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Una Metfora Puede Cambiar Cmo Percibes las Cosas

Estudio advierte que las metforas inciden, en ocasiones de forma determinante, en la manera en la que percibimos el mundo. El mundo est regido por signos y smbolos, no por leyes y reglas - Confucio

Si analizamos con atencin los patrones sociales y culturales, la mente colectiva, es clara la relevancia que tienen los smbolos dentro de una sociedad. Quiz en parte por eso el lenguaje tiene tal importancia, algo que aplica as se trate de contextos esotricos, polticos, comerciales, etc. Adems, recordemos que incluso hay quienes afirman que la naturaleza de nuestra realidad es esencialmente semntica, es decir, que est construida a partir de lo que somos capaces de nombrar. Y ms all de que coincidamos o no con estas posturas, difcil sera poner en duda que el lenguaje determina, en buena medida, nuestra existencia. Uno de los recursos ms poderosos de esta tecnologa que los humanos desarrollamos para comunicarnos es la metfora. La posibilidad de hacer referencia a un concepto, haciendo uso de una correspondencia abstracta que, idealmente, enriquece la imagen, se ha consagrado como uno de los recursos predilectos del arte de la retrica. Y al parecer su fuerza es, ms all de la potencial esttica, contundente. En 2011, Paul Thibodeau y Lera Boroditsky, psiclogos de la Universidad de Stanford, se propusieron determinar la influencia de la metfora en la percepcin de una persona. Y concluyeron, entre otras cosas, que el insertar una cierta metfora en, por ejemplo, un texto, puede cambiar la postura de una persona ante un tema especfico. Para el estudio, titulado Metaphors We Think With: The Role of Metaphor in Reasoning, el par de investigadores eligi un texto que hablaba sobre el crimen en las ciudades. De los 1,442 voluntarios que participaron en la prueba, la mitad recibi una versin del texto en la que se haca referencia al crimen como una bestia, y en el otro, como un virus. A continuacin, se les cuestionaba sobre cmo pensaban que se debera responder a este fenmeno urbano, si endureciendo las medidas coercitivas o apostando a una va ms estratgica. El primer grupo,

expuesto a la versin que representaba al crimen como una entidad monstruosa, tendi significativamente a sugerir penas ms duras para los responsables (75%). Mientras que entre aquellos que leyeron la versin que representaba al crimen como un virus trmino que a su vez est asociado a la enfermedad , la tendencia de opinin fue ms laxa, y mucho ms participantes optaron por aplicar reformas sociales y el recabo de informacin (56%). Cada participante deba especificar su gnero y afiliacin poltica asumiendo que los hombres republicanos tenderan, por mucho, a elegir la respuesta ms dura ante el crimen. Sin embargo, estas dos variables solo arrojaron un 8-9% de propensin, mientras que la alternancia de metforas indic un 18-22%. Curiosamente, al ser interrogados sobre cul fragmento del texto haba influido ms en su decisin, 97% afirm que las estadsticas, mientras que slo el 3% mencionaron el recurso metafrico lo cual sugiere que el poder de la metfora suele ser bastante discreto (pero efectivo). Tal vez para muchos de nosotros parecer obvio hablar sobre la fuerza que tiene una metfora como un elemento del lenguaje. Pero pocos habremos reflexionado en la relevancia, en ocasiones determinante, que stas pueden tener al momento de construir una opinin. Recin lea acerca de la iniciativa de un grupo de mdicos britnicos que abogan por cambiar la palabra cncer, pues han comprobado que su simple mencin desalienta la recuperacin entre aquellos pacientes que lo padecen. Lo anterior parece una muestra ms de la enorme repercusin que tienen las palabras en nuestra vida. Y en cuanto a las metforas, vale la pena recordar que a travs de ellas entendemos buena parte de nuestra existencia, incluso nuestra autopercepcin est construida con base en ellas. La prxima vez que leas un artculo o que ests frente a cualquier contenido que busca detonar una cierta opinin en su pblico, ya sea un discurso poltico o la declaracin de una popstar, valdra la pena prestar especial atencin a las metforas que se utilicen y tratar de entender cmo impactan en la postura que te genera tal contenido. En todo caso, ojal la metfora se convierta, conscientemente, en un instrumento certero a favor de la transformacin benfica del actual escenario. Ojal. Twitter del autor: @ParadoxeParadis