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El ojo de la tormenta

ndice:
Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12

Captulo 1
El aire estaba repleto de un temor nervioso, a pesar de la pulcritud, si es posible que una sala de conferencias perfectamente amueblada pudiera dar una apariencia de relajacin. Seis personas estaban sentadas alrededor de la mesa de madera con muescas, todos ellos con miradas de temor en sus rostros. Era media tarde y varios rayos de sol entraban a travs del conjunto de altas ventanas, pintando la pared opuesta a ellas de relucientes lneas. Y bien?. Una baja mujer de pelo oscuro removi los papeles que tena frente a ella. Nunca pens que llegara a ver esto. Un hombre alto, de cabello igualmente oscuro, que estaba frente a ella se recost y cruz los brazos. Vamos, Ann eran evidente seis nuevos contratos y dos de ellos competencia directa a los suyos? . Hizo un gesto de disgusto. Era cuestin de tiempo. Ech un vistazo a su reloj. Hablando de ello cundo va a llegar esa tremendamente mala noticia? Ann Delaney se puso en pie y camin hacia la ventana, siendo apenas lo suficientemente alta como para mirar a travs de ella. No lo s tal vez se ha retrasado el avin ya conoces a esa clase de gente. Vendrn cuando estn con todo preparado y bien listos. Adems he odo que quien viene es un hueso duro de roer. Un hombre gordo y calvo se levant y fue hacia la cafetera, sirvindose una taza. Y eso es nuevo? No iban a mandar a los chicos buenos a hacer este tipo de trabajo Le he dicho a la de contabilidad que se ponga a sus pies, Dios sabe lo que va a pedir. Unos pasos sonaron sobre la alfombra exterior y la manilla se movi, abriendo la puerta de madera. Un delgado y canoso hombre entr seguido por una extraa. Buenos das a todos. Por favor, tomen asiento. Buenos das, Charlie murmur Ann, volviendo a su asiento, mirando, igual que el resto de sus compaeros, a la mujer que rode la mesa hasta situarse al frente de la misma, dejando el maletn en el suelo. Charles Efton se sent y entrecruz sus manos. Bien, aqu estamos todos, tal como usted solicit. Volvi su atencin a la silenciosa figura que esperaba en la cabeza de la mesa. Creo que podemos empezar. Unos fros ojos le miraron. Gracias. La voz era tranquila, pero vibrante. Tengo una lista de cosas que voy a necesitar para comenzar este proceso. Con fuertes y poderosas manos abri el maletn y sac un fajo de papeles que
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dej sobre la mesa. No creo que haya nada extrao en ella. Una vez tenga esta informacin, podremos proceder. Ann tom la hoja superior y pas con sus dedos la pila. Mir el papel. Una lista de varios informes encabezaba las solicitudes. Algunos ya se los esperaba, otros eran Dependientes? Levant bruscamente la mirada, encontrndose con unos ojos inteligentes que la observaban fijamente. Es realmente necesario? Te sorprendera lo que puede parecerme necesario respondi la mujer enrgicamente. Me gustara dejar mis cosas en el hotel. Eso debera darles unas dos horas. No necesitarn ms tiempo. Un latido. De acuerdo? Ann recogi los papeles y los recoloc con unos movimientos pequeos y precisos. De acuerdo. Bien. El sonido de la cremallera del maletn cerrndose se hizo de repente demasiado fuerte. Charlie se levant de inmediato y se adelant, unindosele el hombre alto y moreno. Ah, s nos debera dar tiempo um, Sam, lo siento debera haberte presentado pero La mujer se volvi y le ofreci una mano. Sam Gershwin, verdad? Eres el director. Unos astutos ojos marrones la observaron con cuidado antes de devolver el apretn. Exacto Lo siento no hemos alcanzado a or tu nombre, er Los claros ojos brillaron brevemente. Kerry Stuart. Una sonrisa apareci, rompiendo con facilidad la fachada de negocio antes de desaparecer. Encantada de conocerle Estoy segura de que podremos hacer de esto una transicin sencilla. Por supuesto murmur Sam, mientras miraba los finos y suaves hombros de la mujer. Necesita un gua? Los ojos verde intenso miraron su rostro, luego descendieron. No, gracias. Kerry le obsequi con una breve sonrisa. Desde la sala, todo recto. Les veo en breve. Borde la mesa y camin hasta la puerta, consciente de las miradas clavadas en su espalda, que se cortaron al cerrar la puerta tras ella, escuchando las voces que se alzaron de inmediato. Con un suspiro sali a la agradable luz del sol, tomando una bocanada de aire perfumado de fragancia de pinos. Tal vez mejor que sean tres horas decidi, dirigindose a su coche de alquiler a travs de la grava. *** El suave arrastrar de las botas sobre el acolchado suelo rompi el silencio, y el crculo de espectadores mir a ambos oponentes mientras stos se movan girando uno frente al otro. El ms alto de
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los dos dio un paso atrs y se gir, evitando una patada del ms pequeo. Entonces tom la pierna extendida por debajo de la rodilla, lanzando el otro cuerpo hacia abajo contra los muslos y la colchoneta. Mierda. La figura ms pequea rod sobre sus pies y se volvi de nuevo, lanzndose esta vez al ataque con manos poderosas, equilibrndose sobre su slido apoyo que perdi momentos despus cuando su oponente se arrodill y le dio un golpe en el pecho. Uff Lo siento. La voz arrastr las palabras mientras se separaban. Un segundo despus se lanzaron de nuevo a la pelea, con un intercambio de rpidas patadas y golpes que termin finalmente con el ms alto de los dos cogiendo a ambos por el aire con un ataque de giro, aterrizando con un golpe y lanzando al ms pequeo fuera de la zona de combate. Y all se qued. Dar se puso en pie y flexion sus manos dentro del tatami tras lo cual sali. Ests bien, Ken?. Extendi un brazo para ayudarle a levantarse. No quise lanzarte tan lejos. S, s Ken Yamamura tom la mano con buen humor y se dej ayudar para levantarse. Nah estoy bien, Dar slo necesitaba recuperar el aliento le hemos dado caa. Cierto admiti la alta y morena mujer suavemente, mirando a su alrededor mientras la multitud empez a dispersarse, lanzndole agradecidas miradas. Creo que me terminar acostumbrando a formar parte de esta especie de circo. Phsw. Ken sacudi su cuerpo, envuelto por un kimono limpio a juego del que llevaba Dar, y se apret el cinturn negro. Les encanta ver cmo me patean el culo, eso es todo, Dar creme, hay todo un grupo de todos esos nios que estn disfrutando de cada minuto de esto. Lanz a su oponente una sonrisa, aumentando la irona de sus palabras. Dar dej escapar una media sonrisa y pas sus dedos por sus sudorosos cabellos. Bueno, eres el nico que acept este combate as que puedes culparte a ti mismo por completo. Ugh no me lo recuerdes. Ken hizo una mueca mientras se frotaba el hombro. Ni siquiera s cmo ni con qu me has golpeado. Hizo una pausa. Literalmente. Su clida voz mostraba, sin embargo, cierta admiracin. En serio, Dar realmente te lo ests currando estoy completamente impresionado. Comenzaron a andar hacia los vestuarios. Gracias exhal Dar. Est siendo un retorno ms rpido de lo que yo esperaba, francamente Estaba medio segura de que estaba haciendo el idiota intentando recuperar una especie de juventud perdida o una estupidez parecida. Ken se par, mirando fijamente el fuerte y angular rostro con una mirada de asombro. Perd qu? Qu has perdido qu dnde? Pero Dar habrmelo dicho!, hubiera puesto un pster de Se busca. Los azules ojos se clavaron en l con una expresin divertida. Muy gracioso. Sin embargo el elogio le agrad y golpe al joven en el hombro mientras se diriga a cambiarse de ropa. Gracias, Ken Nos vemos maana? Oh, s sonri Ken con irona. A la misma hora en el mismo canal Nos vemos, Dar.
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Riendo Dar entr en el vestuario y fue hacia su taquilla, se solt el cinturn y lo colg de la puerta mientras se cambiaba de ropa. Los cullotes fueron reemplazados por unos largos pantalones de algodn y una camiseta que se meti en ellos. Guardo su equipaje en la pequea bolsa y cerr la puerta de la taquilla, se ech al hombro la mochila y se dirigi a la puerta. *** La habitacin del hotel estaba en silencio, el suave sonido del crujir de hojas que llegaba desde el otro lado de la ventana era un contrapunto rtmico junto al teclear suave y el movimiento ocasional de algunas hojas. Kerry apoy brevemente la barbilla sobre el puo y revis la pantalla de su porttil mirando la introduccin de un informe de situacin. Muy bien suspir. Tal vez no sea tan malo, pero no se van a alegrar de perder los beneficios. Kerry examin el informe de nuevo, baj la vista y mir por dcima vez las hojas del mismo. Me pregunto si se dan cuenta de la extraordinaria suerte que estn teniendo no hay ni una oficina similar en quinientos kilmetros a la redonda. Se levant y se estir, sintiendo la protesta de su espalda por estar sentada en la misma posicin demasiado tiempo. Camin hasta la ventana y se apoy en el alfeizar, mirando el bosque en el que se hallaba sumergida su habitacin. Era el silencio, se dio cuenta, lo que resultaba tan significante. No haba trfico, o muy poco, en esa parte de Vermont, y el normalmente frentico ritmo de la vida pareca transcurrir ms lento de lo que estaba acostumbrada. El hotel estaba compuesto por un grupo de pequeas cabaas, cada una metida en pequeos claros entre los rboles y los matorrales, con unas vistas, sin obstculos, de toda aquella selva que les rodeaba. Daba la sensacin de estar en completa intimidad. Kerry se qued largo tiempo mirando a travs de la ventana hasta que volvi en s, camin por el piso de madera, se lanz sobre la cama y se cubri con la manta. Era muy agradable, pens, el poder ver diferentes sitios. Se revolvi y alcanz el mando de la televisin, encendindola y pasando los canales de cable disponibles. Una escena familiar le llam la atencin y par, baj el mando a distancia, apoyando la barbilla sobre el antebrazo mientras miraba cmo el canal de viajes enfocaba un horizonte que ella conoca muy bien. Su casa. Kerry sinti cmo una leve sonrisa nostlgica se abra paso entre sus labios mientras miraba su reloj. Haba estado de viaje las ltimas dos semanas, aunque todo ello llegara a su fin despus de este ltimo trabajo. Lo que tambin era algo bueno. Kerry sac la almohada de debajo de la colcha y la rodeo con sus brazos, exhalando suavemente y dejando que su mente imaginara dnde podra conseguir algo de cena. *** Hey, chica. Dar se las arregl para entrar por la puerta sin dejar que la frentica labradora se escapara. Hey tranquila tranquila. s que es tarde Chino se resisti girando y gimiendo, agarrando los bajos de los pantalones cortos de Dar con sus dientes y tirando ferozmente. Muy bien est bien La alta mujer dej la bolsa de deporte y se rindi, sentndose sobre el fro suelo de baldosas y abrazando al perro. S muy bien yo tambin te echaba de menos. Cerr los
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ojos mientras el labrador le lama la cara y se suba a su pecho, medio saltando buscando un buen agarre. Est bien Chino finalmente se calm y se acurruc entre los brazos de Dar, jadeante. Buena chica. Dar se apoy contra la puerta y acarici las orejas de la perra. Sabes una cosa, Chino? Unos ojos marrones la miraron interrogantes. Esto est asquerosamente tranquilo. La perra le ladr. Dar sonri y le propin un ltimo abrazo; despus se levant y cruzando el gran saln entr en la cocina. Estaba casi dolorosamente limpia, y Dar apart la mirada mientras se adentraba en la lavandera. Sac su ropa de entrenamiento y la meti en la lavadora, junto con la toalla y su ropa interior y puso el aparato en funcionamiento. Luego volvi a entrar en la cocina y se dirigi al armario, lo abri y tom un gran vaso que llen de leche de la nevera. Correo. Dar Roberts, seis mensajes, ninguno urgente. Kerry Stuart, doce mensajes, tres urgentes respondi la consola, robndole una leve sonrisa a Dar. Ver mail Dar Roberts. Revis los encabezados y sonri con energa. Leer dos. Hola jefa. Vermont es agradable. Eh si te gustan los rboles coment Dar en voz alta, como sola hacer al leer los emails de Kerry. Aunque lo sera an ms si estuvieras aqu se est muy tranquila en medio del bosque. No dejo de imaginar que un mapache va a saltar por mi ventana y se me va a poner a hablar. Atrapada en una peli de Disney terrorfico, Ker. Oh, bien. La cuenta va bien, tengo toda la informacin. Te he adjuntado una copia del plan para que le eches un vistazo. Les molest algo cuando comenc a trabajar con ellos, pero creo que se han relajado un poco, a ver si se dan cuenta de que no estoy aqu para poner todo patas arriba. Estoy segura de que hasta te consiguieron alterar. Slo un par de cosas, creo tienen adquiridos unos diagramas de flujo muy extraos No estaba muy segura de lo que estaban haciendo, Dar as que he revisado en los grandes, tambin te los adjunto. Si pudieras sacar un minuto para echarles un vistazo Por supuesto murmur Dar suavemente, tomando un sorbo de leche. Sin problema. Estn siendo dos semanas muy largas. S y no es broma.
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Creo que hasta me ha dolido, mientras conduca al hotel, el darme cuenta lo mucho que te echo de menos. Dar retir levemente el borde del vaso mientras volva a releer las palabras en silencio. Es realmente raro. Ayer a la noche so contigo y cuando me he despertado y no estabas aqu, me he sentido fatal. S que un email de trabajo no es lugar para escribir ni decir esto, pero simplemente quera que lo supieras. De todas formas, voy a ir a ver si encuentro algo de cena. He visto en la recepcin del hotel un anuncio sobre helado de arce suena interesante. Te llamo ms tarde. Ker. Mmm. Dar apoy la cadera contra el mostrador y se permiti soar despierta por unos minutos, hasta que suspir ante el odo del equipo sonando. Solicitud de videoconferencia entrante. Alastair M. Aceptar. Se abri una ventana, mostrando los familiares rasgos de su jefe, un hombre de rostro redondeado de unos cincuenta aos, con una perenne expresin alegre. Buenas noches, Dar! Hola respondi la mujer de oscuro cabello arrastrando las palabras. Un poco tarde para ti, no? Para quin, para m? Nah. Alastair hizo un gesto con la mano. Oye, necesito un favor. Uh oh. Y es que? Tengo un pequeo problema aqu bueno Alastair pareca inusualmente liado. Ms que pequeo. Conoces a David Ankow? Mm el nuevo miembro de la junta sip. Dar hizo una mueca. Un forneo que haba sido votado en la junta de accionistas dos meses atrs como una especie de perro guardin y que haba estado desafiando continuamente a Alastair desde entonces. Haba llegado en un mal momento, justo cuando se encontraban en medio de un proyecto de rediseo enorme, en el que Dar era la cabeza, lo que implicaba grandes gastos sin retorno inmediato de los mismos. Est avisando a una reunin de urgencia para maana a la maana para hablar de la nueva red. Tengo las respuestas que est buscando, pero me gustara contar con tu apoyo slo para estar seguro. Eso, se dio cuenta Dar, era lo ms cercano a un grito de ayuda que hubiera recibido nunca de su jefe. Espera. Sac el mando que raramente usaba para manejar la consola e hizo clic en una pantalla del navegador entrando en una direccin. Momentos despus estaba revisando los resultados de su bsqueda, aprobndolos. Hizo clic de nuevo en la ventana de Alastair. De acuerdo. Escucha, s que es con poca antelacin, pero ya sabes que no suelo pedir cosas as a menudo y qu? De acuerdo, estar all maana a la maana repiti Dar. Necesitas algo ms? Alastair la mir durante un rato.
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Bueno. Apoy su barbilla en una mano. S, de hecho cules son las flores favoritas de Kerry? Dar parpade descolocada. Qu? Vamos las rosas? Tulipanes? Cules? prosigui Alastair. Quiero enviarle algo, porque sinceramente aprecio mucho lo humana que te est volviendo en los ltimos meses. Dar lo mir, sorprendido. Que sean rosas seguro que le gustan. Buenas noches, Dar nos vemos maana. El rostro de Alastair desapareci, dejando el logo de la compaa en la pantalla. Eh bue t nos vemos all pedazo hijo de Poda or su voz aumentando en indignacin y se call, dndose cuenta de que los gritos contra una pantalla en blanco eran ms que intiles. En qu cuernos haba dicho que se haba convertido? No creo haber cambiado tanto. Chino mene la cola. Lo he hecho?. Dar casi peg un salto cuando son el telfono. Dej el vaso y respondi, sintindose un poco nerviosa. S? Um hola? dijo la voz de Kerry. Oh hola. Dar tom su leche y se dirigi a la sala de estar, dejndose caer sobre el sof y colocando una pierna sobre el brazo del mismo. Lo siento Alastair me acaba de llamar Tengo que salir maana. S? Qu ha pasado? Una reunin. Ese maldito nuevo miembro de la junta Qu tal t?. Dar bebi un trago de leche. Has conseguido cierto helado de arce? Una suave sonrisa recorri la lnea. Oh, s soy muy mala admiti Kerry. Me gustara llevarme a casa unos cuntos, pero creo que al final no podr. Se detuvo un momento. Has ledo mi email, no? S respondi su amante. Echar un vistazo a lo que me has mandado pero seguro que est bien. Tienes una habilidad especial para eso. Mmm Y tambin te echo de menos. Ah. La sonrisa era muy evidente a travs del telfono. Cunto tiempo vas a estar en Texas? Ida y vuelta probablemente vuelva en avin maana por la noche suspir Dar. Es como si ese nuevo to me estuviera mandando todo el trabajo a la mierda todo lo de la nueva red, as que EW? Si. Dar se relaj y cerr los ojos. Es un cabeza hueca Voy a tener que recurrir a Barrio Ssamo para encontrar las palabras necesarias para que maana entienda lo que es una intranet global desame suerte. El proyecto era realmente de ella, algo que haba podido llevar a cabo gracias a que Kerry se haba lanzado a primera fila los ltimos meses y le haba quitado ms de un dolor de cabeza da a da. Se triplicara la productividad, y casi se cuadriplicara el ancho de banda que podran ofrecer, y Dar se senta silenciosamente orgullosa de s misma por el diseo.
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Haba sido realmente bueno tener tiempo para sentarse y pensar en cmo hacerlo, trabajando con un selecto equipo de ingenieros para establecer un nuevo diseo que sustituira en ms de un plano circuitos de ms de veinte aos. Pero era algo carsimo, y Dar saba que eso era lo que el nuevo criticara como forma de hacerse renombre entre los accionistas, ya que no vera ningn beneficio en el nuevo sistema de datos durante dos trimestres como poco, incluso ms. Estpido. Dar? Hmm? Lo siento estaba pensando Te quiero. Dar sonri al techo. Yo tambin te quiero. En qu estabas pensando? Cundo? fue la perpleja respuesta. Kerry ri. No importa Escucha, mi vuelo llega el viernes a las nueve, suponiendo que hayamos terminado podras venir por m? Dar solt un bufido. Tienes que preguntarlo? Qu clase de pregunta tonta es esa? Puedes apostar tu culo a que estar en la misma puerta, querida afirm. Y t dile a esa gente de Vermont que ms les vale a sus traseros haber terminado para entonces, o van a tener un problema bastante ms grande por el que preocuparse que una simple consolidacin. Tan grande cmo t? Tan grande como yo gru Dar. En vivo y en directo, y deseando saber porqu estn monopolizando a un muy, pero que muy valioso recurso de esta empresa. Kerry se ri. Oh Dios mo no tienes ni idea lo dulce que suena. Dulce? le respondi Dar con un tono herido. sta es la segunda vez que me dicen eso esta noche Alastair me acus tambin de estar convirtindome en una blanda. Eso ha hecho?. Su amante se ech a rer. Bueno, l no te oy hablar con las compaas de redes antes de irme, supongo podran haberte escuchado en Atlanta sin telfono. Haba estado pensando en privado que ltimamente haba detectado algunos cambios en Dar, y se haba preguntado si alguien ms lo habra notado. Por lo visto as era. Y qu tal ha ido el entrenamiento de la noche? cambi Kerry de tema. Bastante bien admiti Dar. Creo que es posible que el sbado no me avergence completamente de m misma. Finalmente se haba dejado convencer para apuntarse a un pequeo torneo local de artes marciales, cuya fecha estaba al caer. Genial Yo ya tengo mi banderita y camiseta listos le tom el pelo Kerry con suavidad.
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Ermph. Dar alz sus ojos. Espero no arrepentirme de ello. Estir las piernas, sintiendo el fuerte tirn de los msculos del muslo. Un montn de cros y yo en medio. Ooohh escuchen a la abuelita quieres que te enve un gorro para tapar las canas? ret Kerry. Vamos, Dar no empieces con eso! Has lanzado a Ken por todos lados dejando a la mayora del gimnasio con algo ms que con la boca abierta. Es cierto, reconoci Dar en silencio. Pero qu puedo decir? Que la mayora no es lo suficientemente bueno? Que no soy feliz a menos que los derrote a todos? Debo decirle que el sbado que viene no me voy a cortar? Ya veremos respondi finalmente. Da lo mismo deja que te deje dormir un poco maana ser un da largo. Tienes razn suspir Kerry. Que tengas un buen vuelo y dile hola a Alastair de mi parte, de acuerdo? Mm yo l va a um balbuce levemente Dar. Va a enviarte flores. Silencio sepulcral. Qu!? farfull Kerry finalmente. Por qu? Por lo visto l ah piensa que eres una buena influencia para m respondi su amante. Y lo aprecia. Se imaginaba la mirada atnita en el rostro de Kerry. Creo que puede tener razn. Un largo suspiro se oy con claridad. Oh murmur Kerry. Bueno, eso es algo mutuo, ya sabes Yo no poda hacer la mitad de todas estas cosas si no me hubieras enseado a hacerlo. Se detuvo un momento. Dios, anso tanto poder abrazarte ahora mismo. Dar sonri con nostalgia al telfono. S sera genial respondi. En fin buenas noches, Ker Te pego un toque maana. Buenas noches dijo Kerry. Colg el telfono y lo apoy en su barbilla, pensativa. Cudate murmur suavemente. Cudate. *** Una nariz fra y hmeda se clav en su ojo. Dar tir la cabeza hacia atrs por reflejo, luego parpade y mir a su alrededor, aturdida. Qu co. Chino estaba acurrucada contra su pecho, su cola de perrito golpeaba la pierna de Dar. La habitacin se ilumin con la luz clida del amanecer, y la televisin mostraba un anuncio de una nueva y revolucionaria cuchara. Maldita sea. Dar se apoy en un codo y se frot la cara. Tengo que dejar de hacer esto murmur a Chino, quien al parecer estaba acostumbrndose como ella a quedarse dormida en el sof. No es que la superficie de cuero fuera incmoda, pero le quitaba su reloj interno, y le haca tener que ir corriendo por la maana. Como en ese momento, por ejemplo, especialmente teniendo en cuenta que tena que coger un maldito avin. Atontada se sent, luego se puso en pie, echando un vistazo al precioso reloj de coral que
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Kerry haba insistido en comprar alegando que no tenan ningn tpico recuerdo hortera del sur de Florida en el saln. Oh maldita sea!. Su vuelo era a las ocho y casi eran las siete. Chino, te lo dije tengo que dejar de hacerlo! Guau. Dar corri y abri la puerta de atrs al cachorro, se meti en la cocina y tom un bote de zumo de uva que abri y bebi mientras se diriga a la ducha. Diez minutos despus se quit la toalla que la envolva y revolvi entre la ropa limpia, preguntndose si su simple presencia ya sera suficiente escndalo como para ir estilo casual. Entonces los comentarios de Alastair de la noche anterior volvieron a ella y sonri. Supongo que lo averiguaremos. Tir de unos vaqueros descoloridos y una perfectamente planchada camisa de algodn. Sac la camisa y sacudi unos cuantos pelos sueltos de Chino de las mangas, se desliz en los pantalones y los abroch, mirndose al espejo para comprobar el resultado. Una morena y fibrosa figura se reflej, mostrando el efecto de tres meses de duro entrenamiento en artes marciales y una multitud de fines de semana buceando bajo el sol en las aguas de alta mar. Oh s. Un guio surgi de los plidos ojos azules que la miraban mientras aada un cinturn. Luego cogi su busca y el mvil. No est mal, eh? Nada mal. Sac una chaqueta del armario y se la colg del brazo, despus se colg el maletn al hombro y se dirigi a la puerta. Crees que he olvidado lo problemtica que puedo llegar a ser cuando me lo propongo, Alastair? Entonces se detuvo. Whoa. Cogi las cosas y sali corriendo por la puerta de atrs, silbando hacia Chino que apareci corriendo por las escaleras. Vamos, chica me tengo que ir. El cachorro puso las patas sobre su pierna gimiendo, y le dio un rpido abrazo. No te preocupes volver esta noche. Ech un rpido vistazo a su alrededor y le dio un beso en la cabeza. Y no le digas a nadie que he hecho eso, ok? Grrr. Chino le mordi el cinturn. Bien prtate bien. Dar se levant y ech un vistazo para asegurarse de que el cachorro tena agua y galletas. Despus cogi su maletn y se dirigi a la puerta. Estaba cerca. Afortunadamente la carretera que estaba por el lado derecho de la casa atravesaba toda la ciudad y llevaba directamente al aeropuerto. Dej las llaves en la mano del aparcacoches y sali corriendo por la terminal, llegando a la puerta justo cuando abran el embarque. Momentos despus se encontraba sentada en un cmodo asiento de cuero en la parte delantera del avin, mientras le ofrecan la carta de bebidas. Chocolate con leche respondi, mirando cmo la azafata volva al compartimento. Era un da precioso, reflexion Dar mientras miraba por la ventana y observaba al personal de tierra haciendo las labores de rutina. El sol entraba por la pequea ventanilla y cerr los ojos para evitar el brillo, buscando un lugar cmodo para descansar la cabeza mientras el resto del mundo se desvaneca poco a poco.
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*** Kerry suspir suavemente mientras la primera luz de la maana entraba por su ventana. No haba dormido demasiado, sus pensamientos la haban hecho estar dando vueltas hasta que finalmente haba terminado por caer agotada ms all de medianoche. Y ahora ah estaba, despierta antes del amanecer. Perfecto. Se incorpor y dej los pies colgando de la cama, frotndose los brazos desnudos y bostezando. Al menos tendra tiempo de hacer un poco de footing, algo en lo que haba tenido un xito ms bien espordico en los ltimos tiempos. Al menos sera una ruta bonita. Kerry se levant y se encamin hacia el rstico cuarto de bao, abriendo el agua y salpicndose una buena cantidad en su cara antes de darse cuenta de la diferencia de temperatura que haba entre Vermont y Miami. Uou!. Sus verdes ojos se abrieron y se apresur a ajustar el grifo del agua caliente antes de reducir algo la potencia del fro. Menuda manera de despertarse Revis un poco la mininevera, cortesa del hotel, encontrando unas pequeas vasijas de barro con zumo de manzana fro y unos pequeos pasteles de caf. Mm. Tom uno de cada y se dej caer en la silla de madera del escritorio, pulsando la tecla de apertura del correo mientras mordisqueaba su desayuno. El porttil se conect y ella se introdujo usando slo dos dedos, echndose hacia atrs mientras se descargaba el correo. Oh oh. Pinch en un email y sonri, mientras un pequeo y bailarn mapache se dedicaba a atravesar la pantalla cantando Dixie. Kerry aguant una risa ahogada, casi creando todo un campo de migas sobre el teclado. Dnde diablos has encontrado esto? Mir la animacin un momento ms y mene la cabeza, comprobando el resto de los correos, dejando los tres que parecan urgentes a la espera de un poco de atencin ms exhausta. Se termin el zumo, se puso un par de pantalones cortos y una camiseta, sujetndose el pelo hacia atrs en una coleta, calzndose las zapatillas de correr antes de salir por la puerta y adentrarse en el aire de la madrugada. Era un aire fro y seco, muy diferente al de las calurosas tardes de junio a las que se tena que enfrentar en Miami. Kerry lanz el aliento mientras elega un camino y se puso en marcha. Dej que los msculos de sus piernas se estiraran un poco antes de comenzar a correr, sin querer machacarse demasiado duro despus de haber estado relativamente inactiva las ltimas semanas. Entre los vuelos, los hoteles y las cuatro cuentas que haba consolidado durante su viaje, apenas haba tenido tiempo de averiguar en qu estado se encontraba, y mucho menos para saber dnde estaba el gimnasio ms cercano. As que, se pregunt, porqu no darse una pequea vuelta, eh? Kerry cogi levemente el ritmo, sintiendo cmo su cuerpo se adaptaba a la actividad. No sera porque en dos das volva a casa, verdad? Hmmm? Y vas a tener que seguir el ritmo de Dar, bajo el riesgo de tener que aguantar ms de una broma Se ri de s misma, reconociendo la ansiosa emocin que bailaba sobre su piel ante la idea de ver a su amante una vez ms. El camino ascenda levemente y acogi con agrado el esfuerzo, disfrutando de los preciosos rboles mientras alargaba la zancada. Haban sido un par de meses realmente interesantes. Tanto ella como Dar se haban acostumbrando a estar juntas, y ahora trabajaban a contrarreloj, con horarios, se estaba convirtiendo en todo un cmulo de diversin. Haba esperado muchas barreras entre ambas, al ser tan diferentes, pero el piso les permita tener sus propios espacios y comenzaban a tener algunas reglas bsicas.
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Como no hablar de trabajo en casa. Eso era algo realmente complicado, ya que se encontraban tan involucradas que no resultaba nada fcil. Despus de un tiempo, sin embargo, Kerry haba notado un cambio notorio en la actitud de Dar cuando ella estaba en casa. La alta mujer pareca arrojar su caparazn de mujer dura e impaciente a un lado, al entrar por la puerta, mostrando su lado ms clido y suave al que Kerry se senta cada vez ms adicta. Qu cariosa es No es que ella misma lo admitiera, sin embargo. Segn se hacan ms ntimas, haba sido capaz de conseguir que Dar se abriera un poco y compartiera parte de sus demonios interiores, al igual que Kerry haba comenzado lentamente a desahogarse de los suyos propios. El camino de Kerry comenz a ascender hacia una pequea cima y a descender paralelamente a un arroyo que corra a travs de la zona arbolada. Aminor sus pasos al cruzar un puente de madera y lleg hasta el otro lado, mirando alrededor en busca de un lugar donde sentarse para mirar tranquilamente cmo el agua pasaba bajo sus pies. Los patos nadaban, mordisqueando los juncos y hundindose de vez cuando en el agua. Kerry levant la vista de ellos al sentir unos suaves pasos acercndose a ella. Desde la vereda frente a ella, por el camino donde haba venido, un hombre alto y corpulento, con pantalones de pana y una camisa de franela, apareci ante su vista, con un tallado bastn de madera que intentaba disimular una leve cojera. Al verla se detuvo, sorprendido. Eh Hola! Kerry sonri por reflejo, sin encontrar nada amenazante en el ancho y abierto rostro con una ligera sombra de barba. Hola. Un poco extrao encontrar algo ms que troncos por aqu a estas horas, no?. El hombre camin tranquilamente acercndose y lade la cabeza, estudindola. Y sin ropa Kerry se puso en pie. Yo acabo de salir a correr. Seal al puente. A dnde lleva? Slo al antiguo molino respondi el hombre. No vayas por ese camino el suelo es muy rocoso y hay serpientes. Ah.Kerry mir a su alrededor. Tienes razn no sera una buena idea ah, bueno. Rode al hombre y retom la direccin del camino. De todas formas es hora de ponerse nuevamente en marcha. El hombre se movi de repente, bloquendola. Hey, hey as que a qu se dedica?. Sus manos rozaron el bastn. Una pequea preciosidad como t Oh, Dios. Kerry tom aire y suspir un instante. Soy analista de redes respondi esbozando una sonrisa forzada. Pero gracias por su cumplido Bien, me tengo que ir. El bastn sali hacia afuera y la agarr de la parte superior del brazo mientras senta cmo su corazn la golpeaba en el pecho. Seor, no desea realmente hacer eso Bueno yo slo quiero hablar clmate, muchacha se ri el hombre. No es habitual ver a alguien tan bonita como usted por aqu y menos medio desnuda. La acerc ms a l.

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Kerry sinti pnico pero justo cuando estaba a punto de gritar pudo escuchar las apaciguadoras palabras de Dar en lo ms profundo de su mente. No pierdas la cabeza. Mantn la calma. Golpea fuerte. Tom el bastn con una mano y tir fuertemente, barri con una pierna la parte inferior de sus piernas y le hizo caer al suelo. El palo lleg libre a sus manos y dio un paso atrs, extendiendo su agarre a lo largo del mismo con una extraa sensacin de familiaridad. Era extrao. Su cuerpo haba cambiado, recuperando el centro de equilibrio, sintiendo las rodillas desbloqueadas y los hombros preparados y en tensin. Como le he dicho, no desea realmente hacer eso su voz son baj profundamente hijo de puta. Extraamente el hombre no pareca molesto. Se ech a rer. Creo que te puedes rer de m Lo lamento, seorita Realmente cre que era una broma pensada para cachondearse de un viejo como yo. Kerry lo mir con incertidumbre pero se relaj un poco, dio un paso atrs pero mantuvo el bastn entre ella y el hombre. Su pulgar se desliz hacia afuera para equilibrar su agarre, notando lo reconfortante que le haca sentirlo entre sus manos. Ese es un pensamiento realmente repugnante. Cierto. Se puso de rodillas y se levant sobre sus pies. Si hubiera sabido que eres una especie de ninja, habra mantenido unos pensamientos bastante ms puros en mi mente. Levant las manos. Lo siento, seorita. Poco a poco Kerry dej caer el bastn y se lo ofreci. Bien siento haberle golpeado tan fuertemente. Sinti una leve punzada de pesar al liberar el agarre del bastn, pero la escondi bajo su cautela natural y se centr en mantener las rodillas preparadas en pura reaccin. Est bien? Por supuesto. El hombre se limpi el pantaln y envolvi las manos alrededor del bastn. Lo siento, seorita Stuart. Kerry le ofreci su mano. Kerry Stuart Y usted es? Jess Walters. Le devolvi el apretn con cautela. Es nueva por aqu, Srta. Stuart?. Seal al camino. No quiero entretenerla. Kerry comenz a caminar de nuevo por donde haba venido y l se puso a caminar junto a ella, mientras su cojera apenas le impeda mantener su paso a la par de la joven. No slo estoy de visita. Mi empresa me ha mandado a aqu unos das. Ah. Jess asinti con la cabeza. Vivo al otro lado de esa meseta soy diseador web. Kerry le lanz una mirada sorprendida. De verdad? S asinti l. Mi ltimo trabajo fue con Tungsten Aerospace acab su web la semana pasada. Yo trabajo para ILS. Ahora le tocaba a l sorprenderse.
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En serio? Mm acaban de comprar Allison Consulting por eso estoy aqu. Kerry sinti desvanecerse el temblor mientras seguan caminando y decidi que Sr. Walters era inofensivo. Ah. El alto y fornido hombre se mordi el labio inferior. Bueno, ya que fui yo quien la asust, djeme intentar hacer las paces tenga cuidado con esas personas, seorita Stuart no son buena gente. Kerry volvi la cabeza. De verdad? Parecan buena gente A qu se refiere? No puedo realmente decrselo. Su mandbula estaba fuertemente cerrada y su mirada se perda en la distancia. Simplemente tenga cuidado, de acuerdo? Ha sido muy agradable hablar con usted, seorita Stuart y disculpe el malentendido De golpe tom un giro en el camino y desapareci antes de que Kerry pudiera responder, desapareciendo entre la maleza a una velocidad sorprendente. Kerry puso los brazos en jarra y mir el camino durante un momento con profundo desconcierto. Qu demonios ha sido eso?. Neg con la cabeza y volvi al trote a su habitacin, preguntndose en qu clase de mundo se estaba introduciendo. Segua preguntndoselo despus de una ducha de agua caliente para quitarse el sudor del cuerpo, mientras se mantena en pie en medio de la habitacin, decidiendo qu ponerse. Hmm Mir las posibles opciones. El personal de Alison llevaban el tpico traje de negocios, por lo que su traje marrn no estara fuera de lugar, aunque Dar tena una especie de teora sobre el poder de un pequeo truco Descubre lo que piensan que es importante, dale la vuelta y demustrales lo poco importante que es para ti. As que piensan que la apariencia es importante Kerry sonri y cogi los ms viejos y usados vaqueros de su maleta y les aadi una camiseta de fuerte color, junto con sus botas de montaa. Vamos a darles una buena sacudida *** El aeropuerto de Houston estaba hasta arriba y Dar tuvo que esquivar un tumulto de gente en movimiento en su camino hacia los puestos de alquiler de coches. Se las arregl para llegar justo despus de un puado de trajeados hombres de negocios y tom su puesto en la fila con una leve irritacin. Una nica persona tras el mostrador le hizo preguntarse si era la hora del almuerzo tempranero; entonces se dio cuenta de las otras dos personas que haba en una oficina posterior, trabajando, al parecer, en un problema. Dar volvi su atencin hacia la gente que pasaba, jugando a su juego mental de tratar de adivinar el trabajo de la persona. Haba pillado a tres tcnicos, dos contables y una estrella de televisin antes de que una alta voz atrajera su mirada hacia la mesa. Uno de los hombres de negocios estaba en el mostrador, discutiendo, golpeando con la mano la encimera de formica. El empleado de detrs del escritorio simplemente se encogi de hombros, retir sus
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manos y seal su reloj. El hombre agarr el maletn y se march hacia el servicio de limusinas del aeropuerto. Qu pasa? pregunt Dar a la persona de delante. No les quedan coches gru el hombre. Por lo visto hay varias convenciones a la vez y est todo vaco, hasta los modelos de alta gama. Convenciones? reflexion Dar. Si Baptistas Sureos o algo as. El hombre seal a un grupo de viajeros que se dirigan hacia un autobs de gran tamao. Dar los sigui con la mirada, considerando las opciones. Podra coger un taxi a la oficina, pero odiaba esos cubculos. Sus ojos se dirigieron al mostrador de las limusinas. Era una posibilidad pero no estaba segura de querer enviar ese tipo de mensaje. Entonces sus ojos se fijaron en un pequeo puesto en la parte de detrs, cerca de la puerta, donde un joven en ropa y sombrero vaquero estaba sentado evidentemente aburrido. Alquiler de diversin. Dar revis las imgenes de furgonetas, motos de nieve, y Poco a poco una sonrisa surgi en su rostro. Disculpe. Pas por en medio de los hombres de la fila y se dirigi hacia el puesto, se apoy en el mostrador y esper a que el vaquero mirara hacia arriba. Hola. Sus ojos se agrandaron y se sent, parpadeando ante ella. Um lo siento, mucho uh en qu puedo ayudarla? Dar seal. Una de stas, por favor. l mir lo que sealaba. Uh s. Mir alrededor de su escritorio buscando los papeles. Lo siento no son muchos los clientes que piden algo de este tipo por lo general preguntan por las furgonetas y yo Oh, aqu. Cogi dos formularios y desliz uno por encima de la mesa hacia Dar. Podra rellenar esto? Y necesito su carn de conducir. Aha. Dar cogi su cartera y sac el carn, entregndoselo mientras coga un bolgrafo y comenzaba a escribir. Tome. Le ofreci a la vez la tarjeta de crdito. Ok umm tengo que llamar a preguntar por su carn Tiene multas pendientes, seorita? No. Dar sigui escribiendo. Hizo caso omiso a la voz baja del hombre mientras llamaba a trfico, despus se alz mientras l colgaba el telfono. Tiene todo lo que necesita? S, seora. El hombre garabate algo en el formulario y luego sac un juego de llaves de un cajn cercano a su cadera izquierda. Quiere acompaarme, por favor? Dar lo sigui a travs de la puerta entrando en la fuerte rfaga de brillante luz del sol. Sac sus gafas de sol del bolsillo de su chaqueta y se las coloc, y dio un paso atrs mientras el joven abra una puerta de un lado de la zona de parking. Aqu tiene una muy buena ha conducido alguna vez una de estas, seora?. El hombre levant la mirada, inclinando el sombrero un poco hacia atrs. Pueden ser un poco difciles.
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He montado una. Dar sac el casco del manillar y retir las llaves de las manos del hombre. Gracias. Se acomod sobre la motocicleta, aguantando una sonrisa. Una Harley, eh? Perfecto. Yeap El hombre dio un paso atrs y salud. Que tenga un buen da. Oh lo va a ser. Se reacomod y apret el manillar, ajustando el acelerador y deslizando el casco en su cabeza. Sin duda. *** Kerry era consciente de todos los ojos que la miraban fijamente mientras entraba en las oficinas de Allison, y devolvi las miradas con agradables sonrisas mientras entraba en la sala de conferencias. Camin junto a los sorprendidos ocupantes de la misma y apoy su maletn en el suelo, lo abri y sac un grueso sobre de papel. Muy bien. ste es el plan. Sac varios paquetes y los reparti. Tenemos ciertas ideas de lo que su sistema necesita cumplir antes de permitir la conexin a nuestra intranet Voy a necesitar las especificaciones de su servidor antes de que acabe el da. Eso son un montn de mquinas objet Ann framente. Tendramos que utilizar todos nuestros recursos para poder hacerlo. Desliz el lpiz por sus labios, pensativa. Ya tenemos a nuestros clientes llamando, preguntndonos cual ser el impacto de la fusin dentro de sus servicios. Bueno. Kerry se inclin sobre la mesa, mirndola a los ojos. Una vez su trfico de datos est en nuestra red, duplicarn su rendimiento Apuesto a que no pueden esperar a que suceda. Sonri. No es genial poder darles buenas noticias? Se sucedi un incmodo silencio. Ann, ese es un detalle menor, simplemente pon a parte del equipo en ello dijo Sam a regaadientes. Qu ms? Kerry alz una hoja de papel. Esto no es mas que la parte procesal. Nuestro equipo se pondr en contacto con su personal de transicin pero quiero que sepan por delante que todo el mundo estar sujeto a la verificacin de antecedentes y a una investigacin. Un leve murmullo. Ann se acerc a Sam, mientras observaba a la delgada y rubia mujer ordenar sus papeles. Eso podra resultar un problema. El director gru. Es eso realmente necesario? La mayora de estas personas ha estado a bordo durante aos se opuso Charlie. No me gustara que se sintieran como delincuentes o algo parecido. Unos fros ojos verdes recayeron sobre l.
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No es nada personal respondi Kerry, sonriendo sin razn aparente. De verdad, no lo es. Todo el mundo debe pasar por esto por todos los contratos gubernamentales que tenemos, ya que tendrn acceso a nuestra intranet. Hizo una pausa. Hay algn problema con ello? A veces es mejor saberlo de antemano. Se miraron entre ellos. Oh, no no sin problema. Charlie hizo un gesto hacia ella con la mano. Simplemente me estaba preguntando me parece una prdida de dinero, y todos sabemos lo importante que es eso. Mm. Kerry puso el documento bocabajo y meti las manos en los bolsillos de sus pantalones vaqueros. Bien, hemos descubierto que a la larga merece la pena. Una grieta dentro de nuestra seguridad puede costarnos mucho y muy caro. Sus dedos rozaron un pequeo y desconocido objeto, arrug su frente pero se limit a cerrar la mano aferrndolo fuertemente. Est bien voy a necesitar un informe actual de sus cuentas y recibos, preferentemente en papel y entonces podremos comenzar. Sam se puso en pie y se estir. Bien yo me encargo Charlie? Quieres coordinar esto conmigo? No hagamos esperar a la seorita Stuart. Los dos hombres salieron cerrando tras ellos la puerta de la sala de conferencias. Ann se mantuvo en su sitio, recostndose en su silla y deslizando una vez ms el lpiz por los labios. Algo ms que pueda hacer? pregunt, cortsmente. Kerry tom el papel. Mi jefa tiene algunas preguntas. La pequea mujer sonri. Se refiere a la infame Dar Roberts? pregunt. He odo algunas cosas que hacen honor a su reputacin de hecho, es una de las cosas que ms me intrigan tras or que nos estaban comprando. S, sin duda. Kerry se sent y cruz las manos. Definitivamente hace honor a su reputacin y hablando de ello, una de sus preguntas se refiere al proceso de licitacin Le resulta bastante interesante que su compaa siempre tuviera una oferta preparada tras la ltima negativa. Una mirada vigilante surgi en el rostro de Ann. Oh, s? Bueno coincidencias no creo haberme fijado nunca en ello. Kerry vio la expresin y el lenguaje corporal de la mujer, algo que Dar le haba enseado a hacer. La tal seorita Ann estaba nerviosa, era evidente, y ocultaba algo. S de hecho iba a dar un toque a los representantes de todas esas empresas solo para comprobar cmo se llevaron a cabo los acuerdos. El lpiz comenz a moverse ms rpido y casi poda sentir la tensin de la mujer aumentar por momentos. Bueno, estoy segura de que encontrar que eran simples coincidencias y unas ofertas muy fuertes . Ann se levant bruscamente. Perdneme, necesito ir al bao ah hay caf abajo, en la entrada, si lo desea. Tom sus papeles y sali rpidamente, dejando casi marca en las baldosas con los tacones.
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Hmmm Kerry sac una taza de su maletn y una bolsita del t de un bolsillo lateral, se acerc a la puerta y la atraves, con la curiosidad completamente despierta. *** La sede de la empresa era, en una palabra, enorme. Dar se encontr en la carretera de circunvalacin bajo un sol abrasador, pero el viento que le proporcionaba su brillante Harley lo compensaba con creces. Aceler, disfrutando ante la sensacin de estar abierta a la naturaleza, conduciendo de una forma que jams haba hecho en Miami. Tal vez se comprara una motocicleta cuando volviera a casa. Dar alz una ceja, volviendo el rostro a un lado para observar una manada de bfalos levantando una nube de polvo y llevndole el olor a lana caliente hasta ella. Se pregunt si a Kerry le gustara. Se imagin a su amante sentada tras ella, agarrndola, mientras daban una vuelta y una sonrisa surgi en su rostro. Apuesto a que le gustara. Las curvas de la carretera le llevaron hasta la entrada y Dar fren la moto, desacelerando con un derrape mientras se acercaba a la puerta. El guardia sali como una bala y otro ms se le uni mientras ralentizaba el motor y buscaba su tarjeta de identificacin. Quieta. El hombre levant una mano como seal de advertencia. Su compaero se coloc a su lado y apoy una mano en la enfundada pistola. Dar casi se ech a rer mientras se desabrochaba el casco y se lo quitaba, agitando el pelo por fin suelto. Toma dijo entregndole la identificacin. No soy ninguna terrorista. El hombre dio un paso adelante y le tom la tarjeta, lanzndole una mirada de sospecha antes de bajar la mirada hacia ella. Su actitud cambi tan rpidamente, pens Dar, que la corbata casi se le gira y le ahoga. Se puso firme y se agach hacia ella. Seora. Agit rpidamente la mano hacia su compaero. Creo que la estn esperando. Dar le ofreci una completamente abierta y sexy sonrisa. Apuesto a que no. Tom de nuevo su tarjeta de identificacin y esper mientras se abra la puerta de la entrada, acelerando con fuerza el motor, ruidosamente, disfrutando. Se detuvo en un punto cercano a la puerta principal y aparc, dejando el casco apoyado en el manillar. Subi los cuatro peldaos, pas junto a una pequea cascada, otros seis pasos y a continuacin una extraa escultura, otros cuatro pasos y se encontr frente a las puertas delanteras, completamente acristaladas y tan equilibradas que se abrieron con un leve toque de las puntas de sus dedos. Entr. Sus botas sonaban fuertemente en el mosaico de mrmol y dej un susurro de la puerta que se cerr tras ella. El vestbulo estaba muy tranquilo, con solo una pequea fuente en una esquina rompiendo la quietud, y Dar aprovech un momento para pararse y absorber la sensacin. No ha cambiado nada. Sacudi la cabeza con un leve disgusto y se dirigi a los ascensores, situados tras el imponente escritorio del guardia. Pedazo de pretencioso Le puedo ayudar, seora? le detuvo la voz del guardia. Est buscando a alguien? Dar se acerc y se inclin sobre el mostrador.
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Si. Se quit las gafas de sol y susurr a uno de los auriculares. Alastair Malean. Los ojos color avellana la estudiaron, mientras el guardia revisaba la lista de detrs de su escritorio. La est esperando, seora?. Su voz recalc esta ltima palabra. Si. Dar lanz su identificacin sobre el escritorio. A regaadientes el hombre la tom y la apoy en la mesa, escribiendo algo mientras miraba nuevamente la tarjeta. Sus manos se pararon, se acerc un poco ms y la mir inmediatamente en evidente shock. Dar sonri. No es lo que esperabas? le espet. Lentamente le devolvi la tarjeta. No, seora Roberts, no exactamente. El tono de voz era ahora respetuoso. Puede pasar conoce el camino, supongo. La morena mujer sonri, luego camin junto a los alineados ascensores de cristal y mrmol, uno de los cules descansaba abierto en la planta inferior mostrando todo su esplendor metlico. Dar entr, apret el nmero veintitrs y se apoy en el costado mientras las puertas se cerraban y el cubculo comenzaba a elevarse. Se detuvo en el quince y dos hombres entraron, discutiendo sobre una actualizacin del Y2K, un antiguo programa, legado que Dar recordaba haber escrito siete u ocho aos atrs. Escuch, divertida, mientras discutan, ignorando las miradas que le echaban. Si hubieras dejado el cdigo original en su lugar, Dave, hubiera estado bien. Diles eso. Intent decrselo hace dos aos, pero no no tenan las cabezas demasiado huecas para ir a preguntarle al programador inicial. El hombre ms bajo movi la cabeza, disgustado. Pedazo de imbciles. Bueno. El hombre ms alto ri entre dientes mientras salan en el piso veinte. No s no estoy seguro de que tengan los huevos de ir a decirle a Dar Roberts hemos jodido tu cdigo. Las puertas se deslizaron cerrando de nuevo y Dar ri, mirando su reflejo, agitando su oscuro cabello para ponerlo en orden mientras el ascensor llegaba a su destino y las puertas se abran. Estaba, si era posible, ms tranquilo que el vestbulo. Haba tabiques insonorizados en todas las paredes y el suelo estaba cubierto por una alfombra de felpa, ahogando los sonidos. Dar camin silenciosamente a travs de la entrada iluminada slo por la luz solar que entraba por los techos abovedados de cristal, y se encamin por el gran corredor, cubierto de placas en toda su longitud. Se podan escuchar los suaves sonidos de trabajo en negocios atravesar las puertas de madera al pasar e intercambi con un movimiento de cabeza un saludo con dos mujeres que se cruzaron con ella. Finalmente lleg a la ltima serie de puertas que alcanz, extendiendo la mano para agarrar el adornado mango de bronce, tirando de l mientras las abra. Dentro haba una amplia y luminosa antecmara, ms o menos circular, con tres puertas que partan de la misma. En el centro de la antecmara haba una pequea fuente y a un lado un enorme escritorio de madera laminada presida el lugar, con una alta y austera mujer sentada precisamente en el centro, concentrada por completo en unos papeles.
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Hola, Beatrice se vio la quietud rota por la voz de Dar. Asustada, la mujer levant la vista. Oh yo. En ese momento volvi la cabeza por completo. Bueno, Dios mo, Paladar Roberts! Hace siglos Beatrice se ech a rer y se levant. Cunto? Cinco aos? Como mnimo admiti Dar, acercndose y cruzando los brazos. Ya sabes que odio este lugar. La secretaria de toda la vida de Alastair lade la cabeza y sonri, bajndose las gafas levemente. Apareces justo cuando te necesita? pregunt con suavidad. Mal momento, la verdad Ankow va por l. Lo s por eso me pidi que viniera respondi Dar. Estn todava reunidos? Mm asinti Beatrice con la perfectamente peinada cabellera gris. Tiene problemas, Dar quiere deshacerse de Alastair. La mujer mayor junto las manos y suspir. Le conoces? No. Bueno, no puedo decir mucho de l. Tiene cuarenta, buena apariencia, deportivo dijo Beatrice. Cree que alguien que pueda recordar la Segunda Guerra Mundial debera irse y ser enterrado directamente no tiene mucha paciencia con lo que considera las viejas costumbres. Si, eh?. Dar mir la puerta de la sala de conferencias. Cambiar por cambiar no da nada ms que problemas, Beatrice ya lo sabes. Mm bueno, est en medio de una campaa para reestructurar la junta y eliminar a Alastair l cree que tiene la influencia suficiente para hacerlo. Ya sabes que los resultados del ltimo trimestre no fueron muy buenos. Estamos intentando arreglarlo respondi Dar en voz baja. No se pueden vender servicios que no se tienen. Ya lo s, y t tambin lo sabes tal vez deberas decrselo al seor Ankow. Los ojos negros de Beatrice brillaron. Ech un vistazo a sus diecisis aos de presidencia y tambin te quiere fuera a ti. Mir a Dar. Te ves perfecta para un veterano de este tipo, Paladar. Una mirada irnica cruz el curtido rostro de Dar. Gracias. Se acerc y puso las manos en los mangos de las an cerradas puertas. Hasta ahora. Buena suerte se despidi Beatrice. Dar hizo una pausa, escuchando las voces que se alzaban desde el interior, y tom aire, buscando su lado ms oscuro y agresivo antes de girar la manilla y tirar de las puertas. *** Kerry entr en la sala de descanso, doblando el sinuoso camino de mesas con varios empleados que, en su mayora, la ignoraron. Se acerc hasta el dispensador de agua caliente y dej que el humeante lquido empapara la bolsita de t, mientras intentaba que sus odos alcanzaran las conversaciones que la rodeaban. Crees que nos van a echar? Nah no pueden. Sam le tiene en sus manos, dale una oportunidad. No lo s, Rex esto no es como si un par de empresitas estuvieran en guerra. He odo que deshicieron las tres ltimas empresas que adquirieron y t recibes a cambio una caja con tus cosas.
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Kerry puso los ojos en blanco y hundi de nuevo la bolsita del t. No era realmente as, aunque s que haba tenido que tomar decisiones difciles en las dos primeras, donde los departamentos reflejaban que el grupo de negocio estaba en una mala posicin. Haba sido una noche de una gran soledad, en aquella desconocida habitacin de hotel, en un pequeo rincn de Carolina del Norte, y haba estado sentada durante horas, encerrada en un feroz debate consigo misma tratando de encontrar de alguna manera la forma de justificar que aquellas personas se mantuvieran en sus puestos. Pero no pudo. A las cuatro de la maana se dio por vencida y sintindose insignificante y tonta llam a Dar. Cmo puedo tomar una decisin como sta? le pregunt a su pareja. No lo hagas le respondi Dar, por lo visto, completamente despierta. Yo lo har. Haba sido tan tentador, suspir Kerry. Estaba tan agotada y reventada emocionalmente que todos sus instintos le estaban rogando que cediera y dejara que Dar aliviara ese terrible peso que senta sobre sus hombros. Pero ella le dijo que no lo hiciera. Se haba recogido en s misma, durmi un par de horas y entr en el lugar a la maana siguiente para ofrecerles unas opciones limitadas. Bueno le dijo el director de la compaa. Pensamos que estbamos todos despedidos es una buena noticia. Y l le sonri, aadiendo gracias, Srta. Stuart, de verdad que ha sido un verdadero placer trabajar con usted. Kerry puso un poco de azcar en la taza y la removi. S, bueno, ms vale que se ocupen de nosotros o les dir algo al respecto. Un alto y joven hombre situado en la esquina habl irritado. Tenemos que aferrarnos a lo que tenemos. Mejor te callas, Alvin respondi una mujer. O acabars como Mara. Un extrao silencio surgi y Kerry sinti de repente una punzante sensacin clavada en su espalda. Dio la vuelta con naturalidad, encontrndose a todo el mundo mirndola. Tom un sorbo de t. No he trado ninguna caja conmigo, as que podis relajaros. Eso hizo que el ambiente se refrescara al menos diez grados en tensin. Eres de la empresa nueva? se murmur la pregunta desde el fondo de la sala. Kerry asinti con la cabeza. S. Bebi un nuevo sorbo, sintiendo cmo las olas de hostilidad contra ella iban relajndose. De verdad que no va a ser tan malo. No desde nuestra perspectiva replic la mujer que haba hablado anteriormente. Bueno estuve en vuestra situacin hace unos meses respondi Kerry tajantemente. As que nunca se sabe soy el ejemplo. Se encamin hacia la puerta y el pasillo, pero no lo suficientemente rpido como para escapar del comentario que flot tras ella. S y adivina con quin se acuesta. Kerry suspir.

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Y encima no puedo ni siquiera enfadarme por eso coment en medio del vaco pasillo. Odio tener que soportar a veces estos clichs. Se dirigi de nuevo hacia la sala de conferencias y se detuvo al encontrar la alta figura de Sam esperndola. Oh acept ese caf dijo ella levantando la taza mientras rodeaba la mesa hacia el lado opuesto de la misma. Genial respondi l con una sonrisa amistosa. Estamos con los informes que nos ha solicitado pero nos llevar un par de horas Escuche, acepta un almuerzo tempranero? Hay un buen lugar cerca de aqu al que solemos ir. Una dbil y suave alarma son en la mente de Kerry. De acuerdo. Sac su telfono mvil. Djeme que haga una llamada a la oficina. Marc el nmero y esper. Hola, Mara. Kerrisita!. La clida voz de Mara lleg hasta ella a travs de la lnea. Me alegro de orte. Gracias dijo mecnicamente Kerry. Escucha, ha llamado la jefa? No est en una reunin en Texas le dijo Mara. Beatrice me ha dicho que no tiene buena pinta. Mm suspir Kerry. Tena miedo de que bueno las cosas van por el buen camino por aqu, pero me voy a ir a comer, as que si alguien me busca, que usen mi busca o el mvil. Hubo un leve silencio, hasta que Mara se aclar la garganta. S, lo har, Kerrisita. No creo que sea ms de una hora o dos. S. Gracias, Mara. Kerry colg y volvi a colgar el mvil en su cinturn. Muy bien. Vamos. Ech un vistazo al alto contable y encontr sus interesantes ojos color avellana fijos en ella. Tena un rostro bien proporcionado y una nariz recta y fina, con unos labios bien formados. Un rostro no tan malo que ver al otro lado de la mesa del almuerzo en cualquier caso, decidi. Por aqu. Sam seal la puerta y la acompa, charlando levemente mientras salan del edificio hasta guiarla a un Sedan aparcado al lado. As que ha estado antes en Vermont, seorita Stuart? Kerry se acomod en el asiento del copiloto y at el cinturn de seguridad alrededor de su cuerpo. No soy de Michigan y he pasado un tiempo en el noroeste. En serio?. Sam se situ tras el volante y arranc el coche, cerrando las puertas mientras sala del aparcamiento. Michigan mm tengo un amigo que fue a la universidad de all arriba aunque creo que no he estado nunca. Soy de Oregn, pero me traslad a aqu cuando apenas era un nio. Y te gusta esto?. Kerry mir a travs de la ventanilla a los hermosos y majestuosos rboles. Es un estado bonito Debe ser agradable cuando cambian las estaciones. Es magnfico le dijo Sam con una sonrisa simple. Lo echas de menos en Florida? A veces. Kerry observ los cruces de la carretera, marcando las calles hasta que el coche gir en una entrada, continuando su camino sobre la crujiente grava a travs de unos setos pulcramente recortados que se anteponan a una pequea posada. Se quit el cinturn, esper a que desbloqueara las puertas y sali del coche.
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Estaba segura de que habra algo ms que almuerzo en esta situacin, y senta los ojos de Sam examinndola mientras caminaban hacia el restaurante. Y se encontr a s misma preguntndose que era exactamente ese algo ms. *** Esto no es un debate, Alastair. El hombre alto y moreno se recost en su silla y alz los brazos. No puedes discutir con los nmeros, y ellos son lo que los accionistas ven. Alastair cruz las manos sobre la mesa y mantuvo una paciente sonrisa en su rostro. Entonces, David has visto los planes del prximo trimestre Estoy de acuerdo en que el ltimo no ha ido tan bien como nos gustara, pero las predicciones de final de ao son excelentes. Cierto confirm Stuart Kissington, director financiero. Su profunda y baja voz surgi como contraste a los pulidos tonos de Alastair. Kissington llevaba en la junta directiva tantos aos como Alastair y era un fuerte baluarte, situado a la izquierda del presidente, un hombre corpulento, barbudo, con pelo y barba canosos. Fue una condenada mala suerte que tuviramos que aceptar ese cargo en el ltimo trimestre, pero no se pudo evitar. No son cifras suficientemente buenas neg Anknow con la cabeza. Seores, estamos llegando al siglo XXI y francamente, esta compaa no est preparada. Se levant y empez a pasearse, una mala costumbre suya. Nuestros accionistas esperan que seamos una compaa de vanguardia, no slo tecnolgicamente. Tenemos que estar dispuestos a proporcionar todos los servicios que necesiten nuestros clientes durante el prximo siglo!. Se volvi y abri los brazos. No podemos quedarnos enclavados en el pasado y creo que es donde estamos precisamente ahora mismo. No veo ninguna seal de que esta compaa lleve a cabo ese necesario cambio. Alastair apoy la barbilla en una mano. David, no entiendo porqu entonces est tan en contra del nuevo sistema. Es toda la tecnologa que t has manej quiero decir, me refiero a los ltimos cinco minutos. Cont con los dedos. Demasiado caro. Todava es un prototipo en diseo no puedo imaginar una sola razn por la que esta compaa debera invertir esas cantidades por un montn de alambres y cables que no nos van a relanzar en el mercado. Yo s puedo. La voz de David haba silenciado el sonido de la apertura de las puertas y en ese instante, un suave y vibrante acento hizo caso omiso del discurso y se hizo eco en la sala de conferencias. Anknow se volvi, asustado, para ver a la alta, morena y joven mujer vestida con unos pantalones vaqueros y una camisa prpura, junto al quicio de la puerta, con las gafas de sol apoyadas en la nariz y las manos firmemente plantadas en sus caderas. Alz una mano y mostr un delgado y largo dedo. Ser una tecnologa completamente de fibra. Est ya tecnificada. Se triplica el ancho de banda que disponen los usuarios. La alta figura se acerc a l. El nico problema que tiene nuestra empresa es la falta de infraestructura. No puedes vender lo que no tienes. Y s usted, seor Anknow, no puede ver eso
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Dar se quit las gafas y le lanz una fra mirada con sus azules ojos. cmprese unas gafas. Ella mantuvo su postura firmemente mientras la miraba an en estado de shock. Se volvi y se acerc a la mesa de conferencias, cogiendo una silla y tras apoyar la chaqueta de cuero, se dej caer en ella. Tir sus gafas sobre la pulida superficie de madera y mir a lo largo de la misma. Hola, Alastair. Su jefe le sonri. Hola, Dar qu agradable verte. Se volvi con una sonrisa angelical hacia el ahora furioso David Anknow. David? Creo que no conoces a Dar, verdad? Lo siento sta es Dar Roberts, nuestra CIO. Dar gir su rostro y mir en torno a su objetivo. Hola. Alastair se aclar la garganta y se levant. Bueno, ahora que ya estamos todos David, por qu no te sientas? Creo que Dar est dispuesta a darnos una pequea charla informativa sobre la nueva red. Anknow luch visiblemente contra la ira que senta, dejando que una sonrisa apareciera en su rostro. Con mucho gusto. Tom asiento frente a Dar. Adelante tengo unas cuantas preguntas. *** Espero que te guste la comida tipo costillas, seorita Stuart, es la especialidad seal Sam abriendo la carta. No somos muy buenos en ensaladas. Kerry revis las opciones y sonri irnica, pensando que Dar estara all en sus salsa. No te preocupes contest cortsmente, decidi los platos y dejo la carta cerrada sobre la mesa. Aunque, pens para s mientras Sam terminaba de examinar la carta, Dar haba mejorado bastante en eso, y ella tena bastante que ver en cmo su pareja llevaba una dieta ms saludable. Por supuesto, durante esas dos ltimas semanas seguramente habra sobrevivido a base de hamburguesas con queso y patatas fritas Kerry suspir y cruz los brazos, mirando a su alrededor. El restaurante era acogedor, con apenas dos docenas de mesas y una decoracin interior de madera con detalles de tela. Aproximadamente la mitad de las mesas estaban ocupadas a pesar de lo temprano de la hora, lo que al menos auguraba una buena calidad en la cocina. Se acerc una camarera, cogiendo un lapicero de detrs de su oreja. Era una mujer mayor, de cara alegre y cuerpo robusto. Hola, Sam cmo va el da? El contable la mir y sonri. Hola, Sadie va bien, gracias. Qu tal tu marido?
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Gruendo, como siempre ri la mujer. Quieres lo de siempre? Si, perfecto y una taza de caf. Sam mir al otro lado de la mesa. Seorita Stuart? La camarera parpade y volvi su cabeza. Lo siento, cario estabas tan en silencio Qu puedo traerte?. Hizo una pausa, evalundola. Tenemos pescado fresco en el plato especial. No tomar el cocido de carne, gracias respondi Kerry suavemente. La camarera la mir sorprendida. De acuerdo lleva pur de patatas de acompaamiento pero podemos ponerle unas verduras cocidas si lo desea. No con patatas es perfecto confirm la rubia mujer. Y un batido de chocolate, por favor. El lapicero se par un segundo antes de continuar. Inmediatamente. Sadie tom ambas cartas y se retir despus de mirar largamente a Kerry. Sorprndelos continuamente. Es lo que le haba dicho Dar. Averigua lo que esperan que hagas y haz otra cosa. No les dejes acomodarse pensando que te conocen. As que, Kerry se apoy en su silla y mir a su acompaante de qu quiere hablar, seor Gershwin? El hombre de pelo oscuro la mir abiertamente desconcertado durante un rato. Finalmente se apoy en los codos y entrelaz los dedos mientras estudiaba su rostro. Me sorprende, seorita Stuart. Debo admitirlo. Una leve sonrisa apareci un momento en su rostro. No estoy seguro de qu pensar sobre usted. Kerry esper. Ann me dijo que estaban interesados en nuestros mtodos de oferta arrastr levemente las palabras Sam. Ella cree que desea ms informacin. Hmm. Lo agujeros de la nariz de Kerry se movieron levemente, intuyendo problemas. Pens cuidadosamente su respuesta. Al revisarlos simplemente nosotras pensamos que sera interesante saber cmo ganaron la licitacin en el ltimo momento coment con naturalidad. Despus de no haber sido un competidor a tener en cuenta en las sesiones preliminares. Nosotras? Mi jefa y yo, s. Ah. Sam apret los dedos sobre sus labios. Ella debe ser la Sra. Roberts, cierto? Kerry asinti con la cabeza. S.
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No pens que Dar Roberts discutiera nuestro xito realmente no con las sutiles tcticas que utiliza para llegar hasta aqu. Sam inclin la cabeza. No con su reputacin. Yo no he dicho que lo discutiera respondi Kerry suavemente. Slo que est interesada tiene curiosidad. Dar es as le gusta saber cul es la verdadera historia. Una pausa. As que me contar la verdad, Mr. Gershwin? Porque antes o despus la encontrar. La camarera se acerc, rompiendo la tensin y repartiendo los platos. Los dos se mantuvieron en silencio durante unos minutos y Kerry aprovech la oportunidad para concentrarse en comer, encontrando realmente delicioso el potaje. Est realmente buena coment, apoyando el tenedor y tomando un sorbo del batido. Me alegro de que le guste replic Sam. Y en cuanto a nuestras estrategias de ventas bueno, me temo que su jefa va a quedar decepcionada. Se reduce simplemente a, digamos, conocer a su cliente, por as decirlo. Sonri a Kerry. Y somos cercanos dir que eso es una clara ventaja. En serio? digiri la informacin Kerry. Bueno, eso es genial estar encantada de orlo. Movi los verdes ojos y lo sorprendi mirndola. Esperamos que continen su racha Este es un nuevo mercado para nosotros. El hombre se acomod en la silla y entrelaz las manos sobre el estmago. Apuesto a que s. Cogi la taza de caf y bebi un sorbo. Hemos dedicado mucho esfuerzo a crear un buen equipo, es parte de nuestro xito. Y llegar y deshacerlo Bueno, no puedo garantizar nada. Ah. Ah est el motivo, confirm Kerry. Estamos tomando el control, Sr. Gershwin No veo ninguna razn para hacer grandes cambios dijo con un tono tranquilizador. No forma parte del plan actual. l comenz a contestar, pero se vio interrumpido ante el sonido del mvil de Kerry. Siempre conectada, eh? Kerry desabroch la funda y cogi el telfono. S? Hola. Le cost no sonrer. Qu tal van las cosas? Estamos en un descanso, no pinta muy bonito. La voz de Dar sonaba algo ronca. Y t? Igual respondi Kerry. Ests bien? Mara me ha dicho que sonabas enfadada. La preocupacin se le hizo casi palpable a travs del telfono, dndole una sensacin de calor interno. S estoy clarificando parte de la situacin de aqu Debera tener algo que darte esta tarde. Les tienes justo en frente, eh? S, seora. Una suave risa atraves la conexin.
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Muy bien. Llmame ms tarde. Lo har prometi Kerry. Cort la conexin. Dobl el telfono y lo guard en su cinturn. Lo siento se dirigi a Sam. Qu estaba diciendo? Le deca que me alegra orle decir eso replic Sam, con una inquisitiva sonrisa en sus labios. Aunque parte de nuestro equipo considera su necesidad de asegurarse demasiado intrusista. Hizo una pausa. Casi comunista. Mordi una patata. Estn muy enfadados. Kerry consider esas palabras. Lo siento si es as dijo con sinceridad. Si te sirve de consuelo, todo el mundo pasa por ello. Se encogi de hombros. Yo lo hice Simplemente odian las malas sorpresas. Mm. Una pausa. Supongo que todo se reduce a la parte privada todo el mundo tiene algunas cosas que les gusta mantener en secreto, no est de acuerdo? Kerry sinti un escalofro. Nunca he pensado en ello. El hombre sonri. Vamos, Srta. Stuart Me est diciendo que no tiene en su vida nada escondido tras unas puertas cerradas? Una pequea sonrisa irnica surgi en los labios de Kerry. Sr. Gershwin, le sorprendera lo libro abierto que es mi vida. La mir fijamente y sonri. Tal vez lo haga. Kerry sorbi de su batido sin saber qu responder exactamente. *** Dar tom un trago de agua, saborendola en la boca antes de tragarla. Le dola la garganta de hablar, y lo que realmente le apeteca era simplemente buscar un lugar tranquilo con un t caliente. Beatrice levant la mirada de su ordenador y mir a Dar con simpata. Da duro? Ya sabes suspir la morena mujer. Debo haber explicado el concepto del sistema de uniones una docena de veces como poco. Dios tiene la comprensin de un caracol del Mar Muerto. Beatrice solt una risita, tapndose la boca. Sabes, Paladar? Podramos acostumbrarnos a tenerte por aqu Ya no recordaba lo divertida que eres cuando te pones a ello.
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No, gracias neg Dar con la cabeza. No si esto es una muestra de cmo sera ha tenido a Alastair una hora aguantando sus quejas, cmo lo aguanta? Ese es su trabajo. La vieja mujer se volvi y se apoy en los codos, mirando hacia Dar pensativa. Y sabe que cuenta con alguien que hace que todo se cumpla lo que hace que lo suyo sea un poco ms fcil de llevar. Se puso seria. No creo que te des cuenta de lo mucho que depende de ti, Dar cuando renunciaste pens que se volva loco Entr en su oficina y estaba casi llorando. Dar parpade sorprendida. Lo hago porque me paga por hacerlo, Beatrice. Una puerta se cerr y David Ankow se alej rpidamente evitando siquiera cruzar una mirada. Sali de la recepcin y cerr tambin de golpe esa puerta, sobresaltando levemente a Dar. Volvi su rostro y lanz una inquisitiva mirada a Beatriz. La secretaria neg con la cabeza. Bueno dijo Alastair mientras sala de su oficina y se aflojaba levemente la corbata. Me alegro de que se haya largado. Dar le mir. Cmo lo hacemos? El director general suspir. No est contento. No est contento conmigo, ni con la junta, ni con la empresa y seor, ooohhh, seor no est nada contento contigo. Dar se encogi de hombros. Afortunadamente, de hecho, le has dejado medio muerto con tu lgica y todo un conjunto de estadsticas, por cierto. Impresionante. Ha tenido que retractarse. Dar sonri. Al menos por ahora. Alastair sacudi la cabeza. Volver, no ha terminado. Alz la mano. Entra conmigo, Dar vamos a charlar un poco. S que tienes que ponerte en marcha. Dar se puso en pie, lamentando tener que levantarse del cmodo sof, y sigui a su jefe a su oficina, cerrando la puerta tras ellos. Todo estaba tranquilo y Dar mir a su alrededor mientras cruzaba la suave alfombra, recordando la ltima vez que haba estado all. No ha cambiado. Alastair rode su escritorio de caoba fina y se sent, dejando caer las manos sobre sus rodillas. No mucho, no. Mir a su CIO mientras paseaba por la habitacin antes de dejarse caer en uno de sus sillones de visita y mirarle con unos intensos ojos azules. Te ves bien, Dar Has perdido peso? Un par de kilos respondi Dar encogindose de hombros. He estado trabajando un poco ms he andado bastante ocupada.
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Alastair asinti. Cmo est Kerrison? El rostro se relaj levemente en una sonrisa. Est bien de hecho est en Vermont, en la consolidacin de Allison Consulting. Call, tomando sus gafas de sol. Ese imbcil va a ser todo un problema, verdad? Yeap. Su jefe frunci los labios. Si consigue los apoyos suficientes puede forzar una votacin de los accionistas y anular la inicial pero eso ya lo sabes. S. Alastair suspir, sintindose un poco incmodo. Dar el nuevo sistema est a punto verdad? Dar asinti. Los primeros componentes estarn online la semana que viene. El hombre suspir. Pasarn seis meses hasta que veamos los resultados. Van a ser seis meses muy largos y muy duros. Alastair se acomod en su silln de cuero y cruz una pierna sobre la otra. Especialmente teniendo en cuenta que la reunin con los accionistas es el mes que viene. S. Dar. Alastair se mir las manos. Va a buscar cualquier resquicio de municin que pueda conseguir, es de los que se lo toman por lo personal. Dar se qued muy quieta. Qu quieres decir? Su jefe la mir inquieto. Quiero decir que l va a ir a por cualquier cosa que pueda dejarnos mal y suspir levantando finalmente la mirada. No va a ignorar lo que yo ignoro. Dar respir tranquila. Oh. Es algo que se sabe, Dar. Alastair carraspe, aclarndose la garganta. Aqu no tanto, pero desde luego s en Miami. Ese era un golpe duro. De alguna manera Dar se las haba arreglado para olvidarse de cun fuera de los lmites era su relacin con Kerry. De hecho haba roto las reglas de la compaa al salir con su ayudante; ahora incluso vivan juntas S no llevamos nuestra vida personal a la oficina, pero Dar suspir. No es ningn secreto, no.

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Y es en CAS respondi Alastair con simpleza. Les sorprendi descubrir que dos empleadas relacionadas de manera directa en el trabajo tuvieran la misma direccin de correos. Hizo una pausa. Yo lo obvi. Ambos se mantuvieron en silencio un largo rato. Dar finalmente levant la cabeza y lo mir a los ojos. Quieres que renuncie ante la junta? le pregunt en voz baja. Porque si tengo que elegir entre la empresa y Kerry, no tienes ninguna oportunidad. Alastair apoy el rostro en sus manos y la mir cariosamente. Si te piensas que soy tan estpido como para no saberlo, me ofendes. Y exhal. No slo quiero que seas consciente de lo que puede pasar. Y avsale a Kerry. Puede que sea desagradable. Tamborile con los dedos en su mejilla. Tengo la obligacin de hacer lo mejor para la compaa, y perder a dos de mis mejores empleadas va en contra de ello. Dar asinti, triste. Muy bien. Hizo una pausa. Eso significa que me toca esperar a ver cmo me pone la soga al cuello? Alastair asinti. Ha mencionado esta noche que est planeando un viaje al Golfo probablemente la semana que viene. Hizo una mueca. Tal vez no se entere, Dar no es probable que se dedique a pasar el rato buscando rumores en la sala de descanso, y vosotras dos debis ser noticia relativamente antigua ya. Es verdad reconoci Dar. Y no es que nosotras um Lo hagis en el despacho? sonro finalmente el director general mirando a su normalmente fra CIO mientras adquira un profundo color carmes. Dios mo Dar Roberts ruborizndose? Dnde est mi maldita cmara digital? ri con una alegra natural. Dar se frot la cara y trat de volver a tomar el control de su rebelde cuerpo. Me alegra que te resulte divertido murmur, levantndose y ponindose la chaqueta. Tengo que irme. Alastair termin de rer. Muy bien. Buen vuelo, Dar y gracias. Se puso en pie y le tendi la mano. Hoy has marcado la diferencia. Encantada de poder ayudarte. Dar haba retomado el control. Nos vemos. Nos vemos, Dar. Alastair levant una mano hacia ella. Buena suerte. S. Dar se coloc las gafas de sol mientras se diriga de nuevo hacia la recepcin. Encantada de verte, Beatrice. Lo mismo te digo, Dar. La secretaria le sonri. Buen vuelo. Dar cerr la puerta tras de s y se encamin hacia el ascensor.
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*** Kerry abri la puerta de su habitacin y entr, dejando que se cerrara tras de s. Dej su pequeo maletn sobre el escritorio y se sent en la silla del mismo, dejando caer la cabeza entre sus manos con un leve gemido. Menudo lo. Se frot sus cansados ojos. Ese es el problema cuando sospechas que algo sucede comienzas a buscar. Y cuando comienzas a buscar, generalmente, se encuentra no necesariamente lo que ests buscando, pero s cosas fuera de su lugar. Le haban dado los informes, y haba cogido las copias guardndolas en el disco duro de 12 gigas de su porttil. Y entonces se haba puesto a revisar las versiones impresas y para su entrenada mente para la estadstica, los nmeros haban empezado a saltar, haciendo que profundizara ms y ms en aquellas aparentemente dciles impresiones en blanco y negro. Preguntas. Muchas. Y las respuestas eran poco ms que evasivas y vagas. Sin embargo, haban superado la debida diligencia. Kerry sacudi su cabeza. Cmo? Algo no estaba correctamente y no haba tenido tiempo, realmente, para analizarlo. Seran los auditores de Duk, que recibiran sus informes al da siguiente, junto con su informe preliminar, ellos eran quienes se lanzaran a la bsqueda. Se preguntaba si el personal de Allisons sospechaba algo haba tratado de mostrarse evasiva, pero el hecho de que ella hubiera estado por all hasta las nueve de la noche les tendra que haber echo olerse alguna cosa. El ambiente haba ido ponindose ms hostil a lo largo del da, y Kerry se haba encontrado obligando a su cuerpo a no posicionarse a la defensiva mientras lanzaba una nueva pregunta sobre la mesa. Se haba puesto algo nerviosa y haba tenido problemas para ver las luces que tena tras de s mientras se diriga al hotel, medio convencida de que la estaban siguiendo. Ese es el tipo de paranoia, se dio cuenta, que le poda hacer perder la cabeza bastante rpidamente. Hasta ahora. Kerry mir la ventana interrogante, consciente del silencio que haba alrededor de la estancia y lo oscuro que estaba afuera, y el hecho de que el hotel estuviera aislado en medio de bosques todo alrededor. Sus latidos del corazn aceleraron un poco. Eso son pasos? Se concentr, y un suave crujir de botas sobre la grava lleg a ella. El sonido se acerc lentamente, se detuvo, mientras Kerry abra los ojos y se pona en pie. Un suave golpe en la puerta y su pulso se dispar, sintiendo cmo un escalofro le recorra de arriba abajo la columna. Se qued mirando la puerta, medio presa del pnico, quedndose por un momento en blanco sin saber qu hacer. Un nuevo golpecito, un poco ms fuerte, y exhal, volviendo en s. Muy bien. Reljate, con calma, y responde. Se acerc con pasos inestables y puso la mano en la manilla de la puerta, respirando profundamente. S? Hola. Kerry se qued mirando la puerta completamente en shock, girando a continuacin el pomo y tirando de la puerta hacia ella tan rpidamente que casi se golpea a s misma. Un incoherente sonido surgi de su garganta mientras sus ojos confirmaban lo que sus odos haban escuchado, y se sumergieron en la alta y morena mujer que estaba apoyada con tranquilidad en la puerta. Urk. Dar levant una ceja.
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Interesante reaccin. Puedo entrar? Kerry se acerc, tom las manos de Dar y tir de ella hacia dentro de la habitacin, casi sin esperar a que la puerta se cerrara antes de lanzarse hacia su pareja, sintiendo los agradables y largos brazos alrededor de su cuerpo. Se sinti de pronto tan bien que casi rompe a llorar. Dar se apoy contra la pared, temiendo que sus rodillas fallaran mientras abrazaba a Kerry, saboreando el escalofro de pura alegra que viajaba a travs de su cuerpo ante la poderosa emocin del reencuentro. Era todo lo que hubiera deseado. Dar dej escapar una lenta exhalacin y apoy la mejilla contra el suave pelo de Kerry, olindolo, sintindose como una esponja que est siendo absorbida por un gran estanque. Kerry enterr su rostro en el hombro de Dar y gimi suavemente de felicidad, sin casi creer lo que sus sentidos le decan. Pero era el robusto cuerpo de su amante el que la sujetaba y poda escuchar el latido del corazn de Dar en su odo con un rpido ritmo que fue ralentizndose poco a poco mientras le acariciaba la espalda suavemente de arriba abajo. Finalmente volvi el rostro hacia un lado deleitndose al ver el perfil angular de su pareja levemente por encima de ella. Wow. Dar sonri de inmediato. Wow? Kerry suspir acaricindola. Wow como wow esta es una de las mejores sorpresas que me han dado nunca. Se apret contra el pecho de Dar. Wow, como en wow, no tienes ni idea de cmo me alegro de verte y wow, como wow acabas de conseguir que un da horrible se haya convertido en uno perfecto. Dar se sonroj. Hmm. Kerry rompi a rer de alegra. Oh, Dios mo es tan increblemente genial verte, Dar. Los azules ojos brillaban de alegra. Lo mismo digo. La alta mujer abraz un poco ms a la ms pequea. Estaba en el aeropuerto de Houston y la puerta de mi vuelo de regreso a Miami estaba justo al lado de la del vuelo que vena hacia aqu Creo que simplemente entr por la equivocada. Umm ms bien por la correcta murmur Kerry contenta. Estaba a punto de llamarte se me ha cado el cielo encima hoy. S? le pregunt Dar, sorprendida. Pens que iba a ser sencillo Impulsivamente alz a Kerry, quien chill levemente asustada, y luego dej caer ambos cuerpos en la cama. Eso est bien ya somos dos.
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Kerry se estir perezosamente sobre su cuerpo, apoyando la barbilla en el cuello de Dar. De algn modo, se me hara muy difcil ahora mismo encontrar uno de esos mapaches que te coment Hmm. Dar haba tenido la misma idea mientras la pesadez del mal da se evaporaba rpidamente. Ya me ensears uno maana He reservado la vuelta en el mismo vuelo que t. Impresionante ri Kerry entre dientes. Todo el mundo quiere conocer a mi jefa vente slo para demostrarles que hay que tener cuidado a la hora de pedir algo en tu vida, eh?. Por un momento se imagin con un culpable disfrute entrar en Allisons Consulting con la ltima persona que esperaban ver. Eh mir a Dar. Has trado equipaje o simplemente Simplemente sonri Dar. As que tengo que lavar lo que llevo y volvrmelo a poner supongo que tendr que arreglrmelas as esta noche y ambas sonrieron. Kerry desabroch un botn de sus pantalones. Has tenido que ir a la sede principal? S me levant tarde ayer, y no tuve tiempo para nada ms me imaginaba que Alastair me querra ms all que en otro lado. Y tenas razn? Oh s nos las hemos arreglado para conseguir que ese cabeza de alfiler echara marcha atrs, pero se va a poner feo. Dar suspir. Va a hacer un tour por Miami. Vacil mientras acariciaba con los dedos el plido cabello de Kerry. Alastair me ha advertido que le gusta buscar las cuestiones personales. Dud un momento, preocupada por la reaccin de su pareja. Una ceja rubia se levant. Mi rendimiento en el trabajo habla por s solo respondi Kerry orgullosa. Y en cuanto a todo lo dems, me puede besar el culo. Dar sonri. Esa es mi chica. Se incorpor levemente, acercndose a su odo. Y si piensa en acercar levemente su pie a tu trasero, le corto los huevos. Hizo una pausa. Entendido? Kerry aguant un momento antes de romper a rer irremediablemente. Dar se uni, dejndose caer. Alastair est realmente preocupado? Dar asinti con el rostro. S pero he tenido tiempo para pensar en ello durante el vuelo. A menos que pueda demostrar que nuestra relacin est afectando a la empresa de forma negativa, no puede hacer nada. Una pausa. Legalmente es as. Pero lo puede hacer pblico. Todo el mundo lo sabe de todas formas, Dar Nos llegan invitaciones para ambas continuamente le record Kerry con una sonrisa. Y estar pblicamente unida a ti no me molesta. Call un momento. He tenido mucho tiempo para pensar en ello las ltimas dos semanas.

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Dar estudi por unos segundos el semblante de su amante y una sensacin de alivio la inund por dentro. Supongo que tendremos que ver cmo va entonces. Dibujo la lnea de la mandbula de Kerry con la yema de sus dedos. Le dije a Alastair que si tuviera que elegir, no habra mucho que pensar. Ya lo sabe respondi suavemente Kerry. No es tonto. Dar se ri. Es curioso, eso es exactamente lo que l dijo. Alz su cuerpo y se inclin, buscando a una Kerry que la esperaba. Toc sus labios y sinti un estremecimiento que le barra todo el cuerpo. Sus dedos comenzaron a explorarla, hasta que Kerry la par y le toc la cabeza levemente. Mm? Tenemos que hacernos cargo de tu ropa porque evidentemente no puedo prestarte la ma. Mansamente Dar se tir en la cama y tir de Kerry hacia s. La mujer ms pequea se desabroch inmediatamente primero su cinturn y justo despus desliz los dedos por la cintura de Dar desabrochndole el suyo. Dar le correspondi liberando a Kerry de su camisa, soltando los botones, incapaz de evitar que sus manos se deslizaran bajo la tela y comenzaran a explorar el familiar cuerpo acercndola ligeramente hacia el suyo. El ambiente fresco de la habitacin se dej sentir en sus hombros mientras Kerry le quitaba la camisa, retirando con un gruido primero un brazo, luego el otro, para deshacerse de ella por completo, haciendo exactamente lo mismo con la de Kerry y evitando enredarse entre los tejidos. A veces susurr Kerry, respirando contra su piel, mordisqueando el recorrido hacia su garganta y envolvindola mientras le soltaba el sujetador es muy agradable ser menor que t. Ah, s? ronrone Dar, soltando los pantalones vaqueros de su amante y acariciando con sus dedos la espalda de Kerry mientras terminaba por quitrselos. Mm corazoncitos rojos, eh?brome tirando suavemente de las braguitas de Kerry. Mira quin habla. Kerry se desliz levemente hacia abajo, besando primero su ombligo para pasar al blanco estampado con la imagen de Snoopy. Tonta Dar envolvi con sus brazos el cuerpo de Kerry atrayndola hacia s y gir hacia un lado de la cama, dando la vuelta y dejando el cuerpo desnudo de su amante sobre el suyo, sintiendo con placer la explosin de sentidos que el tacto de Kerry creaba en ella. Supongo que maana llevar la ropa hmeda record pensar justo antes de que un suave gemido en su odo le hicieran pensar que maana, la ropa, todo, era irrelevante.

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Captulo 2
Despertarse desnuda en la cama con Dar Roberts era una de las cosas ms maravillosas que Kerry poda imaginar, decidi tras hacerlo. Se estir levemente bajo el edredn y se acurruc an ms cerca de ella, sintindose realmente descansada por primera vez en las ltimas dos semanas. Se las haban arreglado para lavar la ropa de Dar y la haban dejado colgada en el bao, pero haca poco tiempo de ello y se pregunt si siquiera estaran medio secas. El sol se adentr en la habitacin y Kerry asom de nuevo el rostro, colocando la cabeza sobre el hombro de Dar y utilizando el cuerpo de su amante para bloquear los intrusos rayos. Un leve movimiento hizo que su mirada se volviera hacia el icono parpadeante de su correo. Hizo una mueca. Dar haba echado un vistazo a los primeros resultados por la noche e inmediatamente haba enviado los archivos a los auditores del equipo de Duk, con una mirada triste y un movimiento de cabeza. Nada bueno. Aunque ver a Dar revisar los archivos de datos de Allisons completamente desnuda haba puesto sin duda alguna una nota picante al procedimiento. Era esa la palabra que buscaba? En cualquier caso, su instinto se haba visto confirmado a travs de la experiencia de su pareja, y ese icono intermitente seguramente sera Duk teniendo un infarto mltiple tras leer los preliminares. Pero no quera comprobarlo. No quera moverse ni un centmetro de donde se encontraba, ni dejar de escuchar el relajante sonido del corazn de Dar, lento y constante. Amado Seor, cmo lo haba echado de menos. Eso era algo que no haba reconocido hasta tal punto como lo haca precisamente ahora, despus de acostumbrarse durante varios meses a su ntima relacin. Se pregunt si Dar senta lo mismo. El porttil intervino nuevamente, haciendo esta vez que Dar se moviera y se volvi para ver a su amante abriendo un ojo azul claro y mirar el ordenador irritada. Seguramente la respuesta a nuestras notas. Grumph. Dar suspir y luego se gir, envolviendo a Kerry entre sus brazos. Quiero una noche ms larga. Mmm. Supongo que s que siente lo mismo. Kerry sonri. Yo tambin. El telfono son de repente y ambas grueron. Kerry se inclin y tir de l desde su protectora cuna. S? Buenos das, Kerry. Hey, Mark. Kerry ahog un bostezo. Qu haces tan temprano? Lo de siempre Puedo hablar con la jefa, por favor? Kerry se quej. Cmo? Ests llamando a mi habitacin de hotel en Vermont, cuando se supone que Dar est en Houston, y esperas que est aqu? Sip.
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Ella tap el auricular. Cmo lo hace? Dar tendi una mano. No preguntes, sers ms feliz. Tom el telfono y lo sujet entre la oreja y el hombro. S? Buenos das, jefa. Dar consider esas palabras. S, lo es, gracias. Hubo un momento de silencio antes de que Mark se aclarara la garganta. Ah bien, en fin, escucha. Esos diagramas de los circuitos tuyos estn ya en el servidor CAD. S toca jaleo. S y el representante de Cisco est besndome el culo para convencerte de mejorar los hubs regionales a 7000. Ahora? Uh huh es uno de esos estpidos petulantes, de los que se levantan al amanecer para ir a desayunar con las ardillas o algo as. Bien por l. Dar apoy su antebrazo sobre los ojos. Muy bien. Que la imprenta monte los diagramas en cartn pluma y los lleven a mi oficina y dile al seor petulante que me lo pensar. Genial. El sonido del teclado le lleg a travs del telfono. Ah, s Mara te est buscando. Psamela. Dar hizo una mueca y cubri el auricular. Se me olvid decirle que hoy no estara. Esper un momento escuchando la molesta msica de espera de la empresa hasta que oy la voz de Mara. Buenos das, Mara. Ay, Dar dnde ests?. La voz de la secretaria sonaba preocupada. En Vermont. Ah, bien at cabos. Bien muy bien est Kerry ah? Dar mir la rubia cabeza despeinada que se apoyaba sobre su estmago. S, aqu est. Kerry levant la vista para ver de qu se trataba. Qu pasa? Hay un polica aqu con ciertos papeles. Dice que debe firmarlos respondi Mara. Un polica?. Los ojos verdes y azules se encontraron. Un polica de verdad? No, no en ropa de calle. Dar tap el auricular. Te han llevado unos papeles. Mierda murmur Kerry apretando los labios. Slo puede ser una cosa. Mara, es un polica federal? S. Ok est bien. Frmalos para autentificarlos y qudatelos suspir Dar. No ser un problema?. Mara baj la voz. Le puedo decir que se ha ido a Cuba seguro que no vuelve. Dar ri levemente.

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No es algo ms complicado que eso, Mara. Kerry no est metida en ningn lo, pero tienen que hacerle algunas preguntas, tiene que testificar una de esas cosas. Ay Es por su familia? S. Los coger, Dar Estars fuera todo el da, no?. La voz de Mara volvi a sonar fuerte y seria. He cancelado dos reuniones y Mr. Draefus est dando vueltas por aqu esperando para hablar contigo. Kerry sinti un nuevo peso sobre ella mientras pensaba en los acontecimientos recientes. No es que no hubiera estado esperando su llamada lo esperaba. Pero deseaba que el asunto se hubiera solucionado de la misma forma que siempre. Supuso que esta vez no sera as. Se pregunt brevemente en qu querran meter las narices los investigadores, recordando las ltimas cosas que haba visto en la CNN Por suerte haba seguido su propio camino durante los ltimos aos, sin el apoyo de su padre. Eso, al menos, no lo podran negar. Y la universidad bueno, lo miraran a pesar de haber conseguido una beca para al menos tres cuartas partes de los cuatro aos. Michael sin embargo Kerry hizo una mueca. Angi al menos haba conseguido una licenciatura. Bueno, podra ir con sinceridad y decir que ella no saba ni tena ninguna idea de que su padre estuviera involucrado en actos ilegales. Legalmente deca la verdad y de hecho actualmente no poda aportar ninguna evidencia contra l. Debera llevarle poco tiempo. Incluso podra ser algo satisfactorio? Ver cmo ponan en evidencia a su padre. Ok, Dukky, dime qu han encontrado hasta ahora Me figuro que no van a conseguir nada antes de que me vaya de aqu esta noche suspir Dar. Los mantendremos en un estadio de espera de seguridad pero dile a Mary que siga adelante con los controles de seguridad. Una pausa. Bien. Call de nuevo y mir hacia abajo. Voy a decrselo Gracias. Adis. Dar colg el telfono y exhal. Oh, Dios. Kerry acarici una de sus costillas. Tena que pasar antes o despus coment. No puedo decirles mucho, no me debera llevar mucho tiempo Te ha dicho Mara cundo ser? Dentro de tres semanas respondi Dar. Duks ha sacado al equipo de auditores de T&T y nos los ha reasignado pero dice que va a llevar algo de tiempo resolverlo todo. Se qued pensativa un momento.Y puede que simplemente se haya liado alguno de los nmeros Aunque lo dudo. Se toc suavemente la nariz. Algo huele mal. Ambas cejas rubias se alzaron. Irn por m. Aqu no. Dar desliz sus manos bajo los brazos de Kerry y tir de ella hasta encontrarse cara a cara. Tienes algn abogado al que recurrir? No Necesito uno? No me estn investigando a m, Dar. Tch Alguien tan polticamente inteligente diciendo algo as? Sabes cmo suelen salirse estas cosas de su sitio. Mm suspir. Ver lo que puedo hacer.
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Dar roz su nariz con la de ella. Bien Supongo que es hora de ducharse, y luego iremos juntas a jugar un poco con los amigos de Allisons. Inclin el rostro. Si quieres puedo ir all y darles un buen rato por saco. Kerry pens en ello y despus sonri. Tengo una idea mejor. *** Kerry se limpi el polvo de la manga de su camisa y tir de su chaqueta de lino gris antes de entrar en la sala de conferencias, consciente de la alta y silenciosa figura colocada tras de s. Seal una silla y despus cruz la sala, rodeando la mesa, ofreciendo una sonrisa al resto mientras deca buenos das. Las miradas que se haban vuelto hacia la mujer vestida deportiva desparramada en la silla de al lado de la puerta se centraron de nuevo en ella. La actitud era cautelosa, sin los nervios del da anterior, e incluso denotaban un leve toque de complacencia. Muy bien. Gracias por conseguirme esos informes. Los he revisado y he enviado mis conclusiones a nuestra sede principal. Nuestro departamento de recursos humanos est procesando los controles de seguridad, por lo que estamos en un comps de espera hasta que ambas secciones estn completadas. Call un momento. Viendo que la conexin va a llevar un tiempo, empezaremos con ello. Hemos trado a uno de nuestros tcnicos de red local para ayudar a su equipo de migracin de red. Me gustara conseguir arrancar con ello lo antes posible. Se qued mirando hacia su maletn un momento, tratando de ignorar la traviesa expresin que Dar le estaba mandando. Estoy segura de que umm Bunny aqu conseguir que est configurado y en funcionamiento todo en poco tiempo. Ah va mi venganza. Kerry asom su rostro a su amante, que le estaba lanzando una de esas miradas de ya te pillar luego, ya. Le devolvi una encantadora sonrisa. De acuerdo, Bun? Por supuesto arrastr Dar las palabras, aadiendo un toque sureo a su voz. Sam gir su asiento y se golpe los dientes con el lpiz. Susan, puedes conseguir que venga alguien para mostrar a nuestra invitada nuestra zona de servidores? Estoy seguro de que quiere ponerse inmediatamente en ello. Pareca contento. Mientras tanto, he pensado que tal vez le gustara asistir a una reunin con un cliente, Srta. Stuart. Ya que est aqu tal vez quiera conocer nuestros mtodos de primera mano. Kerry esper unos segundos considerando el ofrecimiento. Muy bien, eso me gustara. Todos se levantaron y Sue se recoloc mientras se acercaba a donde se encontraba sentada Dar.
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Me acompaa, por favor?. Su voz era agradable, pero mantuvo una nota de condescendencia. Claro. Dar levant su alta figura de la silla en forma de cubo quedndose por encima de la mujer. Estaba vestida con unos vaqueros y una camisa de manga corta con las mangas arremangadas mostrando sus tonificados brazos, y se haba atado el cabello en una coleta en la base de su cuello. Le sigo. Dej que sus ojos se fijaran un momento en el rostro de Kerry y despus sigui a Sue cerrando la puerta tras de s. Curioso murmur Sam. Pens que su gente mostrara una imagen ms cuidada. Kerry se mordi los labios por dentro para sujetar la rplica que estaba pensando y se aclar la garganta. Bueno, Bunny es as Nos est haciendo un favor. El director neg con la cabeza. Espero que sepa lo que est haciendo no podemos permitirnos perder hoy mucho tiempo. Oh. La rubia mujer se acarici la nariz. No se preocupe. Sabe lo que hace. *** Dar sigui a su oficiosa gua a travs de un largo pasillo de moqueta gris, dejando a cada lado del mismo varias oficinas con mesas llenas de papeles. Los ojos las miraban pasar y callaban, y Dar tuvo una reticente sensacin en su espina dorsal. Bonita oficina coment. Sue la mir. Gracias. Se abri camino por una estancia ms amplia, llena de cables y equipos de telecomunicaciones. Roger? Un hombre alto y desgarbado de camisa blanca y pantalones dolorosamente azules agach la cabeza por debajo de un estante. S? Oh. Se enderez y se pas los dedos por el tupido cabello castao, parpadeando desde atrs de unas gruesas gafas. Puedo ayudarte? La nueva compaa nos ha mandado a una tcnico para comenzar a conectarnos con ellos. Sue se gir frente a Dar. Todo tuyo. Se volvi y se fue, dejndolos uno frente al otro. Hola dijo Dar finalmente. As que te llamas Roger, eh? l pareci darse cuenta de que le estaba mirando. Ah um s, Roger Milken, s um hay un par ms rondando por ah, Hill y Tom y Squeeziks. Una de las oscuras cejas de Dar se alz.
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Muy bien. l se rasc el cuello. Quieres ver algo en especial o? Cul es tu nombre? Dar le tendi una mano, decidiendo cul poda ser su nombre pensando en el primero que le haba puesto Kerry. Katherine. Solt su mano. Me gustara ver vuestra configuracin em A mis jefes les gustara ver ciertas cosas antes de permitirme conectar. Mmph Muy bien. Roger le indic con la mano. Vamos, te voy a dar una vuelta rpida. Mira por dnde pisas, estamos rehaciendo el panel de conexin. Dar pase sus ojos por la estancia revisando el equipo y evalundolo mientras l divagaba sobre el hardware. Un site de servidores NT, un traqueteante AS400 y un banco de routers en un lado de la sala, con un panel de conexiones de red montado al lado de ellos. Bien. Uh, gracias s, ese es el panel principal. Seal al AS400. Guardamos todos los datos de la base en l, y ese es nuestro servidor web y acabamos de recibir estos dos nuevos Cisco 7000 Mm. Dar se detuvo frente a los routers y se apoy en la consola que los programaba. Sin aparentemente hacer nada busc sus estadsticas. Envan una gran cantidad de trfico de datos. Oh, s hacen un montn de bsquedas cosas de ese tipo. Roger sonaba un tanto evasivo. Ya sabes. Dar seal. Y eso? Oh, esos son los servidores SQL yo los escrib. Roger se acerc e indic a uno de ellos. Ves? Ejecuta copias simultneas guarda todo eso en matrices RAID van a toda velocidad bajo el tiempo de inactividad. Dar cerr la sesin del router y la acarici. Cortafuegos? Ya lo creo. Roger se acerc a la siguiente mquina. Todos nuestros accesos de entrada y salida se registran asegurndonos de que nadie se descargue pornografa. Se ech a rer poco seguro. As que, qu es lo que quieres para que podamos conectarnos? Dar se sent en una silla. Tiene un cojn?. Y comenz a enumerar una serie de requerimientos mientras sala disparado por un bolgrafo. *** Kerry se encontr de nuevo con la corpulenta mujer cuando se tom un descanso y entr en la sala. Los clientes haban estado tranquilos, casi pasivos, y se pens en su actitud, que pareca ms intimidatoria que cualquier otra cosa. Hola.
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La mujer la mir. Oh, hola Lo siento, no he escuchado bien su nombre antes. Kerry. Se estrecharon la mano. Vengo de ILS. Los castaos ojos recorrieron la habitacin casi vaca y a continuacin volvieron al rostro de Kerry. Oh. Hemos comprado Allison Consulting Ya lo saba, verdad? Oh, s. S um lo siento, tengo que ir al bao. La mujer rode a Kerry. Yo tambin dijo gentilmente Kerry. Vamos, es por ah, verdad? indic manteniendo cortsmente abierta la puerta. Llevas un vestido muy bonito. La mujer pareca un poco sorprendida. Um, eh, gracias. Se acerc y abri el grifo, lavndose las manos en silencio. Kerry esper, apoyada en la puerta con las dos manos atrs. As que, est aqu slo para observar? Algo as. Observar, mandar informes comenzar a trabajar juntos, ese tipo de cosas replic Kerry. Para ver qu hacen bien que mal. Mir los anchos hombros contraerse. Porqu tienen xito. La mujer se enderez suavemente, secndose las manos en una toalla de papel. Es por eso por lo que su empresa los compr? Por el xito? Aj afirm Kerry. Sin embargo siempre hay un montn de preguntas que hacer queremos asegurarnos de dar a los clientes el servicio por el que nos contrataron. Los castaos ojos se volvieron y la miraron con una especie de emocin cercana a un profundo odio. A Kerry se le erizaron los pelos de la nuca, preguntndose que vena le haba dado. Y l le ha prometido que no ira ms all murmur entre dientes la mujer acercndose a Kerry. Ahora todos ustedes lo saben? Ser hijo de puta Vamos. Kerry alz una mano. No estoy segura de que Qutate de en medio. La mujer agarr a Kerry de un brazo y la empuj duramente lanzndola contra la puerta. Si se ha acabado, se ha acabado Va a recibir lo que le debo. Espera!. Kerry retom el equilibrio, confundida y asustada. Sra. Andrews, por favor, espere un minuto Creo que ha habido algn error. Tom la mano que volva de nuevo dispuesta empujarla, tensando los fortalecidos msculos tras varios meses de actividad. Por favor, no vuelva a hacer eso. La mujer trat de hacerle una llave con la mano que tena libre, pero se la encontr igualmente sujeta con firmeza. Deje que me vaya, puta! Mr. Andrews, no soy su enemigo le dijo Kerry con fuerza. Ahora clmese, por favor. Baj el tono. Reljese.
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Se miraron en silencio. Bien, ahora, esccheme. Sabemos que algo sucede aqu pero no sabemos qu es. Sabemos? Mi jefa y yo, s replic Kerry. As que, si me dice qu esta pasando tal vez podamos ayudarla. Solt el brazo de la mujer que se enderez mientras la puerta se abra y Ann entraba. Vaya, vaya una fiesta? inquiri la pequea ejecutiva, con una sonrisa. Un poco temprano, no cree, Srta. Stuart? No estoy para fiestas. Kerry abri la puerta y esper a que Claudette saliera delante de ella. Disclpeme. Curioso ri Ann. No es eso lo que he odo. Kerry observ cmo entraba en el aseo y cerraba la puerta. Sali del bao y par un segundo en el pasillo, pensando en lo que Ann acababa de decir. Preguntndose qu quera decir. Intuyendo nada bueno. *** As que Sam se recost en su silln. Qu opina? Kerry estaba de pie junto a la ventana del despacho del hombre, mirando hacia fuera. Se volvi y se apoy en la pared. Kerry estaba de pie junto a la ventana del despacho, mirando. Se volvi y se apoy en la pared. Parecen clientes muy tranquilos. l ri entre dientes. S, son buena gente, pero poco animosos. Sin embargo me ha sorprendido que no hayan hecho ninguna pregunta sobre las lneas. Kerry le observ atentamente. S? Por qu? Ella cruz los brazos. Debido a que la mayor parte era una mierda dijo sin rodeos. No pueden darles los servicios que venden y ellos se estn yendo sin ningn tipo de copia de seguridad ni nada parecido. Sinceramente yo la cara de Sam se ensombreci. As que, o los clientes eran completamente estpidos, o estaban callando por una razn. Kerry cruz las piernas. Y creo que puede ser claro conmigo, Mr Gershwin. Sinti la hostilidad al otro lado del escritorio.
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No s de qu me est hablando. Se encogi de hombros. Tal vez. Pero tengo que decirle que descubriremos antes o despus lo que est sucediendo y porqu esa mujer tena tanto miedo. Sam Gershwin se qued quieto, mirndola, en silencio. Est segura de que quiere hacer eso, Srta. Stuart? replic finalmente. Si yo fuera usted, dejara las cosas como estn Ser ms feliz as, se lo aseguro. Kerry se mordi los labios, preguntndose hasta qu punto lograra aguantar. No estoy segura de qu quiere decir. l roz sus dedos. No? La percepcin es tan fluida, Srta. Stuart Estoy seguro de que su empresa tiene una percepcin de usted como una buena trabajadora, con credibilidad y principios, verdad? Un escalofro recorri la espina dorsal de Kerry. Es algo importante? Bueno. Se puso en pie y se acerc a ella. Es cuestin suya decidir si lo es o no Encontrar una forma de hacernos caer en el redil, digamos que ellos tienen que pensar bien hasta qu punto es buena su capacidad de decisin no? S, as es. Sam se detuvo y se apoy en la pared que estaba junto a ella, oscureciendo con su alta figura el cuerpo de ella. Necesita mucho para hacerle cambiar de opinin? Di algo como Qu pasara si descubrieran que su ntegra y genial jefa de operaciones se emborrach y tuvieran que llevrsela del bar hmm? Kerry alz las cejas. No creo que suceda, as que no tengo idea de cmo reaccionaran. De verdad?. Sam sonri. Bueno, tengo a unas diez personas que juran que fue eso exactamente lo que sucedi ayer por la noche, querida Srta. Stuart. La reaccin no fue la que l esperaba. Kerry se ech a rer. Me est amenazando? En serio? Se sinti desconcertado, pero mantuvo su actitud levemente irnica. Es tan descabellado? Es bastante atractiva y apuesto a que sabe cmo divertirse, verdad?. Tom una carpeta de su escritorio y la abri. Y suelen decir que una imagen vale ms que mil palabras. Kerry mir la carpeta y parpade, sorprendida al ver su imagen, evidentemente fuera de control, en un sitio que desconoca. Buen montaje dijo finalmente, con un tono ms duro. Qu quiere?
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Ah sonri l. Ahora estamos llegando a algn sitio. Le dir qu es sencillo, y sin dejar pruebas, Srta. Stuart. Simplemente haga un buen informe sobre nosotros, y siga su camino, y simplemente olvidaremos toda esta conversacin. Y si no lo hago? Entonces no tendr ms remedio que ponerme en contacto con su jefa y presentar una protesta formal. No puedo dejar que mi empresa sea evaluada por alguien que muestra tan poco juicio. Alz la fotografa. Qu dira su jefa de eso? Kerry se frot la barbilla. No s Supongo que tendr que preguntarle le respondi ella, levantando el mentn desafiante mientras se miraban fijamente. Pero est poniendo sus huevos, digamos, en el sitio equivocado, Mr. Gershwin. Ah, s? Est asumiendo que estuve sola anoche l se ech a rer alegremente. Oh incluso mejor va a sacar a algn estpido borracho que se encontr en un bar como coartada?. Cerr la carpeta de golpe. Si es as como quiere jugar, perfecto. Mir hacia la puerta mientras sta se abra y una alta y morena figura entraba. Perdone, pero sta es una reunin privada. Dar atraves la estancia, dejando a un lado su aspecto desaliado con cada paso y volviendo a su actitud de dinmica fiereza propia de ella. La reunin ha terminado anunci fuertemente. Tienes seis minutos para recoger tus efectos personales y salir del edificio. Qu?. Gershwin se le qued mirando. Te has vuelto loca? Fuera de mi oficina o llamo a seguridad! Quin diablos te crees que eres? Dar se seal con el pulgar. Yo? Soy Dar Roberts. Una deliciosa pausa. Y usted est despedido. Ahora fuera!. Se puso entre el director y su escritorio. Mi gente tiene todos sus informes contables, y los archivos de los clientes y en este momento estn preparando la acusacin por fraude s, est mucho ms que despedido. Se contrajo del shock. Eres Dar Roberts? Dar sac su cartera del bolsillo y cogi su carn de conducir, ensendoselo. Tres minutos. Lo seal con un dedo. Fuera. Est loca. No puede entrar aqu y despedirme dijo Gershwin con voz spera. Le voy a poner una demanda a tal velocidad Kerry cogi la carpeta del escritorio.
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Hmm s, esto ser una buena prueba cuando testifique. Le ense la foto a Dar. Aqu es donde estuve anoche. Dar ech un vistazo a la fotografa y despus a Sam, pensando rpidamente qu significaba, pasando la lnea de irritada ejecutiva a amante al borde del asesinato en un abrir y cerrar de ojos. Apestoso pedazo de hijo de. Dio un paso adelante, cogindolo de las solapas y empotrndolo contra la pared. Quite sus manos Dar. Kerry puso una mano en su espalda, cogiendo aire nerviosa. Dar clav sus ojos en los de l, enfrindose. Tiempo. Sal de aqu antes de que haga algo que ambos lamentemos. Lo solt y dio un paso atrs. Ahora. Se estir las solapas y la mir con odio. Tendrs noticias mas. Esto no termina aqu, puede estar segura. Lo miraron mientras se diriga a la puerta y la atravesaba, tropezando con Charlie Efton por el camino. Adios, Charlie. El delgado hombre de gafas mir hacia l y entr en la habitacin, claramente sorprendido. Ah me he perdido algo? Qu ha pasado?. Sus ojos buscaron a Kerry y se sorprendi ante lo que claramente l tom como una orden clara y evidente. Haga que su personal est en la sala de conferencias en cinco minutos gru Dar. Charlie la mir perplejo. Por favor inquiri Kerry, cruzando los brazos. Vamos a terminar con esto. El hombre sali sacudiendo la cabeza, cerrando la puerta y dejndolas solas. Dar abri la carpeta y mir la fotografa con rabia. Cerdo. Kerry acerc una mano y acarici su espalda, sintiendo la tensin caliente en sus dedos. Pens que sera divertido, Dar quiero decir es evidente que est todo manipulado. Crees que es as como consiguieron las cuentas? Cerdo. Los azules ojos redujeron un poco la atencin mientras estudiaba la foto. Debera haberle dado una paliza. Um, Dar ri Kerry levemente. Reljate, vale? No es que no aprecie tu afn por proteger mi honor, pero acarici la espalda de Dar. Qu ms has encontrado t? Dar se sent sobre el escritorio, frotndose las sienes y suspirando. Lo siento yo me ha tocado la fibra sensible Consegu meter a Mark en el sistema e hizo una descarga completa, comenz a analizar los registros y descubri el puto maldito Filoax en la red. Kerry apret la mandbula.
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Me ests diciendo que estaba cometiendo un delito con su propio ordenador? No. Peor. Lo hizo directamente en el servidor y haciendo copias de seguridad. Oh, Dios mo. Kerry se cubri los ojos. Peor que las cuentas ilegales de China que encontramos en aquella empresa de exportacin del mes pasado al menos ellos slo tenan sus copias en su Powership. Dar exhal, sintiendo cmo su cuerpo se relajaba tras la inesperada tensin de la batalla. Haba terminado su inspeccin y la etapa inicial de la conversin en el centro de operaciones cuando haba recibido la llamada de Mark en el mvil. Eso la haba llevado a observar la vigilancia de la puerta de la sala de conferencias, confirmando las vagas sospechas de Dar, mostrando el mayor de los delitos. Estaba segura de que era eso lo que le haba hecho sentir un nudo formndose en sus entraas e ir hacia la oficina de Sam, sabiendo que tena que pillarlo antes de que saliera del edificio y borrara las huellas. Eso era lo que lo haba causado, no? El que ese hijo de puta estuviera ah, amenazando a Kerry. Verdad? Ests bien? le pregunt Kerry con un tono de preocupacin en su voz. Dar alz la mirada y se permiti por un momento hundirse en aquellos ojos verde mar. S. Esto se va a poner feo, Ker No s quin sabe qu en estos momentos. Creo que sera mejor llamar a uno de los equipos y bloquear al personal de administracin hasta que tengamos respuestas. De acuerdo. Kerry se enderez. Es lo que voy a decirles. El moreno rostro se lade. Por qu no me dejas que lo haga yo al fin y al cabo estoy aqu. Porque es mi trabajo. Kerry apoy un dedo en la nariz de su jefa. Pero puedes venir y verlo. Dar se puso en pie. Hagmoslo entonces. T y yo tenemos un vuelo y una casa a la que volver. S un hogar. Kerry permiti que una sonrisa se reflejara en su rostro. No puedo esperar. Una mano le alborot con cario el cabello. Yo tampoco Vamos. Salieron de la oficina y se dirigieron por el pasillo conscientes del silencio que las rodeaba. *** Y simplemente lo ha despedido, sin ms? susurr Ann, incrdula. Cmo ha podido pasar, Charlie? Yo crea que No lo s. El presidente de la compaa daba vueltas arriba y abajo con nerviosismo. Se acaba de ir Le ha dicho a Carol que le han echado. No tengo ni idea de qu est pasando. Mierda. Ann jugueteaba con el bolgrafo. Tal vez el plan que tena en mente ya le dije que no se metiera con esa Stuart, es ms que una rubia suave y esponjosa cheerleader. El bajo y moreno controlador asistente carraspe. Umm es la hija de Roger Stuart, ya lo sabais, no?
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Todos le miraron. Joder. Charlie se cubri los ojos. Ese imbcil de mierda de Sam Cmo se le ha podido pasar algo as? Oh, bueno, me lo imagin cuando vi quin estaba con ella comenz a decir el hombre, pero la apertura de la puerta le hizo callar. Kerry entr e indic a Dar que tomara asiento al fondo de la sala, cosa que su jefa hizo, cruzando las piernas apoyndose en el brazo de la silla. Gracias. Kerry rode la mesa y lleg hasta la cabecera de la misma, colocndose tras la silla situada ah y apoyando las manos en ella. Va a ser una reunin muy corta. Mire intervino Charlie podra decirnos que es lo que est pasando? Qu ha pasado con Sam? Qu est haciendo su gente? Kerry tom aire. Ahora que se encontraba all, mirando a toda esa gente a los ojos, le costaba pronunciar las palabras. No es que sintiera compasin no, no era eso. No eran buena gente, y tena el presentimiento de que cuanto ms profundamente excavara en la empresa, peores cosas encontrara. Pero eran personas, y ella tambin lo era, y tena entre sus manos sus destinos durante unos momentos. Era una sensacin extraa, y eso en cierto modo le record, levemente, el cmo se haba sentido cuando envi a la prensa la concluyente informacin sobre su padre. Triste. Y aliviada. Y con un poco de miedo. Durante la revisin de los sistemas han aparecido una amplia serie de irregularidades dijo Kerry con voz suave. Nuestro departamento auditor est revisndolos. Hasta que completen la revisin, me gustara que salieran del edificio y volvieran a casa. Se miraron en pleno shock. Nos est echando? espet Ann. Kerry tuvo un inesperado recuerdo de una llamada telefnica y una sensacin de hundimiento. Estoy pidindoles que se vayan a casa y que esperen a que nos pongamos en contacto con ustedes replic. Sus salarios y los beneficios se mantendrn mientras nuestra gestin llegue a una conclusin final. No pueden objet Charlie airadamente. Yo puedo le corrigi un preciso e inflexible tono. Ahora, por favor simplemente vyanse a casa y no hagan esto ms complicado de lo necesario. Kerry tomo aire. Un equipo de operaciones estar aqu el lunes a la maana para asumir el control. Hubo un silencio atnito. Hija de puta. Ann se puso en pie y tir sus papeles. Voy a llamar a mi abogado dijo y seal a Kerry. No s quines os pensis que sois, pero os habis metido con la persona equivocada. Un suave sonido de unos apenas perceptibles pasos sigui a sus palabras mientras Dar rodeaba la mesa y se colocaba junto a Kerry.
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De hecho, no creo que tengis la autoridad para hacer nada de esto. Quiero hablar con su jefa, ahora mismo!. Ann golpe el escritorio con el puo. Kerry inclin la cabeza ligeramente, se volvi a medias y alz las cejas. Bien Dar, quiere hablar contigo. Oh, s? arrastr las palabras la alta ejecutiva, volviendo sus ojos a la en esos momentos callada mujer. No creo que tengas nada que decir dijo Dar en medio de un ensordecedor silencio. Seoras y seores, les hemos cogido. Ahora vyanse a casa y recen para que simplemente sean despedidos. T eres Dar Roberts?. La voz de Ann guardaba un toque divertido. Dar simplemente la mir. Interesante. La mujer cogi su carpeta y sali. Vamos, chicos. Creo que sabemos cundo tenemos que retirarnos. Dar y Kerry observaron cmo salan y cerraban la puerta tras ellos. Eso ha sido muy extrao. Estoy de acuerdo. Dar neg con la cabeza. Qu jaleo he cerrado sus cuentas mediante el servidor de dominio y he forzado el reseteo de todas las contraseas. Mm has retirado la entrada excepto para ti al dominio? Uh huh. Entonces es lo que haremos Supongo que es mejor que nos vayamos de todas formas son casi las cinco, as que podemos simplemente mandar a todo el mundo a casa y dejar que el equipo de operaciones se haga cargo el lunes. Kerry suspir. Siento algo extrao, Dar como si hubiera algo ms que no termino de ver. Bueno, si t no sabes qu es, yo tampoco confes la alta mujer. Tal vez Mark encuentre algo Vamos, tenemos tiempo de comer algo antes de coger el avin. S. Kerry se colg el maletn al hombro y sigui a su pareja por la puerta, pensando. *** El olor a crepes la despert. Dar abri un ojo y mir la habitacin, tan genial, con aquellas paredes azules iluminadas por unas leves lneas de sol en medio de la oscuridad. Se estir y mir al techo con el sueo satisfecho, mientras los sutiles sonidos provenientes de la cocina le indicaban dnde se encontraba su amante. Mm. La casa de Kerry. Una sonrisa se expandi por su rostro. La echaba de menos. Dar bostez y se estir de nuevo. A continuacin dio varias vueltas, sali de la cama de agua y se dirigi al cuarto de bao, echando un poco de agua en su cara y cepillndose los dientes. Mm. Mordi con curiosidad la pasta de dientes, tras haber cogido por error la de Kerry. Uva. Cmo puede encontrar pasta de dientes con sabor a uva? Dar? Hmm?. Dar trag a toda velocidad y se enjuag la boca. Sali del cuarto de bao y encontr a su rubia amante apoyada en la puerta de la habitacin. Buenos das te has levantado muy temprano.

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No tanto. Kerry le hizo unas suaves cosquillas en el ombligo con un dedo. Slo el tiempo suficiente para preparar el desayuno Quera asegurarme de que tomaras algo ms que caf y cereales antes de ir a ganar ese trofeo. Y lo dice la mujer que usa pasta de dientes sabor a uva respondi Dar secamente, mirando cmo Kerry se ruborizaba y rompiendo a rer. Te pill. Bueno Es todo lo que haba en el aeropuerto, Dar, as que o era eso, o levadura para hornear, y ya sabes que odio lo pastoso que es. Kerry cogi la camiseta de bisbol de Dar del respaldo de la silla y se la dio. Hace un da precioso. Ah, s?. Dar dej caer la camiseta, envolviendo con sus brazos el cuerpo de la mujer ms pequea, tirando de ella. Tambin es muy precioso lo que hay aqu. Solt a Kerry y la sigui hacia la cocina, donde Chino estaba esperando pacientemente. Oh lo pillo debe haber comida por algn lado. Gruff. Mm la verdad es que estaba todo bastante limpio. Kerry empuj levemente a la alta mujer con la parte final de la esptula. Has hecho al menos algo de caf mientras he estado fuera, no? Dar la mir como penitente. Um He salido tarde del gimnasio casi todas las noches ofreci como excusa. Coga algo de camino a casa. Karry la mir. Alitas de pollo? Una leve sonrisa. Entre otras cosas. Dar. Kerry se volvi hacia los crepes y dio la vuelta a uno con mano experta. Estaba preocupada por ti aunque supongo que es algo tonto, eres mayor y sin duda sabes cuidar de ti misma. Dar desliz los brazos alrededor de ella y apoy la mejilla contra el pelo de Kerry. S, lo s murmur. Pero estoy encantada de no tener que hacerlo. Le mordi una oreja. Me alegro de que hayas vuelto. Mm. Kerry sonri. A pesar de que te haga comer verduras?. Sinti la cabeza de Dar apoyndose un poco ms y se inclin hacia atrs. Y qu he podido comer yo en dos semanas? Cerdo en tacos y unas tostadas de gambas. Dar ri entre dientes. La comida de los hoteles es un poco limitada. No me des excusas esos limitados mens incluyen ensaladas respondi Kerry, dando la vuelta a otro crepe y colocando el bacon en un trozo de pan. Me has llevado al camino del mal, Dardar. La sonrisa se convirti en una risa abierta, que retumbaba en el pecho de Dar y creaba una agradable sensacin en la espalda de Kerry. El telfono son y Dar la solt. Se acerc al telfono y lo levant. Hola?
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Kerry sinti inmediatamente el cambio y volvi su rostro para ver una oscura expresin en la cara de su amante. Dej rpidamente las cazuelas en la cocina y se acerc, apoyando una mano en el vientre de Dar. Qu? pronunci sin hablar. Dar escondi una mano por detrs del cuello de Kerry y la acerc a s. Muy bien dijo con voz baja al telfono. El viernes prximo. All estar. Una pausa. Adis. Dej el telfono con una deliberada precisin y exhal. Qu demonios ha pasado? murmur Kerry. Por tu cara dira que era mi padre. Peor respondi Dar con un suspiro. Era mi madre. Kerry la mir. Wow eso s que es inesperado. S. Los azules ojos se centraron en algo que Kerry no estaba segura de querer saber qu era. *** Kerry termin de guardar la pequea toalla en la bolsa del gimnasio que Dar sola utilizar, cerr la cremallera y se acerc a las puertas dobles, mirando a la alta y silenciosa figura apoyada en la barandilla. Dar estaba molesta y sorprendida. Kerry lo saba. Hablar con su madre era difcil, pero saber que se deba al fallecimiento de su abuela era an peor. Despus de no tener noticias por ese lado de la familia durante tanto tiempo, recibir una noticia as era duro, y saber que tendra que ir y estar cara a cara con esas personas la prxima semana la coma por dentro. Kerry abri la puerta y sali a la calle, sintiendo la clida brisa del mar. Ests lista, campeona? Dar volvi su rostro y se puso las gafas de sol, deslizndolas un poco hacia abajo para mirar a Kerry. Creo que estoy descentrada le dijo con pesar. No me lo esperaba aunque no haba visto a la abuela desde Dar pens. Maldita sea diez aos? exhal. Era una mujer muy dura. Mm. Kerry la rode con un brazo. Lo siento, Dar yo no me acuerdo de mis abuelos. Se murieron cuando yo era muy joven. Se qued pensativa. Me hubiera gustado conocerles mis tos siempre cuentas historias realmente increbles sobre ellos. Dar se apoy contra ella. Nunca conoc a los padres de mi padre. Cuando mi madre y l se casaron, ellos le repudiaron La nica persona que sigui hablando con l fue mi ta May exhal. Estaban mis otros abuelos mi abuelo y mi padre discutan continuamente, pero creo que se caan bien. Cuando muri en un accidente de coche no volvi a ser el mismo. Kerry apret los labios y los afloj.

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Dar ya sabes, es posible que tu madre est utilizando lo sucedido como excusa para volver a contactar contigo. Su amante se qued quieta durante unos latidos, despus volvi a tomar sus gafas y se las empuj hacia atrs. Creo que es demasiado tarde para eso respondi con fuerza. Vamos me he metido en esto del torneo, vamos a ver cmo hago el ridculo. Kerry pill la intencin y dej de lado el tema. Qu apuestas a que no pasa eso?. Sigui a Dar al interior. Recuerda que me has prometido un trofeo. Ah Kerry Me lo has prometido. *** Se lo promet. Dar se apoy contra su taquilla, sorprendida de lo nerviosa que estaba. En qu demonios estaba pensando? Tendr suerte si paso de primera ronda. Se frot la cara con las manos, las dej caer, sacudiendo los brazos para aflojar la tensin creada en sus msculos por el repentino estrs. De acuerdo. Dar cerr los ojos y tom aire. Expir lentamente obligndose a calmarse. Estaban golpendole demasiadas cosas ajenas y saba que no poda quitarlas sin ms del medio, no iba a poder salir afuera, o peor, lo tena que hacer y evitar hacerse dao si perda la concentracin. As que, adelante. Olvida a tu madre. Olvida a esos imbciles de la junta. Olvida la testificacin de Kerry. Olvida a la abuela. Mierda. Dar abri los ojos y vio la superficie de madera. Ojal hubiera podido despedirse de ella. Necesitas encontrar a un buen hombre, y establecerte, cario. Los ojos de la abuela brillaban mientras la miraban en aquella pequea casa que le haca sentir incmoda. Ven aqu y sintate, y dime qu has estado haciendo. Dar se sent torpemente en el largo silln repleto de volantes, junto a la anciana, intentando encontrar algo que contarle que fuera interesante. Cosas de programacin? La abuela tena una radio y una televisin que nunca usaba y que prefera utilizar como un buen apoyo para una hiedra. Y de la escuela? Su abuela se haba enseado a s misma. Cosas personales? Dar ya haba sentido que prefera las mujeres que los hombres, y dudaba que a la abuela le gustara escuchar algo as. Ando como siempre, abuela con cosas. Oh, vamos Me ests diciendo que una preciosa chica como t no hace nada en todo el da? Qu ests haciendo, Paladar? Umm trabajar en mi ordenador, ir al gimnasio, ya sabes le respondi Dar. Voy a la escuela, luego a trabajar no mucho que contar, la verdad. La abuela la mir. Tienes novio?
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No. Al menos eso s que poda responderle. Su abuela se acerc a ella y baj su voz. Tienes novia? le murmur con un guio. Dar casi se atraganta. Uh no. Su voz casi haba aumentado una octava. Yo, um Ha no creers que los viejales como yo no sabemos qu es qu, eh?. La abuela le dio un golpecito en la rodilla. Me lo figur hace aos mi mejor amiga de la juventud era de la misma forma. Se puso roja como un tomate y tuvo que aguantar cmo la anciana mujer rea hasta que finalmente se aclar la garganta y murmur algo banal. Y qu dice la gente? le haba preguntado su abuela con complicidad. No lo saben se las arregl Dar para responder. No an. Eso hizo rer an ms a la abuela. Imagnate mi hija siempre ha sido incapaz de ver el bosque a travs de los rboles. Le dio unas palmaditas a Dar en el brazo. No te preocupes, cario no dir nada. T simplemente ten cuidado, vale? Las peleas de gallinas pueden ser mucho peores que las de gallos, deja que te diga porqu: porque ellas van a picar directamente a los ojos, y t los tienes muy bonitos. Dar se volvi a ruborizar. Gracias, abuela logr murmurar. Eh, deja de agachar la cabeza. La abuela le haba tomado de la barbilla y la mir. No tienes nada de qu avergonzarte, Paladar, as que mantn esas dos perlas azules justo aqu. Hizo una pausa. Oh vas a romper ms de un corazn, sin duda. Dar permiti escapar una sonrisa. T crees? Una rugosa mano le dio unas suaves palmadas en la mejilla. Sonre siempre as, y te lo garantizo. Dar se encontr sonriendo nuevamente, reflejando el recuerdo, y por un momento dese que su madre no hubiera ido a vivir con su abuela. Eso, ms que cualquier otra cosa, era lo que le haba impedido llamar, y desde luego el no visitarlas Y eso no haba sido justo para ninguna de ellas. Hey, Dar? Se volvi para encontrar a Kerry deslizndose por la puerta del vestuario. Lo siento estaba relajndome. Kerry se acerc y se uni a ella, con una sonrisa que apenas contuvo.
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Ha venido tu padre. Urk. Dar abri la nariz. Como si necesitara ms presin. Tch. La mujer rubia le dio un abrazo muy necesario. Est semiescondido bajo las gradas le he trado unas palomitas y una barrita de chocolate. Creo que necesito esa barrita de chocolate o un poco de helado. Los ojos verde esmeralda brillaron. Te cambio el trofeo por un cucurucho, qu dices? Dar se volvi y apoy sus manos sobre los hombros de Kerry con su rostro inmerso en una seria expresin. Escucha. Las puntas de sus dedos rozaron los labios. No slo estaba bromeando. No me importa si ganas o no, Dar slo disfruta y no te preocupes de nada ms. Tom el rostro de Dar y le bes. De acuerdo? Disfrutar? Si. Est bien. Dar le devolvi el beso y dej que parte de la tensin se escapara de ella. Creo que me las puedo arreglar. Sinti cmo sus nervios se disipaban levemente y pens en el torneo. Sin duda haba unos cuantos contrarios a los que poda ganar, y tambin algunos a los que no. Estaba bien. Lo hara lo mejor que pudiera, y ya est. Vamos. Puso un brazo sobre los hombros de Kerry y la gui a fuera del vestuario, hacia el rea principal del gimnasio. Haban creado un espacio limpio, cubrindolo con esterillas, con unas cuantas sillas que haban colocado alrededor, y unas cuntas plataformas ms all para aumentar algunas plazas ms donde poder ver el tatami. La gente que estaba vestida como ella estaban en esa zona calentando, charlando en pequeos grupos, o solos intensamente concentrados. Las edades comprendan entre los adolescentes a hombres y mujeres de mediana edad y Dar se sinti algo ms cmoda al darse cuenta de que no era la ms mayor de la sala. Sus ojos observaron su alrededor y mir hacia las esquinas, fijndose en una de ellas en la que intua una oscura forma. Mantuvo su mirada clavada en ese lado y sonri hasta que vio un destello de movimiento y un saludo con la mano. Le devolvi el saludo. Parece divertido seal Kerry. Hey sabes que tienen tambin un torneo para novatos? Crees que me podra apuntar para la siguiente? Hm. Dar se qued pensativa. Buena pregunta. No s. Creo que eres demasiado buena le confes.Ten en cuenta que no puedes estar disculpndote cada vez que golpees a alguien Kerry sonri con tristeza. Golpear a la gente no es algo natural en m pero he mejorado, la ltima vez que te volte no grit. Dar se acarici la espalda, recordando. Gruiste una evidente mejora.
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Atravesaron la zona de calentamiento y Dar se alej de su amante mientras se una a un grupo de combatientes que ya estaban calentado all. Desame suerte. Kerry sonri y tir de su cinturn. No la necesitas dijo. Me voy a sentar aadi sealando las gradas. Dar alz el brazo y mir cmo se alejaba, volviendo despus su atencin al tatami. Despus de unos veinte minutos de calentamiento, un hombre se adentr en las esterillas y alz un megfono. Muy bien, hombre y mujeres cooooooomienza el torneo!! Los ejercicios de calentamiento se detuvieron mientras todos los rostros se volvan hacia l. Vamos a organizarlo de manera sencilla. Doble eliminacin, un turno para los pros, uno para los amateurs, los jueces harn el sorteo de emparejamientos. Debis ir a donde la agradable seorita de la camiseta rosa para dar que os d vuestra tarjeta y luego debis esperar en la parte exterior hasta que os toque. Lo habis pillado? Hubo un coro de gritos como respuesta. Bien! A patearnos el culo! Kerry encontr un buen sitio y se sent, apoyando los codos en las rodillas. Era algo completamente nuevo. Lo ms cerca que haba estado de un ambiente parecido a ese fue durante las partidas de bolos del instituto. Aqu, kumquat. Una baja y gruona voz la sobresalt y mir hacia la parte interior de las gradas descubriendo ah a Andrew Roberts sentado bajo ellos, mirando por entre los bancos con inters. Es como una maldita convencin de kimonos, eh? Es nica admiti Kerry observando a algunos de los combatientes ms jvenes peleando entre gritos. Andrew gru, moviendo la cabeza de un lado a otro con la capucha puesta mientras miraba. Mi hija parece condenadamente bien, lo sabas? Kerry volvi dcilmente los ojos a la alta y morena forma que calentaba al lado de unos principiantes mientras esperaba su turno. T crees? Me refiero a que bueno, s, creo que en cierto modo lo est, pero S asinti el padre de Dar con la cabeza. Fjate en ese golpe yo nunca pude alcanzar esa altura aunque me pagaran por ello. Es muy flexible admiti Kerry. Huh ri Andrew entre dientes, aclarndose la garganta. T debes saberlo Kerry le mir sorprendida, ruborizndose. Oh, Dios. Se salv, literalmente, por la campana y se volvi para mirar el primer combate.
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Deseaba que Dar lo hiciera realmente bien. Al fin y al cabo, haba apostado por ella con Andrew con respecto al trofeo. *** El primer combate de Dar era el tercero de la lista. Durante un segundo dese estar en otro sitio, justo antes de entrar en el tatami, y aprovech otro segundo ms para suplicar no vomitar antes de comenzar. Haba sido una idea completamente absurda, maldita sea. Era una CIO internacionalmente conocida, que se almorzaba directivos empresariales cada da, y ah estaba, preocupada por no vomitar delante de una gritona multitud en medio del gimnasio un sbado a la noche. Mierda. Dar mir a su oponente con molestia, un hombre algo ms bajo que ella, con un cuerpo robusto, compacto, y ojos inteligentes. Que se ampliaron levemente al encontrarse con los suyos. Dar slo pudo preguntarse qu imagen tendra en ese momento antes de que sonara el silbato y comenzaran a dar vueltas. l la eludi y ella le bloque, sintiendo cmo los nervios le haca moverse con agudeza, nerviosa. l lo intent una vez ms y ella evit la patada, defendindose con otra, ayudada por sus largas piernas, que lo alcanzaron lanzndole hacia atrs casi sacndole. Muy bien. Dar flexion sus manos y lo observ, sintiendo cmo el ritmo de su corazn comenzaba a relajarse. Intent una finta, dndose cuenta de que pareca que iba a funcionar y la continu, barriendo a su oponente, tomndole ventaja. Primera cada. Hm. Dar mir cmo se quitaba el polvo y se enfrentaba a ella, viendo algo en sus ojos que le envi un torrente de adrenalina a travs de su cuerpo. Era intimidacin ella la reconoci y sus instintos agresivos estallaron mientras le barra de nuevo, esta vez con mayor seguridad, dejando de sentir al pblico que los rodeaba mientras le haca caer por segunda vez. El silbato son un minuto ms tarde y ella dio un paso atrs, dejando libre el tatami para el siguiente combate, sintindose levemente sorprendida y con muchas menos nuseas. Lanz una mirada a Kerry que la aguardaba con una sonrisa y un pequeo guio. Tal vez no fuera tan mal, al fin y al cabo. Lo ha hecho bien, eh? dijo Kerry en voz baja. Condenadamente bien. Andrew tena la barbilla casi a la altura de sus pies. Le ha dado una buena patada en el culo esa es mi chica! Kerry ahog una risita. Eres tan mono. Un fino ojo azul se mostr tras el gorro y la atraves. Perdneme, seorita cuide su lengua gru. No suelo tener pequeas kumquats llamndome cosas as. Ah ya veo de dnde ha sacado ella eso ri Kerry, volviendo su atencin hacia su pareja, que beba agua de una botella azul a la que se haba aficionado.
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Se dio cuenta de que Dar tena los ojos algo ms brillantes y pareca ms suelta y relajada. Estaba hablando con Ken, que haba terminado su combate justo antes que ella, mientras vean el siguiente combate. Kerry se pregunt si se daba cuenta de la gente que la miraba, a pesar del combate. En cierto modo esperaba que no al menos hasta que todo hubiera terminado. Contra quin te toca ahora?. Ken estir el cuello y mir el pequeo trozo de papel que Dar sujetaba.Oh buena pieza asinti con la cabeza. Todos son unos combatientes bastante decentes he tenido suerte con el mo. Los primeros tres de ellos son realmente buenos. Mm. Dar dej a un lado el papel y tom otro sorbo de agua. Mir el combate y record el suyo con una medio sensacin de satisfaccin. Su siguiente combate fue sencillo, el tercero algo ms difcil. Su oponente era una mujer fuerte, decidida, con el ceo fruncido continuamente y una actitud combativa que casi hizo que Dar le ofreciera un trabajo. La mujer aprovechaba su menor estatura para penetrar en la defensa de Dar, pero descubri el error que poda suponer quedar atrapada por el fuerte agarre de la mujer ms alta. Dar se sec la nuca con la toalla, limpindose un poco el sudor, y ech un vistazo a la estancia donde un alegre anotador se mova alrededor de la pizarra de los nombres. El suyo estaba en lo alto de una de las listas y se sinti satisfecha con lo hecho hasta ese momento. Seis combates en total y ya haba ganado la mitad no estaba tan mal para alguien que haba estado fuera de la competicin tanto tiempo como ella, y Dar saba que ya estara completamente contenta an perdiendo cada uno de los que quedaban. Se oy su nombre para su cuarto combate y dej su botelln, flexionando los dedos mientras entraba de nuevo en el crculo que formaba el tatami. Esta vez su oponente era un hombre mayor, con ojos duros y manos callosas propias de un entrenador y pudo sentir como su pulso aumentaba mientras su cuerpo bulla ante el nuevo reto. l la mir framente, intentando intimidarla, y recibi a cambio una deslumbrante sonrisa, lo que le hizo pestaear con sorpresa justo antes de verse atrapado en una combinacin de movimientos que le golpearon por detrs hasta casi hacerle caer de culo. Hijo de puta espet. Dar se dio unas palmaditas en el pecho. Nop gnero equivocado. Y no hables as de mis papatos. Le lanz una patada que le hizo volar al otro lado del crculo cayendo sobre el tatami con un ruido sordo. El hombre volvi y comenzaron a moverse en crculos, entre fintas y golpes. Todas las semanas obligndose a s misma, y semanas de engrasar de nuevo las habilidades oxidadas comenzaban a funcionar y Dar empez a probar con movimientos ms avanzados que no haba sentido necesidad de utilizar en los combates anteriores. Su oponente respondi a uno y dio un paso atrs, dndose cuenta por lo visto de que el nivel de habilidad que tena ante l era mayor del que haba supuesto. Trat de darle un golpe y Dar, absolutamente preparada, lo bloque por completo lanzndole por encima de su hombro haciendo que sus huesos parecieran un sonajero. El silbato son y ella dio un pas atrs, siendo consciente en ese momento de la multitud que lentamente se haba ido congregando alrededor del tatami al haberse ido acabando el resto de combates. Su nombre subi un puesto ms y se dio cuenta de que estaba en una posicin en la que su peor resultado sera un cuarto puesto.
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Eso era genial, no? Dar ahora s era consiente de la creciente multitud de gente, la mayora observando el nuevo combate que acababa de comenzar, entre una alta y agresiva pelirroja y un rubio y bajo hombre con un estilo de movimientos rpidos y fluidos que Dar admir. Se concentr en l tanto que se sorprendi cuando una voz cercana a ella la llam. Ella se volvi. S? Era la coordinadora del torneo, en plena apoteosis de rubor. Lo siento eres Roberts? S qu pasa?. Dar se volvi y mir de frente a la rubia mujer. Me he salido del crculo o algo as? Oh no no neg con la cabeza. No es slo que el chico con el que tenas que combatir ahora se ha lesionado en la pierna. Hizo una marca en la hoja. No puede combatir, as que slo te queda uno el combate final. La mir. Contra quien gane ste as que no te despistes. Vale. Dar le ech un vistazo. Iba a irme a buscar moscas por ah, pero s, ser mejor que me quede. La coordinadora la mir. Jaja!. Se volvi alejndose mientras Dar simplemente negaba con la cabeza. Qu pasa? se acerc Ken tras acabar con su parte en el torneo. Hey tercero no est mal. Dio una palmada en la espalda de Dar. Jonh me dio una buena patada en el culo en cuarta ronda, as que supongo que estar todo entre t y l va a ganar a Rusty seguro. Dar casi se atraganta con el agua mientras las palabras le entraban por los odos. Qu!? Ken la mir. No te has dado cuenta? El chico que se ha lesionado iba segundo, as que el que gane de vosotros dos, gana el trofeo. Casi se echa a rer ante la expresin de Dar. Vamos, Dar no pongas cara como si te hubiera golpeado un pez volador, eh? Has estado pateando el culo de todo el mundo eres la reina del combate. *** El ltimo va a ser todo un escollo coment Andrew aspirando de la pajita de su refresco. S?. Kerrry sinti cmo se emocionaba mientras la energa de la estancia aumentaba y todo el mundo comenzaba a colocarse alrededor del tatami donde se preparaba el combate que decidira al vencedor. Bueno, Dar lo est haciendo bastante bien, no? S, s en el peor de los casos ser segunda pero bueno, ya sabes cmo es mi nia. Andrew se apoy en el antebrazo del banco. No le gusta ser menos que la mejor. Me pregunto de quin ha sacado eso sonri Kerry, aunque saba que l tena razn. Crees que puede con l? Depende.
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De?. Kerry apoy los codos en las rodillas sintiendo la espalda dolorida de estar toda la tarde sentada en ese duro banco. De lo dura que ella quiera ser. Kerry tamborile con los dedos el banco, se puso en pie e hizo una mueca un momento antes de comenzar a moverse con cuidado por las gradas a travs de la multitud con kimonos impregnados en sudor hasta donde estaba Dar. Su amante se volvi mientras se acercaba y le ofreci una sonrisa, alejndose un paso del grupo y agachndose hacia ella para evitar el ruido. Hey. Hola. Kerry mir la pizarra y le dio una suave palmada en la espalda mientras una sonrisa se abra paso por su rostro. Dar carraspe y se encogi de hombros, riendo tmidamente. No est mal, eh? No me lo esperaba. Yo s. Kerry tom aire parpadeando inocentemente mientras miraba alrededor. El ltimo combate haba terminado y el alto pelirrojo, el ganador, estaba descansando antes de que el combate final empezara.Tu padre me ha dado varios consejos. Sobre la lucha? Los ojos verdes se deslizaron por su cuerpo y brillaron. Sobre eso tambin. Se acerc un poco ms. Sabes una cosa? Est realmente orgulloso de ti. Dar simplemente se encogi levemente de hombros como respuesta pero su rostro se enrojeci de una manera evidente. Crees que le puedo decir que se venga luego con nosotras a celebrarlo? Dar se qued momentneamente pensativa. Tal vez depende. De qu? pregunt Kerry justo antes de que se oyera el nombre de Dar ante el combate. De lo que tengamos que celebrar. Una suave sonrisa juguete entre los labios de Dar. Y bien, ese tipo est entre mi persona y el compartir un helado con mi padre. Su cabeza se movi un poco mientras miraba alrededor a travs de la multitud, dndole un aspecto de mayor depredadora. Est acabado. Kerry puso sus manos a la espalda y se balance sobre sus talones. Voy por el recogedor *** Todo fue un poco nebuloso. Dar estaba en el borde de la colchoneta cuando son la campana. Tom aire, tratando de recobrar el aliento. Recordaba claramente haber entrado en el combate, pero ahora que todo haba terminado, los detalles se desvanecan rpidamente. Sin embargo, todo su cuerpo estaba cubierto de sudor y estaba comenzando a sentir cmo le salan los moratones que haran que el despertar del da siguiente no fuera demasiado cmodo. Se senta ardiendo y pegajosa, y quera algo ms que una ducha de agua fra y un bien grande y chorreante helado de chocolate y caramelo con tal vez algo de cereza por encima. Al fin y al cabo se lo mereca.
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Haba ganado aquel maldito encuentro y ese ltimo combate haba sido todo un desafo, contra Jonh, el alto pelirrojo, el tpico soy el gran americano semisensei que cualquier equipo decente de artes marciales suele desechar como una mofeta maloliente, y que aterroriza a los cinturones menores, con ms testosterona que cabeza. Bueno. Dar capt un movimiento por el rabillo del ojo y se volvi mientras el organizador del torneo se acercaba a ella, con un horripilante trofeo que no tendra ms remedio que llevarse a casa. Creo que deberas ponerlo en tu escritorio le murmur Kerry junto a ella, dndole un cachete en el culo. Te lo has ganado. Ooohh no, no, no, no Creo que tendras que guardarlo en T escritorio la corrigi su jefa. Ya que queras tener uno. Hey enhorabuena. El organizador le tendi una mano. No te haba visto nunca por aqu pero espero que vuelvas, has generado todo entusiasmo. Tendra unos veinticinco aos, repleto de bonitas pecas y un pelo casi naranja, con un cuerpo delgado y musculoso. Por cierto, me llamo Ryan Richie. Dar devolvi el apretn de manos. Gracias em ha sido divertido. Acept el trofeo con la otra mano. Sola competir hace unos diez aos hace poco que he vuelto. Sus ojos se abrieron con sorpresa. S? Wow! bueno, ests a tope, que lo sepas ha sido todo un placer te ganas la vida con el deporte o? Se acerc un paso ms y Dar se dio cuenta de que estaba coqueteando con ella. No. Estoy en una empresa de ordenadores. Y quin no? ri Richie. Hey, escucha tienes planes? Parte de nosotros vamos a ir a Chevys dijo mirando a un grupo de competidores que por lo visto se conocan. Te vienes? No, gracias Dar le ofreci una leve sonrisa. Tengo una cita pero gracias. No hay problema. Richie alz ambas manos. Tal vez la prxima y hey!, muchas felicidades de nuevo, ok? Dar vio como volva a unirse al grupo y por los movimientos de hombro y las miradas que le lanzaban supo que era el tema de la conversacin. En ese momento se dio cuenta de que el hombre al que haba ganado no era parte de ese grupo, mientras se alejaba con otros cuatro o cinco ms, al parecer, su propio grupito. Una cita? Kerry le dio un codazo. Te gusta! Dar le lanz una mirada. Ten le dio el trofeo a su amante. Creo que esto es tuyo y deja de mirarme as. Kerry ri. Cmo? No s de qu me ests hablando, Dar. Dio un tirn al cinturn negro atado alrededor de la mujer ms alta.
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S, s suspir Dar. Muy bien me ducho y voy directamente fuera. Me debes un helado, si mal no recuerdo. Mir hacia las gradas encontrando una figura discretamente escondida en una oscura esquina.Crees que querr? Ya ha dicho que s murmur Kerry. Vamos te esperamos all. Dar asinti con la cabeza y se dirigi a los vestuarios, que estaban casi vacos. Una o dos mujeres haban terminado de cambiarse y la ms cercana la mir y le dej espacio mientras entraba. Hey buen trabajo sonri la mujer rubia ofrecindole la mano mientras Dar pasaba. Soy Sheila. Y t eres Dar, no? Sip gracias. Dar dio un breve apretn de manos y se fue a su taquilla, abrindola y sacando la toalla.T tambin lo has hecho bien sueles venir por aqu? Eh. Sheila agit la mano. Cuando estoy en ello ya sabes cmo va esto. Ando en bicicleta, triatln, patinaje ando en esa fase de ir a ms. Dar ri entre dientes. S yo me voy encontrando a m misma. Se colg la toalla en el hombro y se dirigi a la ducha. Hey est tu novia ah fuera? dijo Sheila inesperadamente. Dar vacil brevemente, luego asinti. S. Por? Sheila le mostr ambos pulgares hacia arriba. Es preciosa buen trabajo. Y despus se fue, silbando. Dar se mordi el labio, pensativa, y luego reanud su camino. Yo tambin lo creo. Se qued mirando los dibujos de la pared mientras abra el grifo del agua fra y esperaba un momento antes de entrar bajo el agua. Las duchas fras no tenan mucho sentido en Florida, por supuesto, donde el agua tena la temperatura de las tuberas que, por necesidad, solan estar o por encima de la superficie o a muy poca profundidad, pero la senta refrescante, y dej que fluyera por un momento por su cuerpo antes de empezar a limpiarse el sudor. Cuando termin, dej nuevamente que el agua la recorriera mientras se recostaba contra la pared, permitiendo que la realidad de lo que haba hecho llegara a ella. No ha estado mal, Roberts. Sonri a su propio reflejo, distorsionado por el agua. Nada mal especialmente el ltimo, en el que durante unos minutos se haba sentido completamente suelta, sin su prudencia habitual, dejando escapar una energa salvaje que la haba sorprendido y encantado. Con una sonrisa, Dar cerr finalmente el agua y se sec el cuerpo, atndose la toalla alrededor y acercndose a la taquilla con el sudado kimono sobre el hombro. Divertida reflexion mientras se cambiaba. Pensaba que el local estara vaco tal vez algunos rezagados. Pero a la vuelta de las duchas la gente que estaba en el vestuario haba aumentado y haba varias mujeres ms. Bueno. Dar dobl su equipo cuidadosamente y lo meti en la mochila, coloc su cinturn como una espiral y lo aadi al interior. Se pas los dedos por su hmero cabello y cogi la correa de la mochila. Mientras
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se diriga a la entrada, vio una conocida cabecita rubia asomarse y lade la cabeza medio riendo, medio extraada por la mirada de su amante. Qu pasa? Qu tal de centro de atencin? Qu?. Dar mir tras de s con asombro. De qu ests hablando? Venga Vamos, he odo cmo un helado me llamaba. Puso una mano sobre el hombro de Kerry y la condujo hacia la salida donde su padre les esperaba impaciente. Oh as que no has odo a la rubia esa salir y gritarle a todo el mundo que se acercaran, que estabas desnuda en la ducha? le pregunt Kerry maliciosamente. Wow tendr que asegurarme de que oh est todo correcto y en su sitio, Dar No ha hecho eso. Kerry se baj levemente las gafas de sol y mir por encima de ellas a su amante. Eres su nuevo pster de entrada, Dardar. Dar gimi. Podramos ir sin ms a tomar un helado, por favor? Se cubri los ojos y dej que Kerry la llevara. *** Terminaron yendo al local Publix, dando la vuelta a la isla cuando vieron que las tres posibilidades donde tomar un helado estaban o repletas de gente, o en medio de una tremenda fiesta infantil. As que ya estaban en casa, y Dar estaba tumbada cmodamente en el sof con un enorme bol de helado apoyado en su estmago. Andrew se haba apoderado del silln principal con un bol del mismo tamao y Kerry estaba sentada en el suelo junto a Dar, chupando el suyo de dentro de una jarra de cerveza. Chino, por supuesto, andaba de persona en persona esperanzado, con la punta negra de su nariz blanca y pegajosa de helado. La gran pantalla de televisin estaba encendida pero sin volumen, mostrando escenas de una antigua pelcula asitica Mm Esta es una buena forma de cerrar una mala semana coment Kerry, a travs de la pajita. S?. Andrew alz la mirada. Qu ha pasado, Kumquat? Noticias de esos pesados de los que andis siempre hablando? No exactamente. Dar chup su cuchara, mientras recordaba la llamada anterior al torneo. Su padre no haba tenido una relacin cercana con sus abuelos, pero pens que igual querra saber qu haba pasado. Llam mam. Hubo un incmodo silencio y quietud, antes de que Andrew volviera al helado. Ahora? S um La abuela ha fallecido. Me pregunt si quera ir al funeral exhal Dar suavemente. Y vas a ir? le pregunt su padre. Dar pens la respuesta. Yo debera. Pero no quieres ir. No, la verdad es que no contest la morena mujer con franqueza. No he visto a nadie en diez malditos aos No s.
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Mm Andrew se desliz un poco ms entre los cojines. La anciana siempre fue parcial contigo, Dardar. Movi el helado durante un minuto. Y bueno no es malo que veas a tu madre yo, emm me gustara saber qu tal anda. Kerry ech la cabeza hacia atrs dejando que hiciera contacto con el brazo de su amante inmersa en la comodidad del silencio, sintiendo cmo la mano de Dar se apoyaba en su hombro a modo de silenciosa respuesta. Est bien. Ir. Dar tom una cucharada de helado y se lo llev a la boca, convencindose con sencillez de que si su padre deseaba que lo hiciera era un motivo ms que suficiente para ir.Me sorprendi que me llamara. Andrew apoy su bol en la mesa y se inclin hacia delante, apoyando los codos en las rodillas. Lo siento, Dardar le dijo en voz baja. Es jodidamente duro para todos. Dar se encogi de hombros. Es la vieja historia de siempre el que yo sea como soy esa antigua forma de pensar, eso no va a cambiar nunca. Una leve sonrisa doliente cruz los labios de Andrew. Cario, eso es cierto, pero hay ms de tu madre en ti de lo que crees. Exhal fuertemente y cambi ese tema de conversacin que les haca sentirse a todos tan incmodos. Eso ha hecho que sea una mala semana? Kerry carraspe. No He estado metida en una cuenta que ha ido bastante mal y al final me han citado para declarar en lo de mi padre. Andrew hizo una mueca y volvi a coger su bol, reanudando el ataque que haba abortado al comienzo de la conversacin. Lamento or eso, Kumquat eso significa que te vas a ver envuelta en medio de toda esa gente en breves, no? S. Va a ser muy agradable confirm Kerry tristemente. Mi hermana dice que soy persona non grata en su casa ni siquiera me menciona. Hizo una pausa. Tiraron todas las fotos de los lbumes ese tipo de cosas. El brazo de Dar se movi y la rode de repente en un abrazo de consuelo. Afortunadamente, Angie tiene en su trastero la mayora de mis cosas, me las va a mandar. Andrew frunci el ceo. l no saba que descubriras el pastel? Y no lo sabe intervino Dar. Entonces lo hace por Por nosotras le dijo Kerry. Sip ya sabes. Esa es una de las cosas que ms me gusta de ti, que lo nuestro nunca ha sido un problema. Sonri a Andrew.
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Bueno Me gusta pensar que soy tan liberal como un militar sureo lo puede ser respondi con la cara completamente seria. Sal y me hice con una pegatina arcoiris para ponerla entre pster de la ANR y mi jarra de Stormin Norman. Se rieron y la tensin que haba aparecido se relaj levemente. Has hecho realmente eso? pregunt de repente Kerry. De hecho Me acerqu a ese pequeo local de Lauderdale y me encontr a dos chiquillos besndose tras el mostrador, y me vendi una pegatina y una de esas Andrew sac algo de su bolsillo y lo dej sobre la mesa. Ah, y me tom una agradable taza de t tambin. Kerry le dio a Dar una pequea llave color arcoiris. Eres de lo que no hay Nunca s qu esperar de ti, pap. Haz lo que hago yo, Kerry y lo que descubrirs es que no importa la apariencia que la gente tenga. Al final por dentro todos somos del mismo color replic Andre, con tranquilidad. As dejars de ver a la gente de este tipo, o de este otro tipo sean amigos o no. S, bueno espero que eso sea contagioso suspir Dar. La otra mala noticia es sobre un to del consejo que est dando ms problemas de los necesarios Alastair est preocupado de que comience a husmear donde no debe. Otra vez? Esa maldita empresa es como un grano en el culo se quej su padre. Deberas dejarles y empezar tu propia empresa sobre lo que demonios hagas y mandarlos a todos los de este negocio a la mierda. Se quedaron en silencio por un momento hasta que Kerry se volvi y mir a Dar interrogante. Es posible Se me est ocurriendo dijo Dar al mismo tiempo. Podra terminar con ese problema? Estoy segura de que podramos coment Kerry con entusiasmo. No. Dar cogi una cucharada del helado. Pero es posible que al final esos bonos sirvan para algo La ltima vez que los contabilic, lo cual fue hace bastante, eran como unos veinte millones de dlares los que haba en esa maldita cuenta. Poda sentir los latidos en las sienes. Dar alz la mirada, hacia los asombrados ojos verde de Kerry. De los cules t, por cierto, eres heredera. Creo que ya te lo he comentado que tengo un conocido en Smith Barney que ha estado investigando, y revisando todo lo que he ido acumulando de ellos en los ltimos quince aos es increblemente bueno y gracias a la ta May no creo que haya gastado mucho. Jess susurr Kerry. Dios mo, Dar Saba que me habas comentado que tenas dinero escondido en algn rincn, pero Wow murmur Andrew por una vez sin palabras. Nunca hubiera esperado tener relacin con un millonario, te lo puedo asegurar. Dar se encogi de hombros. En fin Tal vez despus de que termine este proyecto de redes podramos investigar un poco Querras trabajar conmigo? le pregunt a Kerry. Lo dices en broma, no?. La mujer rubia se ech a rer.
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Y t, pap? Maldita sea, s! respondi Andrew inmediatamente. Me encantara sacar algunos beneficios de esos ejecutivos corporativos de los que tanto he odo hablar no le vendr mal al To Sam, pero deja que te diga que no voy a querer tener sillones de cuero. Se echaron a rer. Dar dej el bol de helado en el suelo para que chino se lo terminara y se estir, dejando que sus tensos msculos se relajaran en la suave y tentadora superficie de cuero mientras Kerry le explicaba entre bromas a Andrew lo ltimo de Allison Consulting. Abrir su propia empresa. Realmente quera tener dolores de cabeza de ese calibre? Qu demonios ya tena esos dolores, no? Pensar en que fuera su propia empresa daba un poco de miedo. Era intimidatorio porque era, como perfectamente saba, mucho mejor organizando y diseando que comercializando. Bien, bueno, podra contratar a un tiburn del comercio para eso y tal vez Mark se fuera a trabajar para ella S, y tal vez tambin Mara Oh, vamos, Dar Ese ha sido tu sueo desde hace aos Ests de broma? No quieres ser responsable de todas esas malditas cosas. No?

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Captulo 3
Mara apoy su taza y suspir con satisfaccin, disfrutando de la paz y la tranquilidad de la madrugada. Era lunes y saba que dejara de estar todo tan tranquilo rpidamente pero, en ese momento, justo antes del amanecer, poda sentarse y escuchar la falta de voces, del ruido del telfono y pensar con claridad. Tener a Dar fuera dos das haba hecho que se pararan algunas cosas y Mara haba ido preparando las cosas que su jefa debera mirar de forma inmediata dentro de una carpeta roja brillante que ahora descansaba en el centro del casi dolorosamente limpio escritorio de Dar. Todos haban previsto que Dar volviera el viernes, pero el cambio de acontecimientos haba creado un par de situaciones extremas, especialmente para Lou Draefus, cuya cuenta de correo electrnico en Allison Consulting se haba vuelto ms y ms drstica segn avanzaba el da. As que era bueno que Dar hubiera vuelto. Por supuesto, Mara saba perfectamente bien que Allison Consulting no era la razn por la que Dar estuviera en Vermont, pero daba igual. Kerry haba comenzado a sonar realmente estresada los ltimos das de su primer gran viaje, y era bueno que Dar quisiera asegurarse de que la visita fuera un xito. Kerry estaba haciendo un gran trabajo los ltimos meses, recibiendo elogios hasta de la arisca de Eleanor, y unos pocos, muy a regaadientes, de Jos mientras afrontaba los problemas con un estilo propio, ms suave. Pero mereca la pena asegurar determinadas cosas y esa era razn ms que suficiente para que Dar se hubiera ido. Le alegraba, sin embargo, tener a ambas de vuelta. Las cosas se estaban comenzando a acumular y haba empezado a ordenar todo por colores. Azul para Dar, verde para Kerry, con etiquetas rojas en aquellas cosas que eran ms urgentes. A decir verdad, Kerry se encontraba ya en un nivel en el que fcilmente poda justificar el solicitar tener su propia secretaria, pero Mara se senta en cierto modo protectora de la pareja de su jefa y haba decidido que hacer un poco de trabajo extra le mereca la pena cara a la tranquilidad que le daba. Por lo menos hasta que pudiera encontrar a alguien en el que Kerrisita pudiera confiar. Alguien que comprendiera, no que juzgara. Casualmente su hija mayor, Mayte, justo se graduaba y estaba buscando un trabajo agradable y respetable. Mara cogi una goma de alrededor de un paquete de correo destinado a Dar. Al fin y al cabo, la familia era en quien ms se poda confiar, no? Ya lo haba hablado con Mariana, y la vicepresidenta de recursos humanos se haba comprometido a destinarle un puesto, agradeciendo secamente a Mara el solucionarle un problema que podra convertirse en toda una pesadilla. Estaba bien, s. Mayte era una muchacha inteligente, muy buena con los ordenadores y eso hara tambin que estuviera fuera de casa la mayor parte del da, lejos de los amigos de su hermano, que poco podan ofrecerle al margen de muchos problemas. Mara sonri. Adems le dara a su hija mayor la oportunidad de conocer un nuevo tipo de persona, ya que Kerrisita era tambin muy inteligente y muy fuerte, sin miedo a decir lo que pensaba. Sera una buena influencia para su tmida hija. Adems, realmente Mayte crea que ella, Mara, que tena tanta experiencia en la vida, no saba que el concierto de Jon Secada al que su hija y algunos de sus amigos iban a ir la semana pasada era realmente un concierto de Melissa Ethergride? Chica tonta. Si pensaba que ella no saba lo que realmente quera, mejor que estuviera rodeada de gente como Kerrisita y su jefa Dar que encontrarse inmersa en oscuros rincones. No es que esperara que Mayte eligiera lo mismo. Mara era lo suficientemente humana para querer un hogar, una familia, y un marido para todas sus hijas, y senta que la tradicin familiar era fuerte y muy
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importante. No no lo esperaba. Pero la vida, ay!, la vida tiende a darte lo que quiere, no lo que t deseas, as que era mejor estar bien preparada y hacer lo mejor que pudieras por aquellos a quienes amas. Ah. El ascensor. Mara oy cmo se abran las puertas y, a continuacin, dos pares de pasos que se acercaban junto con sus familiares voces. Poda or la suave risa de Kerry y sonri mientras la puerta se abra y ambas entraban en la oficina. Buenos das Dar, bienvenida Kerrisita. Buenos das, Mara. Dar recogi su carpeta azul y le ech un vistazo. Qu tal el fin de semana? Muy bien, gracias respondi Mara. Kerrisita, es un nuevo conjunto? Est genial Qu tal el viaje? Ugh. Kerry cogi su carpeta. No tuve tiempo de limpiar nada as que tuve que ir de compras ayer . Tir de la limpia camisa de algodn que tena metida por dentro de sus pantalones. Me alegro de poder ir con ropa de negocios informal en verano. Tom un gran sobre que estaba dentro de la carpeta. Estos son los papeles? S. Mara le mostr una simptica mirada. No es muy bonito pero el polica que los trajo fue muy agradable. Kerry suspir y devolvi el sobre a la carpeta. El viaje fue genial salvo los dos ltimos das No s qu vamos a hacer con Allison, supongo que el equipo de seguridad sigue en ello. S Brady llam hace media hora y dijo que haba cosas de cuidado respondi Mara. Se lo he pasado a Mark. Genial Voy a comprobar cmo va, Dar, y te aviso de cmo est el tema. Irs a la reunin de las diez? Dar haba estado echando un vistazo a su carpeta. S y necesitamos una reunin de equipo despus de comer porque Mark est terminando con los dos hubsites. Vamos por delante de lo previsto. Levant la mirada. Mara, cancela todo lo que tenga el viernes por la tarde, tengo que volar a Connecticut. Bien. Mara tom nota. Quieres que te haga la reserva? La alta ejecutiva asinti con la cabeza. Volar despus del almuerzo. Hizo una pausa mientras pensaba. Y mira a ver si hay algn vuelo de vuelta por la noche, sino a la maana siguiente, temprano. Kerry alz la vista. No quieres quedarte un da o dos? Los azules ojos se encontraron con los suyos. No. Dar cerr la carpeta y se dirigi a su despacho. Mara, que haba cogido un lapicero para tomar notas, lo dej y se inclin interrogante hacia Kerry.

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Mm La abuela de Dar ha fallecido explic la rubia mujer. No se ha visto con esa parte de la familia desde hace mucho No se llevan bien. Ahh eso no es bueno. Mara hizo una mueca. Los funerales son siempre difciles. Ambas se quedaron en silencio un momento antes de hablar de nuevo. Mara, que tengo el viernes en mi agenda? Ya sabes que lo tienes libre, Kerrisita. Ambas rieron. Quieres que haga la reserva para ti tambin? le pregunt Mara. Kerry lo consider un momento. S pero separadas, de acuerdo? No he hablado con ella de esto y Mara, esta vez crgalo a mi cuenta. Movi un dedo hacia la secretaria. Dar no necesita ningn tipo de ayuda en esto ya me mima lo suficiente. Mara sonri y levant una mano. Ay, Kerrisita, las dos sois a veces como mis hijas. Mejor ve a tu despacho. Creo que mi jefa te echa de menos desde el momento en que se ha ido. A mi despacho? pregunt Kerry. Que ha hecho en mi despacho? Sin respuesta salvo una sonrisa. Oh, Dios mo exhal Kerry y se dirigi a la puerta. Deb haber trado ese maldito trofeo *** Dar estaba como a la mitad de la carpeta roja, apoyada la cabeza en una mano mientras estudiaba el papel que tena frente a ella. Se inclin un poco y tom un sorbo de zumo de manzana, apoy la botella y dio la vuelta al informe. No. Cogi la hoja y la arroj a la basura. No. Tir el siguiente. Ests de broma. Un tercero sali volando. Cogi una pluma y firm el siguiente dndole la vuelta. Un timbre la hizo mirar hacia arriba y vio su buzn de correo repleto de lneas oscuras. Luego volvi la cabeza y retorn tranquilamente a sus papeles. Un zumbido. Dar El seor Alastair por la lnea uno. Dar apret un botn. Buenos das, Alastair. Buenos das, Dar He odo que tenemos algunos problemas con la cuenta de Allison.
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Directo al grano. A Dar le gustaba eso. S. Tengo a un equipo en ello, y Duck tiene a sus auditores trabajando en sus libros de cuentas. Parece que compraron a alguien dentro de Ernst & Young. Alastair hizo en leve cloqueo. Ests de broma? Nop salvo que el anlisis sea errneo. Nos las hemos arreglado para recuperar los registros que demuestran que estaban comprando los contratos. No puedo imaginar cmo hubieran podido sino pasar las debidas diligencias. Dar firm una nueva pgina y le dio la vuelta. Ech a su controlador. Lo he odo murmur Alastair. Su to es presidente de Intercorp. Dar dej los papeles y cruz las manos. Y? Me ha llamado. Y? volvi a preguntar Dar, estrechando sus ojos. No est contento. Yo tampoco lo estaba el viernes El muy idiota es tan estpido como para llevar un registro de lo que estaba haciendo dentro del propio servidor de su empresa, Alastair si no encontraban una forma de obligar a una empresa a firmar el contrato, la creaban. Estamos hablando de las Grandes Ligas. Pudo or un suspiro. Est amenazando con tirar hacia atrs la oferta de los franceses. Dar sinti nuseas. Le has contado lo que hemos descubierto? Le da igual le respondi Alastair sin rodeos. Ese tipo es un protegido suyo y es un mal olor que no quiere conocer. Sigui un prolongado silencio. Me ests diciendo que le vuelva a contratar? pregunt Dar con cuidado. Te estoy sugiriendo que me des una razn para no tener que hacerlo replic su jefe. Algo que le haga imposible que sea empleado por ILS. Qu hay de presentar cargos contra l? resopl Dar. Jesus, Alastair No me puedo creer que estemos teniendo esta conversacin. Dame el telfono de ese to. De quin? Del to del tipo le voy a llamar. Dar sac una libreta y un lpiz. Me importa una mierda que le explote todo en la cara debera haber enseado un poco mejor a ese cabrn o por lo menos asegurarse de que tuviera el sentido suficiente como para asegurarse su trasero. Um no, Dar, no creo que sea una buena idea le dijo Alastair delicadamente. Tiene bastante genio. Y yo no? Esa es la otra razn dijo secamente su jefe. Escucha Dame simplemente algo de ese tipo para que pueda volver a hablar con su to con algo ms que excusas, vale?
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Dar fulmin el telfono con la mirada. Sabes que le dira? S, me lo puedo imaginar pero necesitamos ese contrato, Dar entindelo. Grumph gru la ejecutiva. De acuerdo ver lo que puedo hacer. Pero te dir una cosa, Alastair, aunque no se concrete nada contra l, no pienso hacer que ese hijo de puta vuelva. Colg el telfono y frunci el ceo un momento antes de marcar otro nmero. Mark? Hmm? El jefe del MIS se aclar la garganta. S, jefa? Qu tal? Bienvenida a casa. Necesito toda la mierda que puedas encontrar sobre ese cabrn de Allison Consulting le dijo Dar. Tiene algo escondido en alguna parte y necesito hundirlo hasta el fondo. Ok. Ver que puedo encontrar prometi Mark. Hey ha visto Kerry su oficina ya? Mierda. Ha venido disparada a aqu, as que me imagino que no. Dar sinti cmo se ruborizaba. Ya te lo dir. Mark ri. Le va a dar algo Ojal pudiera grabarlo. Hasta luego, jefa. Dar se apoy en el respaldo de su silln y cruz una pierna sobre otra, alisando con una mano los pantalones. Sorbi un poco de su zumo y esper mientras oa los familiares pasos acercndose a la puerta de atrs. *** Kerry entr en la sala de descanso antes de hacerlo en su despacho, yendo al armario y tomando una taza que haba escondido ah. Mientras se preparaba una taza de expresso una voz familiar lleg hasta ella. Hey, Kerry! Bienvenida!. Mary Ann, la secretaria de Duck, se acerc y cogi su propia taza. Te hemos echado de menos en el gimnasio Qu tal el viaje? Eh. Kerry se recost y cruz sus brazos. Bien hasta los ltimos das Creo que est todo el jaleo en tu departamento sonri a la alta y corpulenta mujer. Tambin os he echado de menos encontrar un lugar donde entrenar en pleno viaje es complicado. Mary Ann se sirvi una taza de caf y le aadi crema, mir a su alrededor y baj la voz. As que qu tal fue el torneo del sbado? Kerry sonri tanto que una leves arrugas aparecieron en su nariz. Genial qued campeona despus de todos los combates. De verdad?. Mary Ann se tap la boca. Oh Dios mo es tan gracioso! Gan? En serio? Uh huh Gan un trofeo casi tan grande como yo ri Kerry. Estuvo realmente increble. Ojal hubierais estado all. Nos dijiste que no furamos!

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Lo s, lo s.. Kerry hizo un gesto de silencio. Shh Estaba muy nerviosa pero creo que el siguiente estar mejor pero bueno, podemos dar clase juntas antes de mircoles? Sera divertido hacer algo con ella antes de que comience la clase. Oohh los ojos de Mary Ann se iluminaron. Si, podramos traer una tarta o nos matar? No si es de chocolate replic Kerry con irona. Pastel de chocolate, relleno de chocolate, con glaseado de chocolate. Confa en m. Hecho sonri Mary Ann. Ser divertido Ha sido como una explosin verla desoxidarse los ltimos meses nadie lo creera si se lo contara. Kerry tom su taza y verti en ella el fuerte caf, aadiendo la leche y la espuma que se haba ido preparando mientras hablaban. Pondr mala cara, pero le encantar. Mir por encima de su hombro. Mejor me muevo, tengo una conferencia telefnica en diez minutos. Dej atrs a la mujer ms alta y se dirigi por el pasillo, abriendo la manilla de la puerta y empujndola con su hombro. Entr y cerr la puerta, revisando la sala antes de descubrir dos cosas en ella. Qu haba en su escritorio que no era su pantalla grande? Ola a ordenador nuevo. Oh. Kerry se detuvo y apoy la taza sobre la mesa, rodeando su escritorio y mirando con avidez. Ohh oohhh ohhhhhh.. Sus ojos se fueron abriendo mientras absorban una elegante y fina pantalla de veintisis pulgadas de cristal lquido con aire de suficiencia que estaba apoyada sobre la superficie. Wow. El salvapantallas se arremolinaba en una brillante transformacin de formas que desaparecieron al tocar el ratn ergonmico. Nueva CRT nuevo ratn Kerry se puso de rodillas y ech a un lado el silln, metindose bajo el escritorio para ver la nueva y brillante caja metlica que haba bajo el mismo. OOHH Estoy en el cielo!. Se levant y tir la silla atrs de nuevo y abri el panel del control del sistema, revisando rpidamente todo con la mirada. OH DIOS MO esto tiene ms RAM que un transbordador espacial!. Se sent e hizo una especie de baile en el silln, se levant y dio una palmaditas a la pantalla. Cario, esprame aqu, vale? Tengo que ir a darle las gracias a mi hada madrina! *** Dar dibuj una mirada seria en su rostro mientras miraba la puerta por la que apareci Kerry. Le dur slo un segundo, antes de ponerse una mano en la boca para ahogar una carcajada mientras la rubia mujer haca un pequeo baile en el centro de la alfombra. Sabes que es esto, Dar? le pregunt Kerry haciendo su mejor imitacin de Snoopy. Es la danza de la alegra! Dar se cay al suelo sin poder reprimir la risa. Kerry par, encantada con la reaccin. Wow eso ha sido casi tan bueno como ver el ordenador nuevo. Puso las manos en las caderas sonriendo, se acerc y le tendi una mano a su jefa.
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Ven Dar tom la mano y se dej levantar, sacudindose despus. Menos mal!, no esperaba esa reaccin ri con irona. Me alegra que te guste tu nuevo ordenador Le dije a Mark que le echara un vistazo al tuyo antes que al mo. Es impresionante! dijo Kerry entusiasmada. Esa pantalla es tan mis ojos te lo agradecen! Mm Dar asinti. S esa fue una de las razones por las que lo compr. Se acerc a su ordenador y movi la bola de desplazamiento, seleccionando una pantalla. Un par de semanas leyendo esto me convenci. Kerry mir el complicado dibujo de CAD, reconociendo los smbolos de redes. Wow ya veo a qu te refieres!. Mir a Dar. Te ha vuelto a doler la cabeza? La mujer ms alta asinti en silencio. En ese caso, definitivamente, merece la pena decidi Kerry, dando una palmadita a la pierna de Dar.Gracias, jefa. Dar sonri y marc. Hey, Mark. Uh? Ah, hola, jefa Qu pasa? Te has perdido un baile loco hace un minuto. Awh oh, Seor esperaba que durara ms de un minuto ri Mark. Hey, Kerry, te gusta tu nuevo ordenador? Oohh respondi Kerry. Mucho! Gracias, Mark Encrgate del mo ri Dar cuando tengas un momento. Me encanta trabajar para una friki! suspir Mark. Ok Brent estar all en un minuto. Dar colg la lnea y se sent en el borde de su escritorio, cruzando los brazos sobre el pecho con expresin satisfecha. As que, te gusta, eh?. Se senta satisfecha con su sorpresa, habiendo tomado parte en la eleccin. Mucho sonri la mujer rubia. Ahora voy a volver a mi nuevo juguete y voy a tratar de trabajar un poco en esos informes. Dar perdi su buen humor. Ah. Yo tambin al parecer nuestro asqueroso colega tiene amigos en el infierno. Alastair est presionndome para volver a contratarlo. Vio caer la mandbula de Kerry. Lo s, lo s Tengo a Mark buscando. Pero mantente alerta t tambin. Qu mierda respondi Kerry con franqueza. Va a ser todo un problema, Dar Sabes?, me voy a poner en contacto con la mujer de la cuenta que acababan de conseguir estaba muy molesta sobre todo lo que haba de ella, tal vez ahora hable. Bien. La ejecutiva alz la vista al abrirse la puerta, entrando un carro audiovisual empujado por un hombre bajo y fornido de unos veinte aos con un corte de pelo belicoso. Gracias, Brent.
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Noproblem, seora afirm con energa el tcnico a modo de saludo. Voy a asegurarme de que est bien conectado. Kerry se asom desde el escritorio de Dar. Hola, Brent. El hombre se sonroj visiblemente. Buenos das, seora. Has configurado tambin mi sistema? pregunt la rubia mujer mientras una pequea y juguetona sonrisa se mostraba en sus labios. Si es as, gracias. Disimuladamente l la mir. S, fui yo no me las de. Revis algunos cables y se asom de nuevo. Si quiere que los cables estn dispuestos de otra manera, avseme, vale? Lo har le contest Kerry sonriendo, haciendo que casi se le cayera el teclado de las manos. Era evidente que Brent estaba enamorado de ella y quera hacerle sentir que estaba por encima de l para dar distancia. Adems, era guapo y casi hasta dolorosamente tmido, y a Kerry le gustaba por su precisin y su buena actitud. No se puede conectar el ratn ah, Brent. La voz de Dar retumb seca desde el escritorio. Prueba en el agujero redondo. Kerry decidi irse antes de causarle ms problemas al muchacho. Voy a traerte los informes. Roz los dedos de Dar y se desliz por la puerta de atrs, cerrando tras de s. Dar se apiad del tcnico, pasando su mirada por el escritorio hasta la ventana, mirando el agua con aire de serenidad, buscando la paciencia que saba haba dejado escondida en alguna parte y que utilizaba slo en ocasiones especiales. Pens en el baile de la alegra y el cristal reflej una alegre sonrisa mientras esperaba que Brent finalizara el trabajo. *** Uff. Kerry cerr los ojos y permiti que Dar la llevara al interior del apartamento, donde el refrescante fro del aire acondicionado sec de inmediato el sudor de su frente. Me siento como si me hubiera pasado un camin por encima. Justo haban vuelto del gimnasio de la isla y estaba lamentando con profundidad la falta de movimiento de las ltimas dos semanas de viaje. Haba sido un largo da de trabajo tambin, y aadiendo las dos horas de entrenamiento, Kerry se senta capaz de meterse inmediatamente a la cama y acurrucarse echa una bola de agotados msculos tanto fsicos como mentales. Chino se retorci entre los brazos de Dar. La mujer ms alta se acerc y permiti al cachorro de labrador que lamiera la cara de Kerry.
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Vamos, que te parece si compartimos primero una buena ducha y luego nos relajamos? Ya tengo la maleta preparada Ah. Kerry se oblig a abrir los ojos. Es verdad, maana era viernes y con l llegaba el vuelo de Dar a Connecticut. En los ltimos das no haba tenido la oportunidad de sacar el tema de unirse a ella en el viaje, as que ahora Suspir. Ahora tendra que encontrar un momento y simplemente aceptar la respuesta de Dar. Saba que le hara sentir mal a su amante. Dar haba estado muy tranquila los ltimos das, casi retrada, sumida en un reservado silencio, sumergida en sus pensamientos. Kerry se haba debatido entre la ansiedad y el entender que Dar trataba de crear un escudo a su alrededor. Bueno, tal vez despus de que se relajara un poco se lanzara al agua. Y hablando de agua Ducha. Umm. Dar dej a Chino en el suelo, dejando a continuacin las bolsas en el sof antes de llevar a Kerry al cuarto de bao, abrir el agua y empezar a quitar la ropa de entrenamiento de la mujer ms pequea. Kerry parpade cansada, tomando profundamente aire antes de reunir un poco de energa y comenzar a hacer lo mismo con la ropa de su pareja. Vaya da. Mmhmm afirm Dar, quitndole el sujetador deportivo para hacerle despus cosquillas bajo el brazo.Tengo una mala noticia ms antes se supone que nuestro amiguito Steven Ankow vendr el lunes. Uh, genial simplemente genial. Kerry ahog un bostezo y se apoy en Dar mientras se abran paso hacia la octogonal y amplia ducha en la que el agua caliente las golpe con fuerza. Dios, qu gusto Dar cogi una esponja y verti un poco de gel de ducha en ella, comenzando a restregar a Kerry empezando por los hombros y siguiendo por la espalda con energa mientras la rubia mujer se dej caer apoyndose en ella. S, seguro que viene brome. Mmm. Kerry le acarici, jugueteando con un pezn entre sus manos, recorriendo suavemente el fornido cuerpo. Ests todava enfadada conmigo por lo de la tarta?. Sinti el movimiento de Dar mientras rea. Estabas tan guapa anoche Dios mo, Dar, nunca te he visto ponerte tan roja. Dar solt un suave gruido. No me puedo creer que les dejaras hacer eso. Dejarles? Su amante suspir. No, no, estuvo genial gracias. De verdad que lo agradezco, Kerry, yo slo Te sorprendi? S. Esa era la idea. Kerry tom la esponja y comenz a hacer pequeas esculturas de jabn en el vientre de Dar. Haba un montn de valles y montaas que explorar y asegurarse de que estuvieran completamente limpias. Frot varios puntos que conoca por sus cosquillas consiguiendo que el jabn saliera volando en cuanto Dar se contrajo de la risa. Tienes una risa muy bonita, te lo he dicho alguna vez?
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Dar le lav el pelo, rascndole tras las orejas, donde saba que haba un punto sensible, hasta hacerle exhalar un gemido de placer. No, no me lo habas dicho. Su amante gimi de nuevo. Te he dicho alguna vez que tienes unas orejas deliciosas? explor mordisquendolas levemente. Unos gemidos se escaparon de los labios de la mujer ms pequea mientras senta cmo el cansancio del da se desprenda de ella, desterrado por un nuevo torrente de energa. Su piel comenz a sentir la reaccin que va del juego a la seduccin, consiguiendo una respuesta inmediata en Dar, mientras sta acariciaba las zonas ms sensibles de su amante y daba un paso, uniendo sus cuerpos, deleitndose en el contacto de la piel. Un dilema. Kerry estaba perdiendo su capacidad de tomar decisiones, pero se pregunt si el esfuerzo de salir de la ducha se vera recompensado por la comodidad de la cama. En ese momento Dar desliz una rodilla entre sus piernas y dej a un lado sus pensamientos, ansiando las caricias de Dar cada vez ms profundamente. El agua se uni a las caricias de Dar y olvid por completo el da, concentrndose slo en la piel que haba bajo sus dedos, en el sabor de los labios de Dar y en las intensas sensaciones que crecan y la dejaban sin aliento. Entonces el mundo se nubl y fue vagamente consciente de que la haban levantado, de que senta el aire fro, y de la clida y levemente spera textura de las sbanas mientras era dulcemente apoyada entre ellas segn las caricias aumentaban. Entregndose a ellas con todo el deleite. *** Kerry se dio cuenta de que Dar no dorma, enredada entre las sbanas con una tenue luz. Inclin la cabeza y lo confirm, observando los ojos medio abiertos mirando al techo en un gesto pensativo. Mm Los azules ojos se abrieron un poco ms y Dar volvi la cabeza. Pensaba que estabas dormida. Casi admiti Kerry, trazando una delgada lnea con un mechn de pelo fino que recorra el pecho de Dar. Y t? Estaba pensando Kerry asinti. En maana? Dar exhal con fuerza. S. Ser una gran ceremonia? pregunt Kerry con suavidad. Dar se haba resistido firmemente a hablar del tema, evitando con gentileza cada comentario preocupado de su amante. Un largo silencio. Kerry pens que Dar no respondera, justo cuando lo hizo.
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Probablemente La familia de mi madre es bastante grande cinco hermanos. Dar hizo una pausa.Muchos primos amigos A los que no has visto desde hace mucho. Mmm. Se sorprendern? murmur Kerry, distinguiendo una leve y corta sonrisa de irona. Apuesto a que s. La ltima vez que vi a la mayora de ellos fue en el servicio de mi padre. La voz de Dar surgi de la oscuridad, tiznada con una dolorosa tristeza que no sola mostrar. Volver a all, con esa situacin nueva para m me sent muy sola entre toda esa gente. Suena horrible. Lo fue. Todos son muy inteligentes, sofisticados Siempre cre que despreciaban a pap porque l no era como ellos Lo s, mi madre no sola llevarle a las grandes reuniones familiares. Dar habl lentamente y con torpeza. Dios sabe que yo estaba muy lejos de ellos Digamos que en aquella poca no era muy brillante. Me senta muy pequea, con todos mirndome la forma en la que vesta Mi mundo era muy diferente. Dar, no eres la misma persona que eras entonces murmur dolorosamente Kerry. Lo s pero fue uno de los peores momentos de mi vida admiti Dar. Esto abre todos aquellos horribles recuerdos. Kerry le acarici con cario. Me alegra que hables de ello. Estaba preocupada s que es muy duro para ti. Apret su cara contra el pecho de Dar, escuchando el irregular latido de su corazn y cmo aumentaba la respiracin de su amante. Puedo hacer algo para ayudarte? El latido del corazn salt, acelerando un par de compases. Kerry esper en silencio mientras trazaba un suave camino sobre la piel. No estar bien. Dar. Kerry apoy la palma de su mano en el vientre de su amante. Eres mi mejor amiga. Si no me lo puedes decir, quin podr hacerlo? Es es de nios murmur Dar. Vamos, Dar anmate quieres llevarte uno de mis peluches? pregunt Kerry bromeando suavemente. No. Los azules ojos la miraban, brillando en la oscuridad. Quieres que vaya contigo?. Kerry sinti cmo el movimiento bajo sus dedos se detena por un largo instante. Dar se movi, con su cuerpo deseando escapar, pero sujeto por el peso de Kerry y su propia voluntad. No te puedo pedir que hagas eso adems, es demasiado tarde para hacerlo murmur la morena mujer. Pero gracias. Tch tch tch. Kerry se acerc hasta el rostro de Dar y le bes en los labios. Se dio la vuelta y meti la mano en el cajn de la mesilla, cogiendo algo y dejndolo caer en el desnudo pecho de su amante. Qu es eso? le pregunt Dar en voz baja. Mis billetes. Cundo los cogiste?
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El mismo da que t. Dar los levant mirndolos y despus mir a Kerry, alzando su cuerpo. Por qu no me dijiste nada? pregunt con curiosidad, con una mirada entremezclada con consternacin y alivio. Maldita sea, Ker he estado intentando encontrar una forma de Kerry apoy el brazo sobre el hombro de Dar y dej caer su cabeza. Bueno exhal pensativa. Eres muy reservada, Dar y s que es algo muy sensible para ti. Acarici suavemente la mandbula de Dar con un dedo. Si te sirve de consuelo, he estado intentando encontrar la manera de preguntarte si queras que fuera. Sonri. Me alegro de ir. Dar dej escapar un suspiro de alivio. No me extraa que Mara me mirara de esa forma tan graciosa cuando le dije que iba a una reunin maana por la tarde. Le lanz a su amante una mirada irnica. No va a ser agradable, Kerry. Est bien. Venir a Michigan conmigo tampoco lo fue para ti, no? pregunt Kerry. Me gusta poder devolvrtelo de esta manera. Dar la abraz de repente, buscando su contacto. La miraban por encima del hombro, verdad? Kerry sinti crecer su instinto de proteccin. Unos pijos intelectuales? Ya veremos. *** La capilla tena, como todas las capillas, un ambiente de reservada paz, una quietud silenciosa proveniente ms del natural instinto humano a defenderse de la muerte que a cualquier otra cosa. Haba unos discretos arreglos florales por la sala y una decorosa mantilla azul medianoche que cubra la caja de pulida madera. Los empleados de la capilla estaban preparando los detalles finales, observados en silencio por una pequea, delgada y huesuda mujer de pelo rubio claro y rasgos delicados. Un hombre alto y casi calvo entr, mir alrededor y se uni a la mujer. Buenas noche, Ceci Lo lamento. Cecilia Roberts levant la mirada hacia l e inclin la cabeza con una gracia estudiada. Gracias, Charles Su voz era suave, pero vibrante. Empeor hace tiempo Me alegro de que finalmente est en paz. El hombre asinti con solemnidad. Era una mujer fuerte. Sus ojos miraron la sala. Han hecho un buen trabajo. Una sonrisa sarcstica cruz el rostro de Cecilia.
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Si t lo dices arrastr las palabras viendo cmo la gente, la mayora conocidos, comenzaba a entrar. Muchos de ellos le ofrecieron miradas y gestos de asentimiento. Bonitas flores l gru. Mm esas son preciosas Orqudeas? Eso creo reflexion la mujer. Los dos se encontraron en un cmodo silencio mientras la sala se iba llenando. Charles finalmente tom aire. He odo que viene tu hija. La frialdad se mostr en el rostro de Cecilia. Me dijo que vendra, s replic brevemente. Le promet a mi madre que se lo pedira. Call. Y eso he hecho. Una pequea mujer se acerc. Ceci Lo siento mucho. Extendi sus manos, cogiendo brevemente los de la otra mujer, liberndolas posteriormente. Ha sido un largo camino, lo s. S respondi Cecilia. La voy a echar de menos, a pesar de lo mucho que deseaba que estuviera en paz. La mujer ms pequea se acerc un poco ms. Ceci me dijo Andrea que bueno, estoy segura de que se equivocaba pero dijo que tu hija iba a venir. Cecilia suspir para sus adentros. No hagas un espectculo de esto, Elli S, mam quera que Paladar estuviera aqu y le ped que viniera. Ella me dijo que lo hara. Suficiente? Mmm. Eli hizo una mueca. Es que ha pasado tanto tiempo que no s qu esperar. Hizo una delicada pausa. Era una persona muy independiente. Estoy segura de que sigue sindolo remarc Cecilia secamente. Slo espero que no deshonre la memoria de mi madre viniendo en vaqueros. No creo que debas preocuparte por eso remarc Charles con un tono de curiosidad en su voz. si la persona a la que te refieres es la que est en la puerta. Cecilia gir la cabeza con curiosidad llamndole la atencin de manera inmediata la alta y sorprendentemente atractiva mujer que se encontraba en la puerta, vestida en un impecable traje negro. Los plidos ojos azules destacaban claramente sobre la piel bronceada mientras miraban a su alrededor hasta que ambas miradas se encontraron. Su presencia era casi abrumadora. Cecilia sinti cmo casi se le abra la boca de sorpresa por la fuerza pura de la personalidad de su hija, que evit mientras reciba una simple y leve inclinacin de cabeza. Dios mo murmur en voz baja.
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Bueno La voz de Eli mostraba tambin sorpresa. Hay que admitir que ha crecido, Ceci Dios mo, es preciosa! S admiti Cecilia ausente, apartando los ojos llenos de lgrimas mientras una segunda mujer apareca junto a su hija, al parecer, amiga suya, y ambas se sentaban en un banco en la parte trasera, un poco apartadas de la multitud. Es la imagen de Andrew coment Charles. Siempre lo fue. Cecilia no respondi. *** Esa es tu madre?. La voz de Kerry se perdi a media frase. S. Dar cruz las manos sobre sus piernas, tratando de no moverse. Tena fro, le dola el estmago y estaba teniendo que realizar todo un esfuerzo para mantener un aire de serenidad a su alrededor. Una clida mano se enred entre las suyas y respir, dejando que el aire saliera lentamente mientras sus nervios se templaban. De acuerdo. La parte ms difcil, el primer contacto visual, ya haba pasado. Y ella haba salido vencedora, viendo la reaccin de sorpresa de su madre y la conmocin de ese primer e inesperado momento. No era lo que esperabas, a que no, madre? Te est mirando murmur Kerry con un toque de diversin en su voz. Est aturdida. Me lo imagino. Dar sinti cmo su cuerpo se relajaba levemente y mir a su alrededor. La mayora de los asistentes no se haba dado cuenta de su entrada, por lo que tuvo un momento para observar antes de que su familia se diera cuenta de que se encontraba all. La ltima vez que me vio yo umm estaba todava en una especie de fase rebelde. Y eso cambi cundo? le pregunt Kerry suavemente, consiguiendo una leve sonrisa en el rostro de Dar. He de suponer que fue cuando te entr la vena conservadora?. La tela de los hombros de su pareja cambi, relajndose levemente mientras Dar se sentaba. Estoy en una fiesta? Kerrison. Dos ojos azules la miraron con un clido cario. Me gusta cmo lo dices. Kerry poda sentir la frialdad de los dedos que senta bajo los suyos desvanecerse levemente y observ lo que las rodeaba, mirando la tallada y pulida madera. Es una capilla muy bonita. Dud un momento. Es aqu donde eh Dar asinti. El servicio, s. Se perdi por un momento entre los recuerdos. La familia tiene un buen trozo de terreno aqu ella quera un monumento de piedra suspir. Escucha ahora vuelvo. Voy a. Dar inclin la cabeza hacia la parte delantera de la capilla. Vale. Kerry retir su mano y observ mientras Dar se levantaba y caminaba por el pasillo central. La suave iluminacin de la sala la mantuvo entre las sombras hasta que lleg a la parte delantera, donde entr en un pequeo crculo de luz. Apoy sus manos en la pulida madera y mir el atad, con el rostro tranquilo y compuesto. Ms interesante fue la reaccin del resto de la sala. Kerry observ los ojos de la persona que tena al lado, mirando a la alta figura mientras los murmullos aumentaban. Escuch algunos de los comentarios y sus verdes ojos se entrecerraron, sintiendo el picor en las yemas de los dedos, mientras luchaba contra el deseo de meterse en alguna de las conversaciones que la rodeaban.

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Dar se encontr mirando fijamente un rostro que apenas reconoca. Era por la muerte, lo saba, pero era cierto que haba visto a su abuela por ltima vez antes de su ltima enfermedad y record su rostro anciano, pero no demacrado ni tan devastado como la enfermedad la haba dejado. Cerr los ojos y tom aire. Lo siento, abuela, murmur. Deb haberte llamado. Dar estudi la silenciosa figura. Lo intent docena de veces. Pero cada vez que la idea de que fuera mi madre quien respondiera me detena. Pero te escrib cartas te llegaron? Dar sinti la presin de los ojos que la observaban por la espalda. Seguro que no. Seguramente las tir. Un rumor desde detrs de las cortinas le llam la atencin. Es hora de irse, abuela. Al menos estars en un lugar mejor y, si puedes orme, espero que algn da nos encontremos de nuevo y tal vez podamos sentarnos y hablar. Me encantara hablarte de Kerry, abuela al final he encontrado a esa persona que me dijiste que estaba ah fuera, esperndome. Dar cerr los ojos por un momento y se volvi, haciendo el camino de regreso por el pasillo evitando las vidas miradas de curiosidad que la observaban. Volvi a su asiento y resisti la tentacin de dejarse deslizar. Hubo un movimiento expectante justo despus, Dar mir a su izquierda y se dio cuenta de que su madre haba elegido un asiento en su banco, justo a su lado. Su presin arterial se dispar, pero cruz los brazos sobre el pecho y mantuvo una desinteresada y tranquila mirada en su rostro. Hola, Paladar. Su madre mantuvo un tono apenas de un murmullo. Dar volvi levemente la cabeza. Madre. Saba que su tono era duro, pero se senta desesperadamente agradecida ante la presin de la mano de Kerry a su lado, dndole pequeos y suaves caricias. Me alegro de que hayas podido venir. Dar asinti con la cabeza. El sacerdote apareci en ese momento y se aclar la garganta a modo de llamada de atencin y bienvenida. Ya est, por el momento. Sin embargo, entre esto, la recepcin y todo lo dems, Dar se dio cuenta de que sera una noche muy larga. *** Gracias. Kerry tom los dos vasos y se volvi, detenindose por un momento para examinar a la gente antes de volver a donde Dar. Su amante se encontraba apoyada en la pared del fondo, manteniendo una educada conversacin con dos o tres personas que Kerry supuso que eran tos de ella. Al menos eran de la generacin de su madre, y tenan un aire y caractersticas parecidas. Perdone. Una voz a la derecha de Kerry la llam y ella se volvi para encontrarse con la mujer de pelo corto castao plateado a su lado sonriendo amablemente. Kerry devolvi la sonrisa educadamente. S? Lo siento perdone que le pregunte, es usted amiga de Paladar? Kerry jug momentneamente con la idea de negarse a contestar, pero decidi ser agradable. S, lo soy. Por qu? Es slo que hace tanto tiempo que no la vemos. La mujer se adelant a la pregunta de Kerry. Soy Elli Elli Bainister Soy buena amiga de su madre. Nos alegra que Paladar decidiera venir.
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Es agradable saberlo respondi Kerry. Es una lstima que haya tenido que ser en una ocasin tan triste. S, verdad? Nos preguntamos qu tal se encuentra. Kerry parpade levemente. Por qu no se lo pregunta?. Mir a su pareja. Oh no quiero molestarla est hablando con sus tos Me preguntaba, est tambin usted en la empresa de ordenadores? Kerry se dio cuenta de hacia dnde pareca querer ir la mujer. S lo estoy. Dej apoyada una de las bebidas y ofreci una mano. Kerry Stuart. Esper a que la mujer le devolviera el vacilante apretn y sonri. Bien, bueno Mi marido trabaja para Ethrington Consulting, los conoce?. Elli se acerc un poco. Trabajan para el gobierno. Claro asinti Kerry. Hemos hecho algunos contratos de cooperacin con ellos de hecho soy la directora de operaciones de ILS. Los ojos de Elli se abrieron. Oh entonces trabajas con Paladar? Trabajo para ella replic Kerry con una amable sonrisa. Ella es mi jefa de ILS. Ahh sonri la mujer, mostrando que haba pescado lo que ella estaba buscando. Y usted de qu es directora? Mi marido est especializado en comercio minorista. De todo ello fue la amable respuesta sistemtica de Kerry. Soy la directora ejecutiva de operaciones. Hubo una larga pausa mientras la mujer se inclinaba hacia un lado. Y usted trabaja para La jefa principal de operaciones de ILS, mm asinti Kerry con alegra, sealando hacia el otro lado de la sala. Ella es mi jefa. Es increble. Elli puso una mano en su brazo. Disclpeme un minuto. Dio la vuelta y se escabull mientras Kerry levantaba la mano y agit los dedos retirndose. Adis. Recogi las bebidas y reanud su abortado camino llegando justo cuando Dar asenta con la cabeza a modo de despedida de su ltimo grupo de interrogadores. Toma. Le ofreci Kerry. Tiene alcohol? S. Dar bebi toda la copa de un solo trago. Baj el vaso y se lami los labios. Tienes otra por ah? Kerry le entreg la copa que haba conseguido para s misma sin decir una palabra y tom la copa vaca de la mano de su amante. Por el momento, al menos, pareca que su madre mantena la distancia,
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dejando que varios miembros de la familia se acercaran para renovar su idea de lo que Kerry se haba dado cuenta que era su versin de la oveja negra de la familia. Y que volvan, sorprendentemente, encontrndose con un velln blanco como la nieve y con pezuas de oro, y ahora nadie saba qu hacer ni decir de ella. Habra sido divertido si no fuera Dar, que evidentemente odiaba cada momento. Hey, Dar? Dar estaba ocupada masticando un pedazo de hielo, termin con un crujido y se recost contra la pared. S? Esa etapa rebelde de cmo de rebelde hablamos? Mm no tena un mal trabajo pero Dar se mordi el labio un poco. Me dio por el cuero y los collares de pinchos. Sus ojos miraron el rostro de Kerry que la observaba en shock. Si y ropa con agujeros en sitios muy estratgicos. Una pausa. Y casi me hice un tatuaje. Casi? grazn Kerry, mientras su mente segua construyendo una imagen de su amante entre cuero y cadenas. Y qu te par? Pap l me dijo: Dardar, puedes hacer todo lo que quieras, pero si veo un maldito dibujo en alguna parte de tu cuerpo, te lo quitar con el estropajo de acero. Kerry se tap la cara con una mano ahogando una carcajada. Eso es lo que me par admiti, alzando la mirada mientras ms personas se acercaban a ellas. Ups!, ya vienen. Paladar. Cuanto tiempo! Te ves genial qu has estado haciendo todo este tiempo? dijo una alta y delgada mujer seguida de un corpulento hombre que a Kerry le record a Duck. Hola, ta Seleine to Rob respondi Dar en voz baja. No he estado haciendo mucho eh esta es mi amiga Kerry. Kerry devolvi el saludo con una cordialidad que hizo que pareciera que hubiera estado haciendo los deberes sociales toda la vida. Lo que, por supuesto, haba tenido que hacer mucho tiempo. Saludar y sonrer haba sido una parte habitual de su vida desde que tena conciencia y tena muchos menos problemas que Dar para tratar con ese mar de rostros, ms acostumbrada a las pequeas reuniones y conferencias a puerta cerrada. Un evento social en el que todo el mundo la conoca y donde era el foco de algunas personas que no siempre haban sido amistosas pona de los nervios a la mujer ms alta y Kerry sinti una punzada de simpata mientras observaba cmo Dar tomaba fuerzas para el siguiente asalto. Paladar. La suave voz fue lo suficientemente fuerte como para que su pareja se tensara y Kerry se gir para ver a la madre de Dar a su lado, un poco ms pequea que la propia Kerry. Disculpe. Sus ojos observaron el rostro de Kerry un momento antes de retirarlos. Dar no se dio cuenta y se volvi, alejndose un poco de la cautela mientras enfrentaba a su madre. S? Tienes un sitio donde quedarte esta noche? Una de las oscuras cejas de Dar se alz levemente.
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Tenemos una habitacin si respondi con cautela. Tenemos el vuelo de vuelta maana a la maana. Cecilia lo digiri en silencio. Si pudieras cambiar tus planes me gustara poder hablar maana contigo. Dar cruz lentamente los brazos. Qu tienes en mente? Que pases por casa, a media maana indic su madre. Puedo esperar que vengas? Durante un largo minuto Kerry pens que Dar iba a darse media vuelta. Pero finalmente inclin la cabeza ligeramente asintiendo, manteniendo su rostro cual mscara. De acuerdo. Bien. Cecilia se gir y comenz a alejarse, casi chocando con Kerry. Por un momento tuvo que mirar a aquellos intensos ojos verdes, mientras Kerry se mantuvo firme, esquivndola finalmente con una amable sonrisa. Perdn. La mujer mayor se detuvo, indecisa. No ha sido mi culpa replic. Tendra que mirar por dnde voy. Se call de nuevo, un poco expectante, con los ojos clavados en Dar. sta es Kerry Stuart coment Dar en voz baja. Mi pareja. Kerry tendi una educada mano. Un placer conocerla. Devolvi el apretn de Cecilia con uno fuerte, y la solt. Ha sido un bonito servicio. La madre de Dar asinti distrada. Gracias el placer es mo coment. Luego se volvi y se abri paso entre la multitud con maestra. Kerry se volvi y encontr los azules ojos mirndola. Sabes una cosa, Dar? Nunca cre encontrar a alguien con unos familiares ms angustiosos que los mos. Reflexion un momento y neg con la cabeza. Wow. Lo siento. La alta mujer suspir. Tampoco es que sea muy divertido para m. Se frot ligeramente las sienes. Qu hora es? Las diez respondi Kerry. Vmonos. Dar dej su vaso y se enderez, recorriendo su pelo con los dedos y recolocndose la chaqueta. Se volvi y casi se tropieza con un hombre de aspecto distinguido, que acababa de llegar.Hola, Richard. Estaba casi aliviada de ver un rostro que no fuera de un familiar. Kerry, este es Richard Edgerton algo as como el abogado de la familia. Kerry sonri al hombre.
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Me alegra conocerle, Mr. Edgerton. Ofreci una mano y l se la estrech firmemente. Un placer, Ms. Stuart replic el abogado cortsmente. Es bueno conocer a alguien de quien Dar habla tan bien. Ah. Los odos de Kerry se animaron. Era la primera persona en toda la noche que no la llamaba por el largo y horrible nombre que tan poco le gustaba. Y encima saba quin era. Dos puntos para l. Hmm ri ella suavemente. No estoy segura de saber qu mentiras ha dicho sobre m, pero El hombre ri. Nada con lo que asustar a los nios, Ms. Stuart, crame. Se volvi hacia Dar. Es una pena la razn por la que te encuentras aqu, Dar pero ya que ests aqu, puedo secuestrarte un minuto para que pases por la oficina? Tengo algunos papeles que necesito que firmes. May ha aumentando los fondos para el mes que viene y necesita que te los transfieran. Me haba olvidado completamente de eso admiti Dar. Bien. Le he prometido a mi madre pasarme por casa maana por la maana pero me puedo pasar por la oficia a la hora del almuerzo, si te parece bien. Perfecto. Nos vemos entonces. Richard le dio una palmadita amistosa en el brazo. Me alegro de verte Dar te ves bien. Ms. Stuart, un placer. Les sonri a ambas y se retir, yendo directamente a la barra. Se las arreglaron para salir de la habitacin sin que las pararan de nuevo y le entreg al camarero el ticket de su coche alquilado. Esperaron en silencio a que se lo trajeran y entonces Dar dud. Te importa conducir t? Kerry neg con la cabeza. No Creo recordar que el tipo del aeropuerto nos dijo cmo iba, no creo que sea tan difcil. Se agach con ayuda del camarero y, a continuacin, apoy una mano en el marco de la puerta. Perdone, hay un Hilton cerca de aqu? S, seora asinti el muchacho. Coja ese camino de ah y vaya hacia el norte unos diez minutos. Est a la derecha, no tiene prdida. Gracias. Kerry entr en el coche y casi se echa a rer al notar la distancia entre ella y el volante. Ajust el asiento hacia delante y puso el coche en marcha, saliendo del parking. Bien. Mm. Dar haba reclinado el asiento y tena los ojos cerrados. Me alegro de que haya terminado. Oh, Dios, s murmur su amante. Ha sido peor de lo que esperaba. Kerry se inclin y le dio unas palmaditas en la rodilla, dejando la mano all. S que ha sido duro Deja que consiga algo de comer. Nu uh. El hotel tiene servicio de habitacin. Oh s. Apuesto a que tienen helado. Ms les vale que tengan un maldito y condenado helado respondi Dar irritada.
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Kerry la mir mientras paraba en un semforo y vio las arrugas de tensin alrededor de los ojos de su amante. Ests bien? Dar apoy la cabeza contra el marco de la puerta. Me duele la cabeza. Creo que tengo algo para eso respondi simpticamente. Tan pronto como lleguemos a la habitacin te lo doy, vale? Dar envolvi sus dedos al rededor de los de Kerry, an sobre su pierna, y suspir. Tengo que hacer bien las cosas. Entreabri los ojos y mir por encima. Gracias. No las des sonri la rubia mujer. Pero qu le has ido diciendo de m al abogado de la familia?. Gir hacia la entrada del hotel. Eh? Tuve que explicarle quin era la persona a la que estaba haciendo mi heredera replic suavemente. Cuando se cumpla mi voluntad los papeles y las cuentas cambiarn a tu nombre. Kerry acerc el coche hasta el botones del hotel y se volvi. No tienes porqu hacer eso. Un encogimiento de hombros. Quiero que sean atendidos, por si acaso. Hubo un momento antes que apareciera el botones. Un momento que le llev a tratar de afrontar una verdad tan aplastante que la respuesta lleg a sus labios como algo natural. Dar suspir si alguna vez te sucediera algo, no habra suficiente dinero en el mundo capaz de reparar el vaco que dejaras en m. Un silencio slo quebrado por ambas respiraciones se vio roto cuando la puerta se abri y un brillante joven les sonri. Es el checkin? Dar sali y tom ambas maletas de la parte de atrs, despus se uni a Kerry y se dirigieron a las escaleras. De verdad?. La alta mujer empuj la puerta, mantenindola abierta con un corts gesto. Lo digo en serio replic Kerry con toda la tranquilidad mientras se encaminaban a la recepcin. Dar la sigui, absorta en sus pensamientos. ***
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Por qu, se pregunt Kerry, las habitaciones de hotel siempre olan igual? Abri la puerta y la sujet mientras entraba Dar, dejando las maletas en la enorme cama. Era un ambientador extrao que todos usaban, estilo Eau de Plastique o algo as? Mir cmo Dar se detena y se frotaba la parte posterior del cuello, quitndose despus la chaqueta dejndola en el respaldo de la silla y suspiraba mientras se quitaba los zapatos. Kerry hizo lo mismo, contenta de arrojar su chaqueta de lana gris y su camisa de seda, junto con la falda de lana a juego. Cogi su camiseta favorita de la maleta y se embuti en ella, disfrutando de la sensacin de ropa recin lavada. Dar se haba cambiado a su lado en silencio, estir los brazos, sintiendo cmo se recolocaban sus hombros y cuello, haciendo un leve sonido de malestar. Vaya da. Dar se sent en el borde de la cama y dej descansar los codos en las rodillas. Kerry tom la carta de servicio y se tendi a su lado, tirando de la almohada como apoyo. Teniendo en cuenta que ha terminado con una reunin de ocho horas s. Toc el brazo de Dar y le dio unas palmaditas en el estmago. Quieres una almohada? Dar acept, tumbndose y apoyando su cabeza en su amante mientras cruzaba las manos. Ugh qu bien. Se retorci un poco para acomodarse an ms y volvi la cabeza para mirar a Kerry mientras sta estudiaba la carta. Era mucho ms relajante eso que estar pensando toda la noche, y decidi quedarse as, bloqueando los recuerdos para ms tarde. Mucho ms tarde. Una breve reunin ms y se iran de ah. Trat de centrarse en las comidas que estaban escritas, pero el dolor de cabeza que estaba abrindose paso a travs de su crneo era tan intenso que le haca sentir mal el estmago. Cerr los ojos y record la ltima vez que se haba sentido tan mal. Una mano en su hombro hizo que sus pestaas se abrieran un poco para ver los preocupados ojos verdes de Kerry mirndola. Ests muy plida Cmo est tu cabeza? Me recuerda a un da y una tormenta determinados. Dar esboz una sonrisa irnica. Tan mal?. Kerry dej el men. Por qu no me lo has dicho? Tengo algunas pastillas en mi maleta. Psamela. Se desliz suavemente por debajo de la cabeza de Dar y tom la bolsa, hurgando en ella y volviendo con un frasco. Mierda tienes que comer algo antes de tomrtelas, Dar o te pondrs mala. Ya estoy mal. Peor. Kerry tom el telfono y ech un vistazo al men. Hola, s es la habitacin 322 Necesito una sopa de pollo. Una ceja oscura se alz. Dos sandwiches y. Unos ojos azules la miraron tristes. Y un bol de helado de chocolate. Colg el telfono y dej la carta a un lado. Tmate un poco de sopa y despus podrs tomar algo del resto. Vale. Dar se volvi y apoy la cabeza sobre los brazos cruzados, sintindose completamente vaca. Podras apagar la luz? Kerry apag la luz ms cercana de la cama. Por supuesto. Extendi una mano y acarici suavemente la espalda de Dar con los dedos, provocando un sonido incoherente en su pareja. Quieres ver si puedo soltarte un poco los msculos? Uh.
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Kerry se desliz y se sent con las piernas cruzadas delante de Dar, doblando las manos antes de comenzar a amasar cuidadosamente los msculos dolorosamente tensos. Oh. Hizo una mueca, tocando la parte posterior del cuello de Dar. Creo que esto te est volviendo loca. Era ms fcil gruir, as que Dar lo hizo, tensando su cuerpo un poco y tratando de concentrarse en no vomitar. Era demasiado para un solo da, decidi. Tres reuniones, dos de ellas muy tensas, un vuelo que normalmente le dara dolor de cabeza igualmente, y despus el funeral. Si se aada el hecho de que iba a tener que lidiar con el curioso de Ankow la semana siguiente, lo que realmente necesitaba en esos momentos era cogerlo todo y desaparecer. Pens que deba dejar de pensar. Vamos, Dar nunca has tirado la toalla no empieces justo ahora, slo porque un par de manzanas podridas hayan cado sobre tu cabeza en un slo da. Se encontr sonriendo suavemente al sentir la voz de su padre en la cabeza resonando y se volvi, dejando una pequea apertura en sus ojos por la que vio una preciosa rtula delante de su boca. Por reflejo la lami. Yeow!. Kerry casi se cae de la cama. Dar!!, Quieres matarme de un susto? Con un simple lametn?. Dar abri un azul ojo completamente y levant la ceja. Me halagas. Kerry se ruboriz con un atractivo color carmes que hizo que su rubio pelo y sus cejas destacaran claramente. Parece que te sientes mejor dijo inclinndose para continuar su trabajo. Dar movi la mano a un lado y otro. Un poco exhal, calentando la rodilla de Kerry. La paz y la calma ayudan. Estir un dedo y toc la pantorrilla de Kerry. Y tenerte aqu. Gracias. Mm. Dar volvi a cerrar sus ojos. Dime cmo es posible quiero decir he conocido a gente como la familia de tu madre antes. Ungh. Cmo demonios se unieron tu padre y ella? Estoy intentando imaginarme cmo pudieron conocerse se chocaron el uno contra el otro en la carretera o algo as?. En su fuero interno, Kerry se haba imaginado una mezcla entre un bar de sushi y local de tiro. Ah, bueno es toda una historia confes su amante. Yo tambin me lo pregunt cuando fui lo suficientemente mayor como para darme cuenta de lo diferentes que eran. Inclin la cabeza. Como nosotras. Kerry se ech a rer. No! Dar Nosotras no somos ni en broma tan diferentes vamos. No, s que lo somos. Un ojo azul la mir. T creciste con una cuchara de plata en las manos, no? Pens en ello.
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Supongo que s, si te refieres a que mi familia siempre ha tenido dinero. Pero t vales mucho ms que yo, colega. No estoy de acuerdo salvo por el dinero, s reconoci Dar. Eso han sido slo los ltimos aos. Crec en el campo militar de pap, por eso empec a trabajar tan joven. Mm. Kerry volvi a pensar en ello. Yo tengo ese. Dar arrug la frente. ese corte es decir, aprend a saber comprar la ropa adecuada y todo eso, pero en el fondo, sigo siendo esa nia desaliada y militar que est ms cmoda descalza en la playa que perfectamente vestida en una sala de juntas. Una pausa. Creo que por eso soy tan Por qu la familia de mi madre me tiene cogida esa medida? Ellos saben que y todos tienen todo ese dinero y siempre sent . Dar vacil. Como si te miraran por encima del hombro? Un guio. Les distes en todo el morro hoy, lo sabes, verdad? dijo Kerry con una sonrisa de comprensin. Recuerdo la primera vez que te vi, y deja que te diga algo, Dar. Me sacaste todo el olor a dinero viejo de golpe y yo puedo oler la burguesa a veinte metros, creme. Fue toda una corriente de energa murmur Dar, ligeramente avergonzada. Adems la primera vez que me viste, iba a despedirte no cuenta. Un suave toque en la puerta hizo que Kerry rodara hasta sus pies y respondiera, dejando entrar al servicio de habitaciones para que dejara la bandeja en la mesita. Gracias. Firm la cuenta y cerr la puerta tras l, yendo justo despus hasta la bandeja, examinando su contenido. No s, Dar Hay algo muy atractivo en la idea de estar comiendo un poco de helado con leche en toda una impresionante habitacin. Eso es algo que me gusta de ti. Descubri el plato de sopa y lo llev hasta la cama, sentndose con cuidado para que no se derramara nada. Vamos, date la vuelta. Con un suspiro, Dar hizo lo que le peda, se sent y acerc su cuerpo para aceptar una cucharada de sopa. Estaba buena y rpidamente cogi el plato de manos de su amante desechando la cuchara, bebiendo directamente del plato, haciendo que Kerry negara con la cabeza y riera. Tiene usted problemas para tomar la bebida sin utensilios, joven dama?. Dar solt un gruido parecido a los de su padre. Kerry ri. En una estacin de autobuses. Dar la mir. Qu? Me has preguntado que dnde se conocieron. Dar trag la pldora que Kerry le ofreca, tomando algo ms de sopa. Fue en una estacin de autobuses. Mi madre estaba bueno, digamos que estaba en ese momento de rebelda haba decidido irse de casa y termin en la estacin de Greyhound. Kerry apoy la barbilla en una mano. En serio? Mm pap haba quedado atrapado en un trasbordo y decidi cambiar de autobs porque no podra volver. Dar sonri. Slo tena dinero para un billete y all estaba, con su equipo y su uniforme cuando ella entr.
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Aj y qu pas?. Kerry se levant y cogi los bocadillos dejando los platos en la cama. Depende de a quin se lo preguntes respondi Dar. Pap dice que debi de ser el maldito uniforme y todas esas cosas brillantes lo que le ceg. Kerry ri. Y tu madre? Ella dice que se miraron a los ojos y se enamoraron. Los labios de Dar se apretaron levemente. Ella le pregunt dnde iba l y ah es a donde se fue. Resopl. Nunca mir hacia atrs. Se miraron un momento en silencio. Wow suspir finalmente Kerry, profundizando inesperadamente en el conocimiento de alguien que apenas conoca. Eso suena muy intensamente. Un guio lento. Bueno Su familia intent por todos los medios que ella volviera a casa Le ofrecieron un trabajo. Y lo acept? Dar neg con la cabeza. Nunca lo hicieron l siempre se mantuvo ajeno a ellos. Kerry cogi el sandwich de pavo y se lo comi, masticando despacio y cuidadosamente. Dar le dio un mordisco al suyo y comi en silencio. Wow dijo finalmente la mujer rubia mientras sus ojos estudiaban el rostro anguloso que tena ante ella. Teniendo en cuenta incluso sus diferentes gneros y edades, y las cicatrices de Andrew, pudo ver las extraas similitudes, desde el cabello oscuro, los ojos claros, hasta la forma de la mandbula de su amante.Debe echarle mucho de menos. Un gesto serio. Cmo ser, se pregunt Kerry, sentir ese tipo de dolor y que ste aflorara cada vez que mirara a los ojos de alguien? Se lo vas a decir, Dar?. La pregunta que ninguna de las dos haba sido capaz de decir en toda la semana surgi inesperadamente de sus labios. Los azules ojos bajaron. Le d mi palabra de que no lo hara. Poda pedirle a Kerry que tampoco lo hiciera, lo saba. Pero no lo hizo. Dar alz el rostro para encontrar los ojos de Kerry mirndola con silenciosa inteligencia. Puedo ir contigo maana? pregunt la rubia mujer, con una leve sonrisa. Creo que tengo en comn con tu madre ms de lo que ella cree.
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Tal vez admiti Dar con voz suave, contenta de la oferta. Mir a Kerry y sonri. Quieres compartir un helado? Kerry ri y tom una taza. *** El telfono son con un timbre fino y discreto. Son su eco en las impecables baldosas del suelo y las paredes de color blanco con un abstracto y elaborado acabado final. Tras un momento, se oyeron unas suaves pisadas contra los azulejos y contestaron el telfono. S? Ceci ests ah? Por supuesto o es que crees que soy un contestador? suspir Cecilia. Qu pasa, Richard? Tengo cosas que hacer esta maana. Has quedado con Dar para hablar? Otro suspiro. Por todo lo bueno que pueda pasar, s. Vamos, Ceci dale una oportunidad, vale? Ya no es la nia que conociste le trat de convencer Richard Edgerton. Sabes a qu se dedica ahora? No lo quiero saber dijo bruscamente la delgada mujer. Richard, ya hemos pasado por esto. Lo hago slo porque creo que tengo la obligacin de hacerlo y creo que en todo el mundo eres el nico que cree que ella me escuchara o confiar en m. Eres su madre. Lo era, Richard fue la tranquila respuesta. Y no funcion. El abogado suspir. No es una mala persona, Ceci. No me importa mucho el tipo de persona que sea, Richard Si no tienes otra cosa con la que darme la lata, si no te importa, tengo cosas que hacer. Vendr a la oficina despus de pasar por all coment Edgerton. Cecilia frunci el ceo. Entonces ya sabas que vendra? Richard, no tengo tiempo para juegos. Colg el telfono y se enderez, mirando la espaciosa casa, con sus muebles de tonos neutros, con una pulcritud casi dolorosa. Realmente no tengo tiempo para esto murmur con un leve movimiento de cabeza. O no mucho, se dijo. Dej que sus ojos miraran una vez ms el cuarto de estar antes de dirigirse a la austera cocina y tomar un zumo de verduras que tena preparado, bebiendo lentamente para calmar el estmago. Se apoy contra el mostrador y mir a travs de la ventana, poniendo en orden su mente. Finalmente, el coche habitual no pas sino que vio uno diferente en la entrada de la casa. Un coche de alquiler, con dos personas en su interior y Cecilia cerr los ojos. Siempre te las arreglas para hacerlo de la manera ms difcil, verdad?
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Se qued donde estaba mientras se abran ambas puertas y los dos pasajeros salan. Entonces sus ojos se centraron en la figura ms alta. Richard tena razn en una cosa. Dar haba cambiado. Oh, la reconoca, sin duda. La misma figura alta y desgarbada, con su gorra encima de su oscuro cabello y la piel curtida al sol. Los mismos ojos azules. Pero la dinmica que haba tras ella haba cambiado. La hosca, algo desgarbada y truculenta actitud de una joven adulta que haba visto por ltima vez se haba convertido por arte de magia en una mujer segura de s misma, de movimientos atlticos que, pens francamente, no esperaba que su impaciente hija hubiera llegado a ser nunca. Hoy Dar vesta algo ms deportiva, vaqueros que se ajustaban perfectamente a su figura y sus largas piernas, y una camisa de algodn metida, con mangas cortas que mostraban los poderosos y tonificados brazos. Cecilia las mir pasear por el camino de entrada y finalmente mir brevemente con atencin a su pequea compaera. As que ella era Kerrison Stuart. Interesante. Se enderez, dej el vaso de manera precisa sobre el mostrador y guard un instante el recuerdo que tena de la ltima vez que haba visto a Dar. El torpe discurso se vio interrumpido tras adivinar que la intencin de Dar era irse y cumplir con lo que ella pens equivocadamente que era la responsabilidad de su padre. Slo vete. Es lo que le haba dicho. No te quiero aqu. Y Dar se haba ido, tras un interminable y nico momento de silencio en el que pudo ver un dolor casi tan profundo como el que ella senta. Le sorprendi y no volvieron a hablar desde entonces, as que no haba tenido la oportunidad de examinar qu haba sucedido, aunque en los ltimos aos era algo que se haba preguntado. En qu clase de persona se haba convertido esa hija suya? Era hora de descubrirlo. Cecilia cruz las manos y camin hacia la sala, ponindose en marcha justo cuando una mano golpe la campana de la casa perturbando el silencio. *** Ests bien? le pregunt Kerry suavemente mientras se acercaban por el camino. S replic Dar, increblemente feliz de que su amante estuviera all con ella. Le deba una gorda a Kerry por esto. No debera llevarnos mucho tiempo. Sus ojos miraron la blanca casa, con pequeos y pulcros toques negros y dorados. Tal vez te pida que te vayas. Kerry alz las cejas. Est bien si le digo que me bese el culo si eso? pregunt con suavidad. Dar no pudo evitar sonrer. Est bien no te conoce y tal vez quiera decirme algo en privado. Una pausa. Aunque lo dudo. Se encontraron frente a la puerta y Kerry suspir, tocando el timbre. La puerta se abri mientras sonaba y la madre de Dar apareci de pie, vestida con un suave pantaln de cordn blanco y una camisa de seda, con una delicada rosa bordada en un hombro. Iba descalza e incluso Kerry se sinti grande a su lado.
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Madre. La voz de Dar son ms fra, incluso, que la habitual de la sala de juntas. Entra. Cecilia abri la puerta y dio un paso atrs. Srta. Stuart. Inclin la cabeza hacia Kerry, quien decidi darle una patada a su gen antiamistoso. Hola. Dej que la puerta se cerrara detrs de ella y mir alrededor. Wow es una casa preciosa. Gracias respondi la madre de Dar cortsmente. Por favor, sentaos. Las condujo hasta la sala y seal el sof. Kerry dio un paseo alrededor del cuarto, observando las paredes. El arte, colocado con precisin, haca una evocacin a determinadas geometras y decidi que le gustaba. Son suyos, verdad? le pregunt a Cecilia sin dejar de notar una ceja elevndose en el rostro de su amante. Ceci haba parado su camino hacia el otro sof y miraba a Kerry con una expresin ligeramente sorprendida. S, lo es murmur. Conoce el mundo del arte, Ms. Stuart?. Su voz esconda una nota de desconcierto. No. Kerry volvi al lado de Dar y se sent en el sof. He estado mucho tiempo en Washington y el museo de arte es el rincn que ms me gusta. Las cejas de Dar se alzaron un poco ms. Usted hizo una pequea exhibicin all el ao pasado. Cecilia se sinti inquieta. S. Decidi cambiar la conversacin. Bueno, me gustara discutir de arte con usted, Srta. Stuart, pero hay algo que debo hablar con Dar, por lo que le importara excusarnos un momento? Hay algo de t helado en la terraza si lo desea. Vio cmo ambas mujeres se intercambiaban miradas hasta que Kerry se levant. No hay problema replic. Dar, voy a echar un vistazo a mi email. Mira tambin el mo respondi Dar, cruzando los brazos sobre su pecho. Kerry sali y cerr la puerta tras de s, dejando a las dos mujeres mirndose la una a la otra en silencio. Dar esper, aportando una paciencia aprendida con los aos y el valor de dejar que los otros hablen primero. Estudi el rostro de su madre, descubriendo las nuevas lneas, y su pelo un poco plateado, y la visin de la mujer que haba sido anteriormente lleg a ella. No tiene sentido andarse por las ramas, Paladar. Ceci escogi sus palabras con precisin. La familia me pidi que hablara contigo y, por alguna razn que no puedo lograr entender, acced a ello, aunque no s hasta qu punto puede ser una buena idea. Dar decidi no responder. Se limit a inclinar la cabeza hacia un lado. La herencia de la ta May. Ceci hizo una pausa. Pasa a tus manos desde hoy. Era lo ltimo que esperaba que su madre le dijera. Y? respondi con un leve toque de desconcierto en su voz.
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Hay una cierta preocupacin en la familia sobre que todo ello pueda pasar a manos ajenas. Su madre redujo levemente la voz. A manos de alguien que puede, tal vez, estar aprovechndose de ti. Dar parpade, repasando un par de veces las palabras que acababa de escuchar. Te refieres a Kerry? Supongo. Dar sinti un intenso temor e ira acumularse en su estmago. Se puso en pie y se acerc a la chimenea, girndose y apoyndose en ella. En primer lugar, les puedes decir de mi parte que puedo dejarle mi patrimonio a una rata de cloaca si me apetece sin que puedan decirme absolutamente nada. Mm. En segundo lugar, a diferencia de las seis mujeres del to Mike, Kerry no es un capricho pasajero. La madre de Dar se mir las manos y frunci los labios. En tercer lugar, su maldito fondo fiduciario es de cuatro millones de dlares. Cecilia se puso en pie, lamentando hacerlo casi al momento. Bueno, ese es el tema, Paladar Es mucho dinero y, francamente, creo que debo involucrarme irremediablemente en ello. Tom aire para continuar cuando Dar hizo algo que la sorprendi. Se ech a rer. Ceci la mir con sorpresa. Qu es exactamente lo que te hace gracia? Lo imbciles que pueden ser a veces las personas que no son capaces ni siquiera de hacer una pequea investigacin. La diversin del rostro de Dar desapareci y dej que la rabia que se estaba acumulando ardiera. La increble arrogancia que tienes para preguntarme esto, despus de no hablarme desde hace cuntos aos? Y encima preocupndose por lo que voy a hacer con una herencia o con quien voy a compartir mi vida Paladar. Vete a la mierda, madre, y dile al resto de la familia que pueden irse al mismo sitio. Es una preocupacin justificada. La voz de su madre se alz. Dar lanz una tarjeta al aire golpeando a su madre en el pecho. No si te hubieras tomado la molestia de averiguar quin soy ahora. Cecilia mir con impaciencia el trozo de cartulina blanca, se detuvo y la ley con ms cuidado. Jefa de Informacin? Paladar no. Exhal suavemente. Dar Roberts. Dios mo Richard seguro que lo saba Voy a cortarle la cabeza por no decrmelo. Sinti el sabor del error que haba cometido en la boca. La pregunta era, reconocerlo o dejarlo pasar? Despus de todo, haba tantas razones por las cules Dar poda odiarla, no? Alz los ojos, encontrando una fra y enojada mirada de respuesta, pero su sentido de justicia se impuso y baj la mirada y la voz.
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Tienes razn admiti finalmente. Lo siento, Paladar debera haberlo comprobado antes de asumir la responsabilidad Sino no me habra molestado en decirte que pasaras por aqu. Ceci esperaba una rplica fuerte, rencor algo desagradable pero en vez de eso, su hija se apoy contra la repisa de la chimenea y cruz los brazos una vez ms. Es gracioso remarc Dar. Cuando me llamaste la semana pasada, Kerry pens que tal vez estabas usando todo esto simplemente como una excusa para retomar la relacin. Cecilia aguant la respiracin. Y le dije que era demasiado tarde para eso. Una pausa. Yo estaba en lo cierto. Dar se apoy en la pared para moverse y se dirigi a la puerta. Adis, madre. Djala ir, le aconsej el eco mental. Paladar. Dar sigui caminando, dando dos pasos ms en un suave movimiento. Dar. Su mano se pos en el pomo de la puerta, gir y esper. No espero que entiendas lo que hice. Cecilia apoy las manos en el respaldo de una silla. Tal vez sea ese el problema fue la amarga y suave respuesta. Nunca pensaste que fuera capaz de entenderlo. Su madre se acerc, sintiendo la ira salir a la superficie. No tienes ni idea no puedes ni imaginarte lo que tuve que pasar sabes lo que es perder la mitad de ti misma? No replic Dar, moviendo la nariz. Pero s lo que se siente al perder el nico amigo que tena en el mundo. Su voz se hizo ms profunda. La nica persona con quien poda hablar la nica que me aceptaba tal como soy. Hizo una pausa para tomar aire. El nico que me quera. Otra pausa para relajar el nudo de su garganta. Es suficiente para tu escala de dolor? Dios. Cecilia se sinti de repente muy cansada. No quera enfrentarse a esto. No quera enfrentarse a ella. Que se vaya sin ms y olvdate de todo esto y que desaparezca como todo lo dems. Eso sera mucho ms sencillo. Estoy segura de que eso crees murmur. Espero por tu bien, Dar que nunca puedas descubrir las diferencias. Estaba demasiado cansada como para disimular. Fue algo cruel para ti lo s. Sus ojos se alzaron encontrndose con unos ojos azules tan inquietantemente familiares que tuvo que apartar la mirada. Pero era la nica manera de que yo pudiera sobrevivir. Una leve sensacin de calma lleg a ella, y se oblig a mirar hacia atrs al rostro de Dar, observando una actitud de pronto seria, que le hizo ver inesperadamente ms all de las formas familiares de sus facciones hasta la persona a travs de la cual su hija se haba convertido en quien era.
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Esta no era su amada hija, esa alta y extraa criatura que ola a algodn, sol caliente y con una luz y sensacin picante no lo era. Tal vez incluso ese recuerdo se haba ido. Lo siento dijo simplemente al final. Hubo un largo silencio mientras su hija la estudiaba. Yo tambin. Ambas se quedaron tranquilas mientras la puerta se abra y Kerry se deslizaba dentro, parpadeando ante la quietud del cuadro que tena ante s. Dar extendi la mano y la toco sin mirar, acercndola por puro reflejo. Hey. Kerry mir primero a una, luego a otra, mientras pasaba una mano por la espalda de Dar sintiendo una tensin casi insoportable. Todo bien? S respondi Dar. Parece que mi familia est preocupada de que puedas aprovecharte de m. Una ceja rubia se levant. Deberan ornos discutir para ver quin paga la cuenta del supermercado coment, deslizando un brazo alrededor de su amante y apoyndose en ella. Terminar hacindote dao si no paras de mover esa tarjeta. La tensin se relaj levemente. Cecilia suspir. Vamos a por favor, sentaros. Por supuesto. Kerry comenz a acercarse al sof, tirando de Dar. Todas se movieron y con ello se redujo el tenso e incmodo ambiente. As que Os conocisteis en el trabajo? coment Ceci buscando algo que decir. En realidad sonri Kerry Dar vena en plan tormenta a despedirme. Me las arregl para hablar con ella y desde entonces somos amigas. De verdad? murmur la mujer mayor. Bien, ir por t. Cecilia se dirigi rpidamente a la cocina, su santuario. Kerry la vio marcharse con una pensativa mirada en su rostro. *** Se encontraba de pie con las manos apoyadas en el mostrador mientras el t se calentaba, con los ojos cerrados. Haba ido peor de lo que haba esperado, pero en cierto modo, tambin mejor. Haba esperado encontrarse con una Dar fra y distante, con los sentimientos bloqueados y alejados al igual que lo haca cuando era joven. En vez de eso, por un momento haba podido ver levemente a la nia que pensaba haba perdido haca mucho tiempo. Parte de ella la mayora quera olvidarlo todo y senta la necesidad de dejar que Dar siguiera su camino y permitir que su vida volviera a su estril paz.

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Eso sera sin duda lo mejor para las dos. No es que Dar la necesitara se lo haba montado bien, muy bien para ser honesta. Cecilia haba soado que lo hara. Tena una buena vida, una buena casa pareca feliz con su pareja Unos pasos hicieron que abriera los ojos y volvi su rostro para ver a Kerry entrar en la cocina. La rubia mujer se par a unos pasos y la mir. Puedo ayudarla? La voz de Kerry era, sinti Ceci, amable y culta, con un toque de acento del medio Oeste. Era una mujer de belleza sana, con unos reflejos de inteligencia que despuntaban de los intensos ojos verdes. De acuerdo. Kerry lo entendi como una oportunidad para acercarse y as lo hizo, preparando unos vasos de cristal azul en una bandeja pequea que Ceci haba sacado, aadiendo el azucarero. As que. La mujer mayor se fue hacia la blanca nevera para coger un poco de hielo en una jarra aparte. Qu te hizo estar en la capital, Ms. Stuart? Mi padre replic Kerry en voz baja. Es senador. Cecilia parpade, frunciendo el ceo. No ser Roger Stuart, no? Kerry asinti. S. Interesante. Los ojos grises miraron el rostro de Kerry con curiosidad. Sabe lo tuyo con Paladar? Otro asentimiento. Lo sabe. Los labios de Cecilia temblaron brevemente. No es su ao eh?. Tom la jarra y sali, dejando atrs a Kerry para que la siguiera con la bandeja. Lo hizo, con un suspiro casi inaudible, dando la vuelta a la esquina para ver a su amante de pie junto a la ventana, mirando al exterior, con las manos entrelazadas detrs de la espalda. Dar se volvi mientras ellas entraban y se apoy en el alfeizar, haciendo que la luz del sol alargara la sombra de su alta figura y dejando su rostro en la oscuridad. Kerry sirvi dos vasos y cogiendo uno se acerc para drselo. Gracias. Kerry le acarici amablemente el vientre y arrug la nariz de espalda a Cecilia. Dar apret los labios e inclin la cabeza, despus se alej de la ventana sentndose de nuevo en el sof frente a su madre. Kerry la sigui y se mantuvieron en un incmodo silencio con el tintineo del hielo en los vasos como nico sonido mientras beban. Entonces Dar dej el vaso y cruz las manos. Vacil un momento antes de hablar.
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Me alegra haber podido decir adis a la abuela. Un tema seguro. Le promet pedirte que vinieras respondi Cecilia en voz baja. Guardaba todas tus cartas en un libro S que siempre apreci tenerlas. Pens por un momento y luego se levant, deslizndose asta una cmoda y, poniendo la mano en un pomo de un cajn tir para abrirlo, sacando un sobre marrn grande, dndoselo a su hija. No vi tu direccin en ninguna de ellas as que nunca pude enviarte stas de vuelta. Dar tom el paquete con incertidumbre y lo puso encima de sus rodillas. Richard saba dnde me encontraba. Ceci asinti. Probablemente pero pens que si queras que supiramos dnde estabas, lo hubieras puesto. Mm. Dar tuvo que reconocer parte de verdad en ello. Bueno, tenemos que ir a verle para preparar unas cosas antes de coger el avin. Se levant y tom el sobre, mirando a la delgada mujer sentada frente a ella. Cudate, madre. T tambin murmur Ceci, permitindose una larga mirada en los plidos ojos azules, y un rpido recuerdo hizo que se le encogiera el corazn, alejando la mirada de inmediato. Se levant y las acompa hasta la puerta, abrindola y esperando a que pasaran por ella. Ellas pasaron y cerr tras ellas, dejando que el silencio se instalara de nuevo cmodamente a su al rededor. Las mir a travs de la ventana, sin embargo, incapaz de apartar los ojos de Dar hasta que su hija se meti en el asiento del copiloto y el coche se alej. Ceci dio media vuelta y mir la vaca sala. Se haba terminado. Ya estaba a salvo. Haba cumplido su promesa y ya no tendra que ver a Dar nunca ms si ella no quera. Eso era bueno. No? Era duro estar ah, con todos esos recuerdos a flor de piel, recordando un tiempo en el que las cosas no eran as. Un tiempo poco anterior a tener que contactar con su hija. Cuando la nia se sentaba en su regazo y la miraba con confianza con unos grandes ojos azules que miraban los fuegos artificiales sobre los campos del rancho, en un ambiente clido que pareca fluir sobre ellos .Ese eco era dbil. Pero, si realmente lo intentaba, poda recordar haber amado a su hija. Tal vez, en cierto modo, an lo haca. Ceci mir el vaco que la rodeaba, y se encontr deseando que ambas estuvieran an all. A pesar del dolor que implicaba la presencia de Dar, an haba un vnculo, un slido y vivo soplo de aire, que haba llegado a ciertos lugares que haba mantenido escondidos en silencio durante muchos aos. Lentamente se encontr atravesando la sala de estar hasta llegar a su dormitorio, con su baja cama de plataforma de sbanas blancas. A su derecha estaba su armario ropero, que rara vez abra, y se detuvo, con la mano en el pomo de la puerta, antes de que sus dedos lo giraran con desgana y ella abriera la puerta, cerrando los ojos mientras el dolor la golpeaba. Por qu?
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Por qu hacer esto? En esos momentos volva a odiar profundamente a Dar. Pero sus pies la llevaron hacia el interior y se qued all, dejando que los recuerdos la rodearan mientras sus dedos recordaban la lana, y sus ojos beban los ricos colores y las formas de lo que haba sido su vida. Las cosas de l. Las cosas de ambos. Ropa perfectamente doblada con los tonos azules y verdes que tanto le gustaban a l. El arcn con los regalos de boda, cuidadosamente embalados y guardados, la mayora de los amigos del sur o de compaeros de trabajo. La cuna de Dar y la manta de beb, regalo de su madre. Ola a la lana de sus uniformes, y a un viejo olor a pulido mezclado con un leve sabor a aceite. Comenz a pasar un dedo tembloroso por una manga perfectamente almidonada y apoy la mejilla contra ella, sintiendo el picor de la tela mientras recordaba cmo la haba sentido con un cuerpo vivo dentro de ella. Sus piernas se doblaron y se sent sobre una caja llena de restos, cuidadosamente guardados y almacenados en ella. Cogi la suave y alegre manta que haba cubierto su cama y se la puso sobre los hombros y mientras sus lgrimas rodaban hasta caer sobre sus rodillas se abraz a ella, enterrando su rostro entre los vivos colores de la tela. *** Kerry condujo en silencio durante un rato lanzando algunas miradas de vez en cuando a la alta y silenciosa forma que estaba desplomada en el asiento de al lado suyo. Hey dijo finalmente Kerry, acercando una mano hasta apoyarla en el pliegue de la rodilla de los pantalones vaqueros de Dar. Ests bien? Los ojos azules resplandecieron levemente con el sol del exterior. S oye, siento que ests en medio de todo esto. Dar le lanz una mirada de disculpa. Bueno. Kerry mir los vehculos que tenan cerca y cambio de carril. S cmo funciona lo de las familias y recuerdo cmo me sent cuando fui en Accin de Gracias. Un largo y pesado tractor se les cruz haciendo que el pequeo coche de alquiler pegara un frenazo. Imbcil murmur. No pude hacer mucho, pero me alegr de estar all. Dar cubri su mano y acarici sus nudillos con el pulgar. Yo tambin. Aunque me alegro de que haya terminado. Mir hacia delante. Te gustar Richard es buena persona, aunque sea abogado. Kerry se mordi levemente el labio por dentro, preguntndose si debera tocar el nervio sensible. Dar, puedo hacerte un comentario personal? Su amante alz una ceja. S, claro. Vale. Kerry gir y se mezcl con el trfico. Vas a tener que darme indicaciones desde aqu. Eso es muy personal, s coment Dar con una cautelosa sonrisa.
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Unos ojos verdes la miraron por un momento. Lo que te quera decir es que bueno, s que lo hablamos antes de salir y, no s, Dar quiero decir, s que acabo de conocer a tu madre pero creo que ella no te odia. Dar se recoloc tras el comentario, sintiendo cmo se introduca entre sus dbiles defensas. Se dio cuenta de que realmente no quera hablar sobre ello, pero le resultaba muy difcil obviar la evidente preocupacin de Kerry. No, yo. Toc el sobre, todava sellado. Nunca lo he pensado. Kerry se qued quieta. Tal vez sera mejor si lo hiciera. Por qu? El odio es mucho ms poderoso que la indiferencia murmur Dar. Me sent como despus de que mi padre se hubiera ido, era como si ella se hubiera desecho de un problema indeseable. Una pausa. No es odio es un disgusto indiferente lo que me hizo sentir muy, muy insignificante. As que te fuiste y conquistaste el mundo. Dar lo pens por un momento y asinti con la cabeza de mala gana. S tal vez. Creo que te quiere, Dar. Neg con la cabeza. No ella amaba a mi padre, Kerry Yo slo era parte de ello. Una vez l se fue, no tuvimos nada en comn y lo nico que hacamos era herirnos la una a la otra. No neg Kerry obstinadamente. No lo creo, Dar. Creo que ella estaba intentando encontrar una forma de volver a conectar contigo. Oh, s. Dar record el cambio que ambas sufrieron. Bueno, estoy alejada de los familiares, me importan un comino, as que supongo que slo tuvo una va . Cruz los brazos sobre el pecho y mir por la ventana. Kerry tamborile con los dedos sobre el volante. Podras llamarla alguna vez sugiri. Slo para saludarla sin tener que veros ni nada parecido. Un suspiro. Ella no quiere que la llame. Cmo lo sabes? Kerry

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Dar, sabes qu? Creo que el problema es que te pareces demasiado a l. Kerry gir el volante, prestando atencin al camino. Vi cmo te miraba y no creo que sea indiferencia, cario de verdad que no lo creo. Enderez el volante. Ni t tampoco. Dar mir de mal humor por la ventana, con media docena de rplicas preparadas en los labios que desaparecieron. Podemos cambiar de tema? murmur malhumorada. Kerry la mir. Est bien acept, sintiendo caer sus hombros como reaccin. Lo siento s que, no puedo arreglar lo de mi familia supongo que me gustara hacerlo con la tuya. Dar volvi su rostro, trazando el perfil de Kerry con arrepentimiento. Te lo agradezco y, tal vez tengas razn, Ker. Cogi el sobre y abri la solapa. Su cumpleaos es el mes que viene. Tal vez le mande una carta. Oooh. Kerry evit sonrer demasiado. Podramos mandarle una carta juntas ofreci. Creo que le gustar. Mm. Dar sac una pequea pila de sobres y los apoy en su regazo, cogiendo el primero de ellos con curiosidad mientras lo examinaba. S, de acuerdo. Kerry se apoy hacia atrs, doblando las manos y exhalando con leve satisfaccin. Una menos. Sus pensamientos se dirigieron al hueso ms duro de roer y comenz a ordenar sus argumentos, alineando los hechos y preparando la estrategia para cuando regresaran a Miami y fuera por un tal Andrew Roberts. *** El estudio estaba tranquilo salvo el suave sonido del disco duro y el susurro ocasional de la persona sentada en la silla del escritorio. Chino estaba acurrucada en el sof, con su hocico apoyado en el brazo mientras miraba cmo trabajaba Dar. Maldita sea murmur Dar, extendiendo la mano y seleccionando una seccin de texto que copi. Eso no es lo que ped. Lo peg en un email tras lo cual se puso a escribir con furia, enviando el mensaje tras golpear fuertemente una tecla. Y ms vale que est para el martes, seor o voy a poner ese IMUX donde no llegue ni un cable! Grr admiti Chino, bostezando mostrando la rosada lengua. S. Dar se ech hacia atrs y sacudi la cabeza, frotndose el cuello con una mano. Haba estado agazapada entre su correo durante horas, intentando ponerse al da de todas las cosas que haban estado preparando durante la semana. Kerry haba salido a recoger un par de cosas fuera de la isla y ella tena la oportunidad de concentrarse en su proyecto. Bueno el siguiente. Se inclin hacia delante y pinch en el siguiente email.

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Ah. Este, al menos, eran buenas noticias. El anlisis de datos de Mark sobre los datos que haban recuperado de Allison haba dado por respuesta una copia de la cuenta a travs de su amigo de la banca en lnea, que no slo haba enviado a Dar y Duck, sino tambin al departamento legal. Dar pinch en el botn de reenvo y escribi el nombre de Alastair. Queras municin, ah tienes. El muy bastardo estaba facturando a los clientes una comisin de gestin que se embolsaba l. Puls la tecla de enviar con mucha ms satisfaccin esta vez. El siguiente email era de la oficina de Ankow y le ech un vistazo con unos leves sonidos de asco. S, claro por supuesto que te pondr un ayudante y un escolta, amigo mo directo al muelle de carga. Con un suspiro remiti el correo a Mara. Se trata de un miembro de la junta de visita. Se cree que es un regalo de Dios para la ILS, as que trtalo de acuerdo a ello. Unos rayos de clidos sol se colaba por la ventana creando bandas en sus antebrazos, apoyados en el escritorio. Eso le record lo largo que haba sido el da y que ya haba revisado la mitad de su correo, as que cerr la ventana dejando que la imagen submarina del fondo de escritorio la reemplazara. Es suficiente, Chino. Dar dej descansar la cabeza en el suave respaldo de cuero de la silla. El resto para luego, vale? Yawp. Chino bostez somnolienta y baj del sof, acercndose hasta tumbarse junto a los descalzos pies de Dar y lamerle los tobillos. Dar cogi al ya no tan cachorro perro y la puso en sus rodillas, acaricindole las orejas y sonriendo levemente mientras Chino le comenz a lamer la barbilla. Hey que da fro. Dar abraz al cachorro y la bes en la nariz, mirando a su alrededor mientras se senta un poco culpable mientras lo haca. Quieres dar un paseo? Creo que necesito darme una vuelta, Chino tu amiga de ojos verdes me ha rellenado como a un cerdo con esa cosa de fideos picantes que ha hecho para comer. Se levant y llev al animal hasta la cocina donde recogi la correa, la dej en el suelo y abri la puerta de atrs. Vamos. Chino baj contenta los escalones y galop hacia la puerta esperando con impaciencia mientras Dar cerraba el pestillo y tomaba el camino de la playa. *** Kerry cogi las bolsas que haba comprado con un brazo y camin hacia la terraza de la cafetera Bayside. El sol comenzaba a ponerse y una brisa fresca alentaba desde el mar. Tom una profunda respiracin de aire salado y se sent en una silla, dejando las compras junto a ella, apoyndose en el respaldo. Un camarero se acerc a ella y pidi un batido de fresa con pltano, y se acomod mientras esperaba. No le llev mucho tiempo. Ella tena su bebida y chupaba alegremente de la pajita cuando percibi un movimiento por el rabillo del ojo y se volvi para ver una figura alta con capucha que se acercaba a ella.
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Justo a tiempo. Rpidamente Kerry pele con su conciencia, pensando que lo que iba a hacer era un doce en una escala del uno al diez. Eso pens por un lado, mientras Andrew se detena y observaba una gaviota antes de continuar. Por otro lado, sta es ahora mi familia, y les quiero. Dar lo entendera, verdad? Hola, pap. Hola, kumquat. Andrew se dej caer en la silla que haba frente a ella. Qu tomas? Un batido de fruta y yogur. Kerry se lo acerc. Prueba. Lo tom y lo oli sospechosamente antes de darle un sorbo. Eh no est del todo mal. Kerry sonri y se inclin hacia delante ladeando la cabeza. Te duele?. Una venda cubra la mitad del sombreado rostro, casi tapando el ojo derecho. Na. Andrew le devolvi el vaso. Cosas que el maldito VA hace. Se aclar la garganta. Ests tratando de curar algunas cicatrices?. Kerry acerc la silla. Ah es donde se suelen esconder las peores. Lo mir con curiosidad, notando el rojo avergonzado tan caracterstico tambin en su hija. Puedo ver? No, no puedes, jovencita, le gru Andrew. As que no me mires as. Kerry lo mir con compasin. Deja de hacer eso. Ella le lanz la mirada de cachorrito ms triste que pudo, la que siempre funcionada con Dar. He dicho que dejes de hacer eso! repiti el hombre con voz spera. Esos malditos ojitos verdes no funcionan conmigo, sabes? Ella cont mentalmente diez. Aw, mierda. Andrew acerc su silla. No es casi nada los malditos doctores que siempre andan intentando arreglarlo sin demasiada inteligencia. Kerry alz la mano lentamente y toc el cierre de la venda, sintiendo cmo la piel se tensaba ante su roce y los ojos de Andrew se cerraban como reflejo. Le retir la gasa a un lado y se acerc an un poco ms. Ah ya veo. Dos grandes y nudosas cicatrices que cubran casi toda la parte derecha de su rostro haban sido eliminadas, sustituyndolas por lo que pareca una fina capa de enrojecida piel. Es un injerto? Los azules ojos se abrieron y la miraron.
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Una imitacin. Es algo nuevo murmur l. Oh como piel artificial, si me suena haber visto un especial sobre eso. Kerry puso lentamente la venda en su lugar. Tecnologa punta, de hecho no?. Se ri suavemente. Nosotras administramos los mainframes que la desarrollan. S, bueno no se ve muy bien, pero seguro que hacer sentir condenadamente mejor admiti Andrew.Duele moverla. Kerry le roz la mejilla con su otra mano, resistiendo la tentacin de darle un abrazo. Me alegro y s que Dar se alegrar tambin. Mmph. Andrew se recost y meti las manos en los bolsillos de su sudadera. Esa era su versin veraniega, se dio cuenta Kerry mientras miraba las mangas cortadas donde mostraba los musculosos brazos. Cmo est mi nia? Est bien. Kerry se acomod tambin. Han sido un par de das difciles. Fuiste con ella? Kerry asinti. Buena chica. Ambos se quedaron momentneamente en silencio. Ella caus todo un shock a todo el mundo dijo finalmente Kerry, siguiendo con el tema con mucha delicadeza. Andrew sonri con un breve brillo en los ojos reflejo del orgullo paternal. Apuesto a que lo fue. Luego call de nuevo. Y yo conoc a tu mujer. Kerry sinti el estremecimiento. Durante la misa y pasamos a la maana siguiente por su casa. Los ojos de l se centraron en algo en el horizonte, y se qued quieto, mirando y escuchando. Kerry se tom su tiempo, esperando, por encima de todo, no hacerle dao. Eh bueno, me he estado preguntando todo el da qu decirte cuando te viera. Ella se las arregla bien dijo Andrew finalmente con voz spera. Verdad? Cmo responder a eso? No, no lo creo exhal ella. Pareca muy sola. La mir con intensidad, devorndola. Quiero decir que ella vive en un lugar agradable pero. Kerry junt las manos para evitar sacudirlas, consciente de lo delicado de la lnea que estaba pisando. Todo era muy duro. Muy sencillo, funcional y muy extrao. Sin colores. El camarero regres.
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Algo para usted, seor? Whisky respondi Andrew con voz cortante. Kerry esper a que el camarero se alejara y despus puso una mano en la rodilla de Andrew. Si quieres me callo. No. Pareca cansado. Ella no no estar enferma o algo parecido, no? Quiero decir No, creo que no. Un suspiro. Slo muy sola. Kerry se arm de valor. Creo que te echa profundamente de menos. l se mantuvo totalmente inmvil durante un buen rato. Crea que ella habra empezado otra vez respondi con una voz distante. Es lo que me dijo que hara encontrar a alguien que no se escurriera como yo lo haca. Kerry tom sus manos entre las suyas. Eso no es lo que ella ha hecho. Tom aire. Creo que ella ha perdido lo ms importante de su vida y no hay nada que pueda llenar ese vaco, ni creo que lo haya intentado. El camarero volvi una vez ms y sirvi el vaso de Andrew. Desean algo de picar? Umm Una bandeja de camarones de Cajn? dijo Kerry slo para que se fuera. Los sombros ojos la miraron ensombrecidos. Dar le habl de m? le pregunt Andrew finalmente sin rodeos. No respondi Kerry en voz baja. Te prometi que no lo hara y s que nunca te rompera una promesa. Tom un pedazo de papel doblado que tena guardado en el bolsillo de la camisa y lo puso en la palma de su mano, cerrando los dedos al rededor del mismo. Y yo no me cre con el derecho a hacerlo no sin antes hablar contigo. Pero te he escrito el nmero de telfono y la direccin. Sus ojos buscaron su rostro. Por si quieres usarlos. Su mano apret el papel y se sent, muy quieto, mientras sus azules ojos cambiaban en medio de los profundos pensamientos. No se ha olvidado de m, eh? pregunt por fin en un suave tono. Kerry sinti cmo la horrible tensin se relajaba levemente. No creo que nadie que te conozca pueda olvidarte murmur. Eres una persona muy especial. Se reclin hacia atrs, emocionalmente agotada y, deliberadamente, cogi el vaso de whisky y se lo bebi de un trago. Brr se estremeci mientras el alcohol le quemaba por dentro, enviando un flujo de descanso a un cuerpo poco acostumbrado a cosas tan fuertes. Andrew la mir sorprendido, retir la mano y la abri, mirando el pedazo de papel antes de apretar el puo y metrselo en el bolsillo.
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T s que eres especial, Kerry coment con una suave voz. Puedo entender porqu mi hija est tan pillada por ti. Vio cmo ella se lama los labios. Quieres otro? Kerry se frot la nariz. Eh no, no suelo hacer eso era slo una forma de Lo siento. Te pedir otro. Andrew tom el vaso de zumo que ella tena delante y comenz a sorber de la pajita. Na esto est bien. Levant la vista cuando el camarero les trajo la bandeja. Puede conseguirme otra de estas malditas cosas? Um seguro. El hombre pareca confundido pero acept y se march, marcando algo en su libreta. El padre de Dar se inclin hacia delante y apoy los codos sobre las rodillas. Cmo lo ha llevado mi hija? Kerry cogi un camarn, examinndolo. Fue duro Creo que lo que sucedi le hizo mucho dao. Movi las bolsas que tena junto a ella. Le he comprado algunas cosas especiales para animarla. Andrew ech un vistazo a la bolsa. Seor. Sonri levemente. Hay suficiente chocolate ah dentro? Kerry le devolvi la sonrisa. Quieres ayudarme a drselo? La respuesta fue inesperadamente rpida. S creo que s confirm. Creo que tengo que hablar con ella de algunas cosas de todas formas. Kerry puso un billete sobre la mesa y cogi la bandeja de camarones. Vamos le ofreci un nugget picante. Quieres? Mejor que coja las bolsas respondi speramente mientras Andrew se le una y caminaba bajo la puesta de sol. No tiene sentido poner en riesgo al chocolate podra perderse o algo as. Dar hubiera dicho lo mismo. Eso significa que suena como yo? respondi Andrew tomando un camarn. Jesucristo Qu demonios ests comiendo?!. Trag un sorbo de bebida. Uh, est algo picante, no? sonri tmidamente Kerry. Lo siento, te tendra que haber avisado le he cogido gusto a comer cosas ms picantes desde que estoy con Dar. Je ri Andrew entre dientes.
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Hmm?. Kerry le mir con perplejidad y vio el divertido brillo de sus ojos. Ayyy gimi dndose cuenta de lo que haba dicho. Papaaa Eh se te han puesto las orejas ms rosas que el culo de un cerdo, lo sabas? Kerry alz rpidamente la mano y se tap una de las orejas por reflejo. Uff yo lo s, lo s.

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Captulo 4
Dar estaba tumbada en la playa, con el trasero firmemente apoyado en la arena seca y sus piernas estiradas hacia la orilla donde las brillantes olas las salpicaban. Estaba apoyada contra un trozo de roca de coral, lanzando pequeos pedazos de piedras al agua perezosamente, vigilada atentamente por Chino que estaba hecha un ovillo a su lado. Movi los dedos de los pies y vio las largas sombras que se proyectaban ante el sol, que iluminaba desde detrs de ambas, sintiendo el calor en su espalda y sus hombros combinado con el aire salado, adormecindola hasta casi rendirse. Las olas se movan suaves, con su familiar sonido y murmullo, quedando por detrs el dbil tintineo de los sedales. Dar cerr sus ojos y disfruto de la paz, tan ansiada los ltimos das. Por lo menos haba tenido toda una maana para relajarse antes de que la semana siguiente empezara. Pens en la lista de posibles cosas que hacer despus y decidi preguntarle a Kerry si le apetecera pasar un rato bajo el agua. Un agradable viaje fuera en barco tal vez un picnic Dar abri los ojos y mir al vaco horizonte. Mierda, realmente mi vida ha cambiado, Chino. Rrft. El labrador se lami las patas y apoy la cabeza en el muslo de Dar. Sola trabajar todo el fin de semana. Acarici las blandas orejas de la perra. O dorma Y si hubiera seguido siendo siempre esa misma persona nunca hubiera esperado vivir un viernes como este. Y eso no slo lo pensaba de esos momentos, sino tambin de esas reuniones o conferencias que la tenan en la oficina hasta tarde, y se pregunt brevemente cunto le habra afectado el cambio en su rendimiento en el trabajo. Probablemente mucho, se admiti en silencio. Saba que sola mantenerse al tanto de absolutamente hasta el ltimo detalle de lo que pasaba, sorprendiendo a veces a su personal con sus afiladas preguntas. Eso ya no suceda nunca. Haba dejado que gran cantidad del trabajo se deslizara, apoyando buena parte de todo ello en su gente, sobre todo en hombros de Kerry, confiando en todos ellos para hacer el trabajo, con la esperanza de que no volviera a ella con intencin de darle un mordisco en el culo. Era tan extrao. Pero por el momento no haba sucedido ningn gran desastre, sorprendentemente. Pequeas cosas s, por supuesto, pero siempre salan de todos modos, y ltimamente haba comenzado a darse cuenta de que tal vez, slo tal vez, se haba involucrado demasiado. Apuesto a que he roto los esquemas de todos, Chino confes. Tengo suerte de que no me hayan tirado desde el balcn de la planta decimocuarta. Ahog un bostezo y lanz la ltima piedra al agua. Mejor volvemos Vamos a ver qu est haciendo tu otra mam, eh?. Se inclin sobre ella. Dnde esta Kerry? Las orejas del color leche se alzaron y Chino levant la cabeza, movindola hacia un lado. Ve por Kerry urgi Dar con una sonrisa, viendo cmo el cachorro se pona en pie y comenzaba a deambular. Ella se levant y se sacudi los pantalones cortos, siguiendo al cachorro mientras cavaba con sus dedos en la arena caliente con una sensacin de gran placer.
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*** Hmm. Kerry entr en la cocina. Debe haber sacado a Chino a pasear. Dej las bolsas sacando el chocolate y apoyndolo en el mostrador. Le encanta correr por la playa. A mi nia o al perro? pregunt Andrew, inclinndose sobre el mostrador. A ambas respondi la rubia mujer con una sonrisa. Mmph siempre quiso tener un perro. Me lo dijo replic Kerry en voz baja. El alto hombre se desliz por el mostrador y lleg al fregadero, contemplando el agua. No era fcil para una nia vivir como vivamos. Una pausa. Trasladndonos continuamente. Dar no tuvo nunca muchos amigos. Los traslados no fueron siempre la razn de ello. Kerry se acerc y se inclin a su lado. Yo he vivido la mayor parte de mi vida en el mismo lugar Conoc a un montn de gente, pero pronto me di cuenta de que la mayora de ellos queran ser mis amigos por un motivo. Andrew asinti con la cabeza un par de veces. No era tan malo realmente Siempre tena un montn de diversin. Creo que eso era lo mejor antes de tener la edad suficiente como para darme cuenta de lo que suceda con mi familia reflexion. Era una nia muy feliz. Se quedaron por un momento en silencio. Echas de menos a tu familia? pregunt finalmente el padre de Dar. Kerry tuvo que pensar en ello. Echo de menos a mi hermana y a mi hermano. Estbamos muy unidos. Otra pausa. A mis tos y tas Solamos tener grandes reuniones familiares, todos juntos all, con todos mis primos. Solamos liarla a veces. Andrew simplemente escuchaba y observaba, un estado natural en l. No echo de menos revisarme en el espejo seis veces antes de dejar mi habitacin. Una distante mirada se dibuj en los verdes ojos. O no ser lo suficientemente buena. Inclin la cabeza hacia un lado, pensativa. Venir aqu, por mi cuenta, fue todo un cambio Volva por vacaciones y siempre me preguntaba cmo poda haber vivido as durante todo ese tiempo. La puerta exterior tintine, oyndose incluso a travs de las ventanas cerradas, y se asom para ver cmo Dar entraba, con Chino saltando alrededor de sus rodillas. Kerry sinti una sonrisa cruzando su rostro como inconsciente reaccin al verlas mientras unos rayos carmess convertan la bronceada piel de su amante al color del oro bruido. Llevaba una corta camiseta sin mangas y unos pantalones cortos rasgados, realmente haba mucha piel que admirar.
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Buen Dios se quej Andrew. Parece que est viviendo en la calle con esa ropa. Sacudi su cabeza y golpe la puerta, abrindola y poniendo sus manos en las caderas. Qu crees que ests haciendo ah medio desnuda, jovencita? La morena cabeza se alz desde donde Dar se estaba sacudiendo las rodillas. Pap? Crees que el cartero te hablara as? Su hija se enderez y le imit, poniendo sus manos en ambas caderas para mirarse a continuacin hacia abajo. Medio desnuda? No voy medio desnuda. Hizo una pausa y sonri, quitndose la sudadera de deporte y quedndose en nada ms que su sujetador deportivo y su tono muscular. Esto es estar medio desnuda. Abri los brazos alegremente. Ves? Seor, ten piedad. Andrew se tap los ojos con la mano. Vete de aqu seal hacia su derecha. Y t deja de rer. Kerry estaba inclinada sobre el fregadero intentando recuperar el aliento de la risa. Oh, Dios No puedo! Dar trot por las escaleras con Chino saltando a su lado y entr. Vamos, pap como si no me hubieras visto en ropa interior. Un ojo azul parpade. Haba mucho menos que ver cuando tenas seis aos y corras por ah sin ropa, cierto se quej Andrew. O cuando eras un moco y te dejbamos de beb sin paales todo el tiempo. Pap. Dar volvi los ojos. Kerry sinti una nueva oleada de risas llegando. Buena pieza eras continu su padre, imparable. Usabas esa cosa como honda. Pap! chillo su hija indignada. Heh T has sacado el descaro, no?. Pero los ojos azules brillaron con suavidad. Entonces no nos imaginbamos, que esa cosita tan rudimentaria creciera hasta convertirse en algo tan bonito. Eso le pill a Dar desprevenida y produjo que se le atara la lengua y mostrara la ms tmida mirada que Kerry jams haba visto en un adulto, deseando tener la cmara digital a mano para capturar esa imagen para siempre. No me sorprende distrajo a Andrew de sus ruborizados ojos. Mira a quien ha salido. Le gui un ojo y luego se ri. Oh claro ahora no puedo decir cosas que hagan sonrojar al marinero! Hija de galleta coc murmur Andrew. Voy a ir a mirar el email se desliz Kerry por delante de ellos dejndolos solos. Venid por m cuando queris cenar.
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Dar la vio alejarse con nostalgia y tom aire, metindose en la sala de la lavadora, alcanzando una camiseta de algodn blanca, ponindosela. Mejor? dijo lanzndole una mirada irnica a su padre. l gru, pero su boca gir con una sonrisa. Tienes sed?. Dar fue hasta la nevera y sac una jarra de zumo de uva. Poda sentir la emocin entre ellos, lo que le haca sentir algo nerviosa. No esperaba que estuvieras aqu Estabas por el barrio? l tom el vaso que le ofreca y lo sostuvo. En realidad no Kerry me llam. Tena que contarme un par de cosas. Dar se sorprendi levemente, pero asinti. Vienes conmigo?. Se dirigi hacia la sala de estar y se sent en la esquina del sof, viendo cmo l se sentaba en la otra esquina del sof en forma de ngulo frente a ella. Ambos se encontraban, sinti, algo incmodos. Y la venda? l alz una mano y la toc. Es slo un par de cosas que me estn haciendo para que me duela menos. Mm. Ambos se quedaron en silencio de nuevo un momento. Fue duro, eh? pregunt Andrew despus de varios sorbos de zumo. No fue la experiencia ms agradable de mi vida, no. Dar se cuadr de hombros y se enfrent a l. Pero me alegro de haber ido. l asinti suavemente. La familia es as. Sus labios temblaban. Dar examin las baldosas, trazando las lneas con atencin. Mam est bien supongo Yo, um. Sacudi la cabeza. Me gustara que la llamaras. Tuvo que forzar las palabras, en un murmullo silencioso. Verla fue tan duro como ir al mismo infierno, y no decirle nada exhal triste, alzando la mirada. Andrew se movi incmodo. Ha pasado tanto maldito tiempo no s no puedo llamar sin ms. Sera todo un shock, cierto. Podras escribirle sugiri Dar en voz baja.
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Nunca fui bueno en eso suspir l y se qued mirando el trozo de papel. Crees crees que no me dir que me vaya al infierno? Dar pens en la pregunta seriamente. Era un temor que entenda muy bien. Creo que tiene mucho dolor dentro. Casi poda sentir a su padre flaquear con eso. Y creo que t eres la nica solucin para quitarle ese dolor, pap. En esos momentos alz de nuevo la mirada poniendo toda la sinceridad que pudo en su voz y en sus ojos. Eso es lo que creo, sinceramente. Estaba muy quieto, y slo sus ojos se movieron con agitacin por la habitacin mientras pensaba. Finalmente dej escapar un suspiro cansado. La echo de menos. Una pausa. Joder, de verdad que s. Dar tuvo que apretar fuertemente la mandbula. Lo s dijo despus de un momento en el que baj la tensin. Todo lo dems, el resto de la familia sin embargo no s si podr volver a pelear con eso de nuevo, Dar. Andrew cerr los ojos. No puedo pedirle que renuncie de nuevo a eso ya sabes que no quieren que ella est conmigo. Dar se levant y fue a su estudio, volviendo un momento despus, sentndose de nuevo. Llevaba un sobre en sus manos. Al diablo con ellos dijo levemente, alzando una mano hacia l. Ven aqu. Vacilante, l se inclin hacia delante. Qu?. Vio cmo ella le pona un sobre en la mano y acurruc los dedos sobre ella. Qu es esto, cario? Tu pensin. Las cejas de Andrew se alzaron hasta casi unirse a la oscuridad de la piel de sus cicatrices. Qu? Intrigado abri el sobre y sac los papeles, desplegndolos y dirigiendo su mirada al contenido. Entonces se detuvo. Su cara se empalideci completamente del shock. Paladar Katherine Roberts, qu demonios, en nombre de Dios, es esto? es la pregunta que le sali ahogada de su garganta. Fue un momento muy dulce y Dar lo absorbi, guardndoselo en el fondo. El fondo de ta May ha llegado a su vencimiento respondi ella con tranquilidad. Lo he firmado a tu favor y Richard le ha puesto tu nombre.
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M. Y simplemente la mir. Creo que a May le hubiera gustado sonri Dar con nostalgia. S que lo hara. Alz los ojos. Me has dado tanto que me hace sentir bien poderte dar algo a cambio. Una lgrima se escap y se la limpi con impaciencia. No me digas que no lo aceptas, porque es demasiado tarde para eso. l dobl los papeles y apoy la frente sobre ellos, aguantando el no decir nada. Saba que si te preguntaba sera un no por respuesta. Dar acerc un dedo. S que si te lo ofreca, te negaras. Si te diera la oportunidad de evitarlo, lo haras. Su mandbula se apret As que no te pregunt. l la mir. Dar sonri y alz la mirada, para ver un par de ojos verdes observndola desde la escalera. Kerry Podras traerle a pap un poco ms de zumo? Creo que est apunto de vomitar un rin aqu mismo. Voy. La rubia mujer baj las escaleras y se meti en la cocina, reapareciendo con la jarra, y acercndose llen el vaso vaco de Andrew. Ests bien? dijo poniendo una mano en el hombro del silencioso hombre. No, no lo estoy se las arregl a susurrar. T lo sabas? Claro. Kerry se sent a su lado en el sof de dos plazas, poniendo un brazo alrededor del hombre. Pens que era un de las ideas ms increbles que haba odo. Lo sabas. Andrew pareca estar todava en shock. S. Kerry no sinti resistencia alguna ante su roce, por lo que le acarici entre los omoplatos, donde a su hija siempre le gustaba. Toc los papeles. No s qu demonios decir murmur finalmente. Dar sonri y mir sus ahora vacas manos. Eso significaba que no se negara. May definitivamente ya le haba aceptado. En cuanto al resto de la familia Los ojos de Dar brillaron con la luz crepuscular. Me pueden besar el culo. *** Al da siguiente llovi, cmo no. Kerry se detuvo por un momento, bostezando, mirando por el cristal de las puertas dobles corredizas que se abran al mar, mirando cmo las gotas de lluvia oscurecan las olas. Bueno, sopes, tambin as se estaba bien. Era una buena maana para dormir, cosa que haban hecho, y ah estaba casi a medioda levantndose para preparar un poco de caf. Entr en la cocina y encendi la luz, ya que fuera estaba el ambiente muy sombro, y midi el caf antes de presionar el botn de encendido. Surgi un sonido familiar mientras el agua se filtraba y dio un paso atrs, estirando los brazos tras su cabeza, pensando en qu podra preparar de desayuno. Vale, un brunch.
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Kerry mir el reloj. Realmente era ms la hora de comer. Se pas la mano por el pelo y volvi a bostezar, sonriendo mientras Chino trotaba hasta la cocina y se sentaba delante de su bol de galletas, mirando expectante a Kerry. Oh. Apoy un puo en su cadera. As que crees que me tienes amaestrada, eh? Woof ladr Chino, mirando el bol. Pues no lo creo, seorita. Woof! Dar asom de dentro, luego desliz el cuerpo a lo largo del marco de la puerta y camin descalza por los azulejos, directamente al bol, cogiendo una galleta mientras Chino se mova contenta. Dar! La mujer ms alta se detuvo, parpade, y sac una segunda galleta que entreg a Kerry. Lo siento no saba que te gustaban dijo arrastrando las palabras. Prubalas con un poco de mantequilla. Jaja. Le arroj de nuevo la galleta, viendo cmo Dar la coga con una sola mano. La mimas demasiado. Mm reconoci Dar tmidamente. Parece que ltimamente es habitual en m. Desliz un brazo alrededor de Kerry, atrayndola ms, agradeciendo la calidez de su cuerpo ante el fro aire de la cocina. Tal vez estoy pillando algn virus. Kerry resopl en el cuello de su camiseta. Es ms probable que escribas un virus a que pilles uno eres asquerosamente saludable, Dar, lo sabes? Yo he tenido dos catarros y una gastroenteritis desde que te conozco y t no has pillado nada. Dar ri. Mi cuerpo sabe lo mucho que odio estar enferma y odia tener que aguantarme, si pillo algo pretende no admitirlo pens. No recuerdo, de hecho, la ltima vez oh, espera s, s puedo. Sus ojos se volvieron. Com algo en mal estado de la cafetera cuando estaba consolidando una cuenta. Ew. Kerry hizo una mueca. A m nunca me ha pasado a Mike le pas una vez y Van Gogh hubiera podido hacer todo un cuadro con los colores que fueron pasando por su cara. S estaba muy mal ni siquiera era capaz de parar de vomitar Dios, me pareci una eternidad reconoci Dar. Al final acab por quedarme en el cuarto de bao demasiado dbil como para levantarme una pensativa pausa. durante dos das. Kerry arrug la frente. Por qu no llamaste a alguien para que te ayudara? Dios, Dar. Los azules ojos la observaron. No haba nadie a quien llamar replic con tranquilidad. Estaba en mi antigua casa en el bosque slo estbamos yo y unos cuntos lagartos. En ese momento esa confesin la sacudi, dndose cuenta de lo sola que Dar se haba debido de sentir hasta que se conocieron.
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Wow. Alz una mano y toc confortablemente a la morena mujer. Bueno, si a tu cuerpo se le ocurre volver a pasar por ello, esta vez tendr ayuda. Los labios de Dar dibujaron una sonrisa. Por eso valdra la pena ponerse mala admiti, descansando los brazos sobre los hombros de Kerry. As que. Los ojos se dirigieron a la ventana. Qu te apetece hacer hoy? Bueno ambas tenemos que mirar el correo y tenemos que hacer la colada podramos dedicarnos un poco a ello, para variar. Mm. Dar son evasiva. O podemos holgazanear juntas en el sof todo el da y ver dibujos animados. Una franca y arrepentida sonrisa brill en ella. Bien ahora que ya sabemos qu hacer ve a buscar el Space Ghost y yo traer caf y lo que encuentre de desayuno. Dar se encamin obedientemente al saln y se dirigi a la televisin, cogiendo el mando a distancia mientras encontraba un buen sitio en el que tumbarse en el suave y agradable sof, haciendo una mueca de incomodidad mientras el fro cuero tocaba su clida piel. La tormenta segua retumbando fuera, as que se acost de lado, apoyando la cabeza en el brazo del silln mientras haca zapping. Siempre le haban gustado los das de lluvia. Cruz los brazos, escuchando el fuerte golpeteo de las gotas en el exterior. Eran buenos momentos para leer, ver pelculas antiguas, o Una sonrisa juguetona se mostr en su rostro, recordando las largas tardes de verano en las que se haba dedicado a crear maquetas de construccin para desesperacin de su madre. Todas esas pequeas piezas complejas y el olor a pegamento tan cuidadosamente pintadas y puestas en su lugar. No haba pensado en ello desde haca mucho tiempo. Cuntas horas haba perdido haciendo eso? Todos esos barcos de guerra cada uno con sus pinturas adecuadas, exactas, para volver despus de la universidad y ver que todos haban desaparecido. Haciendo hueco a los nuevos, ya que su madre pensaba que era un hobby que ya habra dejado atrs. Pocas veces se haba enfadado tanto. No le habl a su madre durante un mes hasta que su padre se meti en medio e hicieron las paces. Como siempre, capaz de salvar sus diferencias por el amor que l senta por su madre y por cmo conoca a Dar Dependan de l en eso. Por eso tal vez despus de que l se fuera Dar dio un suspiro, liberando los recuerdos mientras Kerry entraba con una pequea bandeja con dos tazas humeantes y una cesta de algo que ola a canela y dulce. Oh qu tenemos aqu?. Sonri a su amante. Un buen desayuno bien saludable por lo que veo. Kerry le sac la lengua. Nos hemos quedado sin brotes de soja. He tenido que improvisar. Dej la bandeja con el caf y los rollos de canela, y se sent en el hueco del sof a lo largo, junto a la tumbada forma de Dar. No creo que puedas quejarte. Cogi un rollo por la mitad y se lo ofreci a su amante. Nop. Dar mastic contenta la pasta dulce, guardando un pequeo trozo para el labrador de color crema que mgicamente apareci delante de su cara. Despus se lami los dedos y tom un sorbo de caf, volviendo a apoyar la taza en la mesa, rodeando con un brazo a Kerry para acercarla un poco ms. Hm. La mujer rubia se relaj a su lado y acerc la espalda contra el calor de Dar, compartiendo la colorida y suave almohada. Oh, s podra pasar as todo el da. Bostez y se acurruc ms cerca.
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Me gustan los das de lluvia. Lentamente revis algunos de los vdeos de la lista que haba en el ordenador que haba en la mesa. Cmo hemos llegado a una lista de vdeos X? Dar levant la cabeza para mirar la lista del correo. Mm vdeos significa grabadores, lo que significa electrnica, que lleva a alta tecnologa lo que da ordenadores. Te puedes imaginar cmo hemos llegado a esa lista? Kerry hizo una pausa y pens. Nop. Se encogi de hombros y revis el correo que Chino, sentada ahora bajo el sof, haba trado para ella. A ver hay un boletn de Microsoft, si te apetece No. Aqu tienes, Chino Y la oferta de un pequeo libro electrnico? Genial. Necesito ms ordenadores pequeos. Cierto. Lo mezcl. Una invitacin para una escapada a las Vegas? Nah no creo que quieran verme por all respondi Dar. Conozco demasiado sobre sistemas de programacin. Vale. Kerry mir el siguiente sobre. Oh tienes una reunin de la escuela. Una ceja se arque. Pas el sobre. Espera Lo voy a abrir. Dar no se movi ni un milmetro. He dicho que quisiera verlo? se quej y suspir mientras Kerry abra el sobre verde y naranja a rayas y sacaba su contenido. No voy a ir. Oh. Kerry lea con inters. Por qu no? Es aqu la semana que viene Parece divertido, Dar, es una especie de fiesta estilo tal y como ramos . Mostr el folleto a su amante. Vamos Un ojo azul la inmoviliz. El instituto no fue una poca que recuerde con cario, Kerry creo que fui votada como la chica con ms posibilidades de acabar en la crcel . Se ri entre dientes con desaprobacin. Fue el comienzo de esa fase rebelde que te he comentado. Con mayor razn respondi la rubia mujer. No quieres ir ah y demostrar justo lo contrario? No quieres darles en todo el morro como a tus familiares? Hmm. Levant una ceja pensativa. No lo llamara darles en el morro murmur Dar negando con la cabeza. No no me llevaba bien con la gente que lo organiza aadi sealando algunos nombres. Key Clubbers Apuesto a que ninguno de ellos han cambiado. Le lanz a Kerry una mirada de suspicacia. Por qu ests tan entusiasmada con esto? Kerry sonri, arrugando la nariz de alegra.
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Quiero disfrutar de mi recin descubierta tendencia hedonista. Quiero verte vestida de cuero. Tuvo una asombrada mirada de respuesta. Tqu? Y cadenas y la ropa rasgada. Sus verdes ojos brillaron. Aunque Kerry pas los dedos por el oscuro cabello de Dar. Creo que se pueden fingir los puntos. Dar se ech a rer. Jess, Kerry Dime que ests de broma. No tengo ya nada de esas cosas y aunque las tuviera, no me las pondra dijo recordando las cajas todava cerradas de la buhardilla. Se mordi el labio. Nah. Un dedo le toc la nariz. Apuesto a que podramos encontrar algo persuadi. Vamos, Dar hey, te dir una cosa, incluso te alquilar una moto o algo de ese tipo. Dar se tapo los ojos con la mano. Cmo sabes si quiera si s conducir una? objet dbilmente. Kerry, no puedo Claro que puedes, mucha gente va a sus reuniones de instituto. Los largos dedos tamborilearon en la superficie de cuero del sof. De acuerdo respondi finalmente Dar. Pero con una condicin. Victoria!. Kerry se volvi y la mir cara a cara, con una encantadora sonrisa. Dispara. Ahora era el turno de Dar de rer. T vendrs conmigo. Un resoplido. Por supuesto! Crees que dejara pasar una oportunidad as? Iremos yo y mi cmara digital Vestida como yo interrumpi su suave voz con astucia. Kerry se detuvo y parpade. Uh. Lentamente apunt un dedo a su propio pecho. Yo?. Su rostro mostr una divertida mueca de consternacin, mientras se sealaba. Dar, el cuero no me queda bien, creme. Dar esper, abriendo y cerrando los ojos. Un suspiro.

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Bueno, vale Estoy bastante segura de que vamos a ir ridculas, pero si hace falta lo har. Le mostr a Dar un gesto firme. Kerry, la gallito motorista estar all. Hmm. Dar dej escapar una risita mientras se acurrucaban un poco ms, dejando que un trueno resonara a su alrededor. Puede que eso incluso fuera divertido. *** Todava llova cuando Kerry entr en la oficina, ponindose la capucha antes de salir del Mustang y hacer una pequea carrera hasta la puerta de entrada. El guardia de seguridad la vio llegar y pas la tarjeta, haciendo que las puertas de cristal se abrieran, dejando que entrara mojndose lo mnimo. Buenos das, Ms. Stuart. Hola, buenos das. Kerry se retir la capucha y sacudi la cabeza, esparciendo unas cuntas gotas de su pelo. Wow vaya tiempo, eh? S, seora. El guardia la mir expectante. La Srta. Roberts viene con usted? Kerry sonri. No, tiene una reunin. Lo que no era cierto. Tardar un poco ms. Dar, en realidad, no estaba muy lejos de ella, peor haban decidido ir en coches diferentes esa semana, ya que el indeseable miembro de la junta andaba por la zona y Kerry haba sido asignada para ser su apoyo. Ninguna de ellas tena intencin de ocultar su relacin, pero no era plan de llamar la atencin al de per s antagnico Ankow. Estaba sola en el ascensor y de la misma manera sali en el piso decimoquinto, nada sorprendente dada la hora. Mara, sin embargo, ya estaba all, y sonri a la secretaria mientras sta sacaba la cabeza desde la oficina de Dar. Buenos das! Ah Buenos das, Kerrisita le devolvi la sonrisa Mara. Hace un tiempo terrible, no?. Sus ojos se dirigieron al pasillo que haba tras la cabeza de Kerry. Dar no est contigo? De pronto a Kerry se le ocurri que ir separadas posiblemente dara ms comentarios que haber ido juntas. Viene en su coche explic. Ha llegado ya nuestra visita? La morena cabeza se movi negando. Su vuelo llega a las nueve Hemos mandado a Consuelo por l. Ah, Consuelo No era una mala idea. Sigue con el pluriempleo de bailarina? S. Mara sonri con recato. Es tan cultural, verdad? Kerry sonri levemente.

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Absolutamente Hey, Mariana me ha dicho que ya tiene la aprobacin para mi secretaria he odo que es alguien de la familia. La decisin y la persona que Mariana haba contratado le haban sorprendido. Haban ido posponiendo la contratacin, ya que Kerry deca que no necesitaba secretaria, ms que nada para evitar lidiar con la torpeza que alguien nuevo. Pero ahora, con todos los proyectos nuevos, era injusto pedirle a Mara que coordinara a ambas, y Mariana se haba adelantado, dejando a un lado los temores de Kerry al contratar a la joven hija de Mara, a quien tanto ella como Dar ya conocan. Y quien tambin conoca lo suyo, y que era una chica tranquila y reservada que no se dedicaba a rumorear nada de nadie. Mara sonri. Mayte est tan entusiasmada Se ha pasado todo el fin de semana eligiendo la ropa y pensando en qu hacerse en el pelo. No puede esperar para empezar. Estar aqu tambin a las nueve, para firmar sus papeles. Genial dijo Kerry. Tengo que ir a prepararme para mi puesto de ayudante. Te veo luego, Mara. Se volvi y se fue por el pasillo, por la pequea entrada donde estaba su oficina. All se detuvo, observando la frentica actividad. La pequea habitacin de al lado, que se sola usar como sala de almacenamiento, estaba siendo evacuada por completo. A la izquierda un bonito escritorio de madera estaba colocado en el extremo, esperando a que lo metieran, y justo detrs de l haba un ordenador con su correspondiente monitor. Asom la cabeza por la puerta mientras sacaban la ltima caja y asinti con la cabeza. No era enorme, unos doce metros cuadrados, pero la sala estaba alfombrada y las paredes estaban limpias, con el blando tejido azul de insonorizacin en ellas. Perdneme, Ms. Stuart le hizo saltar una amable voz, haciendo que se agachara mientras el hombre de mantenimiento pasaba el escritorio a travs de la puerta y lo colocaba en su sitio. Luego levant la vista y se sec la frente.Est bien as? Kerry parpade. Um. Estudi la habitacin. S, las paredes estn bien, adems est cerca del enchufe. l asinti. Siempre me gusta prepararlas as, especialmente para las personas de operaciones. As quien pase sabe que prepar esta oficina la seal durante horas hasta que est tal y como Ms. Roberts desea. Ese fue un momento inesperadamente revelador y Kerry sonri. Bien, ha hecho un gran trabajo. No cambiara nada. Acarici el marco de la puerta y dej al hombre que siguiera con su tema, atravesando la puerta hacia su oficina, cerrndola tras de s. Sus ojos observaron las formas ya tan familiares. Horas, eh? Y vas y me dices que simplemente era una oficina extra que tenas al lado ri, acercndose a su escritorio. Movi un interruptor para encender el ordenador mirando por la ventana mientras ste arrancaba.

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Fuera estaba oscuro y sombro, con las gotas de lluvia cayendo sobre el paisaje, haciendo que el mar hiciera pequeas olas rebeldes que azotaban una costa apenas visible desde la ventana, agitando las aguas de la normalmente tranquila baha de Biscayne. Tal vez tengamos suerte y cierren el aeropuerto coment. O le hagan aterrizar en Lampa. No era probable. No solan cerrar el aeropuerto con ese tiempo, slo en con posibles catstrofes, como posibles tornados y huracanes. Su telfono son y ella suspir, volvindose y mirando la pantalla. Ah. Puls un botn. Buenos das, Mark. Hey. Dnde est la jefa?. La voz del director de MIS sonaba preocupada. No contesta desde la oficina. Probablemente no haya llegado an respondi Kerry simplemente. Oh vi tu IP activa y me imagin que estara por ah replic Mark. Le dejar un aviso. Gracias. l colg y Kerry neg con la cabeza, levantando la vista cuando alguien llam a la puerta. Qu pasa hoy? Todo el mundo ha madrugado? Adelante! Mariana abri la puerta y entr, con varias carpetas y una pequea maceta de geranios. Buenos das, Kerry. Tu nueva secretaria empieza hoy. Lo s, vi los muebles ah fuera. Bien Ok, aqu est su perfil. Ya hemos hecho la revisin de antecedentes y de gobierno, y est todo limpio. Lo esperaba, apenas tiene veinte aos. Kerry tom la carpeta y la coloc en su escritorio. La conocimos en la fiesta de quince aos de su hermana hace poco Es buena chica. Mariana asinti. S, lo es Ella tambin dice buenas cosas de ti sonri a la joven mujer. No es que la gente no suela decirlas, claro. Se sent en la silla de las visitas del despacho de Kerry. Lo cual me recuerda Uh oh. Kerry se sent y apoy los brazos en el escritorio. Tu evaluacin de los seis meses se acerca. Ah. Lo s. La vicepresidenta de personal se qued pensando un momento, lamindose el labio inferior. Por lo general lo debe hacer tu supervisor directo. Kerry asinti cruzando las manos. No veo porqu no debera hacerlo en mi caso le dijo con tranquilidad. Kerry. Mariana baj la voz. El propsito es tener un informe objetivo de tus cualidades profesionales.
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Y Dar puede ser muy objetiva respondi ella. Siempre lo ha sido, desde el primer momento. Cuando hago las cosas bien, me felicita. Cuando hago las cosas mal, me echa la bronca, como a todo el mundo. La mujer mayor la mir, sorprendida. De verdad? S Me ha llamado la atencin varias veces y, creme, duele admiti Kerry. Pero nunca es algo personal, Mari. Es ms estilo has hecho esto y tendras que haber hecho esto otro, y esto es lo que ha pasado, que no vuelva a ocurrir . Se encogi de hombros. As lo hace con todo el mundo. Hm. La nica diferencia es que, cuando pasa eso, voy a casa y recibo un buen abrazo. Kerry apret los labios en una sonrisa. Yo simplemente intento que eso no pase a menudo as que no. Estoy realmente segura de que puedo tener un informe objetivo, o tan objetivo como podra darlo de cualquiera en cualquier caso. Una pausa. Por lo menos sabr que no estoy durmiendo con mi jefa en contra ma. Mariana hizo una mueca. Confo en ella aadi Kerry en voz baja. De acuerdo. Mari levant una mano. Me has dado buenas razones Deja que vaya a mi oficina por los formularios. Te importa si uso tu camino de atrs? Un suspiro. Adelante, pero ella no est todava aqu, creo. En serio? Ha pasado algo? Estis bien?. Los ojos color avellana la miraron con preocupacin. Kerry alz las manos. Esta semana estamos intentando ser discretas, mientras el miembro de la junta ande por aqu. Sin embargo, creo que el tema del da de hoy en la comida va a ser el hecho de que no hayamos venido juntas a trabajar. Mariana la mir y se ech a rer. Oh, Dios mo tienes razn admiti, levantando las manos con geranio y todo. Lo siento, Kerry, es que una se acostumbra a la rutina de aqu y cuando cambia algo, la gente se da cuenta. Dej la planta. Esto, por ejemplo, se lo di a Duks porque se quejaba de que su oficina no tena color. S? Mm Lo malo es que ha tenido que explicar como una docena de veces a la gente porqu de repente demuestra inters por la horticultura. Se dio por vencido y me la devolvi, diciendo que haba pensado en poner un par de jarras de cerveza o un pez de esos que se cuelgan en las paredes. Kerry ri.
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Muy bien, Kerry. Te mandar a Mayte en cuanto hayamos puesto en orden los papeles, espero que eso sea antes de que nuestro invitado aparezca. Agit el geranio y se march, dejando tras de s un olor a tierra, flores y Chanel. Kerry suspir y neg con la cabeza, se volvi y abri su correo, mirando cmo su bandeja de entrada comenzaba a rebosar con una enorme cantidad de signos de exclamacin que indicaban mensajes urgentes. Feliz lunes. *** Dar. La alta mujer alz la mirada desde su mesa de despacho, donde estaba estudiando unos informes sobre un nuevo set de ancho de banda. S? grit sabiendo que el comunicador hara que su voz sonar ms alta an. Mr. Ankow est aqu. Yuju. Gracias, dile que pase, por favor. Dar se permiti darle una nota de encanto a su voz. Exhal una bocanada de aire, mir su busca y calcul el tiempo. Bueno, la tormenta les haba dado un par de horas al menos, atrapando a Ankow en el avin todo ese tiempo. La puerta se abri y Mara entr, permitiendo pasar al alto hombre detrs de ella, ofreciendo tanto a l como a su jefa una amable sonrisa. Dar, han cancelado su conferencia de las once la van a cambiar para ms adelante de esta semana. Gracias, Mara. Dar se volvi, enfrentndose a su indeseable invitado. Buenos das. He odo que ha tenido un aterrizaje complicado. Ankow estaba vestido con un impecable traje gris oscuro con una corbata de seda azul medianoche con finas rayas marrones. Pierde el tiempo. Dejemos de mantener la compostura, Roberts. Camin por la sala y se sent en una de las sillas, mirando la lluvia. Ahora que ya ha pasado su pequeo y gracioso envo de Carmen Miranda por m, puede asignarme cualquier otra tonta rubia con el cerebro de lpiz que haya planeado asignarme y dejar que haga mis cosas. Dar termin de apuntar una cosa en su bloc de notas, tomndose un tiempo mientras se mova en su silla. Se recost y cruz un tobillo sobre su rodilla, muy consciente de su camisa y pantaln de algodn, en pleno contraste con la formalidad del traje de l. Carmen qu? sonri levemente. Se refiere a Consuelo? La bailarina que pens que me distraera sonri a su vez. No es mi tipo. Ah. Dar se frot la mejilla. Consuelo Gonzlez es nuestra jefa de Marketing. Tiene tres licenciaturas, un mster en negocios y est trabajando en su doctorado en finanzas y estadstica aplicada
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Y lo nico que vio fue su cuerpo?. Chasque la lengua. Pensamos que igual querra hacerle algunas preguntas sobre cmo hacemos las cosas Debe haber sido un interesante viaje desde el aeropuerto. l la mir. Dar sonri con encanto. No tenemos ningn cabeza hueca en nuestro personal. Apret un botn de su comunicador y dijo con voz tranquila. Dile que pase. Ankow decidi hacer caso omiso sobre su derrota en lo de Consuelo. Quiero acceso a todo. Con la excepcin del bao de mujeres, lo tiene le replic Dar impasible. Simplemente no toque nada, no quiero perder medio da volviendo a programar mainframes. l la mir de nuevo. Disfrute de sus bromas mientras pueda coment con suavidad. Me imagino que le queda como un mes antes de la reunin de los accionistas. Despus de eso, me sorprendera que an estuviera en esta oficina. Dar no reaccion. Por lo visto piensa que eso me preocupa. La puerta trasera se abri y Kerry entr, estudiando a Ankow de una forma rpida apenas perceptible. Buenos das salud a ambos amablemente. Buenos das replic Dar. Kerry, ste es David Ankow, miembro de la junta directiva. Est aqu para revisar las operaciones. Seor. Kerry inclin la cabeza graciosamente. Realmente ella cubra la suposicin de Ankow con respecto a que era rubia, pero el aire de tranquilidad e inteligencia de Kerry le mostr un indicio contrario a lo esperado. sta es Kerrison Stuart, nuestra directora de operaciones. Dar envolvi su rodilla cruzando las manos sobre ella. Ella ser su contacto mientras est aqu. Si tiene cualquier pregunta, ella se la podr responder. Genial. Ankow se levant. Lo primero que puede hacer es traerme una taza de caf es un comienzo suficientemente simple para usted? Normal o expresso? le pregunt Kerry mientras lo segua hacia la puerta. O prefiere probar el caf con leche? Es una especialidad local. Se las arregl para adelantrsele y abrirle la puerta. Es por ah a la izquierda. Tuvo un momento para mirar hacia atrs hacia su jefa, quien le devolvi una mueca simptica antes de que cerrara la puerta. *** As que qu es lo que usted hace exactamente aqu, Srta Stuart, no? le pregunt Ankow al salir de la sala de descanso. No estoy seguro de qu labor hace una directora de operaciones.
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Buena pregunta le respondi Kerry. Depende, por desgracia, de qu da de la semana sea y en qu momento del mes se est. Pasaron por su oficina y vio a Mayte, recin instalada en su oficina, asomndose a ella. Sonri y mir fuera del campo de Ankow, viendo cmo Mayte le devolva la sonrisa antes de que volviera sobre unos informes que Kerry le haba dejado. Oh, s? S. El da a da generalmente se reduce a resolver los problemas operativos, como los cortes de seal, la utilizacin del contacto con los clientes, ese tipo de reas. Pero tambin me encargo de la estructura y consolidacin de las nuevas adquisiciones, as como la toma de decisiones en materia de integracin cuando compramos en las empresas, o tomando parte con ellos para conformar una fuerza comn. Kerry hizo un gesto al final del pasillo. Nuestro centro de operaciones principal est ah abajo. Eso hace, eh?. Ankow pareca a medias entre desconcertado y divertido, Kerry no estaba segura. Y cunto tiempo lleva haciendo esa labor? Unos seis meses le respondi ella, pasando su tarjeta de identificacin por la enorme puerta de seguridad. Antes trabajaba para Associated Synergenics cuando fueron adquiridos, como gerente de operaciones. Cuando se abri el puesto, me present y me contrataron. Para este puesto? pregunt Ankow. No. Kerry desliz su tarjeta a travs de una segunda puerta y se la abri. Pero eso ya lo sabe, Sr. Ankow, desde que pidi mi informe personal. Sonri y dio un paso atrs. Por ah, por favor Me contrataron como asistente de Dar Roberts y me cambiaron al puesto actual cuando ella asumi las responsabilidades del CIO. Entonces ella es su jefa. Ankow se detuvo y observ su rostro con atencin. S. Slo quera aclarar ese punto. l sonri y sigui caminando por las brillantes luces de las extensiones y la baja actividad del centro de operaciones. *** Kerry seal una puerta delante de ella, exhalando levemente mientras se acercaba a la cafetera. Llevaba horas aguantando preguntas directas, y la aceptacin de sus respuestas con un aire de suficiencia estaba consiguiendo, francamente, sacarla de sus casillas. El olor a arroz con pollo la golpe mientras se abra la puerta y entraba justo tras su invitado, debatindose entre coger como siempre una ensalada del chef o ir a por uno de sus platos favoritos. Tienen algo americano aqu? le pregunt Ankow lanzando una mirada de desagrado a los platos. Bueno. Kerry sonri a la camarera, que la mir expectante. Tomar el pollo, gracias y un flan y caf con leche. Se volvi hacia Ankow. Son pollos Perdue, si le hace sentir mejor. Si, seora. La mujer de detrs del mostrador hizo una mueca con la nariz a Kerry. Y usted, seor? dijo volviendo su atencin a Ankow. Deme una de esas ensaladas del chef pidi. Y una botella de agua. Cogieron sus bandejas y se sentaron en una mesa cercana a la ventana. Kerry dio un bocado a su pollo y mir a su alrededor, consciente de las miradas, contenta de que no vieran slo el cambio de la maana. Usted estuvo implicada en el fiasco de Allison Consulting, verdad? le pregunt Ankow, despus de arponear un pedazo de lechuga.
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S, lo estuve replic Kerry. Hice los anlisis previos de los datos que provenan de ellos fue muy decepcionante. Tom un sorbo de caf. Mi pregunta es, hasta qu punto lo fue? Cmo nos permiti ser engaados de semejante manera?. El cido comentario la cogi por sorpresa. Comprende usted lo que cuesta? Mantente tranquila. Es un imbcil. Las palabras de Dar resonaron suavemente en su mente. Quiere que me disculpe? le pregunt Kerry. Estoy en operaciones creo que si es sobre adquisiciones de lo que quiere hablar, tal vez podramos hablar de Ernst & Young, que hicieron una diligencia que obviamente debera haber fallado. S, pero cunto tiempo le llevo darse cuenta de eso? Kerry mastic pensativa. Lo sospech el primer da mand los datos el segundo Dar vino el jueves a la noche y el viernes ya les habamos pillado. Ah as que tu jefa tuvo que ir a sacarle de all? Es as?. Ankow pareca ahora divertido. Bueno, es comprensible. Rechaz el tema y mir a su alrededor. El murmullo de hispanos era perceptible, as como el menor ruido del ingls y unas pocas mesas de lengua criolla. Interesante lugar. Opino igual. Kerry tom el ltimo bocado de arroz y lo trag con un poco de caf. Disfruto de la diversidad de culturas Es muy diferente de donde crec. Michigan, no? Kerry asinti. As que, qu se siente teniendo un escndalo en la familia? Kerry dej los cubiertos sobre la mesa y entrelaz las manos. Sr. Ankow, he tenido que aguantar sus inquisitivas preguntas todo el da. Es una lstima. No tengo porqu soportar preguntas personales. No es parte del trabajo. As que respondiendo a su pregunta, no es de su incumbencia. Una pausa. Seor. Muy bien, es justo. David Ankow tom un sorbo de agua y la mir con frialdad. No estoy aqu para hacer enemigos, Srta. Stuart y a pesar de lo que todo el mundo parece pensar, no estoy aqu para echarla ni a usted, ni a ninguna otra persona. Kerry levant una ceja. Mi trabajo. El hombre hizo una pausa para darle un mayor nfasis. Mi trabajo, Srta. Stuart, es proteger la inversin de los accionistas que la gente normal, como usted y yo, usamos en esta empresa. Algunas de estas personas dependen de esas inversiones para pasar por tiempos difciles la jubilacin de algunos de ellos depende de las mismas. Mi responsabilidad es asegurarme de que no traicionan esa confianza. Me entiende? Eso significa que tengo que venir y hacer preguntas difciles, como porqu una cuenta que nos cost veinte millones de dlares tuvo que ser denegada. Ese no es su dinero, Srta. Stuart. Kerry le escuch, pacientemente. Parte de l lo es coment bajando la voz. Soy accionista.
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l se qued callado. Como Dar. O como la mayora de la gente que le rodea. Ella se inclin hacia delante. Entiendo lo que es ser responsable de la gente, Sr. Ankow Mi trabajo es intentar hacer que todo funcione, para que la empresa cobre por lo que se le pide que haga, y as proporcionar valor a los mismos accionistas. Estudi su rostro. Usted me representa a m, al igual que a todas esas personas sin rostro que han invertido sin ser personas involucradas en la empresa. Una sonrisa arque los labios del hombre. Eres la hija de Roger Stuart, verdad?. Haba un toque de irnica admiracin en su tono. Estuve interno en su oficina durante un ao recuerdo haber visto una foto de usted en su oficina. Eso le golpe con tal fuerza que Kerry casi escupe el almuerzo en el sitio, teniendo que recuperar todo lo que le quedaba dentro para mantener una mirada de educado inters en su rostro. Hola. La interrupcin fue doblemente bienvenida, y la voz puso un poco de calma sobre unos nervios a flor de piel. Os importa si me uno? Dar no haba comido con ella en la cafetera en los ltimos tres meses, pero Kerry nunca se haba sentido tan contenta en su vida de que les viera nadie. Claro. La alta ejecutiva se dej caer a su lado y coloc la bandeja, con una comida reflejo de la de Kerry. Qu tal el tour? le pregunt a Ankow, llamando la atencin sobre ella. Ha encontrado ya cucarachas? Muy educativo. Ankow volvi a beber agua. Te debo una disculpa, Roberts mis felicitaciones por tu eleccin de niera. Seal con la botella en direccin a Kerry. He aprendido muchas cosas. Me alegra orlo. Dar clav en el tenedor un poco de pollo y lo mastic. Teniendo en cuenta que el que ests aqu hace que sea un escollo en el departamento de operaciones, teniendo que tener a Kerry jugando a hacer de gua. Cunto tiempo ms la vas a necesitar? Es difcil de saber. Se recost. Te lo tendr que decir. Otro sorbo. Me gustara habar con Lou Draefus Quiero los informes de todas las consolidaciones de este ao, para poder revisarlos. Dar se encogi de hombros con indiferencia. Haz lo que quieras pero va a tener que ser sin Kerry. Tom un sorbo de caf. Tenemos una reunin del personal de operaciones esta tarde. Entonces esperar me encantara presenciar esa reunin cambi de opinin sin problemas. He odo hablar mucho sobre tu estilo de gestin. Una sonrisa. Tengo muchas ganas de verlo en accin. Dar ri sin humor. Intente venir a las reuniones del consejo alguna vez. Termin su caf y cogi su bandeja. Nos vemos arriba en unos minutos. Mir a Kerry a los ojos.
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Ahora voy respondi Kerry rpidamente. Puedes decirle a Mara que imprima el acta? No he tenido oportunidad de volver a mi despacho. Dar asinti y se fue, abrindose paso entre la multitud con las grandes zancadas que le habran espacio mgicamente. Kerry respir lentamente, agradecida enormemente por los pocos minutos que Dar le haba dado para poder recogerse y recuperar la compostura. Te has ganado unas galletas por eso, cario o un cono de helado, eh? Cogi su bandeja. Ha terminado? No he hecho mas que empezar le respondi l sonriendo con un leve brillo en sus ojos. *** Haban pasado meses, se dio cuenta Kerry, desde que haban visto uno de los enormes enfados de Dar. La alta ejecutiva haba sido siempre seria, pero suave, aceptando los informes semanales y repartiendo las tareas, sin las broncas habituales a la gente o los gritos por alguna tarea de operaciones en particular hasta hacer que la persona deseara meterse debajo de la mesa. Hasta hoy, suspir Kerry, mirando de reojo a su jefa que estaba sentada, como de costumbre, en su silln, inclinada hacia delante tamborileando con una larga pluma que sola usar para dibujar. Ankow estaba sentado a su lado, cuestionando la reasignacin de recursos del servidor, que se haban reducido en un cliente durante una hora, para mantener la integridad de la red. Haba sido una decisin arriesgada, Kerry era consciente de ello, ya que era ella quien la haba tomado. Pero sus opciones no eran muy amplias y era o eso, o perder dos aplicaciones financieras, lo que sera crtico el resto del da. Sin tener una copia de seguridad en el centro de rutas, no haba mucho ms que pudiramos hacer. Dar habl en voz baja, haciendo que la atencin se centrara en ella y no en su amante, visiblemente nerviosa. Fue mi decisin. Alguien les ha llamado y les ha explicado lo que es un interesparcial? pregunt l. Yo lo hice, personalmente replic Kerry. No estaban contentos. No, ciertamente no lo estaban admiti Ankow. Y cree que se les puede decir que no volver a pasar, si no tiene ninguna copia de seguridad? Kerry apoy la barbilla sobre un puo. Por esto es por lo que Dar se pasa casi todo el tiempo diseando la nueva red. As que no, no volver a pasar. Mir a su jefa. Cierto, jefa? Hubo un brillo azul brillante. En teora, eso es. Ankow se reclin y levant una mano. Mark qu pasa con los ncleos de los servidores? Los pusiste en lnea ya? le pregunt Dar, haciendo una anotacin en su agenda. Haba un tiempo, pens, en el que no tena que hacer preguntas. Simplemente hubiera sabido la respuesta.
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El ncleo A se subi el martes, el B el jueves respondi Mark, moviendo una pequea goma roja con dos plumas encima de la mesa. Estn funcionando bien, pero el A est utilizando un tanto por ciento ms de lo previsto Me pondr ahora con ello. Mir a Dar. Hay algo de trfico raro yendo por l. No sabemos lo que traspasa nuestra red? pregunt Ankow inmediatamente. No siempre intervino Dar en voz baja. Por qu no? Depende del contrato dijo Dar mientras garabateaba un cerdo. A veces slo somos una compaa de telecomunicaciones. No estoy de acuerdo neg David Ankow con la cabeza. Deberamos saber lo que est pasando por nuestra red Es nuestra responsabilidad. Hable con las personas que cierran los contratos replic Dar. Yo no los hago. Pero los aprueba. Apruebo la tecnologa. Los ojos azules brillaron peligrosamente. Me aseguro de que podemos dar lo que prometemos, no juzgo el contenido. Ankow le mir a los ojos, devolvindole la intencionada mirada. Kerry se aclar la garganta para distraerles. En realidad por lo general sabemos el tipo de datos que discurren lo que no es la estructura detallada del paquete, salvo que nos pidan analizar cmo mejorar el rendimiento de red, o si hay algn problema. Por lo general? S. Los bancos envan datos bancarios, las compaas grficas envan archivos grficos. Kerry le sonri. No necesitamos saber ms que eso de hecho, en algunos casos, la interceptacin de datos va en contra del contrato, como por ejemplo en las lneas areas. Es as? Por supuesto tom Mark la palabra. Transmitimos el noventa por ciento del trfico de control areo y los datos de comunicacin. Podramos, tcnicamente, interceptar una llamada de socorro o una instruccin de direccin si nos sumergimos en el flujo de datos en el momento equivocado. S asinti la ayudante de Mark. Slo podemos estar seguros de que los datos llegan a las personas correctas. Ankow se recost y lo pens en silencio. Dar hizo una nueva anotacin y dese estar en casa. Eso en cuanto a las cuestiones pendientes Algo ms que necesite saber? No deberan preguntarte eso ellos a ti? atac Ankow nuevamente. Dar no se dign a responder. Normalmente ese era el momento en el que su equipo le contaba las pifias y errores cometidos, que ella haba pillado al vuelo o que tendran que explicarle. Haban tratado de mantener callados una vez uno de esos errores y ella les haba dicho que si tena que enterarse del fallo de boca de Alastair, prefera enterarse abiertamente por ellos. Hoy, sin embargo, todos mantuvieron un silencio prudente. Nada pinch Dar. Me estis diciendo que hemos tenido una semana sin errores? Se miraron primero los unos a los otros y luego a ella.
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Ops, nada?. Mir a Kerry, que neg con la cabeza gravemente. De instalacin?. Mir al alto Bill Bowers, que parpade y neg con la cabeza. Esta semana no, jefa. MIS? Mark se cruji los nudillos. Nop. Seguro? Mark sonri. Diecisis intentos de acceso, diecisis repulsas, resultado de nuestros cuatro muros de propiedad intelectual y dos alcances que mand a nuestros matones legales. Dar asinti. Muy bien Eso es todo. Os veo la semana que viene. Se levant y recogi unos papeles. Creo que tengo una reunin con contabilidad, no? Ankow tambin se levant. En realidad, me gustara hablar con usted primero. Dar suspir hacia sus adentros. Vamos. Mark rode la mesa y se qued junto a Kerry, mientras observaban cmo ambos se iban. Va a pegarle? Neg con la cabeza. Pedazo de rinoceronte cabezota. Uff Es peor. Kerry tom un sorbo de su vaso de agua. Voy a la cafetera por un caf Y despus a los mensajes de mi bandeja de entrada, que son ya del tamao de Manhatan. Te acompao ofreci Mark. Me vendra bien un refresco. Sigui a Kerry por la puerta. Adems, necesitars una mano extra para traerle un batido. Kerry le mir. Soy tan predecible?. Puls el botn del ascensor. Mark sonri y se movi sobre sus talones. No pero ella s. ***
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De acuerdo. Dar apoy sus hojas en el escritorio y se sent, moviendo la rueda del ratn para volver el monitor a la vida. Otra nueva pgina de mensajes haba aparecido, con signos de exclamacin dispersos en ella. Qu quieres? David Ankow se cruz tras ella y mir por la ventana. Precioso. Imbcil. Dar cerr los ojos ante el palpitante dolor de cabeza. Los abri de nuevo y revis la pantalla, decidiendo ignorar a su indeseable invitado hasta que l soltara lo que quera. Pinch en el primer correo y lo revis. Crees que estoy aqu simplemente para ir contra ti, verdad? No me importa porqu ests aqu replic Dar, tecleando rpidamente. Ankow se volvi y se sent en el escritorio. No te gusta que te pregunten, verdad, Roberts?. Dar dio media vuelta y lo mir. No me gusta perder el tiempo respondiendo preguntas que podras responder con mirar nuestra base de datos, no. Hizo una pausa. Ests perdiendo recursos de la empresa. l levant las cejas que, ella sospechaba, tambin se tea. As es como te ves a ti misma? Como un recurso?. No obtuvo respuesta. Est bien te voy a sorprender. Se puso en pie, rodeando el escritorio, y se sent. Estoy de acuerdo. Creo que eres un recurso. Se recost en el silln. Por mucho que odie admitirlo y creme, lo hago no eres slo un recurso, eres una maldita piedra angular en la que se apoya toda esta operacin. Dar cruz las manos. Y tu idea es? Mi idea es que piensas que tienes la compaa entre la espada y la pared. Dar volvi los ojos. Sabes qu?. Le lanz una mirada de disgusto. Eres ms estpido de lo que crea. Saca tus malditas ideas de mi oficina y busca algo provechoso que hacer, de acuerdo? l la mir, parpadeando. Y entrate de esto, Ankow No quiero nada ms de esta maldita empresa que no sea mi maldito cheque cada dos meses, si no es pedir demasiado. Dar se puso en pie y se inclin hacia delante, con la ventaja de su mayor altura. No me he metido en problemas, no he pedido ayuda, no he pedido a ningn imbcil que venga desde Texas y que no tiene ni la capacidad de una ardilla a que venga a hacerme perder el tiempo.
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Sorprendentemente, l se ri. Esta es la Dar Roberts de la que he odo hablar. Me preguntaba dnde te habas metido. Qu es lo que quieres? le dijo Dar con voz profunda. Yo? Habla o lrgate. Y sino que?. Ankow pareca estar divirtindose. Sino tendr que agarrarte y sacarte yo de aqu. Dar sinti cmo su lado oscuro despertaba mientras su enfado aumentaba por momentos. Ah, s? le pregunt su oponente, suavemente. Yo tendra ms cuidado, Roberts. No soy uno de esos niitos de Texas. Se puso en pie y avanz hacia ella. No me paso el tiempo sentado delante de una mesa. Dar permaneci inmvil, permitiendo slo que una leve sonrisa se dibujara en sus labios. Yo tampoco. Ambos enfrentaron miradas, separados nicamente por el escritorio de Dar. As que, habla o lrgate. Decide. l dej que le mirara un momento antes de ladear la cabeza y romper la tensin. Muy bien. Se sent en el borde del escritorio y cruz los brazos. Te dir lo que quiero ya que me lo preguntas tan educadamente sonri. Quiero toda la compaa. Dar volvi sus claros ojos azules. Ms murmur. Quiero a McLean fuera quiero su puesto continu Ankow. Y quiero que t me ayudes a conseguirlo. Aj asinti Dar. Eso es todo? Crees que bromeo. Creo que eres doblemente imbcil replic la alta mujer. Primero, por querer echarle y segundo, por creer que yo te voy a ayudar. Ankow no pareci sorprenderse de la respuesta. Se levant y se acerc a la ventana, mirando cmo la lluvia caa. Bueno a lo primero, tengo mis razones. En cuanto a lo segundo o me ayudas se volvi sonriendo con malicia, o voy a hacer de tu vida un infierno. *** Dar volvi a su asiento y apoy una rodilla en el borde de su escritorio. No tienes el poder para hacer eso. Levant una mano y seal la puerta.
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Ahora vete. l la mir. Eso crees, eh? No. Los azules ojos le miraron con desprecio. Para hacer eso, tendra que importarme una mierda lo que hagas t o este trabajo, y no es as. Seal de nuevo. As que coge tus pintas y sal por la puerta sin golpear. l no se movi. Crees que YO estoy bromeando? inquiri Dar. Ahora mismo, esta empresa me necesita mil veces ms de lo que yo la necesito a ella, seor y si crees que t puedes hacer el trabajo mejor adelante. Intntalo. Oh, no te preocupes por eso sonri Ankow. Yo te mandar de golpe a nuestros abogados por las prdidas del ltimo trimestre. Y todo desde que tomaste esas decisiones, Roberts Eres responsable de todo ello, lo sabes, verdad? Dar guard silencio un momento. Nunca ganaras respondi finalmente. Tal vez s ronrone Ankow. Tal vez no. Te has aprovechado mucho de esta empresa, cmo van a sentirse los accionistas viendo cmo t ests tan tranquila en tu nidito mientras ellos se comen las prdidas causadas por tus errores? Si fueran mis errores. Dar aguant la respiracin, no esperara a que vinieras por m. Puedo pagar mis deudas. Bueno, ya veremos. Por qu no lo piensas, hmm? Puedo presentar una demanda contra tu amigo Alastair que es lo que estaba pensando hacer Has visto su portafolio ltimamente? O tal vez la podra hacer contra ambos, y sacar algn beneficio este cuatrimestre. Ankow se levant. Te toca, Roberts Aunque me imagino que ests acostumbrada a un buen estilo de vida. Dar le observ mientras se iba, manteniendo la puerta abierta mientras Kerry entraba. Le dola el estmago, pensando en la amenaza, y exhal suavemente el aire a la par que la puerta se cerraba y su amante la miraba en silencio. Hola. Kerry se acerc y dej un vaso desechable en el escritorio. Hola Qu ha pasado? Ests plida como un folio. Bastardo murmur Dar. Una mirada por encima de su hombro le asegur que la puerta estaba cerrada, por lo que rode el escritorio y se apoy en el borde, apoyando una mano en el brazo de Dar. Hey, qu diablos te ha dicho? Dar respir hondo. Quiere que le ayude a echar a Alastair. Qu? S Yo le he dicho que se olvide, pero
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Kerry cerr su mano en la de su amante. Pero? Dar se mantuvo en silencio por un momento. Me ha amenazado con presentar una demanda contra m, para recuperar las prdidas de este ltimo trimestre. La rubia mujer abri la boca. Puede hacer eso? No lo creo me refiero a que l la puede presentar, eso seguro. Dar arrug la frente. Pero tendra que probar que existe negligencia criminal, y, francamente, no existe ninguna posibilidad de que pueda probarlo. Dej que sus ojos se encontraran con los de Kerry. Tal vez he podido estar ms distrada ltimamente, pero de ah a negligencia T no has estado en absoluto distrada le replic Kerry bruscamente. Nadie lo dira y toda la divisin ha estado funcionando estadsticamente mejor este trimestre que los ltimos cuatro. Sus ojos brillaron levemente. Podra llevar a cabo una afrenta personal contra l slo por decirlo. Dar le dio unas suaves palmaditas en la pierna. Tranquila Tienes razn, acabamos de pasar la mala suerte de este ltimo trimestre. Dios sabe que podra haber ido peor si no lo llegamos a pillarla a tiempo. Y no hay ninguna duda en eso, pero suspir, va a hacer preguntas y a remover todos mis registros personales y financieros. Kerry se encogi de hombros. Y? Dar, nunca has pagado una factura, ni de telfono, ni de nada, con un slo da de retraso Cul es el problema? Una oscura ceja se alz. El problema es que va a ver que la mitad de todo lo que tengo va a pasar a manos de mi segundo a bordo aqu. Una pausa. Que vive conmigo y que comparte conmigo una cuenta bancaria. Ah. Kerry sinti sin doler una bofetada en el rostro. Cierto haba olvidado esa parte. Eso va a verse mal, eh? Mal. Dar se frot las sienes. Estoy segura de que va a poner en duda unas cuntas cosas como mis juicios personales, por ejemplo. Por no mencionar el hecho de que varios miembros de la junta son ms conservadores que el mismo George Patton. Mm. Se miraron la una a la otra. As que, cul es el plan? murmur Kerry finalmente.
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No tengo ni idea quiero hablar con Alastair, a ver qu me dice. Tal vez haya alguna manera de parar a este to No lo s. Dar cerr los ojos y se recost contra el fresco cuero de su silln. Mierda. Vamos, Dar Qu es lo peor que puede pasar?. Kerry le acarici suavemente la rodilla. Un ojo azul se abri. Si me demanda y ganan? Acabarn conmigo y con todo lo que tengo salvo la ropa que lleve puesta y el maldito coche. Mm. Kerry le mostr una mirada peculiar. Bueno, entonces nos pondramos a quemar carretera reflexion. Seramos una especie de vagabundas que van de un lugar a otro Tal vez yo podra recitar poesa durante unos meses, y t dar lecciones de defensa personal. Sera divertido. Dar lade la cabeza. Dormir bajo las estrellas Pescar nuestra cena Qu te parece? Los azules ojos y los verdes se encontraron, y las sombras que ambas miradas guardaban brillaron, bailando juntas. Suena a aventura murmur Dar. Kerry sonri. Verdad que s? Ambas se echaron a rer y miraron hacia otro lado. Qu es eso?. Dar seal el vaso cambiando de tema. Batido de chocolate. Kerry le dio un suave codazo. Supuse que querras uno. Mmm. Dar atrap el vaso y aspir por la pajita con alegra, mirando despus por encima del borde antes de ofrecrselo a Kerry. Quieres? Un suspiro. S. Kerry tom un sorbo. Menudo da. Yo ya estoy pensando en el gimnasio de esta noche gru Dar, apretando un nmero en el telfono. Son dos veces antes de que respondieran. Hola, jefa. Mark, necesito el perfil completo de Ankow. Todo, desde su partida de nacimiento hasta los impuestos del ao pasado. La voz de Mark son con decidida satisfaccin. Estoy ya en ello. Casi podan or cmo se abrillantaba las uas en la camisa. Me imagin que me lo pediras. Pedazo de imbcil. Ruido de teclas. Me llevar como cuatro o cinco horas, te lo dejo en cola en cuanto est. Dar asinti con la cabeza, estrechando los prpados.
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Bien. Una luz brill en su nariz Quiere problemas? murmur. Los va a tener Gracias, Mark. No problem. Colg y se llev de nuevo la pajita a los labios, chupando del batido con una mirada pensativa. Dormir bajo las estrellas, eh? Sabes?, odio acampar, pero hay algo realmente atrayente en ello Mm s. Kerry sonri un poco. Casi puedo sentir el olor a lea, y t? Dar movi la nariz. *** Llegaba ya el crepsculo mientras Dar cerraba su maletn y se levantaba, estirando los rgidos hombros de estar las ltimas horas encorvada sobre el teclado. Kerry ya se haba ido y ella se haba quedado, consiguiendo que su anrquica bandeja de entrada quedara vaca y terminando algunos informes a los que llevaba un par de das dndoles vuelta. Se acerc a la pared y mir hacia arriba. Con un poco de suerte, seran capaces de empezar el test preliminar de los nuevos ncleos para final de semana, y Dar sinti un buen trozo de satisfaccin. Tres semanas antes de lo previsto, y ella haba conseguido que saliera levemente por debajo del presupuesto. Sonri y pas un dedo por los recin impresos esquemas, asintiendo con la cabeza levemente mientras vea la red de interconexiones. En la parte inferior, en el bloc del diseo, estaba la descripcin y el ingeniero. Dar Roberts. S. Dar exhal. Es mi nio, cierto. Haba habido pocas cosas en su carrera que ella pudiera sealar a su nombre. La mayor parte de sus logros se haban llevado a cabo por detrs de lo visible, en donde las cosas se ejecutan sin verse o que no lo ven ms all del personal de la empresa. Pero esto no. Lo correcto es que estuviera ah, a la vista, para que todos lo pudieran ver, y Dar estaba absolutamente segura de que haba conseguido crear el mejor producto de que era capaz. Qu has hecho por nosotros ltimamente, Dar? Lo seal. Esto. La puerta se abri y se volvi, sorprendida primero e irritada despus al ver a David Ankow en la entrada, con su chaqueta apoyada sobre su hombro. No era precisamente lo que ella quera ver al final de un verdaderamente largo da, eso seguro. Quieres algo? Has pensado en lo que te he pedido? Dar volvi a su escritorio y cogi su maletn. Nop. He tenido trabajo de verdad esta tarde. Se pas la correa por el hombro y cogi las llaves de su coche. Algo ms? Oh. l dio un paso atrs para dejarla salir. Pens que tendra la oportunidad de saber un poco ms de ti, Roberts. Tienes el tiempo que lleva bajar quince pisos y salir al parking replic Dar, pasando por la puerta y cerrndola. l la sigui por el pasillo y cruz las puertas del ascensor, a la espera de que se cerraran.
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Sabes qu me resulta gracioso? Los hongos. l esboz una sonrisa. Eres la mujer ms misteriosa de aqu, Roberts Y eso me intriga. Entonces te intrigas fcilmente replic Dar secamente. El ascensor hizo un silbido suave mientras descendan, con el fuerte olor de productos de pulido que haba usado el equipo de limpieza. Nadie parece saber nada de ti ni dnde vives, ni cules son tus hobbies. Lo encuentro muy extrao en un sitio como ste. Una de las cejas de Dar se alz. Por qu tendran que saberlo? Curiosidad humana como yo lo siento respondi Ankow. He intentado obtener tu informe personal, pero lo han evadido con no s qu reglas y ni una persona de las que he preguntado, desde el departamento de personal hasta contabilidad, parece saber nada de ti, fuera de este edificio de oficinas. Inesperadamente Dar sonri, sintiendo un repentino y sorprendente afecto hacia sus compaeros de trabajo, de los que un buen nmero podan, sin duda, haberle contado una buena cantidad de jugosos datos personales. Las cosas en ese sentido haban ido algo mejor desde que lo dejara y la volvieran a contratar nuevamente haca unos meses Incluso Jos y Eleanor haban llamado a una tregua, de hecho Jos deca que estaba realmente entusiasmado con la nueva red. A ellos les interesan sus propios asuntos tal vez tendras que aprender un poco de ellos. Eso no me impedir saber lo que quiero saber. Las puertas se abrieron. Muy bien. Dar pas al suelo de mrmol. Qu quieres saber?. Salud al guardia de seguridad, quien le devolvi el saludo y le sonri. Mi color favorito? El azul. Dnde vives? En Miami. Vives sola? Por qu te importa eso? Si ests buscando una cita, te dar un par de direcciones de la calle 79. Dar sinti cmo su voz tomaba un tono espinoso. O las direcciones de algunos clubes. l ri. Algn hobby? Dar lleg hasta su Lexus y accion el mando, abriendo la puerta y lanzando el maletn dentro. Se acab el tiempo. Se inclin sobre el marco de la puerta. Buceo. Genial. Indic el coche. El buceo es un hobby caro supongo que pagamos eso tambin, eh? Imbcil. Dar entr en el Lexus, arranc el motor y se volvi. Qu has hecho con tu dinero el ltimo cuatrimestre?

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A Ankow le sorprendi la pregunta. Inclin su cabeza hacia un lado y la observ, encogindose de hombros. Me fui de vacaciones a esquiar a Aspen, de hecho, por qu? Dar sonri. Supongo que lo he pagado ya que se supone que yo tengo ese dinero. Cerr la puerta y sus ojos se encontraron a travs de los cristales tintados. l dio un paso adelante y puso una mano en el espejo, estirando un dedo indicando que bajara la ventana. Dar pens por un momento acelerar, tal vez con su mano enganchada al coche, pero decidi que tonelada y media de papeleos no valdran la pena. Baj la ventanilla. S? El aire burln haba desaparecido mientras l se inclinaba hacia ella, con un brillo depredador en sus ojos grises. Sabes fui Ranger durante ocho aos. Nos encantaba que entrara gente como t, a los que podamos destrozar por listillos. Dar sinti un escalofro por la espalda ante el tono de la voz del hombre. Es una amenaza? No, slo una advertencia respondi Ankow. No me gustas, Srta. Roberts y no soy agradable con la gente de palabras y actitudes de listillo. Su expresin era seria. No juegues conmigo. Ella sinti cmo suceda. El animal oscuro que muy, muy raras veces despertaba de su interior se agit, envindole una sacudida de sangre caliente por la piel, erizndole el vello de la nuca. Todo el mundo tiene un reflejo de lucha o de huida, DarDar podras alejarlo durante aos, pero nunca del todo. Supongo que finalmente has encontrado algo en lo que estamos de acuerdo. Dar sinti cmo su voz se deslizaba bajando el tono, hasta adquirir un toque casi de ronquera. T tampoco me gustas, Mr. Ankow y sta es la nica actitud que tengo. Se inclin hacia delante, hasta estar casi cara a cara con l. No juegues t conmigo. Los ojos del hombre se estrecharon. Te arrepentirs de esto fue su engaosamente suave respuesta. Te lo prometo. Se retir del espejo y dio un paso atrs, mirando fijamente cmo ella cerraba la ventana y cambiaba la marcha del Lexus en direccin a la salida del parking. Dar mir su sombra hasta que desapareci en la distancia. ***

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Kerry rode su cuello con la toalla y corri hasta las escaleras de atrs, abriendo la puerta a Chino que galopaba una cabeza por delante de ella. Hey, con calma. Mir dentro mientras se secaba en el marco de la puerta e hizo una mueca. Dnde est mam Dar, eh? Argrrr!. Chino se subi a la puerta y se persigui la cola al encontrarla cerrada, haciendo rer a Kerry. Deja de hacer eso, te vas a resbalar y a caer. Utiliz el borde de la toalla para limpiarse la cara despus de correr una hora por el camino que rodeaba la isla. Wow Estoy chorreando, aunque no tanto como esta maana, sinceramente, Chino! El aire acondicionado lleg agradable sobre su sobrecalentada piel y se qued all quieta durante un minuto, dejando que su cuerpo se enfriara. Haca calor, s, y no era cmodo correr con semejante humedad, pero dar unas cuntas vueltas le haca sentir bien consigo misma, y estir los brazos sobre la cabeza, disfrutando de la sensacin de fuerza en su cuerpo. Ok exhal. Una ducha, una cena pero primero. Se acerc y cogi su telfono mvil, tecleando el telfono de Dar. Son varias veces hasta que una profunda y familiar voz contest. Hola, cario. Casi pudo sentir la sonrisa en el rostro de Dar mientras cambiaba su voz un poco. Estoy de camino, casi cogiendo el ferry. Oh, bien Acabo de terminar de correr y voy a darme una ducha. Kerry se sinti un poco aliviada. Todo bien? Mm. Dar gru en voz baja. Ankow acaba de reventarme los nervios y me los ha mandado por paquete a Cleveland. Oh. Kerry hizo una mueca. Bueno, puedo ofrecerte un masaje, algunos filetes de salmn rellenos y tiramis qu te parece? Un leve gemido. Suena de maravilla qu te tengo que dar a cambio? A ti respondi la mujer rubia en un murmullo. Haba tocado el punto flaco de Dar y lo saba por el significativo e incmodo silencio del otro lado del telfono. Su amante nunca esperaba que le dijera cosas as y a veces le daba por soltar alguna cursilada slo por lo precioso que resultaba ver ruborizarse a Dar y dejarla sin palabras. Aunque tampoco muy a menudo o perdera su capacidad de choque. Dar? Um, s estoy aqu se aclar la garganta. Vamos ve a la ducha, estar all en un minuto. Vale sonri Kerry. Te veo ahora. Colg el telfono y lo dej, entrando en el cuarto de bao de su habitacin y abriendo el grifo, cerrando la puerta de la cabina octogonal y dejando que el agua se calentara. Sus ojos captaron su imagen en el espejo y se estudi a si misma, tensando los msculos de su estmago slo para verlos marcarse, pasndose la mano. Buen dios. Nadie de la universidad creera esto, vamos
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Neg con la cabeza y deambul en la ducha, metiendo la cabeza en el agua, lavndosela vigorosamente. Uuuggggghhhh Por un momento dej que el agua corriera libremente por encima de ella, aliviando el dolor de sus msculos. La ducha haca tanto ruido que ni siquiera oy cmo la puerta se abra y mir hacia arriba al sentir la corriente de aire fro, hasta unos agradecidos ojos azules y una alta extensin de bronceada piel desnuda que sus dedos alcanzaron a acariciar. Hey. Hola. Dar se uni a ella bajo el grifo y la rode con ambos brazos. Es gracioso encontrarte en un sitio como este. Acerc a Kerry un poco ms a ella y la abraz con fuerza. Oh, oh Sin duda se senta una muy, muy bien ah. Kerry se abandon al familiar contacto de la mezcla de piel fra y clida. Mmmm suspir feliz. Esto es un buen final para un mal da. Uff gimi Dar asintiendo. Te juro que a ese to le faltan algunas neuronas. Cogi la esponja y el jabn lquido y empez a limpiar por detrs a su amante. Volvi a pasar por mi oficina esta noche creo que slo para intentar picarme, pero Demostrando lo estpido que es. Kerry encontr una parte interesante de piel que mordisquear. No creo que sea estpido le corrigi Dar en voz baja. Tiene una intencin y creo saber cul. Ha estado hurgando en busca de rumores acerca de m hoy, por cierto. Oh, Dios. Kerry enterr su rostro en la caliente piel que previamente haba degustado. No, no ri Dar en voz baja. Por alguna razn todos han cerrado filas y me han convertido en la mujer ms misteriosa de Miami. Ah, s?. Kerry alz la cabeza y la mir con alegre sorpresa. Impresionante pero ya sabes que yo tengo la sensacin de que algo ha cambiado los ltimos meses. Pas las manos por ambos lados de Dar y le hizo unas leves cosquillas en las costillas. Se ha puesto de moda admirarte. Unos perezosos ojos azules la miraron. Y es todo por tu culpa. Dar inclin la cabeza y reclam un beso. Qu has hecho con mi reputacin. Entrelaz los dedos por detrs del cuello de Kerry mientras la mujer ms pequea se apoyaba en ella y sus manos vagaban por su cuerpo, trazando sus curvas. Yo slo he dicho la verdad murmur Kerry mientras senta el poderoso muslo entre sus manos y la ahora extremadamente sensible piel. Toda la verdad? le susurr Dar al odo en broma, mordisquendole el sabroso lbulo de su oreja. Bueno. Kerry ri dbilmente mientras una sensacin despertaba latiendo a travs de su ingle. Me he dejado algunos detalles. Ah. Dar desliz su mano un poco ms abajo. Como este? Uhhhh yeah. Un mordisco. Y este? Oh s.
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Dar ri desde el fondo de su garganta. *** Vale, quedamos para maana, no, Col?. Kerry sostena el telfono a su oreja con el hombro mientras cuidadosamente sacaba los filetes del horno. Pero te digo de antemano que los bolos no son lo mo. Y a quin le importa? ri Colleen. Es una discobolera, con la pandilla que quieren que te vuelvas, loca, Ker, nadie se lo tomar en serio. Vale sonri Kerry. Suena divertido. Crees que a Dar le apetecer? Kerry sac la cabeza por la puerta de la cocina y mir a la alta y algo desgarbada forma que estaba tumbada en el sof con el labrador entre sus rodillas. Dar, te apetecen unos bolos? Un bronceado prpado se abri, revelando una mirada azul ligeramente asombrada. Bolos? Mm Colleen y mi vieja pandilla me han invitado para ir maana es una discobolera, ya sabes. El otro ojo se abri. Discobolera? No, no s. No ha odo hablar de lo que es una discobolera, Col anunci Ker a su receptora. Me lo imaginaba replic su amiga con una sonrisa. Es un sitio oscuro generalmente, con luces fluorescentes en el suelo y msica Est bien, est bien de acuerdo. Kerry cubri el telfono. Vamos a estar a oscuras, arrojando grandes y redondos objetos pesados sin matar a nadie. Ambas cejas se elevaron. Oh no me lo perdera por nada respondi Dar seria. Habr alcohol? Hay un bar ah, Col? Justo ah le dijo Colleen alegremente. Y una mquina de comida. Estar ah sonri Kerry. A las ocho, no? Va a estar genial pasar un rato despus de todo lo que est pasando en el trabajo y no puedo esperar a ver a los chicos. Se las haba arreglado para quedar con frecuencia con Colleen, pero slo haba visto al resto del pelotn de Synergenics un par de veces. He odo que Ray se ha dado un buen corte de pelo. Oh, Dios mo suspir Colleen exageradamente. No puedes imaginrtelo Parece como si le hubieran pasado un cortacsped por la cabeza. Tenis que prometerme que no os reiris. Lo prometo replic Kerry con solemnidad. Nos vemos maana. Apret el botn de colgar y dej el telfono. La cena est hecha. Mm eso huele. Dar arrastr su cuerpo del cmodo sof y se levant, tirando hacia abajo de su casi indecente camiseta, deambulando hasta donde Kerry estaba en pie. Discobolos, eh? Kerry respir agradablemente el limpio algodn y la piel caliente.

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Hmm?. Levant la vista. Oh, s bueno, es un poco locura, bsicamente como un minigolf. Le dio unas palmaditas a Dar en el costado. Vamos, tengo hambre y s que t tambin. Dar la sigui agradablemente, cogiendo un par de platos del armario y acercndolos mientras Kerry sacaba el pez del horno y lo serva en la bandeja. Mm genial, pescado sano. Uh, uh. Kerry le dirigi una mirada irnica. Relleno de carne de cangrejo cubierto de queso parmesano pero vivir es un compromiso, no? Se oy una risa maliciosa. Cierto. Dar tom ambas bandejas, adornadas adicionalmente con patatas al horno, y las dej en el comedor, apoyndolas en la mesa. Kerry la sigui con un par de vasos y una botella de zumo de manzana que sirvi mientras se sentaban a comer. Dar se dedic seriamente a sus patatas, estando completamente segura de que cada centmetro de inofensivos vegetales estaran cubiertos de sustancias destinadas a disimularles el sabor. Dar por qu no simplemente comes unas cucharadas de bechamel con tocino y queso cheddar? le pregunt Kerry con irona. No sera ms rpido? Quienes decir que comerlo as no es sano?. Los azules ojos la miraron con una inocencia fingida. Podra ponerle pedacitos de pia. Ew. Kerry hizo una mueca. Dar sonri y cogi la bandeja de acompaamiento. Kerry la mir, suspir, y se sirvi un poco. Eres tan subversiva. Eso se haba convertido en una alegre y cmoda broma entre ellas, con Kerry virtuosamente intentando asegurarse de que ninguna de ellas tuviera escorbuto, y Dar persistiendo en buscar la forma ms guarra de comer. No es que no tuviera un efecto, reconoci la rubia, ya que al menos as lograba mantener a su amante alejada de las hamburguesas con queso y patatas fritas de todas las noches Lo que ella cocinaba era ante todo sano, y le haba convencido a Dar de reducir su consumo de azcar y caf. Por supuesto, haba mantenido su sagrada racin de helado. Kerry sonri cuando vio a su amante diezmar metdicamente el pescado, quitando las espinas y alternando los bocados con las patatas. Escucha en serio, Dar Estbamos hablando en serio?. Dar la mir con curiosidad. Esto est increble, por cierto. Gracias, y no, pero, escucha, no sientas que tienes que ir maana a la bolera si no quieres S que siempre te sientes un poco extraa cuando estamos con los chicos. Kerry mordisque un pedazo de pescado. Dar comi en silencio durante un par de minutos, pensando.

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No, yo. Se call, poniendo el tenedor en la mesa, tomando la copa y bebiendo un sorbo de zumo. Est bien Me lo pas bien las ltimas veces que salimos con ellos admiti. Y si Ankow va a hacer de las suyas durante todo el da estar lista para jugar sin ningn tipo de sentido. Mm asinti Kerry. Bien visto. Es una pena que no podamos deshacernos de l coment Dar. Un lugar oscuro con bolas de bolos puede ser un sitio en el que fcilmente perder el control. Ooh. Fue un Ranger del ejrcito. Kerry parpade. Te has enterado de eso por lo que te ha pasado Mark? Me lo dijo l mismo exhal Dar. No estoy segura de si quera impresionarme, o asustarme y teniendo en cuenta que en todo el da l no ha conseguido nada satisfactorio neg con la cabeza. Tal vez podras presentarle a pap. Los verdes ojos tomaron un brillo malicioso, ponindose serios despus. Espera te ha amenazado, Dar? La oscura cabeza se sacudi levemente. No bueno. Dar chup el tenedor. Es difcil de decir fue ms como. Hizo una pausa y pens. Ms como si quisiera intimidarme. Por qu? Es parte del juego, supongo. Dar se encogi de hombros. Se la devolv de golpe, no soy fcil de intimidar pero, maldita sea, me dio escalofros. Hm. Kerry rompi un pequeo trozo de patatas y lo mastic. Uff Terminaron de cenar y se fueron a la sala de estar, abrazadas en el sof mientras compartan un pedazo de tiramis. Mm Te pincho un trozo? Pequeo sonri la rubia mujer. Te gusta? Dar asinti y rode a Kerry con sus manos mientras cambiaba de canal, dejndolo en el Discovery Chanel. Ah es ese show extremo en ese portaaviones. Yo tena una maqueta como ese. S?. Kerry le dio de comer una cucharada de pastel. S era un hobby suspir Dar. Mm. Kerry se sonri para sus adentros.

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Captulo 5
Dime otra vez, *chica quin tuvo esta idea? Ray se agach cuando una pelota de goma sali volando por encima de sus cabezas Esto es un circo. Eh Collen sonri e hizo un gesto a la camarera que no era ms que una patinadora. Es lindo vienen un montn de gente de empresas importantes mira, chicos de Fedex Ray movi la cabeza y se ech a rer. Veo unos pantalones azules ajustados si, los veo. En la mesa slo haban cuatro personas, Ray y Colleen, y dos personas de Synergenics que haban trabajado con Kerry antes de ser promovida. Quieres algo de beber, Susan? La programadora asinti con la cabeza. Diablos, si una cerveza, por favor. Se recost en su silla y puso los pies sobre una que estaba a su lado. Se siente bien no estar frente a una pantalla el ltimo proyecto casi me mata. Gir su cabeza hacia Collen. A qu hora debera esta Ker aqu? A las ocho? Supuestamente. Collen mir hacia la puerta y un poco ms all, luego sonri. Justo a tiempo como siempre. Se puede confiar en el reloj de esa mujer. Sus ojos volvieron a la puerta y vio cuando Kerry abra la puerta y entraba. Estaba sola, e hizo una pausa dejando que sus ojos absorbieran el ambiente, luego los vio hacia su mesa y salud. Dios mo. Susan se levant. No puedo creer que sea la misma persona La miras? La programadora se pas la mano por sus plateados cabellos y sacudi la cabeza. Kerry se dirigi hacia ellos, bajando por una serie de escaleras y esquivando a una multitud. Llevaba unos jeans desgatados y un top bastante ceido de color claro que dejaba ver una buena parte de su cuerpo a los ojos que la miraran. Mi madre. Ray sacudi la cabeza. Recuerdo que era toda tapadita y encajes definitivamente ha cambiado. El gerente de apoyo de Synergenics, que haba tomado el puesto de Kerry, no la haba visto en ms de cuatro meses. Ella si que tiene con qu. Collen dijo, observando la segura figura que avanzaba hacia ellos, inconciente de las mirabas apreciativas de las personas que estaban en el lugar. Hola chicos. Kerry se dej caer en una de las sillas de la mesa y dej escapar un suspiro. Tuvimos mucho que hacer fue un da bastante salvaje en el trabajo. Ech un vistazo a su alrededor y sonri. Dar estar aqu dentro de poco estaba terminando una llamada cuando sal. Su mirada volvi a sus compaeros de trabajo. As que Qu estamos haciendo? Sal, recib tu email con los chistes espero que sepas que han circulado por toda la empresa. El programador sonri entre dientes. Est bien las cosas van bien. Acabamos de terminar las reasignaciones desde el sitio web de IRS lo pusimos en IIS con algunas secuencias de comandos personalizados. A ellos les gust.
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Lo s. Los ojos verdes brillaron. Me mantengo al tanto de las cosas que hacen ha sido divertido ver lo bien que trabajan. Ella levant la vista cuando la mesonera se acerc y entreg las bebidas. Oh, Qu es esto? Cerveza de barril? Puedo beber una? De pronto las luces se apagaron, y las luces estroboscpicas se pusieron en marcha, fueron lanzadas pelotas y rayos lser invadieron el lugar. La msica complet el ambiente, las personas comenzaron a moverse hacia la pista. Realmente esperan que um encontrar un lugar en esto? Kerry miraba alrededor, con una sonrisa irnica. Nah Es ms bien una broma que otra cosa Susan hizo un gesto con la mano. Los ingresos van a la United Way, as que Levant un boleto. Es mejor ir a buscar un par de zapatos feos, y reclamaremos nuestro lugar. Van a traer una cerveza para ti. Ella seal. Carril 32. Buena idea. Kerry se par, y Ray se le uni. Te encontraremos unos. Borde la mesa y se dirigi a la mesa de control, con el delgado latino detrs de sus talones. Esto es lo suficiente ridculo por lo que resulta divertido, Ray. Ray se ech a rer. Tienes razn jefa. Le palme cautelosamente la espalda. Kerry, tengo que decirte algo creo que te ves fantstica. La sonrisa y los ojos se volvieron clidos. Gracias, Ray t tambin te ves bien Es un nuevo corte de pelo? El pelo oscuro de Ray estaba cortado casi al ras por detrs y un poco ms largo por el frente. Se pas la mano por la cabeza. Odio decir lo que pas. Baj la voz. Mientras esperaban su turno en el mostrador. Yo estaba debajo del fregadero Sabes? Intentaba fijar un poco los tubos, pero arriba se incendi un poco. Kerry ladeo la cabeza. Para las cosas de Copper? Si si, para la perra, es tan linda, pero ella puso su nariz en y yo no llevaba Ray se aclar la garganta. De todos modos, yo me levant de un salto, y se me olvid que estaba encendida, y me quem los pelos. Ella se tuvo que tapar la boca para no soltar una carcajada. Lo siento, no es divertido. Oh, cario por supuesto que lo es. Ray sonri tmidamente. Pero no se ve tan mal, Verdad? Kerry le devolvi la sonrisa. No, para nada slo te ves diferente. Hizo una pausa. Ms joven, creo. T tambin. Los ojos oscuros parpadearon y se hicieron ms oscuros an. Mira todos esos msculos. Kerry baj la mirada, abri un poco los brazos y se encogi de hombros.
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Si, lo s es todo pared de escalada y buceo, y Kerry exhal. Me tomo un poco de tiempo para acostumbrarme a ella no se ve tan mal, Eh? Tch. Ray se mordi el labio, y dado que tena permiso, le dio una larga mirada. Cario, te ves hermosa y tan feliz. Se acerc un poco. Estoy contento por ti, la jefa Chupacabras hizo un buen trabajo contigo, No? Kerry asinti levemente. Mejor que bien, Ray. Se dio la vuelta al llegar al mostrador y entreg el boleto, orden los zapatos para ella y para Dar, y pag por ellos. Es lo mejor que me ha pasado. *** Est bien est bien. Dar finalmente marc la ltima casilla en la forma que estaba llenando, y escribiendo con cuidado varias notas en la parte inferior de la misma. Podemos beta o no? Un fuerte suspiro se escucho por el altavoz. Dar slo nos han llegado los routers Will me da una maldita semana para conseguirlos programados, y probarlos antes de empezar a tirar cosas en ellos. Una semana? Dar protest, se inclin sobre su trabajo y escribiendo un largo prrafo, con una escritura fuerte, pero confusa. Jess!, Bayron tengo veinte de las malditas cosas programadas en una noche Qu quiere decir, una semana? Dar Otro garabato, y una pausa para reflexionar. Muestra comprensin en los negocios, y acta con slida responsabilidad. Murmur. Cmo dices? No t, Byron. Dar mastic la punta de la pluma. Estoy cansada de discutir y me tengo que ir. Tienes una semana pero cuando se acabe, quiero una autorizacin para llevar el sistema. Una queja. Bueno creo que puedo hacerlo. Eso crees? Dar baj la voz una octava. Vamos a hacerlo. Noche, Bayron dile a Sandra que dije Hola. Dselo tu misma. Byron se quej. Ella tiene razn te res de mi culo. Le encanta verme retorcer. Dar sonri. Hey, Sandy. Una voz baja y melodiosa respondi, llena de calidez musical comn del este. Hola Dar ha pasado tiempo he estado disfrutando cada minuto de esto. Sandra ri entre dientes.Sigo imaginando el punk de los dieciocho aos sentada en la oficina del CIO, aunque le hace dao a mi cerebro.
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Sandra Weing haba sido el primer supervisor de Dar, despus que la compaa comprara el pequeo grupo de programadores que se les uni durante el trabajo del verano. Dar estaba segura que haba llevado a la encantadora, talentosa, paciente y serena Dra. Weing a darse golpes de cabeza contra la pared, y siempre se sorprendi que la mujer la recordara cariosamente. Tambin haba sido el primer amor de Dar, y un medio de revelacin sorprendente. Sandra se haba casado con Bayron, un buen ingeniero de sistemas, y decidi establecerse en su hogar y tener hijos, aunque Dar siempre se haba preguntado cmo haba trabajado para ella. Bueno, estoy segura que ya no tengo dieciocho ahora. Coment Dar, llenando la lnea con su voz. Pero me alegro que te ests divirtiendo. No, me di cuenta cuando pusieron tus fotos en lnea. Sandra se ri entre dientes. Bueno es hora de la cena. Fue agradable hablar contigo, Dar. Lo mismo digo la prxima semana, Byron. Advirti Dar. Si, si Suspir. Lo tendr. Buenas noches. Dar golpe el botn del telfono con su pluma, y termin su ltima entrada, su verdadera razn para quedarse hasta tarde. La evaluacin de Kerry, porque sera algo difcil de hacer luego de un da tan catico, o en casa con la presencia de su amante tan cerca. Mir el reloj. Slo 8:30 no est mal. Agreg sus recomendaciones para el futuro de Kerry, y firm la evaluacin, con firmes garabatos y sonriendo se puso cmoda, dejando caer la pluma sobre su escritorio. El sonido de los pasos no la sorprendi. Saba que Ankow estaba todava en el edificio. Bueno. Se levant y cerr su pc, meti la evaluacin de Kerry en el primer cajn de su escritorio y lo asegur. No va a ser una repeticin de la ltima noche, eso seguro. Dar llevaba su bolso de deporte en el hombro mientras caminaba, se asom levemente, y recogi sus llaves. Acaba de salir. Una pausa. Lo siento. Dar lo vio apoyarse en el marco de la puerta, con un poco de amargura. Tal vez a l le gusten los loros. Llevaba dos de ellos en la parte superior de su camisa, bordado en una mezclilla azul metida en sus pantalones. Vas al barrio esta noche? Dar se dirigi a la puerta. Al club de bolos. Respondi, con estricta veracidad, se detuvo frente a l e hizo un gesto hacia el exterior de la oficina. El bar est cerrado. Por un momento, ella pens que iba a quedarse parado all, entonces con alivio lo vio moverse. Estoy sorprendido Alguien que vive en una isla lujosa pasa la noche en los bolos?
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Dar no reaccion. Mejor que pasar m tiempo excavando los archivos del registro pblico en el palacio de justicia del condado de Dade. Lleg a la primera puerta, y se apoy en ella. Mantenindola cerrada y sonrindole. Pero saber cosas tan fascinantes hojear los ttulos microfilmados. Una pausa. Pero te tengo a ti Roberts con un condominio heredado? Dar ech un vistazo a su reloj. Fuera de mi camino! Tengo cosas ms importantes que hacer que esto. Con un copropietario. Uh oh. Dar Exhal interiormente, pero mantuvo su serenidad. Qu Kerry? Mantuvo una apariencia completamente calmada. Por qu? Ella paga la mitad de los impuestos. Un momento de duda se reflej en sus ojos. Ustedes viven juntas? Era obvio que haba esperado una reaccin diferente de parte de Dar. Si, claro que si. Dar afirm amistosamente. La mejor compaera que he tenido. Ahora Hay un punto al que quieras llegar con esta conversacin? Porque de lo contrario me voy. Tom su bolso de gimnasio y se acerc a l varios pasos. Este poco a poco, se alej de la puerta y la abri, mirando atentamente su rostro. Compaeras Eh? Dar sinti ganas de darle un puetazo. Realmente casi lo hizo, y tal vez l se dio cuenta, y eso la excit. Si Luego sonri con una fiera intensidad. Qu pensaste que estbamos follando como ardillas en la mesa del caf? Ella casi se ri de la expresin del rostro del hombre. Saque la cabeza de su ingle, Ankow y su culo fuera de mi oficina. Dar pas de l y se dirigi al ascensor a grandes zancadas dejando detrs un silencio peligroso. En l ltimo minuto cuando las puertas se abrieron y ella entr, l se uni a ella, el cierre de las puertas del ascensor los mantuvo a ambos en un silencio bastante pesado. Se miraron el uno al otro en un ambiente opresivo, los pisos parecan arrastrarse lentamente. Por fin el viaje termin y Dar escap a la paz de la frescura del vestbulo, tratando de ignorar la figura a su lado que la acosaba. l esper a que estuvieran ms all de las puertas, y ms all del guardia de seguridad, antes de extender la mano y tomarla por el brazo. Dar se detuvo. Y le dirigi una fra mirada.
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Quita tus manos de m. Mantuvo la voz baja, pero retumb con la intencin. l le solt el brazo, entonces seal con el dedo a su pecho. Voy a averiguar la verdad. l le prometi en voz baja. Y har que te entierren con ella. Entonces se dio la vuelta y se dirigi a su auto de alquiler estacionado cerca de la parte delantera del edificio. Dar respir hondo y se volvi, entonces casi grit cuando estuvo a punto de estrellarse con una cabeza alta y amenazante. Hey! fcil de tratar, Dardar. Andrew mir por encima de su hombro, sus ojos eran meras ranuras de luz de una lmpara. Quin infiernos es? Un idiota. Dar sinti ganas de abrazarlo con una gratitud pattica. Un verdadero imbcil, que me la tiene jurada. Una mano le acarici con torpeza el brazo. Qu te trae por aqu? Ella mir hacia el Lexus asintiendo con la cabeza. No te preocupes por l. Andrew volvi su atencin del auto de Ankow. Necesito un poco tu ayuda. Murmur, avergonzado. Tienes un minuto? Estas bromeando? Dar abri el auto y le indic el lado del pasajero. Qu es? Andrew subi y cerr la puerta, esper a que arrancara el motor antes de soltar una exhalacin, mir de reojo a su hija. He estado tratando de averiguar Dios mo, llev varios das tratando de conseguir cmo de conseguir un lugar donde pueda pues um Ponerte en contacto con mam? Dar se detuvo en un semforo, luego se volvi cuando la luz cambi. Si. Su padre parpade y se frot los ojos. Y quiero maldita sea, yo pero no puedo encontrar una manera. Se mir las manos llenas de cicatrices. He tomado el telfono una docena de veces, ciento de veces, empiezo a marcar pero no puedo. l la mir. Qu le digo? Qu le voy a decir? Hola? Dar bromeo ligeramente, mientras conduca. Yo s lo que significas para ella, sin embargo recuerdo la conmocin que fue para ella perderte. l permaneci en silencio, retorcindose los dedos. Deje que la armada lo haga. l la mir Qu? Que la armada lo haga ellos que la contacten, que le digan que fue un error. Sabes que sucede. Dar habl en voz baja. Maldicin, es casi la verdad. No explica los meses que he estado aqu. Dar se haba detenido en una luz roja, y se gir un poco hacia l. No. Lo mir a la cara. Eso va a ser la parte difcil la parte difcil.
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El semforo cambio la luz a verde, y ella sigui adelante, tratando de no escuchar a su padre tragar un par de veces. Maldita sea. Andrew finalmente susurr. Quiero tener el valor de llamar y hacer esto y no lo tengo, Dardar. Es algo malditamente difcil de hacer para alguien que ha visto la muerte tantas veces como he Dej caer la cabeza contra una mano. No s si logre que la armada haga eso. Dar entr en el estacionamiento y apag el Lexus, luego sac su telfono celular y comprob la carga. Comprendo que tengas miedo. Se apoy contra el auto. Es como estar en un pozo oscuro y no hay manera de salir y tu solo te dejas caer ms profundo, haciendo tu permanencia all ms larga. Se miraron el uno al otro sombramente. Dar introdujo la memoria a su telfono, y marc un nmero, a continuacin, se llev el telfono al odo, hasta que fue contestado. Es Dar. Vino la vacilacin, a continuacin, habl tranquilamente. Tengo a alguien aqu que quiere hablar contigo. Entonces le pas el telfono a su padre, quien lo tomo slo por reflejo. Habla. Saluda a mam. Entonces abri la puerta, le lanz las llaves, cerr y camin hacia el edificio sin mirar atrs. Cruzando los dedos. *** Est bien ay, mira por donde la ests haciendo saltar.Kerry se alejo de la gran bola azul que Colleen balanceaba. No tengo ni idea de dnde ah. Ah. Kerry haba visto entrar en su amante, y la vio pararse sorprendida cuando la asalt el ruido a su alrededor. Sin embargo, pudo notar que Dar tena una expresin tensa en el rostro; Kerry puso su bola en la bandeja. Oh, oh ya vuelvo, chicos. Ella corri hacia las escaleras esquivando a varias meseras, sinti cierto alivio cuando los errantes ojos azules se posaron sobre ella y suavizando perceptiblemente su expresin. Hola Ella se acerc a Dar y tir de ella hacia una esquina.Qu te pasa? Dar mordi el labio. Por donde quieres que empiece primero por Ankow que averigu que vivimos juntas, o que llam mi madre y le entregu el telfono a mi padre? La mandbula de Kerry se cay.

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Dar Yo slo te dej durante cuarenta y cinco minutos. Ella balbuce en seal de desconcierto. Jess qu bu Se frot la cabeza en estado de shock. La mujer alta, de pelo oscuro logr esbozar una leve sonrisa. Est todo el mundo aqu? Vamos solo yo eh necesito una distraccin.Le puso una mano en la espalda a Kerry.Podemos hablar de todo esto ms tarde lo de Ankow no es gran cosa Yo slo le dije que ramos compaeras de cuarto. S s, claro. Kerry la tom del brazo y la gui de vuelta a la pista, donde sus amigos estaban esperando, mirndolas con caras de inters. Bueno, somos compaeras de cuarto. Ella respondi razonablemente, y luego se detuvo. Espera dnde est pap? Fuera. Dar respondi en voz baja. Yo no saba qu hacer yo Estaba tan frustrado, y yo as que yo slo yo Marcaste el nmero. Kerry hizo una mueca. Cario Falta de tacto, eh? Kerry suspir. Bueno, fue directo y sencillo y tanto t como tu padre son sin duda as. Ella exhal de nuevo y sonri al llegar. Hola chicos Lo siento Dar tuvo algunos problemas antes de salir de la oficina. Y despus. Su amante murmur. Mm Quieres un trago? Kerry seal la camarera. Oh s. Dar orden un batido de Kahlua, luego se detuvo. Pensndolo bien que hay que pueda hacer que una habitacin se vea doble? La camarera asom la goma de mascar, y sonri. Shawer. *** Cecilia se qued mirando el telfono, profundamente confundida. Cmo llam de la nada, cmo era que Dar siempre la impactaba, pero Quin en Miami querra hablar con ella? A menos que Dar no estuviera en Miami, por supuesto. Desconcertada, se puso el telfono en la oreja. Hola? Lo nico que poda or era el leve sonido de una respiracin. No pudo escuchar nada ms, un escalofro la recorri. Hola? Ella volvi a preguntar ms suave. Hay alguien ah? Un suave roce de aire, y luego un sonido casi inaudible le lleg a travs del telfono. Ceci? No. Ella se congel, no pudo moverse. Un suspiro. No no, esa voz no poda ser lo que haba odo. Su pecho suba y bajaba respirando audiblemente.
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Ceci? De nuevo el sonido, un poco ms fuerte. No puede ser. Era slo otro sueo. Slo otra pesadilla. Deba colgar el telfono. Eso es lo que deba hacer, colgar el telfono y olvidarse de l. S. Su mano se movi. El corazn le habl. Andy? S. Su mundo alrededor se derrumb, convirtindose en un pequeo espacio lleno de esa voz. Andy. Ella se aferr al telfono, sostenindolo con ambas manos. Ceci, soy yo. Ella abri la boca suavemente. Oh. Ceci? Ella cerr los ojos. S? La voz adquiri una dolorosa tristeza. Lo siento. En su pecho de repente estall un sollozo. Dnde ests? Se las arregl para decir las palabras. Andy dnde ests? Ella comenz a llorar sin poder hacer nada, abrazando el telfono con tanta fuerza que cruji. Cec hay tanto Soy tan maldito. Tengo que decir yo No me importa. Cecilia le susurr. No me importa donde has estado o lo que has hecho ven aqu a casa por favor Ella se detuvo, mientras las lgrimas la ahogaban. Por favor Estaba acurrucado en el asiento delantero, temblaba tanto que apenas poda sostener el telfono. Muy bien. Finalmente, dijo con voz ahogada. Cundo? Pregunt en un susurro apenas audible. Andrew abri el puo, vio sangre en su mano. Haba apretado tanto el juego de llaves que su hija le haba dado que se hizo dao. Si repartes pan a las aguas llegan de nuevo a ti, no? Dios te bendiga, Dar. Ahora. l respondi a la pregunta, al or el llanto casi histrico en el otro extremo. Que Dios las bendiga. ***
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Ests bien? Kerry se inclin hacia delante, apoyando los codos sobre las rodillas mientras se sentaba al lado de una tranquila y pensativa Dar. La mujer ms alta estaba tomando su batido de leche, sostenindola con ambas manos y tratando de ignorar los caticos sonidos y lugares de inters a su alrededor. Preocupada por tu pap? Dar asinti ligeramente con la cabeza. Bueno Kerry mir como Colleen anunciaba que estaban listos para comenzar. Todo el mundo miraba furtivamente a Dar, y se dio cuenta que sus amigos saban que algo andaba mal. Oye he estado pensando. Tal vez no fue tan mala idea, sabes? Ella dio unas palmaditas en la rodilla de Dar. A veces, cuando piensas demasiado en algo, es que nos da miedo hacerlo. Mm lo s. Dar sorbi su bebida. Me viene a la mente cuando te bes en la playa. Kerry sinti como sus pensamientos salieron de las pista y pasearon por Biscayne Boulevard. Uh qu? Ese fue un momento de mucho miedo para mi. Coment Dar. Lo fue? Kerry sonaba totalmente asombrada. Dar asinti ligeramente con la cabeza. Habra sido un momento muy feo si me hubiera equivocado, no? Tch Sabas que no lo estabas. No, no lo saba. Dar respondi seriamente. Claro yo lo esperaba, pero Suspir. Me haba equivocado antes muchas veces. No esta vez. Dar sonri y se inclin hacia ella. Lo hice bien esta vez. Ambas vieron a Colleen tomar su bola con firmeza, y hacer frente al carril, en la discoteca las luces destellaban parpadeantes continuamente. Entonces ella se acerc a la lnea con un aire digno y abri las piernas, lanzando la bola por el carril. Buena tcnica. Dar murmur. Se puso a dos puntos de ellos. Kerry protest ligeramente. Yo no soy buena. Vas a conseguir unos lindos puntos cuando muestres ese trasero. Indignados los ojos verdes la miraron. Oh, bien olvidar eso voy a arrastrarme hasta la lnea. Dar sonri. T sabes jugar? Pregunt Kerry, de repente sospechosa. No obtuvo respuesta, porque en ese mismo momento, su telfono celular vibr, asuntndola. Jess! Ella agarr el dispositivo, que haba
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configurado para que vibrara y se presionaba contra ella a su costado. Mir el identificador de llamadas, luego dud, antes de mostrrselo Dar. Eres t. Dar se mordi el labio, y luego tom el telfono con suma cautela y lo abri, presionndolo contra su odo. Hola? Una voz baja y ronca respondi. Ven afuera. Dar trag. S, seor. Dobl el telfono con cuidado y se lo entreg a Kerry, se puso de pie. Disclpame. Era como ser una adolescente de nuevo, se dio cuenta. Como aos atrs cuando tena doce o catorce aos, y sabia que haba hecho algo que calificaba para recibir una reprimenda de primera Vuelvo enseguida. Kerry la sostuvo por el borde de sus pantalones vaqueros. Ests bien? Necesitas un poco de apoyo? Una exhalacin. No. Yo me met en esto Tengo que ir a pagar mis deudas es mi padre, recuerdas? Lo peor que puede hacer es masticar mi cabeza. Bueno, recurdale que le tengo un gran cario a esa cabeza y me gusta donde est. Su amante le dio a la tela un suave tirn. Est bien? Dar tuvo que sonrer levemente. Est bien. Ella acomod un poco el cabello de Kerry, luego se volvi y comenz a hacer el camino a travs de la multitud. Kerry se puso una mano en el pecho. Qu est pasando? Colleen susurr. Estn bien? Estamos bien es simplemente complicado. Kerry trat de encontrar un lugar para empezar a jugar. *** El aire exterior era hmedo y Dar poda oler la lluvia. Dej que la puerta se cerrara detrs de ella y se dirigi hacia el coche, tratando de tener valor para dejar de temblar. Su padre estaba de pie fuera del Lexus, apoyado a uno de sus lados, el rostro oculto entre las sombras de su capucha, y trag saliva ms de una vez obligndose a seguir caminando. Finalmente, ella estaba all, dndose cuenta que no era muy difcil caminar con la cabeza gacha y mirando sus zapatillas de deporte; se detuvo a pocos pasos de l y esper. No era un miedo fsico, lo que
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senta. Andrew nunca le haba puesto una mano encima, nunca, incluso en los momentos en que Dar senta que se lo mereca. No tuvo que hacerlo. Su decepcin haca ella haba sido suficiente. Ven aqu. Vacilante, dio unos pasos ms, hasta que estuvo casi a la par de l, su altura la superaba por una o dos pulgadas cuando se enderezaba. Todo bien?Ella murmur, todava incapaz de distinguir sus caractersticas en la oscuridad. Ella no esperaba un abrazo, y le tom un momento para deshacerse de su asombro y responder. Pap? Ella susurr, al sentir el raro placer que era sentir a su padre envolvindola en sus brazos. Era slido y clido, pero poda sentir un leve temblor en su respirar. Pap? Los brazos la apretaron un poco ms. Gracias. Dar sinti que sus rodillas se relajaban luego de la sorpresa que la inund. Ella volvi a respirar y dej que su cabeza descansara sobre su hombro hasta que la dej en libertad, pero no la solt. Dieron un paso atrs y se miraron. Dar corri el riesgo de sonrer levemente. As que yo tena razn, eh? Su padre asinti ligeramente con la cabeza. Lo siento, por hacerlo de esa manera. Ahora Dar bajaba la cabeza, el estudiando con inters la tierra entre ellos. Ella quiere que vayas? Un largo y tembloroso suspiro. S. Dar tom nuevas energas por la intensa emocin y las puso en prctica. Quieres que me encargue de conseguir que llegues all? Ella lo mir a los ojos. Creo que puedo conseguir un vuelo para esta noche. Andrew la dej libre de su agarre, y se apoy contra el coche, si estaba aturdido o agotado, para Dar era difcil de decir. Seor! no puedo creer que esto est sucediendo. Levant la cabeza con evidente esfuerzo. Si, ese es el camino si, creo que si Dar tom las llaves del Lexus y lo abri, y luego lo tom del brazo con suavidad. Ven aqu sintate.
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Ella quera quiere que vaya Andrew murmur. No es justo si las cosas no salen bien Van a salir bien. Dar ech un vistazo a su alrededor, se dio cuenta de que su padre haba tomado el telfono celular, y lo tenia bajo el brazo, donde lo apretaba contra su cuerpo. Necesito Mir hacia el local, y se encontr con unos preocupados ojos verdes en la puerta, mirando hacia ella. Ah. S eso es lo que necesito. Ella le dirigi a Kerry una sonrisa y un leve movimiento de cabeza, y la mujer rubia prcticamente vol por el callejn que la separaba del estacionamiento. Necesito que me prestes tu celular tengo que conseguir un boleto a Connecticut. Dar le dijo a su amante cuando lleg hasta ello. En serio? Kerry se la entreg, luego se cerc un poco ms. Increble! Su rostro se ilumin con una sonrisa encantadora. En ese momento, Andrew levant la cabeza, y la mir con una dbil sonrisa que se asomaba en sus labios. Ella le ech los brazos a su alrededor y lo apret. Wow Estoy tan contenta. Ella le susurr al odo. Tena los dedos de las manos y pies cruzados por usted. Ella sinti que l devolva el abrazo, y le daba palmaditas en sus costados. Se puede conseguir un vuelo? Pregunt a Dar. Si Su amante levant un dedo, y apret el telfono contra su oreja. S con retorno abierto mi tarjeta est en el archivo. Andrew se movi, pero le result difcil mantenerse de pie con Kerry an abrazndolo. Ah! No discutas con ella. Kerry le aconsej en voz baja, retenindolo. Slo permtele hacer lo suyo. Si eso es correcto. Deca Dar. Un Eticket estamos camino hacia la terminal. Una pausa. Gracias no, eso est bien bien. Adis. Dar cerr el telfono y asinti con la cabeza. Todo listo. Luego puso una mano sobre la rodilla de su padre. Tienes identificacin? l asinti con la cabeza. Tiene algo ms que puedas llevar a parte de eso? Pregunt Kerry. l neg con la cabeza. Est bien. Kerry lo dej en libertad y exhal. Voy a parar y a recoger algo, y nos encontraremos all. Bien. Dar estuvo de acuerdo. Vamos. Ella mir hacia atrs. Qu pasa con? Verificar los pronsticos de lluvia. Bien. Dar pens. Al hombre le gusta el azul. Bien. Kerry asinti e hizo anotaciones en su palm pilot. Nos vemos all. Ella dio unas palmaditas en el brazo de Andrew y se fue trotando. Finalmente el padre de Dar haba recuperado la compostura, quien la mir desconcertado. Ustedes siempre se hacen cargo de las cosas?
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Ocasionalmente de varios millones de dlares de la empresa, eso seguro Respondi Dar. Movmonos no tenemos tanto tiempo Bien. Suspir. As mis entraas no se retorcern tanto. Dar subi y encendi el motor, luego puso el Lexus en marcha. Lanz una mirada de soslayo a su padre, y pudo ver la reflexin que se dibuja en la cara de su padre que iba recostado de la ventana del lado del pasajero. Brillantes y silenciosas lgrimas se asomaban a unos ojos asustados, que parecan hipnotizados. *** Durante mucho tiempo, ella se limit a estar sentada all, acurrucada en el sof, el telfono acunado contra su pecho. De vez en cuando pulsaba el botn de identificador de llamadas, lo abra y cerraba para ver un nombre familiar, slo para demostrar que realmente haba sucedido. D Roberts. 305 930 1101. Traz las letras y nmeros con un dedo tembloroso. Era como estar dentro de un sueo, de verdad. Ella no tena ganas de moverse, o pensar. Slo quera disfrutar el simple placer de salir de la nube de desesperacin que le haba envuelto durante tanto tiempo. Todava no comprenda realmente lo sucedido en realidad no. Estaba atrapada entre lo salvaje de la histeria, y la necesidad de mantener este sentimiento que la hacia respirar una fragancia rara y especial. Andy. Sus labios forma el nombre que durante tanto tiempo haba sido prohibido. Ella se acurruc nuevamente en torno al telfono y empez a llorar sin poder hacer nada para detenerlo. No tena idea de cunto tiempo se haba quedado all, antes de que el telfono la devolviera a la realidad. Son de nuevo. Los ojos de Cecilia miraron con ansiedad a la pantalla, deseando que no cambiara. Y, como si obedeciera a su corazn, no lo hizo. Apret el botn. Ho hola? Sinti ansiedad, quera orlo de nuevo. Cec? S. Era ruidoso, donde l estaba. Estoy por subir a un avin yo Ella comenz a contar las horas. Cul? De pronto fue consciente de la voz de Dar en el fondo, y un tono clido y ligero le respondi. Me reunir contigo. Un rumor de papeles. Todo est arreglado no estar all hasta cerca de la medianoche Est bien. Ceci yo tengo algo que decirte yo no soy Andy.
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l call. Sea lo que sea puede esperar. Cecilia dese simplemente poder atravesar el telfono, y estar al otro extremo. Slo te quiero aqu. Yo yo quiero estar all. Su voz era spera y tensa. Tengo que seguir adelante. Un sonido torpe, y las voces se volvieron suaves y apagadas. Cecilia, simplemente cerr los ojos y esper. A continuacin, se volvieron a encender las voces en la lnea. Madre? Ella tuvo que respirar un par de veces antes de que pudiera contestar. S. Tengo su nmero de vuelo si Oh, por supuesto! l est realmente all? Dar estuvo muy tranquila. Est realmente aqu. Las tibias lgrimas se extendieron de nuevo por sus ojos, y ella ahog un sollozo. Qu vuelo? Continental 1822. Dar murmur. Madre l ha pasado por momentos difciles. Qued en mal estado. Tiene un montn de cicatrices. Ella tuvo que ordenar un par de veces sus pensamientos dispersos antes de entender lo que su hija le estaba diciendo. Crees que me importa lo que parece? Dijo ella. No. La voz de Dar fue clida. Pero creo que a l le importa. Oh. Cecilia gimi. No no yo slo lo quiero aqu. Ella comenz a llorar de nuevo. Lo s. Dar suspiro audiblemente. Comienzan a abordar el avin. Una pausa. Si necesitan algo hganoslo saber. Ceci se calm un poco. Est bien. Ella cerr los ojos durante un largo rato, probando lo agridulce de la irona. Gracias, Dar. Hubo un largo silencio. No hay de qu. Las palabras, finalmente llegaron a ella. ***
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Dar cerr lentamente el telfono, y apoy la cabeza contra el fro vidrio, mirando en la oscuridad las luces del Boeing 757 irse alejando. Kerry se recost a su lado, el suspiro de la mujer rubia empa ligeramente los cristales. Oh chico Qu noche!. Ella se volvi y mir a su amante. Ests bien? An estoy en estado de shock, creo. Murmur Dar . No puedo creer lo que acaba de suceder. Kerry se frot los ojos y ahog un bostezo. Creo que tu pap est en shock total Le puse una manta en el avin, y le dije al camarero que mantuviera los ojos puestos l. Ella le sonri a Dar. Sin embargo, estoy muy contenta por ellos. S. Dar vio al avin desaparecer con una mirada algo melanclica. Me hubiera gustado estar all cuando se juntaran. Kerry suspir. Tengo el presentimiento que pap est feliz. Dar vio como los ojos de Kerry se inundaban de lgrimas, que se apart rpidamente, y extendi la mano para capturar las manos de la mujer rubia. Ya sabes que le gustas mucho. Kerry no respondi, visiblemente estaba conteniendo sus emociones. Finalmente, ella se aclar la garganta. T y l me han enseado tanto Tuvo que parar, poniendo una mano a la boca, y luego continu. Acerca de lo que es el amor. Dar se acerco un paso ms y puso la cabeza de Kerry en su hombro, deslizando un brazo alrededor de su espalda. Te he enseado eso? Ella susurr con un tono de asombro, mientras le acariciaba el pelo suavemente. Vamos regresemos a casa. Empezaron a recorrer el largo camino que las llevara del vestbulo a la salida. Afuera, un estruendoso trueno retumb como un avin en el cielo. *** Tena veinte minutos de vuelo cuando record, demasiado tarde, que odiaba volar. Aferr la suave manta azul alrededor de sus hombros y poco a poco volvi la cabeza, mir su entorno un poco sorprendido. Seor, Puedo traerle algo de beber? El camarero le sonri amablemente. Tienes leche caliente? l murmur, sorprendido por el fro que haca en el avin. Claro. El camarero desapareci casi de inmediato. Andrew mir por la ventana a la oscuridad, luego dej caer la cabeza hacia atrs contra el asiento de cuero. Por lo visto haba bastante espacio aqu. l estir sus largas piernas y trat de no pensar en lo que estaba haciendo.

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Aqu tiene. El camarero puso una servilleta a su lado, y puso una humeante taza en el soporte entre los asientos. Estamos haciendo unos pequeos bocadillos estarn pronto. Mmm. Andrew gru, mientras tomaba la taza y sorba con cautela la tibia leche. Escondida debajo de sus rodillas poda sentir el suave calor de la bolsa de cuero que Kerry le haba dado, lleno de slo Dios saba qu cosas que la pequea y dulce nia haba escogido. Francamente, tena miedo de mirar. Andrew suspir. Mierda. Estaba asustado, y punto. Pero al igual que en las batallas, ahora l estaba comprometido con la accin que lo ocupaba, el miedo fue desapareciendo, y fue reemplazado por una extraa mezcla de aceptacin fatalista, y la anticipacin. Despus de todo este tiempo, en menos de tres horas de paseo en el maldito avin, y ella estara all. Tal vez no le gustara lo que iba a encontrar, pero ella iba a estar all, y l iba a verla y l bebi un poco de leche con manos temblorosas. Recordaba el telfono. No haba sabido si darle nalgadas a su hija, o un beso por ayudarlo. Andrew se encontr sonriendo. Recordaba la expresin de Dar cuando sali del local, ella tampoco saba lo que iba a pasar. Bueno, lo mejor era actuar ahora, y pedir disculpas ms tarde No era eso lo que l le haba enseado? Como un muchacho se golpe un lado de la cabeza. Tal vez hubiera sido lo correcto mierda, tal vez esto es lo que l haba estado esperando cuando fue en busca de su hija, confiando ms en su juicio que el suyo propio. Y no acaba de patearme el culo por saber hacerlo? Seor, Me permite que le sirva? El camarero estaba sosteniendo un pedazo de lino, y una bandeja. La comida no era una opcin. Andrew comenz a protestar, pero acab extendiendo la cosa donde colocar la bandeja, pensando que era mejor permitir que dejarn la maldita cosa. l pretenda ignorarlo hasta que vio la imagen y El olor del chocolate caliente lo golpe. Parpade. Qu es eso? Es un bizcocho de chocolate caliente, con un poco de helado de vainilla, y dulce de chocolate caliente rociado sobre l. El camarero respondi de manera eficiente. Aqu estn sus cubiertos si necesitas algo, llmeme. Esto lo que ustedes consideran un bocadillo? Pregunt. El hombre sonri. No, seor pero fue algo que solicit la joven que subi con usted. Mir por encima de su hombro.A los dems se les sirvi ensalada de pasta. Por qu su pequea hija de ojos verdes era tan dulce? Gracias. Su mandbula se tens, pero lo caracterstico de la bondad de la chica lo tom por sorpresa. Tom su cuchara, y prob un poco del dulce, entonces se frot los ojos. Malditos nios. ***
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El telfono son, justo cuando estaba a punto de salir. Cecilia vacil, y luego la cogi, comprob el nmero y frunci el ceo. S? Ceci hola cmo ests mi amor? La voz de Elli sonaba alegre y agradable, como de costumbre. No te olvides que es noche de cartas, eh? Ceci mir su reloj. No voy a estar ah. Ella respondi en voz baja. Tengo algo que hacer. Qu? Pero querida te promet Lo hablamos ayer. Lo s. Lo siento. Una pausa. Recib una llamada antes es algo que tengo que hacer. Pero Elli adis. Cecilia colg el telfono y cogi las llaves, alisando la suave tela azul de su camisa; mir su imagen en el espejo, cerr los ojos, y se volvi. Se dirigi a la puerta, atravesndola hacia la noche oscura que trajo los aromas excitantes de las flores que se espacian en el aire. Extrao. Ella nunca lo haba notado antes. El viaje hasta el aeropuerto era un sueo, miraba aproximarse los faros, hasta que lleg al estacionamiento y sali, con las piernas temblndoles y sintindose dbil. Cerr la puerta y se apoy en ella, esperando a que su corazn se calmara. Despus se enderez y se dirigi hacia la terminal. El interior estaba tranquilo, slo esperaban pocos vuelos, y la mayora de las tiendas y puestos estaban cerrados. Cecilia compr una botella de t helado en una tienda abierta, y se acomod en una silla al lado de la ventana. En el exterior, se poda ver una gran extensin de asfalto en su mayora desierto, slo ocasionalmente pasaba un camin a exceso de velocidad, con luces intermitentes, luego de haber hecho su trabajo alrededor de las reas de aterrizaje. Despus de un minuto, ella se levant y se fue a la mesa. Disculpe. El empleado levant la vista. S, seora? Este vuelo llega a tiempo? Una sonrisa S, seora diez minutos antes de hecho. Ceci tom una bocanada de aire, y luego la solt. Estoy esperando a alguien podras decirme si si est en el avin? El empleado mir a su alrededor. Seora no estamos realmente Es mi marido.
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La terminal estaba casi vaca. Claro El empleado mir a su alrededor otra vez. Cul es su nombre? Su lengua se senta entumecida. Roberts. Se las arregl para forzar el sonido a salir. Andrew Roberts. Un traqueteo de pulsaciones de teclas, y el empleado mir el monitor, un reflejo verdoso se vea sus gafas. Luego sonri. S, seora. l viene all Asiento 2A. Ceci se aferr a la barra, sinti miedo de caer. Gracias. Esper un momento y luego volvi a su asiento, y se dej caer en ella, apoyando su cabeza contra la ventana. Sus ojos se centraron en un lugar, donde la nariz de un avin pronto aparecera. Lo nico que quedaba por hacer ahora era esperar. *** Sus odos empezaron zumbar. Andrew apart la vista de las nubes pasajeras, y mir al frente las luces de navegacin del avin, y trag, reconociendo que el descenso comenzaba. Efectivamente, pocos minutos ms tarde las luces que indicaban que deban abrocharse los cinturones se encendieron, y not que su respiracin comenzaba a aumentar. Seoras y seores hemos empezado el descenso en el rea de Greater New Haven estimamos estar aterrizando en unos quince minutos ms o menos y otros diez minutos para bajar del avin. Por favor, abrchense los cinturones de seguridad, y disfruten el resto del vuelo. Veinticinco minutos. Andrew cerr los ojos, y cruz los brazos sobre su pecho. Todos estos malditos aos, y todo se reduce a veinticinco malditos minutos. Se abroch el cinturn de seguridad, y trat de respirar profundamente, cuando sinti que sus entraas se tensaban, como si estuviera pensando en saltar del maldito avin antes de que aterrizara. Pens que iba a durar para siempre, pero antes de que l se diera cuenta, el fuerte chirrido del tren lleg hasta l, y mir hacia fuera para ver las luces parpadeantes de la ciudad pasando por las largas alas del avin. Un golpe, entonces los motores se invirtieron, dando vueltas a toda velocidad con el fin de dirigir al gran avin hacia abajo. Andrew se encontr mirando por la ventana, para ver las luces de la terminal y fijar sus ojos en l. Durante varios minutos se sinti un leve rebote, y a continuacin, el avin gir su nariz hacia las puertas de bienvenidas de la terminal, seleccionando una, donde figuras oscuras estaban de pie, guindolo con las varitas fluorescentes. Y entonces el avin se detuvo. Andrew desabroch el cinturn, y busc entre sus rodillas, tirando de la bolsa de suave cuero y ponindolo en su regazo. Esper un poco para que su corazn dejara de andar en carreras, pero no lo hizo,
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as que se puso en pie y se mantuvo en la parte posterior del asiento, esperando a que sus rodillas sostuvieran sus pasos y no lo enviaran a la alfombra. Continu de modo automtico, entonces, cuando las puertas del avin se abrieron, permiti la entrada de una rfaga de aire hmedo. El camarero le sonri al verlo pasar, luego dobl la esquina y se dirigi a las escaleras, los latidos de su corazn eran tan fuertes que ni siquiera poda or las conversaciones a su alrededor. Poda ver la terminal adelante, a travs de la puerta. A pocos pasos de distancia. *** Ceci se puso de pie, mientras el avin se dirigi a una salida, y extenda la pasarela, llevando a la nave al final de una puerta. Apret las manos contra la ventana, y vio el personal del aeropuerto prepararse, entonces la puerta del avin se abri. Slo poda ver una pequea la luz desde all, pero sus ojos nunca dejaron de mirar, primero pasaron cuerpos uniformados. Entonces, por una fraccin de segundo, una figura destello bajo la poca la luz, y su respiracin se detuvo. Slo un vistazo. Slo un segundo. Y ella lo saba. Sus manos se aferraron a la lnea de sillas hasta que se acerc a la entrada, se apoy en una columna slo para enderezarse cuando oy unos pasos que se acercaban. Y entonces, l estaba all. Llenando la puerta, con una sudadera azul oscuro cubriendo el alto cuerpo y los amplios hombros, una capucha envolva una cara llena de cicatrices cuyos ojos se movieron por la habitacin, y luego se encontraron con los suyos. Ella se paraliz de nuevo. No supo como dio esos ltimos pasos, slo que los ojos nunca dejaron de mirar los suyos, y slo se detuvo cuando sus manos se posaron sobre un tibio cuerpo, la vida que haba existido slo en sus sueos durante siete largos aos. Un jadeo suave del lado izquierdo de sus labios. Andy. Los dulces ojos azules fueron en busca de los de ella y se llenaron de lgrimas. Hola, mi seora. Era demasiado. Sus rodillas se doblaron, y l la sostuvo, quedando ella entre sus abrazos, cuyo tacto y olores abrumaron todas sus defensas. Era tan pequea, tenindola as. Andrew mantuvo los ojos cerrados, y sabore la sensacin de ella contra l, sus latidos zumbaban contra su pecho mientras la envolva en sus brazos y dejaba que su corazn volviera a casa. Por fin. Se dio cuenta, momentos ms tarde, que estaban bloqueando el paso, ya que los otros pasajeros tenan que bordearlos a su alrededor, lo que le pareci que era algo que iba desde los divertido hasta la molestia. Ceci tena la cabeza hundida en su pecho, y se aferraba a l como queriendo salvar su vida, su cuerpo se sacuda por los sollozos, por lo que tom el camino ms corto y simplemente la levant, acaricindola mientras se acercaba a una zona aislada que estaba en silencio, y vaca.
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Luego se sent, y dej caer la cabeza hasta que pudo respirar su olor. Sus manos le acariciaron el pecho a travs de la tela y la atrajo ms cerca, dejando que sus sentidos derivaran libre al tiempo que l senta que se le tensaba el rostro con una expresin extraa, que no practicaba. Una sonrisa. *** Kerry estaba en la cocina terminando de poner a hacer un poco de caf cuando son el telfono. Ella se acerc y lo tom. Hola? Hey, Ker. Ella parpade sorprendida. Hey, Angie Qu pasa? Haba hablado con su hermana durante el fin de semana, por lo que no esperaba otra llamada tan pronto. Un suspiro. Nada bueno. S? Kerry se limpi las manos y entr en la sala de estar, que estaba vaco desde que Dar se haba ido al estudio a trabajar en su bandeja de entrada. Te sientes bien? No es el beb, verdad? Ella baj el volumen del televisor y se sent en el sof de dos asientos, echndose hacia atrs y apoyando una pierna en el otro asiento del sof. No es acerca de las audiencias. Oh. Kerry apoy la cabeza en su puo. S yo no tengo ganas de saber de eso. Hubo una pausa incmoda. No. Yo escucha Ker? T eres mi hermana, y te quiero lo sabes, verdad? Respiro. Si igual que yo a ti. Bien bueno pap dijo l no quiere que nadie hable contigo durante todo este asunto. Angie vacil. Y Richard quiere que lo apoye. Yo As que vas a estar de su lado. Kerry guard silencio, intentando tragar el nudo de su garganta. Kerry, no eres t la que tiene que vivir con l. Su hermana suspir con tristeza. Es slo que tengo que demostrrselo. No es que lo haga en serio T me conoces mejor que eso. S, claro. Kerry Se frot los ojos. Era demasiado estrs por una noche.

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Lo siento, Angie est bien. Lo entiendo. Ella exhal. Es slo que tenemos mucho que hacer aqu Yo estoy un poco cansada. Un breve silencio. Ests bien? Si si estoy bien es que acabamos de um Kerry se cambi de lado el telfono, y le dio unas palmaditas a Chino, que haba saltado a su lado y se recost sobre ella. Te acuerdas lo que te dije sobre los padres de Dar? Mm s s, lo recuerdo es algo muy triste Uh huh bueno, se volvieron a reunir esta noche. En serio? La voz de Angie se anim. Dios mo, Ker eso es maravilloso! Wow! Un sonido sordo lleg a travs del receptor, y Angie suspir. Me tengo que ir Yo slo quera advertirte no lo tomes contra mi de acuerdo? No lo har. Kerry respondi en voz baja. Cmo est Mike? Pap lo sac de la escuela le consigui un trabajo en su oficina. Yo l ha estado muy tranquilo ltimamente. Dile que le dijo hola, si lo ves, de acuerdo? Una pausa. Est bien. Angie se aclar la garganta. Adis. Kerry puls el botn y dej caer el telfono a su regazo. Ella levant la vista al escuchar suaves pisadas provenientes del estudio, y Dar apareci, frotando su revuelto pelo oscuro con los dedos. La mujer ms alta deambul y se sent en el respaldo del sof. Problema? Dar mir su expresin. Ms o menos. Kerry dej la cabeza apoyadas contra el fresco cuero, y le acarici la suave piel a Chino. Era mi hermana. S? Los ojos verdes adquirieron un tono casi gris. No era ms que me dio una advertencia. Voy a ser ignorada durante las audiencias. Kerry se sorprendi de lo mucho que le dola. Incluso por ella. Dar solt un bufido de sorpresa, haciendo saltar a Chino. Y me gustaba. Yo yo no la culpo, Dar ella es Quiero decir, ella tiene que lidiar con ellos todo el tiempo. Yo no.Dedos largos acariciaron reconfortantes su nuca y cerr los ojos cansados. Sin embargo, duele. El telfono son de nuevo, sorprendindolas a ambas, esta vez tom Dar el receptor de las manos de Kerry y la contest. Hola? Hey, Dardar.
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Su padre pareca exhausto, pero tranquilo. Dar sinti una oleada de alivio. Hola. El maldito avin lo hizo. Dijo Andrew con voz spera. As que se reunieron estas con mam no? Un largo silencio. S. Dar asinti a si misma con la cabeza. Ests bien? Se encontr enrollando el cordn del telfono en sus dedos, y mir una ansiosa mirada de Kerry sobre ella. Incluso ese silencio fue ms largo. Estoy bien. Murmur finalmente Andrew. Nosotros vamos a l dej de hablar durante unos segundos. Debe ser el nosotros, Dar tens los labios. Me pongo en marcha yo um escucha Kerry est all? Claro est justo aqu. Dar dio a su amante un desconcertado encogimiento de hombros. Bien solo dile que le doy las gracias. Murmur su padre. Le debo una. Dar frunci el ceo. Bien Yo se lo dir escucha, si necesitas algo, me llamas, de acuerdo? Le dijo. Gracias por dejarnos saber que an estas en una sola pieza. Yo no dira eso. Andrew mascull. Buenas noches. Dar colg el telfono lentamente, y sonri a su amante. Me dijo que te diera las gracias. A m? Kerry pareca confundida, entonces su expresin cambi. Oh. Oh? Dar extendi su largo cuerpo por la parte trasera del sof de dos asientos, como un gato de la jungla. Yo um hice algunos arreglos para que le sirvieran un poco de helado Me imagin que a l no le gustara una ensalada de pasta a la vinagreta es igual a su hija Dar sonri. l dijo que te deba una. Dar puso una mano sobre el hombro de Kerry. Gracias eso fue muy amable de tu parte, Ker. Kerry mir hacia abajo, luego hacia arriba, y enderez los hombros.

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Hey ustedes son la nica familia que tengo tengo que asegurarse de que estn bien cuidados. Se las arregl para mantener la compostura hasta que los labios de Dar se tensaron, y levant una mano para tocar la mejilla de Kerry. Luego se volvi y apoy la cabeza contra el pecho de su amante. Oh dios, Dar Yo ni siquiera puedo hablar con ellos Por qu esto duele tanto? Porque los amas. Fue la tranquila respuesta, la verdad. Y tiene que herir la distancia. Descansaron juntas en silencio, slo con el suave susurro de la televisin detrs de ellas. A continuacin, Kerry se movi un poco. Dar? Mm? Creo que entiendo por qu tu padre tena miedo de ir a casa. Kerry frot su pulgar contra los cortos y finos bellos del brazo de Dar. Sus ojos se levantaron lentamente hasta encontrar la mirada azul posada en ella. Es una sensacin que te hace sentir muy vulnerable te da miedo Lo s. Dar se inclin hacia delante y toc su frente con la de ella. Pero yo saba que mi padre iba a estar bien. Kerry casi poda saborearla, estaba tan cerca. En serio? S La voz de Dar se convirti en un susurro. Cuando mi madre est cerca de l siente de la misma manera que siento yo cuando estoy contigo. Oh. Kerry se encontr sonriendo y el dolor que senta sus entraas se alivi. Ella cerr los ojos cuando Dar inclin la cabeza y se besaron. Supongo que est bien, entonces. *** Hubo un leve rumor de un trueno que se escuch sobre el aeropuerto, continuamente suaves resplandores iluminaban el austero paisaje. Andrew cambi de mano su bolso de viaje y parpade, sintindose inseguro y torpe, no estaba realmente convencido de qu haca all y qu estaba sucediendo. Una mano se desliz en la suya, clida e inesperada, y se enrosc en torno a sus dedos en un fuerte apretn. De esta manera. Ceci murmur, ella lo llev hacia el coche. Muy bien. Andrew redujo la velocidad de sus pasos para que coincidieran con los de ella y trat de concentrarse en la sensacin de su mano en la suya. Ella abri las puertas a distancia, y con vacilacin lo solt antes de caminar hacia el lado del conductor y subirse. Ceci se sent en su lugar y cerr la puerta, luego se detuvo y volvi la cabeza. Sinti como cerraba los ojos, luego los abra, los cerraba, para volver a abrirlos a continuacin slo para demostrarse a s misma que no era un sueo. Volvi a mirar en silencio, la luz de la lmpara que enviaba destellos de luz que se reflejaban en los ojos claros. Yo no estoy realmente segura de poder manejar. Mir hacia abajo, luego hacia arriba.
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Dorm en lugares peores. La voz era ms ronca de lo que recordaba, pero an as pudo notar el dbil tono de la irnica. Las cicatrices eran vvidas y crueles pero no pudieron eliminar la resistente nobleza que formaba parte de l como el acento, su fuerza y su carcter. Y sus ojos no haban cambiado en absoluto. Ceci se acerc y le toc suavemente la mandbula, pasando los dedos por un lado de su cara mientras l permaneca inmvil en la oscuridad, dejando caer sus pestaas para cubrirse los ojos. Su mano toc el an pelo oscuro, ligeramente plateado y tir un poco de un mechn. Tengo que hacerte un buen corte de pelo. Los ojos se abrieron, y a su alma se asom su timidez, el miedo al rechazo era tan evidente para ella que hizo que las lgrimas brotan de sus ojos una vez ms. Tena la mandbula tensa y ella la cubri, todas las cosas acumuladas que necesitan ser dichas y dejaron al silencio actuar. A lo mejor no era necesario decirlas. Tal vez l saba como siempre le haba parecido a ella. Su cuerpo se relaj un poco, y exhal calentando su brazo y poniendo su piel carne de gallina. Quieres que conduzca? Los recuerdos enterrados se agitaron. Has mejorado en eso? Ceci le pregunt, con tmido humor. No. Admiti Andrew. Creo que ser mejor que nos pongamos manos a la obra entonces. Ella respir hondo y luego se enderez, y arranc el coche, encendi los limpiaparabrisas para evitar la lluvia que recin iniciaba. La luz cambi a verde complaciente cuando ella sali y entr en la carretera, descansando su brazo en la consola central mientras miraba la carretera. Despus de un momento, los dedos se enredaron en los suyos, y el mundo pareci flotar pacficamente, encerrndolos en una burbuja de eterna maravilla. *** Andrew se sent tranquilamente en el sof, slo su cabeza pareca girar sobre un eje de idas y vueltas, tras recorrer dolorosamente el apartamento. Su hija estaba en lo cierto. Dej salir su respiracin lentamente, mientras pasaba los dedos sobre la tela de color avena que cubra el sof. El lugar pareca un maldito hospital, slo las sillas se vean medio agradables para sentarse. Sus ojos se alzaron hacia el cuadro de la pared, cuya forma l reconoca como un trabajo de Ceci, una que nunca haba visto antes. Al parecer intentaba aadir color a la habitacin, pero ante su astuta mirada, los tonos sombros y lneas tristes le dibujaban una escena totalmente diferente. Bueno. Deseaba que esa parte hubiera terminado. Esta fue la vez que ambos anduvieron a caballos hasta su verdad, y tal vez un poco ms all de ella, o tal vez no. Andrew se qued mirando la pared opuesta. Ya haba llegado ms lejos de lo que se haba permitido a s mismo soar y ahora Ahora estaba en aguas desconocidas, sin chaleco salvavidas y las aletas le impedan moverse. Aqu. Cecilia venia desde la cocina, y ahora ella le entregaba una taza. Parece que podras utilizar esta. Se sent junto a l con su propia taza y la acun en ambas manos, sorbiendo su contenido en el silencio.
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Andrew prob el lquido. El caf, pareca tener una tonelada de azcar. Tuvo que hacer una pausa antes de volver a tomar un poco, para que la tensin de su garganta se relajara. Nadie jams lo hizo como t. l la mir, viendo sus manos apretar la taza que sostena. Cec Sabe que Cecilia lo interrumpi con voz baja. Parte de m quiere saber lo que pas donde has estado Baj la mirada. Pero hay otra parte de m que no Esa parte de m slo quiere sentarse aqu y mirarte y tocarte y Tuvo que parar y respirar. Y de alguna manera de hacerme creer que ests aqu Su voz se quebr. Y que no tiene que doler ms. De alguna manera, consigui tomar su taza y ponerla sobre la mesa antes que se derramara, entonces captur sus manos. An as, permaneci en silencio. Qu poda decir? Ceci se tom un momento y luego se mordi el labio tembloroso. Despus de que vinieron y me dijeron Hizo una pausa y trag saliva. Yo no saba qu hacer me sent como si estuviera rompindome en mil pedazos todo lo que hice todo lo que vi Sus ojos se cerraron. Fue como poner mi corazn en pedazos de vidrio. Las lgrimas empezaron a correr por su cara de nuevo, y Andrew se acerc, deslizando un brazo a su alrededor para darle apoyo. Ella contuvo la respiracin. Finalmente me di cuenta que la nica manera que haba para sobrevivir era Mir a su alrededor en silencio. Deshacerte de los recuerdo? Andrew propuso. No Se limpi las lgrimas. Slo ocultarlo. Un suspiro. Quit todo lo que haba conocido antes solo bloquee esa parte de m. Incluso a Dar? Los ojos grises mostraron tristeza. Sobre todo Dar. Ceci susurr. Andy lo siento S que me equivoqu al hacer eso s lo mucho que tiene que haberle dolido. Ella le acarici la cabeza. Me duele saber cmo te sientes por haber hecho eso Yo saba cmo se senta ella. Un grito de asombro. Yo no tena otra opcin no poda soportar el dolor y era la nica manera. Andrew tir suavemente de su cabeza y la puso contra su pecho, acariciando el pelo rubio plateado con doloroso silencio. Ceci lo siento. Finalmente dijo con voz spera. Hubiera preferido arrancar mis entraas antes de hacerte esto a ti Ella se acurruc contra l. Entonces por qu lo hiciste? Ceci le susurr.
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Andrew cerr los ojos. Esa cosa a la que tuve que ir no era lo que se pensaba que era no era lo que todo el mundo saba. l respir profundamente Era un lugar haba un pelotn de veintids hombres atrapados all no haba encontrado el camino de regreso el equipo donde yo estaba, era el nico que poda conseguirlo. Ceci levant la cabeza y lo mir. Su rostro se tens con el dolor. Veintids, Ceci Su voz son impotente. Vinieron a m, y yo cambi esas veintids almas por la ma. Se detuvo un largo rato. Y lo hice excepto que los atraparon al salir y alguien tena que hacer algo. Parpade, y surgieron errantes lgrimas. Y yo pens El ton de voz baj. No haba nada por lo que volver. Cecilia se qued inmvil. As que me qued. Un suave gemido. Y trataron de convencerme, tenia la obligacin de cuidarte y ser un hombre y no lo hice. La cara de Andy hizo una mueca. Me maldigo por no haberme esforzarse ms. Una pausa. Cinco malditos aos durante los combates lo nico que me mantuvo medio cuerdo fue pensar en ti. Con un tono ms suave. Las cosas eran diferentes. Un susurro. Todo era confuso. Un estremecimiento. Andy lo siento no quise decir lo que dije. S. Yo tampoco. Suspir. De todos modos Supongo que fui demasiado testarudo hasta el final un da todo estuvo bien y lo siguiente que supe es que estaba en un barco camino a casa. Un incmodo silencio. Me remendaron lo mejor que pudieron Ella levant la cabeza y lo mir a los ojos. Te dije que no estara all si volvas. l asinti en silencio. Me creste. Vacilante, parpade. No tuviste las agallas para averiguarlo de todas formas?. Se detuvo y cerr los ojos. No quise saber si te habas ido. Yo trataba de conseguir que te quedaras. Ceci susurr. Yo hubiera esperado toda mi vida por ti . Hundi la cara en su sudadera. Te he echado mucho de menos.
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Andrew dej descansar la barbilla contra su suave pelo. Lo mismo digo. Ambos estuvieron en silencio durante un rato, mientras la tensin se aflojaba y se aclaraba el aire. Andy? Cecilia murmur, de un poco despus. Mm? Estoy muy cansada Esto duele. Hablaba lentamente. Y ya no se puede cambiar lo que pas. No. Podemos empezar de nuevo? Mir su rostro con atencin. Por favor? Su cabeza se inclin ligeramente cmo cuando el meditaba, en los intensos ojos azules de beb apareci su seriedad caracterstica. Eso me gustara. Dijo finalmente, entrelazando sus dedos en los suyos. Hagmoslo. Entonces Ceci se sinti entumecida, y un poco de nuseas por el estrs, y le dola la cabeza. Era maravilloso. Pero estaba totalmente exhausta, y sospechaba que Andy probablemente tambin lo estaba. No creo que puedo recordar la ltima vez que me qued hasta tan tarde. Ella murmur, mirando el reloj en la repisa de la chimenea. Andrew la miraba con seriedad. Por qu no te vas a acostar? l le indic el dormitorio con la cabeza. Yo estar bien aqu yo um Se detuvo con torpeza. Adelante. Tal vez era lo mejor. Ceci pens. Tenan tiempo y se necesitara mucho tiempo para reajustarse a todo. El uno al otro. Andy tena razn en no adelantar las cosas. Ella no se movi. Se miraron, y de repente, tmidas sonrisas aparecieron en los rostros de ambos. Sabes una cosa, Andy? Qu? Siete aos es tiempo suficiente para dormir solos ven a hacerme compaa. Ella le apret la mano que segua enredado con la suya. O voy a estar asomndome toda la noche para ver si todava ests aqu. Sus labios temblaban. Est bien. Andy arrastr las palabras en voz baja. Espero que no me mueva demasiado toda la noche. Cecilia se levant, y con mucho cuidado tir de l. Estoy tan cansada que podras hacer ejercicios de calistenia y, probablemente, no me molestara.
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No es cierto. Murmur, cuando se puso de pie, levant el bolso que Kerry le haba conseguido, entr despus de Ceci en el dormitorio. Puso el bolso en el suelo y mir dentro. Supongo que la chica de ojos verdes record meter algunos pijamas. Mir a su alrededor, en la sala casi dolorosamente ordenada con austeridad y la cama cuidadosamente ordenada. Ceci lade la cabeza. Eso es tuyo? No tena tiempo para empacar. Andrew abri el bolso y la tir de la cremallera, hurg en el interior con curiosidad. Seor. Sac un par de pantalones de pijama de color azul plido con un patrn de un azul ms oscuro. Qu son? oh. Ceci ahog una risa. Son los sellos. Toc el tejido, que, en efecto, tenan pequeos sellos de color azul oscuro en l. Ser Dar amiga de Kerry? l frunci un poco el ceo. S tengo que decir que tiene un poco de sentido del humor. Sigui buscando y encontr un pequeo kit de afeitar, y otros artculos de bao, una toalla, varias camisetas bien dobladas, y dos pares de pantalones vaqueros. Y la ropa interior. Andrew sinti que sus cejas se levantaban mientras sacaba un par de calzoncillos de seda de color vinotinto. Jescristo. Ceci se puso una mano la boca, cuando un estallido de risa histrica amenaz con escapar. Bueno ella tiene buen gusto. Andrew murmur algo entre dientes y sac el pijama, luego se volvi hacia el cuarto de bao, parando cuando una mano le toc el brazo. S? Desde cundo eres tmido? Ceci le tir de la camiseta. La poca luz en el dormitorio volvi sus plidos ojos de un gris tenue. l la mir durantes varios latidos del corazn. Tengo marcas en m no es muy agradable a la vista. Andrew le dijo con sinceridad. Y el punto sera Cul exactamente? pregunt Cecilia. Se qued en silencio, y luego le entreg el pijama y se quit la camiseta, doblndola con automtica precisin y la meti en el bolso. Cecilia se mordi el interior del labio, pero no hizo ningn comentario, mir con dolor las marcas de quemaduras y cicatrices que cubran su pecho. Una lgrima corri irregular desde su hombro hasta la cadera, poda ver las marcas recientes de las suturas de las cicatrices. Ella le entreg la camisa del pijama, entonces pas un dedo por encima de sus costillas.

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No hizo ningn comentario mientras se puso la camisa, y termin de cambiarse, para terminar cara a cara con ella frente a la cama. Se tomaron de las manos y tiraron de las mantas en un cmodo silencio, entonces se metieron debajo de ellas. Ceci estaba acurrucada a su lado, mirando el fuerte perfil bajo la dbil luz de la ventana, estaba demasiado cansada incluso para llorar. Habra un maana para eso, y un da ms, y el da despus hasta que su mente volviera a sta realidad nueva y maravillosa, y la sensacin de vaco que haba sentido durante tanto tiempo se hizo un recuerdo lejano ante la alegra que ahora senta. Cerr los ojos, los abri despus de un momento, para verlo mirndola. Ella le apret la mano y sonri, e incluso en la oscuridad, vio como l le devolvi la sonrisa. Ceci volvi a cerrar los ojos y los dej cerrados, encontrndose en la poco familiar posicin de mirar hacia el maana. *** Yo no te traje mala suerte. Kerry llev el frasco de medicina al saln que se iluminaba con las primeras luces del amanecer. As que no me eches la culpa. Se sent en el sof junto a la malhumorada y miserable figura que se sostena su cabeza entre las manos. No quiero verte enferma Dar. Un suspiro. Lo s. Dar trag, tratando de contener su estmago rebelde que la haba mantenido despierta toda la noche, en episodios de espasmos nauseabundos. Dios, no me gusta estar enferma. Bueno no creo que mucha gente lo disfrute. Kerry verti en una cucharada la medicina y la sostuvo en alto. Vamos Dar le dirigi una pattica mirada, luego hizo una mueca y acept, trag haciendo una mueca. Jess. Kerry se acerc y apart el pelo oscuro y revuelto de los ojos de su amante, entonces le toc la frente. No creo que tengas fiebre es probable que sea slo un malestar. Se haba despertado y haba visto a Dar miserablemente acurrucada en el cuarto de bao, y trat de encontrar la manera de hacer que la pobre estuviera ms cmoda. Definitivamente vas a quedarte en casa hoy. Vamos sabes que no puedo hacer eso. Dar murmur. Dar! Claro que puedes. Protest Kerry. No seas tonta no ests en condiciones de ir a trabajar as que olvdalo. Le cubri la espalda con una toalla. As que ponte cmoda con Chino, y ven los dibujos animados, de acuerdo? Dar lo consider brevemente tratando de no hacer caso a la sugerencia, entonces luego contuvo el aliento mientras otro espasmo la golpeaba. Bueno, ella siempre poda ir y vomitar encima de Ankow. Eso podra ser satisfactorio, al menos por el momento, pero saba que Kerry tena razn. Vas a tener que asistir a la reunin de Marketing por m. Ew. Kerry hizo una mueca. Puedo llamar y decir que tambin estoy enferma? Prefiero quedarme aqu y ver el Fantasma del Espacio, y cuidar de ti. Dar la mir.
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Kerry suspir. Est bien est bien era slo una idea. Aprecio la idea. Los ojos azules la miraron a la cara, y al instante apareci una sonrisa. No te quedes demasiado tarde, eh? Eso era mucho mejor. Kerry sonri. Voy a ver si puedo salir de all despus de la reunin no tengo nada programado. Se levant y tir de su camisa, y luego entr en el dormitorio, y abri un cajn, busc una suave y esponjosa manta azul y la llev con ella. Aqu. Ella puso la manta alrededor de su amiga enferma. Mantn el telfono contigo, de acuerdo? Dar exhal, a continuacin, se dio por vencida y se acurruc en el sof estirando las rodillas para aliviar los calambres que senta en sus entraas. Est bien. Ella levant la vista para ver Kerry mirndola, evidentemente emocionada. Qu? Kerry frunci el ceo con tristeza. Odio que ests enferma tanto como t. Murmur. Me siento mal por tener que irme. El cuero se senta fresco bajo su piel, Dar apoy la cabeza en el reposabrazos del sof. Todo estar bien. Se senta absurdamente contenta por la reaccin de su amiga. Vamos ve a golpear el trfico. Mmph. La mujer rubia todava no estaba satisfecha. Chino, te toca cuidar de mam Dar, de acuerdo? El cachorro estaba acurrucado a los pies de Dar, con la cabeza apoyada en un pie descalzo, y parpade ante las palabras de Kerry. Llmame si necesitas algo. Claro. Dar estuvo de acuerdo, mordindose la parte interior del labio. De mala gana, Kerry tom las llaves y el maletn y se march, no sin mirar hacia atrs varias veces con preocupacin. Cerr la puerta y se dirigi escaleras abajo, sorprendindose por lo mucho que tuvo que obligarse a no darse la vuelta y regresar. Jess, Kerry Te puedes relajar? Ella slo recibi un virus estomacal calmarte ya. Se meti en el Mustang y lo encendi, luego se inclin sobre el volante y mir hacia el condominio. Sus dedos golpearon el volante, luego suspir y puso el coche en marcha y sali del estacionamiento, dirigindose hacia el ferry marc un nmero en su telfono celular. Buenos das, Oficina de Dar Robert. Buenos das, Mara. Kerry sonri al darse cuenta de que inconscientemente haba modelado al tono de Dar. S Buenos das, Kerrisita cmo ests?
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Bien Kerry mir por el espejo retrovisor. Estoy bien, pero Dar no ir hoy. La voz de Mara de inmediato adquiri un tono de preocupacin. Qu tiene? Ella no se siente bien? No. Tiene algn tipo de dolor de estmago. Kerry suspir. Estuvo toda la noche levantada de todos modos, tengo que estar en una reunin esta tarde podra llamar a Eleanor y ver la posibilidad de mover la reunin de esta maana? Ella saba que Mara tendra una mejor oportunidad de hacerlo, que la reciente contratada Mayte. Si si Mara estaba escribiendo algo. Voy a hacer eso Hay algo que Dar necesite? Una niera? Kerry se trag el comentario. No. Slo tiene que descansar Estoy segura que estar bien pronto. Era cierto, conociendo a Dar. Por lo menos eso espero. Aadi, preguntndose si haba suficiente cantidad de medicamentos en la casa. Debera tener algo de Dramamine? Qu hay de? Kerrisita? Oh lo siento me dijiste lago? Kerry se meti en el ferry con cuidado, poniendo el Mustang en el parque para el corto viaje a la pennsula. Te estaba diciendo que conduzcas con cuidado hay un trfico terrible esta maana. Gracias nos vemos en unos minutos. Colg el telfono y se mordisque una ua. Ahora qu se toma para un malestar estomacal? Pepto Kaopectate Dramamine cola caliente Marc otro nmero, y esper a que se respondieran. Hola s, es Kerry Stuart ah, hola, seora Eveans s escuche, Puede enviar algunas cosas al apartamento? Pas unos minutos indicando la compra, y luego colg. Est bien me siento un poco mejor ahora. Ella tamborile con los dedos de nuevo. Me pregunto si la tienda de la marina dispone de esas bandas mareo tal vez ayudara escuch los tonos sonar por encima del rugido de los motores del ferry. *** Kerry entr en el aparcamiento, y se mantuvo sentada por un momento, apoyado en el volante tratando de recuperar la compostura. Jess que cerca estuvo. Murmur, quitando de su mente al conductor que se dirigi hacia ella desde el lado equivocado de la calle, a quien apenas pudo evitar chocar. Se levant y cogi su maletn, y luego se alis la chaqueta con un movimiento automtico y se dirigi hacia el edificio. Buenos das, Sra. Stuart. El guardia salud alegremente. Buenos das. Kerry respondi, reprimiendo una suave maldicin cuando vio quien se diriga hacia ella desde el otro lado del vestbulo. Una vez ms tal vez no. Ella puso una mirada neutral en su rostro cuando David Ankow se uni a ella. Bueno es madrugadora usted no? Le pregunt con suavidad. Es el mejor momento del da para hacer las cosas. Kerry respondi, cambiando de mano su maletn. Antes de que aparezcan todas las distracciones quiero decir. No estaba seguro de que era un insulto, Kerry lo saba, pero l lo sospechaba. Ella lo miro inquisitivamente por si acaso. Puedo hacer algo por usted? Slo quera estar cerca de usted ya sabe para tener una idea de qu es lo que hacen. Ankow le sonri amablemente. Dnde est su perra compaera de cuarto? Kerry empez a caminar hacia el ascensor.
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Oh probablemente tumbada en la alfombra masticando galletas. Respondi. O tal vez persiguiendo moscas a ella le gusta hacer eso. Entr en el ascensor y luego se volvi y esper a que se uniera a ella, la expresin de su cara no tena precio. Qu pasa? Ankow pas junto a ella y la mir con recelo. Le gusta hacer bromas eh? Inocentes ojos verdes se ampliaron cuando las puertas se cerraron. Broma? Kerry le pregunt, desconcertada. Usted me pregunt dnde estaba mi perra no? Apret el botn para el decimoquinto piso. Supongo que vio su foto en mi escritorio Ella es linda, no? Adorable. Ankow respondi, tocndose ligeramente la nariz. El resto del viaje transcurri en silencio, hasta que las puertas se abrieron y salieron, Kerry se volvi a propsito a la derecha y se dirigi hacia su oficina. Mayte ya estaba all, siguiendo el horario de su madre y salud de Kerry. Buenos das, Mayte Los ojos de las chicas se encontraron, y luego Mayte mir a Ankow, y rod un poco los ojos. Buenos das, Sra. Kerry iba a bajar por un poco de caf quieres uno? Mayte se puso de pie y alis el sencillo, pero bien cortado, traje azul oscuro. Ella era una chica alta, delgada con el pelo oscuro, de ojos y cara bonita. Me encantara. Kerry abri la puerta de la oficina. Quiere usted? Ella pregunt, mirando a Ankow. No, gracias. l murmur, rozndola al entrar. Me gustara vivir ms de cuarenta aos, gracias. Mayte le sac la lengua a sus espaldas, e hizo un gesto, y luego se fue, dejando a Kerry con los bordes de su paciencia bastante triturados y entr en su oficina. Saba que deba haberse quedado en casa. Suspir para sus adentros. Ankow estaba de pie cerca de la ventana, mirando a travs de ella el agua iluminada por el sol. Kerry no le hizo caso y se sent en su escritorio, encendi su PC y tomando las carpetas que estaban en su bandeja. Un suave zumbido del interfono le avis que haba una llamada, y levant el auricular de su telfono en lugar de usar el altavoz. Hola? Ah Kerrisita. La voz de Mara se filtr a travs del telfono. La reunin fue movida para las diez, si eso est bien. Perfecto. Kerry se sinti aliviada. Tambin reprogram la llamada en conferencia con el grupo del extranjero Espero que no te importe. Iba a ser a las cuatro, y pens que podra tener algo que hacer a continuacin. Kerry reprimi una sonrisa. Gracias, Mara realmente aprecio eso. Ella era consciente de la silenciosa presencia a sus espaldas.Hay algo en los tablones de esta maana? No hay nada, no.
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Est bien quiero saber si surge algo de arriba tengo un montn de cosas en mi bandeja. Kerry colg el telfono y abri la carpeta, estudiando los informes que se ejecutaban una hora antes de su llegada.Seor Ankow puede sentarse si lo desea. Revis los recuentos de uso, y sac un rotulador, marcando varios picos que haban corrido los sistemas principales casi a su capacidad. Wow. Ankow se acerc a mirar por encima de su hombro de una manera realmente molesta. Qu es eso? Kerry marc un nmero. Los informes de utilizacin. Ella respondi distradamente, mientras haca una llamada. Mark? Quin ms? Has visto el informe de U esta maana? El que me hizo poner en los analizadores tres grandes tuberas? Ese? Quiero saber lo que se encuentres Apuesto a que tengo un buzn lleno de quejas por la desaceleracin. Kerry suspir mientras hace clic en su correo electrnico, lo vio relleno con signos de exclamacin. Oh, s. Lo har. Mark colg el telfono, y Kerry volvi a estudiar el informe, luego inclin la cabeza cuando vio algo. Hijo de Pas a travs de otras pginas, y luego se fue a su PC, abri una sesin y solicit informacin a la base de datos. Se ech hacia atrs de su escritorio y se levant, casi chocando contra Ankow. Disculpe. Qu ests haciendo? Solucionando un problema. Es por lo que me pagan. Kerry lo mir. Usted puede ir y sentarse, o puede estar parado junto a la ventana, pero tengo que hacer mi trabajo. l se movi, pero slo lo suficiente como para sentarse en el borde de su escritorio. No te gusta ser observada, eh? No me gusta ser observada, no. Kerry sac su informe de una carpeta acorden y lo escaneo, luego volte la pgina del centro y sigui una lnea en la parte inferior de la misma. Lo saba. Volvi a llamar a Mark. Mark? Hey necesito una hora o as, Kerry. No te molestes echa un vistazo a la solicitud de empleo de Houston est enterrado en tres capas de subrutinas. Huh? El sonido de rpidas pulsaciones de teclas lleg a travs del intercomunicador. Qu diablos es eso? Kerry se sent y cruz los brazos. No s pero si tuviera que dar una opinin Yo dira que parece que alguien estuvo descargando el sistema. Sus ojos verdes se encontraron con la cara de Ankow. Por qu no llamas a Brion arriba en CLIPC y ves quin hizo la solicitud y luego desconctalos. Maldito hijo de puta Y dile a CLIPC que quiero un filtro en Houston no va a conseguir mas solicitudes sin mi autorizacin personal. A ellos les van a dar un ataque.
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Djalos. Kerry respondi. Ser un solo camino, sin embargo no quiero que Mariana tenga problemas con la transmisin de los archivos de nmina ms tarde. Lo hiciste dame unos minutos, y voy a tener el control del lugar bien hecho, Kerry He tenido que esperar media maana para el anlisis de IP. No hay problema. Kerry presion el botn y esper, mir a su visitante no deseado. Cuando lo averige voy a presentar una protesta formal. Ella le inform. Por poner en peligro deliberada y maliciosamente las operaciones comerciales en curso con impacto en muchos clientes. En serio? Interesante. Ankow no mordi el anzuelo. En su lugar, sin embargo, se puso a mirar la pared, estudiando sus certificaciones de brazos cruzados. Kerry dej escapar un suspiro de frustracin, pero en silencio, luego se volvi su atencin a su bandeja de entrada. Si usted quiere sentarse, slo voy a estar por aqu limpiando ste lo. Abri un mensaje en blanco, y comenz a escribir una respuesta estndar para las quejas. Iba a ser una maana muy larga. *** Cecilia retuvo el sueo tanto tiempo como pudo. Fue uno que haba tenido infinidad de veces en los ltimos aos los recuerdos que saba escondan su mente en esquinas y grietas y salan cuando ella no tena control sobre las cosas. Y el despertar fue el peor, porque todava poda, en la mitad de su sueo, sentir el calor cercano, y respirar el olor de l, que se desvanecan a medida que se despertaba, se debilitaron lentamente hasta que ella abri los ojos. Para nada. Slo haba un espacio vaco en la cama junto a ella, y la luz del sol entraba por la ventana, en silencio y fuerte. A regaadientes, dej que el mundo volviera a su lugar. Pero esta vez Esta maana el sueo se neg abandonarla, y mantuvo el sentido de tener el control, hasta que su mente confusa, an empaada por el sueo, la oblig a abrir sus ojos y encontrar una habitacin llena de sus sueos. De pronto, la realidad la golpe, y se exhal de pura alegra. Era tarde, mucho ms tarde de lo que sola dormir, pero teniendo en cuenta cmo se despert, no poda culparse a s misma. Tmidamente pudieron estar juntos, pero despus de treinta aos de matrimonio sus cuerpos haban esperado ms que sus cerebros para dejarse dominar por el sueo, y luego se abrazaron el uno al otro con clida familiaridad. Extrao. Ella haba olvidado, de todas las cosas, lo grande que era Andrew. l le rode sus largos brazos y piernas, y ella se encontr durmiendo con la cabeza apoyada en su hombro y un brazo ceido alrededor de l. Era una sensacin agradable, algo que siempre haba disfrutado, viendo su pecho moverse bajo el brazo al respirar. Estaba ms delgado de lo que recordaba, pero no perda la solidez de sus anchos hombros, y de los brazos que la envolvieron. Su rostro mostraba signos terribles de dolor, sin embargo, aparte de las cicatrices que sus ojos apenas vean ahora, no haba arrugas alrededor de los ojos y su boca dibuj una mueca de dolor al imaginar la agona prolongada que les haba causado. Andy nunca haba sido atractivo Ceci contempl el rostro fuerte y resistente. Simplemente lleno de carcter y fuerza, y una fuerte personalidad que la haba atrado desde el momento mismo en que lo haba visto.
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Y an as lo hizo. Ceci suspir en silencio, sorprendida cuando un ojo muy azul apareci y se centr en ella. Hola marinero. Ella susurr, observando la mirada de asombro que se dibujo en la cara de su marido. Sus cejas se movieron, luego se relajaron de nuevo. Hola, mi seora. l arrastr las palabras, en respuesta, evidentemente con la decisin de prescindir de la torpe timidez de la noche anterior. Crees que se robaron las cubiertas? Andy hizo una mueca. Es una maldita cama pequea. Ella sonri. Eres un chico malo. Ella le dio unas palmaditas en el costado. Y un muy, muy, muy buenos das. Lo mismo digo. La abraz un poco. Todava tengo que levantarme con las campanas de otros? No. Era lo que pensaba. Ceci cerr los ojos y dej a su corazn flotar de felicidad, perezoso. Tenan un montn de tiempo. *** Dar estaba acurrucada como una pelota increblemente pequea para alguien de su tamao. Tena los ojos cerrados y la cabeza apoyada en el reposabrazos del sof, sintindose increblemente miserable. En lugar de mejorar, las nuseas y los calambres haban empeorado, y finalmente haba recurrido a mantener un envase al lado del sof, en caso de que no pudiera controlar las arcadas. Hasta ahora, todo lo que le haba sentido era un dolor de cabeza y el cuerpo muy adolorido. La televisin se escuchaba suavemente en el fondo, pero se concentraba en hacer respiraciones cortas y superficiales, deseando estar muerta. Chino estaba tumbado en el sof junto a ella, inusualmente tranquilo para el cachorro revoltoso que era, como si ella supiera que su amiga no se senta bien. De vez en cuando, ella levantaba la cabeza y la acariciaba con la mano, luego puso su cabeza hacia abajo, y suspiro. Un suave golpe en la puerta, y Dar se quej. Otro golpe, y luego una voz familiar. Sra. Roberts? Oh, Dios. Dar se estir un poco, lo suficiente como para darle espacio a su diafragma de ampliarse y contuvo el aliento. Entra, Clemente. La puerta se abri, y el gerente de servicios a residentes asom la cabeza por la puerta. Oh Dios mo! no se siente bien, ya lo veo.
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Dar lo mir. Me limitar a dejar estas cosas. Clemente tena una bolsa, y la puso sobre la mesa de caf. Voy a sacar las cosas por usted se trata de un virus estomacal? S. Dar levant la cabeza un poco. Qu es eso? Con seriedad Clemente se arrodillo y empez a desempacar. Farmacera tenemos medicinas para el estmago, y para las nuseas, y algunas coca cola tengo un poco de caldo aqu, lo llevo a la cocina por usted, verdad? Ella parpade. Eh que que qu Clemente de dnde sali todo esto? Clemente se detuvo, perplejo. La Sra. Kerry llam al mercado por usted no lo sabas? Ah. Por supuesto. Que estpida soy. Bien bien muy bien. Djalo Estoy segura de que algo de eso me va a ayudar. Sinti como una sonrisa cansada apareca con cada cosa que sala de la bolsa, acumulndose en la superficie de vidrio. Sabe lo que hace, eh? Un halago afectuoso hacia su amante. Clemente alz la vista. S, seora, seguro que con toda seguridad. El gerente de servicios a residentes al terminar de sacar todo, se puso de pie y se sacudi los pantalones. Espero que se sienta mejor nos llama, si hay algo ms que pueda usted necesitar, De cuerdo? Un arpn. Perdn? No importa gracias, Clemente. Dar lo vio salir, y luego volvi la cabeza y estudi la mesa. Su cuerpo se escogi en ese momento para evitar una arcada, sin embargo, se agarr al brazo del sof, inclinndose y aforrndose hasta que el espasmo pas. Un pequeo gemido se le escap. Compensa todas las veces que no me he enfermado, Chino y la nica vez que lo hago Madre ma! Chino se quej. Dar tendi una mano y empuj las nuevas adquisiciones. El problema con todo esto es que tengo que ponerlo en el interior, y no se queda all mucho tiempoEntonces se dio cuenta de un pequeo paquete. Hmm Levant las bandas de mareo y los mir reflexivamente. Ellos no lo hacen no pueden hacer dao. Se puso las bandas de tela y se las ajusto en el centro de sus muecas, y luego tir de ellas colocndola ms cmodamente a su alrededor y cerr los ojos, esperando que el sueo aliviara un poco las molestias.
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*** Kerry un momento por favor. Leonor la llam, cuando la reunin termin y Kerry mir su reloj. Maldiciones. Claro. Dio unos golpecitos con el lpiz en su bloc de notas y consider su estrategia. Era casi la hora de comer, verdad? Otro vistazo a su reloj. Bueno, para alguien era la hora del almuerzo y seguramente si habas entrado a las siete, como lo haba hecho Ah gracias. Elanor se acerc a ella. Me sorprendi no ver aqu a Dar Tiene problemas? Kerry hizo una pausa, decidiendo si quera o no contestar con la verdad, se encogi de hombros. Ella est atada a algo estn tratando de unir beta con la nueva red la prxima semana. Ya sabes cmo es. Absolutamente. El vicepresidente de marketing estuvo de acuerdo sin dudarlo. Y estoy de acuerdo en que debe pasar todo el tiempo que necesite atendiendo eso tu eres mucho ms fcil de tratar de todos modos. Ella dio a Kerry una sonrisa que no pareca del todo de serpiente. Haban llegado a una especie de entendimiento en los ltimos meses, y Eleanor se haba vuelto casi soportable. Cmo va el prximo proyecto? Un guio. Bueno la estructura est en su lugar ahora slo viene la parte ms difcil, integracin y pruebas. Quieres decir que va a estar listo a tiempo? Los plidos ojos grises estaban afilados. Kerry mir a su alrededor, y baj la voz. Ankow estaba en la esquina conversando con Jos, y ella no quera que la informacin se supiera. Shhh no se lo digas a nadie, Leonor pero creo que S? El vicepresidente se acerc tambin. Creo que va a ser pronto. Ella susurr. Dar me estuvo preguntando por algunos de los proyectos de lnea de base que podra tomar prestado tan pronto como dos semanas a partir de ahora Creo que est pensando en verificar los patrones de trfico. En serio? Eleanor dejaba ver su codicia. No puedo esperar para vender no tienes idea de cuntas personas han estado preguntando, diciendo que haban odo que estaban colocando una nueva red y deseaban tener ms informacin sobre eso. Kerry sonri y movi una ceja. Ojal pudiramos hacer que ese tipo compre el proyecto Ella asinti con la cabeza hacia la Ankow.Simplemente no lo entiendo. Eleanor consideraba el hombre alto, bien parecido, y luego toc con una ua larga e impecablemente cuidadas su labio.
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Estoy segura que si l lo vio desde una perspectiva de ventas Ella dio a Kerry una sonrisa. Yo y Jos lo llevaremos a comer a ver qu podemos hacer. Cogi la agenda de cuero y Kerry pas ligeramente al lado de l. Luego se pase alrededor de la mesa y se alivi a s misma por su habilidad para mantener esa conversacin. Adelante chica!. Kerry murmur en voz baja, luego tom su bloc de notas y levant el telfono de sala de conferencias. Despus de un momento, contest Mara. Hola. Dar no ha llamado, Kerrisita. Kerry frunci los labios. Yo podra haber preguntado por el estado del corte en Newark. Si, es posible. La secretaria estuvo de acuerdo, con amabilidad. Gracias tal vez la llame. Kerry colg, y a continuacin, se golpe con el receptor en la barbilla. Vio Eleanor, a Jos y a Ankow salir de la sala de conferencias, y luego le dirigi una sonrisa agradable a los jvenes de marketing que limpiaban. Les gust. Kerry les devolvi la sonrisa a ellos. Casi todo el mundo lo hacan, se dio cuenta, despus de que se haban acostumbrado a ella, y a la idea de alguien trabajando en el territorio de Dar, que, aun siendo completa e inquebrantablemente fiel a su supervisora, pudo abordar las cosas de una manera diferente. Y desde que ella y Dar mantuvieron su relacin estrictamente fuera de la oficina, incluso las personas que se inquietaron por eso, se sentan cmodas tratando con ella. Eh, Kerry Uno de los asistentes regionales le habl. Nos vemos en el gimnasio esta noche? No esta noche. Ella respondi con pesar. Tengo una reunin fuera de la oficina esta tarde, luego tengo que cuidar algo ms tarde. Oh te vamos a extraar no puedo esperar la prxima semana para empezar la clase de defensa personal. La mujer tom su cartera y la meti bajo el brazo. Gracias por esta reunin Kerry sali con ellos, y se dirigi a su oficina, se alegr de la paz y la tranquilidad, que rode su escritorio y se sent. Vamos a ver. Revis su correo electrnico. No hay ms signos de exclamacin me gusta eso. Ella hoje su bandeja de entrada casi vaca. Estoy bien. Revis el informe de inicio de sesin y vio el nombre que brillaba por su ausencia, Dar, y tom una decisin. Mayte Habl por el intercomunicador. S, seora, Kerry? Yo eh Va a volver a casa? Su asistente dijo amablemente. Si supongo que tu mam te dijo, eh? Ella me dijo lo que deba decirle a la gente, s. Mayte estuvo de acuerdo. Tengo el beeper, y su nmero de telfono Te llamar si surge algo. Se oy un suave zumbido. Espere un momento. Kerry esper, hasta que la voz de Mayte volvi. Sra. Kerry es mi madre ella quiere saber si usted est aqu. Tiene una llamada no est segura de quin es. Pnmela. Kerry frunci el ceo. Mara?
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Si Kerrisita hay alguien llamando a Dar creo que es su padre. Oh! Solt Kerry. Claro Dios ponlo. Un clic, y luego se inclin hacia delante. Hola? Sin buenos das, kumquat? Kerry sonri enormemente, y salt en su silla, lo que la hizo chirriar en seal de protesta. Su voz sonaba mucho mejor. Hola, pap cmo te va? Nada mal dnde est mi nia? Ah bueno, ella no se siente bien est un poco enferma. Kerry explic. Se qued en casa hoy pas la mayor parte de la noche vomitando y esas cosas. Maldita sea Lamento escuchar eso. Andrew respondi. Bueno yo estaba llamando para que sepan que todo est bien aqu Me alegra escuchar eso y s que Dar tambin lo estar. Kerry comenz el cierre de su PC. Tienes todo lo que necesitas? Una sonrisa traviesa se form en su cara mientras esperaba la respuesta. Eh si pero tu y yo necesitamos tener una charlar cuando vuelva all. Me equivoqu de talla? Kerry le pregunt inocentemente. No, no lo hiciste. Casi poda ver el ceo fruncido. Se sienten cmodos. Ese es el punto, joven. Kerry poda or una suave risa ahogada en el fondo, y se dio cuenta, con un extrao sentido de bienestar, que se trataba de Cecilia. Has olvidado que hay dos mitades? No le gust el color? Kerrison. La voz del padre de Dar baj, casi exactamente como la de su hija Lo siento, pap Slo compro lo mejor para la gente que quiero. Ella le dijo, suavizando su tono. Hubo un silencio en el otro extremo, donde se poda escuchar un sonido suave, que identific como un ciclo de aire acondicionado encendindose y apagndose. Me juegas sucio, sabes eso seorita? Andrew, finalmente suspir. Est bien pero es mejor darte la espalda por ahora. Tampoco sigo las reglas. Advertencia tomada. Kerry sonri. Bueno, me tengo que ir tengo una amiga enferma que cuidar. Hizo una pausa. Oye qu tal si te llamo de la casa? Apuesto a que Dar le gustara decir hola. Un sonido apagado. Muy bien. Andrew estuvo de acuerdo. Estbamos haciendo el desayuno. El desayuno, eh? Los ojos verdes brillaban. Ni una sola palabra, seorita. Se rasc la espalda. Hablar contigo ms tarde. Kerry colg y recogi sus cosas, y luego se desliz por la puerta.

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Captulo 6
Kerry abri la puerta con cautela, mirando en el interior antes de entrar. Vio a su amante hecha un ovillo en el sof y entr de puntillas en la habitacin, cerrando la puerta silenciosamente detrs de ella. Incluso Chino estaba dormido, tendido junto a Dar y contorsionndose en una especie de extrao sueo de Labrador. Ella puso su maletn en el suelo y se movi hacia delante, arrodillndose junto a Dar y estudio la cara de la enferma. Oscuras pestaas revolotearon, y Dar mir hacia arriba, un poco desorientada. Hola. Kerry puso una mano en la frente. Mm est en caliente. Ungh. Dar frunci los labios y se trag dolorosamente. Qu hora es? Justo pasado el medioda. Kerry revis las cajas abiertas sobre la mesa. Intentndolo todo, eh? Un gemido le respondi. Eso suena mal. Apart un poco de pelo oscuro de la cara de Dar. Tengo buenas noticias. Dar le tom la mano y la sostuvo, tirando de ella la acerc un poco ms. Mm? Has atropellado Ankow en el estacionamiento? Buena chica. Murmur. Emm dijiste que ibas a estar aqu todo el da. No. Kerry se ri entre dientes, usando su otra mano para frotar el cuello de Dar. Tu padre llam parece que las cosas estn saliendo bien por all. Ambos ojos de Dar se abrieron, y ella levant la cabeza. S? Se olvid que estaba enferma durante un minuto, y tir de ella, pasndole una mano por el pelo y los parpados de Kerry. Qu dijo? Eso, que las cosas iban bien. Kerry tom una taza con agua que Dar haba estado tomando y se lo ofreci. Aqu tomar un sorbo. No te quieres deshidratar. Se puso de pie. A ver si no estn fuera, y podemos darles una llamada de acuerdo? Dar intent cambiar de posicin, luego se detuvo, e hizo una mueca, tratando de concentrarse y que no fuera tan difcil sentarse. Ella dej la taza y dio a Kerry una mirada triste, demasiado triste incluso para sacar a relucir una pizca de su actitud habitual. Tal vez me puede decir donde est almacenadas las armas de fuego para pegarme un tiro. Kerry hizo una mueca. Aguanta un momento Ya vuelvo. Ella corri escaleras arriba y se cambi rpidamente, contenta de dejar la ropa tan restrictiva por un par de pantalones cortos y una camiseta sin recogerse el cabello y dejarlo suelto sobre los hombros.

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An pensando, ella regreso por las escaleras y se reuni con su amante, que estaba acurrucada de nuevo cerca del extremo del sof, acurrucada como una pelota. Maldita sea, Dar me est haciendo dao slo por mirarte as. Kerry se acerc y se frot la pantorrilla tensa a su lado. Oye Oye, quieres que llame al doctor Steve? Llorosos ojos azules se asomaron sobre los puos de Dar que haban acurrucado cerca de su barbilla. Pens seriamente en la cuestin un instante, luego sacudi la cabeza. Todo lo que va a hacer es darme una dosis de Dramamine. Se las arregl para enderezarse un poco. Maldita sea, esta cosa me hace salirme de mis casillas. Ooh. Kerry hizo una mueca, y luego se acomod y dio unas palmaditas en su regazo. Quieres venir aqu, y poner tu cabeza hacia abajo? No soy mdico, pero al menos puedo hacerte compaa. Cuidadosamente, Dar lo hizo, invirtiendo su posicin y poniendo su cabeza sobre el muslo de Kerry. Se cancela la reunin de marketing? Pregunt, mientras Kerry comenzaba un ligero masaje por la espalda y los hombros. No slo se pasa a la maana. Kerry poda sentir el sudor fro que se haba reunido en el cuello de Dar, y lo limpi un poco con su camisa. Eleanor y Jos estn entretenidos con Ankow ah, y Dar, alguien hizo un bucle en el sistema de Houston esta maana Yo tena un montn de quejas. Mmph. Dar mostr inters. Djame adivinar crees que nuestro amigo lo hizo? No lo s. Kerry sinti que la tensin poco a poco iba dejando el cuerpo de Dar, y ella mantuvo el masaje. Es probable que si tal vez quera ver qu consegua. Cunto tiempo tardaste en darte cuenta? Alrededor de treinta tal vez cuarenta y cinco segundos. Kerry sonri, orgullosa de s misma. Deberas haber visto su cara. Ella se acerc y tom el telfono. Quieres llamar a tus padres? Dar haba cruzados sus brazos alrededor de sus rodillas, y lo estaba acariciando con su pulgar. Est bien. Fue realmente increble, slo tener a Kerry cerca la hizo sentirse mucho mejor o por lo menos, mucho ms relajada, lo que ayud a aliviar los espasmos. Ker? La mujer rubia se detuvo y se inclin. Hmm? Me alegro de que ests aqu. Yo tambin. Dar tom aliento para continuar, pero tuvo que morderse la lengua, mientras su cuerpo volva a sentir dolor obligndola a contener un grito. Se dobl en dos y contuvo el aliento, apenas consciente del firme agarre que le impeda caer. Kerry se aferr a Dar con un brazo, y tom el telfono con el otro, marcando el nmero del Dr. Steve que estaba en la memoria del telfono. Hey Dr. Steve? Hola. Es Kerry Stuart s Ella se sinti el movimiento del pecho de Dar cuando el dolor disminuy, y empez a respirar de nuevo. Oiga Dar ha estado enferma desde la noche anterior pensamos que era slo un leve malestar o algo, pero ella tiene mucho dolor y estoy
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empezando a preocuparme. Una pausa. No s puede ser difcil. Otra pausa. Bueno eso sera genial te voy a anunciar en el ferry gracias. Se lo agradezco mucho. Colg el telfono y lo dej a un lado, entonces comenz a frotar la espalda de su amante. Tranquila el Dr. Steve va a venir y va a revisarte vale? Dar saba que estaba en serios problemas, porque la idea realmente le sonaba bien. Mph. Apret la mandbula porque no quera vomitar y sobre todo deseaba que alguien la ayudara a que su cabeza mejorara. *** Qu piensa Doctor? Kerry se paseaba nerviosamente mientras el Dr. Steve, con una llamativa camisa rosa y pantalones cortos azules, se arrodillaba junto al sof. Creo tienes a una amiga muy enferma. Respondi el hombre de pelo gris, mirando a los ojos de Dar con una pequea linterna. Qu has estado haciendo Dar? Nada. Dar cerr sus ojos con molestia, vea bailar a todo el lugar con un ritmo escalofriante. El mdico haba tomado una muestra de sangre y palpado su vientre, que le haba hecho gritar de dolor. Qu diablos me pasa? Nunca haba tenido un malestar tan fuerte. El Dr. Steve sac un par de botellas pequeas, y una jeringa de maletn negro. Bueno no estoy seguro querida, pero te voy a dar algo para relajar los espasmos, y para las nuseas De acuerdo? Un ojo azul se abri, y mir la jeringa con nerviosismo. Dramamine me causa picazn. S, s lo acuerdo. El Dr. Steve midi cuidadosamente el claro lquido de una de las botellas, y cogi una esponja llena de alcohol. Esto es otra cosa ahora tranquila. l limpi el brazo de Dar e insert la aguja, una pequea sacudida de su paciente, luego inyect el medicamento. Ay. Buena chica. Kerry se sent en el brazo del sof. Usted no sabe lo que tiene entonces? Ella pregunt, entonces suspir, cuando son el telfono. Se dio la vuelta y lo cogi. Hola? Hola. El grun tono de Andrew le hizo cosquillas en la oreja. Oh, hola lo siento, no te he llamado tuve que llamar al Dr. Steve para que revisara a Dar. le dijo Kerry. Ella est muy enferma. S? La voz del padre de Dar son preocupada. Qu ha dicho que tiene? l no lo sabe. Kerry acarici el cabello de su amiga. Le est dando algunos medicamentos. El Dr. Steve la mir con curiosidad, pero sigui trabajando, la midi el lquido de la segunda botella y prepar la jeringa.
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Qu comiste hoy? Este le pregunt a Dar. Dar parpade, cuando el primer medicamento comenz a hacerle efecto. Um no mucho, pan cubano y jalea para el desayuno con caf. Ella lo pens un momento. Mm galletas de chocolate para el almuerzo y no he cenado. Steve la mir. Galletas de chocolate para el almuerzo? Suspir. Algunas cosas nunca cambian Nada despus de la cena? No. Dar sacudi la cabeza. Algo pas no pude hacerlo. Tenan un batido de Kailua en el club de bolos. Kerry inform amablemente. Crees que sea una intoxicacin? No con ese men. Steve neg con la cabeza. No s vamos a hacer algunas pruebas de sangre esto la va a dejar descansar y dormir que es lo mejor. Has odo eso? Kerry habl al telfono. Sip Andrew se aclar la garganta. Eso estar bien El otro brazo. El Dr. Steve inyect el medicamento, luego se alej un poco. Ahora, escchame, de acuerdo? Le indic con un dedo. Tan pronto como mejore el estmago, toma un poco de agua por lo menos dos vasos. Dar asinti en silencio. No puedes estar ms deshidratada, de acuerdo? El Dr. Steve empac a su espalda, y con cuidado etiquet la muestra sangunea. Si no lo supiera dira que haba estado tomando anticongelante, Dar tienes esos sntomas. Esta es la primera vez que te has enfermado? Si, en mucho tiempo. Dijo Dar. Anticongelante? Eso es una locura. Bueno tienes algo en ti que se supone no debe estar ah. El Dr. Steve se puso de pie y mir a Kerry.Mantngala vigilada asegrate que beba agua o Gatorade, si lo tienes. Lo haremos. Kerry se mordi el labio. Podra haber sido la bebida de la noche anterior? Ese es el nico lugar extrao en el que estuvimos. Por el tiempo podra ser. Reconoci Steve. Tal vez algo ah dentro sucedan cosas extraas. Le revolvi el pelo Dar suavemente. Va a ser relajante esto te da la oportunidad de no trabajar, y slo tomrtelo con calma. Cualquier cosa que l le hubiera dado la estaba golpeando duro, se dio cuenta Dar, sus sentidos estaban poniendo distancia entre ella y el resto de la habitacin. No era del todo una sensacin agradable, pero junto con l vino un suave letargo que corra su cuerpo, relajando los tensos y doloridos msculos por la batalla con su rebelde estmago. An mejor fue el reflujo de la nusea, y la capacidad de respirar normalmente sin tener que preocuparse acerca de cmo evitar vomitar. Era vagamente consciente de que la puerta se cerr, y los tonos tranquilos de Kerry, entonces el calor la envolvi cuando ella se levant un poco, mientras que Kerry volvi a su deber de almohada. Tener a alguien en su vida, decidi confusamente, realmente la sacudi. ***

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Kerry se dej dominar por un sueo ligero, con el sonido de la televisin en el fondo, junto con el suave silbido de las olas apenas audible a travs de las ventanas de vidrio que la adormecan pacficamente. La luz dorada del atardecer entraba por la ventana al lado de la puerta principal, derramndose a travs de la sala de estar donde estaban y lo pintaba. Dar haba estado durmiendo a su lado pacficamente desde que el Dr. Steve la atendiera, y Kerry se limit a quedarse donde estaba, con su amante medio tumbado sobre su cuerpo. Haba recibido una llamada por su telfono celular de Mayte dicindole que Ankow haba ido a husmear, pero haba sido distrado por Duks, el vicepresidente de Contabilidad, quien le descarg un montn de informes del tamao de un hipoptamo con su caracterstica cara de pquer. No ms crisis, y el lo de Newark haba sido resuelto por la oficina con la creacin de redes, por lo que pareca que haba desaparecido el problema. Kerry acarici el pelo oscuro derramado sobre su regazo. No es que ella hubiera tomado una decisin diferente, incluso si el infierno se hubiera desatado, y Ankow hubiera estado sentado en su escritorio. Ella se habra levantado, y salido, eso precisamente. Puso sus brazos alrededor de Dar y la abraz, y se pregunt, por un momento, cmo sera si no pudiera hacer eso. Ella slo haba conocido a Dar durante ocho meses? Y gran parte de su vida haba cambiado cuando la conoci. Su trabajo su futuro. Su familia. Ella tampoco lo habra pensado dos veces. Acababa de seguir su corazn. Un rayo de la luz solar escogi ese momento para posarse impdicamente en el rostro de Dar, volviendo la piel bronceada en oro brillante. Kerry tom un poco de pelo entre sus dedos, tomando nota de los dbiles reflejos caoba rara vez visibles Los msculos bajo la luz del sol se movieron, entonces se pusieron tensos, y los ojos Dar se abrieron, y parpade. Pareci un poco aturdida y confundida. Hola. Kerry puso una tranquilizadora mano sobre el hombro. Cmo te sientes? Dar dio la vuelta sobre su espalda, y mir hacia arriba a Kerry, una buena seal, ya que una encogida posicin fetal haba sido todo lo que haba sido capaz de soportar antes. Mejor. Kerry le dio una clida sonrisa, y tom la botella de Gatorade que haba acercado. Bien. Ella le ofreci a Dar un bibern, al igual que tendra que hacerlo a un beb, y se mordi el labio para no rerse cuando Dar chup de la boquilla cruzando las manos sobre el vientre. Ves? No eres tan mala cuando ests enferma. Un par de tragos fue todo lo que pudo tomar, y luego Dar cerr los ojos y apoy la mejilla contra el estmago de Kerry. Debe ser la calidad de la atencin. Murmur, sintindose totalmente destruida, pero por lo dems no estaba tan malo. Tuve un sueo contigo. Ah, s? Kerry dej la botella y pas los dedos por el cabello de Dar, pero no dijo nada. Qu pasa? El cuerpo Dar se movi cuando ella se encogi un de hombros. Es difcil de decir montabas a caballo recitando una poesa.
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Ooh. Una risa. Suena ms como una pesadilla. Te dir algo por qu no te metes en la cama, y te traigo un poco de caldo? Qu te parece? Le rasc el cuero cabelludo a Dar, concentrndose justo detrs de las orejas. Seguro que no eras la mam de alguien en una vida pasada? Su amante dijo entre dientes, y una leve sonrisa apareci. Porque eres muy buena en eso. Kerry lo pens en serio. Tal vez. Respondi finalmente. Dios sabe que no lo aprend en casa. Era realmente sorprendente cuando tonos de amargura aparecan a veces. Ella mir hacia abajo para ver Dar mirndola y puso un dedo en la nariz de su amante. As que supongo que eres objeto de todos mis instintos maternales. Sus ojos se encontraron, y se sostuvieron, y Kerry sinti un pequeo escalofro por la espalda. Bueno, t y Chino, de todos modos. Correcto. Dar exhal, sacudiendo la extraa sensacin. No estoy segura si puedo comer el caldo. Sin embargo, slo me ir a la cama, si te unes a m. Ella esper. Bueno si tomas un poco de sopa, yo ver lo que puedo hacer. Los ojos azules se cerraron con satisfaccin. Trato. *** Cecilia hizo una pausa, mientras pona un recipiente por ltima vez en la cesta sobre la mesa, y mir afuera, contenta de ver el tiempo soleado y brillante. Ella fue a la puerta y asom la cabeza alrededor, slo para mirar a la alta figura acomodado en una silla. Andrew estaba trabajando en la fijacin de su abridor de latas. Lo haba desmontado ya, y volva a montar el mecanismo con hbiles movimientos. Ceci suspir, apoyando su cabeza contra la pared al darse cuenta de que le iba a costar un poco acostumbrarse a tener la otra mitad de su vida de nuevo. Andy? Agudos ojos azules la miraron y parpadeando devolvindole la mirada. Es un buen lugar el lago Te gustara dar un paseo hasta all? Muy bien. Estuvo de acuerdo, se puso de pie, llevando el aparato. Apret el botn y comenz un zumbido. Hay que ir. Siempre haba sido as. Ceci tomaba la canasta cuando salan de la casa, acortando el camino de regreso, y subiendo una pequea cuesta detrs de su edificio. Tena un conocimiento innato de cmo funcionaban las cosas, y un talento para ello. Haba llegado a ser muy til cuando haba vivido en la base, record, teniendo que hacer frente a los cambios en su vida que haba comenzado con el paso de ricos a definitivamente no ricos, y progres desde ah. No haba sido fcil, no para ella, y ni para Andy, cuyas asignaciones lo mantuvieron alejado durante seis meses. Se haba ido sin permiso, de hecho, cuando estaba embarazada, y termin escondida en sus habitaciones el ltimo mes antes de que diera a luz, fue uno de los momentos ms difciles de su vida.
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Tal vez ella nunca haba perdonado a Dar por eso. Pensaba Cecilia, mientras senta a Andrew tomar su mano. Ciertamente, ella odiaba estar embarazada, y se resenta de las restricciones, que de repente, ella haba encontrado. Pero eso no fue culpa de Dar, ms de lo que no era su culpa que ella heredara los genes de la altura, y el pelo oscuro y ojos azules, y su naturaleza de lucha del pap que haba adorado desde el momento en que naci. Ceci suspir. No, no haba sido fcil. Dar haba sido una nia muy difcil de llevar, hiperactiva y salvaje, terca y a la edad de doce aos, ya ms grande y ms fuerte que la madre, que trataba de controlarla. Y poseedora de un poderoso intelecto, que le hizo mucho ms difcil interactuar con que lo Andy era. No es que su marido fuera entupido. Tena un buen sentido comn y una slida mente ordenada y adecuada para solucionar problemas cotidianos. Sin embargo, Dar siempre haba probado que era muy inteligente para su edad, haba desarrollado una brillantez nerviosa e inquieta que no haba tenido la paciencia o la disciplina para hacerle frente. Tal vez eso era lo que la hacia sentir tan frustrada. Dar tena tanto potencial era tan inteligente, y podra haber ido a muchos campos diferentes, y que su nica meta estuviera centrada en la Marina no acababa de entrar en la mente de Cecilia. Ella celebr en silencio cuando le haban dicho que no, la ltima vez, y haba alegado terquedad cuando su hija se neg a aceptar nada menos que seguir los pasos de su padre. Bien. As que result ser la directora de la empresa ms grande del mundo en servicio de informacin. Supongo que slo tena que esperar el tiempo suficiente. Ceci sinti surgir una sonrisa. La vida era tan extraa a veces. Ella tampoco haba sido inmune a un inesperado poco de orgullo paterno, las capas de dolor y torpeza salieron a la superficie al ver Dar de nuevo, todo sucedi de una manera que nunca haba previsto. Ver la mandbula cada de su familia, al ver al miembro de la familia que todos consideran una pobre campesina transformarse en esta mujer alta, sofisticada, que se manejaba con aplomo, y gracia reservada, entrar en su mundo culto y que lleve el sello caracterstico de Andy. S. No poda darse crdito por nada de eso, pero haba reconocido lo que vio. Qu estas pensando? Andy le pregunt, mientras suban por la ladera boscosa. Slo recuerdos. Ceci lo llev hacia una zona de csped, lleno de sol y con vistas al agua. En nuestra hija, cuando ella era pequea. Ungh. Andrew baj la mirada al suelo, se detuvo pensativo sobre una pequea porcin de pequeas flores de color prpura antes de caminar con cuidado por ellas. Era un dolor de cabeza. Admiti. Un poco salvaje Recuerdas ese momento cuando dio un salto entre la casa del rbol y la maldita cerca y se rompi un brazo? Ceci neg con la cabeza. Oh, s Desde luego, tuvieron que actuar tres enfermeras para sacar las radiografas. Seor es verdad. Andy se ri entre dientes. Esa pequea de Kerry la envolvi alrededor de su dedo, aunque todava no lo creo. Parece agradable. Dijo Cecilia. Buena chica. l estuvo de acuerdo. Tiene un buen corazn Hija de Roger Stuart, no? Del hijo de puta. S. Sus cejas se levantado. No saba que lo conocas.
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Andy no respondi por un momento. La ech de la casa cuando le dijo que ella y Dardar estaban juntas. Mm Ceci frunci los labios. l es muy conservador Yo s que fue un poco difcil para nosotros Hizo una pausa. Hubo que aceptarlo debe haber sido un buen susto. Mm. Se sentaron en la hierba, y Andy estir sus largas piernas, apoyando la espalda en una roca saliente mirando por encima del agua, pensativo. Ms que eso intent meterla en un manicomio. Ceci sinti como si hubiera sido golpeada en el pecho. Qu? Andy asinti con seriedad. Sip la sacaron de la casa y la encerr. Sus fosas nasales se ampliaron un poco. Dar vol hasta all y la sac. Ella parpade en estado de shock. Ella lo hizo? Su marido mordi su labio inferior, tratando de disimular la cara de intenso orgullo. Sip. Un suave suspiro. Ella es definitivamente tu hija. Sus ojos azules se ocultaron en las sombras. S que ustedes dos nunca se han llevado bien. Reconoci en voz baja. Ella sali bien. Volvi la cabeza hacia ella. Pienso que tal vez se llevaran mejor ahora. Cecilia lo consider. Tal vez. Respondi con un suspiro, y luego abri la canasta y sac una botella de vino y dos copas, descorch la botella y verti un poco en cada una. Han cambiado tantas cosas. Andy tom la suya, y la estudi. Sip. Los dos estaban tranquilos, simplemente observando las bandadas de aves volar sobre el lago, algunos aterrizaban para alimentarse. Finalmente Ceci apoy la mejilla contra su brazo. A dnde vamos despus de aqu? Ella sinti el cambio y saba que si inclinaba la cabeza hacia atrs iba a encontrar su miraba. Ahora puedo continuar con mi vida, en vez de dejar que vaya a la deriva.
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Era curioso. Poda sentir los cambios en el cuerpo de su marido, estaba pensndolo y se preparaba para responder a la pregunta, pero ella tambin tena la sensacin de que se estaba guardando una sorpresa, por la forma impredecible que se paraba en la ventana del dormitorio, con una mano firme a sus espaldas, y una pequea chispa en sus ojos. Te gusta esto? Fue la respuesta a su pregunta. Ceci se encogi de hombros. Fue lo ms lejano que pude conseguir de donde estaba. l la mir y no habl que por un minuto. He estado viviendo en los albergues en el sur haba literas y podas obtener una manta. No creo que me faltara nada. Podas tener una manta extra. Mir tranquilamente haca l. Eso suena muy bien. Cec Escchame! Ella se acerc y le tom la mandbula, obligndolo a mirarla a los ojos. T eres mi vida. Inhal. Exhal. No me importa si vives bajo un puente donde quiera que vayas, yo ir. Sus ojos le sonrieron. Cario, ya lo s. Andrew respondi en voz baja. Yo no iba a decir que no poda iba a decir que estaba cansado de vivir de esa manera, y tengo anhelos de encontrar un lugar cerca del agua donde estemos slo t y yo. Una sensacin de alivio llego a ella, y los colores se volvieron ms intensos. Eso me gustara mucho. Ceci respir feliz. De hecho, con las pinturas y todos, tengo un poco de dinero ahorrado. Podramos Call cuando un dedo le cubri los labios. Ella lo comprendi. Est bien, Andy ese apartamento pertenece a Carlos Yo slo le pago el alquiler. No hay nada que me retenga aqu Ahora tuvo que estar en silencio, porque el dedo se haba convertido en una mano entera, que era ms grande que la mitad de su cara. Shh. Andy quit su mano. Cuando Dar estuvo aqu, ella tuvo que firmar algunos papeles que tena que ver con la herencia Oh. Ceci sinti que se ruborizaba. Dios No Lo siento mucho. Hizo una pausa. Huh? Cecilia suspir. Ha sido culpa ma. Debiera haberlo consultado sobre la herencia que estpida Hizo una pausa.Lo siento no le dije de que se trataba. Ceci qu ests hablando? Ella parpade.
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La herencia cuando la familia se enter que le haba pedido Dar que fuera al funeral, me pidieron que hablara con ella. S? Un encogimiento de hombros. Nunca se les ocurri ni a m, honestamente, que ella haba tenido tanto xito Ceci mir hacia arriba y vio verdadero dolor frente a ella. Lo s. Lo s, Andrew ca en esa trampa. Mir hacia el suelo. Richard le haba dicho a Dar que haba cambiado recientemente todos sus papeles legales y haba nombrado a un nuevo heredero Supongo que la preocupacin era Cecilia se detuvo y tom aliento.No. Voy a ser honesta. Nosotros yo incluido, estbamos preocupados porque alguien se estuviera aprovechando de ella, y que no tuviera el sentido de darse cuenta. Andrew suspir. Seor. Ceci exhal, y cerr los ojos. Yo no la culpo por estar molesta Cuando me di cuenta fue muy duro, Andy yo ni siquiera s qu decir qu hacer me sent como una tonta. Ella apoy la cabeza en una mano. Qu desastre. Bueno. Andy puso su brazo alrededor de ella. Eso demuestra lo correcta que es Dar pero creo que se dieron cuenta que no le pueden morder el trasero. Se mordi el labio. Seguro los est volviendo locos. Mm? Ceci levant la cabeza. Qu hizo ella se lo dio a la Sociedad Protectora de Animales? Ella medio en broma, viendo como se levant un poco y tir de algo del bolsillo trasero del pantaln y se lo entreg a ella. Qu es esto? Lo que hizo. Ella desdobl el papel y lo ley. Luego, volvi a leerlo. Luego mir a su marido. Ni siquiera me dan una oportunidad de decir no. Andy sonri con tristeza. La maldita cerca cay al suelo. Wow. Sip. Ceci pas el dedo por el papel. Me siento muy, muy pequea. Tena un sabor amargo en la boca. Ella si que me supera. Andy la atrajo ms cerca, y ella sinti una pequea emocin cuando sus labios se apretaron contra su pelo, a pesar de la vergenza que la cubra.
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Todos cometimos errores, Cec. l murmur. Vamos a unir esfuerzos, y seguir adelante. l sinti que se colaps. Tenemos todo tipo de nuevas posibilidades ahora. S, lo haran, no? Cecilia puso las manos contra el pecho de su marido, sintiendo el latido de su corazn en sus dedos. Los sueos eran posibles ahora aunque el nico que haba significado algo para ella era real, senta su respiracin, y la rodeaba con brazos fuertes Cualquier cosa era posible. *** Afuera el cielo se volvi poco a poco del negro al prpura, y las aves apenas comenzaron a escucharse a travs de la ventana cerrada. Kerry vio sus sombras a travs de las persianas mientras yaca acurrucada en la cama de agua, con los brazos bien ceido alrededor del cuerpo dormido de Dar. La noche haba estado muy tranquila. Dar haba cumplido con su parte del trato, y logr comer la mayora del plato de sopa y lo pudo mantener, junto con media botella de Gatorade, a continuacin, Kerry haba hecho su parte, olvidndose de todas las cosas que tena que hacer y se meti en la cama para una larga noche de agradables caricias. Haban hablado un rato, y luego Dar se haba dormido con la cabeza apoyada sobre el hombro de Kerry, sintindose mucho mejor. Kerry se pregunt cunto de eso era la medicina, Cunto se deba a la propia resistencia de la fisiologa de su amante y cunto al TLC? pero al final, realmente no importaba, verdad? Ella se limit a pensar en que sus cuidados habas ayudado, al menos emocionalmente, y eso fue suficiente. La mano apoyada en la cintura se movi, y volvi un poco la cabeza, no se sorprendi al ver a Dar mirndola. Buenos das. Mm. Dar asinti con la cabeza en reconocimiento. Cmo te sientes? Kerry le pregunt, sonriendo al sentir que el cuerpo alto junto a ella se desenrollaba y se extenda en toda su longitud, y luego se relaj. Mejor? Dar asinti de nuevo. Y el efecto secundario de esto es la laringitis? Una risa. No. La voz de Dar estaba ronca por el sueo, pero por lo dems normal. Slo una patada a mi cerebro siento un poco borroso en los bordes. Para ser honesta, reflexion Dar, cuando se acurruc de nuevo junto a Kerry como en un nido clido, no estaba segura si era la medicina, o el resultado de dormir toda la noche. Chico, se senta bien. Su estmago estaba todava un poco sensible, pero slo senta un poco de nuseas nada ms, y sus reflejos parecan haber vuelto a un estado de alerta normal. Acarici el costado de Kerry, recibiendo un gemido de complacencia a cambio. Gracias por cuidar de m Dar volvi la cabeza y mir a su amante. Hiciste un gran trabajo. Kerry inclin la cabeza hacia abajo y sonri.
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Me alegra or eso. Una ceja oscura se movi. Anoche te fuiste a la cama temprano Apuesto a que tienes hambre. Mm s. Cmo lo sabes? Dar levant la cabeza y golpe en la superficie plana donde haba estado descansando. Escuch un grave gruido pasando aqu abajo. Ella le gui un ojo, y dio a Kerry un cosquilleo. Aruum. Kerry se aclar la garganta, un poco avergonzado. S, buen me olvid un poco el almuerzo. Tch. Dar se dio vuelta y mir hacia abajo a un lado de la cama, donde Chino estaba metida en su cesta. El Labrador haba tratado de dormir en la cama de agua una o dos veces, pero decidi que no era de su gusto, por lo que le haba conseguido un cmodo forro de cama para dormir Te voy a preparar el desayuno. Kerry solt un bufido de risa, y luego se cubri la boca con una mano mientras reciba una mirada herida de su amante. Lo siento no te mereces eso. Me has hecho los mejores huevos que he comido alguna vez. Dar apoy la barbilla en el brazo. Te acuerdas de eso, eh? Claro que s. Kerry se retorci. No tienes que preparar el desayuno, aunque Ella cerr los ojos para no ver un mohn aterradoramente adorable. Ooooh Dardar no esa cara Nooooo Ella volvi a ver y luego dio la vuelta y se tap la cara con la almohada. Nononono eeekk!! Chino ladr, y se apresur a ver. Tonta. Dar se abalanz sobre ella, hacindole cosquillas en el vientre sin piedad. Jajaja Eeeeee!! Kerry la golpe con la almohada, luego se escurri poniendo sobre s misma el edredn. No es justo! Dar estaba de rodillas y empez a escabullirse con una mirada de alegra manaca en su rostro. Se burlan de mi desayuno Yeeoo! Kerry rebusc para escapar, pero no pudo moverse lo suficientemente rpido y qued atrapada en unos largos brazos que la envolvieron y tirando de ella hacia abajo. Ella se gir y trat de quedar libre, pero se encontr cada vez ms enredada en sbanas, mantas, y montones y montones de Dar.Frisfigffifng. Ella grit, como un mordisco le hizo cosquillas en su caja torcica. Darrrr!! Arrggghhh. Dar gru feliz. Dio dos vueltas ms, y luego grit cuando que se olvid de dnde estaba, y no sinti nada ms que aire en la espalda. Oh, mierda Yeooww! Dijo Kerry, ya que ambas cayeron de la cama de agua al suelo con un golpe doble. Ay. Dar que, haba aterrizado primero, le proporcionaba ahora un lugar de descanso a su amante, estornud.
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Est polvoriento aqu abajo. Cerr los ojos mientras Chino vagaba sobre ella y empez a lamerle la cara. Kerry se sent a horcajadas sobre ella cruzando los brazos. Oh, chica te tengo donde quera. Ella sonri claramente con la mala intencin. Dar liber un ojo, y la mir. Uh. Eh. Est bien. Me rindo. Dar trat de defenderse del cachorro, que ahora con amor le limpiaba la nariz. Hey Kerry desabotono la camisa de su amante, y comenz su propia exploracin. Mmm Chino buena idea. Se sinti sacudida mientras mordisqueaba el ombligo de Dar. Esto supera los huevos del desayuno. H Hey Dar balbuce, la reaccin de su cuerpo el envo sacudidas de calor de arriba a abajo por su columna vertebral. Yo no creo que Hizo una pausa, cuando un suave toque recorri la ladera de su vientre, con pequeos mordisco en una costilla. Uh Ker Todava estoy un poco eh Um, qu? Kerry avanz el tratamiento por la piel de Dar. Hmm? Ella se desliz hacia arriba con sus brazos, mirando hacia abajo los ojos azul plido. Dar le dirigi una mirada irnica. Estoy un poco fuera de combate. Acarici el pelo suave y fino de los brazos de Kerry. Esa pelea me agot. Kerry se inclin y le bes la frente, luego se frot la nariz. Est bien. Se incorpor y ayud a su amante a hacer lo mismo, viendo con un poco de preocupacin como Dar se apoyaba contra la pared, un poco inestable. Ests bien? Dar tom un respiro, y se pas los dedos por el pelo. S la combinacin de esas cosas, y no comer durante dos das, creo. Ella exhal. Nada que una galleta o algo no vaya a curar. Guau. Chino oy lo de las galletas, y se emocion. Djame adivinar con mantequilla y miel. Kerry se levant y le ofreci a Dar una mano. Vamos me podras utilizar como algo slido. Ella puso su otra mano sobre el pecho de Dar para sujetarla mientras se levantaba. Est bien? Bien. Dar asinti con la cabeza, y la sigui hacia la cocina, con el sonido de dos juegos de pies descalzos, y una coleccin de pisadas de cachorro. *** Buenos das, Mara. Dar entr su oficina y cerr la puerta.
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La secretaria levant la vista, un poco sorprendida. Oh Dar! Buenos das No pens que vendras hoy Kerrisita dijo que te sentas tan mal ayer. Una sonrisa. Nada que una buena noche de sueo no pueda curar. Los ojos azules de Dar brillaron. Pero gracias por preocuparte. Ella continu al interior de su oficina y puso su maletn en el suelo, luego se volvi a su PC y abri el cajn de su escritorio. Tienen hambre? Los dos peces siameses de pelea nadaron con reservas, mirando con recelo. Dar tom un poco de la comida de peces y abri la caja acrlica, rociando un poco en su interior. Los peces con entusiasmo se lanzaron hacia la comida, y le puso la tapa, y cruzando los brazos mientras observaba a sus dos mascotas comer. A ella no le haban gustado al principio. Sin embargo, a medida que pas el tiempo, se haba acostumbrado a la colorida presencia, y ahora le gustaba pasar unos minutos en la maana mirndolos, ya que el agua captaba la luz del sol que se filtra desde la ventana. La puerta se abri y Mara entr, llevando varias carpetas. Te ves muy bien hoy jefa, eso es nuevo, creo. Dar mir la camisa de encaje bordado metida con firmeza en sus pantalones negros. Um s, de hecho gracias. Una sorpresa de Kerry, que se materializ esta maana, mientras se duchaba, haba ido de compras y lo haba metido al armario sin ningn comentario. Crea que nunca se acostumbrara a eso. Ella meditaba, luego se ech hacia atrs, ajena a la presencia de Mara quien se ocup de distraerse ordenando algunas cosas por sbita comprensin. Repas los das en su mente, a continuacin, exhal. Su relacin con Kerry acababa de convertirse en la ms larga que jams haba tenido. Y era slo el principio. Dar? Son la voz de Mara. Hum? Ella parpade y tamborile los dedos sobre el escritorio. Lo siento yo estaba pensando en algo Qu pasa? Te estaba diciendo que tienes un almuerzo en Key Biscayne, y una sesin informativa a las dos Quieres que trate de moverlo? El trfico volver a horrible por esa construccin. Um s. Dar volvi su atencin al negocio en cuestin. Ms tarde encontrara una manera de reflexionar, por lo menos en privado, sobre sus pensamientos. Eso estara bien dile a Mark que necesito que l y su equipo consigan los patrones de trfico proyectados antes de la comida, y programa una conferencia telefnica con el grupo del extranjero despus de la cuatro. Si. Oh. Dar abri su cajn y sac una carpeta de manila, con un nombre impreso claramente en el exterior, en rotulador negro. Dale esto personalmente a Mariana, De acuerdo? No quiero que ande flotando por el correo interno. Voy a hacerlo ahora Mara cogi el sobre y sonri, y se dirigi a la salida, pero se detuvo ante la puerta cerrada. Oh Dar pens que te gustara saber esto el Sr. Ankow se fue ayer, dijo que volvera a saber de l ms tarde.
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Maldicin. Dar sonri. Qu vergenza! lo siento, lo ech de menos ayer. Supongo que no encontr lo que estaba buscando caray. Gracias, Mara. Ella volvi a su correo electrnico, eliminando cadenas enteras de piratera. *** Kerry presion el botn del telfono, y exhal, sintiendo sus hombros cados mientras miraba el escritorio con las manos cruzadas. Haba sido una buena maana hasta la ltima llamada. Haba terminado muchas cosas, y tuvo que aguantar a una pequea ardilla un poco traviesa que de alguna manera segua apareciendo en su ventana. La llam Dar, y se burlaron ella. Un rap lleg de la puerta interior, y ella levant la vista cuando se abri, y una cabeza oscura se asom. Hola. Kerry sonri un poco, se alegr de ver un aspecto relajado en la cara de Dar. Cmo te sientes? No est mal. Su jefa se pas por la habitacin y se sent en el escritorio. No puedo ingerir comida tailandesa, pero he estado funcionando con una botella de jugo toda la maana no lo he devuelto. Ella lade la cabeza. Qu te pasa? Qu te hace pensar que me pasa algo? Pregunt Kerry. Dar tendi una mano y puso la yema del dedo justo entre los ojos de Kerry, encima de su frente. Se hace una pequea arruga all mismo cuando algo te est molestando. Las cejas plidas temblaban. Se hace? S. Kerry agach la cabeza. Bueno, acabo de recibir una llamada del abogado de mi padre. Las palabras trajeron un mal sabor a su boca. O debera decir, uno de su establo de abogados. Hizo una pausa. l um hizo oficial que no debera acercarme a cualquiera de la familia que era considerada un testigo hostil. Dar hizo una mueca, y luego palme la mano de Kerry. Lo siento. Ella not los hombros abatidos de Kerry y se devanaba los sesos, pensando en algo para levantarle el nimo. Oye me debes un viaje a la tienda de cuero. Qu? No dijiste que seras mi cita para mi reunin de la escuela secundaria? Dar brome. Necesitas llevar un poco de cuero recuerdas? Errrw Kerry se mordi los labios, una sonrisa trat de escapar Bueno, s, yo dije que hara eso, eh? Siiiii lo hiciste.
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T eh tienes algn lugar en la mente? Siiiii lo tengo. Dar ri entre dientes con un definitivo brillo de maldad en sus ojos. Uuuuhhhh Estoy taaaan en problemas, no? Dijo Kerry. Siiii lo estas. La mujer ms alta le toc ligeramente la mejilla. T me convenciste de esto, Sra. campeona del debate, y voy a hacerlo. Una sonrisa. Adems Apuesto a que te ves muy bien en algo de cuero. Kerry sinti que se le secaba la boca por un segundo, y de pronto se le corto el aire. Se aclar la garganta. Est bien ah podramos ir despus del trabajo tomamos algo ligero para la cena Qu te parece? Suena muy bien. Dar sonri. Y Ker? Lanz sus pensamientos lejos de Dar y del cuero y mir hacia arriba. Mm? Me gustara estar all en la audiencia contigo, si no te importa. Los ojos verdes se ampliaron fijos en ella, cuando Kerry se sent, se qued muda por un momento muy largo. Pero cmo se puede simplemente? Ella se detuvo, Dar estaba sentada simplemente mirndola.T no puedes Un largo suspiro se le escap. Dios, te amo Sus ojos se cerraron. Por supuesto que no me importa. Dar le alborot el cabello. Bueno. Tengo un par de reuniones esta tarde me pongo al da contigo a salida, de acuerdo? Kerry asinti en silencio. Aparta un tiempo el lunes o el martes Tengo un aval para ir contigo. Otro asentimiento en silencio. Ests bien? Dar acabo la sonrisa por la mirada triste en el rostro de su amante. Kerry se acerc y presion el botn del intercomunicador. Mayte? S Sra. Kerry? Se escuch de la joven. Estoy en una reunin confidencial, de acuerdo? Una pausa de desconcierto. Est bien por cunto tiempo? Yo te llamo. Kerry hizo clic en el botn de apagado, luego se levant y puso sus brazos alrededor de Dar, abrazndola con fuerza.
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Desconcertada, pero contenta, Dar le devolvi el abrazo, devolviendo una suave palmada a Kerry. Oy un suave gemido cerca de su odo, y sinti a Kerry enterrar su cara en la camisa de suave algodn que llevaba. Lo siento por el abogado, Ker eso fue una cosa horrible de su parte. Slo tengo que darle la casa, supongo. Su amante le susurr. Hice esto por ellos, Dar soy un testigo hostil. Era la verdad, Dar no poda refutar nada. Hiciste lo correcto, Kerry. Lo hice? Suavemente. A nadie le importa, Dar vi los papeles. Es como, oh mira otro soborno que acept. Ho Hum. Ella suspir. Supongo que quera tener mi pastel y comrmelo, Dar Quiero justicia, y quiero que an me quieran a pesar de eso. Mm. No puedo tener ambas cosas. No. Kerry se inclin contra ella, necesitaba la seguridad, se alegro enormemente porque saba que poda esperar la presencia de Dar en lo que prometa ser un lugar muy fro. La justicia estaba bien, reconoci con tristeza. *** Las manos en los hombros la sorprendi, pero Ceci reconoci el toque antes de que ella tuviera la oportunidad de saltar. Volvi la cabeza de donde ella haba estado mirando por la ventana del frente, y mir a su marido tranquilamente. He disfrutado mucho hoy. Coment, incapaz de evitar inclinarse un poco hacia atrs contra l. Haban ido a la ciudad por la maana, caminando en silencio en torno a las pintorescas tiendas, entonces ella lo haba llevado a la campia, a travs de las colinas y los campos empapados de roco que rodeaban la zona donde viva. Simplemente hablando, un poco. O, en su mayora, hablaba, y Andy escuchaba, sobre lo que ella haba estado haciendo, su arte, los espectculos estar con su familia despus de tanto tiempo. Cmo haban estado contentos de que volviera a su crculo de sofisticacin, y ella los dej, volviendo a un mundo que voluntariamente haban dejado tantos aos atrs. Era el mundo donde viva ahora, en torno a la galera de arte, y su pequeo estudio, donde se sentaba sola y pintaba, rodeada de tubos y paletas, los sueos que se resista a experimentar. Andy le cont un poco acerca de lo que haba estado haciendo desde su regreso. Cmo haba pasado sus das haciendo trabajo voluntario en el VA, y sus noches en la biblioteca local, disfrutando de una pasin por la lectura que siempre le haba sorprendido. Y cmo haba estado paseando en la playa una noche, muy tarde, mirando a las estrellas y a una figura solitaria sentada en la arena, cuyo perfil le haba sorprendido con familiaridad. l no tena la intencin de buscar a Dar, le haba dicho. Pero Dios tena planes y arregl el asunto para l, y una vez que haba visto a su hija amada, haba sido slo una cuestin de tiempo antes de que l se dibujara de nuevo en su vida.
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Lo cual, en un sentido muy real, lo haba llevado de vuelta a Ceci, porque, Andy le haba dicho, Dar lo haba empujando en esa direccin todo el tiempo. Ella haba tenido sentimientos encontrados acerca de esto. Por una parte, por supuesto, estaba muy agradecida a su hija. Por otro lado, le lastim en su interior saber que el fro rechazo a su hija haba sido pagado con una madura compasin. Ella sospechaba, en el fondo de su corazn, que la relacin entre ella y Dar se haba fracturado y que no poda repararse, y haba una parte de ella que lo lamentaba. Sip. Andy estuvo de acuerdo. Hay algunos rboles bonitos aqu. Cecilia lo rode y puso sus manos contra su pecho. Sabes lo que echo de menos, sin embargo? Su cabeza se inclin un poco. El mar. l entrelaz los dedos detrs de su cabeza y asinti. Esa hermosa luz por la maana y las puestas de sol despus de las tormentas de verano. Ella murmur con nostalgia, y luego sonri. Los loros salvajes. Eso consigui una breve e inesperada risa. Malditas cosas nunca me dejaron perseguir sus colas de plumas en el rbol de mango que tenamos afuera. Hizo una pausa, No est mal este lugar, aunque si prefiere permanecer al lado de la gente podramos vivir cerca de ella. Ceci exhal, sorprendido por la oferta. Nacido y criado en el extremo sur, una rata de playa por naturaleza y por vocacin, ella saba que Andy sera totalmente miserable en Connecticut, lejos de su querida ciudad natal, y lejos de su hija amada. La culpa, lo saba, lo estaba obligando a ofrecer, pero ella no habra aceptado aunque tena una pequea inclinacin por quedarse en el lugar. De ninguna manera. Una sonrisa. Me llevar unos das arreglar las cosas con la galera, empaquetamos las cosas de aqu y podemos ir a buscar esa pequea casa de playa. Ella flexion los dedos. Tal vez en algn lugar cerca del Dar? Le gustaba la idea. Se podra decir. Sus ojos se iluminaron perceptiblemente, y apareci una lenta sonrisa. Mira lo que puedo hacer. Se encontraron mirndose a los ojos del otro, y Andy levant una mano para rozarle la mejilla, la textura spera de su piel hizo que se le erizara la piel. Vas a ser capaz de soportar el que yo est todo el tiempo? Eso significa que realmente te vas a jubilar? Ceci le pregunt, con una respiracin irregular. Sip sin duda eso es lo que quiero decir. Respondi l. Me haba estado manteniendo con los libros slo para Vacil. Ellos se aseguraron de que tena un techo, eso por lo menos hasta que me encontr con Dar de nuevo. Por supuesto. Ella exhal. Tena sus ventajas.
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Dejaron a cuidar de ti? Ceci se estremeci ante lo sensible que fue para ella, el toque de celos en su tono. Pero Andy solt un bufido. Vamos eh? Bromeaba, De acuerdo? Los malditos nios son como una fuerza de la naturaleza embisten sobre cualquier maldita cosa que parezca un fugitivo. l neg con la cabeza. Las cosas se mantuvieron tranquilas donde me estaba quedando, pero lo siguiente que supe fue que el lugar haba sido descubierto, Dios sabe cmo se encontraron la maldita direccin. Ella saba que nunca lo tomara de otra manera. Ceci sonri levemente. O tal vez no quera arriesgarse a ser rechazada. Sus ojos bajaron. Sobre todo por ti. Cec El se toc una oreja, una vieja costumbre suya. Lo s. Un suspiro. Un paso a la vez. Se inclin hacia adelante y cerr los ojos, abandonando los malos recuerdos hasta que la paz le lleg. Iban a resolver las cosas, ella estaba segura de eso. El telfono son, sorprendindola. Lo tom sin mirar, manteniendo su cuerpo apretado contra Andrew. Hola? Ceci? La voz de Elli tena un toque vacilante. Te sientes mejor hoy, querida? Me siento muy bien. Murmur. Por qu? Una pausa. Bueno, sonabas tan extraa, el otro da Yo no estaba segura Pens que tal vez tenas una de tus migraas. Dijo Elli. Me preguntaba si quera tomar algo para la cena, antes de la fiesta de esta noche de la galera. Ah mierda. Me haba olvidado completamente de eso. Admiti Cecili. A qu hora es? Cecilia Elli sonaba cuestionadora. Qu te est pasando? Has estado actuando tan extrao, despus del funeral Estoy muy preocupada por ti. Lo coment a Carlos ayer me dijo que iba a pasar a ver si algo suceda. Nada ests mal. Respondi Ceci. De hecho las cosas estn bien para un cambio. Mir hacia arriba, para ver a Andy mirndola con una expresin irnica en su rostro lleno de cicatrices. Andy lleg a casa. En realidad no importaba que ahora hubiera un absoluto silencio en el otro extremo del telfono. Fue mucho ms tranquilo de esa manera. Qu? Ceci, qu dijiste? Elli farfull. Estoy segura de que acabas de decir que Eso, Andy lleg a casa. Traz una lnea en su sudadera. Andy? Mmmm mi marido. Te acuerdas de l, Elli? El alto moreno hermosos ojos azules Ella le dio una sonrisa pcara cuando se sonroj visiblemente. l est all? Elli pareca completamente sorprendida. Aqu mismo quiere hablar con l? Sostuvo el telfono. Saluda a Elli.
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Hey, Elli. Andrew arrastr las palabras amablemente. De todos los parientes de su esposa, le haba gustado Elli, a pesar de que no haba estado diciendo mucho de l. Por lo menos, no haba sido exteriormente desagradable con l. No escuch que? Era extrao, en cierto modo. Decirle a la gente de pronto lo hizo real, de una manera que no lo haba estado antes. As que He estado un poco distrada, l Lo siento. Me olvid por completo de la fiesta de esta noche. Ceci. Elli fue la audible respuesta de su ingenio. Dios mo no tengo idea de qu decir. Felicitaciones es un buen comienzo. Bueno, por supuesto, querida, por supuesto no hace falta decirlo, pero quiero decir yo no entiendo pens Cometieron un error. Ceci le dijo en voz baja. Lo que la viuda de todos los militares en la historia del mundo no han querido que pasara, slo me pas a m. Ella levant la vista y busc la cara sombra de Andy. No s por qu tuve esa suerte, pero no me quejo. Elli suspir. Me alegro por ti, Ceci en verdad es bastante importante Estoy segura de que a todos nos encantara saber lo que pas. Debo decirle a Mark que no estars en la fiesta de esta noche o? Es decir, es en tu honor la nueva exposicin y todo eso. Un momento. Apret el botn de silencio en el telfono. Yo tena una fiesta esta noche. Mm? Andrew mir sin comprender. En la galera pusieron una nueva exposicin ma. No estoy muy encariada con l, pero pag por ella. No dejes que te detenga ve. Le dijo Andy. Yo no quiero que me detengas quiero que vayas conmigo. Dijo Ceci. Por favor? Hijo de una galleta. Andy qued atrapado entre una embarcacin y un muelle y l lo saba. Cario tazas de t y fiestas son cosas que no se mezclan. Lo s. Ceci estuvo de acuerdo. Pero toda mi familia va a estar ah. Ellos, eh? Mm. Bueno. Andy sinti que se revelaban pequeas cosas dentro de l y venan saliendo. Puedo ir de esta manera? Cogi su sudadera, una muy suave y cmoda que Kerry le haba enviado.No tengo mucho ms. Ceci sonri, y dej que el aliento saliera. Tengo algo ms que puedes usar. Susurr, y luego desactiv el silencio del telfono. Elli? No dile que estar all. Lo hars? Oh bien Se lo dir. Escucha, Ceci, tal vez podamos vernos maana? Yo s que me encantara ver a Andy, y or lo que pas. Vamos a ver si se puede organizar algo. Est bien Te veo ms tarde, querida. Colg el telfono y lo puso sobre el mostrador, y luego levant la vista a los intensos ojos azules.
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Gracias. Seguro que deseas que yo haga esto? Andy le pregunt, con curiosidad. Voy a agitar como un oso un nido de abejas. Cecilia asinti con firmeza. Me han estado diciendo durante siete aos, que debo poner mi pasado detrs de m, y seguir adelante. Nunca pude. Tal vez una parte de m saba por cierto, una gran parte de m nunca dej de ver la acera, esperando que volvieras un da. Ella le acarici la cara muy suavemente. Quiero que vean lo que yo esperaba. Ella estaba un poco sorprendida de encontrar su respiracin irregular cuando traz la tenue sonrisa en su rostro. Muy bien. Andy arrastr las palabras, volviendo al tacto, y un escalofro le recorri la espalda. Me alegro de que esperaras. l inclin la cabeza y encontr los labios, la bes con una ternura casi tmida. Ceci desliz los brazos alrededor de su cuello y tir de ella hacia arriba y ms cerca, deseando el contacto, como si estuviera sediento de agua. Ella sinti que sus manos se deslizan por la cintura despus de un momento de sorpresa, entonces ella se levant en una posicin mucho ms cmoda y pegada firmemente con un fuerte apretn. Mmm. Le explor con delicadeza, en bsqueda de la respuesta inequvoca que un incendio era bienvenido en la profundidad de sus entraas. Ceci dej sus ojos la deriva por un momento, al ver que oscureca. Ambos sonrieron. *** Qu es eso? Dar mir por encima del hombro de Kerry. Es una puerta. No eso. La mujer rubia le dedic una mirada. Eso. Ella seal. Es un maniqu. Kerry apart a su pareja a un lado de la pequea tienda, decorada de nen. Gracias, Sra. soy literal, como que el da es largo. S que esa cosa blanca es un maniqu. Qu es lo que lleva puesto? Dar camin hacia adelante y presion sus dedos contra la ventana, examinando seriamente la figura en cuestin. No estoy segura de cmo lo llames, pero si fuera un toro sera aqu donde viniera a comprar anillos. Kerry se cubri los ojos. Oh, Dios mo. Murmur. Estas a punto de darme una leccin, no?
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No con ese tipo de aparato. Dar respondi con suavidad. No tienes la misma anatoma. Abri la puerta, y le hizo un gesto a su amiga. Despus de usted? Ew. Kerry suspir. Ellos no se lo hacen a las nias, Cierto? Oh lo hacen. Dar puso mano en su espalda y le dio un codazo para indicarle que mirara al frente al espacio iluminado de nen. Ellas slo utilizan anillos en los pezones. N Kerry cerr la boca con tanta rapidez que casi se mordi la lengua. Ay. Cruz los brazos sobre su pecho. La tienda era pequea. Haba tres vitrinas en las paredes, en su mayora iluminadas por luces de nen de color rosa y amarillo, y el techo estaba cubierto de dispositivos donde colgaban todas las formas, tamaos, colores, y diversos grados de curacin de cuero. Por lo menos, Kerry esperaba que no olieran mal. Dio un paso adelante con cautela, dando a los dos vendedores detrs del mostrador una leve sonrisa, consciente de la presencia de Dar a su espalda. Hola. La chica se apoy en el cristal, casi exponiendo sus considerables atributos fuera de su corpio de cuero. En qu puedo ayudar a la chicas esta noche? Kerry tom aliento para responder, se dio cuenta de que ella no tena ni idea en el mundo de qu decir. Uh. Mm simplemente observamos por ahora pero estamos buscando algo de cuero. Dar respondi por encima de su hombro. La vendedora solt una risita. Eso es todo? Se ajust el complejo juego de correas y hebillas que le cubra el pecho de modo impresionante. Chicas realmente compren estas cosas. Oh, s. Kerry sac a relucir una sonrisa. Por qu no le echas un vistazo, Dar? Voy a eh Agit una mano. Examinar. Ella se apart de su pareja sonriendo maliciosamente y se llev las manos firmemente atrs de la espalda mientras recorra la habitacin, mirando con curiosidad las vitrinas. Muy bien. Ella no era una total inocente. Reconoci los vibradores, y las distintas marcas de aceite de masaje, la variedad de entretenimiento de cueros, y los grandes consoladores, ltex, algunos de los cuales tenan inexplicables apndices con diminutas cabezas que parecan marmotas. Qu pas con eso? Se pregunt brevemente, antes de seguir. Ropa interior comestible. Hmm. Eso tena posibilidades el helado era tan sabroso, y mucho ms divertido de poner y quitar. Kerry se detuvo y se apret el puente de la nariz. Me alegro de recordar eso necesitamos chocolate. Ella hizo una nota mental para parar en la tienda. Anillos. Kerry parpade, y lade la cabeza hacia un lado. Anillos? Se inclin hacia adelante y ley las letras en una caja. Oh. Se mordi el labio para no rerse. Correcto bien. Murmur. Es como ese episodio de los Xfiles que mencionaba la autoasfixia un poco la misma idea. Una pausa. Slo que ms pequeo, y no tan peligroso. Eh, Kerry?
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Mm? Kerry se volvi para ver a su amada compaera de cama sosteniendo algo. Um qu es eso? Es perfecto justo lo que debes usar. Dar le asegur con una sonrisa. Toma. Ella se lo tir encima. Kerry se sorprendido por el peso. Hey es de cuero. Ella lo oli. Bueno por lo menos no se ha utilizado. S, lo es. Kerry not el tono decididamente travieso, a continuacin, examin su equipo. Oh, no! Ella comenz a negar con la cabeza. Oh, no, no, no no, no, no Dar no voy a llevar un bikini de cuero. Ella levant la parte superior, que era una piel de color capuchino, con la costura intrincada por todas partes. No es un bikini. Dijo Dar. Esa es una falda. Es una mini falda. Las faldas de una falda. Kerry mir la otra parte. Era algo pequeo, tambin de cuero color capuchino, con un cinturn de cuero tejido maravillosamente. Dar no s Viene con unas bonitas botas. Dar las levant. Y algunas pulseras y otras cosas vamos, Ker que te vers preciosa con esto. Se volvi hacia la vendedora. No crees? La chica mastic el chicle reflexivamente. T te ejercitas? Kerry la mir dudosa. S. No hay problema es una pieza caliente. Le hizo un gesto con la mano. Ve por ello. Erg. Kerry se sinti atrapada entre un impulso travieso y su natural modestia. Ech un vistazo alrededor de la tienda para darse ms tiempo y luego se detuvo y sonri. Est bien pero con una condicin. Dar cruz los brazos y levant una ceja. Qu? Los ojos verdes brillaron visiblemente incluso en el teido color caramelo del nen. Que t lleves eso. Ella seal.

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Uh. Dar mir el chaleco de cuero de color negro con duda. Parece que tena ms agujeros que el cuero, con parches estratgicos que apenas cubran lo necesario. Una franja de tiras de cuero colgaba de los hombros y los laterales estaban atadas con la misma franja, expona casi todo, desde la axila hasta la cadera. Bueno. Ella exhal. Pap siempre lo haba dicho, Dardar, si lo tienes, no sea tmida en mostrarlo. Est bien. Ella esboz una sonrisa por cara que super a Kerrison. Voy a llevar ambas cosas y esas pulseras tambin. Hey. Kerry se recuper y alcanz su cartera. Espera un minuto. Ah, ah Dar levant una mano. Negocios son negocios t tienes que alquilar la Harley, recuerdas? Mm. Bien. Kerry cedi, y le entreg el bikini de cuero. Entonces ella mir a su alrededor otra vez, y lade la cabeza para examinar un artefacto colgante. Poco a poco, inclin la cabeza hacia un lado y luego el otro, y luego se agach y mir hacia abajo. Por ltimo, se volvi para encontrar que Dar la observaba con una mirada divertida. Qu es eso? Es un arns. Dar levant la bolsa de la compra, y devolvi la tarjeta de crdito a su cartera. Vamos. Para qu se usa? Kerry la toc con una mano para detenerla. Dar le puso un brazo por los hombros y la condujo hacia la puerta. Alguna vez te he contado la historia de Catalina la Grande y su caballo? Huh? Las cejas de Kerry se unieron. Qu tiene eso que ver con una tienda de sexo? Vamos. Y bien? Un suspiro. Ella lo haca con animales. Qu? Ya sabes, Kerry como todos esos chistes sobre ovejas. Qu chistes de ovejas? O la de los agricultores y sus vacas. Paladar Roberts De qu ests hablando? Otro suspiro. Tienes hambre? Dar. Tengo una gran idea para la cena es slo un corto paseo Qu dices? Dar. Ella us uno para follar a su caballo favorito. Silencio. Oh, Dios mo que mierda. No, en serio.
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Dar, no es cierto. No viste la historia de Rusia? Fui a la escuela en el condado de Dade. No requiere ver historia. Bueno, djame decirte, que no es verdad. Hicimos un curso en espera un minuto. Kerry detuvo a su amante finalmente. Me quieres decir que muestran esas cosas para que la gente lo utilice para tener sexo? S. Jess, el Dar Por qu no dijiste eso? Kerry neg con la cabeza. Estoy muerta de hambre. Dar se ri entre dientes, y tom el camino al restaurante junto a la baha, escondido entre un puerto deportivo, y un local abandonado que haba sido un teatro. Era una noche tranquila, y no tuvieron ningn problema en obtener una buena mesa junto a una ancha ventana, con una gran vista a la baha, a los barcos, y a las pequeas nubes de color gris que perseguan por el cielo a la luna que las iluminaba. Del men ordenaron pescados y mariscos frescos, y una botella de vino ligeramente dulce. Kerry hizo girar la copa y bebi un sorbo, luego mir a su amante a travs de la clida luz de las velas de la mesa. No creo que estemos aqu. Las sombras en la cara de Dar cambiaron. No No lo haba hecho no por mucho tiempo. Ella tom un sorbo del vino con cautela, esperando que su estmago no se opusiera. Hm. Kerry mir a su alrededor. Es agradable no pens que te gustara un lugar como ste. Un guio lento. S s, yo sola Yo, um traa a la primera persona con la que sal aqu todo el tiempo. Tom un sorbo de vino. La ltima vez que vine fue la noche en que nos separamos. Oh. Kerry jugaba con su servilleta. Lo siento podramos haber ido a otro sitio, Dar yo no saba No. Est bien. Dar sonri, sintiendo una sensacin de placer increble por la verdad de esa afirmacin.Fue mi decisin, recuerdas? Pens que era hora de que dejar ir esa parte de mi pasado y disfrutar de volver a un lugar que me gusta de verdad. Wow est bien. Kerry estuvo un poco confusa, pero contenta. Bueno, me gusta estar aqu Tiene una gran vista. Un guio. S, s. Dar mir al otro lado de la mesa, ajena a las luces parpadeantes en el exterior. Sonri cuando Kerry se sonroj ligeramente. La ltima vez que estuve aqu Shari me dijo que yo era un idiota disfuncional, que nunca tendra una relacin que durara ms de seis meses. Qu estpido! idiota ignorante Kerry dio un resoplido. Quiero decir, mira nuestra relacin ha durado ms de lo que obviamente no tena idea de lo que estaba hablando. Dar apoy la barbilla en una mano y sonri. S, la nuestra ha durado. Ella estuvo de acuerdo con suavidad. Es la primera vez para m y slo quera celebrar la ocasin.

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La mandbula Kerry acababa de caer. Aturdida por la sorpresa de su amante, tratando desesperadamente hallar algn tipo de respuesta para eso. Buh. Se frot la cara con una mano. Jess, Dar. Qu? Sabes lo que estaba haciendo el otro da? Desconcertada, Dar neg con la cabeza. No. Planificando lo que deberamos hacer para nuestro aniversario. Oh. Una risa. Nuestra primera vez? Nuestro cincuenta aos. Los ojos verdes se encontraron con los suyos tranquilamente. Dar la mir. Kerry levant su copa y toc la de Dar. Pensaba que podra ser un recorrido por una Estacin Espacial. Tom un sorbo. Deberan de tener paquetes de fin de semana para entonces, No te parece? S. La cara de Dar se arrug con una sonrisa. Suena bien para m. *** Charles Bannersley dio una mirada crtica a la habitacin, de mala gana aprob las servilletas almidonadas que estaban detrs del buffet, y los pisos de madera recin pulidas que brillaban bajo la suave luz, cuidadosamente evaluando la galera. Ellos hicieron un buen trabajo. Su hermana gemela Carolyn se sinti aliviada a su lado, de pelo de color jengibre, que reflejaba la luz. La exposicin se ve bien, tambin. Mmmm. l asinti con la cabeza. No est mal nada mal la prensa tendr unas buenas fotos, y Edgar Evans est haciendo la factura, hizo mucho con la ltima pieza de Ceci Yo dira que tenemos el xito en nuestras manos. Hablando de dnde est? Carolyn pregunt, mirando a su alrededor. No me digas que ella no ha llegado todava. Charles se encogi de hombros. Ya la conoces. Iba a pasar en la tarde por all, pero me ataron a una reunin. Elli se quejaba el otro da de que Ceci estaba actuando de manera extraa. Los hermanos se miraron. Cuando no es as? Carolyn pregunt, arqueando una ceja. Le encontraste una cita para esta noche, Chucky? Estoy cansada de verla flotando por ah sola como una especie de planta rodadora. Suspir. Oye, yo hago mi parte, Cary ella simplemente no coopera. Al parecer, no puedo encontrar el tipo adecuado de persona que le interesa.
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Su hermana se puso mechn errante de pelo detrs de la oreja. Has probado en las barras de camionero locales? Ella atac. Tal vez ests buscando en los lugares equivocados. Los dos se rieron con irona. Oye, me siento mal por la pobre. Carolyn neg con la cabeza. Ella nunca va a salir de esa pesadilla hasta que podamos hacer que vuelva a tener vida social y t lo sabes. Yo s lo s Voy a tener que intentarlo ah!, all est ella. Charles se volvi cuando vio a su hermana ms joven entrar, vestida con un sencillo, pero clsico vestido de un color aqua oscuro que resaltaba su cabello rubio y ojos claros. Bueno ella hizo un esfuerzo Qu sabes? Mm Carolyn se inclin hacia l para ver. Eh que bien se ve tiene un poco de color en sus mejillas. Si lstima que no le ped a Bob que viniera esta noche He estado tratando de conseguir que se conozcan oh Dios mo! Cecilia mir hacia atrs, y haba tendido una mano, y haba entrado una alta figura, agachndose un poco al pasar por el bajo marco de la puerta. Sus manos se encontraron e indic a su compaero que siguiera adelante, dirigindose a saludar al hombre vestido de esmoquin. Carolyn aferr el brazo de su hermano. Chuck Ya veo. Su voz era plana, como una descarga. Eso no puede ser Andrew. Sus fosas nasales temblaron mientras estudiaba el hombre que se elevaba por encima de su hermana. Iba vestido con los blancos de la Marina, tena el pelo negro ms salpicado de canas de lo que recordaba, y una serie de feas cicatrices, y sorprendentemente no se vea muy diferente. Parece ser que es. Su voz se endureci No puedo creerlo. Despus de todo este tiempo? La Armada dijo que estaba muerto en el infierno, donde ha estado? Sise Carolyn. No s, y francamente, no me importa. Pero si l cree que va a volver a la vida de Ceci as est equivocado. Charles se deshizo del agarre de su hermana y se dirigi hacia la puerta. *** Cecilia, querida estoy contento de haberte capturado al entrar. Ceci llev le tendi una mano. Hola, Edgar gracias por estar aqu. Es bueno verte. El crtico de arte se arregl un poco. Mi privilegio, como siempre quera decirte lo mucho que me encanta tu trabajo en acrlico uno de un paisaje marino sabes?
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S, s cual es. Ceci le sonri. Le gustara conocer la fuente de mi inspiracin para ese? Ella se volvi y tendi una mano hacia un tmido Andrew, que segua de pie junto a la puerta. Entr y lo llev a su lado. Este es mi marido, Andrew. Edgar inclin la cabeza hacia atrs y mir hacia arriba. Un placer, seor un placer ah Es comandante? Eso es correcto. Andy se removi un poco en el interior de lo que vesta, le quedaba ms suelto de lo que recordaba, pero en general no estaba tan mal, teniendo en cuenta lo que pas. Ceci le haba dado un corte, a pesar de que su pelo estaba muy lejos de su corte habitual. Tom la mano del crtico y le devolvi el apretn con solidez. La verdad No tena idea de que estabas casada pero estoy contento de conocer a alguien que puede inspirar un arte tan maravilloso. Edgar sonri a Andrew, quien le devolvi la sonrisa reservadamente. Felicitaciones, seor felicidades es una mujer tan hermosa y con talento. Andrew decidi que le gustaba el pequeo pingino. Gracias. Un movimiento llam su atencin, y centr su visin all. Bueno, bueno. El hermano mayor de Cecilia, Charles, se dirigi hacia ellos, y no pareca muy contento. Charles era alto, casi tan alto como Andy, y tena el pelo rojo abundantemente salpicado de gris, y era delgado en la parte superior. Tena unos seis o siete aos ms que Ceci, y siempre haba tenido el gran placer de presentarse a s mismo como la cabeza de la familia, despus que su padre muriera haca unos quince aos atrs. l era, en opinin de Andy, casi un culo con mala crianza, y nunca se haban llevado bien. Se acerc a Ceci suavemente, y alz la barbilla hacia su hermano. Aqu viene un hombre con abejas en los pantalones. Murmur. Ceci vio a Charles, y una pequea sonrisa traviesa se dibujo en su cara arrugada. Espero que le pique justo en el trasero. Bueno podra pensar en algunos lugares mejores pero no se me ocurre ninguno. Andrew arrastr las palabras, cuando Charles lleg hasta ellos, con su doble detrs de l. He aqu, Charles, Carolyn. Charles se detuvo, e inhal, torciendo los labios severamente. Andrew. Esta es una gran sorpresa. Ah lo apuesto! Ceci se puso entre ellos. Lo siento, Chucky realmente no tuve tiempo de comunicrselos las cosas sucedieron con bastante rapidez. Ella ech un vistazo detrs de l. Hola, Cary. Cec. Su hermana murmur. Hola, Andrew. Ella se dirigi a su hermana de forma reservada.
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Sra. Roberts Un asistente de la galera se acerc, un poco agitado. Podra usted venir a la sala de exhibicin, por favor? la prensa le gustara hablar con usted. Ceci vacil. Yo Ve. Andrew le dio un pequeo empujn. Dame una oportunidad de atender a tus familiares. Cecilia le dirigi una mirada, reconociendo la deliberada exageracin de su acento habitual. Ya vuelvo. Ella lo tom brevemente por su mueca, y se la apret, y luego sigui al ayudante, dejndolo con su hermano y su hermana en un cuadro de silencio. *** Un suave golpe en la puerta atrajo la atencin de Dar, y ella hizo una pausa en su trabajo. S? Mariana asom la cabeza, y sonri. Tienes un minuto? Dar ech hacia atrs y se frot los ojos. Claro adelante. El vicepresidente de Personal entr y cerr la puerta, cruzando el piso alfombrado y sentndose en la silla de visitantes de Dar. Cmo te va? No est mal. Dar cruz las manos. Tenemos la mayora de las nuevas cajas en su lugar y creo que vamos a empezar a probar la prxima semana. Va mucho ms despacio de lo que yo haba planeado para variar. Es bueno saberlo. Mari asinti con la cabeza. Oye Duks y yo, y Mark y Brbara planeamos hacer un viaje juntos esta noche Crees que a Kerry le interese? La Feria de la Juventud. Dar sorprendi al sentir inters. No lo s. Espera. Apret el intercomunicador. Eh, Kerry? Siiii? La voz de la mujer rubia son con un toque de aire satisfecho y contenta sin duda. Quieres ir a la feria de la juventud? Un silencio. No saba que aqu estaban las vacas, Dar no se trata de una continuacin de la conversacin de ayer, Verdad? Mariana se puso una mano sobre su boca y se puso roja de la risa.
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Dar dio un suspiro. No, hay una feria de la juventud aqu, a mi entender. Ella jug con una pluma. Son algunos patos, pollos, conejos sobre todo paseos hasta la noche. Oh. Kerry se qued en silencio por un momento. Bueno suena divertido. Tal vez pueda ganar un cerdo enorme de peluche o algo as. Ser mejor que conduzcas entonces, porque un cerdo relleno no se va a entrar en mi automvil. Dar le aconsej con sequedad. Mari est haciendo la invitacin somos nosotras, ella y Dukky, y Mark y Barb. Ella sonri. Por fin puedo desafiar a Mark para la competencia de tiro corto. Esper a que Kerry dejara de rer. Est bien nos vemos luego. Dar levant una ceja a Mari. Suena como un plan. Bien. Mari junt las manos alrededor de una rodilla. En realidad, no he venido aqu para eso. Acabo de terminar de repasar la evaluacin de Kerry. Vio a Dar inclinar la cabeza haca su trabajo. Y quise venir a hablar contigo sobre eso. Algn problema? No. Todo lo contrario. Mari neg con la cabeza. Fue muy equilibrado, bien pensada la evaluacin, me pareci objetivo y profesional. Hizo una pausa. Sabas que parece que escriben sobre fantasmas? He estado leyendo las evaluaciones durante cinco aos, Dar lo hacen, generalmente parece eso. Dar garabate en su bloc de notas. No Yo slo quera ser muy cuidadosa S que se puede perjudicar con eso, yo hice lo posible por ser tan justa como me fuera posible. Encontrar algo negativo, reflexion, haba sido la parte ms difcil. Nadie es perfecto, pero tenda a restarle importancia a las fallas de Kerry a un punto casi ridculo, y no era justo para ninguna de ellas como profesionales. Su mayor problema con su asistente era que Kerry tenda a quedar totalmente involucrada en los detalles de un proyecto y a veces perda la vista del panorama general. Eso era algo que, Dar estaba segura, se corrija por s solo con la experiencia, cuando Kerry aprendiera a ver el impacto de sus acciones en un mbito ms amplio. Sin embargo, haba causado unos pocos cuasi accidentes, y en los ltimos tiempos ella tena que sentarse con Kerry, y hablarle. Se pregunt si esas conversaciones haban cado mal Bueno, ciertamente lo hiciste. Me qued muy impresionada. Buen trabajo. Mari sonri. Ahora quieres drsela t, o quieres que lo haga yo? Dar tom un respiro. Yo lo har. Ella mir a los ojos a Mari. Pero si hay que tomar decisiones sobre el sueldo Preferira que manejaras los detalles! Una leve sonrisa torci sus labios. Mari se ech a rer. Correcto buen punto pero me da una idea Crees que merezca la pena? Los ojos azules estaban silenciosos como jams los haba visto.

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La empresa no puede pagar lo que creo que merezca la pena. Dar respondi con calma. Es por eso que te pido que lo resuelvas. Pas el lpiz otra vez. Voy a hablar con ella acerca de la posicin abierta que tiene cuando le doy la funcin eval Creo que con una gua, lo hara muy bien all. Mari considera el comunicado. Probablemente podramos publicarlo, y conseguir a alguien con ms experiencia, pero Kerry tiene dos cosas a su favor. Uno de ellos, sabe cmo trabajamos, y dos, puede trabajar contigo. Ella dio a Dar una mirada franca. Y de los dos, el segundo es lo que ms me preocupa de poner a un extrao en el puesto. Dar apoy la barbilla en un puo. Soy un problema? Pregunt ella, lastimeramente. Dar, ni siquiera me asomar ah. Sabes que somos amigas, pero tambin sabes perfectamente que eres una de las personas difciles en toda la empresa para trabajar. Mari sonri pcara por sus palabras. A pesar de que te has suavizado mucho en los ltimos meses. No creo que lo haya echo. Dar no estuvo de acuerdo. Es slo que Kerry ha sacado tanto de la mierda de mis hombros uno no tiene que ser un gilipollas a menudo para hacer las cosas. Seal con el dedo Mari. Pero no he olvidado cmo hacerlo. Advertencia tomada. Mari se levant, y se sacudi los pantalones. Nos hemos librado de nuestra plaga de Houston? Ya sabes que se queman mis chuletas por obtener su archivo personal. Ella sonri. Me encantara sacar las trescientos setenta y dos pginas del manual de personal directivo y citar sus regulaciones privadas. Si por ahora. Dar se ech hacia atrs y ahog un bostezo. Pero tengo la sensacin de que va a estar de regreso me da escalofros. Creo que l no va a parar hasta causar problemas de Grandes Ligas. Se levant y mir su reloj. Voy a tomar un caf Te interesa? Mari asinti con la cabeza. Claro el dolor de estmago se te calm no? Dar se encogi de hombros, mientras se dirigan hacia la puerta. S, bastante. Ella sostuvo la puerta para Mari y la sigui. Me alegro que no fuera contagioso. *** Andrew resisti el impulso de poner sus manos en los bolsillos y se limit a entrelazarlas delante de l cuando vio veladas miradas hostiles por parte de los hermanos de Ceci. Buen tiempo. l arrastr las palabras, deliberadamente sacando las palabras e inyectando su acento del sur tanto como pudo en su voz y su lengua. Y yo que pensaba que podamos deshacernos de ti. Charles le dijo. Pero al igual que un mal Rembrandt, aqu ests. Es agradable verte tambin Chucky Es un traje nuevo? Andrew dej el rollo de la hostilidad sin ningn problema, despus de haber pasado demasiado tiempo de su vida enfrentando a personas que trataban de matarlo. Charles mir a su alrededor, a continuacin le indic una pequea puerta.
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Tengo algo que decirte. Dio media vuelta y camin hacia el cuarto de al lado, esperando a que Andrew lo siguiera. Con un suspiro, y una pequea sacudida de la cabeza, el oficial de la marina lo hizo. Charles cerr la puerta detrs de ellos y cruz la pequea habitacin, que contaba con una mesa, una silla y una lmpara sobre la mesa, haciendo espacio para un examen de arte, u otros objetos. No voy a perder el tiempo. Buena idea. Andrew se recost contra la pared. Si piensas que vas a acabar el vals de nuevo en la vida de mi hermana. Charles se volvi, y se cruz de brazos. Yo no voy a permitir eso. Y bromeas con eso de detenerme? Andy le pregunt con suavidad. Siete aos y todava no tienes el sentido de ver lo que Dios le dio a una marmota, no? No es tu eleccin, Chuck nunca lo fue, y nunca lo ser es de ella, y lo ha hecho. Hizo una pausa. Una vez ms. Se va arrastrar por las calles otra vez? El hombre se burl. No ves que es mejor aqu? Andy lo estudi. No. Siempre has sido un cerdo egosta. Si crees que es lo mejor, entonces tienes unas ideas muy retorcidas, porque lo que veo, es una mujer solitaria medio enloquecida que necesita que alguien cuide de ella. Ella es muy feliz aqu. Charles dispar de nuevo. Ella tiene familia y amigos, y un lugar decente para vivir. Ella te dijo eso? Qu? Ella est feliz? Andy se separ de la pared y se acerc a l. Alguna le hiciste esa pregunta? Ella es mi hermana. Yo s lo que ella es. Fue la respuesta. Es por eso que tom esa notificacin que enviaron el ao pasado y lo quem. Las cejas oscuras de Andrew se juntaron, y movi la cabeza hacia adelante, entrecerrando los ojos. Qu? Oh seguro. El maldito anuncio que envi la Armada Qu te haban encontrado? La he quemado. Charles se burl. Fui a su casa, y puedes apostar que la tom, y tuve en mi auto una pequea fiesta tras asegurarse que mi hermana nunca vera ni una palabra. Las grandes manos se flexionaron. Hiciste eso. Andy senta su respiracin lenta y profunda. Yo crea que ella la haba arrojado lejos. Su voz era casi un murmullo. Yo no la iba dejarla caer de nuevo en esa trampa. Charles se ech a rer. Era mejor salir de ese infierno, y de su vida, lejos de ese chico pervertido que la oblig a irse con l. Charles? Andy habl lentamente. Mejor cllate ahora. Acabo de empezar. El hombre dispar de nuevo. Asqueroso que te presentes a un funeral con una pequea tarta a cuestas, para la muerte de blck. La sala se encogi y se estrell de espaldas sobre la mesa. Gchk.

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Las manos se retorcieron en el cuello de su camisa, y el aire se cort abruptamente. Luch, mirando a un par de ojos azules, tan fro, que estaban casi incoloros. En el rostro de Andrew se haba acentuado la quietud, salvo por una salvaje contraccin a ambos lados de la nariz, haciendo coincidir la dilatacin de las fosas nasales. Ahora. La voz era mucho ms baja, y ms profunda. Te vas a callar. Su pecho estaba aprisionado y luch por llevar aire a sus pulmones. O voy a tirar de tu cabeza y la meter en el extremo posterior de tu cuerpo. Andy se inclin sobre l, y le envi un dolor punzante arriba y debajo de su cuerpo. Me entiendes, muchacho? Histrico, l asinti con la cabeza, y la empuadura se relaj, slo un poco. Lo suficiente para que l pudiera aspirar un poco de aire. Ah, no te gusto. Andrew dijo con mucho cuidado. Ah, nunca te he gustado, pero tend mi mano hacia ti porque compartas la misma mam y pap con mi esposa. Se acerc ms. Pero, ah!, no me voy a conformar con que hables mal de mi familia. Me entiende, muchacho? Ms cerca. O te mato sin dudar. Charles comenz a temblar. Si alguna vez tratas de intervenir entre Ceci y yo otra vez, te voy a destrozar. Una pausa. Y si alguna vez hablas mal de hija una vez ms, te castrar en menos de cinco segundos. Andrew fsicamente lo levant y lo tir contra la pared, atrapndolo otra vez, cuando l se recuper, y lo empujndolo sujetndolo hacia arriba. Somos directo con eso, seor? Ests loco. Charles dijo con voz ronca. No, seor. Andrew sacudi la cabeza. Ah, soy un hombre muy enojado, que sabe cmo matar a la gente tambin. Sus ojos se clavaron en los del hombre bajo. Si tienes algo de inteligencia acabars por decir s seor, y te callars. El hermano de Ceci se le qued mirando durante un buen rato con odio, y luego baj los ojos. S, seor. Andrs lo sostuvo un segundo ms y lo solt y dio un paso atrs, alerta y equilibrado sobre las puntas de sus pies cuando Charles arregl lentamente su ropa, y acomod su compostura. Estamos bien ahora. Andy dio la vuelta y camin hacia la puerta, poniendo su mano en el pomo antes de dar vuelta y ver de frente a su adversario. Asshole. Y abri la puerta, camin a travs de ella, y la cerr detrs de l con firmeza. Ceci estaba de regreso, y se dirigi a l con una mirada de preocupacin en su rostro. Listos para ver las fotos? Claro. Cecilia mir hacia la puerta. Todo bien? T hermano y yo acabamos de limpiar un poco el aire. Andy le asegur. Vamos.
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Meti su mano alrededor de su brazo, y se pase a su lado, observando las seales de la ira que poco a poco se desvanecan. Andy? Mm? Sus ojos parpadearon, luego se uni a los suyos. No has roto nada, verdad? Algo peculiar en sus labios. No, seora no lo hice. Ceci exhal. Muy bien vamos. Creo que tienen esas pequeas cosas que te gustan rellenas de pollo en el buffet. Andy se relaj, quitando el ltimo rastro de ira. No tena sentido tenerla, de todos modos. Mir con cario hacia su esposa. Buscas echarme a perder mi hermosa dama? Puso una sonrisa de duende, muy extraado por eso. Puedes estar seguro. Ceci lo condujo hacia un grupo de personas frente a un lienzo de gran tamao. Qu piensas de ste? Varios rostros se volvieron cuando se acerc, mirando con curiosidad a Andrew. Cec? Quin es tu amigo? Le pregunt un director de la galera de arte que estaba demasiado lejos para leer la placa de identificacin en el uniforme de Andy. Este es mi marido. Respondi Cecilia, disfrutando de las miradas de sorpresa. Andrew Roberts. Comenz la presentacin mientras la multitud charlaba sobre el asunto. *** Kerry estaba de pie frente al espejo mirando su reflejo con sobriedad. Estaba vestida con su ropa interior, y dispuesto de manera prolija en el mostrador estaba el traje de cuero. Bueno. Se encontr a los ojos verdes mar mirando hacia ella. Podra fingir que voy como Pocahontas. Hizo una pausa. El cabello rubio est fuera de lugar pero creo que puede poner una pluma en alguna parte. Con un suspiro, finalmente recogi la falda, y la envolvi alrededor de su cintura, ajustando los cierres de velcro. Quin demonios hizo hacer esto, Chino? No lo puedo imaginar. Grufw. El labrador estaba acurrucado en la cama, mirndola con inters, cansado despus de una larga tarde de ejercicios que Kerry acababa de terminar. Es bonito, eh? Ella toc el cinturn de cuero, intrincadamente labrado y pintado de varios colores, con un diseo estrecho. La falda era en s, un suave cuero marrn oxidado, tan delgado que envuelta en sus
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caderas y muslos, era casi como una toalla. O k Kerry cogi la parte superior, y lo estudi. Hm. Un sujetador deportivo de cuero. Esto va a ser diferente. Despus de un momento de vacilacin, se quit el sujetador y se desliz el cuero, jugando con los cierres en la espalda luego llev las cintas en torno a su frente, y los ajust. Con un dbil temor, levant los ojos a la imagen y se mordi el labio por lo que vio. Dios, iba a ser toda una actuacin. Ella agradeci todos los meses en el gimnasio, ya que haba torneado un poco su cuerpo, se mir los msculos que se notaban un poco menos que su bronceado. Ves lo que quera decir sobre la necesidad de hacer ejercicio para llevar esto. Ella murmur. Qu piensas, Chino? Preciosa. El cerebro de Kerry casi explot, y luego se dio cuenta que era la voz de Dar, que proceda de la puerta. Jess!. Se cubri los ojos, cuando una risa escap. Pens que el perro haba respondido. Guau!. Dar respondi, terminando el resto del camino a la habitacin, an vestida con sus pantalones cortos y camiseta de entrenamiento. Mmm me gusta. Estudi a Kerry con aprobacin. Sin duda tienes un aspecto natural con eso. Natural? Kerry puso sus manos sobre sus caderas. Dar, es un bikini de cuero no me digas que tengo un aspecto natural con un bikini de cuero, por favor, porque mi cerebro se va a desbordar por mis odos slo con el pensamiento. Pero que haces? Dar objet suavemente. Ponte de pie. Con un suspiro, Kerry lo hizo, lentamente coloc sus manos sobre sus muslos. En reflejo, levant la cabeza y la barbilla cuando Dar ajust las correas en la parte de arriba, la sensacin de las yemas de los dedos en su espalda desnuda toc una sensible fibra de familiaridad. Me veo como una falsificacin de un nativo americano. Nah. Dar recogi el cabello claro y lo sostuvo. Como complemento ponemos un soporte de cuero aqu, y te puedes poner algunas joyas antiguas del bal de la ta May. Te ves muy bien, Ker. De verdadEch un vistazo sobre el hombro de Kerry y examin el reflejo en el espejo, cuando Kerry levant los ojos y se encontr con su mirada. Qu pasa? Kerry tena los labios apretados, luego los relaj. A veces me miro en el espejo, y no tengo ni idea de quin es la persona que me est mirando. Hizo un ligero movimiento de cabeza, y levant un poco las manos, y luego las dej caer. Yo nunca me imaginaba as. Te molesta? Dar pregunt, vacilante. Ya sabes, Kerry slo porque voy al gimnasio y todo eso, no significa que tengas que hacerlo. No, me gusta. Una sonrisa amable. Es slo que nunca me haba sentido bien conmigo misma antes, y es un poco extrao acostumbrarse. Ella inclin la cabeza hacia atrs. Eres maravillosa para mi ego, lo sabas? Me alegro estar a tu servicio. Dar ri con alivio. Hablando de egos, es tu turno de vestirse. Kerry sonri. Voy a terminar los preparativos.

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Est bien. Dar bes su hombro desnudo. Voy a tomar una ducha, y luego ver si puedo sacar ese chaleco y desenterrar los jeans del armario. Ella le dio a Kerry una palmadita en el trasero y se fue, seguida por Chino. Kerry neg con la cabeza y volvi su atencin hacia el espejo. Sabes una cosa, Kerrison? Para alguien que una vez probablemente iba a convertirse en un gobernador republicano, no est tan mal. *** Dar tena el pelo semiseco alborotado, camin hacia su habitacin envuelta en una toalla. Ahora que haba llegado el da de la reunin, se encontraba con ganas de hacerlo, algo extrao. La escuela secundaria no haba sido un buen momento para ella, el padre sala mucho al mar, y la relacin con su madre se haba ido cuesta abajo. Pero ella se haba divertido, de todos modos, buscaba las cosas ms indignantes de hacer y llevar a cabo, sabiendo que la escuela estaba rechinando los dientes, y la expulsin no era un honor para los estudiantes de primero de la clase. Fue, en el undcimo grado, cuando ella haba dejado de responder a su nombre de nacimiento, e hizo que todos la llamaran Dar? S. Ella haba salido con las gafas de sol, cuero y la ropa rasgada, con cadenas que colgaban alrededor de su cuello, los puos, las orejas. Ah, y las espuelas. Y las botas. Sonaba como John Wayne, subiendo a la asamblea, para recoger no uno, sino cuatro premios por sus logros acadmicos, y ella haba disfrutado enormemente el hecho de ver a todos los empleados, y a su madre, completamente locos. Murdanme. Tambin deca en la parte posterior de esa chaqueta de cuero. Que punk. Ella se ri ante la reflexin. Y no pudieron decir una maldita buena palabra sobre mi, no con mi record, cero ausencias y cero tardanzas. Asistencia perfecta. Una correcta estudiante. Una excelente atleta que se neg a participar en los deportes de equipo. Antisocial. Dar suspir, antes de mirar sus propios ojos en el espejo. Qu pendeja era! Si me hubieran conocido, me habran pateado el trasero de un extremo de la calle Flagler a la otra. Con una sonrisa irnica, se quit la toalla, y se desliz en un par de calzoncillos de algodn con pequeos demonios pintados. Luego tom los pantalones vaqueros desteidos que Kerry haba descubierto en una bolsa que empuj de vuelta a la parte posterior del armario, y se meti en ellos, tirando hacia arriba y haciendo una pausa. Hm. Quedaron ajustados, pero ella haba esperado eso. Se abroch los botones desgastados y estudi el resultado. Bueno, nada flojo, y nada se asomaba. Mejor de lo que ella esperaba, en realidad. Cogi el chaleco y lo examin, y luego se encogi de hombros y empez a tirar de los cordones. El cuero era suave y flexible, y fcilmente se instal en su cuerpo mientras terminaba los cordones laterales, y se puso en marcha con la parte delantera. Haba deficiencias considerables en el cuero, donde se
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vea su propia piel, y la lnea del cuello era bajo, con correas en los hombros, dejando al descubierto un poco de la parte superior de su cuerpo. Muy bien. Murmur, poniendo el ltimo bit en su lugar. Una mala imitacin de un fugitivo de una pelcula de Mad Max. El timbre de la puerta son, y ella parpade, luego sali a la sala y trat de imaginar quien en la tierra sera capaz de llamar a su puerta sin que los de seguridad la llamaran. Clemente, probablemente. Abri la puerta y tir de ella hacia atrs, se detuvo en estado de shock cuando unos ojos azules aparecieron al mismo nivel que ella. Ah Hola pap. Dar dio un vistazo a un lado. Madre. Un pnico total de adolescentes volvi a sus entraas. Eh Las cejas de Andrew Robert subieron y se puso una mano en la cadera mientras estudiaba a su descendencia. Qu demonios? Ahora, esa es la hija que recuerdo. Murmur Cecilia en voz baja, con un gesto irnico en los labios. Lo siento si te sorprendi, Dar. Simplemente volamos, y tu padre no iba a descansar hasta mostrarme dnde vivas. Ah. S est bien cerr la mandbula, y Dar puso su cerebro en orden. Claro que um Pasen. Retrocedi y les permiti entrar. Madre, tenemos un perro. Lo he odo. Cecilia respondi normal. Sobrevivir. Chino lleg corriendo de la habitacin de Dar y Andrew vio al cachorro girar con deleite. Deja de hacer eso. Andrew frunci el ceo al cachorro, luego se arrodill, cuando Chino se retorca contra sus piernas con el xtasis de los animales. Vamos a cortar esa bola de pelos. Dar se encontr frente a su madre, en absoluto preparada para ello. Se senta desequilibrada. Um quieres sentarte nos estamos preparando para ir a una fiesta por eso el um esto. Tir de sus cordones de cuero. Ya no suelen vestir de esta manera. Ah. Cecilia a penas respondi, se sinti tan incmoda cuando mir a Dar. Qu tipo de fiesta? Una reunin del High School. Mm. Andrew se puso de pie. No me vas a poner un pie fuera de esta casa con lo que llevas puesto verdad? Ah. S, en realidad Dar puso las manos detrs de la espalda y trat de no respirar demasiado fuerte. Es lo que se est llevando. Su padre se enderez. Paladar, no vas a salir por ah medio desnuda. No No, lo est. Interrumpi la voz de Kerry, un sonido maravilloso a los odos de Dar. Pero yo si.
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Los ojos fueron a las escaleras, ya que la mujer rubia trotaba por ellas y apareci vestida con la ligera piel encima. Ella est un poco demasiado abrigada, de hecho. Querido Jess. Andrew se cubri los ojos. Cecilia se mordi el interior de su boca con fuerza para no estallar en una risa histrica. Dar desliz un brazo sobre los hombros de Kerry y le frot la espalda, cuando la mujer baja la envolvi en un abrazo. Dar mir sobre la cabeza de Kerry, y se encontr con los ojos de su madre. Y se dio cuenta de que podran, por fin, tener algo en comn que compartir. Le dirigi una media sonrisa. Su madre logr devolvrsela. Slo tal vez. Quieres un tour? Dar le pregunt directamente a Ceci. Claro. *** Tal vez esto fue una mala idea, Andy. Ceci junt las manos alrededor de una de sus rodillas, cuando se sentaron juntos en la sala de estar. Dar y Kerry haban desaparecido en la cocina despus de una gira improvisada, y haban establecido una tregua. No creo que Dar se sienta cmoda conmigo aqu. Slo reljate. Murmur su marido. Ella va a estar bien simplemente odia las sorpresas. Deb llamarla. Mir a su alrededor. Bonito lugar, eh? Cecilia dej que sus propios ojos deambularan por todo el condominio. Precioso. Admiti. Pero no es tan Dar. Sip. Admiti Andy. Ah, creo que ella acab en l, y era ms fcil simplemente quedarse. Probablemente era cierto. Ceci encontr sus ojos atrados por un conjunto de fotos en el centro del condominio. Dos de ellas eran de Dar, a una edad temprana. Dos de ellas eran de Kerry, y en el centro una de ellas juntas. Ambas estaban mirando hacia adelante, a la cmara. Dar estaba sentada detrs de Kerry, y tena sus brazos alrededor de ella, con una media sonrisa en su rostro. La mujer rubia cubra las manos Dar con la suya, y la foto acab de capturar la ms dulce expresin en ella, que casi hizo sonrer a Ceci con slo mirarla. Tenemos que encontrar un lugar para pasar la noche. Ella apart la atencin de la imagen y la puso en su marido. Alguna sugerencia? Haban pasado aos desde que haba estado en la ciudad, aunque no haba cambiado mucho, haba encontrado mil recuerdos recuperando su color al salir del aeropuerto, y sinti el calor tropical caer sobre ella. En algn lugar en la arena, tal vez? *** Ests bien? Kerry pregunt por tercera vez, ya que ella haba recogido algunos vasos y una jarra grande de jugo de fruta y Dar se encontraba en el fregadero, con la mirada fija en el agua con un aspecto totalmente inestable en su rostro. Dar? No me esperaba esto. La cabeza oscura, finalmente se volvi y la mir. Yo no quiero que sea as.
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Kerry lade la cabeza ante las palabras. As cmo? La cara de dar se contrajo. Tan malditamente de pronto. Kerry baj la jarra y se acerc, puso una mano en la de Dar que estaba casi cubierta de cuero. Mira tmatelo con calma. La frot suavemente. No es tan malo, verdad? Pienso que est bien que tu madre se encuentre bien. No. S. No s. Dar se dio la vuelta y se apoy en el mostrador, cruzando los brazos sobre su pecho con fuerza. Me ha tomado todo este tiempo para acostumbrarme a tenerlo de vuelta. Al verlos juntos estoy teniendo un poco de dificultad para comprenderlo en este momento. Su mano se levant y se frot los ojos. Un ajuste demasiado grande. S, tena que ser. Pens Kerry, mientras tomaba la mano libre de Dar en la suya. S que debe ser difcil. Aguanta, Dar. Tenerlos de nuevo debe ser algo bueno ti, estoy convencida de eso. Un suspiro. Lo s. Pero es raro. S. Dijo Dar con una mueca. Y el que estemos vestidas como un par de amazonas postapocalpticas no ayuda. Kerry sonri cuando consigui una risa de su amante. Aunque hay que admitir que ver la cara de tu padre cuando baj vali la pena. Mm. Dar se relaj un poco y se frot el cuello. Eyah eso es cierto. Ah. Cec pregunta qu estn haciendo ustedes dos. La voz de Andrew gru desde la puerta. Comenzaba a pensar que iban a crecer los malditos frutos antes de que los hicieran jugo. Kerry tom la bandeja y se aclar la garganta. Ah es mi seal. Bye. Pas al lado del padre de Dar de forma rpida, y se march, dejando a los dos solos en la cocina. Andy se meti las manos en los bolsillos de los pantalones vaqueros que llevaba y se movi dentro de la habitacin. Creo que te debo una disculpa, Dardar no me propuse acabar el da as. Dar estudi a su padre con curiosidad. Tienes un corte de pelo?
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Inconscientemente, levant una mano y la paso a travs del plateado cabello. Sip. Haba algo tan diferente en l y familiar a la vez. Te ha ido bien all, puedo ver. Sus ojos le sonrieron. Me alegro. Una vacilacin. No esperaba que volvieras tan pronto. Andy se tom un respiro. Ella quera volver a casa. Respondi con sencillez. Pens en volver para encontrar un lugar, cerca del agua. Slo en el suelo y estar tranquilo durante un rato. As nada ms? Sip. Se rasc la mandbula. Hay un montn de favores, Dardar que te debo. Su boca se movi con una sonrisa. No creo que pueda pagrtelos. Se dio cuenta de lo que era. l era un hombre nuevo. Dar se movi lentamente hacia adelante. Oh, las cicatrices an estaban all, pero l haba dejado atrs la camisa con capucha, y recuper el equilibrio, lo pudo ver claramente con la luz de la tarde entrando por la ventana la cocina. Vacilante, ella puso una mano sobre la suya. Usted no me debe nada de nada. Ella susurr. Si te hizo feliz, eso es lo nico que importa. Oh, Dardar. Andy abri los brazos y se encontr abrazando a la forma slida de su hija. No hay nada de lo que hayas hecho que no me haga feliz y orgulloso de ser tu pap. Mmm. Dar absorbi el abrazo con avidez poco frecuente y se lo devolvi. Incluso vestida as? Ella brome dbilmente cerca en su odo. Seor!. Empez a meter los dedos a travs de los agujeros. Te basta con esto? Ella casi se doblo de la risa por el cosquilleo. Augh. Tch. Andrew la dej en libertad, pero puso sus manos sobre sus hombros. Puedes hacer una cosa ms por tu viejo padre? Cualquier cosa. Dar respondi calurosamente. Hizo una pausa. S poco de lo que pas, Dar. l levant una mano y le acarici la mejilla. S que se lastimaron. Sus pestaas revolotearon cerradas. Pero me gustara que le dieras otra oportunidad a tu mam. Oh. Es eso todo? Dar abri los ojos. Es eso lo que quiere? l asinti con la cabeza.
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Dar pens acerca de su peticin. Sera muy duro, ella ya lo saba, rehacer toda una vida de friccin. Slo de pensarlo la dej exhausta. Tena ella una eleccin, sin embargo? Mir a los ojos de su padre. Lo voy a intentar. Eso le vali otra sonrisa. *** Kerry entr en la sala de estar y dej la bandeja. Es jugo de frutas. Ella se sent abajo y llen un vaso, que ofreci a la madre de Dar. Una especie de mezcla. Ceci se inclin hacia delante y tom el vaso. Gracias. Ella se ech hacia atrs con la bebida y sorbi, mientras se estudiaban la una a la otra. Entonces. Murmur Ceci. De alguna manera no me esperaba que bamos a reunirnos de nuevo tan pronto. No. Kerry estuvo de acuerdo. Supongo que no. Se rasc la nariz. Estos es un poco incmodo. Ceci tom un trago del dulce jugo. Eso es un eufemismo. Admiti. Han sido unos das muy sorprendentes. Consider la cara de inteligente curiosidad de Kerry. Podramos conversar sobre el clima. Una mirada al exterior. Ochenta, treinta por ciento de probabilidades de lluvia. Ceci sonri. Has vivido aqu mucho tiempo? Kerry se inclin hacia atrs. Bueno, si te refieres a Florida, cerca de dos aos. Ella cruz los brazos sobre el vientre desnudo. Si quieres decir aqu, un poco ms de seis meses. Una pausa. Me gusta. Miami, quiero decir. Fue un poco difcil cuando me mud, pero despus de un tiempo, incluso te adaptas al calor. S, s. Suavemente tintineo del hielo. Eres de Michigan, originalmente? Kerry asinti con la cabeza. Mi familia vive all. Lo siento, hice un chiste de tu padre acerca de la ltima vez que nos vimos. Murmur Cecilia. Andy me cont lo que pas debe haber sido muy difcil.
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En cierto modo. Kerry admiti. En cierto modo fue un alivio, porque yo haba estado viviendo como parte de una farsa durante tanto tiempo, y despus de eso, ya no lo fui. Soy libre de vivir como yo quera. Estudi la mesa reflexivamente. Pero echo de menos a mi familia, a veces. Echo de menos saber que soy parte de ellos. Una mirada hacia arriba. Todava los quiero, a pesar de todo, y siempre lo har, aunque nunca vayan a hablar conmigo otra vez. Cecilia encontr los ojos verdes fijos y penetrantes clavados en ella, la transmisin del sentido de sus palabras era difcil de evitar. Creo que me gusta. Ceci inclin la cabeza un poco, al reconocimiento de la declaracin de la mujer ms joven. Aunque se cri con el cristiano republicano. Realmente vas a una fiesta vestida as? Ella cambi de tema, sealando con el dedo delgado el traje de Kerry. Es su culpa. Dar respondi a la pregunta, volviendo a aparecer de la cocina y sentndose junto a Kerry en el sof de dos plazas. Ella me convenci de ir a esta reunin. Medio desnuda? Andrew dio un paso cuidadosamente alrededor de las rodillas de Ceci y se dej caer sobre el sof. Eh no, en realidad En cierto modo no quera ir. Kerry consider la forma elegante de Dar. De todos modos, llegamos a un acuerdo, si iba, tendra que vestirse para la ocasin e ir tambin. Um. La madre de Dar frunci los labios. De qu exactamente ests vestida? Kerry se mir a s misma, luego a Dar. T lo recogi. Contesta. Pillaron a Dar distrada. Ella sinti que su mandbula se abra, a continuacin, la cerr un par de veces, y lanz una mirada furtiva a su madre y padre, que estaban viendo con diversin el desconcierto. Ah. Oh, bueno. En realidad, fue idea de Kerry. No lo fue. Quera ver lo que parecas en cuero. Dar! Kerry dijo bruscamente, cubrindose de un atractivo color rosa que se extendi por todo el camino hasta el ombligo. Jess la mujer se ve como una maldicin del flamenco. Andrew se ri entre dientes. O como uno de los calamares que cambian de color. Dar coment, mirando a su compaera con gravedad. Oh, Dios mo. Kerry se dio por vencida y enterr su rostro en el pecho de Dar, pretendiendo que el mundo exterior no existiera por un rato. Al menos hasta que dej de brillar como una fbrica de nen con mala seal. Todava es hora de ir? Murmur en el olor de la piel y el cuero. Dar se ech a rer y le dio unas palmaditas en la espalda, y luego mir a sus padres. Cules son sus planes? Pap dijo que estaba buscando un lugar para quedarse. Se le ocurri ofrecer hospitalidad, pero no estaba segura de si alguno de ellos estaban listos para los lugares cerrados tan pronto. Sin embargo Tenemos algunas pequeas cabaas aqu en la isla que utilizan como hotel yo podra reservar en uno si te interesa. La pareja mayor se miraron.
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Eso sera muy agradable. Gracias, Dar. Respondi Ceci finalmente. Por lo menos hasta que podamos tener la oportunidad de ver un poco alrededor. Claro. Dar se alegr interiormente por la solucin. Cogi el telfono y marc el nmero de servicios a residentes. Hola? S hola, Clemente. Una pausa. No, gracias me siento mucho mejor, de verdad. Otra pausa En realidad, tengo que reservar una de las cabaas. Una pausa ms larga. Est bien. lo haremos entonces. Una rpida sonrisa. No, es para mis padres. Pausa. No estn de vacaciones, no. Estn buscando un lugar aqu. Pausa breve. Um seguro va a estar bien. Gracias, Clemente. Ella colg el telfono. Todo listo. Van a enviar un carro para ustedes. Kerry se asom de su escondite. Todo el mundo es muy bueno aqu. Intercambiaron unas pocas palabras ms, se pusieron de pie, y Dar vio como el personal de reservas se hizo cargo del equipaje de sus padres, y los transport al camino. Slo tenan el grande la izquierda. Coment a Kerry. Esa con la tina de las dimensiones de un Cadillac? Uh huh. Ooh. Me gustara ser una mosca en la pared. Dar solt una sonrisa. Yo tambin. Ella dio un codazo a Kerry. Vamos vamos a acelerar esa moto y sigamos adelante. Uh uh. Tienes que ponerte tus accesorio primero. La mujer rubia le movi un dedo. Vi una vieja bolsa con cadenas y collares. Dar hizo una mueca de dolor. Oh chico.

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Captulo 7
Kerry haba estado a punto, dos veces, de pedirle a Dar simplemente de seguir conduciendo en lugar de ir al gran edificio, ella poda ver lo que se le avecinaba. Conducir una motocicleta era mucho ms divertido de lo que haba previsto, especialmente cuando se hizo evidente que Dar, en efecto, saba cmo hacer funcionar una de ellas. Estaba escondida detrs de su amiga ms alta, con ambos brazos alrededor de la mitad de Dar, pasando un gran momento. Ya sabes Murmur bastante cerca de su odo. Sera genial ir a la A1A en la playa, hacer todo el camino a West Palm en esta cosa. Dar, gir un poco la cabeza. Yo puedo con eso. Hm. Dar mantuvo un ojo en el camino, y se acerc a ella. Estoy recibiendo el mensaje de que tenemos que invertir en una moto? Sonri. Qu tal un viaje a Key West? Oooh. Kerry la apret. Ahora ests hablando. Dar se ri entre dientes, y se enfrent a la vuelta, inclin un poco la moto para esperar su turno de entrar al estacionamiento de la escuela. Haba una multitud afuera de la puerta y entraba ms gente, y ella se sinti aliviada al ver a la mayora de ellos haban entrado el espritu de la ocasin y llevaban las reliquias de antao. Sin embargo, ella inclin la cabeza. Usar pantalones de ftbol, tres tallas ms pequeas y un conjunto completo de clavos fue, en el mejor de los casos, de dudosa inteligencia. Ella entrecerr los ojos un poco. Ese sera Barandon Pitts, decidi, el mariscal de la escuela de su ltimo ao. El rey regres a casa, era probablemente el muchacho que podra llegar a ser lo que quisiera, y el presidente de su clase haba terminado por entrar a la Marina de Guerra, recordaba haber ledo en la prensa local, y sali aos ms tarde para hacerse cargo de la cadena de locales de su padre de lavado de monedas. Contra viento y marea, a ella le haba gustado Barry. l comparta su sentido del humor, y se neg a tomar en serio los bombos y platillos de la escuela secundaria que caan encima de l, entr e hizo su parte en los juegos, gan y sali con buenos recuerdos, no mucho ms. l era ms inteligente del crdito que se le daba, y ms sabio para su edad que un tpico muchacho de 18 aos en el camino de la vida, y Dar sonrea ahora al ver lo amable que segua siendo en sus viejas togs y hablando con lo que parecan ser algunas porristas reviviendo recuerdos. Kerry estaba mirando alrededor con inters, luego que se estacion, la barbilla apoyada en el hombro de Dar, y exhal. Esto es taaaan diferente a lo que era mi escuela. S? Dar puso los dos pies calzados con botas en el suelo. Privada. Slo nias, cristiana. Oh. La mujer de pelo oscuro hizo una mueca. Lo siento. No No estaba mal, en realidad. Estaba bien, de alguna manera. Kerry no estaba de acuerdo. Todo el mundo competa mucho, pero nunca se mezcl con las cosas seudo caballeresca, y nadie te dijo que eras bueno, o malo, en nada, porque eras una nia. A todo el mundo se le consideraba igual. Mm. Dar pens que como ella se haba golpeado la pierna con el motor de la moto, se par para quitar el polvo de sus pantalones vaqueros. Interesante. Ella le ofreci una mano a Kerry con un toque a su conciencia. Vamos? Despus de un serio debate, ella y Kerry haban decidido finalmente que el traje de la mujer rubia era demasiado slo un poco demasiado, eso era todo, y Kerry haba cambiado la corta falda por uno de sus pantalones vaqueros ms antiguos y descoloridos, que iban cmodamente metidos en las botas de cuero color canela que haba conseguido en la tienda. Sin embargo, ella haba mantenido el cinturn de cuero. Ests bien?
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Mm. Kerry sac una chaqueta de cuero que se haba puesto mientras conducan. Espero que haya aire acondicionado ah. Dar se ri entre dientes. Lo hay. Le enderez la cadena de plata alrededor del cuello a su pareja, celebrando la vieja moda, se sorprendi de la creacin que haban encontrado en el bal de la ta May. Encaja con tus ojos. Ella sacudi los aretes que colgaban de las orejas de Kerry. Te ves muy eh Retro post Apocalipsis. Kerry decidi. Pero me gusta. Y me gusta tu traje, as que vamos a mirar. Se acerc a algunas de las otras personas que se dirigan hacia la escuela. Al menos encajamos. Ella entrecerr los ojos. Esto no tiene tubos, verdad? Dar inclin la cabeza, luego se inclin hacia el otro lado, a continuacin, se quit las gafas y se frot los ojos. No quiero saber. Murmur, volviendo a ponerse los lentes y sigui el camino por la pista ms suave. No iba a ser un problema, se dio cuenta, ya que ella us sus lentes oscuros para mirar alrededor de los rostros boquiabiertos. Bueno, ciertamente no era nada diferente a cuando ella haba asistido del lugar, eso es seguro. Mantuvo la cabeza para mirar hacia adelante y subi la escalera hasta la puerta. Se abri y una rfaga de olor flotaba en la escuela pblica, por lo que arrug la nariz recordando mientras pasaba a travs del edificio. El pasillo principal estaba lleno de grupos de personas, algunas en ropa de negocios, algunos ocasionales, algunos con trajes ms apropiados para los adolescentes que haban sido alguna vez. Dar tom una bocanada del aire acondicionado y luego lo solt. Parece igual. Coment mirando alrededor. Las mismas paredes de color avena, los mismos pisos institucionales con las alfombras de color avena, manchadas con tner, las mismas filas, fuera a la izquierda y abajo, de color marrn, estaban los viejos armarios. A travs de las paredes cerca de las tejas del techo se pintaron pancartas para dar la bienvenida a casa a los viejos estudiantes, y al lado derecho, las paredes plegables se haban retirado, dejando las mesas redondas de la cafetera. Hey, Dar! La voz de Barry reson sbitamente a su lado, y ella se volvi para ver al hombre alto y corpulento a su lado. No puedo creer que te presentes. Hola, Barry. Dar se quit las gafas de sol y le tendi la mano. Es bueno verte de nuevo. Ella dio media vuelta. Esta es mi amiga, Kerry. Hola, Kerry. Barry solt la mano de Dar y tom la de Kerry. Bueno, no es esto un montn de pijos presuntuosos? Sus ojos se volvieron a Dar. Me alegro de verte no has cambiado sigues siendo una rebelde, eh? Sus ojos castaos claros brillaban. Por lo menos despus de las horas hbiles, en todo caso vi tu imagen hace meses atrs, fue divertido, djame decirte. Mm puedo apostar que hay unas cuantas personas aqu que no le vern la gracia el lunes en la empresas. Dar se ri entre dientes. Gracias est bastante bien, s. Y t? An sigues gestionando esa cadena? Nos estamos diversificando. Se rasc la espalda. El negocio es bueno. Me cas, tengo dos hijos, ya sabes. Barry mir a su alrededor. Maldita sea, las cosas no cambian mucho, verdad? Los mismos grupos. Estn los deportistas, los cerebros, y los frikis.
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Dar sigui su dedo. S, y los marginados. Ella asinti con la cabeza hacia un grupo con la ropa un poco como la de ella, la mayora de los hombres de pelo largo, y las mujeres con perforaciones en el cuerpo. Es Cathy Singer? S. Supongo que ella no se uni a una secta y se volvi postal, despus de todo. Siempre la imagin as. La risa de la muy alta y musculosa mujer cruz a travs del piso, sus pulgares estaban metidos en el cinturn, y dej al descubierto morbosos tatuajes en los brazos que de alguna manera haca juego con su equipo de corte brillante de color naranja. Barry se rasc la oreja. A menos que est en libertad condicional una vez ms. Dar cejas se alzaron. Qu hizo esta vez? Asalto. Cuando sali la ltima vez, ella se acerc para pasar un poco de tiempo conmigo. Barry pareca un poco avergonzado. Me sent mal por ella, sabes? Pero ella estaba asustando a los clientes. Ah. Dar se cruz de brazos. Figrate. Nos tratamos poco. Por qu? Kerry habl por primera vez, despus de haber estado ocupada absorbiendo la escena con inters. Pens que eras parte de esa clase de grupo. Naw. Barry se ech a rer. Dar no formaban parte de un grupo, ese es el problema. Clasific para todos ellos, y se llev todas las nueces. Yo era muy engreda, y poco cuidadosa en esos das. Dar advirti a su amante. Estoy segura de que difcilmente te habra reconocido. Murmur Kerry, volviendo las sonrisas corteses de un grupo de mujeres con sweter con letras, faldas de porristas y zapatillas deportivas. Eso que veo all son bebidas? Todo ste cuero que me est dando sed. Dar se mordi el interior de su labio para no rerse. De acuerdo. Nos vemos ms tarde, Barry. Ella dio un codazo a Kerry en direccin a la cafetera, devolvieron gestos cautelosos de reconocimiento a varias personas, y se abrieron paso entre la multitud. Dar se detuvo a leer el calendario de colores brillantes en la pared exterior de la cafetera y exhal. Estn llamando a esto la recepcin del reconocimiento. Coment ella. Entonces tenemos la vieja Cafetera Cena Spaghetti y Baila con las Chirriantes Zapatillas del Gimnasio. Ella se puso una mano sobre su estmago. Creo que mi gripe estomacal se vuelve a presentar. Dar. Kerry la empuj suavemente hacia la improvisada barra, donde un camarero sudaba sirviendo cerveza barata en jarra y vino. Me puedes dar un tour por el lugar? Me gustara ver dnde veas tus clases. Poda sentir lo incomoda que estaba Dar, y estaba empezando a arrepentirse de persuadirla de venir. Barry parece agradable. Lo es. Dar agach la cabeza al ver pasar a dos hombres vestidos con trajes, uno de los cuales pareca recordar como un genio de las matemticas en el undcimo grado. l y yo sola pasar el tiempo solo para sorprender a todo el mundo. Paladario! Dar se estremeci. Oh, mierda. Forz una sonrisa en su rostro y se volvi. Hola, Patricia.
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Una mujer alta, rubia y muy bien dotada fue hacia ellas, con una mirada encantadora en su bronceada cara. Tena el pelo corto, con plumas y llevaba un uniforme viejo. Cmo ests? Dios mo! no pens que te ibas a presentar en esto, si lo hubiera sabido le deca a Sally y Carol que vinieran tambin, aunque creo que van a estar aqu ms adelante Cmo has estado? Ella tom el brazo de Dar y chill. Te ves maravillosa! Kerry juzg ngulos y distancias, y calcul que Dar efectivamente iba a tirar a la mujer a la derecha en el piln de cemento cerca de ellas, muy posiblemente en los prximos diez segundos si no haca algo. Qu bonito uniforme! Sonri alegremente. Es eso una faja? Oh. Patricia dio un paso atrs, y tir de ella, necesitando soltar el brazo de Dar. Por qu? S tuve que limpiarlo en seco dos veces, y creo que tiene todo el moho fuera de l. Ella sonri a Kerry. Te conozco? No. Lo siento. Kerry es mi nombre. Ella le extendi la mano. Soy una amiga de Dar. Qu bueno! Se despidi de Kerry, y volvi su atencin a la mujer alta, de pelo oscuro de pie junto a ella. No lo puedo creer. Afortunadamente, el intermedio haba dado a Dar la oportunidad de recuperar la compostura. Ha pasado mucho tiempo, eso es seguro. Ella asinti con gravedad. Estoy bien, gracias. Y t? Oh! tengo mil cosas que decirte simplemente espera hasta que la banda toque, escucha qudate aqu, no se mueven, Dar, voy a volver. Patricia salt en direccin a una mesa llena de uniformes en varios estados de reparacin. Dar y Kerry se miraron, luego de Kerry la tom con firmeza del brazo y se dirigi a la puerta, sin detenerse hasta que estuvieran en el pasillo del lado izquierdo, en un lugar ms tranquilo. Oh, Dios mo. Kerry tom un respiro. No me digas que es una amiga tuya. Ejem Dar se toco la oreja. En realidad, ella es mi prima. Casi sonri ante la boca abierta de Kerry. Por el lado de mi padre. Los ojos verdes la miraron, luego Kerry se dio la vuelta y mir a la entrada de la cafetera. Gir lentamente hacia atrs. l lo sabe? Dar suspir. *** Ah, voy patear su trasero. Cecilia merode alrededor de la enorme casa, los tres dormitorios y dos baos, con la cocina. Bueno. es um Puso un dedo y traz la encimera de mrmol. No es un Motel Six, eso es seguro. Ah, voy a poner a esa nia a lo largo de mis rodillas, y la golpear hasta que alle un Juramento de Lealtad en seis idiomas.
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Su esposa abri una puerta cerrada, y encontr una enorme baera, con turbio remolinos calientes escondidos detrs de ella, con repisas con nichos para las bebidas. Hm. Dej la puerta abierta y entr en la cocina, mirando dentro del refrigerador y busc el champn, y una bandeja de chocolates surtidos y galletas. Cogi un trozo de trufa oscura y regres a la terca figura, de pie en el pasillo, prepar las piernas y se cruz de brazos. Ah, lo juro, yo soy fmf. Le meti a Andy algo inesperadamente en la boca. Sus cejas se levantaron mientras masticaba. Mm Qu diablos es eso? Chocolate. Ceci lo aconsej a sabiendas, dndole unas palmaditas en el estmago. Vamos, reljate. Es slo por una noche. Mir a su alrededor y se encogi un poco de hombros. Es como estar en un castillo en miniatura. Le tom la mano. Con mi propio prncipe. Mmph. Sus ojos se posaron en ella. Adems, nunca podras estar preparado para poner un dedo sobre esa nia, y t lo sabes. Todo lo que tena que hacer era mirarte con esos grandes ojos azules, y cedas. Ceci le record con un suave empuje. Andy lanz un suspiro. Bueno, est bien creo que una noche aqu no me va a matar qu es ese ruido? Una baera caliente. Ceci le dijo sucintamente. Dar tiene una afuera. Huh. Se encamin al bao y asom la cabeza por la puerta Jesucristo he visto piscinas de buques de la Armada ms pequeos que eso. l mir por encima del hombro. Alguna vez has probado una? Mmmm. Ella se acerc a una de las puertas cerradas y la abri, revelando un dormitorio con una vieja cama de cuatro postes de moda con un pabelln. La habitacin estaba pintada con cscaras de corales, y un ventilador de mltiples palas encima de la cabeza que echaba perezosamente a fondo aire fresco. Dos muy mullidas batas de bao de color beige estaban dobladas en el armario. Fue abrumadora la mayora del lujo, hasta el punto que tena que rerse de l. Pero tu sabes, cada vida merece un poco de ridculos mimos, no? Un da o dos aqu y all, Cundo podras dormir en un mrmol revestido de fantasa, rodeada de chocolate, champn y un colchn bajo? Una pequea burbuja de tiempo para disfrutar de un amor restaurado, una segunda luna de miel por as decirlo. Por supuesto, ella y Andy nunca haban tenido una primera, l haba sido enviado un da despus de haberse casado. Ya era hora. Ceci dio la vuelta y se apoy en la puerta. Alguna vez has probado una? Andy levant la mirada de donde estaba sentado, con la mano pegada, curiosamente en el agua tibia. Lo ms cercano que he llegado a esto era salir de la escotilla superior de un submarino de los cazadores en las aguas revueltas. Ceci se acerc y se sent a su lado. Eso no cuenta. Por supuesto era mucho ms fro. l estuvo de acuerdo.
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Te uniras a un poco de chocolate, champn, y a esta? Una se mano curv sobre la suya. Tambin podramos aprovechar el lugar. Uh Ah no creo que esa chica de ojos verdes arrojara ningn traje de bao en la bolsa. Andy arrastr las palabras lentamente, observando su rostro. Su esposa le sonri. Eso est bien porque yo no tengo ninguno tampoco. Supongo que nos tendremos que conformar con lo que tenemos. Ella se agach y tir un poco de agua caliente hacia l. No has hecho una improvisada improvisacin? Una canosa ceja se levant. Quieres decir con tres palabras que tu y yo vamos a desnudarnos en esta baera, no? Su tono baj y son como un dbil gruido. Ceci asinti con la cabeza. Mmhm eso es precisamente lo que tena en mente, marinero. Ella levant una mano a su mejilla y la acarici, sintiendo el desnivel de las cicatrices y los rastro de la barba. Qu dices? Su piel se tens bajo sus dedos, cuando lanz una media sonrisa. Lo que yo digo es que usted es una mujer libertina, seora Roberts. Se rasc la barbilla. Pero creo que nos vamos a mojar. Se ech hacia atrs y le ech un puado de agua a ella. Tienes ms chocolates de esos? Se puso de pie y extendi la mano hacia fuera. Vamos. Caminaron de la mano a la pequea cocina, y recogieron los valiosos objetos, y luego lo llevaron de vuelta a la baera, fijndolos en la envolvente de mrmol. Ceci juguete con la pared del sistema de sonido, logrando un repentino aumento del volumen. Epa. Yow. Andy parpade, y se dirigi hacia ella. No tienen otra cosa que no sea la macarena? Estoy trabajando en ello. Ceci trabaj un momento ms, y luego el altavoz produjo un sonido ms suave y claro. Mejor? Mmph. Le puso sus brazos alrededor de ella provisionalmente, y ella se volvi, apoyando las manos contra su pecho. Hagamos esto. Hizo una pausa y sonri, luego cerr los dedos y empez a tirar de la camisa de algodn oscuro que haba metido dentro de sus pantalones. Desliz sus manos alrededor de su cuello y por debajo de su cuello, detenindose en el botn superior de su camisa blanca, de encaje, y luego se deshizo de ella con un movimiento preciso. Con un toque se desliz por debajo de la tela y lo separ. Hueles bien.
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Ceci pas los dedos por encima de sus costillas, y se acerc. T tambin. Ella susurr, poniendo las manos debajo de su cintura. Slo porque me has hecho usar un jabn de color rosa esta maana. brome Andy. Me hace oler como los cocos buen seor. Sinti los jeans caer libremente a su alrededor, y se desabroch el resto de sus botones, la plida tela se desliz por sus hombros mientras tiraba de los calzoncillos. Mm Ceci sinti la suave tela. Creo que te gusta la seda. No empieces. Andy agach la cabeza y la bes, sus cuerpos se juntaron. Trabajaron el resto de la ropa, y pasaron un momento familiarizndome de nuevo a s mismos el uno con al otro. Sus manos se cerraron alrededor de ella y la levant. Necesitas que te alimente, mujer? Mira quin habla. Ceci replic, y la baj a la baera, seguido por una masa del ex SEAL. El agua estaba tibia, no caliente, y se formaban gratas burbujas. Aqu esto es un comienzo. Cogi un trozo de chocolate y se lo ofreci a l. As que. Qu te parece la baera? Andy mastic muy cuidadosamente, y mir a su alrededor. Creo que me gusta esto. Aprob, con una inclinacin de cabeza. Con algunos peces en l, sera perfecto. Ceci se ech a rer. Andy! Eh. Estir las piernas largas por todo el fondo de la baera y se relaj, volvindose a encontrar a pulgadas de los ojos grises. Esta tina est cada vez ms pequea? Su respiracin qued atrapada mientras sus manos exploraban bajo la superficie, y dio media vuelta y la bes cuando l comenz a tocarla. Bueno. Sin duda, fue una de las pocas cosas que nunca haba probado antes bajo el agua. Pero fue un momento tan bueno como cualquier otro. *** Era mucho ms tranquilo por el pasillo. Kerry mir a su alrededor mientras caminaban, mirando a los tablones de anuncios y carteles sobre los acontecimientos actuales de la escuela. Es diferente. Te lo apuesto. Seal Dar. Esa es el rea de educacin fsica. Todo el mundo la tena que tomar, y creo que el vestuario era uno de los momentos donde se creaba el verdadero carcter de cualquier chica de secundaria. Asom la cabeza dentro de la habitacin, y prob la puerta. Ah. Kerry la sigui con amabilidad a su interior. Los casilleros fueron pintados en tonos virulentos de rojo, blanco y azul, y haba pancartas de papel pegados en las paredes de los diferentes deportes de equipo. El piso era de mosaico sobre el concreto, y todo el lugar ola a algo as como Hm. Ms bien como un calcetn viejo. Buen ambiente. Ella coment. En que equipo estuviste? En ninguno. Bueno, eso no es cierto. Yo corra, e hice pruebas de campo como salto de altura. Pero no estaba en los deportes de equipo. Dar se acerc a una placa y lo vio con una mezcla de nostalgia y arrepentimiento.
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Kerry dio un paso al lado de ella y ech la cabeza hacia atrs, leyendo los registros clavados en los recuadros. Sus cejas se enarcaron ante un nombre familiar, en varios lugares. Mir a Dar. Siempre he envidiado a la gente que realmente poda hacer el salto de longitud. Una mano recorri y dio unas palmaditas en el muslo de Dar. Mi nico momento brillante en los deportes de escuela secundaria fue durante un concurso de tiro con arco. En serio? Dar la vuelta y lade la cabeza. No saba que estabas en la proa. No fui. Kerry puso una mirada irnica. Dispar al blanco y le di en la cabeza a la directora. Ella se ri de la expresin del rostro de su amante. Yo estuve en tierra durante seis meses, pero djame decirte, que alguna vez fui famosa en la escuela. Sigui la risa de Dar para salir de los vestuarios al hmedo olor del pasillo. He jugado en todos los equipos, sin embargo. Era una especie de expectativa. Bajaron por una larga rampa, hacia otra seccin. Otros invitados tambin vagaban y, en ocasiones, Dar daba un guio o hacia un gesto. El softbol, hockey sobre csped, lo de siempre. No hay campos de hockey aqu. Dar subi con pasos rpidos. El ftbol, claro. Softbol, natacin hice un poco de natacin y buceo tambin. Salieron a un largo pasillo, con aulas a ambos lados, el centro estaba casi lleno de laboratorios, rea creada para grupos ms grandes, con pantallas visuales de audio. Esta fue mi clase de Ingls AP. Kerry vio las pequeas sillas, y un antiguo escritorio de madera en la parte delantera, y trat de imaginar una versin adolescente de su alta amante all. Fue difcil. Te gusta la escuela? Dar se encogi de hombros, y la condujo por el pasillo, hacia un sistema de escaleras que conducan de nuevo a la cafetera. No lo odio, pero en realidad no me retan. Admiti ella. Me fui de aqu, y me puse a trabajar, o me iba a casa y me quedaba con los otros palos de golf. Lo que estaba pasando en la base siempre me pareca ms real. Se encamin por las escaleras, movindose a un lado cuando un grupo de personas comenzaron a salir. Bueno, bueno. La alta pelirroja habl en medio de ellas, mirando directamente a Dar. Mira quin se present. Algunas personas, Kerry decidi, en realidad tenan Hola. Soy una mala actitud tatuado en la frente. Siguiendo un cierto instinto primario, vacil, cayendo un paso detrs de Dar cuando su amante se volvi, inclinando ligeramente la cabeza para mirar a lo largo de sus gafas de sol. Hola, Cathy. La voz de Dar era neutra, y breve. Que tengas un viaje agradable. Ella continu en las escaleras. Oye, oye! Cul es tu prisa. La mujer la bordeo, bloqueando su camino. Ha pasado mucho tiempo. Sus amigos observaban en silencio. Cathy dej que sus ojos recorrieran el cuerpo de Dar, a partir de las botas. No luces marimacho. Dar dej sus gafas resbalar un poco, para que los ojos de la pelirroja se encontraran con sus seres de hielo al llegar a su nivel. S, pero puedo usar estas ropas. Cul es tu excusa?
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Una risita sali de la multitud, y Kerry de repente sinti que estaba de vuelta a la escuela misma, cuando las actitudes a su alrededor gener un terror adolescente. Ella puso una sutil mano en la parte posterior de Dar, sintiendo la tensin bajo sus dedos, y le rasc la piel desnuda con suavidad. Culo inteligente. S. Dar la rode y sigui por las escaleras. Siempre lo ha sido. Kerry senta los ojos en ella, y mantuvo su atencin en la espalda de su amiga mientras la segua, cerrando los odos a los comentarios sarcsticos sobre su cuerpo. Eso fue muy agradable. Murmur, a medida que salan de la escalera y ganaba relativamente la seguridad alegre de la cafetera. Supongo que no eran amigas. Dar subi a la barra ya llena de gente. En realidad, lo fuimos. Pidi un refresco. Quieres una cerveza? Claro. Dar tom las bebidas y se la entreg a Kerry, y luego seal hacia una mesa cerca de la parte trasera de la sala. Vamos Estoy segura que voy a tener que sufrir ms de Patricia. Puede ser que tambin se siente. Tomaron asiento y Dar arroj sus gafas sobre la mesa, echando su cabello oscuro hacia atrs y tomando un sorbo de su refresco. Cathy y yo anduvimos juntas durante un par de aos. Ella estaba bien con un poco ms de clulas cerebrales, pero ella estaba por la fiesta y pasar un buen rato. Y? Kerry se mostr encantada en secreto por saber un poco ms de los primeros aos de su amante, a veces enigmtica. Mir el vaso que le haban dado, y luego sec el cuello botella de cerveza y beba directamente de ella. Ella se emborrach, y trat de darme un beso, y me golpearon por ella. Kerry escupi un trago de cerveza a mitad de camino encima de la mesa, y empez a toser. Jess, Dar. Recibi una palmada en la espalda. Ests bromeando, verdad? No. Dar tir una servilleta sobre la mesa, y Kerry se limpi la cerveza. Yo no era una buena persona en la escuela secundaria, yo estaba llena de m misma, y tena las habilidades y la fuerza fsica para soportar todo. Una buena combinacin. Mm. Kerry dej la botella y se aclar la garganta. Peleaste mucho? Los ojos de Dar estaban agitados por el ambiente, con movimientos extraamente tensos. Yo hice mi parte. Sus manos se flexionaron. Dar? Kerry deliberadamente cerr los dedos alrededor de uno de los de su pareja, y esper a que los ojos azules miraran en su direccin. Ya no ests en la escuela secundaria, recuerdas? T eres la jefa de informacin de la compaa ms importante del mundo.
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Dar hizo una pausa y parpade, exhal entonces, y se ech hacia atrs. S, lo s. Suavemente retir la mano y cruz los brazos sobre el pecho. Slo revivo algunos recuerdos no tan agradables. Un suspiro. La prxima vez, slo tenemos que ir alquilar una pelcula, eh? Kerry estaba definitivamente sentida por haber engatusado a Dar. Me pregunto lo que la gente estarn haciendo Esta le dio un codazo a Dar aparatando el oscuro tren de pensamientos. Oh caminando por la playa, tal vez. Ella dio a conocer los viejos recuerdos. Explorando la isla, tal vez metidos en una tina de agua caliente. Vio a su prima a travs de la habitacin y suspir cuando la identific. Eso crees? Yo no creo que haya lo con eso Supongo que tu padre podra conseguir un traje en el mercado, pero Los ojos azules parpadearon. Es en el interior, Ker, no necesitan trajes. Dar se ri un poco. Apuesto a que disfrutaran de esa cama demasiado grande. Las cejas de Kerry se levantaron. Um s, se ve cmodo. Hinchables. Dar sonri. Espero que no reboten y terminen en la alfombra. Ella se detuvo, y capt la mirada de incomprensin en los ojos abiertos de su amante. Kerry? Qu quieres decir con rebote? Qu crees que quiero decir? Dar se ech a rer. No van a dormir en ella, Ker. Mmfph. Una mano delgada le tap la boca. Dar, djame explicarte algo. Kerry le dijo en serio. Los padres no tienen sexo. Ella quit la mano.Est bien? Dar no estaba segura si deba rer o qu. Se frot la mandbula y respir hondo. Y explicas tu presencia cmo? Oh, cierto me olvidaba la escuela privada. Djame adivinar Easter Bunny te trajo? La mujer rubia mir a su alrededor, y vio una banda avanzar hacia ellas. Ella baj la voz. Por supuesto, s cmo llegu aqu. Me imagino que mis padres lo hicieron un total de tres veces. Ella hizo una mueca. E incluso si extiendo mi imaginacin a sus lmites me preguntaba sobre los parches de col ms de una vez. Su amante se cubri el rostro con una mano y arranc una risa semihistrica, sus pensamientos de la escuela desaparecieron por completo.

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Kerrison Stuart, es mejor que te acostumbres a la idea de que mi pap no limit su experiencia a una vez.Ella se asom por encima de sus dedos. Tuvimos la pequea charla de padre e hija muy temprana. Kerry la mir dubitativo. Qu tan temprano? Cuando pens que mi casa del rbol era la base y mir directamente por la ventana del dormitorio. Vio un destello de dientes blancos de una traviesa sonrisa cuando Kerry se cubri los ojos, y se sonroj de un carmes oscuro, muy, muy evidente. En ese momento, fue rescatada, relativamente, cuando Patricia se acerc por un lado, y Cathy se sent en las otras sillas, y sus respectivos amigos se sentaron en la mesa redonda. Los dos grupos considerndose uno al otro. Al igual que en los viejos tiempos. Cathy sonri. Espero que sus modales en la mesa hayan mejorado. Patricia le devolvi la sonrisa. Por qu? Tu cara fea, no tiene. Dar un suspiro. Iba a ser una noche muy larga. *** Kerry consider la bandeja que le haba sido entregada por los servidores con delantal. Se divida en cinco secciones, con un sexto para los cubiertos. Las secciones contenan un poco de espagueti, con una especie de carne, una rebanada de pan de ajo, una ensalada, algunos de los granos verdes y un pedazo de pastel de zanahoria. Tuvo una repentina visin de por qu Dar odiaba las verduras, si esto indicaba con lo que ella haba tenido que subsistir durante doce aos, se encontr con un deseo ansioso de comer chino como consecuencia de ello. O una manzana. O algo as. Cualquier cosa. Ech un vistazo a Dar, quien fue separando cuidadosamente los hilos de los espaguetis de la sustancia de la carne, y los comi solos, alternando con la torta de zanahoria. Un suspiro. Bueno, al menos haba un cartn de leche sellada. Ella trataba de no recordar que haba estado bebiendo cerveza, y abri la caja de color rojo y blanco, bebi la leche fra con una sensacin de alivio. Ker? Mm? Ella levant la vista, un poco sorprendida en el momento por la calma en la conversacin que haba estado ocurriendo a su alrededor durante treinta minutos. Ests bien? Eh s, claro. Kerry mordisque un poco del pastel de zanahoria. Ella haba dejado atrs los recuerdos del pasado, se alegr por lo menos que Dar meno inflexible intercambi historias con el resto de la mesa. Fue interesante, algo as. La prima de Dar mantuvo un flujo interminable de preguntas, y ella y Cathy constantemente intercambiaban insultos. Kerry se dio cuenta de que los insultos no eran graves, eran ms un juego, y la intimidadora de Cathy no era tan temible como le gustara ser.
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Ella, sin embargo, tena los ojos puestos en Dar, un hecho que le vali su reconocimiento ante Kerry, a pesar de saber que era un asunto sin importancia. Volvi la cabeza y se encontr a la pelirroja mirndola, y ella levant la barbilla un poco ms, devolvindole la mirada. As que. Qu haces t? Yo trabajo con las computadoras, al igual que lo hace de Dar. Kerry respondi de manera firme. Todo el dinero en eso? Lo hacemos bien. Ella apoy el mentn en el puo. Se trata de una industria de muy rpido crecimiento. Suena aburrido como la mierda. Dar, sigues trabajando para esa empresa lo que sea? Patricia interrumpi, sealando con un tenedor. Eres la nica que sabe. S, lo soy. Dar admiti. ILS. Cathy se ech a rer. Todava? Hombre Todava no te han dejado salir de la sala de correo? Los ojos de Kerry se estrecharon, pero Dar simplemente chupaba los dientes del tenedor reflexivamente. Dnde est nuestra sala de correo? Volvi la cabeza y le pregunt a su amante. He tenido la ma durante tanto tiempo, no s dnde la puse la ltima vez. En el primer piso, cerca de seguridad. La mujer rubia le dijo. Tuve que dejar un paquete all la semana pasada. Qu ests haciendo ahora, Dar? An en programacin? Patricia le pregunt. Recuerdo cuando hiciste las boletas de calificaciones y las imprimiste en francs en nuestro ltimo ao no creo que el seor McGrudber jams te haya perdonado, a pesar de lo correcta gramtica que usaste. Ella se ri, y las tres chicas tambin. Apuesto a que te busca esta noche. Dar apoy los brazos sobre la mesa. En realidad, l y yo nos remos de eso en nuestra reunin de accionistas del ao pasado. Ella coment sin darle importancia. Se acerc para felicitarme por haber sido promovida a CIO, y tuvo que decirle a Alastair todo el asunto. Ella jugaba con su servilleta de papel. Alastair le dijo que tuvo suerte de que slo fue en francs. Una pausa, cuando Dar absorbi las miradas de sorpresa a su alrededor. En respuesta a tu pregunta, Pat, he ido un poco ms all de la programacin. Ella disfrutaba la dulzura de la visible envidia. A pesar de las muchas predicciones en contra. Wow. Patricia pareca prdida por las palabras. Eso est muy bien es increble, de hecho. Eres una hija de puta. Cathy solt un bufido. Despus de todos lo que hablas de ser tan grande, te vas a vender a una empresa idiota. Se levant y empuj su bandeja a la mitad de la mesa, a continuacin, se march, murmurando con disgusto. Dar y Kerry intercambiaron una mirada. Oh, s, murmur Kerry. Tu turno de una salida anticuada y tradicional. Le apart un poco el polvo del hombro desnudo de Dar, ya que la mujer ms alta se haba quitado la chaqueta y la ech encima de la silla.
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Hubo un silencio incmodo, a continuacin, Pat se aclar la garganta. Pens que estabas siendo una empleada de la ley. Ella se ri un poco a la defensiva. Quin saba? Te dir qu. Dar murmur a su odo, ya que suba el tramo de escaleras empinadas hacia las puertas metlicas del gimnasio. Comparte un baile conmigo en este lugar, y luego Mm?? La oreja de color rosa se movi con inters. Sushi y playa? Ooh. Kerry sonri con alegra. Ests definitivamente encendida. Puso una mano sobre el brazo de Dar. Oye lo siento si esto ha sido un fiasco para ti. Dar esquiv a un hombre corpulento, que se balanceaba ligeramente a medida que suba. No lo ha sido. Ella se encogi de hombros y mir a su alrededor. Ha sido una especie de no ha sido divertido, pero creo que ha sido interesante para m ver cmo eh Hasta dnde has llegado? Los ojos verdes brillaban en la penumbra. Yo s cmo me sentira si estuviera en casa, caminando por los pasillos de mi escuela. Un recuerdo se agit. Tuve una profesora, la Sra. Van Schuver, quien enseaba escritura creativa. Ella me dijo, despus de aprobar el grado apenas pasando su clase, que nunca me ira bien fuera de mi bonita caja de seguridad que ella me consideraba muy republicana y aburrida. Dar le puso una mano en su espalda desnuda y la gui al gimnasio. Y cundo es tu reunin de la escuela secundaria? Hmm. Una rfaga de aire le peg, una mezcla de aromas de una gran cantidad de personas, alcohol, goma y madera vieja. Hizo una pausa dentro de la puerta para mirar alrededor, escuch un murmullo de voces en varios idiomas y msica a todo volumen en la atmsfera. El gimnasio tena, por supuesto, un gran espacio en el centro, y el escenario estaba a un lado con el DJ y un completo surtido de luces. Por otro lado, los asientos haban sido recostados mecnicamente contra la pared, dejando al descubierto slo la parte inferior de dos o tres niveles para que la gente se sentara. Las mesas estaban alineadas en la parte trasera con varios aperitivos sobre ellas, y dos grandes barras independientes fueron rpidamente acaparadas por los clientes. Kerry sigui a Dar a un lado de la sala, y se qued mirando en silencio mientras algunos grupos se dividan en dos y tres y se dejaban llevar hasta el centro de la sala. Tienes sed? Dar pregunt finalmente. Un poco. Ponche, por favor. La cerveza es mortal. Kerry se puso una mano sobre su estmago, y vio cuando Dar se desliz a travs de la multitud y se dirigi hacia el bar. Ella se recost en las gradas de madera y exhal. Era una multitud mixta, por supuesto. Los hispanos eran frecuentes, con un salpicn liberal de anglos y los afroamericanos entre ellos. Poda escuchar Ingls, espaol, criollo, y algunos acentos de Jamaica cerca de ella, y sonri mientras la msica cambiaba a un ritmo latino y las chaquetas deportivas empezaron a salir. Eh es la chica rubia. Cathy apareci a su lado de repente, haciendo saltar un poco a Kerry. Su voz fue arrastrando un poco las palabras, y ola a algo ms fuerte que la cerveza. Eres muy linda, sabes?
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Kerry concientemente cruz los brazos sobre el pecho. Hola. Ella sonri brevemente. Gracias por el cumplido. Ella era consciente de la impuesta presencia de la mujer ms alta, y que Cathy estaba de pie a pocos centmetros de ella, dentro de su zona de confort. Ella retrocedi. Dnde est tu amiga pez gordo? Cathy se acerc ms, llegando a rozar con un dedo la chaqueta de cuero de Kerry. Debe ser bonito tener todo ese dinero, eh? Dar fue a buscar una bebida. Kerry sinti que su ritmo cardaco se contrajo. Y yo tengo lo que tengo por trabajar, como todo el mundo. Cierto. Ah, s? Cathy sac una botella plana de su bolsillo trasero y tom un sorbo de ella. El intenso olor hizo contraer las fosas nasales de Kerry. Apuesto a que nunca has estado mal, Lo has estado? Un insecto como t. Su voz se convirti en amarga. No, nunca lo he estado. Kerry admiti. Quieres un poco de esto? Cathy empuj la botella hacia ella. O eres demasiado buena para compartir un poco de bebida con una pobre vieja como yo? Kerry se dio cuenta, de repente, que estaba rodeada por unas figuras vestidas de cuero, sombras y una sacudida de pnico la golpe en el estmago. Se oblig a no temblar cuando tom la botella y oli con cautela. Bueno. Senta un tinte de irnica diversin. Nunca pens que esa habilidad pudiera serle til alguna otra vez, pero Ella tom un largo sorbo de alcohol y se lo trag, luego pas la lengua por sus labios y se encogi de hombros, se la devolvi. Mezclar es mejor. Cathy tom la botella y le ech un vistazo, y luego a ella. Hija de puta. Alguna vez sorbiste un gusano? Kerry insisti. No son malos, con un poco de cal. La mujer alta y tom un sorbo, y luego pas la lengua por el borde de la botella, observando la reaccin de Kerry. Mm me gusta ese sabor. Ella se acerc ms y agach su cabeza, su intencin era evidente. Uh oh. Kerry levant una mano y la intercept, empujando un poco hacia atrs mientras miraba hacia arriba, y por encima del hombro de Cathy, totalmente liberada para ver los hielos azules que venan hacia ella. Detente. Alz su voz y puso una advertencia en ella. No quieres hacer esto. Claro que s. Cathy no estuvo de acuerdo, buscando la mano que la sostena. Ven aqu, bonito pastel te ves lo suficiente bien para comer. Yo dije, detente. Kerry enderez la espalda. Pequea tomadura de pelo Cathy se agarr a ella, entonces grit cuando su mano fue capturada y su brazo torcido por la espalda dolorosamente. Djenme ir mierda! O? Una voz baja, vaga, casi ronroneando le contest, media octava ms baja que la de Kerry. Te voy a patear el culo! No, no lo hars. Dar respondi plcidamente. Porque no somos un par de nias tontas. Djame ir! Cathy se retorci salvajemente, pero Dar la retuvo, la mujer de pelo oscuro simplemente se dejo ir con el movimiento, y luego la empuj contra la pared produciendo un ruido en la madera.
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Cathy, si tengo que llamar a la polica, te vas a arrepentir. Dar le dijo. As que ya basta. Se dio la vuelta y se interpuso entre ella y Kerry, y luego se liber de ella, dndole un suave empujn en la direccin opuesta. Kerry puso una mano sobre la espalda de su amante, alegrndose de la calma de Dar, y su razonada actitud. Su garganta todava le escoca duro por el tequila, y respir hondo, deseando que su corazn se calmara. Cathy se tambale hacia delante, luego se volvi, y cay frente a las gradas, mirando atrs con hosca ira a Dar. Crees que eres tan caliente? Dar suspir. Te voy a dar un consejo gratis. Crece para que yo pueda decir que has aprendido una maldita cosa buena desde la ltima vez que salimos de este lugar. Volvi la cabeza cuando Barry se acerc, poniendo su gran cuerpo entre los amigos de Cathy y ellas. Hey, hey, hey agradable fiesta, eh? El grupo vestido de cuero se desvaneci, y despus de una larga mirada hostil, Cathy le sigui. Dar esper a que se fueran, entonces dej escapar un aliento contenido. Ests bien? Fuera de tener un recuerdo grfico de que slo por eso realmente, realmente, odio el tequila, s. Kerry respondi con sequedad. Estoy bien. Ella exhal. Dar, Todo el mundo en el pasado tienen una mala actitud, o fue slo conmigo? Se quej, para conseguir una breve mirada culpable de su amante. Barry se ri entre dientes. Chica. Siempre ha sido as. Tiene un error en el culo. l inclin la cabeza. La misma Dar tena uno de gran magnitud en los malos viejos tiempos. Le dio un codazo a Dar. Vengan con nosotros los viejos, calvos, ex deportistas, y hgannos sentir machos, eh? Dar inclin la cabeza, y caminaron a travs de la pista hacia un grupo de hombres y mujeres que rean alrededor de una de las barras. Ellos hicieron olas, cuando la msica cambi de nuevo y tom un ritmo terrenal. La prxima vez, Kerry Ella acept una espumosa cerveza, contenta por quitarse el sabor del tequila de la boca. La prxima vez, alquila una pelcula. Juega a los bolos. Golf en miniatura? Lava la ropa. Todo el mundo afloj, y despus de unos treinta minutos, la msica tom un pequeo descanso, redujo la velocidad y permitiendo que los participantes sudorosos se relajasen. Las luces se apagaron, y Kerry sinti que una mano toc su hombro. Te unes m? Los ojos de Dar eran casi violeta en la penumbra. Claro.

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Kerry se abri camino a travs de la multitud, hasta que encontraron un pequeo espacio libre, entonces dio vuelta y dej descansar las manos en las caderas Dar con los brazos de la mujer ms alta alrededor de su cuello. En poco tiempo recibieron algunas miradas de las parejas ms cercanas, y el movimiento inconfundible de como ponan distancias entre ellos. Reljense. Mentalmente inform a la multitud. Si esto fuera contagioso, habramos elegido a Liberace de presidente En otro lugar, podra haber sido consciente, pero aqu, en este gimnasio maloliente, en la oscuridad, todo lo que realmente importaba era el cuerpo ahora cercano suavemente a ella, el cuero y roce de la piel contra ella hacia que todo lo dems se desvaneciera por la insignificancia. Ella se movi con la msica, y senta el movimiento de Dar en sincrona, dando perezosos pequeos pasos en crculo. La luces que colgaban en el techo encima de ellas emitan un leve ventisqueo que quitaba el polvo de los hombros de Dar y el xido y el ocre capturaban ocasionalmente el brillo de sus ojos, que se fijaban en el rostro de Kerry. Se sentan completamente solas a pesar de los efectos que estaban causando en la multitud, Kerry sinti una relajada sonrisa mientras sus pulgares rastreaban los huecos en el chaleco de Dar, sintiendo la piel y el movimiento, y slo un poco de sudor por el calor. Se acerc un poco cuando el muslo de Dar roz el de ella, entonces baj la cabeza sobre el hombro de Dar, escuchando la msica del latido de su corazn. Dar se senta satisfecha, algo que se le haba escapado por completo en los aos que haba pasado aqu, aunque la experiencia no haba sido mala. Ella saba que estaba siendo observada, pero realmente no le importaba, porque tena lo que quera, encontr lo que haba buscado, y lo nico que le importaba era la mirada de amor en los ojos de Kerry cuando mir hacia arriba. Si al resto de ellos no les gustaba slo podan besarle el culo. Ella entrecerr los ojos y tarare la msica, apenas consciente de la meloda. *** La luna se elevaba por la izquierda, y Kerry tuvo que detenerse un momento y tomar equilibrio mientras caminaban por la escalera principal. Su cabeza zumbaba un poco, y estaba contenta del caluroso brazo que se desliz a su alrededor, sosteniendo sus pasos. Gracias. Ella retomo el control, metiendo un brazo alrededor de la cintura de Dar. Gracias por el baile. Dar respondi con una sonrisa. No saba que te podas mover de esa manera. Ungh. Dame suficiente cerveza, y puedo hacer todo tipo de cosas que nunca puedas imaginar. Kerry admiti. Te advert acerca de eso. Trag otra vez suavemente por su estmago ligeramente mareado. Mm. Dar dio un vistazo al estacionamiento de la playa, que todava estaba bastante lleno. El resto de la noche haba sido bastante agradable, e incluso haba bailado con Barry y algunos de los otros, poniendo fin a la reunin con una nota agradable que no esperaba en realidad. Me divert mucho. Kerry sonri y le dio un apretn. Caminaron alrededor de un gran Lincoln, y derecho a la mira de un flash. Hola. Dar par y levant un brazo, parpadeando con los ojos desenfocados. Qu demonios fue eso? Clavos para tu atad. David Ankow se levant del cap del coche donde estaba sentado, e hizo avanzar la pelcula, y luego dispar algunas veces ms. La evidencia fotogrfica que no necesitaba, pero me gusta ser cuidadoso. Dar tuvo el sentido de aceptar que haba perdido el choque, y examin las opciones disponibles, que no eran extensas. La haban clavado, y ella era lo suficientemente inteligente como para darse cuenta.
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La pregunta era, Le importaba? Kerry se haba quedado en silencio, y mantena la boca cerrada con prudencia, pero no solt a Dar. Lograste capturar mi lado bueno? Los ojos azules se ampliaron, y Dar levant una mano, mirando hacia abajo. A pesar de que mis fotos de mi reunin de secundaria demuestran que no se puede imaginar. Va en contra de las normas de la empresa que los supervisores se relacionen con los subordinados. Ankow coment suavemente. Una cosa de tan mal gusto como para clavarte. l inclin la cabeza hacia Kerry. As que es amable de tu parte ir a casa y cuidar de tu compaera de cama, Sra. Stuart. Tengo excelentes fotografas de usted conduciendo ese coche pequeo y agradable en el transbordador de fantasa. Le puso la tapa al lente. Y ahora, puedo salir de este agujero del infierno, y volver a casa, donde tengo tres abogados que elaboraran dos casos diferentes, con tres cuentas diferentes por negligencia, falsedad y omisin del deber ante las dos. l les dio un guio de satisfaccin. Maldita sea, fue un buen da de trabajo. Una sonrisa. Que tengan un gran da, par de pervertidas asquerosas. Va a ser un gran placer para m verlas por ltima vez cuando todo esto haya terminado. Se dio la vuelta. Seor Ankow. Kerry habl por primera vez. Se desprendi del brazo de su aturdida compaera y fue a su encuentro. Se puso una mano en la cadera y esper, con una mirada de satisfecho placer en su rostro. Kerry se detuvo, se concentr, luego vomit sobre l antes de que fuera capaz de moverse fuera del camino. Ella se limpi la boca, y luego dio marcha atrs. Que tenga un buen vuelo. Perra sin Dios. Dijo, despojndose de la chaqueta. Ambas estuvieron en silencio por un momento, luego Dar dej escapar un suspiro de bajo, silbando. Eso te har sentir mejor? Le pregunt a su amante con irona. Mmhm. Kerry suspir. Estamos muy seriamente jodidas, no es as? Dar hizo un leve ruido. Ellos van a abrir fuego y a demandarnos por un montn de dinero, verdad? Probablemente. Dar reconoci. Bueno, a mi, probablemente. T no hiciste nada. La responsabilidad de la empresa recae sobre el supervisor. Ella mir a Kerry. Y ciertamente saba lo que estaba haciendo. Nos pueden llevar a la crcel? No. Dar neg con la cabeza. No somos delincuentes, slo amantes. Sus labios temblaban ligeramente. Kerry sonri, se inclin contra el Lincoln. Sinti curiosidad gratuita, de una manera extraa. Sabes una cosa, Dar? Qu? No me importa. No te importa? No. Ella respondi en voz muy baja. Si todo lo que tengo en el mundo es a ti, no importa lo que hagamos, o donde terminemos, estar bien para mi. Se frot el brazo. Lo peor que puede pasar es ir a parar a la calle y vender mis poemas para comer, qu te parece eso? Dar se ri entre dientes.
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Vamos. La tom de una mano. An de nimo para el sushi? Kerry fue gustosamente, lo que permiti a Dar llevarla a la moto, y ponerla detrs de ella. Es un poco tarde para eso, pero, chico voy a usar un poco de helado. Murmur sobre el cuero nuevo. Una enorme cucharada de Sunday con un montn de chocolate. Tus deseos son rdenes para m Dar puso en marcha el motor. Sostente. No te preocupes. Kerry apret. Nunca te voy a dejar ir. Sali a la calle, bajo un cielo estrellado con una pacfica luna llena iluminando el camino. *** Dar dej la moto aparcada cerca del condominio, y con mucho cuidado coloc la tapa que haban recibido en la parte superior de la misma. Kerry la ayud y las dos dieron un paso atrs y miraron la mquina. T crees? Oh, s. Kerry ahog un bostezo, y se apoy contra ella. Vamos Chino nos ha odo. Subieron las escaleras y Kerry tecle la clave, tirando de la puerta y la liberando al emocionado Labrador. Quieto, Chino quieto Ella se arrodill y abraz al perro y luego lo levant y sigui Dar mientras entraba en la sala de estar. Oye Dar? Hm? La mujer ms alta haba dejado caer su chaqueta en el respaldo del silln, y se desabrochaba el chaleco. Te conozco un poco lo justo, pero si pudieras elegir, dnde viviras? Interesante pregunta. Dar afloj los cordones y se meti en su cuarto, tirando fuera el cuero y sustituyndolo por una camiseta gastada de algodn grueso. Se frot los brazos mientras consideraba su reflejo, y luego mir a la rubia en la puerta. Honestamente? Un lugar que no existe. Ella se ri un poco. Una agradable, y rstica cabina en la playa, no muy cerca de todos los dems, con un pequeo muelle. Kerry lo consider. Estoy segura que hay lugares como ese. Umm con lneas ISDN de acceso rpido, y un centro comercial al lado? Los ojos azules brillaban con su propia irona. Por no hablar de televisin por cable? Hm lo tengo. Microsoft rstico. Algo as. Dar se encogi de hombros. Una manera de mezclar mis preferencias con mi vocacin Creo que tengo que intercambiar una por la otra. Mir a su alrededor. Yo no necesito el mrmol y la seda, pero me gusta la tecnologa. Siempre me ha intrigado. Kerry asinti lentamente.
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S, a mi tambin. Hizo una pausa reflexiva. Sera una especie de diversin elegir un nuevo lugar contigo, aunque Quiero decir Un torpe titubeo. No s lo que quiero decir. Fue hacia adelante y sac una camiseta azul desteido del cajn del Dar. Puedo tomar prestado esto? Desde cundo me lo preguntas? Dar le tom el pelo, entonces guard silencio durante un minuto. No me importara escoger un lugar contigo. Ambas se miraron. Vamos a ver qu pasa con todo esto. Tal vez no vamos a tener una eleccin. Ella rode su dedo en el aire, a continuacin, le desabroch la parte superior de Kerry cuando la mujer rubia se dio la vuelta. Ests preocupada por esto? Dar se acomod junto a ella y se dirigieron a la puerta de atrs, con Chino bailando a su lado. Preocupada? Abri la puerta para el cachorro, y la vio corretear por el oscuro jardn. No. S que soy empleada, Kerry, y esa es la lnea de fondo. Ella levant la vista. Incluso si terminara recibiendo una cuarta parte de mi sueldo, todava es habitable, pero Un encogimiento de hombros. Siento como que he puesto tanto en la empresa, despus de tanto tiempo, me duele un poco tener que enfrentarme a esto. Kerry se frot los brazos, calentndose por el fro aire acondicionado, y se alegro de la camisa de Dar. Sin embargo, no tiene sentido, Dar. Ella reflexion. Por qu ahora? Nunca he tenido problemas con el Consejo, y tu tiene una slida historia con la empresa Cul es la agenda Ankow, me pregunto? Dar desconcertada, esper a que Chino volviera y cerr la puerta, entr en la cocina y comenz a andar la mquina de caf. Pens que lo sabas. l quiere tomar el control, para derrocar a Alastair. Esto va a ser malditamente embarazoso para l, ya que la divulgacin de registros mostrar que procesa las sustituciones en nuestros registros de personal. No. Kerry neg con la cabeza, y recuper el contenedor de caf, y se lo entreg. Saba que algo estaba pasando entre nosotras antes de que empezara todo esto. Hay algo ms Dar, y no puedo dejar de notar el momento en que esto es muy conveniente. Ella se acerc y se inclin sobre el mostrador, mirando la cara pensativa de Dar. Algo que dijo esta noche, sobre nosotras. S que l tiene una mala actitud contra los inmigrantes, porque hizo comentarios sarcsticos en el comedor. Entonces es prejuicioso. Un encogimiento de hombros. Est en la mayora, Ker vi las miradas que nos daban esta noche. Slo tenemos suerte de que la mayora de las personas cercanas a nosotras han aceptado nuestra relacin. Slo tengo la sensacin de que es algo ms que eso. Kerry se opuso tenazmente. Debido a que sabes tan bien como yo, que a su juicio es una mierda, Dar. En todo el tiempo que he estado en un nivel ejecutivo de ILS, han mostrado beneficios saludables. La nica cosa que demuestra que estamos involucradas una con la otra lo consigui con bajeza. Mm. Y hace que todos los que nos apoyaron, Alastair, Duks, Mari se vean mal. Cierto. Por lo tanto, lo impulsa a poner a su propia gente en su contra si sigue por ese camino. S, s. Dar sirvi dos tazas de caf y aadi la nata y el azcar, luego le dio una a Kerry y la llev a la sala de estar.
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Por qu? Kerry se sent en el sof, y puso sus pies sobre la mesa, cruzndolas por los tobillos. Por qu esta empresa? Por qu le importa? Yo no lo entiendo. Dar se acomod y dio un sorbo a su caf, pensando. Chino trep en el sof y se acurruc junto a ella, poniendo su boca sobre el muslo de Dar. Su expediente est bastante limpio. Ella reflexion. l estuvo en el Ejrcito durante ocho aos, fue dado de alta como capitn, nada fuera de lo comn en sus registros. Su familia vive en Oregon, el padre es un magnate de la madera, bastante acomodado. Fue a la escuela en Washington, obtuvo un ttulo, se gradu en la facultad de derecho sali y trabaj para el padre como abogado corporativo. S? S. No tiene antecedentes penales, buen crdito, Mark no pudo encontrar nada de l, excepto que haba sido un Eagle Scout, Mark lo encontr algo muy divertido, por alguna razn. Hm. Kerry exhal. Eso no ayuda. Qu quiere de nosotras? O de ILS? Dar se sent completamente inmvil por un largo momento, entonces ella dej la taza y se volvi hacia Kerry. Datos. Huh? Datos. Es lo que hacemos, Kerry. Llevamos datos para el mayor nmero de empresas y gobiernos que cualquier otra compaa en el mundo. Bueno, s, lo s, pero Ochenta por ciento de las transferencias interbancarias. Procesamiento de la seal militar. La red de la empresa. Dar se frot la sien. Nunca pens de esta manera, pero si se quiere obtener informacin sobre cualquier persona o cosa, este es el tipo de empresa que podra hacerlo, con facilidad. Pero los datos no nos pertenecen, Dar. Lo s pero qu si tiene a alguien pasando todo a travs de un filtro en uno de los grandes pilares, y los deja fuera del almacenamiento de datos para analizar? Los ojos azules brillaban. Alguien dentro de la empresa, quiero decir. Alguien como Mark. Kerry pens, y luego sacudi la cabeza lentamente. Nada. Ella trat de comprender lo enorme de eso. De verdad crees que es lo que busca, Dar? Suena tan tan melodramtico. Ella le dio a su amante una mirada irnica. Como que estuviramos en una novela de espas. No s. Dar se recost y tom su taza de nuevo. T eres la que cree que hay algo ms Acabo de dar con una posibilidad. Se levant y se dirigi a las puertas corredizas de cristal, la abri y dio un paso a travs de ella, hacia la clida brisa. Kerry se levant y se uni a ella, apoyadas en la barandilla, ambas miraron hacia el Atlntico. La luna iluminaba el camino a travs del agua, y volvi al paisaje de una de plata oscuro a monocromo que mostraba a la orilla en detalle. Qu debemos hacer? La cabeza oscura movi hacia atrs y adelante.

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No s quiero decir, tienes razn, es bastante extrao. Tal vez pueda hablar con Mark, a ver si se puede excavar en lugares que no ha mirado todava. Apoy los codos en el balcn y luego se enderez un poco, y dio un codazo a Kerry. Hmm? Qu? oh. Kerry sonri, al ver las dos figuras que venan por la playa tomadas de la mano.Son tan lindos. Puso su mano alrededor del bceps de Dar. Estoy tan contenta de que estn trabajando en ellos. Yo tambin. Dar respondi en voz baja. Como si percibiera sus ojos, los dos caminantes cambiaron el ngulo de sus pasos desde el agua hacia el condominio, y Dar quito el seguro electrnico de la puerta del jardn para que pudieran entrar. Hola. Kerry les dio la bienvenida. Es bastante bonito, no? S, lo es. Cecilia estuvo de acuerdo. Cmo fue la fiesta? Diferente. Interesante. Dar y Kerry hablaron a la vez y se echaron a rer. Hay un poco de caf dentro, si te interesa. Dar aadido. Tuvieron una noche agradable? Muy agradable. Cierto, Andy? Ceci le dio un codazo al hombre alto, de cabello oscuro a su lado, que estaba sorbiendo algo. Sip. l estuvo de acuerdo. Ah, descubr algo que de lo contrario no hubiera sabido por esta noche. Sin duda lo hice. En serio? Qu? Kerry le pregunt, mientras caminaban al interior, y deslizaba la puerta para cerrada. Golpear una botella de jabn en un jacuzzi hace un infierno de burbujas. Dijo Andrew arrastrando las palabras. No haba estado tan limpio desde que estaba en paales. Dar se ech a rer por puro reflejo. Oh, dios mo. Kerry puso una mano sobre su boca. Fue espectacular. Ceci estuvo de acuerdo con arrepentimiento. Pero no es tan espectacular como ver a su padre fuera del jacuzzi para salvar a un pavo real del apareamiento con nada ms que el coraje y las burbujas. Ella dio a Dar una mirada irnica. Espero no meterte en problemas. Dar lentamente se desliz por la pared, sostenindose sus lados de la risa, cuando Kerry trat de no resoplar el caf. Ah, no consideramos que esto fuera gracioso. Andrew coment speramente. No es mi culpa que las aves ayudaran a gritar. Kerry perdi, y termin en el piso, tratando de defenderse de un muy ocupado Chino lamedor. Trate de hacer una buena obra, y mira lo que sucedi. Incluso Ceci comenz a rerse. *** Fue el olor del tocino que la despert. Eso y el caf, y los suaves sonidos en la cocina que le indicaba la actividad en la cocina. Mm. Kerry olfate apreciativamente, y luego frunci el ceo, cuando reconoci el cuerpo caliente de Dar alrededor de ella. Ambas abrieron los ojos, y miraron a su alrededor.
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Efectivamente, Dar se acurruc detrs de ella, puso un brazo alrededor de su estmago, para dormir plcidamente. Dar? Ungh? Dar? Un ojo azul apareci parcialmente. Huh? No has enseado a Chino a encender la estufa, verdad? Eso la despert. No Dar levant la cabeza un poco, luego la dej caer. Debe ser pap. Oh. Kerry bostez. Eso es un alivio. Se estir, y luego se deshizo del abrazo de Dar y sali de la cama. Mejor ir a darle una mano queramos salir temprano en el barco hoy. Ker? Se detuvo a medio camino a la puerta y se volvi. S? Puede que desees ponerte una camisa. Dar tena los ojos cerrados de nuevo, pero estaba sonriendo. Kerry mir hacia abajo. Oh. Ella camin hacia la mesa de Dar y tom una camiseta. Correcto. Ella la meti por encima de la cabeza y desapareci en el cuarto de bao por un minuto, y luego volvi a salir con la cara hmeda y se dirigi a la sala. Pap? Ella se asom por la puerta y lo vio. Buenos das. Chino estaba atado a su rodilla, a la espera. Sip. Andrew estaba de pie delante de la estufa, con un par de pantalones cortos y una camiseta sin mangas. Han estado en que el camino hacia un infierno durante mucho tiempo, seorita. l la mir. Es posible que deseen poner esa cosa arriba en el lado derecho. Kerry se oje a s misma. Um me gusta de esta manera. Se acerc y mir a la sartn. Esto huele bien pero no tiene que hacer eso. Hizo una pausa. Solemos hacer magdalenas o algo para el desayuno. Lo golpe suavemente y consigui una mirada de reojo. Sr. Burbujas. No empieces, seorita. Andy la seal con la esptula. Kerry sonri, entonces impulsivamente le ech los brazos alrededor de l y le dio un abrazo. Est bien. Ella lo liber de su prisin y se dirigi al armario para sacar algunos platos. Dnde est la seora Roberts? Le daba la espalda, y se perdi la mirada que estaba recibiendo. Garabateando. Respondi Andy. Afuera por el malecn estar de vuelta en breve. Con esmero empuj una masa de huevos revueltos alrededor de la sartn. Quieres decir dibujando? Oh, qu bueno!. Kerry puso los platos en la mesa del comedor, y luego regres por las tazas. Me encanta ver a Dar dibujar.
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Andrew se detuvo y volvi, dndole una mirada sorprendida y burlona. Disculpa? Kerry tom la bandeja que tena y recogi su contenido en un recipiente. Me siento a su lado en las reuniones dibuja estos increbles pequeos animales y cosas en toda su libreta. Osos, caballos, barcos, lo que sea. Son tan lindos. Ella lade la cabeza. No lo sabas? El padre de Dar se puso pensativo. Nawp estoy seguro que no lo saba. Volvi su atencin hacia la estufa y volc un poco de tocino y salchichas que chisporrotearon. Claro que no hey, dnde est mi hija de todos modos? Presente y contando. Respondi Dar, entrando mientras se pona el pelo hacia atrs y lo anudaba. Es para presumir de tu cocina? Ah, no cocino. Su padre le corrigi con firmeza. Esto es comida bsica. T sabes, no hay problemas en que los hombres cocinen. Kerry le brome. Puedo ver el canal de cocina en todo momento, y la mayora de los chefs son hombres. T escucha, kumquat No, en serio lo son. No slo pequeos hombres debiluchos, de acuerdo? Son buenos chicos y corpulento, con voces profundas, y barbas y mmffp Kerry mastic y trag un trozo de salchicha que le haban metido en la boca. Mm. Picante. Eso me gusta. Ella le gui un ojo y luego trot hacia la puerta. Voy a ir a hacer la llamada para el desayuno vamos, Chino. Estuvo muy tranquilo despus que ella saliera de la cocina. Padre e hija se miraron, y luego Dar ri entre dientes. Ella es otra cosa, no? Andy volvi a remover la carne en la sartn. Sip. Le puso una tapa al sartn y se volvi, apoyndose en el mostrador para mirarla. Y te gusta que se pegue a ti, no es cierto? Dar exhalado ligeramente. Parece que s. Ella cogi el plato y lo traslad a la sala de estar. Vamos a tener buen tiempo, creo. Se acerc y se apoy en las ventanas de vidrio, viendo a Kerry hacer su camino a la playa. Podramos ir a la isla hacer un picnic all. Sus ojos se levantaron para ver unos idnticos reflejarse de vuelta en la ventanilla. Pescamos un poco? Claro. Su padre estuvo de acuerdo. Conducir la embarcacin. Dar lo mir. Oye, tengo mi licencia. Andy protest. Nunca me estrell con nada en ningn puerto, a diferencia de alguien que podra nombrar, pero no lo har. Un ceo fruncido.
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No le pegu al muelle. Est bien. Se detuvo. Se meti. Es la misma maldita cosa. Su padre brome. Djame en paz Tena diez aos. Dar le record. Y no se supona que deba estar manejando dos motores diesel Yo apenas poda ver por encima de la consola. S s una historia probable. *** Kerry sinti crujir arena entre los dedos de los pies al salir de la ruta, y se dirigi hacia el agua. Poda ver la menuda figura de Cecilia abajo en el embarcadero, a unos pasos de las rocas donde a Dar le gustaba sentarse tambin. El ruido de las olas ocult su presencia hasta que casi estuvo all, entonces ella sonri un poco vacilante, cuando la mujer rubia plateada levant la vista de su trabajo. Buenos das. Buenos das. Cecilia respondi cordialmente. Kerry se sent en las rocas, volviendo la cara hacia el roco de la luz y el cielo de la madrugada. Es lindo aqu. La mujer mayor pareci en serio considerar la declaracin. S, lo es. Finalmente ella accedi, despus de unos momentos de silencio. Me lo perd. Crece en ti. Una sonrisa. Cuando me mud aqu, casi nunca iba a la playa. Estaba tan ocupada y creo que no pude bajar a Kendall. Kerry inhal una bocanada de aire salado. Luego me enter de algunos lugares que eran tranquilos, y yo sola ir all cuando tena que pensar. Hizo una pausa. O cuando las cosas me estaban molestando. A veces, ayuda mirar toda la inmensidad, porque te das cuenta que eres una parte muy pequea de lo que es el mundo, y tiene mucho menos de qu preocuparse que sobrevivir como los cangrejos. Un lento guio. Eso es verdad. Ceci lade la cabeza ligeramente As que t eres una gran pensadora, eh? Kerry sonri. Ms o menos. Movi su mano. A veces. Sus ojos se fueron al bloc de dibujo. Ooh eso est bien. Era el final del malecn de rocas, con una gaviota en primer plano, con las plumas erizadas por el viento. Yo los alimento con galletas cuando vengo por aqu en la maana. Gracias. Ceci devolvi la sonrisa, las manos descansaban en la parte superior de la almohadilla. Vio a Kerry cerrar los ojos, y absorber la luz del sol por un momento, luego se aclar la voz. Has venido a meter los dedos en el estanque o? Oh. Lo siento. Los ojos verdes parecieron un poco avergonzados. El desayuno est listo. Se levant y tir de su camisa de gran tamao hacia abajo. Es que es una maana tan agradable. Mmhm. Ceci recogi sus cosas y salt sobre las rocas, seguida de Kerry por la playa. Ser agradable volver al agua. Aventur mientras caminaban. Especialmente en un da agradable y soleado como este. Los colores son muy vivos si te quedas cerca de la superficie.
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Oh s! Kerry se volvi, sus ojos se iluminaron. Yo estuve en un arrecife de poca profundidad justo enfrente de aqu no hace mucho, y toda una escuela de peces de color amarillo y morado corrieron hacia la derecha por encima de m. Me sent como si estuviera dentro de un arco iris. Levaba las manos hacia fuera. Slo los rayos de luz que entrando a travs del agua y golpendolo todo y luego estos peces payaso nadando por fue increble. Has visto las langostas? Son verdes me sorprendi. Kerry se ech a rer. Y son fuertes, tambin. Dar me entreg un pez globo la ltima vez que estuvimos abajo. Me asunt por un minuto. Has aprendido a bucear aqu? Los ojos grises plateados la observaban con curiosidad. Supongo que lo hiciste no hay mucho que ver en los Grandes Lagos. Dar me ense, s. Un guio. Tiene el equipo de buceo en Michigan, pero por una cosa, tiene que usar los trajes secos, y por otro, me da un poco de nervios ver lo que hay en el fondo del lago Michigan. Las dos se rieron. Me pas un montn de tiempo navegando en su superficie, sin embargo. Entraron en el jardn de atrs y se dirigieron hacia las escaleras. Yo tambin. Ceci alcanz la puerta. Nos pasbamos los veranos. Ella abri la puerta. Vamos a tener que comparar notas. Kerry sonri. De acuerdo vamos a hacerlo. Entr, casi chocando con Dar que estaba all de pie. Guau! Chino se revolvi junto a ella y se agach a los pies de Dar, depositando un trozo de madera. Oh, mira te trajo un regalo. Gracias, Chino. Dar se agach y recogi la madera haciendo malabares, mientras todos entraban en el comedor, donde Andrew haba servido. Tomaron asiento, entonces se escuch el suave tintineo de platos, mientras se servan. Luego un poco de torpe silencio cay. Kerry poda ver la incomodidad en la cara de Dar, y ella suspir, despus de haber pasado su parte de las comidas a travs de la mesa mientras la reciban con poca cordialidad. No era que se alegraba de darse cuenta. Dar crees que se puede bucear en el arrecife de la isla? Quiero probar mi nueva cmara. Claro. Dar la mir patticamente agradecida como una tostada con mantequilla. Recibi la pelcula? Tengo una luz que puede utilizar. Con el sol, espero que no lo necesitan. Kerry respondi, afanndose con sus huevos. Siempre deben llevar una luz se pierden muy fcil all abajo. Coment Andrew con la boca llena. Hay que conseguir que la gente piense que eres un pez. Dar casi resopl su caf. Nah Siempre que buceo, parezco un pez fosforescente de color rosa y amarillo con el equipo azul y un tanque de color rojo brillante. Andrew mir a Kerry en estado de shock, luego a su hija. Est bromeando. La cabeza oscura movi hacia atrs y adelante.
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No Espera a ver las aletas confa en m. La puedo identificar a cuarenta brazas. Seor. Me iba a conseguir esas luces de nen fantsticas rastreadoras alrededor de mi BC pero Dar me convenci que por el peso de la batera no vala la pena. Kerry agreg, con una cara seria. Andrew se cubri los ojos, lo que consigui una sonrisa de su esposa. Oh dios mio. l se asom a Kerry. Rosado? Hola. Kerry lo salud con un tenedor. Soy una chica. Estoy autorizada a vestir de rosa si quiero. Ech un vistazo a Dar. Por lo menos es mejor que mi kimono de karate tiene color rosa, porque se ha lavado accidentalmente con el collar de Chino. Ceci se cubri la boca, mientras sus hombros se estremecan. Dar se aclar la garganta, y luego tom un sorbo de caf, senta el ambiente relajado considerablemente. Muy bien. Dej que su pensamiento se asentara. Tal vez esto era factible despus de todo. Ellos estaban bien. Kerry estaba hacindalo bien, y su madre Ella se qued atrapada mirando al otro lado de la mesa, mirando a los ojos grises una fraccin de segundo, y luego dej de mirar. Mm. Puedo hacer esto. Sinti un agarre en su mano debajo de la mesa, y se encontr con que, estaba enredando sus dedos con los de Kerry. Podemos hacer esto. *** Se abrieron paso hasta el puerto deportivo en el carrito de golf de Dar, que ella apenas maniobraba por el agarre de su padre. Su equipamiento fue subido a bordo, por lo que slo faltaba la comida fresca del mercado, y sus bolsas de playa trasladarlas por la pasarela, ya que el robusto barco se balanceaba suavemente por el aire de la maana. Andrew cogi las maletas y baj a la cabina con ellas, cuando Ceci mir a su alrededor con curiosidad a la bien equipada Bertram. Bonito. Sus ojos parpadearon brevemente a Dar, que estaba revisando cosas diferentes en la consola. Es un poco demasiado. Dar coment distradamente. Estaremos bien en la parte posterior hay una escalera plegable, y un gancho para el buceo. Mir hacia abajo. Lo puedes desatar? Lo tengo. Kerry haba aflojado la cuerda del frente y suba en torno a la segunda, la desamarr y salt a bordo. Ve por ello, Dar. Dar puso en marcha los motores manejndolos con cuidado, lade la cabeza para escuchar como se ajustaban las vlvulas reguladoras. En realidad, a ella le gustaba el gran barco. Tena poder de sobra, y el lujo suficiente para que ella pudiera disfrutar de una ducha a bordo, y de un refrigerador despus de un largo da de buceo. Ella y Kerry a menudo aprovechaban la compacta cama, a continuacin, sacaban unas cuantas velas, y coman una cena fra con su luz, bajo el manto de las estrellas. Retrocedi lentamente, luego gir en torno de la proa y super a su paso el puerto deportivo, que estaba empezando a ver movimientos cuando los otros propietarios de barcos tenan la misma idea por el buen tiempo, casi sin nubes. Una ligera brisa levant y se apart el pelo, y exhal, decidida a disfrutar el da tanto como fuera posible. ***
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Ceci termin su recorrido por la cubierta superior, y descendi a la cabina, respirando el rico olor de la madera pulida y la sal. Se detuvo justo en el interior, y dej que sus ojos vagaran, por el pequeo, pero bien ordenado espacio, y se encontr asintiendo con la cabeza. Me gusta esto. Hay algunas cosas adicionales para su pap. Andrew respondi, desde donde haba puesto las bolsas y las guardaba. Esperaba encontrar la mitad de esto lleno de un maldito ordenador como la ltima vez. Ceci se ri entre dientes, y vag ms all de l, examin la compacta cocina con inters, a continuacin, meti la cabeza en el pequeo dormitorio, y funcional, pero estrecho cuarto de bao. Este es adorable, Andy no me imagino a May alrededor de esto, pero es agradable. Huh. Andrew puso la canasta en el mostrador y abri un armario, buscando un reproductor de cinta en el interior. Sola salir a ver los mejores espectculos naturales en la tierra de Dios, y navegar a lo largo de ellos. Se dio la vuelta. Me dices lo que se necesita meter en el maldito refrigerador? Ceci lo abri, luego se asom al interior del congelador. El fro es suficientemente bueno para los sandwichs maldecir es una prdida de energa seguramente el diablo no sabe lo que una mujer est pensando. No hay helado de chocolate por aqu. Le mencion a su esposa. Eso califica como una buena razn? Andy se inclin sobre el mostrador y la mir. Huh. l le dirigi una mirada de ojos entornados. Ah, creo que es una pregunta capciosa, seora Roberts. Ambos sonrieron y luego Andy jug con el trozo de una amarra y se mordi el labio inferior. Est todo bien contigo? Sus ojos abarcaron el barco, y a sus otros ocupantes. Cecilia hizo una pausa, y luego asinti. Es difcil. Ella baj la voz. S incmoda a Dar Creo que es demasiado, pero tenemos que empezar por alguna parte. Mir a su alrededor. Adems a todos nos gusta hacer esto, vamos a llevarlo bien, Andy. Bien. Sabes, realmente me gusta Kerry. Ceci le ofrecido un toque vacilante. Ella es una buena persona. Sip. A mi tambin me lo parece. Andy pareci incmodo por un momento. Me recuerda eh no sorprendi ni nada, pero ella me llama pap. Mir a su esposa, que parpade sorprendida. La familia significa mucho para ella no vea nada malo en ello. No, no, por supuesto que no. Murmur Ceci. Estoy segura de que todo este asunto con sus padres le molesta. Sinti una curiosa simpata por Kerry, casi como un parentesco, despus de haber pasado por ms o menos por lo mismo cuando ella se haba casado con Andrew. Aunque su familia nunca la haba repudiado. No es que hubiera importado, no entonces, y no ahora; haba rechazado todas sus propuestas, toda la ayuda ofrecida, toda la fingida simpata en las luchas que haban pasado a lo largo de los aos, prefiriendo trabajar por su cuenta durante los momentos difciles. Una cuestin de orgullo, realmente. Slo despus de que Andrew se hubiera ido, y no importaba nada ms, se hubiera llevado lo que le ofrecan, dejando que su engreda simpata lavase su pasado.
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Es tan extrao, Andy incluso despus de que lo que hice a Dar, an puedo estar aqu y me pregunto cmo poda darle la espalda a ella simplemente por estar enamorada de la persona equivocada. Persona equivocada? Andy levant las cejas. Sabes lo que quiero decir. Una leve sonrisa. Yo no creo que sea la persona equivocada, pero desde sus puntos de vistas, debe parecer as. No hay excusas. La cuadrada mandbula se movi. La gente no lleva un bastoncillo de algodn por mi, soy un Sureo Bautista del pantano con menos educacin que el perro de la familia. Seal el pequeo conjunto de escaleras. Dar no es nada de eso. Lo s, Andy. Ceci le puso una mano sobre su brazo. Pero no todo el mundo aceptar como eres. Maldito idiotas. Murmur l. No tiene sentido que Dios le dio una ardilla, o se daran cuenta la suerte que tienen de encontrar a alguien que cuiden de ellos como lo hace la una por la otra Hizo una pausa. O como lo hago yo por ti Qu diferencia hacen las partes del cuerpo? Estaba molesto, y se notaba. Me gustara que Una pausa y un suspiro. No es justo. Ceci se entretena con los dedos de l. Mi cruzada. Ella levant su mano y le roz los labios. Me alegro de que Kerry decidiera llamarte pap. l frunci el ceo. Eres tan bueno. El ceo fruncido se profundiz. Vamos vamos a subir a cubierta Ceci sali de detrs del mostrador y le dio su mano. A dnde vamos, de todos modos? A la isla de Dar. Andy se enderez y sigui. Un bonito lugar arena, pocos rboles. Puso una mano sobre su espalda. Tuvieron su pequea unin ah. Ceci se detuvo en el medio. Su qu? Su marido se detuvo indeciso. Se reunieron, unos pocos amigos de ellas, y algn pastor que Kerry conoca de su hogar l dijo algunas cosas ya sabes, como una boda, una especie de, pero no um l vacil, cuando vio la expresin. Tengo fotos te gustara verlas? Los hombros de la delgada mujer bajaron un poco, pero reanud su ascenso. Por supuesto. Me gustara. Sinti una punzada irracional de la prdida, de faltar a un evento que nunca en sus sueos ms salvajes se le ocurri que sucedera. Suena como que fue agradable. Salieron al sol, y luego levantaron la mirada, para ver a Kerry de pie en el puente junto a Dar, un brazo puesto casualmente sobre ella, y la cabeza apoyada en un hombro bronceado. El viento azotaba el
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pelo oscuro y la plida espalda, enredndose cuando el barco aumento la velocidad, y se dirigi hacia el Atlntico. S. Andy respondi en voz baja. Fue Kerry dijo un bonito poema luego Dardar cant algo me gust. Ella es poeta? Sip pero ella no habla mucho al respecto. Andy se aclar la garganta un poco. Oye no duermas por dos Thar. Dos cabezas se volvieron. Nosotras no. Kerry sonri, separndose de su compaera ms alta. Vamos a estar en el arrecife en unos diez minutos suficiente tiempo para ver el equipo, supongo. Ella descendi para unirse a ellos, y se fue a las taquillas de equipos a ambos lados de la popa. Nosotras mantenemos nuestras principalmente cosas a bordo. No es realidad rosado? Andy deambulaba y mir hacia abajo. Oh dios mo!. l se puso una mano sobre los ojos. Vas a asustar a todos los seres vivos a una milla nutica con eso. Tch no lo hago. Kerry tir del BC y del regulador que usaba. Los peces me aman no puedo deshacerme de ellos, de hecho. Ella dio a Ceci una mirada tmida. Tienes todo lo que necesitabas? Tenemos algunas cosas extra si no lo tienen. Ah no. Cecilia abri el armario de al lado y tir de las asas de una bolsa nueva de buceo bastante llena. Creo que Andy cubri casi todo de hecho, estoy bastante segura de que tengo suficiente equipo aqu para bucear en el Antrtico. Ah, no lo hizo. Andy cogi la bolsa de ella y la hizo girar sobre la cubierta. Ustedes son, sin duda so exageradas. El desabroch las cuerdas y abri la cremallera, dejando al descubierto un conjunto nuevo de equipos de buceo. No hay nada extra. Kerry se arrodill a su lado. Qu es esto? Una gama de multimedidores de profundidad. Um vamos a bucear en un arrecife de veinte pies de profundidad, el pap. Ese no es el punto, joven. Uh huh. Kerry hurg. Qu es esto? Una lanza. En el caso de un peligroso pez payaso? No se puede estar demasiado preparado en el mar. Andy declar con firmeza. Uh huh seora Roberts? Kerry mir hacia arriba. Por favor trate de no apuntar a nada de color rosa, de acuerdo? Ceci se ri entre dientes. Oh, no no voy a tomar esa cosa la ltimo que tuve en mis manos un fusil Le dispar a un Kodiak debajo de mi padre. La voz de Dar flot hacia abajo, con una nota de diversin en su voz. Se alegr de llevar un casco de fibra de vidrio sobre eso. El ambiente relajado era tangible, cuando el sol sali y el roco del ocano los humedeci.

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Eso es correcto. Admiti Ceci. Y estoy muy contenta de que estaba lo suficientemente lejos como para slo perforar el revestimiento de fondo, y nada ms eh Ella vio que los ojos de Andy se ensancharon, y se levantaron de las canosas cejas. Ms sensible. Kerry se ech a rer al ver la cara de Andy. Est bien as que tenemos un medidor, tenemos un fusil qu ms? Sac un objeto amarillo grande. Qu? Esa es una luz. Andy gru. Y antes de irte me vas a estar diciendo que vas a salir durante el da, seorita, Ah la voy a utilizar para cazar algunas criaturas espinosas. Correcto Kerry estuvo de acuerdo, con una sonrisa pcara. No tienes tus propios cosas que probar? Ella entendi el mensaje. Bueno tengo que poner las pilas a mis aletas de todos modos. Andy lanz un suspiro. Seor ah nunca vivir con esto abajo. l se quej. Si alguno de los chicos me ve all con un atuendo brillante en la oscuridad Yo les distraiga de ti, cario. Ceci le plant un beso en la parte superior de su cabeza. Voy a hablarles de sus ropas interiores de seda. Ella le susurr al odo. Un profundo, suspiro, agraviado. Podras conseguirme uno de esos trajes de neopreno de color rosa. *** El barco se meca suavemente en la superficie cuando Dar salt sobre la baranda, y cay en el agua poco profunda con un chapoteo. Ella se meti en el mar profundo de cadera y amarr el barco de forma segura a la torre de madera que haba trado aos atrs. Una gaviota la observaba desde la playa de arena y le lanz un trozo de madera antes de volverse y echar a andar, estir los brazos hacia el calor del sol. A bordo de la embarcacin, Kerry estaba en su gloria fosforescente, la plida cabeza inclinada hacia un lado mientras vea a los padres de Dar ponerse el traje. Se volvi cuando Dar acerc, y se fue a mover la escalera a un lado, pero Dar le dio la espalda a una ola, llegando hasta la barandilla y agarrndose y subiendo a bordo. Buen da. Chico, lo es. Kerry sonri con entusiasmo. Agradable y tranquilo, sin nubes va a ser magnfico ah abajo. Sopes su nuevo juguete, una cmara submarina, luego la puso en la mesa. Me ayudas con esto? Dar levant el tanque y el BC cuando ella se meti, y luego ajust las mangueras cuando Kerry envolvi la correa alrededor de su cintura, y el cinturn de las partes frontales. Vaya olvid el peso del cinturn.
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Yo lo tengo. Dar cogi el cinturn de tela de color rosa lleno de pesos y se lo puso a Kerry alrededor de los brazos y los extremos en el frente. All tienes. Gracias. Kerry abroch el cinturn y salt hacia arriba y hacia abajo un poco, moviendo los hombros para resolver el peso del tanque. Estaba pesado, por supuesto. Completamente cargado con aire comprimido el tanque pesaba cerca de treinta libras, y si se le aade a los siete u ocho libras de su BC y el regulador, y los doce libras en su cinturn de peso, se senta como si fuera un argonauta de la antigedad, en sus zapatos de metales, a la espera de descender a las profundidades. Dar se desliz en su propio cinturn y lo apret, se agach y meti en sus brazos el cinturn de seguridad BC, se puso de pie, inclinadose un poco hacia adelante hasta que at todas las correas. Despus se enderez y mir a su padre quejarse sobre el nuevo equipo de su madre. Pap, no se trata de una expedicin Cousteau. Aw, puso la cabeza en el agua, Dardar. Andrew ajust un indicador por cuarta vez. Cecilia le dio unas palmaditas en su costado y una mirada ligeramente divertida. Andy, yo realmente me acuerdo de cmo hacer esto. Ella se apart de sus retoques y se sent en el banco de atrs y mir hacia abajo. Ah mira, una barracuda! Qu? Andrew traslad su cuerpo a la humedad y busc en el agua. Djame ver eso. Salt sobre el extremo de la embarcacin y desapareci bajo el agua con un chorrito muy pequeo. Dar consider las ondas, luego cogi el equipo de su padre y lo puso sobre la plataforma de madera que haba hecho construir en la parte trasera de la embarcacin, por lo que era ms fcil entrar y salir del agua. Pas por las escaleras de buceo bajando hacia el surf y dio a su madre una mirada. Barracuda, eh? Cecilia fue apartndose el pelo rubio y plata. Mmmm. Vamos, Ker. Dar sostuvo una sonrisa, que encajaba con su mscara y cogi sus aletas. Vamos a mojarnos. Kerry se uni a ella en la parte posterior de la embarcacin. No crees que sera mejor esperar a tu padre, para comprobar la barracuda? Vio a Dar ir a la plataforma y deslizar sus aletas, y luego puso una mano sobre su mscara y baj en el agua. Supongo que no. Realmente no haba una. Ceci ofreci, con una sonrisa irnica. Yo slo quera unos minutos para poner mi mscara. Kerry parpade. Oh. Ella sostuvo su cmara y le puso una mano sobre su propia mscara. Sobreprotectora eh? Slo un poco. La madre de Dar sonri. En un tipo agradable. Lo s. Kerry asinti con la cabeza. Es hereditario. Dio un paso fuera del barco y entr en el agua, el choque agradablemente fresco rpidamente desapareci por un clima familiar y cmodo.
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Otra razn para no bucear en Michigan. Incluso en verano no se acercaba a los 85 grados que ahora descenda. Kerry acomod su mscara y mir a su alrededor, para adaptarse rpidamente a la rara sensacin de estar completamente bajo el agua. El sol se cortaba a travs de las olas, y la visibilidad era muy buena, proporcionndole una excelente vista a su alrededor en verdes y azules y ocres, cortada por los peces y la superficie irregular del fondo del mar debajo de ella. Vio a Dar flotando cerca, descansando en el agua con sus rodillas dobladas por la mitad y las manos cruzadas sobre el vientre. Peridicamente, una pequea corriente de burbujas sala de su regulador, y detrs del vidrio plateado de su mscara, Kerry poda ver los ojos azules errando con inters a su alrededor. Acostumbrarse a usar el regulador fue la parte ms difcil. Era una boquilla de goma blanda que se ajustaba entre los dientes, proporcionando el aire demandado cuando se inhala por la boca. El aire estaba seco, y el mayor problema que Kerry tena con el asunto entero era tener mucha sed. Irnico. All estaba ella, totalmente sumergida en el agua, y su mayor preocupacin era dnde conseguir una bebida. Dar dio un movimiento hacia ella, y seal, a una forma oscura que se mova a travs de la parte posterior del agua hacia el barco. Kerry ajust su equipo de nuevo, afloj a una presin diferente a la del agua, y nad hacia su amante, volviendo la cabeza para mirar aproximarse a Andrew, dar un ltimo vistazo a su alrededor para continuacin, dirigirse a la superficie con ondulantes movimientos. Wow. Kerry acab junto a Dar, y se desabroch su pizarra y el creyn para escribir bajo el agua. Ella escriba sobre la superficie rpidamente. l es como un pez. Dar asinti con la cabeza, burbujas escaparon cuando meneo el cabello. La tom de la mano e hizo un movimiento de natacin, y luego seal cuando su padre, volvi a entrar en el agua con su madre a sus espaldas. l ahora tena su equipo, una plataforma minimalista, que era sobre todo correas acolchadas y bolsillos, con un tanque aerodinmico. Era todo negro, por supuesto, al igual que sus aletas y mscara, y se traslad por el agua de una manera totalmente natural. Sorprendentemente, Cecilia pareca tambin muy a gusto, a pesar del hecho de haber pasado varios aos desde que haba hecho esto. Se ajust el equipo de la manera de Kerry, entonces empez, mirando alrededor con inters y placer evidente. T mam se est divirtiendo. Dar no poda sonrer, con el regulador en su lugar. Tom la pizarra. Fue la nica parte de su mundo que poda compartir plenamente. Ah. Kerry hizo un gesto de comprensin. Entonces sinti a Dar acercarse y ella tom la parte posterior de la pizarra, metindola en el cierre de velcro de su cadera. Se dio la vuelta para encontrar detrs una pequea boquilla tendida hacia ella. Se fijaba a un tubo, que iba a algo que ella pensaba era un relleno extra alrededor de la parte posterior del tanque de Dar. Curiosamente, ella escupi su regulador, quedando una goma suave dentro de la boca, luego lo chup con cautela, su valor fue recompensado con agua fra y dulce. Rgle! Ella mir a Dar con alegra.

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Dar mir con aire de suficiencia satisfecha a s misma, y su nuevo juguete. Esper a que Kerry terminara su bebida, entonces ella se dio la vuelta en el agua y empez a nadar por encima del arrecife, hacia un grupo espeso de rocas de diversos colores, donde los bancos de peces pululaban. Kerry exhal con asombro, cuando los rayos del sol atravesaron el mar y se ilumin el arrecife como algo salido de un sueo. Ella levant la cmara y dio unos pocos tiros, entonces dej salir poco de aire de su BC para hundirse ms en el vivo coral. Nunca lo toques. Dar la haba instruido, y mientras nadaba a un pie por encima del arrecife, capt el movimiento de su amante, metiendo su equipo de arrastre de forma que no llegara a la superficie frgil. Ella aminor el paso y mir la roca con inters, al ver un poquito de movimiento y mir ms de cerca, para ver los casi transparente, pequeos camarones deslizndose sobre la superficie. Una forma plateada qued a la vista, y ella volvi la cabeza, para ver a un pez payaso que persegua a un compaero morado y anaranjado, en primer plano, observaba a un grupo omnipotente, nadando lentamente por delante a Kerry con una mirada cautelosa hacia ella. Ooo Un banco de peces plateados, pequeos y nerviosos, vino a su derecha, y ella se qued inmvil, dejando que se dividiera a su alrededor, sus pequeos cuerpos la rozaban con un ligero toque sobre su piel. Un toque en su brazo la distrajo y sigui a remolque de Dar hacia un lado de la barrera, mirando lo que la mujer ms alta le estaba sealando. Una raya. No una cualquiera, tena seis pies de ancho por lo menos, y se instal en la arena, dependiendo del camuflaje para cuidar lo que comenzaba a comer. Dar la atrajo ms cerca, y ella le llev una mano con mucha cautela, cuando su compaera lo hizo, toc la superficie de la raya con los dedos nerviosos. Era suave, casi aterciopelado, y ella pudo sentir estremecerse a la raya cuando sinti el contacto. Dar flotaba cerca, pasando sus manos por la espalda del animal, y sobre el borde redondeado de la parte delantera de sus aletas, se sorprendi cuando la raya decidi abandonar su nido por aguas ms tranquilas. Se levant de la arena y se alej poderosamente, teniendo que alejarse del molesto ser humano. Kerry enfoc rpidamente y tom unas cuantas fotos de Dar siendo remolcada por la raya, hasta que se instal de nuevo en el suelo y Dar se solt, flotando y girando alrededor con los dos pulgares para arriba. Un movimiento le llam la atencin una vez ms, y se dio la vuelta en el agua, para ver a los padres de Dar explorar el otro extremo del arrecife, con Ceci flotando delicadamente sobre las rocas, y Andrew dando vueltas alrededor de ella con sus movimientos suaves y relajados. Kerry se dio cuenta de que haba dejado la lanza detrs. Se acercaron ms, luego Dar se agach repente hacia la roca, agarrando algo, entonces cabece hacia su padre. Andrew levant la vista y vio lo que tena en la mano, entonces retrocedi, agitando un dedo en seal de falsa advertencia. Kerry nad ms de cerca, se dio cuenta de que era una langosta en la mano de Dar. Uno con pequeas garras prensiles, los que apunta a la derecha hacia Andy. l cay en el agua, luego dio la vuelta y trat de dejar atrs a su hija, que corri hacia la derecha, dejando la langosta a la derecha contra su pecho. La langosta, extraamente, enfadado por eso, empez a agarrar y agitarse, haciendo que el ex seal se retorciera en el agua, golpeando a la criatura con sus manos hasta que se alej nadando, mirando con dagas a Dar con pequeos ojos acechadores. Dar tuvo exactamente diez segundos para rer, y luego tuvo que hacer un agujero en el agua, porque tena a una alta criatura, de aspecto peligroso venir hacia ella, apuntando a sus escurridizas rodillas sin proteccin. Dar despeg, corriendo por delante de su perseguidor con pasos de gran alcance por un camino curvo alrededor del arrecife. Kerry se qued en el medio de la curva, descansando sobre la espalda en el agua y dando disparos a la accin a medida que avanzaba. Andrew era ms rpido, debido a su mayor longitud y potentes zancadas, pero Dar era ms flexible, y ella se curveo y dio la vuelta en la mitad de su recorrido tan rpido que despareci cuando l se lanz a atraparla. Ceci encontr un lugar vaco del fondo del mar para sentarse, y observ, moviendo la cabeza lentamente a medida que su esposo y la nia se desplomaban como si fuera un par de manates dementes.
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Kerry tom algunas fotos de ella y luego nad hacia la orilla, se pos en el sedimento y meti sus manos alrededor de sus rodillas. Ceci volvi la cabeza, levant una mano y la abri, revelando una hermosa concha en forma de cono, cubierta con lo que pareca jeroglfico. Kerry tom una foto de ella, y luego mir hacia arriba para ver los ojos grises mirndola con inters reservados. Ella sac su pizarra. Ha sido agradable hoy. Ceci asinti con la cabeza, y luego tom la pizarra. Lo nico que le falta es t helado. Kerry sonri y levant un dedo, luego le entreg a la mujer mayor su cmara y se zambull en la persecucin por encima de ella. *** Nadie estaba realmente seguro de quien fue la idea de la fogata. Pero la isla proporcionaba suficiente madera seca, aromtica para hacer una, y el suelo arenoso pareca lo suficientemente seguro para que encendiera. Se haban llevado pedazos de coral muerto, sin embargo, slo por si acaso e hicieron un crculo alrededor de las llamas. Fue una escena casi surrealista, decidi Ceci, una pequea isla en el centro de la costa atlntica, con vista a un lado de nada ms que el mar negro slo roto por las luces tenues de las boyas. Por otro lado, el horizonte de la ciudad se extenda a ambos lados, las luces de los hoteles de la playa hacia el norte, y los contornos de los edificios de la ciudad a su sur. Encima de ella, las estrellas flotando, oscurecida por las nubes a la deriva cerca, y muy lejos en el horizonte, una tormenta se estaba gestando, donde estall un relmpago intermitente. Era precioso. Se apoy contra un amable rbol de palma y sinti la clida arena entre los dedos de los pies, cuando la brisa trajo el olor de la mezcla de picante, hirviendo en la olla que haban amaado sobre el fuego, llena de cosas capturadas cerca del agua. Dar derram el agua, aadiendo una ltima cosa a la olla con una sonrisa de pirata. Tengo uno. Tir su mscara y continu, bajando su traje y la bolsa de malla sobre una toalla vacilante, luego de tomar un asiento relativamente cerca de su madre. Kerry estaba en el barco, arreglando una cosa u otra, y Andrew segua buscando bajo las olas. Ceci mir la suavidad, la bronceada espalda y la longitud de un brazo ms o menos lejos y consider sus opciones. El da haba sido agradable, en realidad, aunque las dos estaban incmodas con la otra, Andy y Kerry estaban haciendo sus respectivos trabajos para suavizar las cosas. La mujer mayor se detuvo, y luego lleg detrs de ella y cogi un pao doblado, mirndola un momento antes de que ella se aclarara la voz con suavidad. Dar? La oscura cabeza se volvi, la luz del fuego se reflejaba en los ojos claros, recelosos, que se encontraron con los suyos, a continuacin, se fij en la toalla que llevaba.

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Gracias. Dar tom la tela y se ech hacia atrs, abriendo un poco su postura. Se miraron. T um Dar se movi. Estaba pensando en buscar algo de aloe. Ah s. Cecilia asinti con la cabeza con tristeza. Me siento tan roja como las langostas de estar ah. Mm creo que tambin estoy un poco quemada. Dar admiti, estirando sus largas piernas en la arena y limpindolas para que se secaran. Mojada, despeinada, y cubierta de arena, Ceci encontraba esta versin de su hija mucho ms familiar que la que haba estado tratando con anterioridad. Dar tena el pelo ms largo ahora, ms abajo de los hombros, y su cuerpo alargado y convertida en una mujer de proporciones que todava tenan una nota distintiva de su juventud dura y combativa. Un abismo de tiempo hubo entre ellas. Ceci estudiaba el fuerte perfil, lamentablemente en una prdida para las palabras. Dar la mir de repente. Pasa algo? Una rfaga de viento fro la hizo estremecerse, y las palabras escaparon sin pensar mucho en ellas. Sigo esperando a que suene la alarma y me despierte. Murmur, lamentando la declaracin casi cuando sali de sus labios. Mir hacia otro lado. Los propios ojos de Dar bajaron a la arena. Maldita sea, esto era tan difcil. Ella contuvo el aliento. S Sus dedos encontraron una concha de perfecta de un peregrino pequeo en la arena. Es mucho a lo que adaptarse. Ceci apoy los antebrazos en las rodillas y apoy la barbilla sobre ellos. Esto debe estar complicando t la vida. Coment con irona, premiada con el ms leve asomo de una sonrisa, que arrug la piel en la esquina de la boca de su hija y los ojos. Una inclinacin de la cabeza en reconocimiento. Esto no es una complicacin no deseada. Dar respondi, moviendo su cara casi frente a la de la otra. Estoy contenta de que las cosas funcionaran. Trabajo hecho. Qu manera tan extraordinariamente discreta para considerar un cambio de vida tan grande, que ni siquiera poda comenzar a abarcar. Bueno gracias por hacer esa llamada telefnica. Se aclar la garganta. Aunque s que no lo hacas por mi bien. Los plidos ojos la miraron desde la oscura frente. No asumas eso. La voz baj ms profunda. Por lo menos me doy crdito ante la posibilidad de hacer lo correcto cuando s que lo es. Pero el tono no era enojado, slo melanclico. Cecilia se senta fuera de balance, una vez ms. Ella suspir.
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No quise decir que no lo haras, Dar. Se me acaba de ocurrir que, teniendo en cuenta lo que pas entre nosotras, no espero ningn favor tuyo. Ella sinti el movimiento inquieto, y la otra mitad esperaba que Dar se levantara y se fuera, algo que su hija siempre haba hecho, cuando haba una confrontacin que no quera tratar. Pero en cambio, sorprendentemente, Dar dio la vuelta a su alrededor, y se acerc ms, ella la miraba fijamente, y de poderosa manera. Bueno. Una nota ligeramente clida col. Me he hecho una reputacin de hacer lo inesperado. Ceci solamente parpade, sin saber qu decir. No puedo cambiar el pasado. Su hija declar rotundamente, luego dud. A pesar de que cambiaria partes de l, si pudiera. El fuego crepitaba suavemente, y se escuch un poco en la playa. Yo tambin lo hara. Murmur Ceci. Ellas se miraron en silencio. Otro chapoteo, y ambas se volvieron para ver a Andrew saliendo del agua, el fuego delineando su forma corpulenta cubierto por el traje de neopreno. Se sacudi y luego camin por la playa. Maldito buen olor ronda por aqu. Voy segunda. Kerry camin con cuidado sobre el puente flotante que Dar haban construido, llevando un montn de cosas y una canasta. La mujer rubia tena una sobrecamisa de algodn blanco, el sol le oscureci la piel mostrndose vividamente contra ella, y el pelo recogido en un moo. Dar, puedes agarrar esto? Claro. Dar se puso de pie y se meti en la superficie de madera, tomando la cesta de su amante y abriendo la tapa. Ah. Platos. Bueno, s. Kerry pas junto a ella, con una sonrisa. Crees que bamos a meter slo nuestras manos en la olla y empezar a masticar todo lo que se sac? Claro. Sip. Dar y su padre se miraron. Ceci se ri en voz baja, y se impuls para ponerse en pie, caminando a reunirse con ellos alrededor del fuego. Se haban puesto colchonetas a una distancia segura de las llamas, y ahora Kerry llev las cargas sobre ellas y hurg el contenido de la olla. Oooh. Un muy picante e intenso aroma surgi. Creo que estoy enamorada. Qu quieres decir con eso? Dijo Andrew arrastrando las palabras, luciendo despeinado el pelo canoso seco y dndole a Kerry con la tela con que paseaba. Yeoow hey! Kerry salt alrededor del fuego, consiguiendo el equilibrio y dando tumbos a la derecha en los brazos de Dar. Guau! gracias. Ella se contuvo. Hey ests todo mojado. Se quebr la voz un poco, ante la extraa sensacin del hmedo fro calentndose cuando sus cuerpos se unieron.
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Una ceja levantada ligeramente. Tch. Kerry se ruboriz, invisible en la oscuridad, pero no al suave tacto de Dar. Dame una mano con estas cosas podemos poner los trozos en un tazn? Traje un poco. Ahora no te pongas nerviosa. El susurro de Dar le hizo cosquillas en la oreja, y su respiracin se aceler. No lo estoy. Kerry se arrodill y sac las copas redondas de madera. Qu te hace pensar que lo estoy? No creo que lo est solo quiero que me des una mano para repartir estas cosas, qu te hace pensar ffmfmf. Ests balbuceando. Le susurr devuelta. Reljate. Son slo mis padres, no los tuyos. Oh. Kerry apret la mandbula, y las manos de Dar tomaron unas de pinzas de chef al tiempo. Correcto bueno, si tuviera que imaginar a mis padres sentados en la arena de una isla, Dar, mi cerebro explotara. As que Se aclar la garganta y levant la voz. Tengo un poco de arroz espaol en esa olla. Ella levant la vista hacia donde Ceci estaba sentada. S all, y en ese otro un brcoli al vapor.Sac la lengua al ver la cara que Dar estaba haciendo. No es para ti, no te preocupes. Ella mir por encima del hombro de Dar. O sea, lo se mejor. Ella seal con un tenedor de mango largo a Andrew. Se sentaron con sus tazones de humeante arroz de color azafrn, cubierto con trozos de mariscos picantes con camarones, con trozos de la langosta de Dar y Andy que le haba hecho cosquillas al sentrsele encima. Mm. Ceci sirvi una taza de la sidra fra, y se lo entreg a su esposo, y luego tom otra para ella. Eso est muy bien. El arroz era suave y esponjoso, y perfecto, y el brcoli fresco y crujiente, y un buen contrapunto para los peces, su excepcin era una dieta vegetariana por lo general. O tal vez era slo el aire fresco, y un da entero de actividad que le dio un gusto maravilloso. O algo as. Realmente fue como un sueo, pero cuanto ms tiempo pasaba, ms haba empezado a darse cuenta de que era una que se haba quedado atascada, como esta langosta con lo malo, que se adhera a todas las partes de la arena durante largo tiempo, y se irritaba por su descendencia. Demasiado color. Demasiada emocin y sensaciones, por el caos de su existencia antes ordenada, y llenarla con complicaciones y problemas. Ceci suspiro con irnica satisfaccin. Se senta como en casa. Andy sac un camarn muy rosado y se lo ofreci, y ella mordi, sintiendo la carne crujiente ceder y liberar una explosin de sabor en la boca. Nope. Nada suave aqu. Dar se apoy en un gran pedazo de madera y instal su cuenco en el hueco de su brazo, y luego extendi la mano y le dio a la espalda de la camisa de Kerry un ligero tirn. Haban estado corriendo mucho durante todo el da, que apenas haba tenido oportunidad de pasar ms tiempo junto a su amante, y su cuerpo se perdi eso. Mm? Kerry volvi la cabeza, y vio la invitacin en los ojos de Dar. Um Eeek. Expresar la ternura delante de la generacin ms vieja todava estaba siendo para ella un poco aprensivo, pero Ella se desliz hacia atrs y se asent en la curva del brazo de su amante, relajada, ya enroscada a su alrededor y le dio un apretn. Tmidamente, ella mir a Ceci y a Andrew, contenta de ver slo un aspecto de la indulgencia divertida en sus rostros. No es que ella esperara realmente algo diferente, pero nunca se saba. La gente deca cosas, y pensaba que les quera decir, pero cuando se golpe en la cara con la realidad a veces vol por la ventana.
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Pinch un trozo de brcoli y comi un poco, sintiendo la tensin de la delicada piel alrededor de su cara y los hombros. Su cuerpo tena un poco de dolor de todo el buceo y la natacin, y sospechaba que se iba a pagar por su divertida maana, pero haba sido un gran da. Haba tomado algunas fotos realmente fantsticas, todo el mundo en su mayora parecan haberse divertido, y haba visto seales de que Dar y su madre se haban acercando con cautela entre s. Kerry suspir y movi los dedos de los pies, disfrutando del calor del fuego en contra de la brisa que entraba por el agua. Se senta cansada, y sucia, y estaba segura de que haba algas en algunos lugares muy poco probable, pero no poda pensar en un lugar que ella preferira estar. *** Dar estaba acurrucada en el sof pequeo de la cabina, al estudio de algunas pequeas incrustaciones de trozos de metal que haba recuperado de la parte inferior. El zumbido de los motores era casi relajante, y si ella lo intentaba de verdad, podra sacar de su mente por completo el hecho de que su padre conduca el gran barco, despus de darse una idea de lo que era como tratar de decir que no a esos ojos grandes y azules. Un sonido suave le hizo mirar hacia arriba, para ver a su madre entrar en la cabina, con el pelo tan completamente en desorden que pareca que haba metido un dedo en uno de las veinte tomas de amplificadores en las paredes laterales. Creo que tu padre acabar inundado un Sunfish. Dar hizo una mueca de dolor. Ceci flexion los dedos de los pies descalzos y continu por el piso. Esta es una configuracin hermosa. Sus manos encontraron un lugar en los bolsillos de los pantalones de algodn blancos y suaves. Muy funcional. Dar extendi sus brazos y mir alrededor de la pequea cabina. S la primera vez que lo vi, me pareci simplemente demasiado rica, pero despus he comprobado, la mayora de los recortes estn ah con un propsito. Ella acarici la madera. Esto est bien, los tejidos estn diseados para la humedad y lo cerrado, el equipo de cocina es nada lujoso es un buen equipo de trabajo. Su madre se sent en el borde del mostrador, lo que se levant y dobl como un almacn. Ella cruz los brazos y mir a su alrededor, asintiendo con la cabeza. Puedes vivir en esta cosa, de verdad. La idea se me ocurri. Dar admiti. Excepto que usar un gancho para descargar el correo es una pesadilla. El llamado de su nombre la hizo mirar hacia arriba. S? D oh, ah ests. Kerry lleg aprisa al lugar. Le? oh, lo siento, hola estoy interrumpiendo?Hizo una pausa, dando una mirada de disculpa Cecilia. No, no Estbamos hablando de la embarcacin. Una mano delgada se levant Adelante. Estoy tratando de describir ese extrao pez que vimos, y tu padre sigue tratando de decirme que era un pez loro. Sigo dicindole que no era hazme un favor, Puedes? Dibjalo para que se lo pueda mostrar a l. No le tomaste una foto? Dar pregunt, sentndose y poniendo los brazos en la mesa.
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S, pero eso tiene que esperar a ser revelado. Kerry se sent a su lado con una almohadilla y un lpiz.Por favor? Oh, est bien. La mujer de pelo oscuro le dirigi una mirada indulgente y acept el lpiz, apoyando la cabeza en su otra mano mientras mova la almohadilla a una posicin ms cmoda. Fue el de las rayas rojas y azules, y la nariz de cerdo, verdad? Nariz romana. Bueno, siempre he escuchado que los romanos fueron unos cerdos. Dar sonri. Est bien Recuerdo que una te volteaste al revs para tomar su imagen. Esa es una. Kerry se apart y se meti en el rea de cocina, dando a Ceci una sonrisa mientras se serva una taza de caf del termo fijado en el mostrador.Quieres un poco? Claro gracias. Ceci respondi distradamente, toda su atencin perifrica se centr en la poderosa mano moviendo el lpiz sobre el papel con araazos seguros y confiados. Un ojo formado. Un cuerpo redondo, cnico en la parte trasera, y debidamente tridimensional. Una cola ancha, robusta. Aletas plumosas atrapadas en marcha a mediados por una mano conocedora. Los ojos de Cecilia siguieron las lneas oscuras que fluan fcilmente de la imaginacin de Dar, sintiendo como si acabara de caminar en un cuarto, y haba sido recibida por un pequeo hombre gris de Marte. l usaba una corbata de lazo. Hablando francs. Desde hace treinta aos haba estado convencida de que la nica cosa que ella y su descendencia tenan en comn era un mutuo antagonismo, y una similitud a regaadientes en los gustos musicales. Y ahora aqu sentada, miraba un poco de s misma cobrar vida y salir de las puntas de unos dedos largos y afilados. Querida Diosa. Una voluta de vapor le calent la mano, luego mir a un par de clidos ojos verdes con una taza de caf. Oh. Murmur Ceci. Tom la taza. Gracias. No hay de qu. La voz de Kerry se haba profundizado un poco. Rode la mesa y se instal junto a Dar, sorbiendo su caf y viendo su pez surgir. Ese es exactamente el mismo. Uh huh lo imaginaba de ninguna manera se trataba de un loro. Dar murmur, dibujando marcas curiosas en el pescado, con luz fosforescente. Has visto ese tringulo de oro, justo por encima de las branquias? Ella hizo algunas ltimas adiciones, y luego empuj la almohadilla. Est bien? Kerry consideraba el bonito pez, con una sonrisa, y luego levant los ojos y se encontr con Ceci. Qu piensa usted? Dar sinti un hormigueo caliente en su piel, cuando se dio cuenta que haba olvidado que su madre haba estado de pie all mirando. Una docena de palabras defensivas llen su boca pidiendo a gritos su atencin, cuando se puso tensa, y la otra mitad se volvi, su mente estaba cansada luchando para hacer frente a la inesperada vergenza. Ceci sac la almohadilla y la estudi. Bueno Yo no soy una experta pero creo que tienes razn. No se trata de un loro. Ella coment en voz baja. Se trata de un dibujo muy bonito, sin embargo. Sus ojos se deslizaron hasta Dar, encontrando a su hija con la expresin de un ciervo ante los faros que casi se ech a rer.
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Pero no. En cambio, ella mir por encima de Kerry, cuya cubierta de musgosos ojos verdes le daban un brillo definitivo en ellos. Por qu? que pequea apestosa. Ceci sinti una sacudida repentina por la sorpresa. Lo hizo a propsito. Gracias, Dar. Kerry captur la almohadilla y se detuvo, inclinndose y rozando la parte superior de la cabeza de su amante con sus labios. Vuelvo enseguida. Ella se escap rpidamente, saltando desde la puerta del camarote y saltando por la escalera, se detuvo y salt para arriba sobre el puente de vuelo con una carcajada. Bingo! Andrew levant la vista de sus instrumentos, y sonri. Muy fcil kumquat se enamor de ella, verdad? Hhhhook, la lnea y todo. Kerry hizo una poco de baile gopher, y luego le mostr la almohadilla. Ves? Andrew mir la imagen. Bueno giro mi cola y me llaman espeluznante cuidado con eso. Inclin la luz hacia la pequea almohadilla y examin el pez. Sus cejas se sacudieron, luego se unieron. Cec dijo algo? Ella dijo que era un buen esbozo. Kerry respondi. Y que eso no era un loro. Empuj Andy en las costillas. He hecho bien? Le revolvi el pelo cariosamente. Diablos, s Ven aqu, ya que tanto te gusta este maldito. l le dio un torpe abrazo, y una palmadita en la espalda. Quieres ayudarme a dirigir esta cosa? Claro. Kerry se asom a la oscuridad. Esa es la boya? S bueno, yo siempre quera hacer algo Qu? Esto. Kerry empuj a los dos aceleradores de la embarcacin hacia adelante, y sinti la elevacin de la proa cuando el viento repentinamente silv delante de ella. Oh, s. Hija de

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Captulo 8
Kerry camin hacia la sala, con su camisa de Tweety Bird cada sobre un hombro, y llevando una botella de locin de sbila en una mano, se reuni con Dar en su oficina, seguida por Chino. Hey Puedo suplicar un favor? Dar observ a la mujer casi desnuda y elev las dos cejas. Suplicar? Murmur, con los ojos puestos en la pequea. Tch. Kerry cabece contra uno de los hombros de su amiga. Me untas, por favor? Ella le tendi la botella. Me siento como que estoy siendo comprimida en papel film. Dar tom el aloe y apret un poco la botella, luego con delicadeza le dio la vuelta y comenz a propagarla sobre ella. As que. Has ganado la apuesta? Le pregunt casualmente, trazando una lnea hmeda y verde en la zona rosa de la parte posterior del cuello de Kerry. Qu apuesta? Kerry murmur. El pez. Un suave acento roz la piel sensible. El pe oh. Kerry volvi la cabeza y se asom. Um T Dar le lami la oreja. Eres un poco entrometida. La mujer rubia asumi una mirada contrita. Ests enojada conmigo? Dar la dej dudando durante unos minutos, mientras que ella terminaba de untar, sintiendo los hombros bajo sus dedos moverse y estirarse. Yo debera estarlo eso me pill con la guardia baja. Coment finalmente. No es una sensacin muy agradable. Se dio la vuelta alrededor de Kerry quedando frente a ella, y comenz con la piel quemada por el sol, consciente de los serios ojos que buscaban su rostro. Habra sido demasiado auto consciente de otro modo. Kerry casi susurr. Yo slo quera que ella viera que tiene una parte de ella en ti. Dar no respondi, su rostro cambiaba por los pensamientos. Yo no las he conocido a ninguna de los dos tanto tiempo pero, en cierto modo me sent y pens en ello el nerviosismo de Kerry lleg en un torrente de palabras. Y lo que me parece es que t y tu pap estn tan cerca que se parecen tanto, y todas esas cosas, pens que tal vez Quiero decir, pens que si tu madre pudiera ver que hay ese pedacito yo Kerry tuvo que parar porque Dar la bes, deteniendo su discurso. Cuando se separaron, Kerry dej escapar un pequeo suspiro. Tengo este resolver todos los dems problemas en los genes que se activa a veces. Un encogimiento de hombros.Adems, me gusta tu mam.
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Dar apoy la frente contra la de su pareja. Me di cuenta de que las dos parecan llevarse muy bien. Murmur. Escucha, Kerry mi madre y yo tenemos treinta aos de rpidas y turbulentas aguas blancas detrs de nosotras. Ella bes ligeramente la piel quemada por el sol. Y hay algunas cosas que simplemente no se pueden arreglar. Kerry la mir con tristeza. Por lo menos no de inmediato. Dar enmend a toda prisa. A pesar de Su ceo se frunci. No parece ser un infierno ni mucho menos no estar de acuerdo ahora. Un suspiro. Ella se est suavizado mucho o Te has hecho mayor. Kerry acab con suavidad. Mm. Reconoci la mujer de pelo oscuro. Tal vez una mezcla de ambas cosas. Ella tom la camiseta de Kerry y la coloc por encima de su cabeza y unt cuidadosamente la solucin sobre su cuerpo.Eso fue, por cierto, un movimiento astuto, sin embargo. Lo fue, no? Kerry ensay una sonrisa tentativa. Eres tan difcil. Yo estaba realmente muy sorprendida del trabajo. Se frot los dedos contra la piel desnuda de Dar, entre la camisa y los pantalones de algodn de corte suave. T madre dijo algo despus de mi partida? No. Una pausa reflexiva. Pero ella estaba pensando. Ya me pareca. Kerry exhal con satisfaccin. Ella oje el bloc de dibujo antes de irse. Uno de sus ojos verdes le gui un ojo, y le dio unas palmaditas al costado de Dar, antes de que ella se alejar y se dirigiera a la cocina. Dar la mir, y neg con la cabeza, reconociendo la terquedad de su pareja. Luego la sigui y tom un vaso del armario y verti algo de jarabe de chocolate en ella. Quieres un poco? Nu uh. Kerry estaba ocupada en el mostrador, llenando una taza con un poco de helado de vainilla, a continuacin, le aadi cerveza de raz. Para cada uno su propio veneno. Ella hurg en el helado con una cuchara, haciendo que, por el bicarbonato, subiera. Menos mal Tengo que decirte, Dar, tus padres me dejaron desgastada. Ella le pas el brazo a la mujer de pelo oscuro, y tir de ella a la sala de estar, donde se sentaron juntas en el sof, y pusieron sus pies en la mesa de caf. Espero tener ese tipo de energa de sobra cuando envejezca. Ambas. Dar coincidi. Ellos son otra cosa. Observ el espumoso bigote adornando la boca de Kerry, y decidi limpiarlo. Mm. Se lami el labio inferior sorprendida. Tal vez debera probar uno de esos. Probar uno de qu? Kerry dej el vaso y se volvi, retorcindose sobre el cuerpo de Dar e intentando recuperar algo de su leche con chocolate de la manera ms difcil. Hmm ooh me gusta esto s y yo Jess! Dar! Kerry lanz un grito, casi levitando del regazo de su amante. Tus manos estn fras. Nu uh. Dar movi su toque. Tu piel est caliente lo siento, olvid la quemadura de sol. Desliz sus dedos ms abajo. Mejor? Oh s. Mucho mejor. Se relaj de nuevo, acariciando el lado del cuello de Dar. Gracias a Dios por los trajes de bao. Definitivamente. Dar se ri entre dientes, mientras deslizaba la camiseta de algodn y encontr un sabroso ombligo para mordisquear, sinti un escalofro agradable por la espalda cuando Kerry se inclin y prob la parte superior de su espina dorsal. El aroma de aloe, y la piel caliente y una pizca de aceite de coco flua a su
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alrededor, junto con el roce leve de la respiracin profunda de Kerry. Sus dientes tiraron juguetonamente del elstico de la ropa interior de algodn que tena, y sinti el cambio en el cuerpo de la mujer rubia, obedeciendo a la fuerza con ansia sutil. Sinti desaparecer la fatiga del da cuando la rodeo por la esbelta cintura con su agarre y gui a Kerry hacia atrs, bajndola con delicadeza sobre el sof, comenzando en serio asalto. El fro de la piel quemada por el sol en la espalda la distrajo por un momento, pero en los momentos desnudos, cosquillas y hbiles mordiscos le hicieron perder de vista los detalles insignificantes, como el escozor en la piel. Sus dedos se deslizaron a travs del pelo de Dar y le acarici los bordes de las orejas, luego baj an ms, a los msculos inclinados a ambos lados de su cuello que fueron cambiando a medida que los tocaba. Sinti la falta de aire, y trat de respirar ms profundamente, pero las tensiones enrolladas en sus entraas mantuvieron su cuerpo tens, y cambiando, y con ganas de ms. Un bajo ronroneo jug dentro de Dar, enviando una gran sacudida derecho a su ingle, y se abandon por completo al puro gozo animal. *** Sabes una cosa, Andy? Mmm? Los ojos azules se cerraron. He llegado a la triste realidad de que soy un viejo pedo. Un globo ocular apareci. Sip. l bostez. Esas nias tienen demasiada energa. Ceci haba descubierto una silla mecedora a un lado de la cabaa, y se encontraban juntos, mecindose lentamente bajo el ventilador, perezosamente en movimiento. Sin embargo, me sent bien al volver bajo el agua de nuevo. Su esposo no respondi por un minuto, y luego resopl, y se aclar la garganta. Menos dolores. l admiti. Tengo un montn de daos en estos malditos huesos. Demasiados aos, y muchas lesiones tambin, y aqu, por fin, era a la nica persona en el mundo que se lo admita. Por lo menos ahora, sin embargo, era sobretodo un fsico herido, un infierno haca ms fcil vivir con l. Apenas lo dijo, realmente. Tengo algo de herbal para frotar Ceci ofrecido. Puedo tener el placer de darte un masaje? Cinco dlares por un masaje en la espalda? Ofreci vacilante tomndole el pelo. En realidad no porque yo iba a ir mucho ms all de tu espalda. Ella respondi con irona, sintiendo el movimiento en silencio mientras l se ri. Hey, Andy? Sip? Sabes vas a pensar que estoy loca, pero he estado pensando todo el da sobre lo bien que estuve en ese barco. De verdad?. Un bajo acento. De verdad todo estaba a mano, y fue tan lindo ah. Uh huh.
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Qu piensas acerca de tener uno como ese, en lugar de una casa? Largo momento de paz de un silencio de muerte sigui. Me quieres decir, que deseas vivir en un maldito barco? Andrew, finalmente farfull. Treinta y tantos aos no queriendo saber nada de ellos, pero me bajo de las malditas cosas, y ahora tu deseas tener uno? Ceci se mordi el labio, ante el reconocimiento de la irona. Bueno S, en realidad. Hijo de una galleta. Vamos, Andy ya sabes que siempre has querido uno podramos incluso conseguir uno de esos sombreros de capitn. Como el infierno. Una chaqueta azul? Ah! no tengo idea de donde, incluso, me puedo conseguir una de esas cosas, mujer no se como se puede escoger una en Kmart. La idea se haba asentado a l, sin embargo. Qu una chaqueta? Seguro que se puede, cario Ceci le asegur, y luego se ech a rer. Apuesto a que alguien en la isla sabe dnde conseguirlas vamos, tal vez pueda hacer que sea especial para nosotros se puede decir cmo lo quieres. Una pausa. El barco, quiero decir. No la chaqueta. Dedos pasaron algodn por un muslo. Menos mal que no deseas una mampara gris, seora Roberts, es mejor que seas el decorador en esta tripulacin. Eso quiere decir que s? Vas en serio? Pregunt, honestamente curioso. Ceci se ubic en su hombro y asinti con la cabeza. S, lo hago. Ella respondi en voz baja. Nosotros podemos arrendar un pedazo en South Beach Marina tienen una zona muy agradable all, y est muy cerca. Lo tienes todo planeado, eh? Podemos despegar, y salir a las Bahamas si queremos bucear en los arrecifes de all. Seal su esposa. O ir a Key West ver unos pocos atardeceres. Los colores la atraan. He estado pensando en hacer una serie de paisajes de la naturaleza tal vez voy a hacer un submarino. No hay ms escenas de rock? Andy le pregunt, acariciando el pelo de oro plateado con cuidado, pensando en el ltimo que haba visto, en esa pequea galera que a cada uno le haba gustado. Esperando en el borde del mar, ella lo haba llamado. Un ocano oscuro, rodeado de gris sombro y mares de espuma, contra un cielo tormentoso, como una figura solitaria de pie al viento. Solo. No mi nave en el puerto. Una leve sonrisa. Si yo pintara hoy no habra una ruptura de nubes y el sol lo iluminaba todo a la vista. Ceci exhal con asombro. Qu diferencia hace una semana. S.
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Me pregunto, qu tan grande hacen los motores para esas cosas? Ceci lo mir. Uh oh. Has olvidado al muchacho y sus juguetes. Um Cario? Eh eh s? No te olvides de los cinturones de seguridad para la cabeza. *** Son el telfono. Dar? La voz casi la hizo saltar, por tan concentrada que haba estado en el diseo de la red en su pantalla. S? Tengo el Sr. Alastair en la lnea uno. Mierda. Dar dio un vistazo a su reloj. Bastardo, trabaja rpido. Adelante. Ella escuch el chasquido. Buenos das, Alastair. Buenos das, Dar. La voz de su jefe sonaba molesta. Me coges en el video telfono, pero voy camino a la oficina. En serio? Cmo est el clima en Houston? Una mrbida Dar trat de retrasar lo inevitable. Est lloviendo aqu. Bonito. Alastair suspir. Creo que sabes por qu estoy llamando. Ella jug con la idea de negarlo. Tengo una buena idea, seguro. Puso un poco de disgusto en su tono. El gillipollas de Steve fue a casa y decidi seguir adelante con su demanda. Alastair se qued en silencio por un momento. Recib un correo de voz de l. Ests en lo correcto, Dar. Se ha de presentar una demanda contra ti, personalmente, hoy por una lista de cosas, la mayora de las cuales acabo de rerme, pero la ltima cosa de la lista es el hecho que tomaras decisiones destinadas a lograr un beneficio personal. S? Cmo qu? Dar dio un clic en un router y comprob su configuracin. De hecho, Alastair, desde que soy accionista puedo tomar decisiones que calculo puedo hacer, y en beneficio personal de todos los dems accionistas. Significa, que contrataste a Kerry porque las dos son amantes. Contrat a Kerry antes de que furamos amantes. Respondi Dar. Contrat a Kerry antes de que furamos amigas. Rompiste las reglas de la compaa. No pues, no lo hice. Claro que s, Dar. La contrataste sin el beneficio del proceso de la entrevista, y se anularon otros veinte candidatos ms cualificados.
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Dar qued en silencio durante unos segundos. Ella estaba calificada. No estoy discutiendo eso, no lo hice entonces, y no lo hago ahora, Dar, sobre todo porque ha tenido un excelente desempeo en los ltimos seis meses. Kerry es una buena empleada, una gran entrenadora y una muy buena eleccin para el cargo. Pero? Un suspiro. Pero el punto es, rompiste las reglas entonces. Y? Y el consejo cay en mi culo como una tonelada de ladrillos despus de que obtuvo esa sesin de su archivo personal. Cundo fue eso? Dar sinti que su cuerpo se tens, pero mantuvo su tono ligero. No me digas que trabajaron el fin de semana. Ayer. Cul es su queja? Desde cundo les importa quien se acuesta con quien, Alastair? Sabes que Harby est teniendo una aventura pblica con un cantante de msica country del oeste, y Allan Jacobs fue arrestado el mes pasado por solicitar sexo de menores en Internet. Alastair suspir audiblemente. Ellos es la queja, Ankow quiere hacer de esto un juicio muy pblico, dejando al descubierto lo que pasa cuando una persona como tu est en ese tipo de posicin. l va a perder el juicio. No importa. La exposicin estar all, a pesar de todo, y no es como que nosotros podamos barrer bajo la alfombra, Dar. Dar dobl las manos en el secante del escritorio, olvidando la pantalla. Qu quiere? Otro largo suspiro. T, fuera. Yo, renunciando en un plazo razonable. La presidencia por el voto de los accionistas en general. Se inclin hacia delante. Y? Y qu? Y, qu vas a hacer? Una sensacin de malestar se le instal en la boca del estmago. Me vas a despedir? Prefiero cortarme el huevo izquierdo. Alastair respondi secamente, dejndose caerse extraamente.El consejo se rene el jueves por la noche. Te necesito all. Qu pasar despus de eso? no s, Dar. Un torpe silencio, luego tom aliento. Esto no te ayuda, lo s, pero mi posicin personal ha
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sido y ser el jueves que, antes, durante y ahora, confo en tu juicio de forma implcita, y que de todas las decisiones que te he visto tomar, no lamento ninguna. Dar cerr los ojos. Si ayuda, Alastair. l habl conmigo despus que t, como yo l trat de forzarme a sacarte. Le dije que no. Ah es donde entra en escena la demanda. Hubo un silencio largo, suficiente para que ella escuchara claramente el sonido del aire acondicionado ponerse en marcha de vez en cuando en su oficina. Alastair? T lo rechazaste, eh? Su voz tena la misma medida socarrona y de nostlgica curiosidad. Djame adivinar le dijiste Que me besara el culo, s. Dar sonri un poco. Y sin importar lo que pase, no me arrepiento de eso. El hombre me pone enferma, Alastair. Hizo una pausa. La junta est asustada, eh? S. Su jefe respondi. Pero lo que me preocupa, Dar, es que l dice que tiene pruebas de su relacin ha trastornado tu juicio y que ambas se han aprovechado de la empresa, y de sus posiciones para eludir las normas de la empresa. Pareca preocupado. Qu es todo eso? Dar se puso de pie, y se fue a la ventana, apoyndose contra el vidrio y mirando hacia fuera. Estupidez. Ella murmur. Me qued en casa enferma un da la semana pasada. Kerry reorganiz su agenda y se tom medio da libre. Un movimiento de cabeza. l la sigui hasta el ferry. Bueno, eso no es gran cosa. No. Fue vergonzoso, ahora que lo recordaba. Pero me fui a mi reunin de secundaria el pasado sbado, y tom fotos de nosotras dos. Y? Con los brazos una alrededor de la otra. Una vez ms, Entonces? Vestidas como un par de chicas motociclistas. Un silencio de muerte. Oh! mi puto dios. Alastair maldijo. Dime que me ests tomando el pelo, Dar. No puedo creer eso. Lo deseara. Dar cruz de nuevo a su escritorio y volvi a su asiento. Tenas que ir como eras, y no se si te acuerdas de cmo era yo, pero Lo recuerdo. Bueno, hizo una buena foto. Dar apoy su barbilla en una mano. Yo Um nos jodi all, Alastair. Lo siento. Dar, t eres el jefe de informacin de la empresa ms grande del mundo. Cmo pudiste hacer algo tan estpido? Haba pasado un largo tiempo desde que haba tenido que aceptar este tipo de reproche. Y ella no tena ninguna buena respuesta para ella, tampoco. Era una maldita fiesta, Alastair. Finalmente murmur. Yo realmente no pens en ello. Jess. Alastair pareca disgustado.
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Dar suspir. Bueno, ahora que sabes lo peor, me tengo que ir, Alastair. Estamos a punto de empezar a traer la nueva red. Hizo una pausa. Supongo que nos veremos el jueves. Sinti el silencio. A menos que slo quieras que renuncie ahora, y nos salve de todos los problemas, y tomar un billete de avin. Su jefe vacil, y luego hizo un sonido a medio camino entre un suspiro y gruido. Estaban haciendo algo en esa foto? Caminando. Fue una fiesta temtica? S. Por favor, dime que ninguna de las dos estaba desnuda. No lo estbamos. O borrachas. No. Simplemente caminando? Eso es todo. Estbamos en el estacionamiento estaba pasando el rato all esperando por nosotras, ahora que lo pienso, Alastair, est malditamente extrao, ya que el nmero de personas que saban dnde estbamos esa noche era condenadamente limitado. Est bien. Respondi l, con ms seguridad. Por lo menos tengo un mano a mano as que cuando lance la maldita cosa, puedo rerme de ella, o encontrar la manera de calmar esa parte del tema. Suspir.Es lo menos que puede hacer por ti para quitarte de la lnea de fuego pero por el amor de Dios, Dar trata de recordar que ya no eres una punk de pelo alzado. Muy bien. Ella contest, con contricin admirable. Trat de llamarte ayer por la noche no has respondido a tu localizador. Dar dej escapar un aliento contenido, pero saba que el indulto era slo temporal. Estbamos en el barco con algunos invitados muy especiales. Por lo tanto, extrao de pensar, y mucho menos decir. Mis padres. P Alastair empez, luego se detuvo. Espera pe yo pen Se detuvo otra vez. No um Pens que recuer enviamos ah Cometieron un error. l era MIA, y volvi a casa. Dar sonri al pez de pelea, que hizo estallar burbujas. Por qu diablos no me lo dijiste? No siempre tenemos que hablar slo de los desastres Alastair exclam, indignado. Dar, eso es maravilloso. Slo tuve el placer de conocer a tu padre una vez, pero yo pensaba que era un gran tipo, y estaba realmente apesadumbrado de or lo que le haba sucedido. Una pausa. Eso es una gran noticia. Gracias. Una alerta se dispar en su monitor, y ella cambi las pantallas. Vaya dorsales estn subiendo Tengo que correr, Alastair si slo tengo unos pocos das, quiero asegurarme que esta maldita red caiga en el primer lugar. Un suspiro suave. Voy a hablar contigo ms tarde, Dar. La lnea se cort, y Dar mir el telfono durante un buen rato, se encontr ante ella, y cogi su chaqueta y se dirigi hacia la puerta. ***
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Hey, Ker! La voz de Colleen reson a travs de Bayside, y Kerry gir en torno a un payaso inflando globos para encontrarla. Era noche de chicas, y estaba ms que lista despus de un largo y molesto da, y de malas noticias para Dar. Hey! Salud a su amiga con un abrazo. Somos las primeras en estar aqu? S vamos, vamos a sentarnos y a tomar una copa antes de que la gente llegue. Colleen la tom del brazo y la condujo hacia una mesa sobre la baha, tomaron asiento y saludaron a un camarero en patines. Lo habitual? Que sea un doble. Kerry se desliz hacia abajo y gimi. Que perro da. El camarero tom su orden y se fue patinando. As que, Qu est pasando? La ltima vez que te vi fue en el club de bolos Todo iba bien? Yo no quera llamar y preguntar. Kerry ahog un bostezo. Todo funcion muy bien. Ella puso su cabeza hacia un lado y sonri. Realmente grandioso mejor de lo que me podra haber imaginado, de hecho. El padre de Dar fue all, se juntaron, y vinieron de nuevo aqu. Pasamos todo el da de ayer con ellos. En serio! Colleen se ri. Eso es fabuloso! Se acerc ms. As que Cundo puedo conocer a esa misteriosa dama? Creo que el padre de Dar est para gritar, no me puedo imaginar con quien se casara. Kerry suspir. Bueno, puede ser que tenga ms tiempo libre en un futuro prximo, as que estoy segura de que podemos arreglar algo. Dar haba procurado hacer ligera toda la cosa, pero incluso en su breve encuentro en el pasillo, ella haba notado lo mal que su amante estaba. Parece que el tipo est causando todos los problemas que realmente puede. Colleen le dio una expresin de asombro. Espera l fue por ambas? Yo por asociacin. Kerry acept su gran pia colada, mirando y seleccionan un enorme pedazo de pia y tom un bocado de ella. Dar dice que l no va realmente detrs de ella, que va realmente por la empresa, pero l sabe que tiene que, o bien tenerla de su lado, o deshacerse de ella para hacer eso, y ella le dijo que poda besarle el culo, as que Uff. Colleen hizo una mueca. Pero de dnde vienes todo esto? Bueno. Kerry dio un sorbo a la helada bebida, hacindola parpadear por el ron. Mm Cuando le dicen doble, lo dicen en serio. En fin Ella tom otro sorbo. l est inventados en esa demanda judicial que Dar gana dinero fuera de la empresa, y se aprovecha de su posicin una de las cosas que l seala es yo. T? Yo. Kerry saba que deba sentir lo peor de todo este asunto, pero no lo hizo. Yo, porque tuve mi trabajo como lo hice, y el hecho de que vivimos juntas, y el hecho de que l tiene una foto de nosotras medio desnudas casi arrastrndonos unas sobre la otra. Colleen se limit a mirarla.
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Fue en esa fiesta del sbado que te dije. La reunin? S Dar se visti como un punk y parte del acuerdo era que yo hara lo mismo, por lo que lo hice era tarde, en realidad no fue gran cosa, estbamos saliendo a la Harley, juntas, y l tom una foto. Debe haber pasado un buen rato en el estacionamiento en la mitad de la noche. La Harley? Mmhm. Parte de la indumentaria, por as decirlo. As que T no ests preocupada acerca de todo esto? Su amiga se inclin hacia delante. Kerry, tus chicos podran ser despedidos. Lo sabemos. Kerry respondi. Estbamos pensando en poner en marcha nuestra propia empresa quieres un trabajo? Pestaas solo parpadearon y parpadearon Ests bromeando, verdad? No Por qu habra de estarlo? Dar tiene un poco de dinero ella sabe lo que hace, s lo que hago tenemos un montn de buenos contactos en la red no es como el diseo de sistemas y ciencia de cohetes, Col. Kerry dio un sorbo. Hemos estado hablando de eso por un tiempo, como una cuestin de hecho. Demasiado Bs cerca de ISL ltimamente. Huh. Colleen tom un sorbo de la bebida. Wow es tan salvaje. Lo s. Kerry levant su vaso y asinti con la cabeza al camarero. Quiero decir no estoy feliz por eso, Col No tengas una idea equivocada. Tampoco es Dar ella ha trabajado para ellos durante quince aos, por el amor a Cristo. Hizo una pausa. Y no voy a mentir y decir que no se pierde nada, quiero decir, he hecho un buen trabajo para ellos, y yo lo s. Patales el culo, si me preguntas. Kerry sonri. Y para empeorar las cosas, Dar se ha estado rompiendo el culo con la nueva red en el ltimo mes para que est listo los nuevos servidores entraron en funcionamiento hoy, y ella ni siquiera ha podido disfrutar de ello. Me volvi realmente loca el sistema asesina, Col Dar hizo un trabajo fantstico en el diseo e implementacin lo tiene todo. Escuch a mis jefes hablar de ello. La pelirroja asinti con la cabeza. Clyde estaba diciendo que no puede esperar a cambiar se supone que debe mejorar nuestra velocidad de procesamiento en ms de un cuarenta por ciento estaba casi babeando all mismo, en el ascensor. Ella exhal. Ese asunto debe picar como el infierno, entonces. S. Kerry murmur tristemente. Me siento muy mal ella estaba tan entusiasmada con el proyecto, y ahora hoy dijo que haba sido por lo menos agradable ver los datos reales de produccin que se ejecutaron en l antes del cierre de los sistemas. Maldita sea. Colleen se mordi el labio. As que es un hecho, O? Ella tiene que ir a Houston el jueves. Tienen una gran reunin de la junta all se imagina lo harn a continuacin. Kerry jugaba con su paja. Y ni siquiera puedo estar all, porque voy a estar en un estpido avin a Washington. Ay. Ella dijo que en lo que acabara con todo, se reunira conmigo en Washington D.C. Creo que vamos a averiguar qu hacer despus de eso. Murmur Kerry. Tal vez tome un par de semanas fuera pasar un tiempo de senderismo, o hacer algo en Key West, o lo que sea. Vivir un poco?
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S. Una sonrisa. Depende de cmo sea todo tal vez no estn molestos conmigo en absoluto. Te quedaras? Ests loca? Kerry dio un resoplido. De ninguna manera ellos haran al culo de Ankow mi jefe, probablemente y yo tendra que matarlo. Colleen la mir. Oo. Nos estamos masculinizando? Oh, por favor. Ella ech un vistazo a la mesa cuando su servidor volvi. Puedo tener una cesta grande de patatas fritas y salsa, mientras que estamos esperando? El camarero sonri y dej su segunda copa. Claro cario ya vuelvo. Entonces. Puedes hablarme de ese conjunto punk? Colleen tom un sorbo de su propia bebida y se recost. Punk como el que tiene los pernos de seguridad en la nariz, o qu? Punk como un bikini de cuero. Kerry se sonroj, incluso mientras lo deca. Gracias a Dios convenc a Dar de dejarme usar pantalones vaqueros con eso me habra muerto si l me hubiera agarrado metida en la minifalda de cuero. Un bikini de cuero!!! Colleen chill. Cmo se llama ese tipo? Quiero esa foto! Qu llevaba Dar la misma cosa? Sus ojos se abrieron casi al tamao de una pelota de golf. Oh, Dios mo! Col, clmate antes de que comiences a filtrar sesos por las orejas. Kerry se cubri los ojos con una mano. No No Aunque ahora que lo mencionas, debera haberlo hecho bueno, de todos modos, no. Eleg un chaleco bonito, de cuero de encaje para ella, que llevaba con los pantalones vaqueros y algo de cadenas de plata y cosas que encontr por la casa. Chaleco de cuero? Eso no suena divertido. Bueno, tena una gran cantidad de aberturas en ella de hecho, era sobre todo trozos de cueros entrelazadas. An as. La pelirroja se encogi de hombros. Suena un poco aburrido, despus de lo que llevabas puesto. Um no llevaba nada debajo de ella. Kerry baj la voz. Oh. Las cejas de color rojo se unieron. Oh! Sus ojos se abrieron. Whoooaaa. Ahora voy a ir a buscar a ese hombre y a sacarle esa foto de las manos con un juego de alicates de punta fina! Las dos se rieron, y se relajaron. Entonces, nos pasamos el da en el agua ayer? Estas de color rosa de nuevo. Kerry asinti perezosamente. S salimos por la maana, hicimos dos largas inmersiones por los arrecifes, y luego nos fuimos a pescar, y luego un par de inmersiones ms, entonces tuvimos una comida al aire libre en la playa de la isla de Dar. Busc algo en su bolsillo y se lo entreg. Mira lo que encontr! Oo. Colleen tom el artculo y lo examin. Se trata de una moneda wow es como un tesoro pirata o algo as? Vio a Kerry sonrer, y lo enganch a una tela de algodn cubriendo el brazo de la silla con su rodilla de manera consciente en reconocimiento de lo mucho ms segura de s misma y cmoda que estaba con ella misma y con sus amigos ahora. Entonces, Cmo es estar dentro de las leyes? Kerry arrug la nariz. Es tan extrao Quiero decir, yo siempre he estado bien con el padre de Dar es un tipo muy ingenioso, y lo amo hasta la muerte, y tiene las tuercas de Dar. Yo pensaba que su madre iba a ser un
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problema pero en cierto modo, ella no lo es, porque hay trozos de ella que son igual a Dar, y yo lo veo. Una pequea cabeza se agit. No creo que se den cuenta, pero tienen una gran cantidad de las mismas reacciones, y pequeas cosas, como la forma en que Dar se cruza de brazos y cruza los tobillos, ya sabes, como esto Ella demostr. Su mam hace lo mismo. Huh. Colleen asinti con la cabeza. Nuestra familia es como que mis hermanos estaban haciendo su imitacin de pap el otro da, y tu sabes, puedes ver como van a ser cuando sean veinte aos mayor, es como tener seis a su alrededor. Ella se detuvo. Oh, dulce Mara qu estoy diciendo?! Se cubri los ojos. Kerry se ech a rer, y luego salud a varios de sus amigos que aparecieron. Aqu viene la banda cul es el plan, vamos a cenar, o? Pens que quizs un poco de baile en el club Colleen asinti con la cabeza hacia el sonido lejano de la msica. Dar va unirse a nosotros? Ella no puede va a estar hasta las cejas con la red esta noche me iba a quedar, pero me ech, y me dijo que tuviera un buen rato. Kerry se mordi el labio inferior. Ella no tiene idea, de que estaras feliz aunque estuvieras solo sentada con ella y perforando botones, o lo que sea que est haciendo? Colleen se ri entre dientes. Vamos, vamos a conseguir algo salvaje y loco estoy de humor para la Macarena esta noche! Un coro de gemidos. Podemos hacer Karaoki! La pelirroja advirti. Recuerden, tenamos una apuesta la ltima vez para ver lo que se tardara en llevar hasta all a Kerry y hacerla cantar. No hay demasiado alcohol en Miami. Murmur Kerry en voz baja, a continuacin, meti un chip cargado de salsa en la boca de Colleen. Bueno vamos el Hard Rock en primer lugar, verdad? Estoy antojada de una buena hamburguesa. *** Wow. Este lugar ha cambiado. Coment Ceci, cuando vio pasar unas personas patinando medio desnudas bajando por la acera. Sip. Andy estuvo de acuerdo, mientras tomaba una bocanada de aire salado. El mejor entretenimiento barato que encontr. Ech un vistazo a una mujer que lo roz, y luego hizo una pequea cara. El ingeniero de esta estructura hizo un hoyo en uno. Ceci se ech a rer. Haban pasado la maana haciendo algo de investigacin sobre los barcos, y el puerto deportivo, y luego decidieron almorzar en South Beach y dar un paseo por el viejo malecn, teniendo en la mira nuevos y viejos. Recuerdo cuando esto no era nada ms que una parte de un sueo, tiempo desgastado de la playa, lleno de albergues para jubilados. Ella mir por encima del hombro de Andy Es un perro patinando sobre ruedas? Sip. Su esposo asinti con la cabeza. Sentmonos all Se refiri a un pequeo balcn de un motel cerca de ser reconstruido. Mira ese maldito perro viene de arriba abajo finalmente entiendo el acuerdo. Hm? Guy le pertenece, trabaj abajo en Penrods. Andy asom un dedo pulgar por encima del hombro. l tena una novia subiendo veinte cuadras o as en una pequea tienda de bocadillos. l tom notas.
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Cmo sabes? Ceci le pregunt con curiosidad. Lo detuve y le una. Impenitentes ojos azules brillaron brevemente. Chico, necesita un diccionario y un cubo de imaginacin, ya lo digo. Andy! Cmo pudiste! Ella lo reprendi. l tarare un poco. Qu deca? Eh. Andy sonri, luego se detuvo y mir hacia una franja visible de la playa a travs de los edificios. Camin por la ladera cubierta de hierba y sobre el paseo martimo, apoyado en la barandilla y mirando la amplia extensin, verde, azul, ms all de la playa. Es un lugar que a Dar le gustara. Ceci consider lo poco salvaje de la playa, cerca de un viejo hotel abandonado y lleno caletas de uvas. Estaba principalmente oculta del camino, y si fueras all, probablemente, tendra una bonita vista. Es ah donde ella estaba, la primera vez que la viste? S. Andy apoy la barbilla en una mano. Pens que mis ojos me estaban jugando una maldita mala pasada pero no haba ninguna duda de su perfil. Ceci volvi un poco la cabeza y lo mir. No. Admiti, con una pequea sonrisa. Eso es muy cierto. Volv un par de veces, normalmente por la noche siempre por ella siempre pareca triste, de alguna manera. Dej escapar un suspiro. Entonces una noche, era muy tarde. Haba estado abajo fuera de la lnea de la costa ayudando a una brotar una vieja mina, y volv a subir aqu Ella estaba. Ceci escuchaba, comprendiendo lo difcil que debi haber sido mantenerse alejado. Esa noche, yo tena miedo por ella. Andy sigui adelante. Pareca como si estuviera en el final de algo la cuerda, el camino Yo estaba en medio de la arena No pude evitarlo, cuando ella subi y se marchaba. Un soplo. No ha vuelto. Es por eso que finalmente contactaste con ella? Tena que saber si estaba bien. l se limit a contestar. Ms tarde fue la noche que ella y Kerry conectaron. Su esposa asinti con la cabeza. Qu pensaste cuando finalmente conoci a Kerry? l inclin la cabeza hacia un lado, de una manera muy similar a Dar. No iba a tener que aguantar a ser llamado abuelo, por una cosa. Se ri por lo bajo de su risa. No, me alegr maldicin me alegr de ver que mi hija por fin encontrara a alguien en su camino y fue por ella. Ella es. Ceci estuvo de acuerdo. Y ella es un personaje real a veces, tambin me recuerda, muchacho marinero, Cunto tienes que ver con esa, muy cuidadosamente, organizada pequea exposicin de dibujo ayer por la noche? Empuj a Andy por las costillas. Ow. Puso una expresin inocente. Ah, no s a lo que se refiere, seora. Ah, estaba arriba dirigiendo la nave. Andy se apart de la barandilla. Y hablando de eso No tenemos un encuentro con algn tipo sobre una de esas malditas cosas?
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Mm. Ceci cedi, y lo tom la mano, dio la vuelta y empez a bajar por el paseo martimo hacia el puerto deportivo. Ella tiene un estilo interesante, sabes. Ella coment casualmente. Habla de una agradable sorpresa. Andy se limit a sonrer al sol de la tarde. Oye Qu hay de un sushi despus de seleccionar nuestro nuevo hogar? Anchos, muy redondos, ojos azules. Disculpa? Vamos, Andy Hay un gran lugar justo bajando la playa desde aqu o al menos sola serlo vamos! Me ests pidiendo que ponga pescado crudo en mi cuerpo? Todo el mundo lo hace sabes que no te har dao. Sra. Roberts, si supieras tanto sobre los peces no consumiras una pulgada cuadrada de ellos sin que estn hervidos durante media hora, luego fritos y servidos con patatas fritas. Andy le advirti, mirando hacia arriba cuando un hombre con nada ms que un plido Speedo azul pas en un monociclo. Dios mo. Ves? Apuesto que come sushi. Ceci brome. Sip e hizo que sus partes se cayeran, por lo que l debe andar de paseo en algo como eso. El ex SEAL dijo. Guau! espera un minuto. l dirigi a Cecilia por un corto tramo de escaleras dentro de un anodino edificio. Djame hacer una cosita aqu en el camino. Claro. Ceci ech un vistazo a las paredes planas. Qu es? Tengo que firmar mis papeles de divorcio del To Sam. Andy la mir. Me hago un ciudadano civil por primera vez desde que tena diecisis aos. Sus ojos cayeron por un momento. Pens que tal vez te gustara estar all para eso. Era una oficina normal, montona con boletines en las paredes descoloridas y agrietadas sillas plegables alrededor de los bordes, de repente adquiri una rara admiracin por ella. Pensaste bien. Ella tom aire, cuando el asistente uniformado detrs de un escritorio pequeo de madera, lleno de cicatrices mir y sonri, evidentemente, reconocimiento a Andy. Buenas tarde, seor Tengo algunas cartas para ti. Andy se acerc, tirando a Ceci con l y quit la banda de goma que envolva el paquete. Gracias. Ech un vistazo a una pequea puerta detrs de ella. Entramos? Ella asinti con la cabeza. Tenemos todos los papeles listos Creo que slo hay que firmar. Sus ojos se trasladaron a Ceci, curiosamente. Seora. Vamos. Andrew lider el camino hacia la puerta y llam, entonces la abri con un gruido desde el interior. La oficina result ser un espacio extraamente adaptado, evidentemente, convertida desde su uso original como parte de cocina de un antiguo hotel. Haba una puerta trasera blindada, y un techo alto, y todas las ventanas cerradas estaban pintadas de un azul apagado. Un escritorio estaba en un ngulo recto,
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cerca de la parte trasera de la sala, y se sent detrs de l un hombre enorme, con un cuello de toro y un corte de pelo ralo. Mir hacia arriba desde debajo de las cejas al entrar. Andy. Keith. Quin es tu bonita amiga? La voz era casi un gruido. Andy permiti media sonrisa y parpadeo en su cara. Nunca conociste a mi esposa, Cecilia, verdad? Mir a un lado. Ceci, este es Keith Hawkins, se hizo cargo de las cosas aqu por m. El hombre detrs de la mesa se puso de pies, elevando su estatura incluso por encima de la de Andy y tendi una mano del tamao de una barra de pan hacia ella. No, seora Nunca tuve el placer pero estoy absolutamente seguro de tenerlo ahora. Una sonrisa se form en su rostro curtido. Este maldito percebe no mencion que se encontraba casado con usted me acaba de enviar una nota pidiendo reunir sus trapos. Ceci le tom la mano y la apret con cautela, ya que sacudir algo tan grande no pareca ser una buena idea. Encantada de conocerlo y gracias, por ayudar a Andy a salir. El gigante tom una carpeta de una bandeja sobre su escritorio y la abri, entonces invirti su direccin y lo empuj a travs de la superficie del escritorio. Firma. Andy sac un bolgrafo del bolsillo trasero del pantaln y se sent en la esquina de la mesa, los ojos azules parpadearon sobre el documento con rapidez. Luego mir a Hawkins ante la sorpresa. Ah, no pregunte por esto. El hombre ms grande ri entre dientes. Andy, cllate la jodida boca, y firma, quieres? Una mirada. Lo siento por el lenguaje, seora. He estado casada con un marinero ms de treinta aos, respondi secamente Ceci. He escuchado el trmino antes. Nunca he hablado as delante de ti. Andy protest indignado. No, cario pero todos tus amigos lo hicieron. Su esposa le dio una palmada en la rodilla. Est bien. Ella se inclin y estudi los papeles. Qu es? T hiciste el tiempo suficiente para obtener los beneficios de la jubilacin, es necesario que lo tomes. Hawkins respondi en voz baja. Especialmente si no has hecho el camino que Andy hizo pas el tiempo detrs de un mostrador de mierda. Vio Andrew firmar su nombre en la parte inferior con cuidado. Y mientras estamos en ello, dame una maldita buena direccin que pueda tener el Departamento de la Marina, se me subi hasta el tope el envo de todos esos malditos adornos que se negaron a ir a buscar. Ah, no los quieren. Dijo ferozmente.
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Maldicin, demasiado mal. Keith dispar de nuevo. Dselo a tu hija, si no te gustan los colores. Andrew frunci el ceo. Qu diablos iba a hacer ella con las malditas cosas? Ceci le puso una mano sobre su brazo. Sus tesoros. Sus miradas se encontraron. Este es el nio que compr e hizo un modelo a escala de todos los barcos que navegaban, Andy. Aww. Keith sonri. l nunca me dijo que no es tan lindo. Hijo de una galleta. Andy suspir exageradamente. Bien bien aqu. l garabate la direccin de Dar en el papel. Enva los malditos all, si es necesario. Dedos largos y llenos de cicatrices empujaron los papeles sobre el escritorio. Djame ir a buscar mi equipo. Se levant y se dirigi a la puerta de atrs, dejndolos en silencio. Keith se sent de nuevo, y la mir. As que. T eres la seora, eh? S. Cecilia mir a su alrededor, y luego lo mir. Apuesto a que no saba que tena una. Apuesto a que ests equivocada. El hombre solt un bufido. Apuesto a que se ms sobre usted y ese maldito chico que yo de mi propia madre. Una sonrisa torcida. Andy llevaba el infierno sobre si mismo, pero maldita sea, lo hizo fuera de la boca de los dos. Ceci sonri y asinti, y ambos se miraron en silencio durante un rato. Ha pasado por un infierno. Keith finalmente dijo en voz baja. Viva a travs de algo que pudo haber matado a cualquiera que he conocido. Lo s. Cuida de l, seora. Es un tipo especial. Lo har. Cecilia respondi en voz baja. Se volvieron cuando Andy volvi a entrar, con una simple bolsa de lona azul oscuro. Este es combatir. Dijo, con una mano a Keith. No ir lejos estar viendo a los chicos en torno a los muelles. Keith le tom la mano y la estrech con silencioso respeto. Mantngase en contacto, Andy ya sabes dnde encontrarnos. Sip. Con un gesto rpido, Andrew dio la vuelta y captur la mano de Ceci, y luego se dirigi hacia la puerta, caminando tranquilamente fuera de un captulo de su vida, y cerrndolo firmemente detrs de l. Salieron a la acera, entrando en una colada de la luz solar y una explosin colorida de msica salsa que comenz a correr por la calle. Ceci permiti que el silencio continuara por un tiempo, al pasar hoteles de moda, y aquellos en proceso de convertirse en moda.
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Cmo te sientes? Ella pregunt al fin, cuando el puerto qued a la vista. Saba que eran como una familia para ti. Andy camin unos pasos, visiblemente pensando. Sip. l reflexion, mientras suban las escaleras. Eran pero te dir, Cec tener que elegir entre todo el tiempo de irse y quedarse eso de que me maten. Hizo una pausa, dndole una mirada honesta.S que no lo pienso a veces pero escalar otra vez fue tan difcil. Ceci lo estudi. Vindote caminar hasta es duro para m. Le tom una mano. Vamos vamos a comprar nuestro propio tiempo esta vez podemos correr arriba y abajo todo el da juntos. Una lenta sonrisa. Muy bien. Le tom la mano. Pero, Cec? Hmm? Rosado no. Seal con un dedo, y lo sacudi. Slo por eso, cortinas de color rosa. Vamos ahora. l tir de la puerta abierta. Los asientos de color rosa en la cabeza. Cecilia Roberts. Un bandern de color rosa en la cabecera. Oh dios mo! Ceci se ri entre dientes. Entonces, Qu nombre le vamos a poner? A este ritmo, Pepto Bismol. *** Maldita sea. Dar golpe la parte lateral del monitor con molestia, por vigsima vez. Vamos, pedazo de Eh, jefe Hablando agradable recibes ms que golpeando las cosas. Mark coment, desde su lugar seguro en el piso. Ellos estaban en el centro de la sala de operaciones, rodeados de leves zumbidos de equipos y el silbido de alta potencia de las unidades de aire acondicionado. La miel, el vinagre, conoces la historia. Qu? Dar gru, mientras se iniciaba un nuevo comando. Qu historia? Eso que puedes obtener ms las abejas con miel que con vinagre? Por qu diablos iba yo a querer abejas? Su jefe murmur, absorta en un script de inicio. Ah, ah ests, cabrn. Escribi un conjunto de comandos, revis los resultados, a continuacin, reinici la unidad. Arranca o muere.

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Mark trabaj en su propio proyecto, manteniendo un ojo en la figura alta y encorvada sobre la consola. Su mente se distrajo unos aos atrs, recordando las largas horas pasadas en esta misma sala en compaa de la joven, mucho menos pulida Dar Roberts, una tarea fcil por el hecho de que la alta ejecutiva se haba cambiado un par de pantalones vaqueros por unos Polos antes de atacar los rebeldes problemas de inicio. La pose era la misma, tambin. Pies cerrados en torno a las patas de la silla, un codo apoyado en el escritorio con la cabeza apoyada en l, el puntero del ratn sobre el escritorio con movimientos rpidos y precisos. Poda ver el perfil afilado de Dar, tambin, muy quieto, excepto por los ojos correteando sobre la pantalla, los msculos pequeos al lado de ellos movindose en respuesta. Una punzada de nostalgia le dio un codazo fuerte. Ya sabes, Dar te vamos a estar extraando aqu en las trincheras. Mark haba sido el administrador novato del sistema cuando haban trabajado juntos, cuando Dar acababa de ser nombrada gerente de operaciones locales, y tom el control del centro de datos. Haba sido una sorpresa, por decir lo menos, pero desde que haba sido nueva, se haba adaptado a su estilo ms rpido que el resto del personal. Realmente lo creo. Plidos iris azules, dilatados a casi negro dobl su camino cuando Dar lade la cabeza hacia un lado. Por qu? Ella pregunt con curiosidad. Yo no era nada fcil para trabajar. No, eso era cierto. Pero una cosa sobre el trabajo de Dar era que siempre saba dnde estaba. Si has hecho algo bien, tu oas hablar de l. Si te equivocaste y estaba cabreada, estabas seguro como el infierno que lo sabras. Nunca pregunt, a diferencia de algunas de las personas con las que haba trabajado antes de la ILS. Ahora, senta estima por la cara seria, intensa frente a l y sacudi la cabeza. Yo s siempre era tan reconfortante cuando te hacias cargo de un problema. Saba que iba a desaparecer entonces. Dar sonri. Gracias. Creo. He trabajado para Jack quien no conoca acerca de lo que haca, no sabes lo mucho que me sacudi saber que haba alguien all que no slo saba lo que haca, pero podra hacerlo mejor de lo que yo podra. Aadi. Muy guay, jefe muy cool. La cara de Dar se contrajo con una renuente sonrisa. Ahora, eso eso es un cumplido viniendo de ti. Pas revista a su consola. Ah bueno. Los routers principales haban arrancado por fin, y pudo verlos iniciando, diez verdes y solitarias islas flotaban en un lo de lneas oscuras que representaban la red. Ahora vamos a ver lo que tenemos aqu. Ella accedi al sistema maestro y comenz a navegar. Mierda. Mark hizo una mueca. Y ahora qu? Quin configur esto? Eh Por qu?
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No siguieron la EWO, por un lado, y configuraron los puertos hacia atrs por otro. Entonces, quin lo hizo? Um yo. Dar lo mir y tamborile los dedos sobre su teclado de la consola. Slo pens que era mejor esta configuracin. Ms tambores. Mark sonri. Al igual que en los viejos tiempos, eh? Una sonrisa a regaadientes surgi. Ah, s Igual. Dar escribi un comando, y puls enter. Iniciando dilogo aqu vamos. Dar! Acabas de descargar ese router entero! Mark protest. Me tom horas para conseguir hacerlo! No se hace de la manera que quiero. Dar respondi con una mueca. As que supongo que tengo que hacerlo yo misma. Se ocup de mecanografa, echando un vistazo a una configuracin de red para refrescar su memoria en los diferentes puertos y direcciones. Se senta culpablemente bien, se dio cuenta, haciendo las cosas a manos de nuevo. As que gran parte de su trabajo era subjetivo. La toma de decisiones, la planificacin, el argumento, presionando as que muy poco era simple, corte y secado del trabajo que tuvo la oportunidad de volver a sumergirse en algo tan bsico como esto, le pareci casi teraputico. Mir su reloj, y luego continu escribiendo, contenta de haber enviado a Kerry a divertirse. Ms de mecanografa. Estaba contenta, verdad? No hay necesidad de que ambas estn atrapadas aqu en la fra sala, haciendo cosas bsicas de rutina que sin duda la iban a aburrir. Kerry mereca tiempo por su cuenta, con sus amigos, haciendo lo que le gustaba hacer. Dar no le importa hacer eso tampoco, de hecho, ella disfrut de la rara noche con las chicas, aunque generalmente se senta un poco incmoda sobre todo debido al hecho de que eran por lo general todos empleados del ILS, con excepcin de Colleen. Pudo pensar, que viviendo con Kerry, no le iba molestaba, pero lo hizo, crey mantener una distancia profesional, y se extendi a los eventos sociales con personas que estaban a niveles ms bajo en la jerarqua de la empresa. Eso era sin duda hipcrita, y Dar fcilmente lo reconoci, pero tambin saba que los amigos de Kerry estaban un poco incmodos con ella por la misma razn. Y, por supuesto, ella no sera lo suficientemente egosta para pedirle a Kerry renunciar a su noche para hacerle compaa. Eso sera egosta y egocntrico, y cruel, y Dar dio un suspiro. Maldicin, me gustara que estuviera aqu. Termin la reconfiguracin de un puerto y escribi de memoria la configuracin, viendo los puertos subir y parpadear amistosas luces verdes. Cmo la juvenil, Dar? Por qu no le pides que consiga un osito de peluche y lo roce con su perfume, para que lo puedas llevar a todas partes y abrazarlo cuando te sientes sola? Su conciencia la pinch con sarcasmo. Lo siento, Dar Dijiste algo? Pregunt Mark, cuando comenz a correr su propia tarea. Um. Ella levant la vista. No Por qu? Qu crees que dije? Algo acerca de osos?
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No No, yo estaba pensando en pedir um pizza o algo as. Ella levant la vista. Te interesa? Claro. Mark estuvo de acuerdo con amabilidad. Voy a pedir a ver Cerr los ojos y se concentr. Chorizo, peperoni, carne de res y de cerdo con queso extra Un ojo se abri y mir esperanzado. Estoy en lo cierto? Dar se ri entre dientes. S. Wooo Quiere decir que Kerry no te ha convertido en una pizza vegetariana todava? Mark se ech a rer. Yo s que ella no se come la prescripcin de un ataque al corazn. Tenemos una mitad y mitad. Dar admiti. Me aseguro de sacudir cualquier errtico incremento del costado del pastel. Se concentr en otra parte de la configuracin. Ah no. Ella cort y peg, luego recicl la pantalla y reinici el equipo. Eso est mejor. Maldita sea. Mark mir el monitor con irnica admiracin. Puedo ser como t cuando sea grande?Cogi el telfono y marc. Quieres algunos palitos de queso tambin? Claro. Pepsi? Raz de cerveza. Ellos tienen flotadores. Bingo. Correcto. Mark hizo el pedido y colg el telfono, luego se levant y resete manualmente una gran mquina. Vamos a tener que reemplazar este interruptor, Dar me ha estado dando problemas, y no pueden trabajar fuera del doblez del parche Y2K. Dar dio un gruido, y estableci un patrn de prueba. Ese es la cifra internacional DS3s . La puerta se abri, revelando la figura rechoncha de Brent mientras rodaba un carro de AV en la sala. Oye Mark Qu pasa? Escuchamos Sus ojos azules se hicieron un poco ms redondos. Oh lo siento, seora. Hola. Hizo una pausa. Tu maquina no est trabajando? Quieres que le eche un vistazo a esto? Los ojos azules se hicieron ms pequeos cuando vio a Dar manipulando la gran consola.O bien, crea uno nuevo? Hola Brent. Mark se ri entre dientes. No te asustes el enrutador de Dar es calificado. l sonri ante la expresin de la cara de Brent. Ella es la reconfiguracin de la nueva red. Tienes algn problema con eso? Dar gru suavemente. No No seora por supuesto que no. Acabo de Brent pareca un poco perplejo. Acabas de qu? Vamos, escpelo. Um bueno, claro Yo El tcnico se forz a ver a la ejecutiva sentada. Quiero decir, yo no creo eh Dar mir directo hacia l, aplastndolo con una intensa mirada. Piensas qu? Trag saliva.
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Bueno, no creo lo que quiero decir es bueno, ver t eres el jefe. Y? Una ceja levantada. Y los jefes hacen las cosas mandones. l solt. No um cosas Una pausa. Sabes? Mark sabiamente guard silencio, enterrando su cabeza en su monitor y escribiendo sin descanso. Saba que su jefe estaba jugando con el, a veces demasiado serio, Brent, pero esperaba que ella no lo llevara demasiado lejos. Dar podra ser un poco demasiado intensa a veces, especialmente con la gente joven que no la conoca como lo haca Mark. Dar termin lo que estaba haciendo y cruz las manos en la consola. Ests insinuando que no soy un nerd? Su voz adquiri un tono peligroso. l parpade. Piensas que slo porque me dieron un ttulo, yo no s qu extremo de un cable se conecta, al igual que el resto de la gente, en el 14? P l chill, y luego mir a Mark desesperado. Dar se puso de pie, necesitando cruzar un tramo de todos modos, y sali otra vez, poniendo sus manos sobre sus caderas cubiertas de mezclilla. Me ests acusando de tecnoturniphood, Brent? Se alz sobre l, mirando al tcnico como una pantera hambrienta. l sac la lengua tratando de hablar un poco bajo, haciendo hinchar sus fosas nasales. Un rubor de color rojo ladrillo se vio en su rostro, y pareca que se iba a desmayar. N N no, seora no Yo nunca hara eso. Se inclin hacia delante y baj la voz a un ronroneo. Bien. Dar? Mark se asom por detrs de la consola, dndose cuenta que el tcnico estaba a punto de estallar en una combustin humana espontnea. S? La misma voz, baja, sexy respondi, arrollando la palabra juguetonamente. A menos que quieras limpiar pip, dejar de asustar a Brent, quieres? Ech un vistazo al desgraciado tcnico. Reljate. Su corteza es mucho, mucho peor que su mordedura. Lentamente, Dar se dio la vuelta y se encar con l, bajando un poco la cabeza y clavando su mirada fra, sin piedad. Una ceja se perfil hacia arriba. Nunca has sido mordido. Ella le record. Entonces, Cmo lo sabes? Uh. Mark se frot el mentn. He odo historias? Se aventur. Realmente, realmente buenas? Dar hizo una pausa y luego se ech a rer. S, claro. Volvi a cruzar y se sent nuevamente, regresando a su tarea. Para el registro, Brent me cuento como un tipo. S. Seora. l respondi al instante. Tal vez podamos hablar algunas veces sobre EPROMS.
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Mark se ri entre dientes. Dar puede hablar sobre EPROMS. Diablos, Dar puede quemar EPROMS. De hecho, Dar dise esta sala operaciones. Coment l. Y el cincuenta por ciento de los sistemas que se ejecutan, para el caso. En serio? Brent pareca interesado. Dio la vuelta al carro y lo guard, entonces rode el escritorio de la consola y se instal en una silla cerca de Dar. Oye espera un momento en la sala de cruzparche, hay un montn de plantillas DRs en la perforadora Es usted? Era evidente que su visin era una luz completamente nueva. S. Dar cre otro patrn de prueba. Esto se ve decente Voy a tratar de llevar el resto de las subredes en lnea. Wow. Brent murmur. Hey eso significa que escribi el programa de inventario tambin, eh? Sus ojos se iluminaron. Sus inciales estn en el cdigo. Un guio. Se pone en esa subrutina que capturas los cuadros de seriales de nmero, y las referencias cruzadas contra la factura original, para asegurarse de que est catalogado en el departamento no? S. Perverso. Brent suspir. Me encanta la subrutina. Su mirada se pos en el perfil de Dar con un nuevo inters. Es mi favorito. Dar lo mir por un momento, luego a Mark, que se ri. Gracias. Ella se ech hacia atrs, y apoy una rodilla contra la madera de la consola, viendo la ejecucin del programa. El telfono son, y Mark lo cogi y se levant. La pizza est aqu eso fue rpido. Seal. Vuelvo enseguida. El jefe de MIS se desliz fuera de la puerta y dej que se cerrara detrs de l, dejando a los dos solos. Hubo un poco de silencio. Dar permaneci sumida en sus pensamientos, los recuerdos caan en cascada suavemente sobre ella mientras estaba sentada, recordando las horas dedicadas a la administracin de esta pequea pieza de la compaa. Haba sido feliz hacindolo, se dio cuenta, probablemente haba sido la ltima vez que haba sido capaz de simplemente ir a casa de noche y olvidarse de su trabajo. Ido a su casa, y escapando a los clubes, pasando su tiempo bebiendo y contando historias de mierda a su grupo de amigos, incursionando en lugares poco atractivos y perdindose los largos fines de semana dando vueltas por la playa. Yendo a ninguna parte en particular, y buscando satisfacerse con los placeres del momento que absorban su inters, y dej un montn de cosas perderse. La ambicin de ser jefe entre ellas. Entonces haba habido Shari. Y todo haba cambiado. No haba nada divertido. Ella haba aprendido a juzgar por unas reglas diferentes, y dej atrs la zona de confort del centro de operaciones para impulsarse dentro del reto de la gestin de proyectos. Demostrando que era todo lo que Shari dijo que no era, conducindose a los niveles ms altos hasta que haba roto el techo de cristal, y consigui el tope en una lujosa oficina con una tarjeta de visita que deca vicepresidente en ella, y a todos los que haban dicho que slo era una perdedora poda masticarlos y tragarlos. Y sabes qu? Nadie se haba preocupado. Nadie se haba quedado lo suficientemente cerca para darle palmaditas en la espalda y decir Buen trabajo, Dar. Lo hiciste. Estamos orgullosos de ti.
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Nadie. La noche que haba conseguido su ascenso se haba llevado una botella de champn a la playa, y la comparti con los cangrejos y el siseo de las olas, sintiendo nada ms que una sensacin vaca de alivio. As que haba decidido permitir que slo los logros se convirtieran en su propio fin, y se convenci a s misma que eso la haca feliz. Hasta que un maldito da de otoo cuando se haba hecho cargo de una consolidacin que sali mal, entr en una pequea oficina para ofrecer un montn de malas noticias a una gerente comn de la empresa que nunca esperaba ver otra vez. Y perdi su corazn, su alma, y su, cuidadosamente, construido autoengao, todo en menos tiempo del que le llev a pensar en ello. Seora? Dar salto un poco. Oh lo siento. S? Brent se acerc un poco ms, ruborizndose su piel plida. Le importa si le pregunto algo? Ella neg, disipando los recuerdos y se volvi en su silla. No. Sigue adelante, Brent. Le dio una breve sonrisa. Yo no estaba molesta. Yo te pellizcaba un poco. S, me imagin. Um Su nariz se dilat. Usted y la seora Kerry son muy buenas amigas, verdad? Mir a su alrededor, y baj la voz. Salvajes alarmas se dispararon en la cabeza de Dar, tan fuerte que se sorprendi que Brent no pudiera orlas. S. Respondi con cautela. Por qu? Y ahora qu? Un millar de situaciones corran por su cabeza, y Ankow estaba en la parte inferior de la mayora de ellas. Dispona de informacin diferente? Estaba Brent a la caza de los hechos? Lo estaba haciendo? Qu problema? Uh El hombre se frot el mentn. Bueno, es slo que Qu es, Brent? Dar pregunt, con afilado inters. Es que eh S que es una pregunta extraa pero sabes que um Uh oh. S? Est viendo a alguien? Silencio total. Dar contuvo el aliento y apret la mandbula para mantener la risita nerviosa bajo control. Ella esper un segundo. S. Una tumba, consider responder. Ella lo hace. Maldita sea. Es la ltima persona en la sangrienta empresa para ganar un memorndum?

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Oh. Pareca abatido. Est bien bueno, me lo imaginaba un poco Quiero decir, ella es tan agradable, y tan bonita pero pens que vala la pena preguntar. Gracias, seora Ya s que es una pregunta personal, y le agradezco su respuesta. Todava estaba rojo como un ladrillo. No hay problema. Ella, de todos modos, probablemente no es mi tipo Eh? Una nostlgica pregunta. Dar lo mir fijamente. Um Brent Est bien. Baj los ojos. Probablemente es un tipo muy inteligente con un buen auto. Dej escapar un suspiro y se encogi de hombros. Es una especie de pregunta estpida. Um. La ejecutiva se revolvi, tratando de llegar a algo inteligente que decir. Estoy segura de que eres ah no hay nada de malo contigo, Brent, ella eh Hey, seora est bien, de verdad entiendo. Usted no tiene que ir ms lejos. Brent suspir. Debe ser un tipo con suerte. B Dar estaba segura que su cerebro se filtraba por sus odos. N La puerta se abri, y Mark entr con dos cajas llenas de pizza. Oye Mira lo que encontr! Abri la puerta y una familiar figura rubia sali de detrs de ella. Hola. La voz ronca de Dar dijo con gratitud. Kerry camin y dio la vuelta a la consola, poniendo sus brazos alrededor del cuello de Dar y besando su cabeza. Mi transmisin renunci a las afueras de la oficina y fui atada a una cuerda bailando cosas del karaoke en el Campo. Estoy destrozada. Podemos volver a casa? Ella dejaba descansar la mejilla contra el pelo oscuro de su amante. Hey, Brent. Gentiles ojos verdes lo miraron con cansancio. Hubo un corto silencio, hasta que Brent arrastr los pies. Supongo que tena la inteligencia y el auto correcto. Murmur, ruborizndose profundamente cuando se levant y se escurri fuera de la vista detrs de un par de mainframes Huh? Kerry lade la cabeza. Qu pasa con Brent? Mir a Dar, y arrug el ceo, luego mir a Mark, que se encogi de hombros, honestamente perplejo. Dar un suspiro. Una pista le mordi en el culo. Ow. Kerry mir a la oscuridad detrs de las consolas. Sobre qu? Una mano se levant cuando la ejecutiva se rasc la mandbula. Ya te contar ms tarde. Ella dio unas palmaditas en la pantorrilla de Kerry, absorbiendo el calor contra su espalda cuando la mujer ms pequea se inclin contra ella. Sintate casi acabo de terminar
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esta instalacin. Se dio la vuelta y sac el teclado cuando Kerry se instal en la silla a su lado, observando con inters. Dar dio un vistazo al monitor, desconcertada al ver el tenue reflejo devolvindole la mirada, una sonrisa se form por completo en sus labios sin su permiso. Kerry se apoy casualmente en su rodilla bajo la mesa, y la sonrisa se ampli. Un pensamiento repentino cruz su mente. A Kerry le importaba si ella era un gerente de nivel medio? Ella volvi un poco la cabeza y estudi el inteligente perfil a su lado. A ella le gustaba las ventajas de sus respectivas posiciones, Dar estaba segura, pero No haba dicho que haba que contentarse con pasear alrededor del comercio de poesa para comer si tuviera que hacerlo? Era en serio? Estoy seriamente, Pensando en esto? No he trabajado durante aos para llegar a donde estoy? Realmente quiero volver a donde estaba entonces, y conformarse slo con ser buena en algo, contentarme con un trabajo estable y un salario decente y beneficios? Dar consideraba el diagrama de la pantalla, era una tela de araa de trazados que indicaba el elegante diseo de la red arrojado a su alcance. Terminado, esto cambiara la forma en que la compaa haca negocios, y los lanza en el siglo 21 como una de las pocas empresas capaces de proyectar el ltimo ao explotando los servicios de datos en el futuro. La sonrisa en la pantalla creci y se convirti un poco en irnica. Con broche de oro, Dar trajo el resto del sistema en lnea, y vio cuando una cinta de color gris oscuro cobr vida con los colores de los patrones de prueba estando en ejecucin. Qu piensas? Pregunt a la vida observadora Kerry. Mark se levant y se inclin sobre su hombro, mirando a la pantalla. Jess. Redundancia completa l deliberadamente desactiv uno de los grandes puertos, y vieron como el trfico de la prueba se enrut a s mismo sin problemas. Santa mierda. Wow. Kerry estaba ejecutando un analizador en otra consola. Te gustara mirar ese ancho de banda? no pude atascarlo, lo intent. Ambos miraron a Dar con algo parecido a admiracin nerd. Dar sonri, disfrutando por completo el momento. Era casi mejor que el helado de chocolate. Casi. *** Dar meti el borde de la toalla ms firmemente bajo el brazo mientras se serva dos vasos grandes de t de durazno con hielo. Chino esper pacientemente a sus talones, dando a su pierna, ocasionales lamidas. Cuidado con tu cola Chino. La mujer alta, advirti, cuando regresaba la jarra a la nevera y cogi las gafas. Vamos vamos a buscar a mam Kerry. Gruff. Chino trot fuera de las puertas de cristal abiertas y se detuvo en el escaln inferior de la tina de agua caliente, mirando expectante. Hey, no se duerme all. Dar advirti que se quitaba la toalla y entr en la baera. Kerry estaba tumbada en el agua tibia, con la cabeza hmeda apoyada en la parte posterior de la baera y los brazos extendidos a los lados. Uh? Ella abri un ojo para saludar a Dar. Oh eres t. T estaba esperando?
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Kerry levant la cabeza y se desliz un poco, alcanzando su copa. Lo siento Estoy tan enjugada. Corr en extremo esta noche, Dar. Dio a su amante una mirada pattica. Puedo traer a Colleen cuando lo hagamos, as podemos formar un doble equipo? Mm. Dar no estaba disgustada por el cumplido, sin embargo. Haban dejado el gimnasio y la clase de Kerry antes, entonces tomaron las rutinas en la sala de entrenamiento en la isla. Senta un poco de dolor, estaba un poco cansada, pero en el buen sentido. Lo hiciste muy bien. Creo que vamos a tener que subir un cinturn. S? Kerry se anim visiblemente. Y yo que pensaba que estaba bombardeando fuera, gracias Dar.Se senta feliz de los combates, y muy satisfecha de s misma en general, despus de estar en una revisin sorprendentemente franca y objetiva administrada por su jefe esa tarde. Las crticas, que haba encontrado, eran mucho ms fcil de tomar de alguien que saba que le gustabas, que de alguien que saba que no lo haca. Dar, para variar, estaba en calma, e impersonal y muy directa. Abordando temas especficos, que se podan corregir y mantenindose alejada de las generalidades que le intimidaba or, y era casi imposible de cambiar. Su actitud era un problema, por ejemplo. Haba odo a una de las chicas en la sala de descanso repetir ese pedacito de la opinin de un superior. Qu exactamente se supone tena que hacer al respecto? Adems, haba descubierto que Dar tena un encantador hbito de hacer todas las cosas malas en primer lugar, un poco para salir del camino, luego haba una lista de todas las cosas buenas, as que por la hora en que termin la revisin, se senta bastante bien, aunque al comienzo fue un poco doloroso. Para ella no haba sido tan dolorosa, ya que saba sus propias faltas, y fue capaz de discutir con su supervisora con franca honestidad. Te di las gracias por la critica? Tres veces. Dar coment secamente, sorbiendo su t. Nadie haba hecho eso antes. Ella estir las piernas en el agua que se arremolinaba y suspir, inclinando la cabeza hacia atrs, con respecto a las estrellas. Kerry sinti el cambio de estado de nimo y se desliz un poco ms cerca, donde poda sentir el calor de Dar. Ests preocupada acerca de maana? Un movimiento de cabeza. Yo tambin. Dar estudi el cielo, y luego volvi la cabeza. Oye he estado pensando en esto. Su rostro estaba muy serio. Pase lo que pase maana, no sientas como que tienes que hacer nada al respecto, de acuerdo? Kerry se qued perpleja. Huh? Eres realmente buena en lo que haces, Ker. Creo que deberas seguir hacindolo, no importa lo que pase conmigo.
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Oh. Kerry exhal, agitando la superficie del agua. Yo no quiero estar all sin ti, Dar. Sentira realmente mal por eso, y adems, Quin dira que me dejan? Te necesitan. Una verdad. Ellos te necesitan tambin. La mujer rubia contraatac. Es tan injusto. Ver el trabajo que hacemos por ellos, Dar! Cmo podan siquiera pensar en removerte por algo? Ella dej de hablar y neg con la cabeza. No es justo. Dar se encogi de hombros. No se puede decir que es culpa de ellos; tom la decisin, Kerry. Saba lo que estaba haciendo. Kerry la mir fijamente. Dijiste que me contrataron por mis habilidades. Me ests diciendo ahora que no es cierto? No. Eso es lo que acabas de decir. No, no lo es. Dar respondi con fiereza. Saba que deba contratar al mejor candidato para el trabajo, entonces o ahora, y eso, Kerrison, nunca fue un problema. Entonces, qu quieres decir con eso? Dar se desliz bajo el agua. Quiero decir que Yo saba, cuando te he trado, que me senta atrada por ti. Una pausa. Y saba que no iba a parar despus de que fueras contratada. La agitacin disminuy a su lado. Oh. La cara de Kerry asom una tmida sonrisa. Bueno, yo soy culpable de eso tambin. Ella reflexion un momento y luego mir hacia arriba. Dar, quiero que sepas que me siento mal por el hecho que esto nos est causando. No lo es. Es slo la excusa. Es una excusa miserable. Kerry hizo una mueca. Quiero decir, Jess, Dar. Entiendo por qu tienen la regla general, Ok? Porque iba a ser fcil para alguien usar su posicin para tomar ventaja de alguien, o de insinuar que las promociones o aumentos de sueldo estaban supeditados a lo que hace a una persona feliz, de alguna manera. Ella sacudi la cabeza. Pero ese no es el caso aqu, y las dos lo sabemos. Lo s. Yo debera ir a hablar con ellos. La determinacin cuadr ligeramente la redondeada mandbula. Dar imagin a Kerry asaltando la sala de juntas, cara a cara contra el resto de sus compaeros, y sonri en franco reflejo. Te dir que vamos a intercambiar. T vienes a hablar a la junta, y yo me voy a declarar contra tu padre Trato? En un latido del corazn. Kerry espet. Soy tan Entonces, sus hombros cayeron muy quietos.No quiero ir all maana, Dar. Tal vez no hagan demasiadas preguntas. No se trata de las preguntas. No es el panel. Dar la mir.
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Tu familia? Un asentimiento. Estar all tan pronto como me sea posible, lo prometo. Dira a la Junta que empuje su trabajo, y volara de regreso en el prximo vuelo s. Al diablo con l. Tal vez slo poda llamar a Alastair y le decirle que Dar suspiro. No, ella realmente tena que estar all y hablar por s misma, haba mucho que dejar claro, independientemente de cul fuera el resultado. No creo que tome mucho tiempo. Ellos te van a disparar? Eso pienso, si. Es extrao, despus de todas las tonteras, lo mucho que duele. En realidad, lo que van a hacer es pedirme que renuncie. En este nivel, no suelen despedir completamente. Se ve mal, y hace cosas extraas a las acciones. Van a hacer que parezca como si fuera una cosa voluntaria. Dar Lo s, es una mierda. Estoy de acuerdo, pero lo que ellos estn viendo es la percepcin. La percepcin no tiene nada que ver con la realidad, Kerry Y si Ankow hace pblico su juicio, entonces tienen toda la percepcin que me he metido con un subordinado, y tal vez tomen decisiones influenciadas por ello. Kerry suspir. Es la percepcin lo que les preocupa. No s uno de ellos, a nivel personal, doy dos dados acerca de mi vida amorosa, Entiendes? No. Ahora era el turno de Dar de suspirar. Es una cuestin de confianza, Kerry. Cuando ests en una posicin como yo, nicamente responsable de miles de millones de dlares de accionistas, y la toma de decisiones para la empresa sobre una base diaria, la inferencia de que no pueda tomar las decisiones correctas les asusta, y tambin a los accionistas. Eso es estpido, Dar. T has estado tomando decisiones por ellos durante aos. S. Una leve sonrisa. Pero nunca sospech que tener un lado personal posiblemente podra interferir con eso antes. Una pausa. Y estaran en lo cierto. En todos los aos que he trabajado para ellos, nunca haba tenido algo en mi vida que poner antes que mi trabajo. Hasta ahora. Hasta ahora. Acord torcidamente. Pero no es tu culpa, Kerry. S, lo es. No, no lo es. Dar, claramente es mi culpa. Plidas cejas se unieron. Decir que no, es como pretender que soy esa nia tonta que daba sus primeros pasos junto a ti cuando que me llamaste. Kerry puso su vaso en la mesa. Un caso igual se podra hacer, diciendo que te manipul estrictamente para alcanzar mi posicin, y que estoy ordendote, esperando tener tu trabajo cuando te marches. Ella se cruz de brazos. Tal vez eres una vctima inocente. Dar simplemente la mir.

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Todo eso es tan Kerry dio la vuelta y vio la mirada en los ojos de su amante y reaccion, extendiendo la mano y le acarici la mejilla. Esa fue una farsa declaracin. Dijo. O habra tomado esa posicin VP que colgaba un par de meses atrs, recuerdas? Lo recuerdo. La piel cambi cuando Dar sonri. E incluso si lo hubieras hecho, confo en ti, Kerry. Era como la celebracin de una pieza de cristal preciosa. Gracias. Dej salir un susurro. Esto significa todo para m. Ella le devolvi la sonrisa. Sigo pensando que deberas dejarme ir a hablar con ellos. El telfono son, y Dar se oblig a apartar la vista de la intensa mirada de Kerry para responder. Levant el receptor porttil. Hola? Hola, Dar Arque una ceja. Hey, soy el Dr. Steve El mdico se aclar la garganta. Lo siento, no pude ponerme en contacto contigo antes, Dar, pero he hecho todas las pruebas de laboratorio tres o cuatro veces, porque no quera darte la informacin incorrecta. Un escalofro baj por la columna de Dar que incluso el agua caliente del jacuzzi no pudo romper el hechizo. Informacin sobre qu? Su alarma debi haberse mostrado, ya que Kerry se incorpor y puso una mano sobre su hombro. Qu est pasando? Sinti su corazn acelerarse. Recuerdas la sangre que tom, cuando estabas enferma? S. Hemos encontrado algunas toxinas all, Dar. Los envi a un laboratorio ms grande para que comprueben lo que eran. Steve dud. Los resultados fueron positivos para algunos productos qumicos venenosos, no me voy a aburrirte con los nombres. Las cejas de Dar se arrugaron mientras consideraba la informacin. Steve, Ests diciendo que me haba envenenado? Una pausa. Accidentalmente? Hubo un largo silencio. Dar este tipo de cosas, se absorbe por la piel. No lo tragaste, ni nada de eso. Una pausa incmoda.Tuvo que estar tocndote. Tocndome. Dar murmur, y luego inclin la cabeza hacia Kerry. El Dr. Steve dice que era una especie de veneno lo que me tuvo enferma el otro da. Vio los ojos de Kerry ensancharse en shock. Algo que tom por tocar el material dios, podra haber sido cualquier cosa. Cambi el telfono. Steve, que no sea la oficina, y la casa, estuve en un par de lugares extraos ese da Cules son las probabilidades de que hubiera algo all? Cmo el aeropuerto, por ejemplo?
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Dar, estos materiales Steve dud. No son muy comunes. Pareca incmodo. Me gustara que vinieras en el maana, me dejas tomar ms sangre y asegurarme que se deshizo todo. No has estado enferma desde entonces, lo has estado? No. Nada en absoluto, de hecho, me siento muy bien. Acabamos de volver del gimnasio y Kerry me daba pena por su irregular carrera. Ella respondi. Estuve un poco mareada el da despus de eso, pero incluso la maana siguiente era capaz de bajar a desayunar bien. Bien. Steve pareca aliviado. Es probable que todo este bien entonces, pero me gustara analizar un poco de sangre de todos modos. Insisti. Pasa por la maana te tomar un minuto. Est bien. Dar exhal. Tengo que coger un avin, pero voy a pasar por la oficina. Estupendo. Te veo entonces, Dar. Steve colg, dejando el eco de un clic detrs de l. Dar colg el telfono y mir a su amiga. Maldita sea. No estaba segura de cmo reaccionar. No me esperaba esto yo pens que era slo un maldito malestar. Qu era? Kerry le pregunt. Sabe cmo lleg a ti? He odo decir a travs del tacto Quiere decir que es absorbido por la piel? Dar asinti con la cabeza, pensativa. Bueno, slo dos personas me tocaron ese da, eso deja fuera cualquier teora. Ella tir de un mechn de pelo rubio y mojado. T y pap. Ella levant la vista cuando un golpe suave son con claridad a travs de la puerta abierta. Se inclin y apret el botn del intercomunicador. S? Hey, Dardar. Hey pap adelante. Dar Kerry le dio un vistazo. En caso de que lo olvidaras, estamos desnudas. l me ha visto desnuda. Dar protest ligeramente, cuando la puerta se abri y pasos deambulantes cruzaron la baldosa. Mir hacia abajo. Por supuesto, yo estaba un poco ms pequea. Ella levant la vista. Hola, pap. Mira eso Jess Cristo! Andrew volvi la cabeza. Paladar Roberts! Consigue ropa! Eso significa que puedo permanecer desnuda? Kerry pregunt inocentemente. Cool. No, seorita, sin duda no puedes. Vamos, pap se mojara todo por aqu. Dar se ri entre dientes. Estamos bajo burbujas, mira. No. En realidad, lo estamos. Slo se puede ver nuestras cabezas. Andrew se asom, al ver dos pares de ojos brillantes muy cerca del agua. Dar haba quitado los chorros y la baera de hidromasaje proporcionaba una espumosa, pero eficaz pantalla Ustedes dos pequeas percebes van a conseguir una multa uno de estos das. l gru. Nosotras tambin te queremos, pap. Kerry sonri descaradamente, salpicndolo un poco. Tena la cara quemada por el sol de forma visible, el color oscureca lo peor de las cicatrices y aumentaba el contraste de sus ojos claros, y las lneas de tensin se haban relajado considerablemente en la ltima semana. Arque un rincn de la boca, a menudo asombrosamente parecido a su hija y meti una mano para salpicarla. Te has estado divirtiendo?
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El raro ribeteo de una sonrisa. Hemos estado muy ocupados, si eso es lo que quieres decir. Seal. Buscando un nuevo hogar. Ah, s? Dar se olvid de sus preocupaciones por un momento. Dnde? South Beach Marina. Gemelas miradas de perplejidad se asomaron detrs de l. South B Dar empez a decir. Dnde? Kerry aadi simultneamente. A tu madre le gust tanto el maldito barco, que tal vez compremos uno y vivamos ah. Andrew respondi plcidamente, mecindose hacia adelante y hacia atrs sobre sus talones. As que nosotros bajamos y ordenamos uno el otro da. Estar listo en una o dos semana. Ordenaste un barco? Dar parpade. Como Uno como el nuestro? Ms grande. Su padre sonri. Algunos sesenta malditos pies de largo y ah tenido que poner un par de los malditos mayores motores que pude encontrar en la parte de atrs. Dar slo mir, totalmente sorprendida por la noticia. Yo Ella trat de hallar algo para responder. Pero Wow. Kerry apoy la barbilla sobre el hombro de Dar. No puedo esperar para verlo Apuesto a que la seora Roberts va a hacer que el interior sea tan cool. Ella sonri. Podemos tener una boatwarming? Se las arregl para quitar el recuerdo de su viaje de maana de su mente, sustituyndolo por la emocin de ver la nueva casa de sus amigos. Me gustara que fuera la semana que viene. Dar dio un suspiro. Yo tambin. Andrew lade la cabeza y los mir por debajo de sus cejas. Qu problema hay? Mir a Kerry. S que tienes que ir hacia el norte maana. Kerry asinti con la cabeza, luego mir a Dar. Dar tiene que ir a Houston. Dar se encontr bajo un escrutinio muy familiar, y se sinti aos ms joven, de repente. Ese tipo que te dije me estaba causando problemas? Sip. l lo hizo. Ella admiti. No creo que vaya a estar trabajando para ILS despus de maana. Andrew pareca realmente sorprendido. Por qu? Dar dio un vistazo a Kerry, y luego se encogi de hombros.
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Escndalo tienen una demanda pendiente de BS, y creo que me van a pedir que renuncie, para que no se haga pblico. Ella no pudo mirarlo ms a los ojos y mir hacia el agua en su lugar. Yo um romp las reglas con Kerry. Su padre solt un bufido. Despus de todo este maldito tiempo, Ellos van a hacer un juicio por que? Vamos ahora dame un cristiano descanso ellos necesitan sacar sus cabezas de sus traseros. Hizo una pausa. No lo van a hacer en serio, verdad? Un pequeo movimiento de cabeza. No s. Andrew se inclin y le tom la barbilla, forzando los ojos a mirar hacia arriba. Escchame, Paladar. Le has dado a esa gente el doscientos por ciento desde que tenas quince aos. No te vas a alejas de ellos con el rabo metido. Kerry pudo, en ese momento, fcilmente darle un beso. Era exactamente lo que haba querido decirle a Dar, pero se haba resistido, ya que ella estaba tan cerca y tan involucrada en la situacin. Adems, ese tipo de cosas sonaban mejor viniendo de su padre. Su instinto era luchar contra lo que vea era una situacin intolerable, injusta y se alegr de ver que Andy estaba de su lado. Puso un brazo sobre el estmago de Dar bajo el agua, pasando los dedos sobre su superficie. No s si vale la pena la lucha. Dar objet en voz baja. Tal vez no lo sea, pero es tu orgullo. Su padre respondi. Perder una cosa tenemos que hacerlo a veces pero algunas cuestiones ms. Su mandbula se apret. T eres mi hija, y no te cri para correr por nada. Sus labios se tensaron con una triste sonrisa. No, no lo hiciste. Dar permiti. Y nunca lo he hecho. Cerr los ojos y lade la cabeza en tcito acuerdo, y sinti que su mandbula se liber y le dio unas palmaditas suavemente. Esa es mi chica. S. Dar exhal, aceptndolo. As que ella saldra columpindose. Sera una buena historia, no? Ojal tuviera algo que arrojarle a la cara, sin embargo. Ella se movi un poco. Mark no pudo encontrar ni una maldita cosa sobre l. Ya se te ocurrir algo, Dardar. Su padre predijo. Este tipo es el mismo que vino despus de esa noche? Esa noche. S. Afortunado, se volvi a perder, Munchkin. El combate se inici en un cuarto trasero.

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Dio vuelta lentamente Dar se enderez y mir hacia el horizonte. Su mano se acerc y toc un punto en su parte superior del brazo, mientras remova los recuerdos de esa noche. l me agarr, l lo hizo? Los ojos de Kerry como platos. Ankow? Se sent tambin. l te toc? Aquella noche? Ese pequeo pedazo de baboso Andy parpade. Esa pequea cosa fue la que te hizo dao? Pregunt. No no, el Dr. Steve acaba de llamar. Descubri que algn veneno fue lo que enferm a Dar la semana pasada. Dijo que lo consigui a travs de su piel. Kerry espet. Apuesto a que el hijo de puta lo hizo. Apuesto a que s que bolsa de baba, si pongo mis manos sobre l voy a Ella empez a ponerse de pie. Dar la agarr y tir de ella hacia abajo cuando Andrew lanz un grito y se cubri los ojos. Clmate. Se encontr enredada con su amiga, y sus ojos se encontraron a centmetros. No saltemos a conclusiones. Sinti el enojado cuerpo enrollado en sus brazos relajarse lentamente cuando Kerry se desliz bajo el agua. De qu est hablando? Andy pregunt, todava con las manos sobre los ojos. Qu encontr el Dr. Steve? Es seguro, puedes dar la vuelta. Le dijo Dar. Encontr algn tipo de toxina, no dijo lo que era, slo que era algo que se absorbe a travs de su piel, y era serio. l quiere que vaya maana para que pueda asegurarse de que todo se ha ido. Los ojos azules se asomaron, entonces el exseal parpade. Maana eh? Te importa una larga etiqueta? Su mirada se haba agudizado, y toda su actitud cambi sutilmente. Me gustara or acerca de eso. Se aclar la garganta. Puedo decirle tambin hola la viejo perro? Dar asinti con la cabeza distrada. Claro. Sus cejas se arrugaron. Realmente no creo que Forz una sonrisa. Vamos esto no es una novela de suspense de mala calidad. Ah, no lo s. Andrew toc la piel en su brazo, donde la mano de Ankow la haba agarrado. Pero, tengo intencin de averiguarlo. Su voz haba bajado, y se profundiz, en un ronroneo gutural que era ms que palabras. Durante un momento, el peligro existi. Entonces Andy se enderez y golpe el borde del jacuzzi. Vine a ver si a ustedes dos les gustara unirse a nosotros para una taza de algo all abajo. Tenemos que vestirnos entonces, eh? Kerry murmur desde su cmodo lugar al abrigo de Dar. Andy alz una ceja.
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Claro. Dar estuvo de acuerdo. Vamos a unirnos a ustedes en unos minutos. Ella lo vio salir, oyendo el dbil sonido de la puerta del jardn al salir y se dirigi hacia la playa.

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Captulo 9
Dar se puso las gafas de sol, mientras sala del ferry y daba la vuelta a la derecha de la calzada. Su padre estaba sentado junto a ella, llevaba un par de pantalones cortos de un festivo color verde oscuro y una camisa de mangas cortas. Mam fue muy amable al llevar a Kerry al aeropuerto. Andrew se volvi de ver las calles. A ella le gusta un poco kumquat. As que se unieron. Dar sonri con irona. El sentimiento es mutuo. Dio la vuelta por la carretera de la playa que la llevaba al consultorio del Dr. Steve, y se dirigi al sur. Tena una maleta en la parte posterior del Lexus, y haba accedido a la oferta de su padre de tomar el SUV desde el aeropuerto en lugar de dejarlo all durante la noche. Ella haba compartido el desayuno con Kerry, en el patio, haban visto salir el sol juntas, y haban pasado unos cuantos minutos extras slo abrazando a su amante antes de vestirse y echado a andar, deseando ir a Washington en lugar de a Texas. Sabes, las dos juntas podra ser peligroso. Dar coment, lanzando una mirada de soslayo a su padre, quien lanz un gruido y le dio un guio. Ella entr en el estacionamiento de la oficina del mdico y se estacion, luego se baj y esper a que la acompaara mientras caminaban hacia la entrada. Tal vez debera haberle llamado primero no estoy segura de que sea realmente justo saltar sobre l tan temprano en la maana. l vivir. Andrew abri la puerta y le indic que entrara. Es posible que vaya a desmayarse, al menos este es el consultorio de un mdico. Pap, l es el mdico. Tiene enfermeras, No es cierto? Dar se ri entre dientes y fue hacia las ventanas corredizas de vidrio, haciendo caso omiso de la alarma y golpeando ligeramente. El panel se desliz a un lado, dejando al descubierto a una joven en pantalones vaqueros y una camiseta. Buenos das, Aliene. Salud a la hija del doctor Steve. Hola, Dar. Est en la parte trasera. Entra. l es Aliene dej de hablar, se le afloj la mandbula en estado de shock, mientras miraba hacia arriba y por encima del hombro de Dar. Sus ojos se abrieron por un momento, cuando se inclin hacia delante y empez. El to Andy? Hola, pequea. Mierda! Hey, pap!

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La nia desliz todo el panel del camino y trep por la ventana de la derecha, lanzndose haca el padre de Dar con un irresponsable abandono. Dar sali del camino y acab de ver, con una sonrisa en su rostro cuando Aliene envolvi al hombre mayor en un abrazo. Aliene, Qu en el mundo te hace gritar? Oye, dnde ests? La voz del Dr. Steve entr por la puerta. Oh, hola Dar. El Dr. Steve asom la cabeza por la ventana en busca de su hija. Qu est pasando aqu afuera? . Apenas termin sus palabras cuando sus ojos se encontraron con los de hielo azul que buscaban verlo por encima del hombro de su hija. Hola, Steven. Andrew murmur, liberndose de Aliene con una incmoda palmadita en la espalda. El Dr. Steve sac la cabeza y cerr la ventana, y luego dio la vuelta al mostrador de las recepcionistas y fuera a la puerta en la sala de espera. Lleg hasta donde el padre de Dar estaba de pie y se detuvo. Dios mo, eres t. Con una bonita paliza, pero s. Andy le tendi una mano, que se junt con lentitud con la del Doctor y se mantuvo. Te ves bien. El mdico movi la cabeza con asombro. Yo no lo puedo creer. Respir, luego volvi los ojos brevemente a Dar, que estaba apoyada contra la pared con una tranquila sonrisa en su rostro. Yo no lo puedo creer. Crelo. Dar se despeg de la superficie donde estaba descansando. Escucha, tengo que coger un avin. Ustedes dos pueden pasar el resto del da intercambiando cuentos, pero pap tiene que llevarme al aeropuerto primero. Es un poco insistente, no? Dijo Andy arrastrando las palabras, metiendo las manos en los bolsillos. Steve se ri por lo bajo. Mi Dios. Muy bien, vayamos atrs. Aliene, llama a tu mam y dile quien se acaba de acercar a mi puerta. l los gui de nuevo a una sala de examen y le dio la espalda, visiblemente preparndose antes de darse la vuelta e ir hacia Dar con una aguja hipodrmica del tamao de Nueva Jersey. Dar retrocedi abriendo los ojos con alarma. Qu diablos es eso? Te dije que necesitaba tomar unas muestras de sangre. El doctor la rega. Con un arpn? Me confunde con un lobo marino? Andrew solt una risita. Eres un beb grande. T no me gustas tanto. Dar acus, sealndolo con el dedo. Entonces ella le regal unas miradas divertidas y suspir, retrocediendo y subiendo a la mesa de examen con el ceo fruncido. Bien. Present su antebrazo y observ nerviosamente mientras el mdico limpi el brazo con alcohol y yodo. As que. Qu es lo que encontr? Espera. El Dr. Steve quit la tapa de la aguja con los dientes y tacto su piel, ejerciendo presin sobre la vena y muy suavemente insert la punta afilada. Ah. Mir a Dar. No est tan mal, eh? Mm.
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Dar mir por encima a su padre, quien se esmeraba examinando los depresores de lengua. Luego volvi a mirar a la cara al Dr. Steve, sorprendindose de ver una suave mirada de compasin. El mdico retir la aguja, despus de haber conseguido su muestra de sangre, luego le acarici la mejilla y puso la tapa. Est bien, Andy. Puedes dar la vuelta ahora. Steve se ri entre dientes. Est bien. Djame que te cuente lo que dijo el laboratorio. Dej la aguja y abri un cajn, sac un archivo y lo abri. No puedo decir que he visto esto antes porque no lo he hecho Dar, sino que, por lo que me dicen, es algo bastante desagradable. Andy lo rode y se asom al papel. Pregunt al laboratorio si podra haber estado en algo parecido a una silla. El doctor continu. Ellos no parecen pensar que s, pero no tenan ideas muy buenas sobre cmo entraste en contacto con l. Una pausa. O de dnde viene, para el caso. Yo te puedo decir. Andrew habl en voz baja, pero con total seriedad. Eso sali de un laboratorio del gobierno de los Estados Unidos. Se le qued mirando. Qu? Murmur el Dr. Steve. Andrew tom el archivo y se acerc a la ventana, inclinndose hacia la luz y lo estudio. El sol entr y salpic sus irregulares cicatrices en su faccin inmvil y fra. Dar se levant de la mesa y se acerc, frotndose el brazo. Qu pasa, pap? Andrew lade la cabeza y la mir con firme intencin. Alguien. Habl con inusual claridad. Intent hacerte dao, Paladar. Sinti un escalofro. Ests seguro? A lo mejor era algo que cog en aquel callejn. Encontrar esto en un club de boliches es tan posible como que te broten alas y vueles a la luna. Su padre afirm sin lugar a dudas. l le entreg la carpeta a Dr. Steve. Se guarda en un pequeo paquete, y se lleva en los dedos con papel de cera. Levant dos dedos. Uno golpe te enfermar como un perro. Dos ser peor. Dar senta como si hubiera sido golpeada con un bate de bisbol. Vamos, pap. Es demasiado melodramtico, no soy un personaje de una novela de suspenso de supermercado. Ella trat de encogerse de hombros. Puede ser simplemente un maldito error? O una intoxicacin alimentaria? Por supuesto que no soy la persona que ms les gustaba en la tierra, pero no puedo creer que alguien trate de darme una bofetada con veneno. Dar. El Dr. Steve puso una mano sobre su hombro. Este material se encontraba en ti, nos guste o no. Yo no s cmo lleg all, pero el hecho es que te enferm. Si no crees que haya nada de qu
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preocuparse, eso es genial. Me alegro de orlo. Tom la aguja. Me asegurar de que no hay desechos de lo mismo, aunque si te has estado sintiendo bien, lo dudo. Hizo una pausa. Cuando hablamos, dijiste que dos personas te haban tocado ese da. Kerry y mi padre. Dar respondi. Si no me equivoqu. No hubo otra persona. Bueno. Steve le acarici la mejilla. Piensa en ello, vale? Ten cuidado. Ech un vistazo a Andrew. Y t, mi viejo amigo, mejor no te muevas ni un milmetro hasta que yo vuelva aqu con una cmara. Se apresur a salir, dejando a padre e hija solos. Andrew la fulmin con la mirada. Ese hombre va a estar a donde vamos? Dar vacil y luego asinti con la cabeza de mala gana. Yo realmente no creo que l es un pendejo, pap, pero Ha estado en el ejrcito? Otro asentimiento a regaadientes. Dos asaltos como un Ranger. Bueno, no acabo de entender. Andrew hizo una mueca. Eso lo arreglaremos. Voy contigo. Pap. Dar resopl. Vamos se trata de un viaje de negocios, no de un juego secreto. Ah, no me gusta el hombre, y voy contigo. Su padre repiti impasible. Se puso las manos en las caderas. Puedo cuidar de m misma, lo sabes. Ella se opuso. He estado haciendo esto durante bastante tiempo. Esto no ese tipo de pelea, Paladar. Le dispar derecho de nuevo. Y adems, tengo que ir. Se enderez y se puso las manos en las caderas, imitando su postura. Hice una promesa. Una promesa? A quin? Dar respondi con exasperacin. Pap, me puedo manejar en un viaje de negocios por el amor de Dios. Este es mi trabajo y mi vida, maldita sea! Un dedo le golpe el pecho cuando l se acerc ms y estuvo cara a cara con ella. Y t eres mi nica nia y la nia de los ojos de la chica de ojos verdes, y le jur que hara que estuvieras lejos de los problemas. Dar lo fulmin con la mirada. Andy se toc su nariz. Vamos, Dardar Siempre he querido hacerme con uno de sus sombreros de cowboy. Pap. A lo mejor te llevo a uno de los paseos en pony. Soy lo suficientemente grande como para llevar un caballo. Dar se dio por vencida. Est bien, est bien. Pierdes tu tiempo al andar por all conmigo. Qu vas a decir a mam? Um. Andrew se rasc la oreja. Hemos hablado acerca de eso, todo listo. Dar dio un suspiro.
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Ella tiene su propia pequea misin secreta. Andrew le dio unas palmaditas en el hombro. Vamos. El avin est esperando. Ah ah. El Dr. Steve regres con una cmara digital. Te dije que esperaras un minuto, Andrew B. Roberts. Seal. Quiero una foto de ustedes dos. Les indic que se acercaran. Ah va. Dar neg con la cabeza, pero volvi, y desliz un brazo alrededor de la cintura de su padre, cuando l la rode por los hombros, una pose que trajo una sonrisa totalmente inconsciente a su rostro. Steve tom una foto, y luego otra por precaucin. Baj el instrumento. Dos de una especie. Se miraron, y luego Dar finalmente se ech a rer. S. Ella sacudi la cabeza. l todava est lejos de m testarudez. Eso es correcto, maldita sea. Andrew estuvo de acuerdo inmediatamente. Yo tena mucho ms prctica. Impulsivamente, Dar se inclin y lo bes en la cabeza, hacindolo resoplar. T has estado rondando a esa chica de ojos verdes, te digo. El Dr. Steve estaba ocupado sacando fotos, riendo con alegra. Quieres volver a cenar con nosotros, Andy? No puedo. El exmarino declar. Tengo que coger un avin tambin. Chequeaste la lluvia? Steve asinti con la cabeza. S que Ceci estar encantada de verte. El Dr. Steve pestae. Ella est aqu? Sip. El mdico movi la cabeza. Increble. Suspir. Est bien. Llmame cuando regreses. Es una gran excusa para una fiesta. Los vio salir juntos y luego sali para encontrar a su hija sentada en el mostrador. Te gust eso? Wow. Aliene respondi. Eso fue como, muy cool. Mmhm. Su padre estuvo de acuerdo. *** Uf. Kerry mir con admiracin en torno al aeropuerto. Oh Chico, es bueno salir desde aqu en lugar de Miami. Su vuelo haba sido programado para salir del, mucho, ms pequeo Aeropuerto Internacional Fort Lauderdale, a unos veinte minutos al norte de su mayor y ms frentico primo. Muchas gracias, por cierto, por traerme.
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Mm. Cecilia contuvo una sonrisa. En realidad, ambas vamos a viajar. Perplejos ojos verdes se centraron en ella. Cmo dice? Bueno, el Museo de Arte de Mujeres me pidi firmar una coleccin, entonces puedo hacer que lo enven al lugar donde nos encontramos en South Beach. La madre de Dar le explic. Oh. Kerry estaba sorprendida, pero no descontenta. Wow, eso est muy bien. Estamos en el mismo vuelo? Mmmm. La cabeza rubia plateada asinti. Espero que no te importe. No, en absoluto. Una clida sonrisa. Me encanta la compaa. No es exactamente un viaje de diversin para m. Kerry tom nota de la bolsa colgada sobre el hombro de Cecilia de forma casual. Es eso todo lo que ests llevando? S, lo es. Ceci asinti con la cabeza. Veo una cafetera all. Tenemos tiempo antes del embarque, Hacemos una parada? Kerry senta una sensacin de alivio, tendra a alguien con quien hablar, por lo menos durante el viaje. Adelante. Ella sigui a la mujer mayor a travs del la terminal hacia la pequea tienda, viendo los panecillos de canela que vendan. Mm. Canelas. Mi hija te est contagiando, puedo ver. Ceci sonri para quitar el ardor de la observacin. Pero Kerry se ech a rer. Oh, no. No necesitaba ninguna ayuda para eso. Dej la bolsa en el suelo y se acerc a la barra, ordenando dos tazas de caf. Quieres uno? Seal a los panecillos. Claro. Ceci se sent y observ a Kerry recoger su bocadillo y regresar. Qu buena chica. Ella no pudo evitar que en su rostro se dibujara una sonrisa clida y abierta. Gracias. Se encontr con ganas de pasar un poco de tiempo con esta persona que haba elegido vivir con su hija, cuya personalidad era tan diferente a la de Dar, y tanta como el hijo que siempre haba deseado. Inteligente, social, amable. Una poeta criada en la misma clase social que ella. Y sus padres la haban rechazado. La vida no tena sentido a veces. Qu te interes por las computadoras, Kerry? Pregunt a la ligera, bebiendo su caf. Kerry pens por un rato, luego apoy la barbilla sobre un puo. Creo que creo que ms que nada era porque representaban algo que yo poda controlar totalmente. Respuesta muy inesperada. En serio? La mujer ms joven asinti con la cabeza.

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S. Son como eso. Basura entra, basura sale, ya sabes cmo es. Hacen lo que les dicen que hagan. Yo creo, porque mi familia siempre fue tan estricta, y tan limitante, tal vez me dio una oportunidad de tener esta rea de mi vida totalmente a mi cargo. Hizo una pausa. Y era algo tan diferente. Mi especialidad era en ingls, y me tom todo tipo de cosas en la universidad, pero yo estaba fascinada por la tecnologa, y me di cuenta en mi ltimo ao que todos mis cursos electivos fueron resultando ser de programacin y de electrnica. Definitivamente inesperado. Qu ibas a hacer con un grado Ingls? Ceci le pregunt. Profesora. Kerry respondi sucintamente. Es eso lo que queras hacer? No. Una sacudida de la cabeza rubia. Es lo que mi padre quera que yo hiciera. Se ve bien para un poltico, sabes? Un nio abogado, una chica ama de casa, una nia profesora. Todos muy americanos. Cecilia parpade. Bueno. Bebi un sorbo de caf y reflexion. Mi familia tena expectacin, s, pero al menos podamos elegir nuestro propio veneno. Ella suspir. Me pregunt, por un tiempo, lo que hubiera echo en la universidad. Entonces no fue? Kerry se mostr sorprendida. No Ceci respondi brevemente. Hemos viajado mucho, y tuve una nia a la que cuidar. Ella se sorprendi por la falta de amargura. Yo slo le todo lo que poda tener en mis manos, y adems, no estoy segura exactamente de cunto bien hace la universidad a los artistas. Tal vez si hubiera ido, no habra entrado en la cosa del arte. Kerry sugiri en voz baja. Qu habra escogido? Si hubiera ido. Qu? Ciertamente. Oh, no lo s. Antropologa, probablemente. En serio? Kerry sonri con sorpresa. Tom unas pocas clases, como parte de mi obligacin de las ciencias sociales. Tuve un gran profesor, que era un antroplogo de la prctica en los veranos. Haba vuelto en el otoo con todo tipo de historias e imgenes. Hizo una pausa. Hey si tienes un par de minutos, tal vez podramos ir al Museo de Historia Natural en Washington DC. Suena como una idea. Ceci sonri y se inclin hacia atrs. Se pregunt si los padres de Kerry se haban jams siquiera molestado en hablar con ella acerca de lo que consideraba interesante, esta mujer joven e inteligente, todava tena, de alguna manera, un ncleo de asombro en su interior que Ceci poda apreciar completamente. Vaya total par de idiotas. Estaba deseando conocerlos. *** Result mejor de lo que esperaba. Dar ajust el asiento del coche de alquiler que haba peleado en la terminal y ech un vistazo a la alta figura que miraba con expresin de alerta por la ventana del pasajero. Volar con su padre hizo, considerablemente, corto el viaje, y en realidad haba pasado un rato bastante
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agradable jugando su juego de palabras favoritas con l, que le trajo recuerdos de una poca mucho ms inocente de su vida. Bastante polvo, eh? Huh. Andrew estaba relajado, cruzando los brazos sobre el pecho. Entonces, qu tienes que hacer en esta reunin? Hm. Buena pregunta. No s. Dar puso el coche en marcha. Depende de con qu me golpeen. Un rpido vistazo. Esa es una forma de hablar. Quin va a estar ah? La junta general, creo a excepcin de los miembros internacionales. Estarn por teleconferencia, probablemente. Dar corri la lista por su mente. El nico que realmente cuento como un amigo, es Alastair. El resto son relaciones muy recientes. Dio la vuelta a la autopista. No tendr mucha compasin ah. Qu diablos tienen en tu contra? Dar condujo en silencio durante unos minutos, evaluando los ltimos quince aos. Yo no soy la persona ms agradable de manejar. Ella admiti. Suelo embestir los asuntos que creo importantes, sin tener en cuenta los sentimientos u opiniones de nadie. Andrew la miraba con tranquilo inters. Que es lo que el trabajo requiere. A veces. Bueno, Entonces? Todo est bien cuando ests en lo alto, pap. Pero si tiene un desliz, es una dura cada sin aliados para protegerte. Dar dio un suspiro. He trabajado muy duro para tener siempre la razn, porque saba que si yo no estaba, tena un montn de dientes queriendo morder mis talones. Vio los signos, y sali en la salida siguiente. Lo que me molesta es el hecho de que yo Ella dud. Que me tienen por algo que Ellos te agarraran con los pantalones abajo. Mm. Dar tuvo que sonrer. No literalmente, pero s. Estpidos culos. Andrew sacudi la cabeza. No tiene ms sentido que el buen Dios le diera la izquierda de un saltamontes um la pierna. Pap? Dar le dio una mirada afectuosa. S que soy una pendeja y pelotuda. Cuida la boca jovencita, antes de que le de vueltas a tus rodillas y te haga cantar Dixie. Servicialmente, Dar empez a cantar. Oh, me gustara estar en la tierra del algodn, los viejos tiempos all, no se olvidan, vamos vamos vamos a Dixieland Sabelotodo. Su padre se ech a rer, luego se uni a la diversin. l baj la voz, cantando y sonaba un poco como Dar, y no era en absoluto desagradable de escuchar. Termin la cancin justo cuando Dar se detuvo en las
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puertas y baj la ventanilla. Ella mostr su identificacin al guardia, quien le dio una rpida y respetuosa inclinacin de cabeza y les permiti pasar. Andrew mir alrededor cuando se dirigan al enorme complejo. Santo Jess. Dar se ri entre dientes, y se detuvo en la zona de aparcamiento, seleccion un punto de inflexin y detuvo el auto, sintiendo mariposas comenzando a moverse en su estmago. Ella recogi su tarjeta de seguro y la examin por un momento, siguiendo las familiares caractersticas reflejadas a lo largo de ella con las oscuras letras de su nombre. Su nmero de empleada. Su fecha de contratacin. Ella saba que era un momento de profunda tristeza. Supongo que ser mejor que vaya a acabar con esto. Ella exhal. Vamos. Hay un rea en el piso de arriba donde puedes esperar. Ah, puedo entrar all contigo. Andrew sugiri, cuando l sali de su lado del coche. Pap. Dar se inclin sobre el techo del coche mientras recoga la computadora porttil y cargaba con ella. Gracias, pero puedo manejar esto. Ella esperaba. Y pase lo que pase, el mejor lugar para comer filetes est bajando por el camino. La cena est en m. Caminaron juntos a la construccin, y Dar dirigi sus pasos hacia el mostrador de seguridad. El hombre detrs del mostrador la mir mientras se acercaba y se enderez, respondiendo ms a su traje elegante y bien planchada camisa de seda gris y negra que por otra cosa. Buenos das. Dar entreg su identificacin. Tengo que registrar a un invitado. S, seora. El guardia le devolvi su placa, y le proporcion una temporal, cuando Dar escribi su nombre, y luego sonri un poco cuando ella escribi el de su padre. Ella firm el libro con su rbrica, y luego le entreg el clip de identificacin. Aqu tienes. No es especial Andy amablemente lo sujet a su camiseta y la sigui a travs del gran vestbulo, haciendo eco en los ascensores. El edificio fue construido con paredes de fro granito, y el alto atrio cont con una arquitectura en espiral que tenan oficinas y pasillos con vistas al centro de la caverna. El lugar luce ms estrecho que Fort Knox. l murmur, al entrar en la cabina del ascensor. No del todo. Dar encontr una sonrisa en alguna parte. Cog un informe, el otro da, donde se encontraron con vagabundos durmiendo en el interior de las oficinas desocupadas en los pisos superiores.Ella se ech a rer. Rodaron cabezas en seguridad. Ella respir cuando el ascensor se detuvo y se abrieron las puertas, permitindoles entrar a la planta ejecutiva. Todo estaba tranquilo como de costumbre, y Dar camino por el pasillo y entro a la antesala de la oficina de Alastair. Beatriz levant la vista cuando entr, y le dio una simptica sonrisa. Hola, Dar. Buenos das. Dar abri la puerta. Bea, me gustara que conocieras a mi padre. Hizo una pausa. Andrew Roberts. Pap, esta es Bea. Ella me conoce desde que fui contratada. Seor Roberts, es un placer. Bea rodeo su escritorio y le tendi la mano. Es una placer conocerlo. Seora. Andy le tom la mano con cuidado y lo apret. l est? Dar inclin la cabeza hacia la derecha, y vio el visto bueno de Beatriz. Vamos, pap. Alastair recuerda conocerte, pero hace tiempo. Se acerc a la puerta y llam ligeramente, escuch un gruido al otro lado. Ella abri la puerta para ver a su jefe sentado detrs de su escritorio, con la barbilla apoyada en los puos.
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Dar, vamos, entra. El anciano se ech hacia atrs, luego parpade sorprendido cuando su, siempre problemtica, empleada fue seguida al interior por, un poco ms alto, viejo, la versin musculosa y masculina de s misma. Un vistazo a la cara delgada y angulosa, y Alastair no tuvo ningn problema en adivinar su identidad. Ah. Se puso de pie. Comandante Roberts, creo. Una genuina sonrisa surc su cara, y l sali de detrs de su escritorio. Es un placer, seor. Nos conocimos una vez antes, aunque es probable que no se acuerde de m. Andrew camin hacia adelante y tom la mano extendida, agitndola y dejando una sonrisa a medio emerger. Ah, sin duda me acuerdo. Vino a ese picnic de la compaa que tenan y vio un par de uvas de mar en llamas. Alastair se ech a rer. Ciertamente lo recuerda. Admiti. Un poco demasiado entusiasta con el fluido, por desgracia. Dar tom su telfono celular cuando son, se lo desabroch, dando un paso hacia un lado. Disculpen. Lo abri. Hola? Dar? Hola, Mark. Acabo de recibir el compuesto. Cualquier cosa que pueda hacer por ti mientras haya una oportunidad? Dar se oblig al humor macabro. S. Tienes un lpiz? La voz del director de MIS estaba llena de lechosa satisfaccin. Escucha. Alastair se haba movido y ofreci a su inesperada visita una bebida. Qu le trae a Houston, comandante? Sirvi vasos de t helado de color miel y se la entreg un Andrew. Mi nia. Los ojos de hielo azul, tan extraamente familiares, estaban fijos en l. Tena que venir y ver qu tipo de lugar era el que estara pensando en expulsar a alguien tan inteligente y talentosa que s que es, por alguna tonta razn. Alastair parpade y dio un paso atrs, un poco sorprendido por lo directo. Oh. Ya veo, bueno l mir hacia donde Dar segua ocupada con su telfono. Sabes, estoy de acuerdo contigo en eso. Yo siempre he sido uno de los mayores partidarios de Dar. Sip ha dicho eso. Andy permiti. Y me gustara darles las gracias por vigilar a mi pequea nia. Peq? Una pausa aturdida. Usted me ah. Alastair se aclar la garganta. Lo siento, Comandante. He conocido a su hija durante quince aos, y nunca, en mis sueos ms salvajes, se me ha ocurrido pensar en ella como una pequea nia. Seor? La voz de la intercomunicacin. S? Alastair respondi con gratitud. La junta directiva est a la espera Est la seora Roberts No?
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Oh S, s est aqu. El director general suspir. Vamos a estar bien. Se enderez. Dar? Estamos listos? Mir por encima para ver a una escalofriante, casi depredadora, sonrisa en la cara de Dar. Oh, s. Su CEO estuvo de acuerdo. Definitivamente estamos listos. Su telfono volvi a sonar, y ella le contest. S? Dar es Jos. La voz del vicepresidente de ventas estaba excitada. Escchame esas cosa nuevas Qu tan pronto? Para qu? Dar le pregunt, mientras se ajustaba su maletn y se dispuso a seguir a Alastair. Jos, estoy a punto de ir a una reunin, la nueva red est arriba, si eso es lo que ests preguntando. *Bueno! *Bueno! Jos se ri. Tiene una capacidad de ancho de banda de una T3, no? Dar dio a Alastair una mirada de exasperacin. Por supuesto que s Jos, esto tiene que esperar. No te preocupes, Dar. Tengo todo lo que necesito saber. Adis. Jos colg y Dar dobl su telfono y lo guard, slo para tener que tomarlo de nuevo. Jess. Ella volvi a abrirlo. Hola? Hola. Dar sinti como si una melcocha caliente se vertiera sobre ella. Hola. Tu vuelo va bien? Mm. La voz de Kerry sonaba curiosa. Excepto que tengo una acompaante, parece. Huh? Tu madre. Mi mad Dar poco a poco se volvi y mir a su padre, que tena las manos escondidas detrs de su espalda con una inocente expresin en su rostro. Oh, estoy empezando a ver una conspiracin. Adivina quin est conmigo. Ests bromeando. Kerry se ech a rer. Dar, esto est fuera de control. Bueno, me tengo que ir a mi reunin. Me alegro de que llegues all con seguridad. T tambin. Buena suerte. La voz de Kerry hablaba ahora en serio. Ve con el corazn, Dar. Pase lo que pase, estoy contigo. Dar trag. Lo mismo digo. Colg el telfono y lo guard, y luego le dio un guio Alastair. Vamos. Seguro que no deseas activar el telfono? Alastair le lanz una mirada irnica. Comandante, no dude en esperar aqu, o en el exterior. Muy bien. Andy se acomod en un silln de cuero cerca de la puerta. Le dir algo, sin embargo, seor. Escucho cualquier grito dirigido a mi hija, y no le va a gustar los resultados. Cruz los brazos y mir a Alastair. El director general abri la puerta a la sala de conferencia. Ah. Bien. Bueno, en realidad, por lo general es Dar la que grita. Se escap y cerr la puerta, cruzando el pequeo espacio antes de abrir la puerta interior y liderar el camino a la escalofriante habitacin, con los ojos de todos fijos en l, se hizo a un lado para mirar a la alta mujer, de pelo oscuro que entr detrs de l.
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Dar pas al lado de su jefe y se fue a la mesa de conferencias, puso su maletn en el suelo y apoy los dedos en ella mientras se inclinaba y los considera. Ankow sonri con aire de suficiencia hacia ella. El resto de ellos tenan expresiones que iban desde la repugnancia hasta la absoluta cautela. Dar tom un respiro y lo dej salir, y se quit los guantes. Muy bien. Sinti que le baj el tono de voz. Ustedes me pidieron que tuviera aqu en su pequea corte de canguros idiotas, as que aqu estoy. Se irgui y extendi las manos. Hablen rpido. *** La gran sala se estaba llenando, la mitad con la gente normal, la otra mitad con la prensa, se dio cuenta Kerry, mientras esperaba su turno para pasar por el detector de metales. Tena el estmago con nudos, y se senta alternativamente, sonrojar, y enfriarse mientras permaneca de pie entre la annima multitud. Una rpida mirada alrededor confirm que no haba nadie que la conociera, y exhal, sosteniendo sus manos en frente abrazando su citacin. Hace rato que no vea esa parte de la prensa. Coment Cecilia, desde su posicin de pie junto a Kerry. Debe ser un da de pocas noticias. Kerry brome dbilmente. Escucha, sabes, quiero decir, es muy amable de tu parte ofrecerte, pero realmente no tienes que pasar por esto, estoy segura de que va a ser muy aburrido. Los fros ojos grises escanearon la multitud. Como artista, he aprendido incluso que las situaciones ms mundanas pueden ser fuente de inspiracin.Una sonrisa cruz brevemente sus labios. Quin sabe? Tal vez me decida a hacer una serie de retratos de estudio de carcter. Kerry vio un familiar gesto de obstinacin detrs de esa suave expresin, y asinti con la cabeza, mientras se mova hacia adelante y le entregaba al secretario de la corte su papel. Esper a que l lo examinara, luego puso un sello en la superficie y registr algo. Adentro, a la izquierda. Le devolvi el papel. Las manos lejos de su cuerpo, por favor. Kerry tom su busca y el telfono celular y se los entreg, y luego camin a travs del detector de metales, que se mantuvo en silencio. Ella se volvi y tom de nuevo sus artculos electrnicos, y luego esper a que Cecilia caminara a travs del portal, claramente fcil por su diminuta estatura. La madre de Dar estaba vestida con pantalones casuales de algodn color caqui plido y un suter azul verde, con las mangas subidas hasta la mitad de sus brazos. El color contrastaba muy bien con su pelo rubio plateado, y prestaba un toque de calidez a los ojos. A Kerry le gust, quiso vestirse cmodamente. Se haba decidido por uno de sus trajes que llevaba en el trabajo, el burdeos que Dar haba escogido para ella la ltima vez que haba estado de compras. Tena una camisa de seda de un color gris plido, y se mantuvo agitando su pelo en la espalda, para acostumbrarse a lo corto que lo haba dejado para el verano. Hay algunos asientos all. Seal, justo antes de que sus ojos se movieran y viera a su familia. Ah. Ceci sigui su mirada y estudi la multitud, reconoci fcilmente al padre de Kerry por sus apariciones en televisin. Estaba acompaado por una mujer mayor, que llevaba un vestido de cuello alto, color gris claro, y un hombre y una mujer ms jvenes, quienes, dedujo, eran el hermano y la hermana de
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Kerry. Mientras miraba, la mujer mayor volvi la cabeza y mir a los ojos a Kerry, a continuacin, muy deliberadamente mir hacia otro lado. Kerry baj la mirada. Ceci puso una mano en el codo de su compaera y tir. Vamos. Ella dirigi a la tranquila Kerry a unos asientos vacos en el gran pasillo donde su familia estaba reunida. Se sent y mir por el rabillo de sus ojos, viendo a la joven mujer y al hombre ver a Kerry e inclinar sus cabezas, susurrando. Se dio cuenta que la mujer estaba embarazada. Detrs de ella estaba sentado un hombre alto, de aspecto distinguido y un hombre ms joven con el pelo rubio y ojos suaves. Kerry mantuvo su mirada hacia el frente, todava azorada por la frialdad de su madre, y la negativa de sus hermanos a encontrarse con sus miradas. Lo saban? Kerry sospecha que lo saban, que haba sido ella la que haba entregado la informacin a la prensa, sintindose traidora a un nivel ella no poda decir si alguna vez podra aliviar. En ese momento, haba estado enojada, y se senta justificada. Tal vez todava lo haca, pero haba una parte de ella que deseaba no haberlo hecho, a pesar de que las posibilidades de reconciliacin con sus padres eran escasas, aun entonces. Le doli. Se mir las manos, estaban cruzadas en su regazo con el pulgar jugando distradamente con el precioso anillo que rodeaba su dedo. Esa es una hermosa pieza. Coment Ceci en voz baja. Puedo verlo? Con una pensativa sonrisa, Kerry se lo quit y se lo entreg, girando un poco la cabeza para mirar a la madre de Dar examinar su regalo, admirando el intrincado diseo de encaje. Dar me sorprendi con l. Ella vio los ojos de Ceci ampliarse un poco, y le dio la vuelta al anillo a un lado, mirando la banda en el interior. Entonces los ojos grises se levantaron encontrndose con los de ella con una mirada de intensa comprensin en ellos. Ceci contuvo el aliento, como saliendo de una habitacin a oscuras hacia la luz. Ella se haba preguntado por treinta aos lo que conduca a su hija, y haba estado frente a sus ojos todo el tiempo. Dar slo haba quera lo que ella y Andrew tenan. Dios. Qu pasa? Kerry le pregunt acercndose. Seora Roberts, est bien? Ella suspir y le entreg el anillo. Oh, s. Ella le dio a Kerry una irnica sonrisa. Solo una revelacin personal. De veras?. Kerry se desliz el anillo, el fro metal le calent la piel inmediatamente. Las tiene a menudo? No tan a menudo. Cecilia admiti tranquilamente. Kerry estaba a punto de seguir esa lnea de preguntas, cuando el bullicio a su alrededor baj, y sonaron sillas. A continuacin, todos ellos se levantaron a medida que el consejo examinador entraba, y sentndose de nuevo despus que las seis personas detrs de la mesa llegaron a sus lugares.
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Muy bien. El hombre a cargo baraj algunos papeles, y se puso un par de gafas a media nariz. Vamos a seguir adelante. Mir a la fiscal especial. Sr. Dileko? Gracias. El abogado, un atildado funcionario poltico demcrata, se puso en pie y estudi su bloc de notas. Me gustara llamar a Kerrison Stuart al estrado, por favor. Mir a la multitud expectante. El administrador me dice que ella est aqu? Oh, chico. Kerry se encontr que no estaba completamente lista para enfrentar a la multitud. Recogi su destrozada confianza y se pudo de pie, mir hacia abajo, cuando unas manos le dieron unas palmaditas. Desame suerte. Aguanta ah, Kerry. Cecilia sonri. Cualquiera que pudiera domesticar a mi hija, no tendr ningn problema con este grupo. Kerry le devolvi una sonrisa agradecida, luego enderez los hombros y sali de la fila donde se encontraban, caminando hacia la parte delantera de la habitacin. Ella apret la mano y sinti la mordedura del anillo en su mano, sacando fuerza al pasar por los asientos de su familia, y sentir sus ojos en ella. Entonces lleg al estrado, y tuvo que darse la vuelta, y hacerle frente a la habitacin, una gran variedad de expresiones la miraban a su vez. Levant la mano, y repiti las palabras que el secretario murmuraba, y luego se sent, volvi la cara hacia el abogado y esper. Tratando de aparentar la ms hostil de las miradas dirigidas hacia ella que no estaban relacionadas con su sangre. *** Tenemos algunos graves problemas que discutir con usted, Sra. Roberts. Dick Beresen se cruz de brazos. Se meti las manos en los profundos bolsillos, era el tipo agradable de la Junta, con una profunda cicatriz que le recorra media cara, delgado y con el poco cabello gris casi desaparecido. Dar esper, con las manos ligeramente apoyadas en la silla. Una ceja se levant, y lo invit a seguir adelante. Estamos a punto de cerrar el trimestre, y estos informes, francamente, no slo son decepcionante, son inaceptables. Dick se puso de pie. Cuatro cuentas fueron prdidas totales, y otras tres apenas estn haciendo sus nmeros. Dar permaneci en silencio, levantando la ceja otra vez. Y luego est Allison Consulting. Se levant un murmullo. Tiene como explicar eso? Si tengo que hacerlo? Dar le pregunt con suavidad. El informe del equipo de operaciones era muy extenso. Ella cruz los brazos sobre su pecho y se alej de la mesa. Ellos falsificaron informacin, y se enfrentan a cargos criminales. Por qu no se lo atrap antes de dejar dos millones de dlares en ellos? Este fue Alan Evens, un contador pblico, cuya familia representa el veinte por ciento de las acciones en circulacin en el ILS. Pregunte a los auditores. Dar respondi. No tengo ninguna explicacin para eso, slo puedo decirte lo que mi equipo inform durante la integracin. Ella sacudi la cabeza. Ellos no cooperaron.

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Eso no es lo que encontramos. Evans sac una carpeta y la abri. De acuerdo a las entrevistas que haba encargado, su personal inform que su representante no tena experiencia, y no entenda sus sistemas, y que fueron despedidos injustamente por usted. Para una respuesta, Dar sac el ordenador porttil de su maletn y lo encendi. Entr a su escritorio y abri un programa de base de datos, a continuacin, seleccion un registro. Las ltimos seis ofertas que ganaron fueron obligadas mediante chantaje a las personas que tomaban la decisin, de acuerdo con el informe policial, dos de sus dirigentes tena ms de 500.000 dlares en fondos inexplicables en sus cuentas bancarias, los registros de propiedad de los veinte empleados que se presentaron a los equipos de la empresa sigue en cajas apiladas en sus garajes, y uno de sus clientes ha mostrado los registros telefnicos y cintas de su jefe de contabilidad dando instrucciones sobre dnde dejar un pago en efectivo de ms de veinte mil dlares o pasar por situaciones embarazosas cuando entregaran fotos personales a la prensa local. Hizo clic en el cuadro para cerrarlo. El integrador en cuestin era nuestro director de operaciones, que haba integrado con xito veinte cuentas con ellos, segn su ltima declaracin. Hizo una pausa. Cul es la verdad a medias? Ellos les dispararon. Una sacudida de cabeza. Yo no considero que sea injusto. Cmo explica esto entonces? Evans lanz una foto hacia ella, una desagradable sonrisa en su cara. Dar le dio una mirada, esperando que fuera un manipulado de Kerry en el bar. En su lugar, se encontr mirando una excelente foto de ella y Kerry juntas en la cama, completamente desnudas. Quince aos de solucionar problemas, afortunadamente, vino a su rescate. Ella dio varias respiraciones para relajarse, y luego mir hacia l con la ms divertida y despreciativa sonrisa que pudo poner en su rostro. Usted me est pidiendo una opinin artstica, o le gustara una demostracin grfica de mi tcnica? Trat de no mirar a la sorprendida cara de Alastair, sin embargo, ella supo que esto iba a ser ms feo de lo que haba previsto. Est admitiendo que est usted en esa foto? Evans se inclin hacia delante. Dar mir la foto, y luego desaboton un poco su camisa y baj la mirada hacia la abertura. S, esa soy yo. Ella estuvo de acuerdo con amabilidad. Un perfecto ejemplo de lo que estaba hablando acerca de Allison Consulting. Sra. Roberts, No es su asistente la que est en esa foto con usted? Dar se cruz de brazos. S, lo es. Evans tom la foto, y luego la dej caer, y dej caer las gafas sobre la mesa tambin. Eso es suficiente para m. Mir a travs de la mesa a un sonriente Ankow David. No creo que estemos suficientemente cerca para cubrir esto. Oh, hay ms. Ankow se puso de pie y se estir, disfrutndolo obviamente. Djame que lo lea, de acuerdo? Tom su libreta y se dirigi a la cabecera de la mesa, abriendo la tapa de cuero y colocndola
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en la superficie de madera. Entonces, si ustedes, caballeros, estn de acuerdo, podemos proceder en consecuencia. Tengo la seguridad de que ya podemos empezar. Dar dio una mirada furtiva a Alastair, quien se encontr brevemente con sus ojos, y luego dej caer la mirada, hacindole saber que en realidad estaba por su cuenta. Tuvo una sensacin de hundimiento, a continuacin, levant la cabeza, y puso las lamentaciones detrs de ella, se centr en el aqu y en el ahora y recogi sus pensamientos y recursos, lista para comenzar con Ankow. Tengo la seguridad que es una muy buena idea. Ella coment, dndole una inesperada sonrisa. Pero, vaya primero. Ella vio la momentnea duda en sus ojos y su sonrisa se ampli. No pap. No me he planteado ser un desertor. Muy bien. Ankow se aclar la garganta. Lo que estamos estableciendo con este hecho es un uso sistemtico y deliberado de las propiedades de la compaa, los recursos y fondos para promover sus fines personales, y su vida con su amante, el director de operaciones de esta compaa, Stuart Kerrison. Pareja. Dar lo interrumpi. Qu? Pareja. Kerry es mi pareja. Ella se son los nudillos. Es posible que tambin consiga la terminologa de ese derecho, ya que s que usted no conseguir en la parte tcnica nada ntimo para precisarlo. Ankow la mir fijamente. Punto uno. Ech un vistazo a su cuaderno. Durante la integracin de la Associated Synergenics, la acusada aprovech su posicin para crear Operaciones ORGID, que llen con la Sra. Stuart, sin tener en cuenta la poltica de la compaa, y haciendo caso omiso de ms de treinta candidatos calificados para el trabajo. Ojos se dirigieron a Dar. Absolutamente correcto. Cmo podra justificar eso?! Evans se levant y seal. Simple. Dar lo mir directamente. Ella era la mejor opcin. Una pausa. Su subsecuente rendimiento en el trabajo es prueba de ello. Evans sac una serie de documentos, leyndolos por encima, con varias personas mirando por encima de su hombro. l los dej y se cruz de brazos, pero no hizo ningn otro comentario. Siguiente? Dar lade la cabeza. Tenemos que seguir con todo esto? Beresen levant las manos. Francamente, yo no quiero pasar una hora escuchando esta mierda. Se puso de pie y seal a Dar. Esto es lo que vamos a hacer. T vas a renunciar, y sacars tu culo de este edificio, y volvers a hundirte en tu granja. Asentimientos de cabezas. Usted va a firmar un papel admitiendo todo esto, y vamos a averiguar hasta qu punto nos est costando, y luego le vamos a cortar a la empresa un cheque por eso, y espero que no le presenten cargos criminales.
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Dar le dio la espalda y se fue a la ventana, mirando el paisaje rido y haciendo caso omiso del aumento del discurso entre los hombres, dejando los comentarios de odio rebotar en su espalda y sin saber si quiera si la cara de Alastair sera agradable si se daba la vuelta. Ella capt su reflejo en el cristal, y mir fijamente a los ojos por un largo momento. Sera fcil slo firmar el documento, y volver a casa. Lo sera realmente. Luego podra volar con Kerry, e ir a un lugar agradable y tranquilo, y dar de comer a cada langosta a la puesta del sol con nada ms que olas, el sol y la arena, sin nada de qu preocuparse. S. Se imaginaba llamando a la oficina y dicindoselos. Habiendo que Mara empacara su oficina. Haciendo que Mark cerrara el acceso, y desactivara sus contraseas para que nadie tuviera alguna idea brillante. Decirle a Kerry. Enfrentar a su padre. Un capricho apareci en la esquina de su boca. Mucho ms que eso. Se dio la vuelta. Hey! Su repentino grito trajo un asombrado silencio. Sienten sus culos. Dar acech por detrs y puso las manos en el respaldo del silln. Nmero uno, no voy a renunciar. Pe Espera Cllate! Dar gru. Si me quieren fuera de aqu, van a tener que despedirme. No hay problema. Ankow grit. Y entonces es mi turno para una demanda. Dar le grit de vuelta. Por un agradable, gran y gordo despido improcedente. Se inclin hacia delante. Y uno por discriminacin. Hubo un momento de silencio. Su perversin no est cubierta por la ley. Ankow finalmente escupi. Gracias a Dios lo mantiene