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El petróleo, factor predominante en la economía venezolana

En este tema se analizará la importancia que ha tenido el petróleo como elemento protagónico en las transformaciones sufridas en el espacio geoeconómico venezolano durante los últimos cien años; es importante recordar que la producción de hidrocarburos desde el punto de vista de la geografía económica, se encuentra incluida dentro del llamado “sector primario de la estructura económica, de manera más específica, dentro de las denominadas “!ctividades mineras e"tractivas # $as actividades mineras e"tractivas son aquellas actividades económicas que tienen como finalidad e"clusiva el aprovechamiento de los recursos del sub%suelo mediante la e"ploración & e"plotación de las distintas vetas, minas & &acimientos que en 'l se encuentran; el sector minero constitu&e el principal productor de materias primas para la industria, de manera especial, para la industria pesada (metalurgia, industria automotriz, etc#%; el hecho de que en el presente tema se estudie por separado al petróleo de las demás actividades mineras e"tractivas se debe a la enorme importancia de dicho recurso para la economía & el desarrollo de la sociedad venezolana# El petróleo: )e acuerdo al sistema de los “*ongresos mundiales para la clasificación & nomenclatura del +etróleo & las reservas petroleras , la palabra “+etróleo se refiere a toda mezcla predominantemente de hidrocarburos que e"ista en la naturaleza, bien sea en estado líquido, sólido o gaseoso# El llamado “crudo es la porción del petróleo que se encuentra en estado líquido en los &acimientos naturales ba,o el subsuelo, & que permanece en ese mismo estado en condiciones atmosf'ricas normales de presión & temperatura#

El petróleo

El petróleo puede hallarse tambi'n en la naturaleza en estado gaseoso, como gas natural, ó en estado sólido, como en el caso del bitumen# El petróleo crudo cu&o peso específico es ma&or que el del agua se clasifica tradicionalmente como “*rudo E"trapesado , aplicándose en los demás casos las denominaciones de “pesado , “liviano & “e"traliviano , sin que e"ista ho& día consenso a nivel mundial sobre cuando usar cada una de estas últimas denominaciones# -radicionalmente se ha aceptado la hipótesis del origen orgánico del petróleo; esta hipótesis ( planteada por vez primera en .#/01% sostiene que el petróleo se formó en cuencas de deposición de los restos de seres vivos, como consecuencia de su posterior acumulación en los lechos de antiguos lagos, mares & ríos# $a principal evidencia que confirma esta teoría la constitu&e el hecho de que, el petróleo se encuentra por lo general en &acimientos dentro de formaciones rocosas en las que ha& casi siempre presentes, fósiles de origen animal & vegetal#

para . será luego de .. como el hito fundacional de la actividad petrolera en el territorio nacional# En dicha concesión se cedió al referido persona.#/1/. suele señalarse la concesión otorgada por el gobierno nacional al 2r# !ntonio +ulido en el año de . siendo 'sta sustituida parcialmente como fuente por el carbón.eros% para la e"ploración & la e"plotación del petróleo venezolano# !unque e"isten múltiples antecedentes de concesiones. pues la madera fue durante muchos siglos la primera fuente para la obtención de energía a escala planetaria. hecho 'ste que ocurre en los Estados 7nidos# ! partir de . al ritmo actual de e"tracción & consumo. el desarrollo del automóvil estimula la búsqueda & e"plotación de nuevos &acimientos petrolíferos. cuando se inicie propiamente la e"plotación & producción de petróleo con fines comerciales en 6enezuela. históricamente esto no ha sido siempre así. siendo más del <8= de dicha cifra aportado por el petróleo# Los inicios de la actividad petrolera en Venezuela . despu's de ocurrida la “3evolución 4ndustrial en la segunda mitad del siglo 56444# !sí se tiene que es en el siglo 545 cuando se inicia propiamente la e"tracción de +etróleo.Antecedentes: • • • En el período prehispánico En la 6enezuela *olonial En los comienzos de la 6enezuela independiente En realidad.<#888 millones de toneladas m'tricas que. cuando se presentó la primera gran crisis energ'tica de los tiempos modernos# $uego de esa fecha & hasta la actualidad.e una e"tensión de terreno de más de cien hectáreas en las cercanías de la ciudad de 2an *ristóbal./<8 cuando se inicie el otorgamiento de concesiones a particulares (tanto nacionales como e"tran. en efecto. en especial. no será hasta la segunda mitad del siglo 545.El petróleo en el mundo: El funcionamiento del mundo actual resulta prácticamente inconcebible sin el aporte del petróleo como fuente energ'tica de primer orden# 2in embargo. la producción mundial de crudo ha e"perimentado aumentos & retrocesos cíclicos. mientras que la demanda de energía al nivel de todo el mundo ha crecido de forma e"ponencial# :o& día las llamadas reservas “probadas mundiales de petróleo se han calculado en unos .#019. el 08= del consumo mundial de energía primaria proviene de fuentes energ'ticas agotables (recursos no renovables%. alcanzarían sólo para los pró"imos cuarenta años# )e hecho en el mundo de ho&.#088.síntesis histórica . por lo que se inicia un proceso de crecimiento sostenido de la producción mundial que se mantendrá de forma casi ininterrumpida hasta el año .

durante el primer gobierno de *arlos !ndr's +'rez. se aumentaron los controles e impuestos a las compañías encargadas de su producción & comercialización. 'ste proceso tuvo su punto culminante en el año de . cuando se produ. +ulido. específicamente en . producto 'ste cu&o valor comercial presenció un notable incremento hacia finales del siglo 545# >a en el siglo 55. 6enezuela pasó a transformarse en un país netamente petrolero. pues el caf' cedió el sitial de honor como primer producto nacional de e"portación. desde el importante campo petrolero de “@ene Brande hacia el referido centro refinador# ! partir del año . el ritmo de otorgamiento de nuevas concesiones e"perimentó un constante aumento. debido principalmente al aumento de la demanda mundial de crudo (hecho estrechamente vinculado con la difusión del motor de combustión interna.que fueran destinadas a la producción de hidrocarburos# ! partir de esta concesión. siendo este sitial ocupado por el +etróleo# Dste hecho posee una tremenda importancia &a que significó el inicio de un profundo proceso de transformación de la sociedad venezolana. refinación & comercialización del petróleo venezolano# La Producción de Petróleo en la Venezuela actual .#0. siendo especialmente relevante.ercer el control absoluto de todo lo relacionado con la e"ploración. se promulgó la “le& de Facionalización de la 4ndustria +etrolera .unto a un destacado grupo de pioneros empresarios.#0AA. en . que llevó por nombre “+etrolia # )espu's de la conformación de +etrolia. aunque las actividades comerciales de los concesionarios se concentraron principalmente en la e"plotación del asfalto. incluso. el Estado venezolano intentó aumentar su participación en la riqueza proveniente del petróleo.9. . ubicado en la cuenca del lago de @aracaibo# ! pesar de que antes de . la influencia de la actividad petrolera se hace sentir. para lo cual. el descubrimiento de importantes &acimientos de crudo. con la cual el gobierno nacional pasó a e. así como el primer oleoducto para llevar el crudo sin refinar. se constru&ó en el puerto de 2an $orenzo.#01E cuando. & con el estallido de la primera guerra mundial%# +or ello.o el llamado 3eventón del +ozo Carroso. pues de ese momento en adelante. con consecuencias que trascendieron el ámbito estrictamente económico. el primer centro refinador en territorio venezolano. fundó la primera compañía petrolera venezolana. producción. 6enezuela pasa a formar parte del concierto de las naciones productoras de petróleo.#0A8.0A8 el caf' seguía siendo el centro de la actividad económica venezolana. en la vida social & cultural de 6enezuela# )esde la d'cada de los treinta en adelante. a orillas del $ago de @aracaibo. la actividad petrolera fue ganando cada vez ma&or espacio. entre los que destacó el pozo llamado “?umaque .

así como .a del Hrinoco# -odo esto da un gran total de . 3usia & KuLait# . por lo que el nivel mundial de las reservas ha crecido de manera considerable en las últimas d'cadas# 2in embargo. por lo que ha& que ser cautelosos a la hora de evaluar el petróleo que se encuentra disponible ba.Ubicación de las principales cuencas petrolíferas: 2e conocen con el nombre de cuencas petrolíferas las zonas de hundimiento (lechos de antiguos lagos & mares% que han sido geológicamente favorables a la formación & acumulación de hidrocarburos. solamente superada por Ien orden de importanciaJ !rabia 2audita. en ellas se han encontrado. a principios de los años noventa. el desarrollo de nuevas tecnologías ha impulsado el descubrimiento de nuevos &acimientos. sino que los &acimientos se encuentran agrupados en siete cuencas principales. grandes &acimientos de 'ste ansiado recurso energ'tico# En 6enezuela el subsuelo no presenta un único gran depósito o bolsón lleno de petróleo. que a su vez se hallan divididas en subcuencas# Las reservas de Petróleo en Venezuela: $as reservas petroleras se definen como aquella porción de petróleo contenida en los &acimientos.o el subsuelo del planeta# )uración teórica de las reservas de petróleo & gas natural En 6enezuela. es un hecho real que la ma&oría de los países tienden a e"agerar las estadísticas relacionadas con sus volúmenes de reservas. cifra que coloca a 6enezuela en el cuarto lugar a nivel del mundo. & se sigue ho& día hallando./A#<88 millones de barriles de crudo# ! 'stos ha& que añadir reservas identificadas de crudos livianos por el orden de los 0#888 millones de barriles. que se considera recuperable con la utilización de la tecnología e"istente# 2egún el grado de seguridad de su e"istencia las reservas pueden serG probadas.<#888 millones de barriles de crudo pesado de la fa. probables & posibles# En la actualidad. las reservas probadas & probables fueron estimadas en unos .AE#888 millones de barriles de petróleo en reservas..

la producción venezolana de +etróleo *rudo se ha ubicado alrededor de los 0 millones de toneladas m'tricas anuales. no sólo las necesidades de energía del mercado nacional.< & los . gracias a su gran capacidad de producción & refinamiento que sirve para satisfacer. El +alito.88#888 barriles de crudo al día# En la actualidad.o Brande. la economía nacional# 4ndicadores económicos & petroleros# El petróleo ha representado durante todo ese tiempo. puede definirse a la economía venezolana a partir de lo dicho anteriormente como monoproductora.A millones de barriles por día. pues se encuentra en condiciones de procesar más de .3eservas de petróleo crudo & gas natural La producción y efinación de Petróleo en la Venezuela de !oy: )urante los últimos veinte años. & luego ba. en la actualidad sigue siendo la cuenca del $ago de @aracaibo la más importante en cuanto a volúmenes de producción. la producción de petróleo ha representado el motor que dinamizó.#. en el mismo lapso de tiempo. como resultado de una producción diaria que. &a que sus instalaciones. pues aporta más del E8= del petróleo e"traído del subsuelo venezolano# En materia de refinación. la economía venezolana ha tenido como soporte fundamental la actividad petrolera# +or vías de la e"plotación por parte de concesionarios primeramente. sino además. +uerto la *ruzJ. desde los Estados 7nidos hasta el Mapón# 6enezuela es considerada internacionalmente como el más importante productor petrolero del :emisferio occidental# E"portaciones directas de petróleo crudo# El Petróleo y la Economía "acional: )urante los últimos setenta años. que es el proceso al que se somete el crudo para librarlo de impurezas & e"traer de 'l varios derivados. & ho& más que nunca dinamiza. la demanda de petróleo de muchos países del mundo. con un elevado nivel de dependencia de la renta petrolera para su mantenimiento . lo colocan como el más importante de todo el mundo. Ca.o el absoluto control del negocio petrolero por parte del Estado venezolano. ha oscilado entre los A.o 3efinador +araguaná I*#3#+#J. mención aparte merece el denominado “*omple. conformadas por varias refinerías. la industria petrolera venezolana es una de las más reconocidas en el ámbito internacional. ha& que destacar como hecho positivo el constante aumento de la capacidad refinadora de la industria petrolera nacional# El aumento se debe a la fuerte inversión realizada por el Estado para la construcción de enormes centros refinadores I!mua&.. la principal fuente de ingresos para el fisco nacionalG !sí.

&a que cualquier caída brusca de la producción o de los precios. sumerge de inmediato a 6enezuela en una profunda crisis económica# Es indudable que el '"ito de la economía nacional se encuentra estrechamente vinculado a la posibilidad de diversificar las actividades productivas.or nivel de vida para todos los venezolanos# .& supervivencia# El carácter monoproductor & dependiente de la economía del país Ique todavía ho& se mantiene pese a los múltiples pero fallidos esfuerzos realizados para desarrollar otros sectores económicosJ coloca a 6enezuela en una situación que puede calificarse de ambigua# +or una parte. sin que ello signifique una renuncia al aprovechamiento de un recurso del cual. el petróleo sigue siendo un producto indispensable para el mundo moderno# 2in embargo. la otra parte de esa ambigNedad la constitu&e la marcada dependencia de la economía venezolana del recurso petrolero. pues ho& más que nunca.emplo. una verdadera política de Estado que drene los recursos provenientes del petróleo hacia otros sectores menos desarrollados Icomo por e. el !groJ con el fin de lograr consolidar una 6enezuela económicamente más fuerte e independiente. 6enezuela ha sido & seguirá siendo por mucho tiempo. uno de los más importantes productores en todo el mundo# 2e hace necesaria entonces. le garantiza cuantiosos recursos económicos. lo que se traduciría en un me.