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La educacin es uno de los grandes problemas nacionales cuya solucin se considera de inters prioritario para el desarrollo de un pas.

Este inters surge del papel que se le otorga a la educacin en el proceso de transformacin de los individuos, que habr de elevar el nivel cultural del pueblo, este proceso se relaciona con la inversin en la formacin de recursos humanos de cuya calidad depende, se trata de una educacin formadora de actitudes propias de los sujetos sociales y promotora de una madurez crtica y espritu de iniciativa. La educacin preescolar en Mxico recibe un gran impulso del Lic. Joaqun Baranda, pero el que le dio mayor fuerza fue Justo Sierra. En los primeros aos del siglo pasado, el Lic. Justo Sierra, ministro de instruccin pblica y el Ing. Miguel Martnez, director general de Educacin, comisionaron a las maestras Estefana Castaeda (1872 - 1937) y Rosaura Zapata Cano para que fueran a Estados de Norteamrica a observar y a estudiar el funcionamiento de las salas de prvulos tipo froebeliano. En realidad no se trataba de salas de prvulos sino de kindergarten, pero como en nuestro lenguaje no se manejaba este ltimo trmino, en la instruccin oficial que recibieron las maestras, se hablaba as de prvulos. Sin embargo, lo indicado refleja el inters que haba por atender en forma cientfico-pedaggica a los prvulos, para ya no continuar hacindolo en forma emprica. En enero de 1904 se establecieron de manera definitiva los jardines de nios en la cuidad de Mxico, se fundaron dos, el primero llev el nombre de "Federico Froebel", bajo la direccin de la profesora Estefana Castaeda. El segundo de nombre "Enrique Pestalozzi" se le asign a la profesora Rosaura Zapata. Para 1905 se haba cambiado la denominacin de kindergarten por la de jardn de nios, utilizndose esta ltima en la correspondencia oficial, por que era la que mas se acercaba a la traduccin del vocablo alemn. No obstante ello, " en 1932 todava no se descartaba (la palabra alemana) pues en escritos de Rosaura Zapata en la revista de Jardn de Nios se usa". Los jardines de nios anexos a las escuelas normales, pronto fueron crendose, precisamente adheridos a ellas, aunque las instituciones formadoras de docentes no prepararan educadoras. As se cre el "Proyecto para el establecimiento de jardines de nios anexos a las escuelas normales regionales" . Como dichas escuelas normales eran de carcter rural, se asentaba en los programas de educacin preescolar tareas propias a este mbito. Entonces, los pequeos aprendan el cuidado de plantas y animales domsticos. Luego, en el contacto amplio con la naturaleza se sustentaban todos los contenidos del programa. Con fundamento en el proyecto mencionado, se establecieron los jardines de nios anexos a las escuelas normales regionales siguientes: Xocoyucan, Tlaxcala Actopan, Hidalgo Erongarcuaro, Michoacn Tixtla, Guerrero y Oaxtepec, Oaxaca.

En los aos escolares de 1928 y 1929 se establecieron esos jardines de nios, los cuales preparaban hasta cierto punto a las alumnas para atender a los prvulos, trabajo que se efectuaba durante un ao, a fin de poner en condiciones a los nios para que iniciaran la educacin primaria. Pero, por circunstancias especiales ese proyecto no pudo continuarse. Este plan de accin pedaggico fue una empresa exclusivamente mexicana. Sobre una escuela formadora de docentes, tambin de carcter rural, la maestra Elisa Osorio, proporciona una informacin un poco ms amplia respecto a esos jardines de nios. Dejemos que ella hable: "Cabe recordar que la escuela de estudios secundarios, llamada de la Encarnacin, (en el estado de Michoacn, Nota de quien esto escribe) se haba transformado desde hacia varios aos en la Escuela Normal para seoritas y que a las Sritas. Leonor Lpez Orellana y Guadalupe Tello de Meneses se debi que el plan de estudios de dicha escuela figuraran cursos que iniciaban a las alumnas en asuntos de educacin preescolar. La escuela contaba con un anexo de prvulos para las prcticas de las estudiantes. Dicho anexo estaba bajo la direccin de la Profa. Mateana Mungua de Aveleyra". Los jardines de nios carecan de dependencia administrativa firme en la Secretara de Educacin Pblica, tanto es as que: "durante 6 aos ms o menos los jardines de nios pasaron a depender de la Secretara de Salubridad y Asistencia, que haba comenzado a funcionar en 1937 y que se aboc a los problemas de los nios hasta los 6 aos de edad. La Srita. Zapata tuvo que presentar un programa demostrando que la educacin preescolar provoca y encausa el desarrollo integral del nio y lo capacita para su vida posterior. 84 jardines de nios funcionaban en este lapso y aumentaron a 185 gracias al esfuerzo de madres y educadoras" Posteriormente los jardines de nios fueron retomados por la Secretara de Educacin Pblica, legitimando as su ubicacin dentro de tal dependencia del poder federal. Al respecto la maestra Osorio escribe: "Los jardines de nios se reincorporaron a la Secretara de Educacin en 1942 y qued como jefe del departamento la Srita. Zapata, quien encarg de inmediato a un grupo de inspectoras formular el programa general y elaborar un temario para las actividades en los jardines" La educacin normalista preescolar se instaura por primera vez en la escuela Nacional de Maestros ubicada en el Distrito Federal en el ao de 1925, con la reforma promovida por el maestro Lauro Aguirre. Este educador, en su proyecto, estableca por primera vez seis aos de estudio despus de la educacin primaria, tanto para preparar profesores de educacin primaria como educadoras de jardines de nios. La reforma en mencin tambin era de tipo coeducativo. Aunque en la prctica ningn varn se dispuso a cursar el plan de estudios de la carrera de educadora.

propsitos de la educacin preescolar, consiste en fomentar en los nios el inters por descubrir las caractersticas del lugar donde viven, la comunidad que les rodea y que participen en las manifestaciones artsticas y culturales. Qu son los jardines de nios anexos al C.R.E.N.? Son el espacio donde se da la vinculacin entre

formacin acadmica y prctica profesional real. Es decir, se vinculan la teora con la prctica dentro de la realidad social, de tal manera que la normalista est en posibilidades de proponer alternativas didcticas congruentes con la doctrina bsica del sistema qu ensear y para qu ensear

Historia de la Educacin Especial en Mxico Los antecedentes de la educacin especial en Mxico se remontan a la segunda mitad del siglo XIX cuando se crearon escuelas para sordos y ciegos. En 1915 se fund en Guanajuato la primera escuela para atender a nios con deficiencia mental y posteriormente se diversific la atencin a nios y jvenes con diferentes discapacidades, sobre todo por medio de instituciones como la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, la Escuela de Orientacin para Varones y Nias, y la Oficina de Coordinacin de Educacin Especial. A fines de 1970, por decreto presidencial, se cre la Direccin General de Educacin Especial con la finalidad de organizar, dirigir, desarrollar, administrar y vigilar el sistema federal de educacin especial y la formacin de maestros especialistas. A partir de entonces, el servicio de educacin especial prest atencin a personas con deficiencia mental, trastornos de audicin y lenguaje, impedimentos motores y trastornos visuales. Durante la dcada de los ochenta, los servicios de educacin especial se clasificaban en dos modalidades: indispensables y complementarios. Los servicios de carcter indispensable -Centros de Intervencin Temprana, las Escuelas de Educacin Especial (En estas escuelas se daba atencin a nios en edad de cursar la educacin preescolar y primaria en cuatro reas: deficiencia mental, trastornos neuromotores, audicin y visin) y los Centros de Capacitacin de Educacin Especialfuncionaban en espacios especficos separados de la educacin regular y estaban dirigidos a los nios, las nias y los jvenes con discapacidad. En esta modalidad tambin estaban comprendidos los grupos integrados B para nios con deficiencia mental leve y los grupos integrados para hipoacsicos, que funcionaban en las escuelas primarias regulares. Los servicios complementarios -Centros Psicopedaggicos, los Grupos Integrados A- prestaban apoyo a alumnas y alumnos inscritos en la educacin bsica general con dificultades de aprendizaje o en el aprovechamiento escolar, lenguaje y conducta; esta modalidad tambin inclua las Unidades de Atencin a Nios con Capacidades y Aptitudes Sobresalientes (CAS). Existan, adems, otros centros que prestaban servicios de evaluacin y canalizacin de los nios, como los Centros de Orientacin, Evaluacin y Canalizacin (COEC). A fines de la dcada de los ochenta y principios de los aos noventa surgieron los Centros de Orientacin para la Integracin Educativa (COIE). Los Centros de Atencin Psicopedaggica de Educacin Preescolar (CAPEP), que dependan de la Direccin General de Educacin Preescolar, tambin estaban organizados en servicios indispensables y complementarios.

A partir de 1993 -como consecuencia de la suscripcin del Acuerdo Nacional para la Modernizacin de la Educacin Bsica, la reforma al artculo 3o constitucional y la promulgacin de la Ley General de Educacin- se impuls un importante proceso de reorientacin y reorganizacin de los servicios de educacin especial, que consisti en cambiar las concepciones respecto a la funcin de los servicios de educacin especial, promover la integracin educativa y reestructurar los servicios existentes hasta ese momento. Los propsitos de reorientar los servicios de educacin especial fueron, en primer lugar, combatir la discriminacin, la segregacin y la etiquetacin que implicaba atender a las nias y los nios con discapacidad en dichos servicios, separados del resto de la poblacin infantil y de la educacin bsica general. En esos servicios, la atencin especializada era principalmente de carcter clnico-teraputico, pero atenda con deficiencia otras reas del desarrollo; en segundo lugar, dada la escasa cobertura lograda, se busc acercar los servicios a los nios de educacin bsica que los requeran. Promover el cambio en la orientacin de los servicios de educacin especial tiene antecedentes desde la dcada de los ochenta, pero cobr particular impulso con la promulgacin de la Ley General de Educacin en 1993. La reorientacin tuvo como punto de partida el reconocimiento del derecho de las personas a la integracin social y del derecho de todos a una educacin de calidad que propicie el mximo desarrollo posible de las potencialidades propias. Este hecho impuls la transformacin de las concepciones acerca de la funcin de los servicios de educacin especial y la adopcin del concepto de necesidades educativas especiales. Esta transformacin se realiz del modo siguiente:

a) Transformacin de los servicios escolarizados de educacin especial en Centros de Atencin Mltiple (CAM), definidos en los siguientes trminos: institucin educativa que ofrece educacin bsica para alumnos que presenten necesidades educativas especiales, con o sin discapacidad. Los CAM ofreceran los distintos niveles de la educacin bsica utilizando, con las adaptaciones pertinentes, los planes y programas de estudio generales. Asimismo, se organizaron grupos/grado en funcin de la edad de los alumnos, lo cual llev a alumnos con distintas discapacidades a un mismo grupo.

b) Establecimiento de las Unidades de Servicios de Apoyo a la Educacin Regular (USAER) con el propsito de promover la integracin de las nias y nios con necesidades educativas especiales a las aulas y escuelas de educacin inicial y bsica regular. Estas unidades se formaron principalmente con el personal que atenda los servicios complementarios; igualmente, se promovi la conversin de los Centros de Atencin Psicopedaggica de Educacin Preescolar (CAPEP) en servicios de apoyo para los jardines de nios.

c) Creacin de las Unidades de Orientacin al Pblico (UOP), para brindar informacin y orientacin a padres de familia y maestros.

La reorientacin de los servicios de educacin especial se impuls al mismo tiempo que la reestructuracin de la Secretara de Educacin Pblica derivada de la federalizacin de todos los servicios, medida establecida en el Acuerdo Nacional para la Modernizacin de la Educacin Bsica. Con la reestructuracin, el mbito de accin de la entonces Direccin General de Educacin Especial se redujo al Distrito Federal. La carencia de una instancia nacional para coordinar el proceso gener incertidumbre y confusin en las instancias estatales y entre el personal que atenda los servicios; este hecho, y la profundidad del cambio que promova, provoc que su implantacin fuera muy diferenciada y no siempre favorable a la atencin de los nios con necesidades educativas especiales derivadas de alguna discapacidad.

Derivado de un proceso de diagnstico de la situacin de los servicios de educacin especial y del proceso de integracin educativa en el pas, en el ao 2002 se present el Programa Nacional de Fortalecimiento de la Educacin Especial y de la Integracin Educativa. Este Programa se elabor conjuntamente entre la Secretara de Educacin Pblica y la Oficina de Representacin para la Promocin e Integracin Social para Personas con Discapacidad de la Presidencia de la Repblica, con la participacin de las entidades federativas y representantes de distintas organizaciones de la sociedad civil. Su objetivo es garantizar una atencin educativa de calidad a los nios, las nias y los jvenes con necesidades educativas especiales, otorgando prioridad a los que presentan alguna discapacidad.