El petróleo, factor predominante en la economía venezolana

En este tema se analizará la importancia que ha tenido el petróleo como elemento protagónico en las transformaciones sufridas en el espacio geoeconómico venezolano durante los últimos cien años; es importante recordar que la producción de hidrocarburos desde el punto de vista de la geografía económica, se encuentra incluida dentro del llamado “sector primario de la estructura económica, de manera más específica, dentro de las denominadas “!ctividades mineras e"tractivas # $as actividades mineras e"tractivas son aquellas actividades económicas que tienen como finalidad e"clusiva el aprovechamiento de los recursos del sub%suelo mediante la e"ploración & e"plotación de las distintas vetas, minas & &acimientos que en 'l se encuentran; el sector minero constitu&e el principal productor de materias primas para la industria, de manera especial, para la industria pesada (metalurgia, industria automotriz, etc#%; el hecho de que en el presente tema se estudie por separado al petróleo de las demás actividades mineras e"tractivas se debe a la enorme importancia de dicho recurso para la economía & el desarrollo de la sociedad venezolana# El petróleo: )e acuerdo al sistema de los “*ongresos mundiales para la clasificación & nomenclatura del +etróleo & las reservas petroleras , la palabra “+etróleo se refiere a toda mezcla predominantemente de hidrocarburos que e"ista en la naturaleza, bien sea en estado líquido, sólido o gaseoso# El llamado “crudo es la porción del petróleo que se encuentra en estado líquido en los &acimientos naturales ba,o el subsuelo, & que permanece en ese mismo estado en condiciones atmosf'ricas normales de presión & temperatura#

El petróleo

El petróleo puede hallarse tambi'n en la naturaleza en estado gaseoso, como gas natural, ó en estado sólido, como en el caso del bitumen# El petróleo crudo cu&o peso específico es ma&or que el del agua se clasifica tradicionalmente como “*rudo E"trapesado , aplicándose en los demás casos las denominaciones de “pesado , “liviano & “e"traliviano , sin que e"ista ho& día consenso a nivel mundial sobre cuando usar cada una de estas últimas denominaciones# -radicionalmente se ha aceptado la hipótesis del origen orgánico del petróleo; esta hipótesis ( planteada por vez primera en .#/01% sostiene que el petróleo se formó en cuencas de deposición de los restos de seres vivos, como consecuencia de su posterior acumulación en los lechos de antiguos lagos, mares & ríos# $a principal evidencia que confirma esta teoría la constitu&e el hecho de que, el petróleo se encuentra por lo general en &acimientos dentro de formaciones rocosas en las que ha& casi siempre presentes, fósiles de origen animal & vegetal#

/<8 cuando se inicie el otorgamiento de concesiones a particulares (tanto nacionales como e"tran. el 08= del consumo mundial de energía primaria proviene de fuentes energ'ticas agotables (recursos no renovables%.#019.e una e"tensión de terreno de más de cien hectáreas en las cercanías de la ciudad de 2an *ristóbal.eros% para la e"ploración & la e"plotación del petróleo venezolano# !unque e"isten múltiples antecedentes de concesiones. alcanzarían sólo para los pró"imos cuarenta años# )e hecho en el mundo de ho&. cuando se presentó la primera gran crisis energ'tica de los tiempos modernos# $uego de esa fecha & hasta la actualidad. cuando se inicie propiamente la e"plotación & producción de petróleo con fines comerciales en 6enezuela. para .#088. siendo 'sta sustituida parcialmente como fuente por el carbón..#/1/. suele señalarse la concesión otorgada por el gobierno nacional al 2r# !ntonio +ulido en el año de . la producción mundial de crudo ha e"perimentado aumentos & retrocesos cíclicos. mientras que la demanda de energía al nivel de todo el mundo ha crecido de forma e"ponencial# :o& día las llamadas reservas “probadas mundiales de petróleo se han calculado en unos .Antecedentes: • • • En el período prehispánico En la 6enezuela *olonial En los comienzos de la 6enezuela independiente En realidad. históricamente esto no ha sido siempre así. siendo más del <8= de dicha cifra aportado por el petróleo# Los inicios de la actividad petrolera en Venezuela . despu's de ocurrida la “3evolución 4ndustrial en la segunda mitad del siglo 56444# !sí se tiene que es en el siglo 545 cuando se inicia propiamente la e"tracción de +etróleo. en efecto.<#888 millones de toneladas m'tricas que. al ritmo actual de e"tracción & consumo. no será hasta la segunda mitad del siglo 545. pues la madera fue durante muchos siglos la primera fuente para la obtención de energía a escala planetaria. hecho 'ste que ocurre en los Estados 7nidos# ! partir de . en especial.El petróleo en el mundo: El funcionamiento del mundo actual resulta prácticamente inconcebible sin el aporte del petróleo como fuente energ'tica de primer orden# 2in embargo. como el hito fundacional de la actividad petrolera en el territorio nacional# En dicha concesión se cedió al referido persona. por lo que se inicia un proceso de crecimiento sostenido de la producción mundial que se mantendrá de forma casi ininterrumpida hasta el año . el desarrollo del automóvil estimula la búsqueda & e"plotación de nuevos &acimientos petrolíferos. será luego de .síntesis histórica .

ercer el control absoluto de todo lo relacionado con la e"ploración. siendo este sitial ocupado por el +etróleo# Dste hecho posee una tremenda importancia &a que significó el inicio de un profundo proceso de transformación de la sociedad venezolana. debido principalmente al aumento de la demanda mundial de crudo (hecho estrechamente vinculado con la difusión del motor de combustión interna. fundó la primera compañía petrolera venezolana. para lo cual.o el llamado 3eventón del +ozo Carroso. cuando se produ. en la vida social & cultural de 6enezuela# )esde la d'cada de los treinta en adelante. 6enezuela pasa a formar parte del concierto de las naciones productoras de petróleo. se aumentaron los controles e impuestos a las compañías encargadas de su producción & comercialización.0A8 el caf' seguía siendo el centro de la actividad económica venezolana.9. desde el importante campo petrolero de “@ene Brande hacia el referido centro refinador# ! partir del año . refinación & comercialización del petróleo venezolano# La Producción de Petróleo en la Venezuela actual .#0. . así como el primer oleoducto para llevar el crudo sin refinar. con consecuencias que trascendieron el ámbito estrictamente económico. el descubrimiento de importantes &acimientos de crudo. pues el caf' cedió el sitial de honor como primer producto nacional de e"portación. producto 'ste cu&o valor comercial presenció un notable incremento hacia finales del siglo 545# >a en el siglo 55. entre los que destacó el pozo llamado “?umaque . aunque las actividades comerciales de los concesionarios se concentraron principalmente en la e"plotación del asfalto. con la cual el gobierno nacional pasó a e. se constru&ó en el puerto de 2an $orenzo. el Estado venezolano intentó aumentar su participación en la riqueza proveniente del petróleo. & con el estallido de la primera guerra mundial%# +or ello. pues de ese momento en adelante. 6enezuela pasó a transformarse en un país netamente petrolero.unto a un destacado grupo de pioneros empresarios.#01E cuando. en . +ulido. durante el primer gobierno de *arlos !ndr's +'rez. se promulgó la “le& de Facionalización de la 4ndustria +etrolera .#0AA. el primer centro refinador en territorio venezolano. siendo especialmente relevante. la influencia de la actividad petrolera se hace sentir. el ritmo de otorgamiento de nuevas concesiones e"perimentó un constante aumento. incluso. a orillas del $ago de @aracaibo. producción. que llevó por nombre “+etrolia # )espu's de la conformación de +etrolia.#0A8. 'ste proceso tuvo su punto culminante en el año de .que fueran destinadas a la producción de hidrocarburos# ! partir de esta concesión. ubicado en la cuenca del lago de @aracaibo# ! pesar de que antes de . la actividad petrolera fue ganando cada vez ma&or espacio. específicamente en .

en ellas se han encontrado. así como . es un hecho real que la ma&oría de los países tienden a e"agerar las estadísticas relacionadas con sus volúmenes de reservas. por lo que el nivel mundial de las reservas ha crecido de manera considerable en las últimas d'cadas# 2in embargo. & se sigue ho& día hallando. cifra que coloca a 6enezuela en el cuarto lugar a nivel del mundo.AE#888 millones de barriles de petróleo en reservas. el desarrollo de nuevas tecnologías ha impulsado el descubrimiento de nuevos &acimientos. por lo que ha& que ser cautelosos a la hora de evaluar el petróleo que se encuentra disponible ba. que a su vez se hallan divididas en subcuencas# Las reservas de Petróleo en Venezuela: $as reservas petroleras se definen como aquella porción de petróleo contenida en los &acimientos.Ubicación de las principales cuencas petrolíferas: 2e conocen con el nombre de cuencas petrolíferas las zonas de hundimiento (lechos de antiguos lagos & mares% que han sido geológicamente favorables a la formación & acumulación de hidrocarburos. solamente superada por Ien orden de importanciaJ !rabia 2audita. grandes &acimientos de 'ste ansiado recurso energ'tico# En 6enezuela el subsuelo no presenta un único gran depósito o bolsón lleno de petróleo.<#888 millones de barriles de crudo pesado de la fa. que se considera recuperable con la utilización de la tecnología e"istente# 2egún el grado de seguridad de su e"istencia las reservas pueden serG probadas. a principios de los años noventa. probables & posibles# En la actualidad.a del Hrinoco# -odo esto da un gran total de .o el subsuelo del planeta# )uración teórica de las reservas de petróleo & gas natural En 6enezuela. sino que los &acimientos se encuentran agrupados en siete cuencas principales./A#<88 millones de barriles de crudo# ! 'stos ha& que añadir reservas identificadas de crudos livianos por el orden de los 0#888 millones de barriles. las reservas probadas & probables fueron estimadas en unos . 3usia & KuLait# ..

El +alito. en el mismo lapso de tiempo. &a que sus instalaciones.< & los . sino además. la demanda de petróleo de muchos países del mundo. con un elevado nivel de dependencia de la renta petrolera para su mantenimiento . & ho& más que nunca dinamiza. en la actualidad sigue siendo la cuenca del $ago de @aracaibo la más importante en cuanto a volúmenes de producción. +uerto la *ruzJ.o 3efinador +araguaná I*#3#+#J. conformadas por varias refinerías.A millones de barriles por día. la industria petrolera venezolana es una de las más reconocidas en el ámbito internacional. desde los Estados 7nidos hasta el Mapón# 6enezuela es considerada internacionalmente como el más importante productor petrolero del :emisferio occidental# E"portaciones directas de petróleo crudo# El Petróleo y la Economía "acional: )urante los últimos setenta años. lo colocan como el más importante de todo el mundo. ha& que destacar como hecho positivo el constante aumento de la capacidad refinadora de la industria petrolera nacional# El aumento se debe a la fuerte inversión realizada por el Estado para la construcción de enormes centros refinadores I!mua&. la economía venezolana ha tenido como soporte fundamental la actividad petrolera# +or vías de la e"plotación por parte de concesionarios primeramente. como resultado de una producción diaria que. no sólo las necesidades de energía del mercado nacional. & luego ba.3eservas de petróleo crudo & gas natural La producción y efinación de Petróleo en la Venezuela de !oy: )urante los últimos veinte años.o el absoluto control del negocio petrolero por parte del Estado venezolano. la economía nacional# 4ndicadores económicos & petroleros# El petróleo ha representado durante todo ese tiempo. mención aparte merece el denominado “*omple. Ca. pues se encuentra en condiciones de procesar más de ..#. ha oscilado entre los A. gracias a su gran capacidad de producción & refinamiento que sirve para satisfacer.88#888 barriles de crudo al día# En la actualidad. pues aporta más del E8= del petróleo e"traído del subsuelo venezolano# En materia de refinación. la producción de petróleo ha representado el motor que dinamizó. que es el proceso al que se somete el crudo para librarlo de impurezas & e"traer de 'l varios derivados. puede definirse a la economía venezolana a partir de lo dicho anteriormente como monoproductora. la principal fuente de ingresos para el fisco nacionalG !sí. la producción venezolana de +etróleo *rudo se ha ubicado alrededor de los 0 millones de toneladas m'tricas anuales.o Brande.

or nivel de vida para todos los venezolanos# . uno de los más importantes productores en todo el mundo# 2e hace necesaria entonces. 6enezuela ha sido & seguirá siendo por mucho tiempo. una verdadera política de Estado que drene los recursos provenientes del petróleo hacia otros sectores menos desarrollados Icomo por e. sumerge de inmediato a 6enezuela en una profunda crisis económica# Es indudable que el '"ito de la economía nacional se encuentra estrechamente vinculado a la posibilidad de diversificar las actividades productivas. el !groJ con el fin de lograr consolidar una 6enezuela económicamente más fuerte e independiente. le garantiza cuantiosos recursos económicos. la otra parte de esa ambigNedad la constitu&e la marcada dependencia de la economía venezolana del recurso petrolero. &a que cualquier caída brusca de la producción o de los precios. sin que ello signifique una renuncia al aprovechamiento de un recurso del cual. el petróleo sigue siendo un producto indispensable para el mundo moderno# 2in embargo.& supervivencia# El carácter monoproductor & dependiente de la economía del país Ique todavía ho& se mantiene pese a los múltiples pero fallidos esfuerzos realizados para desarrollar otros sectores económicosJ coloca a 6enezuela en una situación que puede calificarse de ambigua# +or una parte.emplo. pues ho& más que nunca. lo que se traduciría en un me.