superior a unas palancas, a las que se enganchaban dos o tres
bueyes o mulas que ejercan la traccin, efectuando el tiro en crculo obligado, a la
manera de noria o malacate.
91
Todo el aparato estaba cubierto por un tinglado usual-
mente de madera y teja, o ubicado en una galera de bveda. Las caas eran colocadas
por un operario de manera tal que las cogiera el trapiche y las exprimiese entre los
dos primeros moledores. Tomadas por un ayudante eran nuevamente introducidas al
molino para pasar entre la masa central y el tercer moledor. Muchas veces la caa era
sometida a otra serie de prensados a juicio de Scharrer podan llegar a seis antes de
desechar el bagazo, para optimizar la extraccin de jugo. El bagazo caa a un costado
del molino y el guarapo a un canal, que lo conduca a la casa de calderas.
Francisco Hernndez, el famoso naturalista del siglo XVI, efecta una descripcin
de las operaciones de elaboracin del azcar muy singular, dado que en ella los trapi-
ches son horizontales. Agrega, adems, que la operacin de extraccin del jugo era
complementada con el accionar de una prensa activada con una palanca manual.
Beatriz Scharrer aduce, apoyndose en Moreno Fraginals, que estos molinos eran

91
SCHARRER, 1984, p. 125.
Tecnologa azucarera
169
marcadamente inferiores a los verticales que los sucedieron porque eran solamente
dos masas colocadas sucesivamente, a diferencia de los modernos trapiches hori-
zontales de tres o ms masas colocadas en posicin triangular. En realidad, esta
indagacin escapa a los marcos del presente estudio, pero no cabe duda de que el
texto de Hernndez deja abiertos algunos interrogantes en relacin a la primera tec-
nologa azucara mexicana.
92
En cuanto a la prensa de bagazo subsisti al menos en
Atlacomulco hasta fines de la dcada de 1750.
93

Por cierto que estos trapiches eran muy toscos y de psimos resultados en cuanto
a capacidad de extraccin, pero estuvieron en servicio durante varios siglos. En una
poca tan tarda como la dcada de 1860 todava estaban trabajando en algunas de las
haciendas de Morelos lo que resulta de gran inters debido al retraso que acusa en
cuanto a incorporacin de innovaciones tecnolgicas ya de uso corriente en muchas
otras zonas azucareras del mundo, y para confirmar esta utilizacin disponemos del
inapreciable testimonio de Ruiz de Velasco: pude verlos [a los trapiches verticales]
en mi niez durante un paseo que llev a cabo en algunas fincas de importancia, con
la circunstancia extraordinaria, y que no me puedo explicar su causa ahora, porque en
esas haciendas se contaba con acueductos para motores hidrulicos.
94
Adems de
documentar un increble atraso en las instalaciones de molienda, Ruiz toca un punto
sensible en torno a los problemas tecnolgicos del sistema tradicional: el de la ener-
ga aplicada a los molinos. En efecto, parece que el avance sustantivo que signific la
sustitucin de la traccin animal por la rueda hidrulica de cajones o voladora cuya
potencia energtica es el producto del peso del lquido en los cajones de la rueda por
la altura total de la cada del agua, que en algunas fincas se produjo en momentos
coloniales tempranos o que simplemente iniciaron sus operaciones con ella, no fue
generalizado e, inclusive, en muchos ingenios se produjo una involucin desde la
fuerza hidrulica al uso de la traccin de animales. Por ejemplo, en Atlacomulco se
abandon la rueda hidrulica a mediados de la dcada de 1740 sustituyndola por
bueyes, siendo retomada a comienzos de la dcada de 1760. En 1798 se reforz el
sistema instalando una segunda rueda accionada por agua.
95
La perplejidad de Ruiz
de Velasco, acentuada para nosotros por el testimonio de estos retrocesos tcnicos,
ha sido bien resuelta por Scharrer: Frente a la traccin animal, la rueda hidrulica
era muy vulnerable. Slo poda ser empleada por aquellos establecimientos que tuvie-
ran asegurado el control de los recursos naturales frente a otros competidores y que a

92
El texto de Hernndez fue reproducido, lo que no deja de ser significativo por las inquietu-
des que supona para la poca, en ALMAZN, 1882a. Este autor resalta la cuestin de la
horizontalidad de los molinos y agrega ciertas etimologas de palabras azucareras sumamente
interesantes. Para las opiniones de SCHARRER, 1984, p. 120; para MORENO FRAGINALS, 1978,
I, p. 204.
93
BARRETT, 1977, p. 145.
94
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 239.
95
BARRETT, 1977, pp. 144-145.
Modernizacin y conflicto social
170
la vez dominaran una tecnologa ms compleja. El cambio de una tcnica a otra re-
quera de tiempo, experimentacin y aprendizaje, lo cual implicaba un costo e
inversin que slo unos pocos estaban dispuestos a pagar. El progreso que signifi-
caba la rueda hidrulica como fuente energtica consista fundamentalmente en una
mayor rapidez de la operacin y el ahorro de la manutencin de los animales de
arrastre, ya que Scharrer cuestiona que de por s haya significado un aumento en la
proporcin de jugo extrado. Una disminucin en la rentabilidad o, sencillamente, la
facilidad de disponer de animales o dificultades en el suministro de agua podan in-
ducir el regreso a la traccin a sangre. Subsidiariamente, la cuestin de si se utilizaban
mulas o bueyes en el arrastre tambin parece haber sido un punto crtico.
96
De todos
modos, para mediados del siglo XIX una buena parte de las haciendas tenan su ma-
quinaria de molienda movida por fuerza hidrulica, de acuerdo con las observaciones
de Madame Caldern de la Barca y Prieto, aunque todava en 1877 la hacienda Santa
Cruz Vista Alegre en la atrasada regin de Tetecala accionaba su molino con trac-
cin animal.
97

En la dcada de 1840 se introdujeron molinos verticales de cinco moledores, uno
central y otros cuatro dispuestos en torno a l, ya equipados con ruedas catarina que
mejoraban mucho la transmisin de la fuerza a travs de sus dientes o brazaletes que
engranaban con los del moledor central. Una de las principales ventajas ya veremos
en otra parte otra de sus cualidades era de que en ellos la caa era exprimida en una
sola pasada, ahorrando tiempo y esfuerzo.
98
Un cambio sustancial en los molinos fue
suplantar la posicin vertical de las masas por la horizontal, con tres moledores colo-
cados ahora en la posicin de un tringulo issceles, dos abajo y uno arriba. La
primera masa, llamada caera, estaba colocada a una distancia de ! pulgada de la
superior o mayor, que a su vez casi se pegaba con la ltima, o bagacera, lo que permita
aplicar una presin cada vez mayor a la caa a medida que iba siendo procesada. Los
cilindros moledores descansaban asentados en sus chumaceras sobre unos soportes,
que a su vez se apoyaban en una taza de hierro fundido colectora del jugo. La base
final de apoyo eran unos gruesos durmientes de sabino; el conjunto estaba enlazado
por fuertes tornillos, llamados de castigo, que regulaban su presin mediante tuercas de
bronce. Adems de las descripciones generales, se conserva un inventario de este
tipo de equipo de molienda proveniente de un remate fiscal del que exista en la
Hacienda de San Gaspar en 1880, aunque en este caso el molino dispona de cinco
moledores, presumiblemente manteniendo dos como refaccin para posibles rotu-

96
SCHARRER, 1984, pp. 124-125.
97
CALDERN DE LA BARCA, 1947, p. 232; PRIETO, 1982, p. 89. Para Santa Cruz, cf. BUSTO,
1880, III, p. 126.
98
PRIETO, 1982, p. 36, donde menciona la reciente introduccin de este tipo de molinos en
Atlacomulco a iniciativa de Lucas ALAMN, y en las que los describe minuciosamente, ibid.,
pp. 89-91.
Tecnologa azucarera
171
ras.
99
Resulta imposible precisar la fecha de introduccin del molino horizontal en las
haciendas de Morelos, siendo el nico dato relativamente fehaciente que disponemos
el de que la de Atlacomulco quizs estuviera equipada con uno de ellos en 1854,
100

siendo as seguramente una de las primeras. Podemos pensar en su generalizacin
para la dcada de 1870, ya que Toms Ruiz de Velasco, en su respuesta a la encuesta
de la Secretara de Hacienda en 1877, afirmaba: Para moler la caa [] emplean las
fincas, casi en su totalidad, trapiches de fierro horizontales, movidos por ruedas
hidrulicas.
101

Pese a las mejoras introducidas, la calidad de los materiales utilizados era todava
muy deficiente, ya que los moledores y sus flechas de hierro se rompan con mucha
frecuencia y extrema facilidad por efecto de una presin algo fuerte o por un nudo de
caas comprimidas con exceso de material fibroso, lo que se presentaba repetida-
mente cuando se trataba de socas y de ah que los hacendados rehuyesen su cultivo.
Este problema preocupaba mucho a los propietarios y administradores, quienes ge-
neralmente optaban por aflojar la presin o castigo aplicada por los molinos con la
consiguiente prdida de jugo extrado Ruiz de Velasco comenta algunos casos ex-
tremos en esta prctica para evitar tener que interrumpir la molienda por rotura de
las masas o de los engranes. Una modificacin importante consisti en la introduc-
cin de reguladores de presin, de distintos tipos, que operaban en base a sistemas
de fuelles con aire comprimido o pesas accionadas por fuerza hidrulica, aumen-
tando o disminuyendo la presin de las masas en funcin de la cantidad de caa que
estaba entrando en el molino. De esta forma se limitaron mucho los tiempos perdidos
en la zafra originados por roturas en el sector de la molienda. Hemos encontrado
pocas referencias a otra mejora significativa que en Cuba se introdujo en forma pa-
ralela a las modificaciones del trapiche: la estera o banda mvil conductora de caa.
Las dos descripciones ms detalladas de molinos que contamos para la poca el de
Atlihuayn y el de Miacatln
102
y tambin el mencionado inventario de San Gaspar
de 1880, hacen ver que el proceso de alimentacin de caa se efectuaba mediante
unas mesas, o planos inclinados de madera o hierro a manera de tolvas, que si bien
constituan un importante adelanto respecto a la introduccin directa a mano de la
caa en los trapiches distaban mucho de la completa mecanizacin significada por la
banda mvil. Ruiz de Velasco tampoco la menciona al referirse al perodo.
Este tipo de molino horizontal al que nos estamos refiriendo era fabricado en la
ciudad de Mxico, siendo Las Delicias una de las principales fundiciones que lo

99
Peridico Oficial, XII, nm. 44, 07/09/1880.
100
ALAMN, 1947, Carta, 30/01/1853, p. 654, en la que se expresan los planes para su
instalacin. BARRETT, 1977, p. 146, da estos planes como ya concretados en 1854, aunque
cabe la sospecha de que sta es slo una suposicin basada en la misma carta de Alamn ya
citada.
101
BUSTO, 1880, III, p. 121.
102
MARAVILLA, 1883b, p. 36. Para referencia de Miacatln, SMANO, 1883b, pp. 564-566.
Modernizacin y conflicto social
172
producan. Cabe destacar que la construccin de maquinaria pesada para la industria
azucarera haba estado presente dentro de los marcos de los proyectos industrialistas
de la poca de don Lucas Alamn. El Banco de Avo financi la constitucin de la
ferretera de Zacualpan, alimentada con hierro extrado de la Hacienda de Tenango. Al
parecer, surgieron graves dificultades tcnicas que impidieron la construccin de un
alto horno, por lo que se fundi metal en forjas a la catalana, obteniendo hierro de
muy buena calidad de que se hace mucho uso en todos los ingenios de azcar de las
inmediaciones, segn informaba el propio Alamn en 1843. Sin embargo, el xito
econmico de esta empresa no fue demasiado alentador, y don Lucas tuvo que co-
municar en 1844 que la fundicin haba cesado en sus operaciones.
103
Pese a los
escasos resultados, da cuenta de muy interesantes preocupaciones en torno a con-
cretos proyectos y realizaciones de desarrollo de una tecnologa nacional, con obvio
impacto posible sobre la industria y la regin que nos ocupa.
Efectuada la molienda de la caa, el bagazo era conducido a lomo de mula o en
carretillas a los asoleaderos, ubicados en los patios mayores del real de la hacienda. All
se lo extenda para que el calor del sol fuese secando el exceso de humedad que tena,
producto de la insuficiente extraccin del jugo por las deficiencias de la molienda,
voltendoselo varias veces hasta que alcanzara el punto de sequedad requerido para
ser utilizado como combustible en las hornallas.
Como ya mencionamos, el guarapo, que tena una densidad de entre 10 y 11
Beaum, corra a su vez por un canal provisto de una coladera o red-filtro, o pasando
por tanques pequeos con esa misma coladera, que detena el bagacillo menudo que
contena al que llamaban pachaquil. Este era introducido en costales y sometido luego
a una extraccin suplementaria en una pequea prensa de cobre accionada por un
tornillo de tuerca, llamada precisamente prensa de pachaquil. El jugo se trasladaba por
gravedad o era subido mediante una bomba a la casa de calderas, dependiendo de las
respectivas ubicaciones del molino y el conjunto de pailas. Frecuentemente, la casa
de calderas se encontraba en un nivel superior, debido a que por debajo de ella fun-
cionaban las hornallas productoras de calor, alimentadas por bagazo. La lea nunca
desempe un papel importante como combustible para los ingenios por su escasez
y elevado costo.
En la casa de calderas generalmente una galera de gran tamao y de forma rec-
tangular se efectuaba toda la siguiente serie de operaciones bastante complejas de la
elaboracin del azcar. Eran las que genricamente se denominaban castigos del jugo,
o sea sucesivas aplicaciones de calor en diferente grado y duracin, con el objeto de
limpiarlo, evaporar el agua de su contenido y cocerlo para posibilitar su cristalizacin.
El equipamiento esencial en este sector del ingenio era el conjunto de recipientes o
calderas en los que se llevaban a cabo los sucesivos calentamientos y hervidos del
guarapo, complementados por algunos escasos instrumentos para su manipulacin.

103
ALAMN, 1945, Memoria, II, pp. 61-62; ALAMN, 1945, Informe presentado, p.
215.
Tecnologa azucarera
173
La cantidad de recipientes, su capacidad, forma y disposicin, fueron las variables
por las que transit el cambio tecnolgico en el proceso evolutivo del sistema
tradicional.
El material utilizado en la fabricacin de las calderas fue siempre el cobre, hasta
fines del siglo XIX en que se comenz a utilizar el hierro fundido. Las ms antiguas se
construan en tres niveles o andanas, de las cuales solamente la inferior o fondo estaba
hecha de una pieza de metal nica, mientras que las restantes se confeccionaban
mediante placas atornilladas o remachadas entre s. De esta manera se facilitaba la
reposicin de los fondos, que eran las piezas ms desgastadas al soportar el fuego
directamente aplicado a ellas, y el mantenimiento general del equipo, que de acuerdo
a la informacin proporcionada por Barrett causaba gastos significativos, tanto en
cobre como en mano de obra y en el desmontaje de los recipientes para su arreglo y
su posterior reubicacin. Los soportes de las calderas eran de mampostera de ladri-
llo, y en algunas descripciones de fines del siglo XIX Haven, Ruiz
104
tenan en su
parte superior un recubrimiento de madera; de todos modos, uno de los escasos
documentos fotogrficos que nos ha llegado acerca del viejo proceso tecnolgico
azucarero, el de las evaporadoras de Temisco en 1897/98, nos las muestra sin ese
aditamento,
105
al igual que la exhibida actualmente en el Museo Cuauhnahuac de la
ciudad de Cuernavaca.
Los tamaos de los recipientes variaban de acuerdo a las funciones que cumplan
en el proceso de elaboracin, pero podemos observar que hubo una cierta tendencia
secular a hacerlos algo ms pequeos. As, el rango de tamaos de las calderas de
Atlacomulco entre 1682-88 era de 1.42 a 0.64 metros de dimetro, y de 1.70 a 0.39 de
profundidad. La forma cnica extremadamente profunda que adoptaban las calderas
en sus versiones ms primitivas era la menos apropiada para la funcin de hervido de
los jugos a la que estaban destinadas y progresivamente se fueron modificando au-
mentando la superficie de evaporacin relativa para acelerar el hervido, ahorrando
tiempo y combustible. Esta fue, sin duda, una innovacin tcnica que hay que regis-
trar como importante dentro del esquema tradicional. Segn Ruiz de Velasco, a fines
de la poca cortesiana el tamao ms comn era el de un metro para el dimetro
de la boca, 80 centmetros en el fondo y una altura que alcanzaba tambin el metro.
Estas medidas pueden ser corroboradas en la fotografa que muestra las evaporado-
ras de Temisco. Para 1882, sin embargo, la Hacienda de Atlihuayn dispona de
defecadoras mucho ms grandes, de una capacidad de 500 jarras aproximadamente
4,000 litros de guarapo, lo que las aproximaba en volumen a las que unos diez aos
despus el propio don Felipe, consciente de la necesidad de conseguir una mayor
superficie de ebullicin que ya mencionamos, diseara para la Hacienda Zacatepec
que estaba administrando. Resultaron unos contenedores de cobre de forma rectan-

104
Gilbert Haven, viajero de la dcada de 1870, citado por BARRETT, 1977, p. 126; RUIZ DE
VELASCO, Felipe, 1937, p. 244.
105
FIGUEROA, 1899, II, p. 383.
Modernizacin y conflicto social
174
gular, de 1.20 metros de ancho, 5 de largo y apenas medio metro de profundidad, y
con mejoras en las hornallas para eficientizar la llegada de calor. Finalmente, los da-
tos de los inventarios de 1909 registran alguna informacin para las empresas que
todava mantenan el sistema tradicional de elaboracin modificado ya por el uso del
vapor. La ms importante de ellas de la que tenemos informacin, la Hacienda Santa
Ana Cuauchichinola, dispona de defecadoras y evaporadoras con capacidades de
entre 1,500 y 2,500 litros. Otro elemento interesante de esta ltima etapa del sistema
tradicional es que en dicha hacienda algunas calderas eran de cobre y otras de hierro,
material este ltimo con el que estaban construidos todos los recipientes del rancho
trapichero La Soledad, cercano a Jiutepec. Este cambio en el metal utilizado en la fa-
bricacin de las pailas se refleja tambin en las ofrecidas por la fbrica The Geo. L.
Squier MPG. Co., siendo realmente notable el abaratamiento de los artefactos: una
paila de hierro fundido de una sola pieza costaba en 1910 entre 7 y 10 veces menos
que una de igual capacidad hecha de cobre; inclusive en las pailas de hierro fundido
construidas en base a varias piezas remachadas entre s que eran mucho ms resis-
tentes y podan ser reparadas cambiando las piezas daadas el precio era de la mitad
que la de tamao similar de cobre.
106

Aunque no existen precisiones en las descripciones coloniales de la industria azu-
carera del actual Morelos, cabe suponer que la disposicin inicial de las pailas fue
similar a la del antiguo sistema aplicado en las Antillas, o sea ordenadas de mayor a
menor capacidad, de acuerdo a la disminucin del volumen del jugo luego de los
sucesivos hervidos. La gran modificacin antillana fue disponer todas las pailas sobre
un mismo can de fuego, llamndose a este sistema tren, siendo el ms difundido el
jamaiquino de dos defecadoras y cuatro pailas sobre un mismo fuego. En Mxico
nunca fue utilizado este sistema cuya virtud principal fue la de ahorrar combustible,
siendo la nica modificacin la de disponer las pailas de a pares o mancuernas sobre
una hornalla. La cantidad de pailas se relacion con la escala de operacin de la ela-
boracin, y sabemos que fbricas grandes como la de Atlihuayn en 1882 dispona de
16 calderas de cobre de forma circular, de las cuales seis eran defecadoras, nueve
evaporadoras y la ltima una plana para concentrar el jugo a efectos de cristalizar el
azcar; la Hacienda Zacatepec en 1884 estaba equipada con las cinco defecadoras de
forma rectangular que ya mencionamos antes, doce evaporadoras circulares, dos
planas, una resfra y una melera. En ambos casos la disposicin era de mancuernas,
pero no podemos constatar lo mismo al menos plenamente en la fotografa de las
evaporadoras de Temisco. El equipo de Santa Ana Cuauchichinola en 1909 era ms
modesto: contaba con cuatro defecadoras, seis evaporadoras y una plana, equipo ya

106
Para la cuestin del tamao de las calderas las fuentes son: BARRETT, 1977, p. 128; RUIZ
DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 244; para Atlihuayn, MARAVILLA, 1883c, p. 35; la innovacin
en Zacatepec, RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, pp. 247-248; los inventarios de Cuauchichi-
nola y del rancho La Soledad en CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA, 1982a, III,
pp. 56-59, 161-163; Catlogo general Maquinaria Buffalo, 1911, pp. 70-80.
Tecnologa azucarera
175
modificado para adaptarlo al calentamiento con vapor, dejando de lado el fuego di-
recto. Por la misma poca, las haciendas de Atlacomulco y de Guadalupe las dos
con sus ingenios ya fuera de operacin disponan de 18 pailas en mancuerna y dos
planas la primera y de slo cuatro evaporadoras y de una plana cuadrangular la se-
gunda, en cuyo inventario figuran tambin cuatro fondos de repuesto.
107
Como
vemos, el equipamiento era variado y no segua un estndar preciso.
Otro elemento para medir el desarrollo del equipamiento de la casa de calderas es
el peso del material insumido en las pailas. Hacia 1721, en Atlacomulco era de
aproximadamente dos toneladas y media. A fines del siglo XVIII esta cantidad de
cobre se haba duplicado, y en 1884 llegaba casi a las ocho toneladas. En 1880, en
San Gaspar este peso fue de cuatro toneladas y media siendo que esta finca produ-
ca solamente una cuarta parte menos que la de los Corts cuando se remataron los
implementos y maquinaria de la hacienda. Pero lo realmente significativo es que sus
calderas se tasaron precisamente por su peso, siguiendo en esto muy rigurosamente
el comportamiento tradicional. Tambin es de destacar que algunas de ellas ya fuesen
de una aleacin de cobre y bronce, y no totalmente del primer metal, lo que segura-
mente las haca ms livianas.
108

El instrumental de la fbrica era reducido. En el sistema colonial se dispona de
pombas o grandes cucharas de cobre con mangos de madera de capacidad de entre
siete a nueve arrobas entre 80 y 100 kilogramos aproximadamente que se utiliza-
ban para pasar el caldo de una paila a otra. Las espumaderas eran de forma circular,
tambin con mango, fabricadas con lminas de metal las ms antiguas provenan de
Miln perforadas como cribas, lo que permita separar las mieles de la espuma. Unas
cucharas de cobre de unas tres arrobas de capacidad, denominadas ramillones, servan
para manipular la leja utilizada en la clarificacin del caldo. Las esptulas eran piezas
planas de madera, de 4 dedos de ancho y 3 cuartas de largo 4 centmetros por 60
que servan tanto para mezclar la leja con el jugo como para remover el azcar en las
formas durante la purificacin. Sin duda, el proceso de trasvasamiento del jugo o caldo
de una paila a otra era un trabajo duro, y en Cuba hubo algunos intentos de resol-
verlo pasndolo por gravedad, ubicando las calderas en sucesivos planos distintos,
pero la misma disposicin del tren jamaiquino impeda esto porque acarreaba gran-
des dificultades con el fuego nico para poder manejar las distintas intensidades
calricas necesarias. No sabemos si en Morelos durante la colonia se intent algo
similar; la gran innovacin en este aspecto fue la instalacin de llaves en los fondos,
que permita vaciar la caldera una vez efectuado el proceso correspondiente para que
el jugo procesado circulara por un canal colector hacia su siguiente paila. En las des-

107
Las fuentes sobre la cantidad de calderas son: MARAVILLA, 1883c, p. 35, para Atlihuayn;
el plano de Zacatepec de 1884 en RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, pp. 242-243. Los inventa-
rios de 1909 de Cuauchichinola, Atlacomulco y Guadalupe en CRESPO, Horacio y Enrique
VEGA VILLANUEVA, 1982a, III, pp. 10-12, 56-59, 65-67.
108
BARRETT, 1977, pp. 128, 146; Peridico Oficial, XII, 07/09/1880.
Modernizacin y conflicto social
176
cripciones de tiempos porfiristas vemos que el uso de las llaves ya estaba
completamente generalizado en todas las instalaciones de tipo tradicional. Smano, al
mostrar la casa de calderas de Miacatln en 1883, insiste en la necesidad de adecuar
las alturas de los distintos aparatos al orden de las operaciones que se seguan con el
jugo: de esta manera las defecadoras tenan que estar en un nivel superior al de las
evaporadoras, stas por encima de los filtros y, sucesivamente hacia abajo, la plana y
la resfra. As los caldos se desplazaban por gravedad sin mayor costo o esfuerzo.
Pero no parece que esta disposicin haya sido generalizada; el propio plano de Za-
catepec en 1884 hecho por Ruiz muestra muy claramente a la plana colocada muy
arriba de las evaporadoras. En todos los casos los desniveles que deban salvar los
jugos lo hacan mediante bombas de mano o mecnicas, stas ltimas movidas por
el contraeje del trapiche o por malacates que figuran frecuentemente en los inventa-
rios de 1909 y de las cuales la maquinaria Buffalo ofreca, por ejemplo, una muy
amplia gama de opciones.
109

La primera operacin en la casa de calderas era la defecacin, cuyo objeto era elimi-
nar las substancias en suspensin y disolucin presentes en el guarapo, perjudiciales
tanto para la calidad del azcar como para el cabal logro del proceso de cristalizacin,
clave de toda la elaboracin. La eleccin del agente defecante fue una cuestin im-
portante, sujeta a muchas discusiones, lo mismo que la proporcin a aplicar. El
principio qumico actuante era el siguiente: en el caldo en ebullicin la sustancia alca-
lina que se utilizaba como defecador se combinaba muy fcilmente con los cidos, las
albminas y las grasas colorantes, formando sales que con el calor suban a la super-
ficie de la caldera constituyendo la espuma conocida como cachaza; los compuestos
ms densos se precipitaban al fondo de la paila. La cuestin era delicada, pues si bien
los lcalis neutralizaban los cidos fundamentalmente no los naturales de la planta,
sino los producidos por la fermentacin, cuya cantidad avanza bastante rpido des-
pus del corte, de all la necesidad de una rpida molienda y defecacin, si se
aplicaban en exceso al guarapo se combinaban con la sacarosa cristalizable, alterando
considerablemente la coloracin y disminuyendo significativamente la proporcin de
azcar efectivamente obtenida posteriormente en la cristalizacin. Por cierto que esta
proporcin de agente defecador era totalmente emprica y quedaba en definitiva a
juicio del maestro de la casa de calderas, con los mltiples errores que los procedi-
mientos rutinarios traan aparejados frente a las condiciones permanentes cambiantes
de los guarapos acordes al estado de la caa de la que provenan.
El primer agente defecante utilizado por los fabricantes azucareros coloniales fue
la leja de cenizas, cuya obtencin constitua en s misma todo un proceso de elabora-
cin subsidiario. De determinados rboles escogidos generalmente cazahuates,

109
SMANO, 1883b, p. 566; cf. inventarios en CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLA-
NUEVA, 1982a, III, por ejemplo el de Atlacomulco, y especialmente los modelos Ontario"
para melazas y lquidos calientes y las Star para guarapo, fabricadas de hierro y bronce,
Catlogo general Maquinaria Buffalo, 1911, pp. 260-261.
Tecnologa azucarera
177
talados y quemados al efecto, se recogan las cenizas. Estas se introducan en reci-
pientes o formas de barro cocido de las mismas utilizadas para la purga del azcar y
se les agregaba agua, ponindole un tapn de paja de maz o de bagazo de caa en el
furo o agujero inferior de la forma, de manera que dejando salir muy lentamente el
agua actuase como un filtro no permitiendo escapar la ceniza. Al atravesar la capa de
cenizas, el agua disolva las sales que contenan produciendo mediante esta accin un
lquido enrgicamente alcalino que era recogido en un recipiente de madera y guar-
dado en garrafones para su utilizacin como defecador. Posteriormente se utiliz
para estos fines tanino, alumbre y cido sulfrico y, finalmente, se generaliz la utili-
zacin de la cal, aplicada como lechada mezclada con el mismo guarapo a unos 70 o
75C y en una proporcin de entre 0.2 y 0.13%, o sea entre 1.5 y 2 kilogramos de cal
por cada 1,000 litros de guarapo.
110
Muchas veces se combinaba sucesivamente la
accin de diversos agentes defecadores. Poco a poco el guarapo de color cada vez
ms moreno iba formando su cachaza, que era recogida con las espumaderas. Se
deba cuidar mucho que el caldo no llegara a la ebullicin completa, y si ste caso
ocurra haba que repetir toda la operacin sin demasiadas garantas de xito. La ma-
nera de tomarle el punto a la defecacin llamada el borrego, consista en abrir la cachaza
por medio de una esptula y ver si apareca una espuma blanquecina precisamente
con aspecto de lana cardada; de ser as el proceso estaba concluido. Se paraba el
fuego y se dejaba reposar por media hora para que terminara de despedir las sustan-
cias en suspensin.
Luego de la defecacin el guarapo se transportaba a las pailas evaporadas donde
se efectuaba precisamente la evaporacin o clarificacin que en la denominacin comn
del lenguaje de las haciendas azucareras se llamaba limpiar el caldo. Primeramente se
someta el jugo a un calor no muy elevado, mediante el cual se haca subir a la super-
ficie nuevas impurezas o cachazas, hasta que el lquido soltaba una espuma blanca.
En ese momento se activaba el calor de manera de llevar el jugo a punto de ebulli-
cin. Se agregaba entonces nuevamente lechada de cal con una proporcin de cal
menor que la primera para ayudar a la limpieza final del jugo. Las cantidades de cal
a aplicar y las veces que se repeta la operacin eran determinadas en forma emprica
por los maestros encargados del manejo: cuando faltaba cal el guarapo ola a miel;
cuando haba un exceso ola a nejallote, el agua con cal en la que se cuece el maz. La
operacin con la cal se repeta hasta el momento en que la espuma despedida era de
color totalmente blanco. Esta era la seal de que el lquido haba despedido todas sus
impurezas, y que el caldo estaba clarificado. En ese momento se le agregaba una pe-
quea cantidad de la leja de ceniza de la que ya hemos hablado antes para neutralizar
los cidos orgnicos y eliminar algunas impurezas remanentes de la limpieza con la
cal; a esta operacin se la llamaba apurar el caldo. Finalmente se dejaba hervir el lquido
para que fuese aumentando su densidad hasta llegar a entre 25 y 27 grados Beaum,
momento en que pasaba a llamarse meladura.

110
Las proporciones en MARAVILLA, 1883c, p. 37.
Modernizacin y conflicto social
178
Clarificado y hervido el lquido se proceda a filtrar la materia resultante, la mela-
dura. En la descripcin ms primitiva la de Hernndez, correspondiente al siglo
XVI se afirma que haba un tanque de colar sin mayores aclaraciones, diciendo
que la meladura permaneca all hasta que se llenaba y era conducida a las tachas; Ba-
rrett seala que el filtrado se efectuaba en el paso del lquido entre una y otra caldera
en los procesos de defecacin y clarificacin, con lo que plantea una diferencia con el
mtodo comentado por Hernndez y todas las descripciones subsiguientes que asig-
nan al filtrado un lugar especfico entre la clarificacin y la concentracin de la
meladura que fue el que seguramente tuvo. A mediados del siglo XIX se produjo una
innovacin importante en esta operacin al ser introducidos los filtros Taylor as
llamados por el nombre del refinador londinense que primero los utiliz en algunas
de las haciendas ms importantes.
111
Sorprende la relativa rapidez con la que se dis-
puso de estos aparatos, al menos respecto de otras grandes innovaciones tcnicas de
la industria, ya que haban sido patentados en Londres en 1824 por Cleland y perfec-
cionados en 1840 por Schroeder.
112
Lo importante de estos filtros de medias o de
saco es que podan separar muy bien de la meladura las sustancias terrosas que
contena, agregando Prieto que su uso era de fundamental importancia en las hacien-
das que no disponan de agua dulce ya que separaba las partes salitrosas del agua
logrndose as con el sacrificio de una corta merma en sus productos [] azcar de
tan buena clase y brillo como la mejor de agua dulce.
113
Este tipo de filtros corri
con tan buena fortuna que operaban todava en 1909 en las haciendas de Temisco y
Tenango que posean tres cada una y El Puente, que dispona de dos.
114

Despus de filtrada la meladura se colocaba en otras pailas, que en los tiempos
coloniales se llamaron tachas y luego planas donde se produca su coccin. Se le dejaba
en ebullicin para que fuese aumentando su densidad hasta llegar a la concentracin
requerida para la cristalizacin de los azcares. El principal requisito de esta opera-
cin era de hacerla en el menor tiempo posible, debido a que el calor prolongado
descompona el azcar en glucosa y caramelo, disminuyendo mucho el rendimiento.
El calor aplicado era mucho ms intenso que en las etapas anteriores y adems el
volumen de las tachas coloniales era bastante menor que el de las defecadoras y eva-
poradoras de esta manera se ayudaba a un calentamiento ms rpido; tenan a la
vez ms peso relativo, lo que indica que sus fondos estaban muy reforzados para
soportar los fuegos ms vivos. El jarabe alcanzaba al final de su calentamiento una
densidad de unos 45 a 47 grados Beaum. Por cierto que en la mayora de los casos
el maestro que diriga la elaboracin no empleaba el pesa-jarabe, el hidrmetro,
comenzado a utilizar en las Antillas a fines del siglo XVIII sino que se vala de diver-
sos mtodos empricos para determinar el punto de meladura, momento crucial del

111
PRIETO,1982, p. 94.
112
DEERR, 1949-1950, II, p. 572.
113
PRIETO, 1982.
114
Inventarios de 1909, cf. CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA, 1982a, III.
Tecnologa azucarera
179
proceso de elaboracin. El puntero tomaba con la esptula un poco de dulce y se lo
colocaba en la boca, donde se formaba una bolita si la coccin estaba lista; a este
procedimiento se lo llamaba al diente. La prueba del hilo consista en tomar un poco de
meladura entre el pulgar y el ndice y cuando el jarabe haba llegado a la temperatura
de la mano se separaban los dos dedos bruscamente. Si el hilo que se formaba se
alargaba bien, se rompa cerca del pulgar en forma de gancho y trataba de subir nue-
vamente hacia el ndice, era que el punto era correcto; pero si al romperse no tena
este comportamiento era seal de que su punto estaba muy alto o subido. Otra prueba
era la del soplo, que consista en tomar con una espumadera un poco de dulce para que
en sus agujeros se formaran burbujas y globitos, cuyo nmero era mucho mayor
cuanto ms a punto estaba la meladura; se los soplaba y si se rompan con dificultad
era porque el proceso estaba terminado. Tambin con la espumadera poda tomarse
una cantidad de dulce y agitarla en el aire; si la meladura estaba a punto escurra en
forma de hebras quebradizas a lo largo de todo el instrumento. Segn Ruiz de Ve-
lasco sta era una prctica muy generalizada de los punteros. Otro procedimiento
muy conocido era el de la paloma, para el cual se tomaba con la esptula una cantidad
de meladura y movindola de derecha a izquierda se la dejaba caer: si formaba una
gran burbuja similar al ala de una paloma era que estaba perfectamente a punto. Fi-
nalmente, la prueba al fro consista en dejar caer una gota de meladura en una cubeta
con agua fra; si el punto estaba prximo formaba inmediatamente una pasta media
dura. Por cierto que todas estas pruebas de densidad eran muy aproximativas y de-
pendan de la experiencia y habilidad del maestro. En caso de que se hubiera pasado
el punto siempre se le poda agregar nueva meladura, pero esto acarreaba inconve-
nientes posteriores a la cristalizacin pues el pan de azcar que se obtena se
desmenuzaba con gran facilidad. Inmediatamente de comprobado el punto se reti-
raba el fuego para evitar que se pasara el cocimiento.
Una vez retirados los fuegos se quitaba la masse-cuite, o meladura cocida, de la cal-
dera concentradora y se la pasaba a otro recipiente de cobre, madera o plomo
llamado resfra, cristalizadora o gaveta, que deba ser de mucha superficie y poca pro-
fundidad y estar colocada en un lugar poco ventilado a fin de que el enfriamiento no
se produjese en forma brusca. El objeto de esta operacin era evitar una cierta con-
traccin de los cristales si se proceda al relleno inmediato con la masa cocida caliente,
lo que ocasionara una cavidad en el pan de azcar que sala finalmente de la forma
de barro luego del purgado. El enfriamiento duraba hasta el momento en que los
cristales de azcar comenzaban a formar una costra en los costados de la resfra.
Adems, era en la resfra donde se proceda a efectuar la baticin o bomba. Esta opera-
cin a la que equivocadamente Maravilla adjudica el objetivo de que la masa se
enfriara ms pronto es muy bien explicada por Ruiz de Velasco: con unas bombas
adecuadas se lanzaba la masa a una cierta altura para que volviese a caer en la resfra
y se repeta la operacin el nmero de veces que se considerara necesario, tomando
en cuenta que su finalidad era romper y volver ms pequeos los cristales de azcar
que se iban formando una vez que la temperatura de la masa haba descendido a
Modernizacin y conflicto social
180
unos 75 u 80C. Se ayudaba a esta operacin batiendo la masa con unas largas pa-
letas hasta conseguir el tamao del grano deseado. Seguramente se tena en cuenta el
hecho de que a igual volumen el azcar de grano grande pesaba menos que el de
grano chico.
Las hormas de barro cocido en las que se purgaba el azcar, llamadas formas, eran
un elemento importante en el proceso de fabricacin y el gran nmero que se nece-
sitaba de ellas haca que su confeccin diese lugar a una muy significativa actividad
en las mismas haciendas, muchas de las cuales disponan de un taller de alfarera
equipado con moldes, tornos y horno llamado formera donde las producan, aun-
que tambin hay algunas noticias de compras importantes a artesanos externos a las
fincas. Las formas seguan el modelo de un cono invertido lo que daba el aspecto
tan conocido a los panes de azcar que tanto sorprendi a Kaerger, que quera de-
nominarlos sombreros por su semejanza con la forma tan caracterstica de esa prenda
en la regin morelense, con un agujero en su vrtice, y que deban tener una boca
muy ancha para facilitar el purgado, aunque esto implicaba que ocupasen un mayor
lugar y se necesitase de una casa de purgar de mayores dimensiones. Su capacidad era
generalmente de entre dos y tres arrobas, aunque su tamao registr grandes varia-
ciones. Las formas nuevas eran curadas sumergindolas en una mezcla de jugo de
caa, melaza y espuma durante dos o tres das, lo que produca un proceso de fer-
mentacin que sellaba los poros del barro. Luego se las pasaba a unos tanques de
agua limpia para detener ese proceso de fermentacin y eliminar los restos y olores
que se haban producido durante el curado. Los tanques de limpieza eran bastante
grandes dada la cantidad de formas que eran utilizadas en una zafra y Ruiz de Ve-
lasco dice que en la Hacienda Zacatepec, en su poca, haba dos de ladrillo,
cuadrados, de doce metros de lado y ochenta centmetro de profundidad, ubicados
en las adyacencias de la casa de calderas para un ms cmodo manejo. Despus de la
limpieza se untaba a las formas con jabonadura para evitar as que el azcar se pegara
a sus paredes. Una vez dispuestas eran llevadas a la casa de calderas y colocadas en
un tinglado de madera provisto de huecos de tamao apropiado para que quedaran
paradas y listas para su llenado. Hacia fines del siglo pasado se comenz a reemplazar
las tradicionales formas de barro con otras de zinc que tenan la ventaja de su menor
peso y costo y mayor durabilidad, pero que presentaban el inconveniente de que el
azcar se pegaba ms a sus paredes, y que por eso no se generalizaron. Luego la cen-
trfuga acab con ellas.
Todas las descripciones coinciden en el hecho de que el llenado de las formas
tambin tena su componente de complejidad. Ya lista la masa cocida en la resfra se
la tomaba con una cuchara en un recipiente de hojalata o cobre provisto de dos asas,
la repartidora, vertindosela con ella en las formas hasta dejar sin llenar solamente de
seis a ocho centmetros, aunque Ruiz de Velasco dice que en esta primera etapa ni-
camente se llenaba la mitad de la forma. Lo que todos los autores coinciden es que el
llenado era en etapas. Inmediatamente que todas las formas a utilizar estaban ya pro-
vistas de su masa, se las agitaba con una esptula larga de madera con la finalidad de
Tecnologa azucarera
181
hacer ms pequeo el grano ya vimos producirse este efecto anteriormente en la
resfra y de que se homogeneizara completamente el contenido. A esta operacin se
la llamaba tambin baticin o dar esptula. Luego se llenaba la parte faltante, pero tanto
Barrett como Ruiz de Velasco coinciden en sealar que este ltimo segmento de la
forma, llamado cabeza, se completaba con una masa menos cocida que la anterior.
Parece ser que la razn de esta forma de llenado radicaba en que de no hacerse as la
masa se volva impermeable al agua, lo cual hubiera imposibilitado el purgado. Se
aplicaba una segunda esptula para mezclar bien esta parte del dulce con la anterior,
dado que si no se homogeneizaban las sucesivas etapas del llenado cristalizaran in-
dependientemente y el pan resultante se dividira en dos. Se dejaba reposar y se daba
por ltimo una tercera esptula para completar el efecto de las dos anteriores y obtener
una cristalizacin regular, tomando el contenido de la forma al reposar un color ama-
rillo moreno bastante cristalino. Naturalmente que previamente al llenado se haba
tapado el orificio inferior con un tapn de tlasol de caa o de papatla, las vainas secas
de pltano. Inmediatamente, o al da siguiente segn Ruiz de Velasco, las formas
se trasladaban al purgar, cuya caracterstica principal deba ser la de tener escasa o
nula ventilacin, ya que el aire al correr pudiera haber secado los barros utilizados en
la purga, llevndose el agua necesaria para la filtracin a travs de los panes. Tambin
deba cuidarse mucho que no hubiese goteras en los techos que mojaran el azcar en
proceso de purga.
En el purgar las formas eran recibidas en un bastidor de madera llamado banco de
furar, que permita colocarlas acostadas. All se les quitaba el taco o tapn del orificio
con un punzn llamado furo, y con el mismo punzn golpeado con un mazo se
efectuaba un canal que rompiera la costra de cristales formada en el vrtice del pan
de azcar, para que por l drenaran las primeras mieles incristalizables, llamada
precisamente miel de furos. Las formas se colocaban unas al lado de otras montadas
por su vrtice sobre porrones de barro que reciban las mieles. Una vez colectadas,
estos porrones eran vaciados en los tanques de mieles destinadas a la fabricacin de
aguardiente. Los tanques para mieles deban estar recubiertos de yeso, zulaque de
aceite o alguna otra sustancia que no fuese atacada por los cidos y el alcohol.
Primitivamente se les daba una mano con brea o resina, y a stos sucedieron los
construidos con arcilla, piedra y ladrillos, teniendo en cuenta que la arcilla era
inatacable por las mieles. En la poca porfirista se comenzaron a utilizar tanques de
hierro que tenan las mismas cualidades.
Una vez drenadas las mieles se proceda a sacudir ligeramente las formas para
desprender los pilones de azcar de las paredes si es que se hubiesen pegado ligera-
mente y se hacia la cara del pan, escarbando suavemente seis u ocho centmetros de
profundidad con una paleta de hierro provista de un cabo de madera llamada quixala.
Esta operacin deba hacerse con mucho cuidado para evitar que se rompieran los
granos, evitando de esta manera que el azcar quedase demasiado apretado ofre-
ciendo resistencia al paso del agua de los barros que se iban a aplicar posteriormente.
Adems se destruan as las grietas o quiebras que pudieran haberse formado, que de
Modernizacin y conflicto social
182
quedar facilitaran que al agua corriese fcilmente destruyendo la uniformidad nece-
saria de la operacin. Tambin se eliminaba la conchuela, o sea la superficie endurecida,
negruzca y apelmazada, que se formaba unas veces en el centro del pan y otras inter-
puesta como un plato, a distinta profundidad, debajo de la cara, que de ser dejada
dificultara el posterior paso del agua. Hecho esto se proceda al maceteo, compri-
miendo el azcar golpendolo y apretndolo fuertemente con una herramienta
llamada rodela, una paleta circular de fierro provista de un mango de madera. El pan
as prensado ofreca una superficie o cara completamente alisada, y descenda unos
diez o doce centmetros de la boca de la forma, espacio que era llenado con el barro
que se utilizaba para la siguiente operacin, llamada blanqueo.
Es necesario abrir un parntesis en la secuencia de la operacin, para explicar en
qu consistan estos barros. Para elaborarlo se elega material de un terreno arcilloso
y se probaba su calidad vertiendo un puado de esa tierra bien amasada en un vaso
de agua limpia; si luego de una hora se haba precipitado al fondo dejando el agua
nuevamente cristalina era el apropiado para ser utilizado. Otra prueba posible era que
la tierra mezclada con agua y hecha una pasta barrosa tomara una consistencia suave,
de tal manera que no se adhiriera a las manos. Se cuidaba mucho que el material
estuviese completamente limpio de arenillas y guijarros. Elegida y limpia la tierra a
utilizar, se la pona a secar al sol y se la majaba o reduca a polvo con un pisn o mazo
de madera. Se la colocaba en una pileta de mampostera con agua, revolvindola
bastante tiempo con unos batidores de madera de encino, dejndosela luego reposar
a fin de que cualquier arenilla, piedra o cuerpo pesado que todava contuviese de-
cantara hacia el fondo de la pileta. Se pasaba la mezcla obtenida a otra pileta donde
se le agregaba agua y se la remova nuevamente. Se obtena as finalmente una papilla
o pasta bastante lquida, aunque su fluidez se adecuaba al punto del azcar que se
deseaba blanquear con ella. Si haba tenido un punto muy alto, o sea que se haba
concentrado mucho, se utilizaba una papilla espesa dado que la densidad del azcar
depositado en la forma haca que el agua fuese escurriendo muy lentamente, siendo
necesaria poca para blanquear el producto; en el caso contrario se usaba una papilla
ms lquida por la razn inversa y de la misma manera si se iba a ocupar en formas
nuevas, ya que pese a la curacin la porosidad de sus paredes de barro cocido absor-
bera gran cantidad del agua que se iba decantando.
Obtenido y seleccionado el barro a utilizar se lo aplicaba en el espacio dejado li-
bre por el maceteo en la parte superior de la forma. Primeramente se efectuaba una
tarea que se llamaba engrietar, precisamente porque se haca cuidando de que se ce-
rrase cualquier abertura que hubiera quedado en la cara, ya que el agua del barro se
escurrira rpidamente por all deslavando gran parte del azcar sin llevar a cabo el
propsito de la operacin, que era el dejar lo ms blanco posible el dulce contenido
en la forma. En efecto, al escurrir el agua del barro lentamente se iba saturando de
azcar, disolvindola hasta formar un jarabe blanco cristalino llamado clarilla, que al
descender por la forma debido al proceso de decantacin se iba apoderando de todos
los azcares incristalizables y las materias extraas que daban color a la masa, expul-
Tecnologa azucarera
183
sndolas por delante de s, arrastrndolas finalmente por el furo o agujero de la parte
inferior, sin disolver ms cristales de azcar puesto que estaba ya saturada.
El proceso de aplicacin de los barros era tambin complejo, como toda la ope-
racin. Primeramente despus del engrietado se aplicaba aproximadamente un
litro y medio de barro para una forma que como dijimos tena entre dos o tres arro-
bas de contenido, entre veintitrs y treinta y cinco kilos, llamndose a esto tapar en
bruto. Al segundo da se haca en el primer barro una cavidad en donde se colocaba
otro poco de papilla ms diluida que la primera, y a esta tarea se la llamada cajete. A
los cinco das de iniciados los trabajos de purga se quitaba la torta superior de barro
ya reseca porque haba escurrido gran cantidad de su agua, introduciendo los dedos
en el centro de la torta y separndola. Con un raspador se quitaban las partculas de
barro ya seco adheridas a la forma y al azcar y se repeta el escarbado para aflojar el
pan, destruyendo una parte dura constituida por miel en el centro del pan, llamada
tlavo o corazn. Luego se renovaba la cara con una nueva compresin, llamada maceteo
en blanco.
Despus de esta primer etapa del blanqueo el azcar presentaba ya un aspecto
blanquecino, habiendo escurrido una segunda miel de purga llamada miel de barrillos,
muy rica en sacarosa porque haba arrastrado una parte de azcar cristalizado, con la
que aplicando todo un segundo proceso de purgado poda obtenerse un azcar lla-
mada de mieles, de calidad inferior. Tambin, una vez que se hubo introducido la
centrfuga en algunas haciendas se la poda vender a ellas para que la blanqueasen y
obtuviesen azcar en polvo.
Luego del primer proceso se aplicaba un segundo barro, operacin llamada contra-
barrear, usando una papilla ms diluida que la primera. Al segundo da se la agregaba
como en la primer etapa barro an ms diluido, llamndose a esto sangra, comple-
tndose todo otro perodo de cinco das de purga. En el caso de estar usndose
formas nuevas se agregaba finalmente un poco ms de barro diluido para un tercer
proceso de cinco das, dado que mucha del agua haba sido absorbida por las paredes
de la forma y el azcar quedaba concluidos los dos primeros procesos de purga un
poco prieta. Sin embargo, para ahorrar tiempo y trabajo, generalmente se le agregaba
ms agua al segundo barro se castigaba el azcar, como se deca y as se completaba
el proceso. En resumen, en diez das de aplicacin de los barros se haba blanqueado
el pan, se quitaba la segunda torta de barro, se limpiaba la cara del pan con el raspa-
dor y de esta manera quedaba despachada el azcar, que en este estado un poco
hmedo reciba el nombre de azcar verde. El pan se dejaba en la forma otros seis o
siete das para que se fuera escurriendo y oreando, obtenindose de esta ltima ope-
racin la llamada miel de caras.
Una vez que el pan hubo tomado consistencia, se transportaban las formas a los
asoleaderos, azoteas colocadas generalmente arriba de los purgares, donde el azcar
reciba el calor uniforme del sol, precavindoselo de toda sombra. Los asoleaderos
disponan de techos corredizos que permitan preservar el azcar que se estaba se-
cando de las lluvias y humedades nocturnas. All se sacaban los panes de sus formas
Modernizacin y conflicto social
184
se denominaba desembroque a esta operacin golpeando suavemente sus costados
sobre unos bancos de madera provistos de cojines de cuero para que los golpes fue-
sen ms suaves y no se rompiesen ni la forma ni el pan. Las formas eran
inmediatamente conducidas a unas piletas de agua para que se disolvieran las costras
de azcar y de barro que tuviesen pegadas, fregndoselas con una escoba. Hecho
esto quedaban dispuestas para una nueva operacin, y as sucesivamente hasta que se
rompieran.
Una vez desembrocados los panes se colocaban en hileras sobre unos petates con
el vrtice hacia arriba, y ya secos se los volteaba para que la base del cono recibiera el
sol apoyndose en otros que estuvieran en posicin invertida. La operacin de secado
duraba entre cinco y seis das de acuerdo a las condiciones atmosfricas. Resultaba
importante un perfecto secado para evitar que posteriormente el pan se reviniera, o
sea que se manchara con humedades de mieles que podra contener todava debido a
las imperfecciones del purgado.
En el mismo asoleadero, cuando el pan estaba volteado con la base para arriba, se
efectuaba la clasificacin segn las calidades del azcar obtenida: blanca, entreverada,
corriente, mediana y prieta. Una vez seca totalmente se transportaba el azcar al almacn,
para su empapelado. El almacn deba tener una atmsfera caliente y completamente
seca, para lo cual se colocaban estufas en el suelo y esquinas del local, muy especial-
mente en las haciendas que carecan de asoleadero. En ocasiones se depositaba cal
viva por su particularidad de absorber la humedad del ambiente, renovndosela
cuando se apagaba totalmente. Para eliminar la humedad tambin poda utilizarse
cloruro de calcio.
Los panes se empapelaban, se etiquetaban con la marca de la empresa y se los en-
vasaba en costales, quedando listos para su comercializacin.


EL PROCESO DE MODERNIZACIN TECNOLGICA AZUCARERA

Uno de los momentos ms importantes en la historia azucarera mexicana es el pro-
ceso de modernizacin tecnolgica desarrollado a partir de mediados del siglo XIX
hasta el fin del Porfiriato, de la que fueron actores principales los ingenios de More-
los. En este dilatado perodo la industria se apropi del conjunto de innovaciones
que en materia azucarera se haban producido a partir del ltimo tercio del siglo
XVIII, cambiando por completo su sistema productivo, con las profundas conse-
cuencias econmicas y sociales que esto trajo de suyo. Sobre la base de la rica
informacin proporcionada por viajeros, documentos de haciendas y los archivos de
algunas empresas proveedoras de nueva tecnologa, que hemos descrito en el apar-
tado correspondiente a las fuentes, analizaremos los rasgos generales de esta
modernizacin siguiendo secuencialmente los sucesivos pasos del proceso de pro-
duccin. En el Apndice 4 hemos sintetizado toda la informacin sobre importacin
de maquinaria y accesorios para la industria azucarera provenientes de las casas
Tecnologa azucarera
185
McOnie y Mirrlees Watson & Co., entre 1856 y 1890, que refleja adecuadamente la
incorporacin de nueva tecnologa, en la medida en que fueron los principales pro-
veedores de la industria azucarera mexicana en este perodo crucial de la
modernizacin. Poca informacin registra el destino puntual de las importaciones,
pero una gran parte de ellas estuvo destinada a los importantes ingenios de Morelos.
En la molienda hubo un sensible atraso en la incorporacin de nuevos equipos, y
en particular del vapor que desde fines del siglo XVIII ya se aplicaba en importantes
zonas caeras del mundo. Segn el viajero ingls Ward, en 1827 todava no operaba
ningn ingenio con ese tipo de energa. Un primer dato acerca de la incorporacin de
una novedad tcnica importante en la molienda posterior a los encamisados de las
masas proviene del inventario de Atlacomulco en 1799 que da cuenta de la instala-
cin de una rueda catarina en el mecanismo de transmisin de la fuerza de la rueda
hidrulica, todava en proceso de construccin.
115
Esta rueda mejoraba mucho la
aplicacin de la energa a travs de sus dientes o brazaletes que engranaban con los
del moledor central. En 1833, los empresarios alemanes Lavater y Sartorius importa-
ron desde Nueva York para su hacienda de El Mirador en la zona central de
Veracruz lo que posiblemente hay sido el primer trapiche accionado por vapor que
existi en Mxico, en este caso una modesta mquina de 14 caballos de fuerza. Slo
hasta la dcada de 1840 se introdujeron molinos verticales de cinco moledores, uno
central y otros cuatro dispuestos en torno a l, tambin equipados con ruedas cata-
rina. Una de las principales ventajas consista en que en ellos la caa era exprimida en
una sola pasada, ahorrando tiempo y esfuerzo.
116
En 1854 se instal uno de los moli-
nos en la hacienda de Atlacomulco, que todava fue inventariado como trapiche
viejo en 1909.
117
El siguiente cambio sustancial, como vimos, fue la incorporacin
de los molinos horizontales. Entre 1856 y 1872 ha quedado registrada la importacin
de nueve molinos horizontales provenientes de Escocia,
118
con lo que podemos pen-
sar en su relativa generalizacin para la dcada de 1870.
Al analizar la maquinaria hasta 1890, sorprende que el vapor como fuerza motriz
de los molinos no fuese la principal fuente de energa. De cuarenta y cinco molinos
introducidos, diecisiete eran accionados con ruedas hidrulicas, doce con vapor,
cuatro de traccin animal y otros doce sin especificar, aunque de stos la mayora,
sino todos, eran tambin hidrulicos ya que no tienen las obligadas referencias de los
casos de energa a vapor. Esto contradice una idea estereotipada que se podra tener

115
WARD, 1981, p. 64; AGN, AHJ, leg. 402, exp. 38.
116
SCHARRER, 1982, p. 252; PRIETO, 1982, p. 36, donde se menciona la reciente introduccin
de este tipo de molinos en Atlacomulco a iniciativa de Lucas Alamn, y pp. 89-91 en las que
los describe minuciosamente.
117
Cf. supra, nota 101.
118
Cf. Apndice 4, asientos 1, 2, 3, 4, 5, 7, 9, 12, 13. Este total se alcanza sumando las
referencias especficas de molinos importados y las de mazas cuyas dimensiones nos indican
la existencia de otros distintos a los anteriores.
Modernizacin y conflicto social
186
respecto del proceso de modernizacin, en la medida en que vemos que la introduc-
cin de maquinaria nueva no necesariamente significa un cambio en un aspecto
esencial del proceso industrial, como es la energa utilizada. Inclusive se encarg a
Escocia la construccin de cuatro ruedas hidrulica completas,
119
adems de muchas
partes de otras, as como sistemas de transmisin de esa fuerza a molinos, lo que
indica que se aplicaban modernas tcnicas y materiales de construccin a tecnologas
muy tradicionales. Otra prueba de esto es que todava en 1911 la fbrica Buffalo
ofreca ruedas hidrulicas de madera o de hierro y acero para la industria azucarera,
con la nica innovacin de incorporar un acoplador universal flexible para la trans-
misin, en sustitucin del antiguo sistema de engrane.
120
Esto evidencia el lento
proceso de incorporacin de tecnologa, as como las ambigedades de la moderni-
zacin. En contraste, hay encargo de maquinaria que reflejan la completa renovacin
de un ingenio de un solo golpe, desde el molino accionado a vapor a la centrfuga,
pasando por evaporadores, efectos de vaco, tachos y calderas de produccin de
vapor; en suma, un moderno ingenio mecanizado en la escala de la poca, siendo el
ms ejemplificador el caso de Zacatepec, en Morelos, propiedad de Alejandro de la
Arena.
121

Debido a la deficiencia en la resistencia de los materiales utilizados los moledores
y sus flechas se rompan con frecuencia, como observamos anteriormente. Prueba de
esto es la gran cantidad de mazas de repuesto que se encargaban a las casas extranje-
ras proveedoras de este tipo de equipo, como podemos observar en el Apndice 4.
De no contar con la refaccin la molienda se vea detenida, lo que muestra tambin
la enorme dependencia tecnolgica que la incorporacin de la modernizacin traa
aparejada. Inclusive, existe evidencia de que se enviaban a Escocia mazas para ser
reparadas,
122
lo que indica que los nuevos equipos estaban siendo introducidos sin un
mnimo de infraestructura local de apoyo para su mantenimiento. Tambin el meca-
nismo de transmisin de la fuerza al molino era un punto crtico capaz de
interrumpir la zafra, por lo que encontramos remisiones de numerosas piezas de
refaccin, en especial piones y accesorios, para que las haciendas los tuvieran dis-
ponibles en el momento oportuno.
123
En cuanto a la incorporacin de modernos
reguladores de presin, la primera informacin data de 1890.
124
De esta forma se
redujeron mucho los tiempos perdidos en la zafra originados en el sector de la mo-
lienda, por roturas en el equipo.

119
Cf. Apndice 4, en general para molinos y mquinas de vapor. Para ruedas hidrulicas,
asientos 11, 24, 31.
120
Catlogo general Maquinaria Buffalo, 1911, pp. 23-244.
121
Cf. Apndice 4, asientos 35, 36, 54, 96, 102.
122
Ibid., asientos 75, 108 para reparaciones; asientos 2, 3, 9, 19, 21, 66, 76, 77 para mazas de
repuesto, entre otros.
123
Por ejemplo, ibid., asientos 22, 23, 24, 31, 76 entre otros.
124
Ibid., asiento 108.
Tecnologa azucarera
187
Hemos encontrado referencia en pocas tempranas a otra mejora significativa: la
estera o banda mvil conductora de caa. En 1856 se import un conductor junto
con un molino; en 1873 con un molino horizontal de vapor, la casa McOnie remiti
una mesa alimentadora de caa, posiblemente equipada con banda transportadora, y
una nueva referencia concreta a un conductor de caa importado data de abril de
1885.
125
Sin embargo, esta innovacin no parece haber estado muy difundida en
Morelos, al menos hasta la primera dcada de este siglo. En cuanto al conductor de
bagazo, el primer registro de importacin de uno de ellos es de 1885.
126
Todo esto
vuelve a ilustrar el ritmo disparejo de incorporacin de las innovaciones.
Con el fracaso de los intentos industrialistas de Alamn que ya reseamos, y la in-
suficiencia y poca sofisticacin de la oferta de equipo proporcionado por talleres del
tipo de Las Delicias, a partir de la dcada de los setenta la dependencia tecnolgica
se hizo extrema, como puede verse en la importacin de toda clase de herramientas,
implementos, equipos y accesorios, an los ms simples, como tuberas, lminas,
canalones, martillos, herramientas de herrera, pernos, chavetas, etctera, y por las
reparaciones ms elementales que se encargaban al exterior.
127

Un aspecto importante y temprano a destacar, an considerando la cronologa del
cambio tecnolgico mundial, es la del prensado sucesivo de la caa por ms de un
molino para optimizar la extraccin de jugo. De acuerdo a un plano elaborado por el
ingeniero Joaqun Varela el 20 de julio de 1885 en la hacienda de El Puente, se soli-
citaba una banda mvil para conducir caa de un primer trapiche horizontal ya
instalado a un segundo molino similar que tambin se solicitaba a la casa Mirrless
Watson & Co. situado a unos 25 pies del primero, con el objeto, de acuerdo con las
instrucciones del ingeniero Varela, de que la caa en l sufra una 2a. presin.
128

Este primer ensayo de un muy primario sistema de tndem de molinos que recin
se generalizara en las principales zonas caeras del mundo en la primera dcada de
nuestro siglo estaba en funciones todava en 1909 y tuvo continuadores: en ese ao
sabemos que tenan ese tipo de equipamiento las haciendas de Temixco, Tenango,
Actopan, San Nicols Obispo y Vista Hermosa esta ltima con un molino de cinco
mazas y uno de tres, adems de la de El Puente que lo haba iniciado, aunque la lista
seguramente se ampliara si se dispusiera de la informacin de las haciendas de la
regin de Cuautla. El equipo en general era McOnie o Mirrlees Watson de vapor,
aunque en Temixco se combinaban un alemn Braunschewigische Maschinenbau

125
Ibid., asientos 1, 16, 23.
126
Ibid., asiento 24.
127
Ibid., asientos 16, 35, 37, 40, 88, 114 entre otros.
128
Archivo de la Universidad de Glasgow (UGD), Unlisted, f, 73, J332/1885, cf. CRESPO,
1988-1990, I, pp. 488-494, donde se reproducen los dibujos del Ing. Varela.
Modernizacin y conflicto social
188
Anstalt con un ingls, y en Actopan los McOnie haban sido acondicionados por la
ya citada fundicin Las Delicias de Mxico.
129

En cuanto a la preparacin de la caa para la molienda, la primera innovacin
tcnica mecanizada al respecto que conocemos es la existencia de una desfibradora
en la hacienda San Jos Vista Hermosa en 1909, todava sin usar, junto con un sis-
tema de imbibicin de bagazo.
130

En el proceso de elaboracin del azcar la introduccin del vapor y el tacho al
vaco en Mxico data de 1843, cuando Jos Mara Castaos adquiri un equipo
Derosne para su hacienda de Puga en el cantn de Tepic. Segn Alamn este
aparato ofrece grandes ventajas: opera por vapor en el vaco y produce 20 por 100
ms por los mtodos ms perfectos que se conocan saliendo el azcar enteramente
purificado.
131
Una versin anterior de modernizacin de una hacienda es la ofrecida
por Brantz Mayer, que visit la de Temixco en septiembre de 1842, dando cuenta de
que los rodillos del trapiche y los recipientes de ebullicin haban sido importados
desde Nueva York, aunque no hizo descripcin concreta alguna.
132
Lo mismo ocurre
con la importacin desde Nueva York de maquinaria y laboratorio destinados a in-
crementar la produccin de la hacienda de San Carlos Borromeo en Morelos en
1850, con una fuerte inversin de capital. En enero de 1851 la maquinaria estaba
instalada y haba despertado muchas expectativas, a tal punto que don Lucas Alamn
hizo una expresa visita a esa finca para conocerla. Tampoco se dispone de una ade-
cuada descripcin de este equipo.
133

Despus de un lapso prolongado, el vapor comenz a ser incorporado en forma
bastante masiva en la elaboracin, como puede apreciarse en el Apndice 4, que
resea las importaciones de maquinaria entre 1856 y 1890. Sin embargo, en este pri-
mer perodo se trat ms bien de maquinaria de transicin, que aplicaba el vapor en
sustitucin del fuego directo circulando en serpentines, pero se nota un marcado
atraso en lo que constituye el ncleo de la modernizacin del proceso de elaboracin,
ya que en todo el perodo se registra la importacin de slo tres tachos al vaco
134
y
ningn efecto mltiple. El ritmo de incorporacin de esta tecnologa seguramente se
aceler en la ltima dcada del siglo pasado y primera del actual, como lo muestran
los inventarios de doce haciendas azucareras morelenses de 1909: en esta fecha ya
ocho disponan de tachos al vaco y cinco de triples efectos, y el equipamiento ms

129
Para las haciendas morelenses de 1909 cf. Cuadro 18, e inventarios en CRESPO, Horacio y
Enrique VEGA VILLANUEVA, 1982a, III.
130
Cf. Cuadro 18.
131
ALAMN, 1945, Memoria, pp. 33-34.
132
MAYER, 1953, p. 230.
133
HUERTA, 1981, p. 163. ALAMN, 1947, Carta, 03/01/1851, p. 55.
134
Cf. Apndice 4, asientos 35, 54, 78. Algunos aparatos de este tipo deben haber sido
instalados antes de 1870 en Morelos, de acuerdo con lo afirmado ese ao por Mendoza
Cortina, el hacendado de Cohauixtla.
Tecnologa azucarera
189
completo era el de dos tachos y un triple efecto, repetido en varias haciendas, como
se puede ver en el Cuadro 18. Tambin puede consignarse la importacin de equipos
de limpieza del jugo, que constitua una de las preocupaciones tcnicas ms acucian-
tes de la poca.
135


CUADRO 18
EQUIPAMIENTO INDUSTRIAL EN 12 HACIENDAS AZUCARERAS DE MORELOS, 1909

H
A
C
I
E
N
D
A

M
O
L
I
N
O
S
*

D
E
F
E
C
A
D
O
R
A
S

E
V
A
P
O
R
A
D
O
R
A
S

F
I
L
T
R
O
S

M

L
T
I
P
L
E
S

T
A
C
H
O
S

C
E
N
T
R

F
U
G
A
S

C
A
L
D
E
R
A
S
*

Santa Rosa
Cocoyotla
1 hid. de
15 000 @
5 de
2 000 lts.
4 de
4 000 lts.
1 de 7 3 2 100
hp
San Antonio
Atlacomulco
1 vapor
1 hid. 5 mazas
9 manc. 2 bombas
2 planas
2 125 hp
Temisco 1 vap. 5
1 vap. 3.5
10 de 2 365
lts.
6 de
2 850 lts.
4 prensa
Danech
Phillippe
1 triple 2 de 7 6 de
31
152 hp
1 100
hp
2 140
hp
Santa Ana
Tenango
2 vap. 30x
60
12 de 2 500
lts.
4 prensa
4 Wright
1 triple 2 de 9 8 de
30
5 de
conos

San Vicente y
anexas
1 de 8 mazas
1 vap.
35 000 @
13 8 3 Taylor 1 triple 2 6 100
hp
San Jos Vista
Hermosa
vap. 5 mazas
1 vap. 3 mazas
1 desfibradora
con imbibicin
4 400
hp
180 hp
San Ignacio
Actopan
1 doble Delicias 6 de
1 200 lts.
1 prensa 1 350 hp
Santa Ana
Cuauchichi-nola
1 hid. de
10 000 @
4 de
1 500 lts.
2 cobre
4 fierro
1 plana
2 500 lts.
c/u
1 150
hp
160 hp
Santa Cruz Vista
Alegre
112 000 @ 8 de
1 200 lts.
2 prensa 1 triple 1 3 3 100
hp
La Luz 1 hid. Cuba
24 tons.
3 def.
evap.
800 kg.
1 melera
San Nicols
Obispo
230 000 @ 10 de
6 000 lits.
4 de
8 000 lts.
3 prensa
Milers
1 triple 100
17
6 600
hp
El Puente 2 200 tons. 8 7
5 decant.
3 prensa
2 Taylor
110
tons.
10 2 100
hp
1 120
hp

135
Ibid., asientos 35, 111, 119.
Modernizacin y conflicto social
190
NOTA: Atlacomulco venda su caa a San Vicente desde 1906. Por esa razn no operaba su
maquinaria.
FUENTE: Archivo General del Estado de Morelos, Manifestaciones prediales de 1909, cf. CRESPO,
Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA, III, 1982a.
* Cuando se indica capacidad es por 23 hs. de molienda.
** La capacidad de generacin en HP.

El ltimo momento del proceso industrial del azcar recibi una atencin privile-
giada, seguramente porque era el que ofreci resultados ms espectaculares con la
introduccin de la modernizacin tecnolgica, al eliminarse por completo el largo y
laborioso sistema de purga por la rapidez y eficiencia de las centrfugas. Esto se ma-
nifiesta tambin en el hecho de que quienes han tratado anteriormente el tema de la
modernizacin han puesto como jaln decisivo en l la importacin de esos aparatos
en 1880 por Joaqun Garca Icazbalceta para su ingenio Santa Clara Montefalco, en el
oriente de Morelos.
136
La espectacularidad del centrifugado, sin embargo, no debe
hacer perder de vista que la clave de la modernizacin estaba en realidad compartida
con la molienda y la elaboracin, en proceso complejo y totalizador. As, entre 1886
y 1890 se registra la importacin de 14 centrfugas, que contrasta con la ms reducida
introduccin de tachos al vaco y efectos mltiples en el mismo perodo.
137

Reconocido el fenmeno de la modernizacin azucarera efectivizada entre 1850 y
1910, cabe sealar que fue un proceso lento y no integral, con fuertes disparidades
entre las diversas unidades productivas y tambin con sorprendentes yuxtaposiciones
tcnicas entre lo tradicional y lo moderno, que parecen haber convivido por largo
tiempo sin demasiadas contradicciones. Un problema sustantivo, paralelo al que
acabamos de sealar, es la reducida escala de los equipos. Si tomamos en cuenta las
capacidades de los molinos de los ingenios morelenses en 1909 de acuerdo con el
Cuadro 18 vemos que el mayor del que se disponen datos era de 35,000 arrobas dia-
rias de caa (400 toneladas), lo que contrasta con las capacidades mximas de los
equipos ofrecidos en ese momento, que llegaban hasta 1,200 toneladas diarias en los
molinos Buffalo. Esta relativamente pequea capacidad de las instalaciones moder-
nas se conecta a la propia estructura de la industria, sumamente constreida en su
escala por el sistema de haciendas que no daba posibilidades de una expansin mayor
tal como se estaba practicando ya en los sistemas de centrales en Cuba, Puerto Rico y
Hawaii.
138
Despus de la Revolucin, con la reestructuracin de la industria en los
aos veinte, el equipamiento industrial superara ese primer estadio de la moderniza-
cin efectivizando en el Porfiriato llegndose plenamente al gran ingenio
mecanizado.


136
DIEZ, 1933, p. CLXIX.
137
Cf. Apndice 4, asientos 35, 36, 40, 54, 60, 65, 78.
138
Catlogo general Maquinaria Buffalo, 1911, p. 63.




V
EL TRABAJO EN LAS HACIENDAS AZUCARERAS


La descripcin y anlisis del proceso y sistema de organizacin del trabajo en las
haciendas azucareras porfiristas debe tomar bsicamente en cuenta la renovacin
tecnolgica que hemos estudiado previamente. Existe correlacin entre el nivel de
desarrollo tecnolgico y el sistema de organizacin del trabajo, que en trminos
marxistas queda englobada en lo que se ha definido como la correspondencia ten-
dencial necesaria entre el desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones
sociales de produccin. En el caso de la industria azucarera tenemos presente, por
ejemplo, la impecable demostracin hecha por Moreno Fraginals de la radical in-
compatibilidad entre esclavitud y modernizacin de la produccin que atraviesa todo
el siglo XIX en Cuba. Nuestra materia en este captulo consistir en estudiar las con-
diciones histricas concretas del trabajo en el perodo porfirista, los cambios
sobrevenidos a consecuencia de la implantacin del nuevo aparato tecnolgico, las
dimensiones cuantitativas de la fuerza de trabajo a nivel de todo el sistema de
haciendas del Estado, su dinmica y su incidencia en el total de la fuerza laboral de la
regin y el proceso seguido por los salarios. A partir de tener estos elementos bien
establecidos podremos fundamentar ciertas apreciaciones tericas generales acerca
del proceso del trabajo en su dimensin social ms amplia en el sentido que apun-
tamos arriba, sin prejuicios ni esquemas apriorsticos, y cotejar nuestros resultados
con las hiptesis ya existentes en torno al problema.


Cuarto parntesis sobre fuentes

Tambin para este tema, afortunadamente, hay fuentes directas contemporneas del mo-
mento que estamos estudiando provenientes de alumnos de las escuelas de agricultura, del
mismo tipo de las que utilizamos para los procesos tecnolgicos. Camilo Smano efectu un
pormenorizado informe acerca de la organizacin del personal y las formas de pago del tra-
bajo en el ingenio de la Hacienda de Miacatln en 1883, cuando la finca todava operaba con
el sistema de fuego directo. En 1898, Manuel Villela realiz su prctica de campo en Morelos
y escribi otro detallado artculo centrado en el trabajo y los salarios en el sector agrcola,
sobre la base de una visita realizada en varias haciendas de la regin, pudiendo inferirse de su
escrito que su principal informante fue Antonio Sarmina, en ese entonces administrador de
Modernizacin y conflicto social
192
Santa Rosa Treinta.
1
Otra fuente muy importante, que proporciona la mejor informacin que
disponemos sobre salarios, condiciones de trabajo y de vida en el sector rural, es una encuesta
efectuada sobre esas materias para la Secretara de Fomento contestada por los presidentes
municipales entre febrero y agosto de 1885.
2
Un tanto paradjicamente, la informacin no es
tan slida para el proceso laboral en el sector industrial modernizado, aunque la clsica obra
de Ruiz de Velasco quien dedica todo un captulo a los trabajadores, la de Kaerger e inclu-
sive publicaciones de la poca sobre haciendas de otras regiones que ya haban incorporado
maquinaria sofisticada nos permitieron resolver esa relativa carencia de registros.
3
Por cierto
que tambin pueden aprovecharse los datos que sobre el proceso de trabajo contienen las
fuentes de informacin tecnolgica que utilizamos en el captulo anterior. La bibliografa de
tipo histrico-antropolgico ya publicada sobre la regin incluye varias referencias sobre
estos aspectos fundadas en diversas entrevistas con testigos y actores de la poca; asimismo
este tipo de material surgi de varios programas de historia oral incluyendo algunas pocas
conversaciones que yo mismo mantuve y todas ellas constituyen fuentes a las que se puede
recurrir siempre que se mantengan los suficientes recaudos crticos.
4



1. TRABAJO Y TRABAJADORES ENTRE TRADICIN Y MODERNIZACIN

Por su definido carcter de agroindustria, la produccin azucarera distingue clara-
mente dos sectores de operacin muy diferenciados: el campo y la fbrica. Las
condiciones generales, dinmicas cuantitativas y salarios fueron muy distintos para la
fuerza de trabajo de uno y otro, y tambin el impacto de la renovacin tcnica y sus
consecuencias sobre el mundo laboral fue diferencial en su ritmo y magnitud.
Adems, la complejidad de la actividad azucarera hizo que se fuera desarrollando
un tercer sector, con un grado de importancia y autonoma desconocido en otras
ramas agrcolas o agroindustriales: el de administracin y control de la produccin.
Las condiciones especficas generadas por un proceso de elaboracin complejo hasta
llegar al producto final hicieron que la rudimentaria actividad contable presente
prcticamente en todas las haciendas cualquiera fuese su ramo se transformara en los
ingenios azucareros en un sistema ms sofisticado de control estadstico de la pro-

1
SMANO, 1883b, pp. 564-566. VILLELA, 1899, pp. 93-100.
2
Informes sobre trabajo, 1885-1886; el cuestionario de la encuesta en p. 9, las respuestas
completas de Morelos, pp. 29-67.
3
Nos fue especialmente til: DEL VALLE, 1899, pp. 103-104. Las haciendas referidas fueron
las de Jalapilla, San Francisco y Motzorongo, situadas en Orizaba, Crdoba y el cantn de
Zongolica, respectivamente.
4
Nos referimos a los trabajos de Arturo Warman y su seminario en el oriente del Estado y al
de Guillermo de la Pea en la regin de los Altos. Las entrevistas utilizadas fueron las
efectuadas por el equipo coordinado por Aquiles Chihu a veteranos zapatistas y las que rea-
lic yo. Los originales fueron depositados en el rea de Ciencias Sociales de la Coordinacin
de Investigacin de la Universidad Autnoma del Estado de Morelos, y su lista detallada
figura en la seccin de fuentes de este trabajo.
El trabajo en las haciendas
193
duccin en sus distintas fases y al que la modernizacin tecnolgica y racionalizacin
industrial plante una exigencia de superacin y rigor cada vez ms apremiante.
La autoridad mxima en una hacienda era el administrador, representante directo
del propietario, cuyas funciones genricas eran las de organizar, dirigir, vigilar y com-
probar todas las operaciones realizadas. Un administrador de hacienda era un
hombre de una muy larga prctica en las labores que se le confiaban, y muchos
mritos como afirmaba un estudioso contemporneo de la organizacin de las
haciendas.
5
Sus conocimientos eran empricos y generalmente haba recorrido un
largo camino desde los puestos inferiores, salvo contados casos de la ltima poca
porfirista en la que algunos tenan estudios acadmicos profesionales. Existe una
mltiple y pintoresca gama de referencias acerca de los administradores de haciendas,
de la que su capacidad profesional y honradez respecto a los intereses de los propie-
tarios resulta comprometida, de la misma manera que se trasunta su brutalidad en las
relaciones con sus subordinados. No se puede olvidar la triste imagen del adminis-
trador de la Hacienda de Santa Clara que nos ofrece la Marquesa Caldern de la
Barca en febrero de 1841: un filsofo, que viva de las hierbas y muy por encima de
las vulgaridades de la vida terrenal, realmente a tanta altura que en 1846 la hacienda
afront una bancarrota.
6
Tambin los administradores agregaron su buena cuota a la
leyenda negra de las haciendas: por lo menos Warman da detalles muy explcitos
acerca de las actitudes de uno de Tenango para con los peones: arremeta a patadas
contra ellos. El mismo autor nos dice que entre 1898 y 1914 hubo cinco administra-
dores en la Hacienda de Santa Clara: No duraban mucho en sus puestos,
aparentemente porque desarrollaba intereses particulares que les restaban eficacia y
confianza.
7
Seguramente podramos encontrar muchos ms argumentos que justifi-
quen este retrato signado por la incompetencia, la corrupcin y la brutalidad. Sin
embargo, y si lo vemos desapasionadamente, esta no puede ser toda la verdad, pues
sera difcil pensar en la prosperidad azucarera tan notable de la poca inclusive los
mismos acusadores la destacan de manera hasta exagerada gestionada integralmente
por este tipo de individuos ruines, patanes e incapaces.
Quizs la otra cara de la moneda est reflejada en el comentario de El Progreso de
Mxico, que en 1894 elogiaba a los Oliveros, los Sarmina, los Worner, el modesto
Bernab Linares que en poco tiempo puso en grande altura la hacienda de Oacalco, y
es actualmente a quien se debe el alza de produccin en San Nicols Obispo, []
don Ramn Gavio, don Juan Magn [] como los verdaderos promotores del
crecimiento econmico y del cambio tecnolgico, pidindoles que formen una gene-
racin de substitutos que tomen el relevo en las sin duda penossimas

5
VILLELA, 1899.
6
CALDERN DE LA BARCA, 1974, p. 243. Sobre la bancarrota de 1846 cf. HUERTA, 1984, p.
162. Menciona a Nicols Icazbalceta, que no result ser un buen administrador, segura-
mente el filsofo de la viajera.
7
WARMAN, 1976, p. 67.
Modernizacin y conflicto social
194
administraciones de la tierra caliente.
8
Ya vimos en el captulo anterior que varios
administradores se destacaron especialmente como agrnomos concienzudos,
abiertos a la experimentacin y a la introduccin de nuevas tcnicas y equipos
agrcolas e industriales. Inclusive, no debemos olvidar que el mismo Lucas Alamn
fue administrador de una hacienda durante un largo tiempo e introdujo mejoras tc-
nicas sustantivas en Atlacomulco, si bien sus funciones fueron ms amplias ya que
abarcaba la atencin de todos los asuntos del Duque de Terranova y Monteleone en
Mxico. Tambin hubo otros que sumaron a esas cualidades empresariales una acti-
tud correcta y bondadosa con sus trabajadores y los campesinos pobres de los
pueblos cercanos, aunque esto seguramente se le podra cargar a la cuenta del pa-
ternalismo patronal; salvando la cuota de distorsin que algunos seguramente vern
en el testimonio, don Felipe Ruiz de Velasco relata este tipo de acciones de apoyo y
ayuda efectivizadas por su padre, un espaol que fue administrador por largos aos
en Zacatepec, realiz destacados y patriticos servicios en la guerra contra Estados
Unidos y recibi sentidos homenajes fnebres de los pueblos vecinos a la hacienda al
fallecer.
9

Para las tareas agrcolas el que segua inmediatamente al administrador en autori-
dad era el segundo de campo, cuya funcin especfica era supervisar en forma directa
todas las rdenes e instrucciones dadas por aqul en los asuntos relacionados con el
sector, alcanzando su responsabilidad hasta el momento en que se entregaba la caa
cortada en el batey. Tambin eran por lo general hombres prcticos, esto es for-
mados por la experiencia y sin ningn tipo de instruccin terica o profesional. Al
segundo segua en el campo el mayordomo en muchos casos ms de uno, que ade-
ms de supervisar el cumplimiento de lo ordenado por sus superiores, llevaba un
registro diario de las actividades realizadas y distribua a las cuadrillas de trabajadores
las tareas por efectuar cotidianamente, ya fuesen de barbecho, limpia, cultivos, riegos,
corte, etc. Los mayordomos deban naturalmente saber leer y escribir para poder
cumplir con sus funciones, aunque existe el testimonio de Villela acerca de uno, anal-
fabeta, que se manejaba exclusivamente en base a su memoria. La jerarqua de los
trabajadores de campo se completaba con los responsables directos de supervisar la
ejecucin de las tareas por los peones: patrones de yunta para el barbecho, capitanes de
surcada, de siembra, de regadores, de planteros, de corte, etc. Haba tambin un res-
ponsable del manejo del ganado, el caporal, que contaba con la ayuda de vaqueros y
peones en sus tareas. Nuevamente el perspicaz observador que era Villela destac el
trato brbaro inflingido a los animales por estas gentes. En muchas haciendas tam-
bin trabajaba un hatero, encargado precisamente del cuidado y curacin de bueyes,
mulas y caballos.
La rutina de trabajo en el campo comenzaba muy temprano en el real, donde el
administrador o el segundo ordenaban las actividades del da a las distintas cuadrillas

8
El Progreso de Mxico (EPM), I, nm. 22, 15/03/1894.
9
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, pp. 158-160, 329.
El trabajo en las haciendas
195
y las enviaban a los lugares de trabajo a cargo de sus respectivos capitanes. Tambin
en ese momento se contrataban a los trabajadores no permanentes si es que haba
necesidad de ellos, por lo que los postulantes se congregaban en el portn de la
hacienda en espera de ser llamados. Generalmente el da que se efectuaban ms con-
tratos era el lunes, para que se laborara la semana completa. La jornada de los
trabajadores que perciban un salario fijo duraba de sol a sol, ms o menos de seis de la
maana a cinco o seis de la tarde segn la temporada del ao, con una hora a medio-
da para comida y descanso. Los que operaban a destajo tenan la obligacin de
cumplir con una tarea ya estandarizada como mnimo y en el caso de concluir antes
del fin de la jornada quedaba a su propio criterio si efectuaba otra para aumentar sus
ingresos o si se retiraban a descansar.
En los trabajos agrcolas haba peones que no tenan ninguna especializacin y
que eran los que generalmente se contrataban por jornal y estaban los que conocan
algn trabajo que requera conocimientos especficos, tanto en los barbechos, sur-
cada y beneficios con la yunta como en la siembra, los riegos y escardas. Un ejemplo
es precisamente la divisin que exista entre regadores y planteros, y que destaca Luis
Noriega.
10
En efecto, los riegos practicados antes del despache del caaveral eran
efectuados por los primeros, pagados por tarea, y conllevaban cierta prctica en las
labores con los apantles y la disposicin general del campo. Los planteros se hacan
cargo de la irrigacin rutinaria una vez terminados los beneficios, que no exigan
prcticamente ningn cuidado especial e inclusive alternaba ese trabajo con otras
laborees a lo largo del da; su salario era por jornal fijo. Tanto cortadores como carreto-
neros en la zafra tenan una cierta especializacin, no siendo el caso de los alzadores
que en el batey apilaban las caas en grandes montones para que fueran tomadas por
los trapicheros. Tambin las distintas formas de pago reflejaban esto: los primeros
cobraban por tarea y los segundos por jornal. Por supuesto, la lgica del pago por
jornal o a destajo no solamente responda a la calificacin del trabajo, sino que esen-
cialmente se decida por la secuencia de produccin, como comentaremos ms
adelante.
En el ingenio manufacturero no exista un cargo similar al del actual superinten-
dente de fbrica, que controla todo el proceso de elaboracin. Durante la vigencia
del sistema tradicional las mismas etapas del trabajo iban dividiendo las secciones
laborales y las responsabilidades de los encargados. En el molino trabajaba una cua-
drilla de trapicheros, a cargo del guarda trapiche, que vigilaba el desempeo de los
trabajadores y era responsable del buen estado del molino, punto crtico que en mu-
chas ocasiones detena todo el proceso de produccin. Los trapicheros cumplan
diversas funciones. Unos operarios llamados molenderos tomaban las caas de los
montones formados cerca del molino y las introducan en ste; otros, a la salida las
reciban ya prensadas y finalmente otro grupo las pona en las mulas o carros que las
conducan a la bagacera. A veces la operacin se repeta para el doble prensado o an

10
NORIEGA, 1883, p. 300.
Modernizacin y conflicto social
196
ms en los molinos de escasa presin; en otras ocasiones se colocaba el bagazo en
una prensa cercana con el mismo objetivo. El equipo de los trapicheros se comple-
taba con el bagacero, que conduca el carro que llevaba el bagazo a su depsito, y el
canalero, cuya funcin era cuidar que el jugo corriese bien por el canal hacia la casa de
calderas y que las coladeras no se tapasen con el pachaquil, los residuos de caa que
arrastraba el jugo.
Los trapicheros se organizaban en cuadrillas y completaban como casi todos los
operarios una larga jornada de doce horas de trabajo dividida en dos turnos. El
molino trabajaba da y noche durante el tiempo de zafra, por lo que se efectuaba una
rotacin entre dos cuadrillas de turnos de seis horas de trabajo alternados con seis de
descanso. Cada perodo de seis horas constitua una tarea y se meda por una canti-
dad preestablecida de jugo, que en el caso de Miacatln de donde proviene la
informacin directa alcanzaba para llenar cinco defecadoras. La cuadrilla tena el
personal suficiente para que los molenderos trabajasen alternadamente por el enorme
esfuerzo que supona su actividad, llenando una defecadora lo que insuma algo ms
de una hora, aproximadamente y descansando en la que segua; pero el restante
personal de la cuadrilla cumpla el turno trabajando ininterrumpidamente.
En la limpieza, hervido y cristalizacin de los caldos que constituan el siguiente
paso del proceso de elaboracin y que se efectuaban en la casa de calderas, todas las
operaciones estaban dirigidas y controladas por el guarda-melado, que adems deba
llevar las cuentas del azcar bruta que sala de all ya elaborada. El trabajo inmediato
estaba supervisado por un maestro del azcar que vigilaba la correccin de lo que se
haca en cada momento de la elaboracin. La secuencia de los puestos de trabajo era
abierta por el defecador, encargado de espumar el guarapo durante su proceso de lim-
pieza. Con una campana avisaba a los trapicheros cuando se haba llenado de jugo
una defecadora, para que los molenderos alternasen, y tambin cuando completadas
las cinco defecadoras, la cuadrilla del molino poda retirarse a descansar por el si-
guiente turno de seis horas. Cumplida la defecacin daba salida hacia la primera
mancuerna de calderas al caldo ya limpio. Inmediatamente despus de l se encon-
traba el canalero, que cuidaba del lavado del canal que corra entre las defecadoras y las
calderas y arreglaba la entrada del caldo en ellas.
Las calderas estaban atendidas por los caldereros o meleros. Era ste un trabajo cali-
ficado por la experiencia que exiga, tanto en el manejo de las espumaderas como en
el grado de calor a aplicar en cada mancuerna de calderas y el tiempo de hervido
necesario en cada uno de los castigos. Despus del proceso de hervido el caldo pasaba
a los filtros, que estaban a cargo del filtrero ocupado en abrir las cajas de esos aparatos
cada vez que vena el caldo, cuidar que no se tapasen las coladeras y lavar los filtros
una vez terminada la operacin. Por cierto que esta labor se efectuaba cuando el
equipo del ingenio contaba con los filtros tipo Taylor. Antes de la introduccin de las
llaves en los fondos de las pailas para permitir la circulacin de los jugos la tarea en la
casa de calderas era muchsimo ms extenuante, dado que era necesario hacer a
El trabajo en las haciendas
197
mano el traspaso de los mismos de un recipiente a otro por medio de cazos con
mango, lo que exiga un gran esfuerzo y era riesgoso por lo caliente del lquido.
Una vez limpio, el caldo llegaba a la plana, donde se lograba efectivamente su
punto. El planero era un operario muy importante ya que, junto con el maestro, daba el
punto al azcar. Ya vimos en el captulo anterior lo decisivo que era esta operacin
para el xito de la elaboracin y la optimizacin de sus resultados. Tomado el punto,
el planero mandaba retirar el fuego, vaciaba la plana en el resfriador y pasaba la pri-
mera esptula. Era ayudado por los banqueros, que deban pasar la meladura en las
formas de barro para el purgado, un trabajo realmente pesado y expuesto a quema-
duras frecuentes. Los banqueros deban tambin disponer las formas para el reparto,
lavarlas y ponerles su tapn y entregarlas a los peones una vez llenas para ser con-
ducidas al purgar.
La organizacin de los trabajadores en la casa de calderas tambin era por cuadri-
llas, como los trapicheros. Cada cuadrilla se integraba con el guarda-melado,
defecador, filtrero, canalero y meleros y su turno de trabajo era tambin de doce
horas diarias alternando seis horas de labor por seis de descanso excepto los do-
mingos. Al finalizar la jornada del sbado, antes de la raya, tanto los trapicheros
como la cuadrilla de la casa de calderas tenan que limpiar y ordenar sus maquinarias,
instrumento y locales correspondientes. El maestro deba estar pendiente de todo el
proceso y descansaba intermitentemente, sin tener reemplazo; el planero y los ban-
queros solamente trabajaban un turno corrido de doce horas durante el da y a la
noche no se operaba en la plana. En el caso de que fuese a suspenderse la molienda
al da siguiente por alguna razn previsible, o por alguna descompostura en la plana
o en el depsito que necesitara urgente reparacin, se trabajaba en un turno adicional
nocturno.
A la cada de calderas correspondan tambin las hornillas donde se mantena
permanentemente el fuego da y noche para generar el calor necesario para todo el
proceso. Cada una de las mancuernas de calderas tena su hornero que alimentaba su
fuego en el grado de intensidad necesaria. Estos operarios hacan turnos diarios de
doce horas corridas. Tambin haba peones llamados ceniceros, encargados de retirar
las cenizas de las hornallas para que se mantuviesen siempre limpias y adecuadas a un
buen fuego. Todo el trabajo estaba supervisado por el capitn de hornallas.
La meladura, una vez encargada en las formas de barro, era transportada por
peones a los purgares. All el jefe responsable era un maestro de purga, auxiliado por un
contramaestre y un oficial que controlaba a los peones. Los trabajadores de la operacin
de purga eran de dos clases. Los ms calificados eran los de mano, que se encargaban
del maceteo, el tapado del azcar, el volteo en los asoleaderos, la batida del barro y el
careo del azcar blanca, es decir todas las complejas operaciones que describimos
con detalle en el anterior captulo. Los restantes peones, jornaleros sin ninguna califi-
cacin, se ocupaban de efectuar el movimiento de las formas hasta los purgares, las
distintas manipulaciones all dentro, el transporte a los asoleaderos y luego al dep-
sito final en el almacn.
Modernizacin y conflicto social
198
Existan varias operaciones auxiliares que eran necesarias en el proceso azucarero
basado en la tecnologa tradicional. La primera de ellas, significativo por la cantidad
de operarios que llegaba a ocupar, era la del secado del bagazo en los asoleaderos del
patio del ingenio expresamente dedicados a ese menester. En efecto, al no ser la
presin aplicada a la caa por los rodillos del molino lo suficientemente fuerte el
bagazo sala hmedo y era necesario secarlo para poder ser utilizado en las hornallas
como combustible. Muchos peones eran dedicados a su movimiento entre los dis-
tintos puntos del ingenio del molino a la bagacera, de sta al asoleadero y luego a las
hornallas y principalmente al volteo con horquillas en el asoleadero para que reci-
biera el calor del sol adecuadamente. Otra actividad que requera de varios operarios
era la del taller de alfarera tambin anexo al ingenio que se dedicaba a la confec-
cin de las formas y porrones de barro utilizados en la purga. La operacin de
curado de las formas nuevas era supervisada por los meleros, que cobraban aparte
este servicio, mientras que el lavado de las formas ya usadas para volverlas a utilizar
entraba dentro de las obligaciones de trabajo normales de los banqueros. Finalmente,
existan talleres de herrera y carpintera que efectuaban las tareas de mantenimiento y
satisfacan necesidades cotidianas del ingenio, manejadas por un maestro y sus ayu-
dantes. Tambin eran frecuentes los trabajos de albailera, a cargo de maestros y
jornaleros.
Anexada a la mayora de los ingenios exista la fbrica de aguardiente, que estaba a
cargo de un maestro responsable y varios ayudantes y peones para el control de las
tinas de fermentacin y la manipulacin del producto.
La hacienda azucarera contaba tambin con una seccin administrativa, que como
ya dijimos progresivamente se fue haciendo ms sofisticada y compleja. El adminis-
trador general era naturalmente el responsable inmediato de este sector de la
empresa, y contaba con el auxilio del purgador y su ayudante, que llevaban un registro
minucioso de todas las actividades diarias que luego se pasaban a los libros corres-
pondientes. Ellos eran los encargados de efectuar la raya o el pago de los
trabajadores cada sbado y proporcionar el socorro la entrega de jornales ya devenga-
dos los mircoles. Otra funcin del purgador era llevar al da la correspondencia,
con el auxilio de su ayudante, y el inventario de los instrumentos de la hacienda junto
con el registro de los que salan de los almacenes para las tareas diarias con el nom-
bre de quienes se hacan responsables de ellos. La denominacin del cargo asociaba
directamente al purgador con la ltima actividad del proceso tradicional de elabora-
cin del azcar. Esto refleja el hecho de que el responsable del purgar llevaba desde
los tiempos iniciales la cuanta del producto obtenido, a lo que se fueron agregando
con el correr de los aos otras tareas administrativas y contables por fuerza de la
costumbre y ausencia de otros letrados en las fincas. Suplantado con la moderniza-
cin por las centrfugas en su papel especficamente industrial, el purgador retuvo
junto con su nombre las funciones de administracin.
Otra persona asignada a las tareas de administracin era el basculero. Resulta claro
que la aparicin de este personaje fue relativamente reciente ya que, segn su nombre
El trabajo en las haciendas
199
lo indica explcitamente, estaba asociado a la incorporacin de la bscula con la que
se pesaba la caa que ingresaba al batey con el destino a la molienda, lo que ocurri
en la dcada de 1880. Accesoriamente, el basculero era el encargado de pesar y llevar
el registro en un cuaderno especial de la lea que ingresaba al ingenio, segn atestigua
Villela.
La modernizacin tecnolgica signific cambios profundos en las actividades
concretas y en la organizacin del trabajo en las haciendas. Por cierto que afect
diferencialmente a los sectores agrcola e industrial, por el dismil ritmo de incorpo-
racin de innovaciones en cada uno de ellos y tambin por el distinto grado de
variacin que el cambio introdujo en las necesidades y prcticas laborales. En el
campo el principal efecto fue cuantitativo: se necesitaron mucho ms brazos por la
creciente ampliacin de los caaverales y el poco significado de la introduccin de
maquinaria que desplazara mano de obra. El mejoramiento de las tcnicas de cultivo
fue otro elemento que aument la demanda de fuerza laboral ya que tambin se logr
incorporando ms trabajo manual y no suplantndolo con mquinas. Los nuevos
arados necesitaban prcticamente de la misma cantidad de personal que el primitivo
del pas, y la adecuacin de conocimientos para su manejo era rpidamente asimila-
ble. Algunos maquinistas deben haber sido necesarios para manejar los arados de
vapor y las locomotoras incorporadas al transporte caero y algunos mecnicos para
su mantenimiento, aunque seguramente estos ltimos compartan estos trabajos con
funciones similares en el sector industrial de los ingenios.
En el batey es donde se produjeron los cambios ms importantes y donde efecti-
vamente decreci la necesidad de trabajadores, seguramente en trminos relativos a
los volmenes de caa manejados y posiblemente hasta en nmeros absolutos de
personal ocupado. La bscula fue una innovacin dirigida a la racionalizacin y ma-
yor control de la produccin y cuyo resultado en el terreno laboral parece haber sido
el de incentivar fuertemente el trabajo en el corte, pero las gras de animales o de
vapor suplantaron mucho esfuerzo humano directo eliminando prcticamente la
tradicional funcin de los alzadores de la caa. En resumen, el impacto principal en
el sector puramente agrcola fue cuantitativo con una mnima incorporacin de per-
sonal especializado, mientras que en el trasporte caero y en el batey la reduccin
relativa y hasta absoluta de operarios debido al fuerte incremento de la productividad
del trabajo por la incorporacin de maquinaria fue la caracterstica principal del pro-
ceso, aunque a su vez esto signific contratacin de personal ms o menos calificado
en la bscula y en el manejo de las gras.
Las consecuencias en el sector industrial fueron fundamentalmente en trminos
cualitativos, con un intenso incremento de la productividad laboral por la incorpora-
cin masiva de nueva tecnologa y un fuerte cambio en las funciones de trabajo en su
aspecto de actividades concretas. En primer lugar hubo un cambio en la concepcin
misma de la produccin: el ingenio fue visto ahora como un complejo que desarro-
llaba un proceso de elaboracin continuo al eliminarse el sistema de purga con la
introduccin de la centrfuga y al unificarse completamente en una planta de calderas
Modernizacin y conflicto social
200
la fuente de energa utilizada en todas las actividades. Esto marc la tendencia hacia
un mando tambin nico en el proceso industrial que abarcase desde el molino al
secado y envasado: la funcin del superintendente de fbrica surga de las necesidades
mismas del proceso de produccin. Paulatinamente se fueron contratando los inge-
nieros o tcnicos especializados para llenar este cargo, frecuentemente con hombres
provenientes de Cuba y con experiencia en grandes centrales. En el molino, la incor-
poracin de bandas conductoras de la caa y el bagazo eliminaron a los viejos
molenderos y bagaceros, los primeros suplantados por los operarios que vigilaban la
puesta en marcha y correcto funcionamiento de desfibradoras y molinos, los segun-
dos por los cadeneros, que cuidaban la eficaz operacin de las bandas. El proceso de
limpieza, clarificado, hervido y cristalizacin fue controlado en las defecadoras, clari-
ficadoras, efectos mltiples y el vaco por distintos operarios que suplantaron a todo
el personal tradicional de la casa de calderas: un smbolo de este cambio fue la des-
aparicin del maestro del azcar y la emergencia en el momento crucial de la
elaboracin de un nuevo personaje de tanta importancia y peso como su antecesor, el
tachero. El cambio quizs ms radical fue en la etapa final del proceso: el complicado y
artesanal mtodo de la purga se vio completamente eliminado por la centrfuga, que
en minutos resolva lo que antes insuma semanas. Junto con l todo el numeroso
personal de los purgadores se hundi en el pasado, reemplazado por unos cuantos
operarios que echaban a andar las centrfugas por cada templa salida del tacho. Lo
mismo ocurri con los alfareros de las formeras, ya definitivamente intiles y cerra-
das. El secado, tambin laborioso y que insuma varios hombres para el traslado,
volteo y cuidado de los panes, se simplific en la misma escala que la purga. Las cal-
deras de generacin de vapor, aunque siempre alimentadas en lo esencial por bagazo,
no requeran ahora de la atencin que exiga antes de mantener la intensidad apro-
piada de los fuegos en las hornallas para las distintas etapas de la elaboracin
tradicional, aunque por cierto su escala de operacin se ampli muchsimo. El
mismo bagazo, mejor exprimido por los molinos ms poderosos, y conveniente-
mente tratado en los hornos especiales de evaporacin del agua que todava le
quedara, no necesitaba ahora de ser asoleado para servir como combustible: otras
varias cuadrillas de trabajadores quedaban as eliminadas.
Los maestros de oficios herreros, carpinteros que en las mismas haciendas
construan y reparaban la maquinaria fueron perdiendo importancia dentro del es-
quema productivo. Es cierto que esto fue un proceso largo iniciado probablemente
con el siglo mismo; pero la importacin de los nuevos y sofisticados aparatos le dio
un impulso decisivo. Permanecieron, pero en un lugar totalmente subordinado. Los
nuevos indispensables tcnicos eran los que comprendan sus principios de funcio-
namiento y su nueva tecnologa de materiales y podan solucionar dentro de un
sistema de mantenimiento cuyo entramado era todava endeble y vulnerable los
El trabajo en las haciendas
201
frecuentes problemas que presentaba su operacin.
11
En la misma medida, los maes-
tros de obras que haban planeado y construido los sistemas hidrulicos coloniales y
los mantenan funcionando se vieron reemplazados en el momento en que fue nece-
sario proyectar las nuevas obras de irrigacin que requeran clculos de ingeniera
bastante ms complejos fuera ya de los alcances de sus saber emprico tradicional.
As, los ingenieros Manuel Pastor y von Tadem proyectaron el canal de Tenango,
Len Salinas el sifn de El Nopal, Domingo Diez el canal de San Antonio, F. Robles
Gil el de Tlaquiltenango, Guillermo Hay el de Chinameca, Patricio Leyva el del
Higuern, para dar slo algunos ejemplos.
12
Igualmente, fueron algunos de estos
ingenieros los que levantaron planos topogrficos de las haciendas, practicaron des-
lindes, proyectaron drenajes. Una nueva lite de profesionales se hizo su espacio en
todos los rdenes de la planeacin de obras y direccin de la ejecucin de las mis-
mas. Los viejos tiempos de los maestros artesanos iban quedado irremediablemente
atrs.
La modernizacin industrial tuvo tambin un efecto ms complejo en lo referido
a los saberes tecnolgicos y a la relacin del hombre trabajador con el sistema pro-
ductivo y el producto elaborado. Sobre este problema se han detenido Sindico y
Warman. El primero seala: [] las modificaciones tecnolgicas implicaron que la
calidad del azcar no dependiera ampliamente de decisiones tomadas por trabajado-
res calificados sino solamente de la perfeccin tcnica de las mquinas. De esta
manera, un umbral fundamental haba sido superado: el know-how tcnico haba sido
incorporado a la mquina, y el trabajador especializado reducido a un trabajador no
calificado.
13
Warman sigue esta lnea de razonamiento, afirmando: Con el adveni-
miento de la modernizacin, sin embargo, el saber de los trabajadores fue
reemplazado por una tecnologa objetiva, cuantitativa. Los trabajadores permanentes
en el ingenio pasaron a ser asistentes de las mquinas, las que establecan el ritmo de
trabajo, perdiendo as su capacidad de tomar decisiones.
14
Es decir, el argumento
reposa en que el saber tecnolgico que haba caracterizado a los viejos maestros de
azcar y de purga y del que dependa el xito de la entera elaboracin, haba sido
trasladado a los triples afectos, a los tachos al vaco, a las centrfugas, y esto traa
como consecuencia un resultado fuertemente negativo sobre los trabajadores, ahora

11
Resulta interesante la descripcin que hace Felipe Ruiz de Velasco de Santiago Sigrist, un
antiguo ferrocarrilero suizo, que se especializ en mecnica de molinos, siendo llamado el
mdico de los trapiches. Es el prototipo del nuevo tcnico, no ya empleado por una
hacienda en particular sino independiente y que proporciona sus servicios a quien lo necesite,
cf. RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 240.
12
Ibid., pp. 446-451. Resulta muy sintomtico que el autor mencione en todos los casos al
ingeniero proyectista y director de trabajos y en solamente uno el de Chinameca al maestro
albail, en este caso Nabor Gonzles, buen reflejo del cambio en su status y consideracin.
13
SINDICO, 1980, p. 95.
14
WARMAN, 1984, p. 171.
Modernizacin y conflicto social
202
directamente aprisionados por una produccin mecanizada que los reduca a meros
peones intercambiables, a agentes objetivos de la produccin sin ninguna calificacin
o saber especfico.
Esto es sin duda una conclusin apresurada, regida por alguna teorizacin pre-
concebida pero que no se compagina en absoluto con lo que realmente sucedi en el
proceso de trabajo de un ingenio mecanizado, y adems refleja una visin muy uni-
lateral respecto al mundo integral del trabajo en la industria. En primer lugar, lo que
aconteci con la modernizacin industrial en la rama azucarera no tiene nada que ver
con el estereotipo genial de Chaplin en Tiempos Modernos sobre los efectos de una
lnea de montaje en la prctica y la conciencia laboral. Resulta claro en la descripcin
que hicimos en el captulo anterior, pero tambin una visita a cualquier ingenio actual
lo puede corroborar no digamos de uno de hace cien aos que de ninguna manera
la mecanizacin elimin los trabajadores calificados en la lnea de elaboracin. Sola-
mente basta conocer un tachero para saber que recibi en herencia las
responsabilidades, consideraciones y prerrogativas del antiguo maestro del azcar, y
lo mismo podemos decir de otros puestos responsables en la defecacin, clarifica-
cin y el centrifugado. El cambio del know-how no significa su eliminacin y su
insercin abstracta en una mquina, y lo que ocurri en la industria azucarera con la
modernizacin no fue el trnsito del obrero calificado a no calificado, sino el reem-
plazo en funciones de responsabilidad del antiguo maestro artesano incorporado a la manufactura
por el obrero efectivamente calificado de la gran industria mecanizada.
Pero este es solamente un costado de la cuestin. El otro es que no se reconocen
por omisin las repercusiones positivas que sobre el mundo concreto de las rela-
ciones laborales tuvo la incorporacin de los avances tecnolgicos de la
modernizacin industrial, eliminando los aspectos ms brutales del trabajo en las
antiguas manufacturas azucareras. Pensemos, por ejemplo, en la jornada de doce
horas de los molenderos que hemos descrito ms arriba, sujetos a un tremendo es-
fuerzo fsico en condiciones ambientales de un enorme rigor; lo mismo podra
decirse de alzadores, meleros, planeros, banqueros. No puede menos que celebrarse
que este tipo de prctica a la que un hombre deba someterse para ganar su posibili-
dad de reproduccin social haya sido eliminada por el advenimiento de las gras,
bandas, inclusive de las modestas llaves de circulacin de los caldos. Resulta extrao
un razonamiento que coloca el acento en la desaparicin de ciertas consideraciones
por un know-how detentado por muy escasos artesanos especializados, consentidos
por el propietario, que no reconoce su transformacin y refuncionalizacin en la
nueva tecnologa y omite las grandes mejoras estas s objetivas y concretas que la
introduccin de los avances tcnicos trajo aparejada a la labor cotidiana de prctica-
mente todos los operarios del ingenio. Vemos que de esta manera un tanto
subrepticia se reintroducen algunos reflejos de ciertas idlicas visiones del trabajo
artesanal que aunque refutables de conjunto son especialmente inadecuadas cuando
se refieren a la etapa de manufactura de una industria con las caractersticas produc-
tivas del azcar. No hacemos el panegrico abstracto de la modernizacin: siguieron
El trabajo en las haciendas
203
subsistiendo condiciones laborales duras y difciles, jornadas de trabajo agobiadoras,
falta de seguridad en los puestos, casi nula proteccin social y menguado reconoci-
miento a la dignidad personal de los trabajadores. Pero la implacable y brutal lgica
del accionar productivo de tipo tradicional fundada bsicamente en el esfuerzo fsico
de los operarios haba sido barrida por las nuevas condiciones de operacin en los
ingenios; subsista obviamente la explotacin del trabajo, pero sus nuevos trmi-
nos concretos de efectivizacin significaban una mejora notable en las condiciones
de la prctica material de los trabajadores.
Otro aspecto importante a subrayar de las consecuencias de la modernizacin in-
dustrial sobre la cotidianeidad laboral en los ingenios fue el aumento de la seguridad
respecto a accidentes de trabajo. Aunque no existen registros documentales de casos
concretos, la tecnologa tradicional conllevaba dos grandes riesgos que segn varios
comentaristas ocasionaban frecuentes y graves accidentes a los operarios: el prensado
de manos por las masas de los molinos al manipular la caa en esos aparatos y las
quemaduras con los caldos en las operaciones de elaboracin. Una innovacin im-
portante de finales del siglo XVIII, la doubleuse una banda que guiaba a las caas
despus de la primera prensada a un segundo par de rodillos sin intervencin de
ningn operario limitaba mucho los accidentes debido a que restringa la manipula-
cin de material durante la molienda, pero fue poco o nada aplicada en Nueva
Espaa.
15
Recin la adopcin en la dcada de 1840 de los molinos verticales de cinco
masas elimin casi totalmente el riesgo de accidentes en manos y brazos de los trapi-
cheros, como lo destaca explcitamente Prieto.
16
La posterior adopcin de las bandas
transportadoras de caa y bagazo ampliaron la seguridad en la molienda. Respecto a
las quemaduras, la introduccin de las llaves con el fondo de las calderas que elimin
el trasiego de los caldos a mano despej en gran medida el peligro, superado definiti-
vamente cuando se pas al proceso de elaboracin continua y se adopt la centrfuga
que suprimi las operaciones en la plana y resfra y la de los banqueros, otro lugar
crtico para los accidentes de ese tipo. De hecho, la seguridad en el trabajo aument
en la fbrica mecanizada respecto a la gran manufactura, aunque subsistieron malas
condiciones especialmente en lo que hace a accidentes debido a descuidos provoca-
dos por el cansancio en jornadas tan largas y extenuantes.
Precisamente en un sentido contrario al argumentado por Sindico y Warman, la
cuestin de la capacitacin de tcnicos y empleados calificados entrenados para el
manejo de la nueva tecnologa, o provistos del know-how novedoso, fue realmente un
problema bastante complejo para las haciendas. Est claro que a niveles de ingenie-
ros o expertos de alta calificacin se resolvi por dos vas: o la propia capacitacin
del propietario recurso seguido por Manuel Mendoza Cortina en Coahuixtla o Ra-
mn Portillo y Gmez en El Puente a travs del aprendizaje prctico autodidacta y
con auxilio de tcnicos calificados, o por Alejandro de la Arena, de Zacatepec, que

15
BARRETT, 1977, p. 122.
16
PRIETO, 1982, p. 36.
Modernizacin y conflicto social
204
estudi ingeniera en Pars, entre otros casos o la contratacin como administrado-
res o responsables tcnicos de profesionales o expertos empricos. As ocurri con
Felipe Ruiz de Velasco, ingeniero graduado en Blgica, pero tambin con el muy
reconocido tcnico Eduardo Delpech que trabaj con Mendoza Cortina en Coa-
huixtla cuando esta hacienda fue la avanzada tecnolgica de la industria azucarera
mexicana y patent varias innovaciones en los aparatos y procesos de elaboracin, y
con Juan Magn que desarroll su trabajo especializado en la obtencin de alcohol
en la Hacienda El Puente y en la Fbrica Buenavista.
17
La circulacin de las revistas
de temas econmicos y tcnicos con sus detallados artculos de divulgacin tecnol-
gica deben haber tenido una influencia bastante importante, conservndose por
ejemplo una coleccin del Boletn de la Sociedad Agrcola Mexicana firmada por Cristbal
Sarmina de una muy conocida familia de propietarios y administradores de hacien-
das y luego donada a la Biblioteca Pblica del Estado.
Tambin hemos ya subrayado la gran importancia que en la formacin de cuadros
tcnicos parece haber tenido la Escuela Nacional de Agricultura y su homnima
regional, que funcionaba en Acapantzingo, en la vieja casa de recreo del emperador
Maximiliano en las cercanas de Cuernavaca. Esta escuela fue inaugurada el 10 de
marzo de 1879
18
y en diciembre del mismo ao se reglament que cada municipio
del Estado deba designar un joven de familia pobre, de catorce aos cumplidos sin
pasar de veinte, de buena salud para reportar los trabajos del campo, que sepa Gra-
mtica castellana, escritura, las cuatro reglas aritmticas sobre enteros, quebrados,
decimales y denominados, y que sea de buena conducta con el fin de seguir los cua-
tro aos de cursos de la escuela, becados en una tercera parte cinco pesos
mensuales por la misma municipalidad y en las otras dos por el gobierno estatal. Se
prevea, adems, otras cinco becas a condicin de que la familia absorbiera la tercera
parte correspondiente a los municipios.
19
Por algunos de los resultados obtenidos a
nivel de informes de trabajo de campo que hemos utilizado como fuentes la insti-
tucin tuvo xito en la formacin y capacitacin de los tcnicos requeridos por la
industria azucarera durante el escaso tiempo que funcion.
Sin embargo, la asimilacin tecnolgica no parece haber seguido un camino fcil y
lineal y las dificultades deben haberse acrecentado mucho cuando se trataba de
adiestrar a un conjunto relativamente grande de trabajadores calificados en la utiliza-
cin, cuidado y mantenimiento de las nuevas maquinarias e instalaciones, lo que
adems supona el desplazamiento del viejo personal especializado. Un buen reflejo
de estos problemas es un comentario de Antonio Smano, de acuerdo a observacio-
nes hechas en 1896 en San Nicols Obispo, en el que se quejaba de que la
adquisicin de nuevas y modernas maquinarias no se acompasaba con la modifica-

17
EPM, Ao I, nm. 12, 30/12/1893; Ao I, nm. 13, 08/01/1894; Ao I, nm. 17,
08/02/1894; RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 157.
18
El Siglo Diez y Nueve, 31/03/1879.
19
Decreto 545 del 05/12/1879, Coleccin de Leyes y Decretos, VI, p. 471.
El trabajo en las haciendas
205
cin de los mtodos de elaboracin a cargo de maestros rutinarios, que caminan al
acaso. De esta situacin desprenda la necesidad de difundir los conocimientos
indispensables para formar industriales especialistas capaces de dirigir la elaboracin
de una manera razonada; industriales competentes para conocer por el anlisis, la
bondad del caldo y determinar as el tratamiento ms apropiado, competentes para
hacer el ensaye del azcar bruto y las mieles, con lo cual se ahorrar, an con apara-
tos antiguos, lo bastante para cubrir los gastos que esta reforma origina, mejorando
indudablemente la calidad del producto obtenido. As se evitar el fracaso consi-
guiente a los aparatos cuando menos al principio en que lo manejan manos
profanas.
20
En el mismo momento de transicin, el especialista G. Diguet, despus
de analizar el estado de la industria en Morelos daba una recomendacin terminante:
establecer una direccin tcnica azucarera que reemplazara la rutina por la ciencia y la
razn.
21
Tambin a Ramn Portillo y Gmez le haba preocupado el asunto,
habiendo afirmado en su folleto que se ha tenido por secundario y se ha descuidado
el formar personas que llenen las necesidades de la industria y de la maquinaria.
22

Coincidiendo con el propietario de El Puente, en 1898 Villela afirmaba que la mayo-
ra de los hacendados haban descuidado la formacin de personal para atender las
necesidades de la industria y la maquinaria.
23
Como vemos, la pasin renovadora y
las mismas necesidades reales hacan crecer la presin sobre el artesanado tradicional.
La enftica opinin retrospectiva de Felipe Ruiz de Velasco acerca de la buena
disposicin de los trabajadores morelenses para el aprendizaje y la asimilacin del
nuevo saber tecnolgico parecer tener una buena cuota de verdad,
24
y debe haber
constituido una de las claves del xito inmediato de la modernizacin llevada ade-
lante sin demasiadas dificultades serias respecto a ausencia de mano de obra
especializada o conflictos y desadaptaciones en torno a las nuevas prcticas indus-
triales. Un factor a destacar es la rapidez con que se efectu el cambio y el casi nulo
umbral de capacitacin especfica de la nueva tecnologa del que se parti. Todava a
fines de 1877 Toms Ruiz de Velasco observaba que pese a la ya notable introduc-
cin del vapor en la elaboracin haba muy pocos ingenieros y maquinistas
profesionales y ningn qumico, agrnomo ni veterinario trabajando en la regin.
25

La difusin del nuevo conocimiento tcnico a partir de la llegada de los primeros
especialistas parece haber seguido un ritmo muy acelerado, mxime teniendo en
cuenta el deficitario nivel educacional escolarizado sobre el que se operaba. Prcti-
camente no existen quejas registradas acerca de la calidad del trabajo especializado en
los ingenios, a pesar de que era una poca muy proclive a denostar con razn, con

20
SMANO, 1896.
21
DIGUET, 1896.
22
PORTILLO Y GMEZ, 1894, p. 86.
23
VILLELA, 1899, p. 100.
24
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, pp. 323-ss.
25
BUSTO, 1880, III, p. 121.
Modernizacin y conflicto social
206
alguna razn o absolutamente sin ella la actitud de la fuerza laboral hacia el trabajo.
En un nico caso se denuncia como problema de carcter general cierta desidia en la
limpieza de los dobles o triples efectos, lo que ocasionaba incrustaciones en sus tube-
ras, falta de mantenimiento en las bombas de guarapo que causaban prdidas en las
juntas y descuido de los tacheros en el aprovechamiento de las meladuras con lo que
se incrementaban las prdidas.
26
Pero este reclamo es realmente excepcional, y en ese
sentido el silencio de los contemporneos adquiere el valor de una prueba concreta
positiva de la afirmacin de don Felipe con que iniciamos este comentario.
Con el desarrollo y generalizacin de la modernizacin tecnolgica se fue estruc-
turando un mercado de trabajo al que concurran tcnicos calificados en busca de
colocacin en los ingenios, fenmeno completamente consolidado a fines del pe-
rodo porfirista. Resulta muy caracterstico que la principal publicacin de temas
especficamente azucareros, El Hacendado Mexicano y Fabricante de Azcar, tuviese una
seccin de solicitudes de empleo de alcance internacional. Una buena muestra es su
nmero de enero de 1910 en el que se dan cita buscando ubicacin laboral un tc-
nico alemn con seis aos de trabajo en Estados Unidos, un americano con muchos
aos de experiencia en la Louisiana para dirigir trabajo de campo, otro postulante
que se ofreca como gerente o mecnico jefe de ingenio, contabilizando sus servicios
en fincas mexicanas, un ingeniero agrnomo y un qumico ambos franceses, un
administrador y un azucarero que deseaba ser superintendente de elaboracin. En
el nmero de noviembre del mismo ao la lista se engrosaba con un tachero, con
muchos aos de experiencia con Fbricas de Azcar, ltimamente en Colima, un
jefe azucarero proveniente de Estados Unidos, un mecnico cubano, otro azuca-
rero isleo y un americano con 20 aos de prctica en ingenios de la Louisiana,
Cuba y Mxico, con gran experiencia en la fabricacin de azcar blanco y del azcar
bruto, [que] desea posicin como tachero en un importante ingenio para la prxima
zafra.
27
Los ejemplos podran multiplicarse, tanto en El Hacendadocomo en otras
publicaciones especializadas. Resulta importante resaltar que ya no se trata solamente
de administradores como podra haber sido el caso unas cuantas dcadas atrs sino
de tcnicos para el control general de la produccin, de agentes activos de ella en
puestos calificados tales como mecnicos o tacheros. Igualmente, las grandes casas
proveedoras de maquinaria industrial contrataban servicios de profesionales para la
instalacin de los equipos en los ingenios que los haban adquirido y para dar ins-
truccin en su manejo: tal es el anuncio del representante en Mxico de la Casa
Friedrich Heckmann de Berln ofreciendo ingenieros y prcticos junto con sus
instalaciones destileras de alcohol y sus tachos, bombas y evaporadoras,
28
modelo
seguido por todas las grandes compaas. Surgieron tambin empresas dedicadas

26
El Monitor de Morelos, nm. 55, 30/03/1904.
27
El Hacendado, Ao XVI, vol. 9, CLXXXII, 01/01/1910, p. 40; ibid., Ao XVI, vol. 9, CXCII,
01/11/1910, p. 44.
28
Ibid., Ao XVI, vol. 9, CLXXXIII, 01/02/1910, p. 45.
El trabajo en las haciendas
207
especficamente a la instalacin o remodelamiento de fbricas azucareras, como la del
ingeniero Poberejsky, que remodel totalmente a principios de 1911 el ingenio de
Atlihuayn.
29
De esta forma, el problemtico know-how de la modernizacin pene-
traba ya totalmente en las haciendas azucareras de la regin.
La fuerza de trabajo de las haciendas azucareras porfiristas estaba segmentada r-
gidamente y las lneas de divisin la atravesaban siguiendo dos pautas claves
estrechamente interconectadas: el tipo o calificacin del trabajo y la estabilidad labo-
ral. El personal ms calificado, tanto de direccin tcnica como el ncleo de los
operarios de la fbrica as como los directivos de las labores del campo, los maestros
de oficios y algunos operarios muy experimentados en esos trabajos, estaba contra-
tado todo el ao: eran los permanentes, o sea el verdadero corazn directivo que
estructuraba la fuerza laboral. Por cierto que a ellos se sumaban los jefes de toda la
administracin y sus ayudantes directos, los mandones, como se les llamaba.
30

Completaban el cuadro del personal contratado por todo el ao los mozos y criados
los dedos chiquitos como se los nombraba con dejo despectivo que atendan la resi-
dencia de los propietarios y del personal jerrquico. Todos ellos vivan en el real, de
ah su denominacin de realeos, ya que la hacienda les proporcionaba como parte de
su remuneracin una casa a los directivos y tcnicos y una choza o jacal a los peones
permanentes, generalmente con un terrenito adjunto en el que poda haber frutales, y
que daba la posibilidad de mantener una vaca, algunos puercos y aves de corral. La
estrechez del espacio no permita usualmente sembrar maz para el autoconsumo,
pero s cultivar una huerta reducida. Las condiciones de los peones permanentes
diferan de un real a otro en cuanto a las comodidades otorgadas al personal inferior,
pero respetaban en todos lados este patrn mnimo. La prctica de entrega de terre-
nos a canso enfitutico tanto en el real como en rancheras cercanas incluidas en la
superficie de la hacienda puede haber sido bastante extendida en los tiempos colo-
niales y republicanos temprano, y todava a fines del Porfiriato quedaban muestras
importantes de ella: es el caso de Quebrantadero y Tlalayo en las adyacencias del real
de Tenango y tambin terrenos y casas en el real de San Salvador Miacatln. De esta
forma el hacendado garantizaba una sujecin estable de los habitantes de esos luga-
res, que inclusive podan traspasar por venta sus propiedades, con la salvedad de que
el terrateniente se reservaba el dominio eminente a travs del cobro de un reducido
canon anual.
31
La finalidad principal de esta forma de relacin era asegurar la perma-
nencia y afincamiento de una fuerza de trabajo que era escasa y cuya falta poda
resultar crucial en un momento determinado de las operaciones productivas.

29
Ibid., Ao XVII; vol. 9, CXCIV, 01/01/1911, p. 15.
30
Entrevista a Vicente Arizmendi Celis, Cocoyotla, Mor., Julio 1978. Entrevista a Luis Hernndez,
Tenango, Mor., 1978.
31
Cf. para Quebrantadero y Tlalayo, vase CRESPO, Horacio y Enrique VEGA VILLANUEVA,
1982a, II, p. 23; para Miacatln, ibid., p. 304.
Modernizacin y conflicto social
208
La contrapartida de los trabajadores permanentes eran los eventuales, que cons-
tituan el grueso de la fuerza laboral agrcola y el personal de apoyo no calificado en
el ingenio. No vivan en el real y provenan de pueblos cercanos, rancheras de apar-
ceros o arrendatarios o inclusive de estados vecinos, lo que les vala el mote de
fuereos. Su contrato de trabajo era por tiempo determinado ya fuese diario o
semanal y la duracin de su empleo estaba en directa relacin con las necesidades
fluctuantes de la hacienda. Podan estar sujetos al pago de jornal o laborar a destajo,
por tarea.
Esa segmentacin responda entonces al rgimen productivo de la hacienda azu-
carera y se estructuraba en funcin de la calificacin, la estabilidad y como
consecuencia de ellas la residencia del trabajador. Tena profundas consecuencias en
lo que hace al comportamiento social de los operarios y a la autopercepcin de su
condicin que han sido aguda y certeramente analizados por Arturo Warman.
32
En
efecto, los realejos permanentes vivan su situacin diferencial como privilegiada
respecto a la de los braceros agrcolas y los peones industriales eventuales. Esta per-
cepcin surga de la combinacin de salarios ms elevados respecto a los otros
jornaleros junto con la estabilidad laboral quizs el elemento ms decisivo, el dis-
frute de la vivienda y su terreno complementario, ciertas provisiones de ropa y
medicina, atencin mdica relativamente asegurada y escuela gratuita para sus hijos
en el mismo real sostenida por el propietario de la hacienda. Todo esto se acentuaba
con una relacin laboral con los hacendados, signada en la gran mayora de los casos
por un marcado paternalismo que se iba retransmitiendo desde el patrn hasta los
escalones ms inferiores, piramidndose en una red compleja de obligaciones y reco-
nocimientos asimtricos completamente efectivos en cuanto a afianzar el sentimiento
de pertenencia a un colectivo jerarquizado en el que se resuma la hacienda. El
estricto sentido tradicionalista que este sistema impona a las relaciones de subordi-
nacin laboral imprima un fuerte carcter consensualista con ciertas notas
patriarcales a las sujeciones jerrquicas, y las desviaciones a esta disciplina eran sin
duda rgidamente castigadas. La cohesin que se lograba establecer entre los realeos
haca que la sancin mxima fuera precisamente de la exclusin: el despido implicaba
la prdida del trabajo, de la vivienda y de los servicios por precarios que fueran, pero
tambin la salida de un universo cerrado y debidamente protegido a un mundo exte-
rior duro y sujeto a mltiples presiones desconocidas en el real, al que no llegaba ni la
leva, ni el atropello arbitrario de las autoridades polticas y policiales, la exigencia del
pase para transitar o la contingencia del desempleo y la miseria totalmente desampa-

32
WARMAN, 1976, pp. 67-71. Tambin Jan Bazant analiza el peculiar sistema social generado
en los reales, con ejemplos muy claros del peso de la tradicin y la subordinacin ideolgica
de los trabajadores y de la conciencia patronal de la importancia de estos vnculos de sujecin
expresada ntidamente por Lucas Alamn, cf. BAZANT, 1979, pp. 383-384. Otro trabajo im-
portante que subraya el sentimiento de privilegio del pen acasillado en Morelos y su no
participacin en la Revolucin es: KATZ, 1976b, pp. 15-91.
El trabajo en las haciendas
209
rada. La seguridad otorgada por la pertenencia a este tipo de comunidad cerrada con
fronteras poco flexibles y de acceso difcil a la que los abusos de autoridad, la du-
reza del trabajo y la mezquindad del salario no llegaba a desvirtuar en lo esencial
explica la ausencia casi absoluta de conflictos amplios y organizados, la posibilidad de
canalizacin de los enfrentamientos por parte de los patrones hasta reducirlos a ni-
veles individuales fcilmente manejables en su represin y la solidaridad institucional
de los trabajadores azucareros en torno a la hacienda y sus propietarios, claramente
expresadas en la lealtad manifestada por la generalidad de los realeos hacia los
hacendados en la fase inicial de la Revolucin. Si bien algunos pocos se incorporaron
a las filas zapatistas a partir de 1911, resulta sintomtico que los ingenios siguieran
funcionando normalmente incluso en la zafra 1911/12 y muchos de ellos todava
tuvieran niveles de operacin aceptables en la siguiente. Esta pax hacendaria enmar-
cada en los reales solamente se vio interrumpida por la irrupcin externa de la guerra
en toda su intensidad a partir de 1913, con el cierre y destruccin de las instalaciones
y la consiguiente desbandada de los afectados.
Este cerrado mundo ideolgico pautado por el tradicionalismo y las lealtades es-
tablecidas por obligaciones desiguales pero recprocas, constitua la clave del
mantenimiento del statu quo social en los reales. Durante la colonia y las tempranas
dcadas del siglo XIX, la ideologa cristiana y la accin eclesistica lo reafirmaron
constantemente. Todas las haciendas tenan capilla, algunas eran verdaderas iglesias,
y muchas mantenan un cura Bazant se sorprende que la de Atlacomulco no tuviera
uno permanente en 1825, aunque s se celebraba una misa semanal a cargo de la
finca y alentaban celosamente las prcticas religiosas.
33
Mayer, en su visita a San
Nicols Obispo en 1842, relata los cnticos catlicos de los trabajadores cuando
marchaban a sus casas despus de la jornada, y segn un testigo participante todava
en los primeros aos del siglo XX las labores diarias se iniciaban en Tenango can-
tando el Santo Dios.
34
La disciplina con marcado acento religioso se estableca
como una pauta conductual muy fuerte, y as la describi Lucas Alamn en 1850:
[] conservndose en las haciendas de azcar el sistema monstico establecido por
los espaoles, que es menester a todo trance mantener, los empleados no solo no
hablan, pues ni an levantan los ojos delante del administrador, y bastara que
hubiese un dependiente que no pudiera sujetarse a esta estricta disciplina para que
relajase en todos.
35
Vemos al enorme valor asignado en este texto al consenso
patriarcal y, por otro lado, trasunta la gran precariedad con que se observaba ya por
esas fechas. De hecho, el triunfo del liberalismo, unos aos despus de la temerosa
observacin de Alamn, la penetracin de ideas positivistas en el sector ilustrado de
la sociedad y tambin la modernizacin tecnolgica, deben haber impulsado una
fuerte secularizacin y un marcado abandono del entorno religioso del mundo labo-

33
BAZANT, 1979, p. 384.
34
MAYER, 1953, p. 259; Entrevista a Luis Hernndez, Tenango, Mor., 1978.
35
ALAMN, 1947, Carta, 10/06/1850, p. 533.
Modernizacin y conflicto social
210
ral tal como se encontraba extendido en las estructuras ms tradicionales y conserva-
doras. De esta manera, la prctica tan piadosa y cristiana que ya mencionamos en la
hacienda de Tenango parece ms una supervivencia de tiempos idos y fruto de una
particular ideologa de sus propietarios que una caracterstica demasiado acentuada
en la poca que nos interesa. De todos modos, es innegable que este factor tuvo
cierta importancia en la moderacin de los conflictos y en la adecuacin de los tra-
bajadores a las condiciones vigentes sin demasiadas contradicciones.
Otro aspecto que reforzaba el mbito del paternalismo en los reales y que tam-
bin se relacionaba con la ideologa cristiana eran las manifestaciones visibles y
efectivas del ejercicio caritativo por parte de prominentes hacendados, an en la
poca porfirista. El ejemplo ms importante es el de don Joaqun Garca Icazbalceta,
el propietario de Santa Clara y Tenango. Conservador y ferviente catlico, fue un
gran impulsor de las Conferencias de San Vicente de Pal, una de las organizaciones
ms importantes de la estructura asistencial catlica en todo el pas. Desde el punto
de vista que nos interesa directamente, las relaciones laborales en sus haciendas, re-
sulta notable el testimonio contemporneo que transcribimos: Larga fue su vida [la
de don Joaqun] y la emple toda en derramar beneficios. Rico desde la cuna, con-
serv y aument su hacienda sin extorsionar jams a los pobres, sin aprovechar
indebidamente del trabajo de stos, sin practicar jams la usura, esa plaga de nuestra
sociedad, que parece tentar ms a los que ms riquezas poseen y que tan claramente
anatemiza el Evangelio. Jams se conoci en sus vastas posesiones territoriales esa
esclavitud disimulada, tan comn en otras regiones del pas, que encadena al pen
toda la vida a determinado amo y a determinada tierra sin esperanza de mejorar su
tristsima suerte. Exactsimo en sus pagos, tena adems una caja de ahorros, como l
la llamaba, para cada uno de sus empleados, desde los ms humildes hasta los ms
altos, y consista en realidad en regalos sistemticos que les haca en las ocasiones
ms solemnes de la vida de ellos mismos o de sus esposas o sus hijos. Se casaban?
l les proporcionaba los gastos necesarios, sin cargrselos en cuenta. Nacan sus
hijos, venan las enfermedades a afligirlos, llegaba la muerte a contristarlos? l les
abra generosamente su caja y aliviaba sus penas y necesidades.
36
Ms all de la
intencin apologtica claramente expresada, el texto resulta interesante porque no
solamente delinea el perfil de lo que en la poca sera un hacendado cristiano ejemplar,
sino que nos informa del mecanismo asistencial concreto utilizado en sus haciendas
por Garca Icazbalceta y que luego pudimos confirmar por las entrevistas con traba-
jadores sobrevivientes de esas fincas.
Este tipo de accin asistencial fue proseguido y an ampliado por sus hijos y
herederos los Garca Pimentel, que en 1899 donaron una fuente de agua al pueblo de

36
Testimonio del Ilmo. Sr. D. Ignacio Montes de Oca y Obregn, Obispo que fue de San
Luis Potos, en GARCA PIMENTEL Y ELGUERO, 1944, pp. 14-15. Para la actitud cristiana de
este hacendado cf. tambin MARTNEZ, 1978, pp. 11-12: Hay testimonios de que fue un
hacendado recto, caritativo y generoso.
El trabajo en las haciendas
211
Jantetelco, inaugurada por el propio gobernador Alarcn, en la tradicin de promo-
ver ciertas mejoras prcticas a los pueblos vecinos a las fincas que ya habamos visto
practicar en Zacatepec al padre de Felipe Ruiz de Velasco.
37
Otro ejemplo: De la
hacienda de El Puente salieron numerosas sumas dirigidas al alivio de indigentes
necesidades humanas bajo el caritativo impulso del corazn de la seora doa Dolo-
res Sollano de Portillo, beneficios que slo se conocieron despus de su
fallecimiento.
38
En muchas otras obras de asistencia y promocin social encontra-
mos el nombre de hacendados, desde colectas para auxilio en catstrofes hasta el
donativo de tres catres de fierro para el Hospital Civil hecho por Juan Pagaza.
39
Por
cierto que este modelo de hacendado contrasta decididamente con el del avariento y
desptico terrateniente, del que Manuel Mendoza Cortina, propietario durante largos
aos de Cuahuixtla, podra ser el retrato ideal,
40
y que seguramente servira de contra-
peso en la evaluacin de la gente respecto de los poderosos. Por sobre su valoracin
ideolgica, lo que debemos preguntarnos es acerca de su efectividad como instru-
mento de control social, que creo result muy alta, solamente fallida cuando el nivel
de conflicto desbord completamente sus posibilidades legitimizadoras.
De la misma forma, y en otro aspecto tambin vinculado al mantenimiento del
consenso, se inscribi el apoyo brindado por las haciendas a la realizacin de festivi-
dades en el real y en los pueblos cercanos, principalmente las religiosas, que
constituan un eficaz vnculo ceremonial reafirmatorio de los lazos tradicionales de
relaciones subordinadas pero recprocas entre poblaciones y hacendados, especial-
mente en lo que haca a la provisin de fuerza de trabajo. Existen referencias de la
regin de los Altos respecto al financiamiento de las fiestas por las haciendas de la
zona, funcionando como una afirmacin simblica de la simbiosis entre los pueblos
y las haciendas azucareras [] como manifestacin de buena voluntad hacia los tra-
bajadores estacionales, o como pago (ms bien simblico) por el uso (ocasional o
permanente) de los pastizales y bosques del pueblo. Concretamente, la Hacienda de
Pantitln ayudaba con miel, azcar, dinero y toros a la celebracin del da de San
Juan en el pueblo de Tlayacapan desde el siglo XVII al XIX, aunque en torno a 1880 la
Hacienda San Carlos heredera de estas obligaciones ceremoniales al anexarse a

37
Las actitudes de los Garca Pimentel relacionadas a la caridad son reflejadas por Warman,
seguramente sobre la base de entrevistas a testigos, cf. WARMAN, 1976, pp. 66, 69. Tambin
Entrevista a Luis Hernndez, Tenango, Mor., 1978. La fuente en Jantetelco en Semanario Ofi-
cial, V, nm. 9, 04/03/1899.
38
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, p. 156.
39
Por ejemplo, la lista de contribuciones a favor de los damnificados por las inundaciones de
Len, en junio de 1888, cf. El Orden, IV, nm. 27, 07/07/1888; ibid., IV, nm. 30,
28/7/1888; para el donativo de Pagaza, ibid., IV, nm. 21, 26/05/1888.
40
Para estos rasgos de Mendoza Cortina cf. SOTELO INCLN, 1970, pp. 399-401, 423-426,
que se basa principalmente en un relato de Cecilio Robelo, Revistas descriptivas del Estado de
Morelos, de 1885.
Modernizacin y conflicto social
212
Pantitln suspendi completamente esta prctica.
41
La Hacienda de Atlacomulco
ayudaba a la realizacin de la fiesta de la caa nueva que se realizaba en su real.
42

Existe un relato campesino acerca de la fijacin del lmite entre la Hacienda de Santa
Clara y el pueblo de Hueyapan que incorpora la donacin tradicional de un toro por
parte del hacendado para celebrar el da de Santo Domingo, el patrn del pueblo, y la
coaccin posterior exigiendo el pago de esa donacin mediante algunas tierras del
pueblo. La narracin, con marcadas pautas mticas, destaca aspectos de la astucia y
mala fe del hacendado contrastada con la ingenuidad y flojera de los indios, y tambin
la suspensin de las ayudas ceremoniales una vez que qued reglado totalmente el
problema de tierras y trabajo de la hacienda con los campesinos hueyapeos.
43
En la
misma zona, de todos modos, se sabe que ambas haciendas Tenango y Santa Clara
contribuyeron hasta la Revolucin con gastos de msica y quizs dinero o toros
para las celebraciones realeas o de los pueblos vecinos.
44
Existe otro relato, tambin
cargado de elementos mticos, segn el cual el propietario de la Hacienda de Coco-
yotla anterior a Pasquel, don Agustn Monterde, se neg a colaborar con la fiesta de
la Virgen en el poblado de San Andrs, colindante de su hacienda en el Estado de
Mxico y de donde provenan muchos de sus trabajadores fuereos. El resultado
fue que se le muri toda la burrada; alarmado, Monterde trajo la imagen de la Vir-
gen agraviada al real y entonces todos sus animales aumentaron de peso: as se
elaboraba en la imaginacin popular la sancin o el premio respecto al incumpli-
miento u observancia de las viejas relaciones recprocas sancionadas por el
ceremonial religioso.
45
Seguramente la modernizacin tendi a modificar o a eliminar
lisa y llanamente este tipo de relaciones que articulaban tradicionalmente a los patro-
nes con el mundo laboral, y esto pudo haber influido tambin en buena media en el
deterioro de la ideologa consensualista que precedi al estallido de la revolucin.
La ausencia de conflictos orgnicos y la falta de intentos de unin y organizacin
de tipo sindical hasta donde sabemos no debe llevarnos a la idea de que el uni-
verso ideolgico ceido bsicamente en el paternalismo y el control consensual
congelaba todas las contradicciones entre patrones y trabajadores. En realidad, como
dijimos ya antes, este sistema ideolgico solamente lograba canalizar los choques
reducindolos a episodios individuales posibles de ser manejados o en ltima instan-
cia reprimidos con facilidad. La sancin mxima aplicada por la hacienda era la
terminacin del contrato con el realeo, lo que significaba para ste el tener que
abandonar el trabajo, la casa y la misma poblacin. Existen varias versiones de casti-

41
DE LA PEA, 1980, p. 74.
42
BAZANT, 1979, p. 385.
43
LPEZ, 1974, p. 47. Friedlander elimina la cuestin del toro ceremonial dejando solamente
el aspecto del despojo de la tierra, lo que quita un elemento central al relato, cf. FRIED-
LANDER, 1976, p. 82.
44
Entrevista a Luis Hernndez, Tenango, Mor., 1978.
45
Entrevista a Vicente Arizmendi Celis, Cocoyotla, Mor., julio de 1978.
El trabajo en las haciendas
213
gos fsicos principalmente azotes y de encierros en calabozos del mismo real a los
peones dscolos o disidentes, todas provenientes de entrevistas con veteranos zapa-
tistas, aunque muchas otras no mencionen nada semejante y algunas desmientan
completamente la existencia de ese tipo de hechos.
46
Inclusive, las ms extremas
hablan de la intencin de las haciendas de marcar a los peones como animales con
hierros al rojo.
47
Sin embargo, no existe ninguna comprobacin documental de tales
asertos para la poca porfirista, pese a que exista una prensa que a despecho de las
restricciones dictatoriales era bastante activa en sus denuncias de abusos sociales,
realmente mucho menos disciplinada de lo que estamos habituados a imaginar, y
seguramente no hubiera dejado pasar la oportunidad de sealar tales hechos brbaros
de haber sido una prctica realmente generalizada. Seguramente hubo casos de gol-
pes y malos tratos fsico pero no como una costumbre plenamente aceptada e
institucionalizada. Al respecto, resulta muy interesante que en una poca tan tem-
prana como 1826 el mayordomo de Atlacomulco aplic unos cuartazos a un pen
en un pleito y los trabajadores presentaron una fuerte reclamacin al alcalde de Jiute-
pec, y en 1856 la hacienda fue multada por esa causa.
48
Ms revelador an es que
unos golpes dados a un gan por el segundo de campo en Tenango en los primeros
aos de este siglo hicieron que ste reaccionara violentamente y lo matara, y que el
relato del testigo da a los golpes un carcter verdaderamente excepcional, acorde con

46
Entrevista a Constancio Quintero Garca, Cuautla, 17/7/1979, quien era nio cuando trabajaba
de tranquero en la hacienda El Hospital: [] a m me queran pegar con la cuarta cuando no
poda abrir la tranca tan pesada []. Entrevista a Jos Kempis Albarrn. Entrevista a Jos Luis
Alonso, que trabajaba en la hacienda de Raboso, en Puebla. Pero Luis Hernndez, que fuera
herrero en Tenango, neg enfticamente la existencia de castigos corporales o encierros en la
hacienda. Resulta significativo que el comisario ejidal de Jonacatepec en 1977, que por su-
puesto naci luego de la revolucin, relate historias de latigazos pblicos y encierros en
calabozos en la hacienda. Esta versin puede ser explicada de dos maneras: por repeticin de
una leyenda fraguada ideolgicamente en los crculos agraristas o lo que es ms probable
por transmisin de hechos reales pero desubicados cronolgicamente, es decir, que ocurrie-
ron efectivamente pero en un tiempo muy anterior al porfirista; la historia se fue
consolidando a travs de la tradicin oral como una imagen consagrada de la hacienda, cf.
Entrevista a Daniel Espinoza Vzquez, Jonacatepec, Mor., 21/07/1977.
47
Entrevista a Ignacio Alveal Pineda, Cuautla, 17/06/1979: ya oamos que se deca que nos iban
a marcar como a animales. En la hacienda tenan en cada una un fierro para los animales, para
el vacuno, para todas las cosas de la hacienda, y tambin a nosotros nos iban a marcar para
que supieran de que hacienda ramos cada uno. Entrevista a Constantino Quintero Garca,
Cuautla, 17/7/1979: Y ya me fui [a la revolucin] ms porque ya estaban haciendo un fierro
en la hacienda, yo lo vi, como era yo tranquero, tena que ir a cobrar dieciocho centavos dia-
rios cada ocho das. Y estaban haciendo un fierro as, redondo con dos manitas para
pegrselo a cada hombre que viva en las haciendas, para que si se iba uno de malas, de sta a
Tenextepango o a otro estado, lo encueraran y vieran si llevaba el fierro y lo condujeran a su
destino. Ya iban a jerrarnos como animales.
48
BAZANT, 1979, pp. 382, 386.
Modernizacin y conflicto social
214
la reaccin y con otras narraciones de la vida de las haciendas que excluyen termi-
nantemente golpes y encierros como hechos usuales.
49

En general, parece que el sistema represivo estaba a cargo de las autoridades y la
polica rural y que el cuerpo legal estaba ya lo suficientemente desarrollado como
para hacerse cargo plenamente de los castigos, liberando de esta responsabilidad
conflictiva a las haciendas en forma directa, especialmente a partir de la constitucin
de Morelos como Estado. En cuanto a las versiones orales posteriores, creo que
deben cargarse a la cuenta del aparato ideolgico agrarista que sistematiz las ofensas
y casos particulares y les dio un alcance general, por cierto condenatorio de todo el
sistema terrateniente. Resulta muy ilustrativa la narracin de varios testigos que
hablan de la intencin de los hacendados de herrar a los peones. En realidad, esta
coincidencia de testimonio no abona respecto a la verosimilitud del hecho total-
mente imposible para quien conoce el universo social porfirista sino a la
consistencia de una imagen de la hacienda elaborada y utilizada como arma ideol-
gica en base a su historia, de la que seguramente tom parte el hecho s plenamente
comprobado de que se marcaba a los esclavos con un hierro caliente en la frente dos
siglos antes! y la permanencia de este recuerdo tan impresionante en la memoria
popular.
50
Igualmente resulta comprometido el generalizar la situacin del pen
porfirista para todo el territorio mexicano, especialmente los abusos tremendos co-
metidos en Yucatn y en general en el sureste, regiones todava sujetas a las conse-
cuencias ideolgicas y sociales de la guerra de castas tan reciente y de condiciones
demogrficas y econmicas muy distintas.
51
Estas versiones resultan ms importantes
para el estudio de la elaboracin de una ideologa que anatemiza a su enemigo to-
mando un conjunto de referentes reales pero dispersos en tiempo y espacio,
dndoles una consistencia operativa slida y un poder de conviccin muy fuerte, que
para la descripcin de la realidad histrica concreta de las haciendas azucareras mo-
relenses de 1900. La represin exista y era dura e implacable, pero se encontraba ya
plenamente institucionalizada y a cargo de los rurales de Alarcn, los jefes polticos y
los jueces estatales, y no en las manos de capataces, mayordomos y administradores
cuya misin era garantizar una disciplina de trabajo compatible con la eficiencia labo-
ral en una industria ya moderna y el mantenimiento del consenso.
El xito de las polticas patronales para mantener el orden, la sujecin y an la
lealtad de sus empleados permanentes fue rotundo. Los realeos constituyeron

49
Entrevista a Luis Hernndez, Tenango, Mor., 1978.
50
Cf. nota 47. Sobre la costumbre de marcar a los peones con hierros calientes cf. AGUIRRE,
1977. El autor seala que el hierro no era aplicado al rojo como a los animales, sino sola-
mente caliente, sobre la piel untada en grasa cubierta por un papel aceotado, por lo que el
sufrimiento no era extremo. La marca de hierro fue prohibida por Real Orden del 4 de no-
viembre de 1784.
51
Friedrich Katz subraya muy adecuadamente estas diferencias entre el sureste, el centro y el
norte, e inclusive por los distintos tipos de actividad de las haciendas, cf. KATZ, 1976b.
El trabajo en las haciendas
215
siempre una importante masa de maniobra de los hacendados, tanto en los proble-
mas con los otros sectores laborales como en la sustentacin de proyectos de ms
vasto alcance poltico.
52
Por ejemplo, en 1826 la Hacienda de Atlacomulco realiz un
verdadero lock-out contra los peones eventuales provenientes del pueblo de Tejalpa
que solicitaban un acortamiento de la jornada del sbado: el administrador se neg a
contratar peones fuereos mientras no cejasen en sus reivindicaciones, poniendo a
trabajar en su lugar a todos los realeos.
53
Los trabajadores permanentes constituan
una excelente arma de presin de los propietarios contra cualquier intento de re-
vuelta o resistencia reivindicativa del resto de los operarios y jornaleros, pero
tambin fueron una base potencial para la creacin de una fuerza armada al servicio
de los intereses y planes polticos de ellos en coyunturas crticas. En la guerra de la
Independencia fue famoso, por ejemplo, el batalln de negros de Yermo, integrado por
esclavos liberados por sus propietarios, de los que eran parte principal los de Gabriel
de Yermo, el hacendado de San Gabriel, que adems de sus firmes convicciones
realistas tena fama de filntropo, con lo que se convierte en un precursor de la
lista de caritativos que dimos ms arriba. Tampoco puede ocultarse pese a la no-
bleza de su causa que algunos hacendados insurgentes como los Bravo utilizaron
ese misma lealtad con un sentido contrario.
54

No hay casi registros de conflictos, y ninguno que se relacione con los operarios
de los ingenios. El ms relevante del que nos ha llegado noticia es el que enfrent
carretoneros y cortadores con las haciendas debido al intento patronal de introduc-
cin de la bscula en el batey para pesar la caa entrada al ingenio. La cantidad de
caa cortada y transportada, medida en viajes o las que servan de base para efectuar
el pago a esos trabajadores, daba lugar segn el testimonio de un contemporneo
a continuas y acaloradas disputas, y a pesar de que la bscula poda proveer una
medida objetiva del trabajo efectuado y un mejor ajuste del pago, los primeros in-
tentos para introducirle dieron lugar a un vigoroso rechazo mediante una huelga que
dur varios das, hasta que el aparato fue retirado y se retom el primitivo sistema de
medidas. Tambin se afirma que muchos hacendados tampoco simpatizaban con el
nuevo sistema, pudiendo colegirse que de ambas partes la prctica consuetudinaria
era vista como una forma de obtener ventajas una sobre la otra; los patrones porque
pensaban que una medida objetiva les iba a obligar a pagar mayores salarios, los ope-
rarios porque desconfiaban de la incentivacin del trabajo que poda desprenderse de
la innovacin. En 1847, la Hacienda San Vicente insisti en la incorporacin de la
bscula al equipo del batey y nuevamente los carretoneros respondieron con la
huelga. Sin embargo, el administrador de la hacienda logr demostrarles luego de

52
Ibid.
53
BAZANT, 1979, p. 383.
54
RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, pp. 153-155, 162-165, sobre Yermo y los Bravo. Sobre la
fama de filntropo de Yermo, cf. ALAMN, 1942, vol. I, p. 238. Cf. tambin LPEZ
GONZLEZ, 1955, donde se destaca especialmente la actuacin de Yermo.
Modernizacin y conflicto social
216
varios das de conflicto que el sistema era ventajoso para ellos ya que resultaban
ganando prcticamente el doble que con el sistema de viajes, con lo que se disolvi la
medida de fuerza que puede ser registrada como la primera accin de obreros de una
zafra de la que se tienen datos y evidencias concluyentes.
55

No hay otro movimiento huelgustico azucarero del que haya pruebas documen-
tales efectivas para todo el perodo porfirista. Pero s han quedado evidencias de una
forma de resistencia que Moreno Fraginals seala como caracterstica en la Cuba
esclavista, y que se produjo en gran escala en los caaverales e ingenios mexicanos: el
incendio intencional de campos e instalaciones.
56
Para los pocos aos que hay
informacin, resulta realmente notable la cantidad de siniestros de este tipo reporta-
dos, tanto en caaverales, como en depsitos de bagazo, casa de calderas, almacenes
e inclusive tiendas de raya y casas habitacin. Inclusive un testimonio oral confirma
la importancia de estos actos de sabotaje o venganza particular, la conciencia de los
cuales eran tan extendida en la poca que se aclara muy especialmente cuando el
fuego era accidental en los reportes contemporneos. Pero resulta tambin muy
claro que el incendio como arma desbordaba la lucha laboral y era un instrumento
para dirimir conflictos y efectivizar venganza de tipo ms personalizado.
57

La historia de los conflictos laborales de la poca seguramente rica en episodios
individuales y enfrentamientos soterrados casi ciertamente escapar ya a toda posi-
bilidad de recuperacin integral y solamente puede conjeturarse hipotticamente a
partir de unos cuantos relatos de historia oral y de unas pocas evidencias documen-
tales. Por la ndole de su desarrollo, marcada por roces entre capataces y peones,
entre mayordomos y capitanes de cuadrilla, entre los mismos peones ms o menos
favorecidos, y por la forma de resolucin que adopt la agresin y el choque vio-

55
RUIZ DE VELASCO, ngel, 1894, pp. 66-67.
56
MORENO FRAGINALS, 1978.
57
Reportes de incendios: de la fbrica de aguardiente de Cuahuixtla; de los campos de caas
de Buenavista, no sabindose si fue intencional o accidental, Peridico Oficial, IX, nm. 5,
04/05/1877. Campo de San Vicente, ibid., XI, nm. 1, 07/01/1879. Campo de Tenango, ibid.,
XI, nm. 8, 25/02/1879. Campo de Atlacomulco, ibid., XI, nm. 22, 21/04/1879. Campo de
Santa Ins; accidentalmente el taller de carpintera de Cuahuixtla; la casa de calderas de
Caldern; dos casas del real de Cuahuixtla pereciendo una criatura, El Orden, III, nm. 22,
04/06/1887. Galera de bagazo en Buenavista, ibid., III, nm. 32, 13/08/1887. Incendio de
caas de Crescencio Reyna en Tlaquiltenango, con prdidas por $400, ibid., IV, nm. 14,
07/04/1888. Un incendio fuera de las haciendas, pero que muestra la amplitud del fenmeno,
fue el del teatro y plaza de toros de Cuautla, donde se detuvo a tres sospechosos de ser sus
autores, ibid., IV, nm. 17, 28/04/1888. Una galera de bagazo en Tenango, ibid., IV, nm. 18,
05/05/1888. La hornalla de Buenavista, ibid., IV, nm. 22, 02/06/1888. Debe considerarse la
cantidad de siniestros dentro del muy poco tiempo del que hay reportes Descuido? Segura-
mente en algunos casos, pero la mayora aparece muy claramente indicado como sabotaje. Lo
mismo nos inform el que fue herrero de Tenango, cf. Entrevista a Luis Hernndez, Tenango,
Mor., 1978.
El trabajo en las haciendas
217
lento generalmente con desenlace sangriento entre individuos seguramente pode-
mos parafrasear a Borges y saber que toda esa gesta est ya perdida y olvidada en
srdidas noticias policiales.


2. ESTACIONALIDAD, FUERZA DE TRABAJO Y PRODUCTIVIDAD LABORAL

Uno de los asuntos ms sensibles de la produccin agrcola de la caa de azcar en la
regin fue el de los flujos estacionales de mano de obra debido a las diversas combi-
naciones de labores que ella supona. En el Cuadro 19 y tambin en el Diagrama 2
hemos agrupado las actividades en sus rubros ms importantes y proporcionado su
calendarizacin de acuerdo a las descripciones tcnicas contemporneas del perodo.
La preparacin de los terrenos, tanto el desmonte de los predios cuando eran vrge-
nes o haban estado largo tiempo en descanso como el descepe de los viejos
caaverales abandonados y otras actividades complementarias tales como reparacio-
nes de las cercas o del sistema hidrulico se efectuaban en el mes de mayo.
Inmediatamente despus se iniciaban los trabajos de barbecho y surcada que se des-
arrollaban desde principios de junio a fines de septiembre, que eran complementados
con las operaciones de apantleo, o sea el alistamiento del sistema de riego de los
campos. Inmediatamente se realizaba la siembra, efectuaba desde agosto momento
en que se terminaba las operaciones anteriores en los campos donde se haban ini-
ciado primero hasta diciembre. Todas las complejas operaciones del cultivo riegos,
beneficio con arado y escardas se extendan durante los seis primeros meses del
caaveral. De all que hubiera una concentracin importante de trabajo entre octubre
y fines de mayo, momento en que prcticamente todos los campos estaban ya despa-
chados, siguindose solamente con los riegos rutinarios aplicados por los planteros
hasta aproximadamente un mes o mes y medio antes del corte en que se retiraba el
agua para mejorar la condicin sacarina de las plantas. La zafra se desarrollaba a par-
tir de diciembre hasta fines de mayo coincidiendo con el perodo intenso de cultivos.
Finalmente, todas las actividades de vigilancia y apoyo se repartan ms o menos
proporcionalmente durante todos los meses del ao. Por cierto, la calendarizacin
que presentamos no deja de ser esquemtica y existan variaciones ciertamente im-
portantes entre una hacienda y otra, aunque en general las actividades se
desarrollaban siguiendo ms o menos ajustadamente este patrn. Por otra parte, las
diferencias de calendario agrcola entre las fincas no necesariamente acumulan distor-
sin sino que pueden ser compensatorias unas con otras.

Modernizacin y conflicto social
218
DIAGRAMA 2
FLUJO DE ACTIVIDADES AGRCOLAS DE LA CAA DE AZCAR.
ESTADO DE MORELOS, FINES DEL SIGLO XIX





El trabajo en las haciendas
219
CUADRO 19
OPERACIONES, CALENDARIO Y CLCULO DEL TIEMPO DE TRABAJO NECESARIO
EN EL SECTOR AGRCOLA PARA LA PRODUCCIN DE CAA DE AZCAR.
POCA PORFIRISTA, ESTADO DE MORELOS

DAS / HOMBRE POR HECTREA
OPERACIN CALENDARIO
ZACATEPEC/1889 ATLIHUAYAN/1898
Preparacin del terreno Mayo 4.8 18.1
Barbechos y surcada Junio-Septiembre 50.7 74.9
Apantleo Agosto-Septiembre 12.7 No desagrega
Siembra Agosto-Diciembre 15.1 9.4
Riegos, escardas y
beneficios de cultivo
Todo el ao con
intensidad variable
147.6 137.6
Corte, acarreo y
operaciones en el batey
Diciembre-Mayo 80.9 53.0
Cuidado del ganado,
vigilancia, otras varias
Todo el ao 54.0 49.5
TOTAL 365.8 342.5

METODOLOGA:

Los datos bsicos fueron tomados de las dos contabilidades disponibles para el periodo:
Zacatepec para 1888/89 y Atlihuayn para 1898/99. De ellas se desagregaron los rubros que
correspondan a pago de fuerza de trabajo, perfectamente especificados por tipo de actividad
ambas. Decidimos un patrn de remuneracin estndar por cada tipo de actividad que fue el
siguiente: pago por jornal a gaanes de yunta en barbechos, surcada y beneficios, a peones en
la preparacin de terrenos, en el apantleo, a planteros encargados de la rutina del riego, a
peones de conservacin de drenaje (actividad especfica de Zacatepec), a guarda-cortes y
guarda-caminos en la zafra, a alzadores en el batey y a todos los ocupados en actividades de
apoyo y vigilancia que incluan a aperadores, araderos, caporales y vaqueros, hateros,
mayordomos, guarda-caas, atajadores y tranqueros, juntadores y picadores de zacate,
tecorraleros y aguadores; asignamos pago por tarea a destajo a los sembradores, regadores,
escardadores, macheteros de corte, carretoneros y basculeros. El jornal fue fijado en 37.5
centavos para 1888 y 50 para 1898; el ingreso diario individual por trabajo a destajo en 50
centavos para 1888 y 75 para 1898. Este patrn fue elaborado en base a anlisis exhaustivo de
la informacin contempornea disponible, ya que no es indicado directamente por las
contabilidades de referencia. El margen de error lo consideramos mnimo debido a que
ciertos niveles de ingresos diarios mayores de los trabajadores a destajo se compensa por
ciertos niveles inferiores de ingresos diarios en los trabajadores jornaleros cuando se ocupaba
a muchachos muy jvenes. Los ingresos del personal de confianza subalterno como es el caso
de capitanes y mayordomos no excedan prcticamente al de un trabajador a destajo o en
todo caso la distorsin que pueden plantear es mnima.
En el caso de Zacatepec, se dividi la suma total del pago de salario en cada actividad por
el ingreso individual correspondiente de acuerdo al patrn establecido y luego se volvi a
dividir el resultado por la superficie bajo cultivo ese ao: 191.1 hectreas. Para Atlihuayn,
como la contabilidad ya es presentada por Kaerger a nivel de costos de produccin por tarea,
hubo que dividir este total por el patrn salarial y luego multiplicarlo por 14.35 que era el
Modernizacin y conflicto social
220
nmero de reas que contena una hectrea en esa hacienda de acuerdo a la fuente. En la
contabilidad de Atlihuayn el corte y transporte de caa y actividades de batey se cargaron en
el costo industrial. El costo de estos trabajos fue dado por arroba de azcar, por lo que hubo
que tomar en cuenta los datos de rendimiento agrcola e industrial para efectuar el clculo y
transformarlo a costo por hectrea: 87 tons. de caa y 6 tons. de azcar por hectrea.

FUENTE: RUIZ DE VELASCO, Felipe, 1937, pp. 260-262 y KAERGER, 1986, pp. 167-168.

La base para estimar las necesidades de la fuerza de trabajo en la agricultura ca-
era en el Morelos porfirista es el anlisis de la productividad laboral en ese sector.
Para ello contamos con los datos provistos por las contabilidades de la Hacienda
Zacatepec en 1889 y de San Diego Atlihuayn en 1898, cuyo manejo es presentado
en el Cuadro 19. Primeramente, resulta muy significativa la fuerte similitud en cuanto
al resultado bsico que se extrajo de cada una de las fuentes tratadas, por supuesto,
independientemente una de otra: un total de 365.8 das/hombre por hectrea en la
primera contra 342.5 en la segunda, lo que refuerza mutuamente su confiabilidad.
58

De hecho, la cantidad de trabajo insumido en las operaciones agrcolas, el corte y
acarreo y el movimiento en el batey hasta el inicio de la molienda es muy grande, lo
que se explica por el muy poco nivel de mecanizacin por una parte y por lo inten-
sivo de los trabajos agrcolas por la otra, tal como lo sealamos anteriormente. Por
cierto que el bajo nivel de los salarios aunque tuvieron en el perodo una progresin
positiva, como ms adelante veremos resultaba un freno a las inversiones en nueva
tecnologa agrcola y fomentaba la utilizacin intensiva de trabajo, y era un elemento
subrayado por los observadores extranjeros.
59

Los diez aos de diferencia entre una fuente y otra y las descripciones concretas
del equipamiento y las operaciones agrcolas en cada una de las haciendas permiten
afirmar que ambas estaban en polos opuestos en lo que a desarrollo tecnolgico y
mecanizacin se refieren: la de Zacatepec es todava en 1889 una hacienda
completamente tradicional en lo que hace a mecanizacin de las labores agrcolas y
de transporte caero, mientras que la Atlihuayn de 1898 puede situarse entre las
avanzadas del proceso de modernizacin. Poco ms se hara en ese sentido en la
dcada siguiente, a excepcin posiblemente en las operaciones del batey. El
diferencial escaso de un 7% entre ambas refleja adecuadamente el poco desarrollo de

58
El nico clculo anterior que conocemos es el de Warman, que seala entre 200 y 220
das/hombre por hectrea, pero sin mostrar de que manera lleg a este resultado, cf.
WARMAN, 1984, pp. 172, 174.
59
Una carta de un Ingeniero Musi al Diario de la Marina de La Habana que se transcribe en el
artculo, subraya la baratez casi irrisoria de la mano de obra, agregando: Ahora bien, la
mano de obra se obtiene en Mxico en tales condiciones de baratura que tiene uno que pre-
guntarse cmo hacen los obreros all para no morir de hambre, a pesar del bajo precio de los
artculos necesarios a la alimentacin, en El azcar en Europa, los Estados Unidos y
Mxico, El Progreso, nm. 194, 15/10/1897, ibid., nm. 195, 22/10/1897.
El trabajo en las haciendas
221
la productividad del trabajo en el sector agrcola caero porfirista en trminos
globales. La nica observacin particular a hacer es que en la contabilidad de
Atlihuayn se percibe una fuerte carga de trabajo en la operacin de preparacin de
terrenos que puede obedecer a alguna condicin especfica de ese ao en esa
hacienda, lo que distorsiona hacia arriba el resultado total, pero de todos modos no
lo hace en una medida tan significativa como para que altere la conclusin general.
Adems, hay una compensacin en la medida en que en Zacatepec se efectuaron
trabajos de drenaje que eran muy especficos de dicha finca y que explican la
diferencia de 10 jornadas ms all en la operacin de riegos, escardas y beneficios de
cultivo. De hecho, la nica operacin en la que s podemos suponer una incidencia
fuerte de la mecanizacin en la productividad del trabajo es en corte, acarreo y
operaciones de batey, de 28 jornadas menos por hectrea en la finca modernizada.
No hubo diferencias apreciables entre los rendimientos de caa por hectrea de
ambas haciendas que pudieran dar lugar a distorsiones por pagarse a destajo algunas
de las labores incluidas en esta operacin.
60
Lo que cabe subrayar es la gran
congruencia entre los resultados numricos obtenidos de las fuentes disponibles y las
apreciaciones de carcter ms general que pudimos hacer a partir de las descripciones
de la introduccin de innovaciones tecnolgicas que efectuamos en el anterior
captulo.
Este comportamiento constante de la variable de la productividad del trabajo
agrcola en todo el perodo hace que la demanda de fuerza de trabajo para el campo
caero haya seguido de cerca, en trminos directamente proporcionales, a la curva de
expansin del cultivo. En el Cuadro 20 presentamos los resultados de requerimiento
de fuerza agrcola laboral anual para los aos 1869, 1899 y 1908. En los primeros
treinta aos la progresin fue baja, de alrededor del 25%; pero en la ltima dcada el
comportamiento de la demanda laboral cambi radicalmente: hubo un aumento del
150% respecto a 1899, un ritmo francamente excepcional, que resulta todava ms
impactante si recordamos el bajo crecimiento demogrfico que analizamos en su
momento. Esto explica el problema de brazos al que los contemporneos se
referan con frecuencia, la afluencia migratoria estacional o permanente y el
movimiento ascendente de los salarios y contradice claramente todas las teoras
acerca de la desocupacin como consecuencia de la modernizacin tecnolgica,
incorporada muchas veces al cuadro explicativo de las condiciones en las que
germin la revolucin