El petróleo, factor predominante en la economía venezolana

En este tema se analizará la importancia que ha tenido el petróleo como elemento protagónico en las transformaciones sufridas en el espacio geoeconómico venezolano durante los últimos cien años; es importante recordar que la producción de hidrocarburos desde el punto de vista de la geografía económica, se encuentra incluida dentro del llamado “sector primario de la estructura económica, de manera más específica, dentro de las denominadas “!ctividades mineras e"tractivas # $as actividades mineras e"tractivas son aquellas actividades económicas que tienen como finalidad e"clusiva el aprovechamiento de los recursos del sub%suelo mediante la e"ploración & e"plotación de las distintas vetas, minas & &acimientos que en 'l se encuentran; el sector minero constitu&e el principal productor de materias primas para la industria, de manera especial, para la industria pesada (metalurgia, industria automotriz, etc#%; el hecho de que en el presente tema se estudie por separado al petróleo de las demás actividades mineras e"tractivas se debe a la enorme importancia de dicho recurso para la economía & el desarrollo de la sociedad venezolana# El petróleo: )e acuerdo al sistema de los “*ongresos mundiales para la clasificación & nomenclatura del +etróleo & las reservas petroleras , la palabra “+etróleo se refiere a toda mezcla predominantemente de hidrocarburos que e"ista en la naturaleza, bien sea en estado líquido, sólido o gaseoso# El llamado “crudo es la porción del petróleo que se encuentra en estado líquido en los &acimientos naturales ba,o el subsuelo, & que permanece en ese mismo estado en condiciones atmosf'ricas normales de presión & temperatura#

El petróleo

El petróleo puede hallarse tambi'n en la naturaleza en estado gaseoso, como gas natural, ó en estado sólido, como en el caso del bitumen# El petróleo crudo cu&o peso específico es ma&or que el del agua se clasifica tradicionalmente como “*rudo E"trapesado , aplicándose en los demás casos las denominaciones de “pesado , “liviano & “e"traliviano , sin que e"ista ho& día consenso a nivel mundial sobre cuando usar cada una de estas últimas denominaciones# -radicionalmente se ha aceptado la hipótesis del origen orgánico del petróleo; esta hipótesis ( planteada por vez primera en .#/01% sostiene que el petróleo se formó en cuencas de deposición de los restos de seres vivos, como consecuencia de su posterior acumulación en los lechos de antiguos lagos, mares & ríos# $a principal evidencia que confirma esta teoría la constitu&e el hecho de que, el petróleo se encuentra por lo general en &acimientos dentro de formaciones rocosas en las que ha& casi siempre presentes, fósiles de origen animal & vegetal#

no será hasta la segunda mitad del siglo 545.síntesis histórica . pues la madera fue durante muchos siglos la primera fuente para la obtención de energía a escala planetaria. por lo que se inicia un proceso de crecimiento sostenido de la producción mundial que se mantendrá de forma casi ininterrumpida hasta el año . la producción mundial de crudo ha e"perimentado aumentos & retrocesos cíclicos. para . en efecto. mientras que la demanda de energía al nivel de todo el mundo ha crecido de forma e"ponencial# :o& día las llamadas reservas “probadas mundiales de petróleo se han calculado en unos .e una e"tensión de terreno de más de cien hectáreas en las cercanías de la ciudad de 2an *ristóbal. será luego de .El petróleo en el mundo: El funcionamiento del mundo actual resulta prácticamente inconcebible sin el aporte del petróleo como fuente energ'tica de primer orden# 2in embargo.. siendo 'sta sustituida parcialmente como fuente por el carbón. hecho 'ste que ocurre en los Estados 7nidos# ! partir de . cuando se inicie propiamente la e"plotación & producción de petróleo con fines comerciales en 6enezuela. en especial.eros% para la e"ploración & la e"plotación del petróleo venezolano# !unque e"isten múltiples antecedentes de concesiones.#/1/. siendo más del <8= de dicha cifra aportado por el petróleo# Los inicios de la actividad petrolera en Venezuela . históricamente esto no ha sido siempre así.#088.Antecedentes: • • • En el período prehispánico En la 6enezuela *olonial En los comienzos de la 6enezuela independiente En realidad. al ritmo actual de e"tracción & consumo. despu's de ocurrida la “3evolución 4ndustrial en la segunda mitad del siglo 56444# !sí se tiene que es en el siglo 545 cuando se inicia propiamente la e"tracción de +etróleo. como el hito fundacional de la actividad petrolera en el territorio nacional# En dicha concesión se cedió al referido persona. suele señalarse la concesión otorgada por el gobierno nacional al 2r# !ntonio +ulido en el año de ./<8 cuando se inicie el otorgamiento de concesiones a particulares (tanto nacionales como e"tran. el 08= del consumo mundial de energía primaria proviene de fuentes energ'ticas agotables (recursos no renovables%. el desarrollo del automóvil estimula la búsqueda & e"plotación de nuevos &acimientos petrolíferos. alcanzarían sólo para los pró"imos cuarenta años# )e hecho en el mundo de ho&. cuando se presentó la primera gran crisis energ'tica de los tiempos modernos# $uego de esa fecha & hasta la actualidad.<#888 millones de toneladas m'tricas que.#019.

para lo cual. refinación & comercialización del petróleo venezolano# La Producción de Petróleo en la Venezuela actual . . en la vida social & cultural de 6enezuela# )esde la d'cada de los treinta en adelante. en . se constru&ó en el puerto de 2an $orenzo. se promulgó la “le& de Facionalización de la 4ndustria +etrolera . incluso. que llevó por nombre “+etrolia # )espu's de la conformación de +etrolia. 6enezuela pasó a transformarse en un país netamente petrolero. debido principalmente al aumento de la demanda mundial de crudo (hecho estrechamente vinculado con la difusión del motor de combustión interna. el ritmo de otorgamiento de nuevas concesiones e"perimentó un constante aumento. el Estado venezolano intentó aumentar su participación en la riqueza proveniente del petróleo. el descubrimiento de importantes &acimientos de crudo. cuando se produ.ercer el control absoluto de todo lo relacionado con la e"ploración.#0. se aumentaron los controles e impuestos a las compañías encargadas de su producción & comercialización. 'ste proceso tuvo su punto culminante en el año de .#0A8. la actividad petrolera fue ganando cada vez ma&or espacio. el primer centro refinador en territorio venezolano. aunque las actividades comerciales de los concesionarios se concentraron principalmente en la e"plotación del asfalto. desde el importante campo petrolero de “@ene Brande hacia el referido centro refinador# ! partir del año .o el llamado 3eventón del +ozo Carroso. con la cual el gobierno nacional pasó a e.unto a un destacado grupo de pioneros empresarios.0A8 el caf' seguía siendo el centro de la actividad económica venezolana. fundó la primera compañía petrolera venezolana. a orillas del $ago de @aracaibo.#01E cuando. producto 'ste cu&o valor comercial presenció un notable incremento hacia finales del siglo 545# >a en el siglo 55. 6enezuela pasa a formar parte del concierto de las naciones productoras de petróleo. +ulido. con consecuencias que trascendieron el ámbito estrictamente económico.9. siendo este sitial ocupado por el +etróleo# Dste hecho posee una tremenda importancia &a que significó el inicio de un profundo proceso de transformación de la sociedad venezolana. específicamente en . ubicado en la cuenca del lago de @aracaibo# ! pesar de que antes de .que fueran destinadas a la producción de hidrocarburos# ! partir de esta concesión. siendo especialmente relevante. así como el primer oleoducto para llevar el crudo sin refinar. pues el caf' cedió el sitial de honor como primer producto nacional de e"portación. durante el primer gobierno de *arlos !ndr's +'rez. la influencia de la actividad petrolera se hace sentir.#0AA. entre los que destacó el pozo llamado “?umaque . & con el estallido de la primera guerra mundial%# +or ello. producción. pues de ese momento en adelante.

AE#888 millones de barriles de petróleo en reservas. que se considera recuperable con la utilización de la tecnología e"istente# 2egún el grado de seguridad de su e"istencia las reservas pueden serG probadas.<#888 millones de barriles de crudo pesado de la fa. por lo que ha& que ser cautelosos a la hora de evaluar el petróleo que se encuentra disponible ba. grandes &acimientos de 'ste ansiado recurso energ'tico# En 6enezuela el subsuelo no presenta un único gran depósito o bolsón lleno de petróleo.o el subsuelo del planeta# )uración teórica de las reservas de petróleo & gas natural En 6enezuela. por lo que el nivel mundial de las reservas ha crecido de manera considerable en las últimas d'cadas# 2in embargo. probables & posibles# En la actualidad. & se sigue ho& día hallando./A#<88 millones de barriles de crudo# ! 'stos ha& que añadir reservas identificadas de crudos livianos por el orden de los 0#888 millones de barriles. así como .Ubicación de las principales cuencas petrolíferas: 2e conocen con el nombre de cuencas petrolíferas las zonas de hundimiento (lechos de antiguos lagos & mares% que han sido geológicamente favorables a la formación & acumulación de hidrocarburos. las reservas probadas & probables fueron estimadas en unos . es un hecho real que la ma&oría de los países tienden a e"agerar las estadísticas relacionadas con sus volúmenes de reservas. sino que los &acimientos se encuentran agrupados en siete cuencas principales. en ellas se han encontrado. a principios de los años noventa. que a su vez se hallan divididas en subcuencas# Las reservas de Petróleo en Venezuela: $as reservas petroleras se definen como aquella porción de petróleo contenida en los &acimientos. 3usia & KuLait# . el desarrollo de nuevas tecnologías ha impulsado el descubrimiento de nuevos &acimientos. cifra que coloca a 6enezuela en el cuarto lugar a nivel del mundo. solamente superada por Ien orden de importanciaJ !rabia 2audita.a del Hrinoco# -odo esto da un gran total de ..

sino además. la producción de petróleo ha representado el motor que dinamizó. desde los Estados 7nidos hasta el Mapón# 6enezuela es considerada internacionalmente como el más importante productor petrolero del :emisferio occidental# E"portaciones directas de petróleo crudo# El Petróleo y la Economía "acional: )urante los últimos setenta años. pues aporta más del E8= del petróleo e"traído del subsuelo venezolano# En materia de refinación. pues se encuentra en condiciones de procesar más de . en la actualidad sigue siendo la cuenca del $ago de @aracaibo la más importante en cuanto a volúmenes de producción. gracias a su gran capacidad de producción & refinamiento que sirve para satisfacer.#.3eservas de petróleo crudo & gas natural La producción y efinación de Petróleo en la Venezuela de !oy: )urante los últimos veinte años. la economía nacional# 4ndicadores económicos & petroleros# El petróleo ha representado durante todo ese tiempo. & luego ba. +uerto la *ruzJ.< & los . la economía venezolana ha tenido como soporte fundamental la actividad petrolera# +or vías de la e"plotación por parte de concesionarios primeramente. El +alito. en el mismo lapso de tiempo. mención aparte merece el denominado “*omple.o el absoluto control del negocio petrolero por parte del Estado venezolano. no sólo las necesidades de energía del mercado nacional..o Brande. que es el proceso al que se somete el crudo para librarlo de impurezas & e"traer de 'l varios derivados.A millones de barriles por día. conformadas por varias refinerías. lo colocan como el más importante de todo el mundo. como resultado de una producción diaria que.o 3efinador +araguaná I*#3#+#J. & ho& más que nunca dinamiza. Ca. ha& que destacar como hecho positivo el constante aumento de la capacidad refinadora de la industria petrolera nacional# El aumento se debe a la fuerte inversión realizada por el Estado para la construcción de enormes centros refinadores I!mua&. la demanda de petróleo de muchos países del mundo. ha oscilado entre los A. con un elevado nivel de dependencia de la renta petrolera para su mantenimiento . la producción venezolana de +etróleo *rudo se ha ubicado alrededor de los 0 millones de toneladas m'tricas anuales. la industria petrolera venezolana es una de las más reconocidas en el ámbito internacional. puede definirse a la economía venezolana a partir de lo dicho anteriormente como monoproductora. la principal fuente de ingresos para el fisco nacionalG !sí.88#888 barriles de crudo al día# En la actualidad. &a que sus instalaciones.

pues ho& más que nunca. lo que se traduciría en un me. la otra parte de esa ambigNedad la constitu&e la marcada dependencia de la economía venezolana del recurso petrolero.emplo. una verdadera política de Estado que drene los recursos provenientes del petróleo hacia otros sectores menos desarrollados Icomo por e.& supervivencia# El carácter monoproductor & dependiente de la economía del país Ique todavía ho& se mantiene pese a los múltiples pero fallidos esfuerzos realizados para desarrollar otros sectores económicosJ coloca a 6enezuela en una situación que puede calificarse de ambigua# +or una parte. uno de los más importantes productores en todo el mundo# 2e hace necesaria entonces. el petróleo sigue siendo un producto indispensable para el mundo moderno# 2in embargo. el !groJ con el fin de lograr consolidar una 6enezuela económicamente más fuerte e independiente. 6enezuela ha sido & seguirá siendo por mucho tiempo.or nivel de vida para todos los venezolanos# . sin que ello signifique una renuncia al aprovechamiento de un recurso del cual. &a que cualquier caída brusca de la producción o de los precios. sumerge de inmediato a 6enezuela en una profunda crisis económica# Es indudable que el '"ito de la economía nacional se encuentra estrechamente vinculado a la posibilidad de diversificar las actividades productivas. le garantiza cuantiosos recursos económicos.