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Revista de Indias, 2013, vol. LXXIII, n. 258 Pgs. 579-590, ISSN: 0034-8341 doi:10.3989/revindias.2013.

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1910. La celebracin del primer centenario en Colombia


por
Eduardo Posada Carb
Centro de Estudios Latinoamericanos, St. Antonys College, Universidad de Oxford

Cuando el reloj de la Catedral Primada de Bogot marc las doce de la noche, sus campanadas se confundieron con una salva mayor de artillera, con el canto del himno nacional por el ejrcito y el pueblo acompaado por las bandas militares, con los silbatos de las locomotoras y las fbricas, con los repiques de campanas de todas las iglesias de la capital, y con los gritos entusisticos de un inmenso gento. Los balcones de las casas se encontraban adornados de flores, banderas y gallardetes tricolores, y en las calles, bajo una admirable iluminacin elctrica, montones de gente desfilaban con vistosas procesiones de antorchas. Era el jbilo del 20 de julio de 1910, cuando los colombianos celebraron el primer centenario de la independencia. Los festejos se haban iniciado el da 15 y se prolongaron hasta fines de mes dos semanas de solemnes pero tambin alegres conmemoraciones, durante las cuales Bogot se llen de visitantes de las provincias. Desde 1907 se estableci una Comisin del Centenario para organizar los eventos, pero sus tareas estuvieron inicialmente rodeadas de cierto escepticismo frente al sentido de las celebraciones. A primera vista, el momento no pareca ser propicio. Colombia recin se recuperaba del trauma de la Guerra de los Mil Das (1899-1902) que desemboc en la prdida de Panam. Elegido a la presidencia en 1904, el General Rafael Reyes haba cerrado el Congreso y extendido su perodo en el poder. En 1909, sin embargo, sus ambiciones dictatoriales se vieron frustradas tras manifestaciones hostiles de amplios sectores polticos y sociales, que motivaron su decisin de abandonar el pas. La cada de Reyes fue seguida de un breve interregno de ajuste institucional, presidido de manera interina por el General Ramn Gonzlez Valencia, quien en 1910

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convoc una Asamblea que reform la constitucin y eligi el 15 de julio a Carlos E. Restrepo como nuevo Presidente de la repblica. Los eventos del centenario coincidieron as con importantes cambios polticos, rodeados de incertidumbre. Adicionalmente, como lo explic una circular gubernamental, la penuria fiscal no haba permitido hacer grandes planes festivos, ni extender invitaciones especiales a los gobiernos extranjeros. Se quiso hacer una fiesta de familia con la modestia que requeran las circunstancias. Sus organizadores se quejaban tambin de indiferencia general y falta de fe por parte de los ciudadanos durante la preparacin de las conmemoraciones. No obstante, la fiesta tuvo resultados inesperados, que superaron todo pesimismo y mal presagio. El 11 de septiembre, la Comisin le inform al Congreso que la nacin haba salido de su letargo para celebrar con la majestad y alegra que la ocasin demandaba. Quizs sus buenos xitos se debieron al horizonte de esperanza que se abra con el nuevo rgimen poltico, inaugurado casi simultneamente con las celebraciones. Un ao despus, el 20 de julio de 1911, Emiliano Isaza y Lorenzo Marroqun les presentaban a los presidentes del Senado y de la Cmara un libro magnfico que recoga el testimonio colectivo del homenaje a los prceres: Primer centenario de la independencia de Colombia, 1810-1910. Editado en la Escuela Tipogrfica Salesiana de Bogot, sus 420 pginas de textos acompaados de 240 fotograbados ofrecen un valioso retrato de aquel festejo nacional, y sirven aqu de fuente principal en los intentos de responder a los interrogantes que este ensayo propone explorar. Cmo celebraron los colombianos sus primeros cien aos de independencia? Cul fue el significado de las conmemoraciones? Qu impacto tuvieron? I El primer acto oficial de los festejos fue un homenaje a Espaa, donde se rindieron tributos al fundador de Bogot, Gonzalo Jimnez de Quesada y a figuras destacada de la colonia. Su mensaje, ante todo, era de conciliacin. No haba necesidad de volver a insistir sobre las heridas que dejara la independencia. La admiracin por los hombres de la Repblica no nos impide reconocer los altos mritos de los buenos mandatarios espaoles, expres Antonio Gmez Recuero, en nombre de la Comisin del Centenario, mientras admita que la guerra de independencia haba tenido muchas de las caractersticas de una contienda civil, de guerra entre miembros de una misma familia. Era tambin un mensaje de hospitalidad a la colonia de inmigrantes espaoles, a quienes
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no deba tratarse como extranjeros, pues Espaa tena un hogar propio en cada una de las nacionalidades que brotaron de su seno. En varios discursos se reivindic la obra de Espaa y su legado en Amrica. Deudores somos de nuestra civilizacin a la madre Espaa, expres el cannigo Rafael Mara Carrasquilla, en su oracin en la baslica menor de la Catedral el 20 de julio. El dominio de la lengua recibi especial atencin en la disertacin de Marco Fidel Surez, quien destac la importancia de estudiar el castellano, un hervir hervidor por el espacio de siglos y siglos, y no slo en la nacin de origen sino bajo un cielo nuevo y en una tierra nueva. Los reconocimientos de lazos comunes con la antigua metrpoli no excluyeron manifestaciones crticas del pasado colonial. La conquista observ Ramn Gmez Cuellar en la Academia de Jurisprudencia, haba sido una historia de sangre... El exterminio de una raza inocente constituir siempre para quienes an conservamos huella de esa sangre, el atentado ms injusto que se puede cometer en nombre de la civilizacin. Aquel mensaje inaugural de conciliacin con el pasado colonial fue marginal frente a los valores centrales que quisieron resaltarse en los festejos conmemorativos: los ideales de libertad e igualdad que represent la independencia, los anhelos de progreso y bienestar, y la urgente necesidad de consolidar la paz. Por supuesto que el centenario fue una justa ocasin para recordar a los precursores, hroes y mrtires de la lucha emancipadora. Durante las dos semanas de festejos se dedicaron actos especiales a sus ms destacados protagonistas, con inauguraciones de bustos, estatuas y retratos, en ceremonias solemnes a las que concurri un gran pblico. Los escenarios fueron variados. En el Parque del Centenario se inaugur un busto de Camilo Torres, el autor de la representacin del Cabildo de Santa Fe a la Junta Central en 1809 que vino a conocerse como el Memorial de Agravios. El da 22 se rindi tributo a Francisco de Paula Santander en el parque de su nombre, al que adornaron con guirnaldas, banderas y gallardetes tricolores. La Plaza de Bolvar presentaba un aspecto imponente y majestuoso el 24 de julio, cuando tras una misa campal se coloc la corona de oro del Cuzco en la estatua del Libertador. Das despus, en el barrio de las Aguas, sus vecinos reciban el busto de la herona popular Policarpa Salavarrieta con lluvia de flores lanzadas por las nias de las escuelas. El 31 de julio, para cerrar las celebraciones, se inaugur un monumento a los hroes annimos en el Parque de la Independencia. Otros homenajes tuvieron lugar en recintos cerrados, como el realizado en la Academia Nacional de Medicina para recordar a los hombres de ciencia sacrificados durante la independencia: Francisco Jos de Caldas, Jos Joaqun Camacho, Jorge Tadeo Lozano, Miguel de Pombo, los miembros de la ExRevista de Indias, 2013, vol. LXXIII, n. 258, 579-590, ISSN: 0034-8341 doi:10.3989/revindias.2013.019

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pedicin Botnica que fueron fusilados por la espalda en 1816 por el feroz pacificador Morillo. Las inauguraciones de monumentos heroicos tenan, claro est, el fin de rendir homenaje a los padres y libertadores de la patria. Era el sentido de las festividades, en muchos de cuyos actos fue notable la presencia del ejrcito y de la iglesia catlica. El 20 de julio se cant un tedeum, seguido de la oracin del cannigo Carrasquilla, para quien la iglesia haba sido civilizadora de nuestra nacin, la libertadora de nuestra patria, la fundadora de nuestra repblica. Segn Frdric Martnez, las fiestas del Centenario aparecen ante todo como una empresa de catequizacin nacionalista y catlica en torno a algunos dolos de bronce y al poder cohesivo de la Iglesia. Sin embargo, la lectura de los discursos en aquellos actos conmemorativos revelan significados ms amplios. Por encima de cualesquiera remembranzas blicas y gloriosas, o de alusiones al Dios de los colombianos, sobresala en ellos el espritu civil y republicano de la independencia. Los homenajes a los dolos de bronce adquiran as valores simblicos singulares. El tributo a Jos Acebedo y Gmez, cuya voz interpret el sentir del movimiento del 20 de julio, se confundi con un tributo a la soberana popular. Porque los que como l rompieron la coyunda espaola sealaba Antonio Jos Iregui, cul con la pluma, cul con la espada, lo hicieron para constituir un gobierno de todos, por todos y para todos, en el que ningn hombre, secta o partido pudiera perpetuar la usurpacin de la soberana comn. Los ecos del tribuno del pueblo como se llam a Acebedo y Gmez reiteraban tambin el principio de la igualdad. El smbolo de 1810 significaba que en Colombia no deba haber seores ni pecheros, ni encomiendas polticas, ni resguardos sectarios, significaba brazos emancipados del privilegio y el monopolio. Como Acebedo y Gmez, Iregui invocaba la unin de todas las clases, una afinidad que implicaba igualdad de derechos, de deberes sociales y polticos, ante la ley, ante la urna. Tales reivindicaciones eran al tiempo reclamos: perezca pues el espritu feudal, y vuelva a irradiar el ideal que dio la victoria de Boyac. Entre los hroes de la independencia, la figura central de los sucesivos homenajes fue Antonio Nario, el traductor de la Declaracin de los Derechos del Hombre en 1794, quien sobresali entre los gobernantes ms notables de la Nueva Granada durante la primera repblica (1811-1815), y propag el ideario emancipador en La Bagatela, peridico que fund en 1811. En un da, la Sociedad Tipogrfica don un busto del precursor al concejo de Bogot; en otro, se exhibi la imprenta en que public los Derechos del Hombre. La inauguracin de la estatua de Nario el 20 de julio fue la principal solemnidad del Centenario. El acto fue precedido de una procesin cvica, encabezada
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por un grupo de mujeres, seguidas del Presidente de la repblica y dems representantes del alto gobierno, el cuerpo diplomtico, los miembros de la Asamblea Nacional, la Corte Suprema de Justicia, el Concejo de Bogot, las academias profesionales, las sociedades literarias y de beneficencia, la Escuela Militar, miles de nios de los colegios pblicos y los asistentes a un Congreso de Estudiantes de los pases de la Gran Colombia reunidos para la ocasin en Bogot. La procesin, acompaada de una notable multitud, sali de la Plaza de Bolvar e hizo un breve recorrido hasta la Plaza de Nario, donde, alrededor de la nueva estatua, los oradores el liberal Carlos Arturo Torres y el conservador Hernando Holgn y Caro evocaron el papel de Nario en la difusin de la declaracin los Derechos del Hombre como una de las mayores reivindicaciones de la dignidad humana. Con ese homenaje, se busc reivindicar la memoria de Nario en su doble condicin de precursor, tanto de la libertad como del orden. La participacin activa de las academias profesionales y de las facultades universitarias le dio a los festejos una marcada dimensin cultural. En unas y otras se escucharon conferencias magistrales sobre los temas asociados con la independencia. En la Academia de Historia, Rafael Uribe Uribe disert sobre los antecedentes del Cabildo Abierto de 1810. En la de Jurisprudencia, Ramn Gmez Cuellar examin las consecuencias constitucionales de la independencia. En la de Medicina, Rafael Ucrs habl sobre la Historia de la Medicina Nacional. Estas sesiones solemnes eran ocasiones propicias para reiterar el ideario independentista. Gmez Cuellar, por ejemplo, hizo un extenso anlisis de la evolucin de las libertades pblicas y los derechos individuales en Colombia, originados en el movimiento emancipador. Al repasar la historia del cabildo abierto, Uribe Uribe se dola de que en cien aos el pas no hubiese acertado en darse un gobierno municipal, mientras sugera restablecer el gobierno del pueblo por el pueblo en el Municipio. Se organizaron adems concursos de geografa, medicina, jurisprudencia e historia. Este ltimo fue ganado por Jos Mara Henao y Gerardo Arrubla, autores de una Historia de Colombia convertida desde entonces en el texto clsico de historia bajo el cual se educaron varias generaciones en las dcadas subsiguientes. En el Parque de la Independencia se construy el Pabelln de Bellas Artes, donde se exhibieron obras de artistas nacionales y los premios de pintura, como el otorgado a El bao de Eugenio A. Zerda. El da 26 se dedic a la memoria del fundador del periodismo en la Nueva Granada, el cubano Manuel del Socorro Rodrguez, a quien la Prensa Asociada ofreci una sesin solemne que cont con la asistencia del Presidente electo, Carlos E. Restrepo. Y se desplegaron esfuerzos para que las expresiones de la cultura llegasen a un pblico popular. Hubo funciones de pera a precios rebajados
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en el Teatro Coln, y gratis en el Variedades, mientras la msica alegraba uno y otro da las plazas pblicas. II Como fiesta cvica, el centenario evocaba los valores del pasado pero con miras en el futuro. La obra que atrajo ms aplausos, inform despus un documento del gobierno, fue el arreglo del Parque de la Independencia donde, adems del pabelln de Bellas Artes, se construyeron otros edificios para la Exposicin Industrial y Agrcola, apreciada con halagos no desprovistos de sorpresas. En vista de los problemas econmicos, como lo observ el Presidente Gonzlez Valencia al abrir la Exposicin, era alentador presenciar bienes que el pas ha cosechado los adelantos obtenidos, as como los que puede alcanzar a la sombra de sabias instituciones. El despliegue de productos era variado y proveniente de diferentes regiones: telas de lana y algodn fabricados en Samac y Antioquia, azcar de Bolvar, petrleo de las minas de Tubar y gasolina de Ccuta, mrmoles de Schica, jabones de Barranquilla, o calzados de Cartagena, aunque sobresala la riqueza industrial de Bogot. Y, en medio de tal desarrollo manufacturero, la exposicin comprobaba adems el predominio del sector agropecuario en la economa nacional. Estas muestras de logros materiales fueron acompaadas de manifestaciones de f en el progreso, a veces con exagerado patriotismo. En su discurso sobre El Porvenir de Colombia, ante la Sociedad de Geografa, el dirigente liberal Rafael Uribe Uribe describa un pas de riqueza inagotable, dotado con tal exuberancia de recursos que poda considerarse esta tierra como nica en el mundo. No todos compartan tan desbordado entusiasmo ni tanta complacencia. Nos hemos retardado en el camino del progreso, adverta Pedro Carlos Manrique al subrayar las dificultades del desarrollo nacional, porque esa va es para nosotros ms abrupta, ms escarpada, ms dolorosa que para las otras naciones. Necesitamos, en consecuencia, mayor suma de energas para la lucha por la vida. Si bien la feria industrial y agropecuaria sirvi de ocasin para alabar el espritu empresarial y los esfuerzos del sector privado, el centenario se caracteriz por el empeo de sus organizadores en motivar el espritu pblico. A fines del 1909, la Comisin se haba dirigido a todas las municipalidades, exhortndoles para que celebrasen dignamente nuestra independencia, prefiriendo las obras de utilidad pblica, para proveer de agua abundante a la poblacin. Un informe del gobierno seal que, en muchos distritos, el 20 de
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julio se haban inaugurado edificios escolares, bibliotecas, museos, casas consistoriales, hospitales, plazas, mercados, y puentes, entre otras obras de utilidad general. Quiz exageraba. Pero ciertamente durante esos das de festejos en Bogot, se inauguraron el acueducto de Chapinero y una fuente pblica en la Avenida Coln que servira de abrevadero y se mostraba como modelo para construir otros que hacen falta en la capital. Eran de cualquier forma esfuerzos modestos, a ratos como expresiones caritativas en una sociedad donde el predominio de la Iglesia Catlica era notable. La comunidad de San Vicente de Paul patrocin la construccin de casas para obreros que se inauguraron el da 25. El 20 de julio el Concejo de Bogot ofreci un almuerzo a los asilados y a los pobres de las casas de beneficencia de la ciudad, en el que seoras distinguidas y caballeros principales sirvieron personalmente a los pobres el almuerzo tal como no siempre se da en las casas de los ricos. El espritu pblico se anim tambin con la proclamacin de la Fiesta del rbol, el da 27, cuando miles de nios sembraron una alameda en la Avenida Boyac. Ya se hicieran homenajes a los hroes o se pensara en el progreso, las celebraciones conmemorativas estuvieron acompaadas de un sentimiento reflexivo frente a un pasado de frustraciones. Sin grandilocuencias, el Presidente Gonzlez Valencia insisti una y otra vez en la necesidad de aprovechar el momento para saludables meditaciones. Sus palabras no eran las del aguafiestas, pero tampoco las de un optimista ciego. Su alocucin ante la estatua de Bolvar, el 20 de julio, estuvo dedicada a un doloroso paralelo entre los logros de los prceres de la independencia y los fracasos de la repblica. Cmo parangonarlos con nosotros se interrogaba que habremos de entregar maana a las nuevas generaciones la heredad mermada, manchada y empequeecida por nuestras manos el tesoro de gloria que de las suyas recibimos intacto y puro? Contrast las labores benficas de quienes emprendieron la lucha generosa y fecunda de la emancipacin con los frutos de nuestras locuras, y con nuestras estriles y sangrientas luchas. A las virtudes de la independencia contrapuso nuestros extravos. Evoc a los fundadores de la patria para aprender en ellos cmo se lucha por la libertad y el engrandecimiento. Gonzlez Valencia concluy su discurso con una invitacin a los colombianos para que acabaran con todo pensamiento innoble, toda sombra de rencor, y lo reemplazasen por un solo sentimiento generoso y fraternal. Este mensaje de humilde vergenza ante el pasado y de anhelos de paz hacia el porvenir fue recurrente en las intervenciones presidenciales durante los festejos. Al inaugurar la Exposicin Industrial y Agrcola, el da 23, el Presidente lament el estado de abatimiento del pas en su centenario, que encerraba un reproche por haber malgastado tantos y tan preciosos elementos, y una amonestacin severa para que cambiemos de
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rumbo. Mientras otras naciones se engrandecan, los colombianos haban visto impasibles rodar al abismo de lo que fue, cien aos de vida. Nuevamente el 25 de julio, Gonzlez Valencia volvi a observar que la solemnidad del evento deba servir para que en la nueva centuria independiente, el amor a la paz arraigue fuertemente en la conciencia popular. Este mensaje presidencial marc el tono de las celebraciones. Estas no eran una mera fiesta para rendir homenaje a los hroes y a los mrtires y para exhibir plausibles adelantos materiales, expres Adolfo Len Gmez, presidente de la Academia de Historia. Estaba en juego algo muy trascendental: cumplir el deber de asegurar las redenciones del futuro. Esta era, para Gmez, una fiesta de paz, de civilizacin y progreso que tomaba lecciones del pasado. La independencia de 1810 haba sido el mandato de otra nueva y ms indispensable independencia, una que deba acabar con el yugo aun ms odioso de la pasin poltica, de las preocupacin y la ignorancia y de las dictaduras feroces de partido. El General Benjamn Herrera, uno de los lderes del liberalismo en la Guerra de los Mil Das, se sum a este mensaje de paz, al pedir como orador en uno de los actos que se acabaran los resentimientos y los odios. De manera simblica, Herrera hablaba entonces en nombre del Presidente electo, Carlos E. Restrepo, miembro del bando contrario durante aquella guerra. En estas fechas solemnes, deca Herrera, el mejor tributo a las glorias del pasado era deponer las intransigencias, generadoras de nuestras frecuentes luchas armadas. Para alimentar las esperanzas en el porvenir, haba que sentar las bases de un gobierno que fuese, por la amplitud de sus miras y la alteza de sus propsitos, representante fiel de una democracia libre, ordenada y progresiva. Tales anhelos de paz, manifestados por dirigentes polticos, eran quizs mayores entre los empresarios. Para alcanzar el progreso sealaba Carlos Michelsen al abrir la Exposicin Industrial y Agrcola, necesitamos nicamente un elemento que, durante el siglo de independencia, no nos ha sido posible adquirir Me refiero a la falta de seguridad, proveniente de constantes luchas polticas. All se encontraban las causas del atraso y la miseria. Segn Michelsen, haba que consagrar todas nuestras aptitudes, todos nuestros perseverantes esfuerzos a darnos seguridad; lo dems vendra por aadidura. Otro empresario, Alberto Samper miembro de la compaa de electricidad que suministr gratis la iluminacin de la ciudad durante las fiestas tambin lament las lides brbaras de las guerras civiles de la centuria pasada. En su presentacin del Quiosco de la Luz, construido en el Parque de la Independencia, Samper peda que se sustituyesen aquellos conflictos civiles por los de la competencia en el trabajo, libre de monopolios, bajo el imperio de la ley que garantice la igualdad para todos.
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Tras concluir las fiestas, el libro oficial publicado en memoria del primer centenario hizo eco, en su introduccin, a los mensajes reflexivos que acompaaron los diversos eventos conmemorativos. Estamos en el deber de sacudir el yugo onerossimo de nuestros propios errores, escribi all Guillermo Camacho. Sus palabras proyectaban ese sentimiento de culpa colectiva, interpretado por el presidente de los colombianos, y expiado por unos y otros durante aquellos das de celebraciones cvicas: el empleo constante de las armas, acostumbrndonos a los desquites trgicos y a vivir dentro de un sistema de excepcin y de violencia, no nos ha dejado tiempo de confiar la solucin de nuestras dificultades naturales a la accin lenta, pero eternamente vencedora del trabajo. Sin embargo, ahora pareca existir un porvenir ms prometedor. La paz observ Camacho permita entrever horizontes de esperanza. En muchos sentidos, el centenario fue un festejo de paz democrtica. Viejos rivales compartieron escenarios, donde las celebraciones adquiran un profundo significado nacional, alejadas de cualquier espritu partidista. Bajo un gobierno de transicin conservadora, sus organizadores tuvieron el buen cuidado de incluir en el programa a notables lderes polticos e intelectuales de la otra ideologa, como Benjamn Herrera, Rafael Uribe Uribe, Carlos Arturo Torres o Antonio Jos Iregui. El da en que se inauguraban las conmemoraciones, la Asamblea Nacional elega como nuevo presidente a Carlos E. Restrepo, quien haba liderado el movimiento contra la dictadura del general Reyes y prometa un gobierno de unin republicana, por encima de los sectarismos del siglo pasado. III Es difcil hacer un balance preciso del impacto que tuvo el centenario de 1910. Aunque la Comisin inform que ningn rincn del pas haba estado ausente de las celebraciones, el nivel de entusiasmo y participacin fue variado. En Barranquilla, segn las memorias del periodista Julio H. Palacio, el programa de festejos haba sido muy pobre: lo nico digno de loa y mencin fue la decoracin u ornamentacin del viejo teatro Emiliano. La colonia Siria haba regalado una estatua de la Libertad. Otras ciudades celebraron quiz con ms pompa las declaraciones absolutas de la independencia, Cartagena en 1911 o Tunja en 1913. Pero en Bogot, fueron oficialmente diecisiete das de fiestas, muy concurridas. Las fotografas de los actos conmemorativos en el Arco de los Comuneros, en la procesin cvica en homenaje a Nario o en la inauguracin del busto de Antonio Ricaurte ofrecen estupendos retratos de nutrida y
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heterognea participacin social. Segn la revista El Grfico, ms de tres mil personas se volcaron a la Estacin de la Sabana para darles la bienvenida a las delegaciones de Ecuador y Venezuela que atendieron el Congreso Internacional de Estudiantes de la Gran Colombia. Algunas sesiones solemnes en las academias se dirigan a selectos auditorios. Pero en su gran mayora los eventos tuvieron lugar en espacios pblicos que, al igual que las ceremonias en recintos cerrados, tenan propsitos pblicos. Hubo retretas en los parques, mientras bandas musicales recorran las calles de la ciudad interpretando los himnos nacionales de los pases grancolombianos. En algunos barrios se organizaron fiestas de mayor participacin popular, como en San Victorino, Egipto o Las Cruces, donde se prendan fuegos artificiales, y en la noche del 31 una marcha con antorchas recorri las principales calles de la ciudad, y con ella se cerraron los festejos de los gloriosos das de julio, cuando se estim que la poblacin de Bogot se haba duplicado con tantos visitantes. Su impacto se ampli a travs de numerosas publicaciones que reproducan sus ecos festivos. Adems del libro conmemorativo oficial, la Comisin edit una Revista del Centenario durante las fiestas. El 24 de julio apareci en Bogot el primer nmero de El Grfico, revista semanal que en los siguientes seis meses dedic muchas de sus pginas a los eventos dedicados a la conmemoracin del centenario. En Medelln, la Sociedad de Mejoras Pblicas public un lbum en memoria de las celebraciones, mientras que otros folletos con los mismos fines pero menos lujosos se publicaban en ciudades como Popayn, Manizales Ibagu o Bucaramanga. Aquel centenario congreg a destacados lderes nacionales, muchos de ellos protagonistas de primera fila en la poltica colombiana de las dcadas siguientes. Con la excepcin de Jos Vicente Concha entonces ministro plenipotenciario en Francia todos los presidentes elegidos en Colombia entre 1910 y 1934 fueron oradores en alguno de los actos festivos: Carlos E. Restrepo (1910-14), Marco Fidel Surez (1918-21), Pedro Nel Ospina (192226), Miguel Abada Mndez (1926-30) y Enrique Olaya Herrera (1930-34). No todos compartan las mismas ideas. Hasta 1930, los conservadores mantuvieron dominio sobre el poder. Sin embargo, la atmsfera intelectual y poltica del perodo se desenvolvi bajo la influencia del espritu republicano que llev a Carlos E. Restrepo a la presidencia, identificado en buena medida con el centenarismo. La nueva generacin de jvenes que surgi a la vida pblica desde 1910 se confundi con el centenario hasta adoptar su nombre. Su influencia en los destinos colombianos fue notable. Como lo reconocera Alfonso Lpez Michelsen, aos ms tarde, la generacin del Centenario le dio su fisonoma civil y democrtica a la Repblica en que nos toc vivir. Su decisiva inRevista de Indias, 2013, vol. LXXIII, n. 258, 579-590, ISSN: 0034-8341 doi:10.3989/revindias.2013.019

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fluencia molde la cultura poltica nacional con sello inconfundible hasta mediados del siglo XX. Su tarea se proyect en los ms variados campos. En palabras de Lpez Michelsen, haba una literatura centenarista, una poltica centenarista, una economa centenarista, una historia centenarista, una poesa centenarista, un bailado centenarista. Cualquiera fuese el campo, la generacin del Centenario se caracteriz por defender los valores de la tolerancia y el civilismo, y por su f en las capacidades nacionales para construir un porvenir prspero y de bienestar. Con la nueva centuria observaba El Grfico, el 6 de agosto de 1910, el pas est, si de veras honra a sus fundadores, intelectual y materialmente obligado a entrar en una vida de progreso. Esta exigencia de emprender una vida nueva, por parte de una revista que naci en medio de las festividades conmemorativas de la independencia, era ampliamente compartida. Tal fue el sentido substantivo de las celebraciones, cuya importancia merece ser mejor apreciada. Los homenajes a los hroes no buscaron petrificar pasado glorioso o blico alguno, sino identificar en ellos los valores de la repblica para completar un proceso que an se consideraba trunco. La atmsfera festiva no fue de complacencias. Si se miraba a los ltimos cien aos, se haca con bastante pesar por la pobreza de logros: se requera hacer el arqueo de nuestra vida independiente. Desde diversos sectores polticos y sociales, la mayor exigencia fue la de consolidar la paz para convertir en realidad los ideales de la independencia. No es posible comprobar empricamente hasta qu punto las celebraciones inspiraron la confianza pblica en el porvenir. Pero su espritu se proyect de manera extraordinaria en las dcadas siguientes. La reforma constitucional de 1910 de corte centenarista sent las nuevas bases institucionales que les permitieron a los colombianos gozar de una poca prolongada de estabilidad, evolucin democrtica y crecimiento econmico sin precedentes en su historia. Mil novecientos diez, recordara el escritor Germn Arciniegas, fue el ao de partida, el ms singular entre los aos del siglo que haba vivido: Toda Colombia se mova, buscndole nuevos rumbos al Estado. Arciniegas, ya en sus 96 aos, no recordaba otro en que se hubiera puesto tanta fe y confianza en una Colombia que recogi todo el calor de los das de lucha de la independencia. Quienes como Arciniegas asistieron de nios a las fiestas del Centenario, quedaron llenos de un mpetu que no se nos ha muerto. Yo digo 1910, y tengo la impresin de haber nacido para Colombia en ese ao.

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BIBLIOGRAFA
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Fecha de recepcin: 24/05/2011 Fecha de aceptacin: 1/09/2011


Revista de Indias, 2013, vol. LXXIII, n. 258, 579-590, ISSN: 0034-8341 doi:10.3989/revindias.2013.019

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