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Epicuro

Epicuro
Epicuro (griego: ; Samos, aproximadamente 341a.C. Atenas, 270a.C.) fue un filsofo griego, fundador de la escuela que lleva su nombre (epicuresmo). Los aspectos ms destacados de su doctrina son el hedonismo racional y el atomismo. Defendi una doctrina basada en la bsqueda del placer, la cual debera ser dirigida por la prudencia. Se manifest en contra del destino, de la necesidad y del recurrente sentido griego de fatalidad. La naturaleza, segn Epicuro, est regida por el azar, entendido como ausencia de causalidad. Slo as es posible la libertad, sin la cual el hedonismo no tiene motivo de ser. Critic los mitos religiosos, los cuales, segn l, no hacan sino amargar la vida de los hombres. El fin de la vida humana es procurar el placer y evadir el dolor, pero siempre de una manera racional, evitando los excesos, pues estos provocan un posterior sufrimiento. Los placeres del espritu son superiores a los del cuerpo, y ambos deben satisfacerse con inteligencia, procurando llegar a un estado de bienestar corporal y espiritual al que llamaba ataraxia. Criticaba tanto el desenfreno como la renuncia a los placeres de la carne, arguyendo que debera buscarse un trmino medio, y que los goces carnales deberan satisfacerse siempre y cuando no conllevaran un dolor en el futuro. La filosofa epicuresta afirma que la filosofa debe ser un instrumento al servicio de la vida de los hombres, y que el conocimiento por s mismo no tiene ninguna utilidad si no se emplea en la bsqueda de la felicidad.

Busto de Epcuro. Museo de Prgamo.

Aunque la mayor parte de su obra se ha perdido, conocemos bien sus enseanzas a travs de la obra De rerum natura del poeta latino Lucrecio (un homenaje a Epicuro y una exposicin amplia de sus ideas), as como a travs de algunas cartas y fragmentos rescatados.

Biografa
De padres pobres (Neocles, su padre, era maestro de escuela y Querstrates, su madre, adivina), naci y se educ en Samos, lugar en el que los atenienses haban establecido una cleruqua (colonia). A los catorce aos, se traslad a Teos, donde estudi con Nausfanes, discpulo de Demcrito. En el ao 323 a.C. se traslad a Atenas para cumplir el servicio militar. Cumplido ste, tras diez aos dedicados al estudio de la filosofa, comenz a ensear en Mitilene, de donde fue probablemente expulsado (310a.C.), y despus en Lmpsaco.[1] En el ao 306a.C., a los 35 aos, regres a Atenas, donde fund su escuela, denominada Jardn. Fue maestro de la misma hasta su fallecimiento en el ao 270 a.C., a la edad de 72 aos. Dej la direccin de su escuela a Hermarco de Mitilene, quien afirm que su maestro, despus de verse atormentado por crueles dolores durante catorce das, sucumbi vctima de una retencin de orina causada por el mal de la piedra. En su testamento, conservado por Digenes Laercio, otorg la libertad a cuatro de sus esclavos.[2]

Epicuro

Obras
A su muerte, dej ms de 300 manuscritos, incluyendo 37 tratados sobre fsica y numerosas obras sobre el amor, la justicia, los dioses y otros temas, segn refiere Digenes Laercio en el siglo III. De todo ello, slo se han conservado tres cartas y cuarenta mximas (las llamadas Mximas capitales), transcritas por Digenes Laercio, y algunos fragmentos breves citados por otros autores. Las cartas son las siguientes: Carta a Herdoto (no el historiador): trata sobre gnoseologa y fsica. Carta a Pitocles: se refiere a la cosmologa, la astronoma y la meteorologa. Carta a Meneceo: aborda la tica. Las mximas son de contenido fundamentalmente tico y gnoseolgico.[3] Las principales fuentes sobre la filosofa de Epicuro son las obras de los escritores griegos Digenes Laercio y Plutarco y de los escritores romanos Cicern, Sneca y Lucrecio, cuyo poema De rerum natura (De la naturaleza de las cosas), como ya indicamos, expone detalladamente la doctrina epicrea.

Filosofa
La filosofa de Epicuro consta de tres partes: la Gnoseologa o Cannica, que se ocupa de los criterios por los cuales llegamos a distinguir lo verdadero de lo falso; la Fsica, que estudia la naturaleza; y la tica, que supone la culminacin del sistema y a la que se subordinan las dos primeras partes.

Cannica
La cannica es la parte de la filosofa que examina la forma en la que conocemos y la manera de distinguir lo verdadero de lo falso. Segn Epicuro, la sensacin es la base de todo el conocimiento y se produce cuando las imgenes que desprenden los cuerpos llegan hasta nuestros sentidos. Ante cada sensacin, el ser humano reacciona con placer o con dolor, dando lugar a los sentimientos, que son la base de la moral. Cuando las sensaciones se repiten numerosas veces, se graban en la memoria y forman as lo que Epicuro denomina las "ideas generales" (diferentes a las platnicas). Para que las sensaciones constituyan una base adecuada, sin embargo, deben estar dotadas de la suficiente claridad, al igual que las ideas, o de otro modo nos conducirn al error. Digenes Laercio, menciona un cuarto proceso de conocimiento, adems de las sensaciones, los sentimientos y las ideas generales: las proyecciones imaginativas, por las cuales podemos concebir o inferir la existencia de elementos como los tomos, aunque stos no sean captados por los sentidos. Todos esos aspectos, sin embargo, son slo los principios que rigen nuestro modo de conocer la realidad. El resultado de su aplicacin nos lleva a concluir la concepcin de la naturaleza que se detalla en la fsica, segunda parte de la filosofa epicrea.

Epicuro

Fsica
Segn la fsica de Epicuro, toda la realidad est formada por dos elementos fundamentales. De un lado los tomos, que tienen forma, extensin y peso, y de otro el vaco, que no es sino el espacio en el cual se mueven esos tomos. Las distintas cosas que hay en el mundo son fruto de las distintas combinaciones de tomos. El ser humano, de la misma forma, no es sino un compuesto de tomos. Incluso el alma est formada por un tipo especial de tomos, ms sutiles que los que forman el cuerpo, pero no por ello deja el alma de ser material. Debido a ello, cuando el cuerpo muere, el alma muere con l. Con respecto a la totalidad de la realidad Epicuro afirma que sta, como los tomos que la forman, es eterna. No hay un origen a partir del caos o un momento inicial. Tal y como leemos en la Carta a Herdoto: Desde luego, el todo fue siempre tal como ahora es, y siempre ser igual. Esta concepcin atomista procede de Demcrito, pero Epicuro modifica la filosofa de aqul en aspectos importantes, pues no acepta el determinismo que el atomismo conllevaba en su forma original. Por ello, introduce un elemento de azar en el movimiento de los tomos, llamado clinamen, una desviacin de los tomos en su cada en el vaco, es decir, una desviacin de la cadena de las causas y efectos, con lo que la libertad queda asegurada.

Busto de Epicuro. Copia romana del siglo II, de un original griego de la primera mitad del siglo IIIa.C. Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

Este inters por parte de Epicuro en salvaguardar la libertad es fruto de la consideracin de la tica como la culminacin de todo el sistema filosfico al cual se han de subordinar las restantes partes. stas son importantes tan slo en la medida en que son necesarias para la tica, tercera y ltima divisin de la filosofa.

tica
La tica, como ya se ha dicho, es la culminacin del sistema filosfico de Epicuro: la filosofa tiene como objetivo llevar a quien la estudia y practica a la felicidad, basada en la autonoma o autarqua y la tranquilidad del nimo o ataraxia. Puesto que la felicidad es el objetivo de todo ser humano, la filosofa interesa a cualquier persona, independientemente de sus caractersticas (edad, condicin social, etc.). La tica de Epicuro se basa en dos polos opuestos: el miedo, que debe ser evitado, y el placer, que se persigue por considerarse bueno y valioso. Los cuatro miedos La lucha contra los miedos que atenazan al ser humano es parte fundamental de la filosofa de Epicuro; no en vano, sta ha sido designada como el "tetrafrmaco" o medicina contra los cuatro miedos ms generales y significativos: el miedo a los dioses, el miedo a la muerte, el miedo al dolor y el miedo al fracaso en la bsqueda del bien. Si bien Epicuro no era ateo, entenda que los dioses eran seres demasiado alejados de nosotros, los humanos, y no se preocupaban por nuestras vicisitudes, por lo que no tena sentido temerles. Por el contrario, los dioses deberan ser un modelo de virtud y de excelencia a imitar, pues segn el filsofo viven en armona mutua, manteniendo entre ellos relaciones de amistad. En cuanto al temor a la muerte, lo consideraba un sin sentido, puesto que todo bien y todo mal residen en la sensibilidad y la muerte no es otra cosa que la prdida de sensibilidad. La muerte en nada nos pertenece pues

Epicuro mientras nosotros vivimos no ha llegado y cuando lleg ya no vivimos. Por ltimo, carece tambin de sentido temer al futuro, puesto que: el futuro ni depende enteramente de nosotros, ni tampoco nos es totalmente ajeno, de modo que no debemos esperarlo como si hubiera de venir infaliblemente ni tampoco desesperarnos como si no hubiera de venir nunca. El placer y la felicidad Epicuro consideraba que la felicidad consiste en vivir en continuo placer. Este punto de su doctrina ha sido a menudo objeto de malentendidos, pese a que Epicuro hace una cuidadosa categorizacin de los placeres, indicando cules son recomendables y cules no. En efecto, Epicuro seala que existen tres tipos de placeres: Los naturales y necesarios: las necesidades fsicas bsicas, alimentarse, calmar la sed, el abrigo y el sentido de seguridad. Los naturales e innecesarios: la conversacin amena, la gratificacin sexual y las artes. Los innaturales e innecesarios, que considera superfluos: la fama, el poder poltico o el prestigio. Epicuro formul algunas recomendaciones en torno a todas estas categoras de deseos: El hombre debe satisfacer los deseos naturales necesarios de la forma ms econmica posible. Se pueden perseguir los deseos naturales innecesarios hasta la satisfaccin del corazn, pero no ms all. No se debe arriesgar la salud, la amistad, la economa en la bsqueda de satisfacer un deseo innecesario, pues esto slo conduce a un sufrimiento futuro. Hay que evitar por completo los deseos innaturales innecesarios, pues el placer o satisfaccin que producen es efmero. Tambin distingua entre dos tipos de placeres, basados en la divisin del hombre en dos entes diferentes pero unidos, el cuerpo y el alma: placeres del cuerpo: aunque considera que son los ms importantes, en el fondo su propuesta es la renuncia de estos placeres y la bsqueda de la carencia de apetito y dolor corporal; placeres del alma: el placer del alma es superior al placer del cuerpo, pues el corporal tiene vigencia en el momento presente, pero es efmero y temporal, mientras que los del alma son ms duraderos y adems pueden eliminar o atenuar los dolores del cuerpo. Epicuro dice que todo placer es un bien en la medida en que tiene por compaera a la naturaleza. Los placeres vanos no son buenos, porque a la larga acarrearn dolor y no slo son ms difciles de conseguir, sino adems ms fciles de perder. Tambin habla de la importancia de poseer una virtud para elegir y ordenar los placeres: la prudencia. El discernimiento de los diferentes placeres y la recta prudencia, permiten acercarse a una vida feliz, lo cual constituye el objeto de la filosofa. Epicuro valoraba como placer fundamental la tranquilidad del alma y la ausencia de dolor: la ausencia de turbacin y de dolor son placeres estables; en cambio, el goce y la alegra resultan placeres en movimiento por su vivacidad. Cuando decimos entonces, que el placer es un fin, no nos referimos a los placeres de los inmoderados, sino en hallarnos libres de sufrimientos del cuerpo y de turbacin del alma. Una rica vida privada, rodeada de amistades y de placeres moderados con el mnimo de dolores posibles y tranquilidad en el alma, brinda la felicidad.

Epicuro

Notas
[1] Segn Demetrio de Magnesia, citado por Digenes Laercio, Epicuro recibi en Atenas] las lecciones del acadmico Jencrates, abriendo en Lmpsaco, a la edad de 39 aos, una escuela que luego traslad a Atenas. Otras fuentes sealan, sin embargo, que originalmente la escuela se fund en la isla de Lesbos, trasladndose con posterioridad a Lmpsaco. [2] Arrighetti 1978: 297. [3] Arrighetti 1978: 297-8.

Bibliografa
Diccionario Enciclopdico Hispano-Americano de Literatura, Ciencias y Artes, Barcelona: Montaner y Simn Editores (texto de dominio pblico), 18871910. Arrighetti, Graziano: Epicuro y su escuela, en La filosofa griega, volumen II de la Historia de la filosofa de Siglo XXI, Madrid: Siglo XXI, 6 ed., 1978, pp. 297-314. ISBN 84-323-0014-4. Spinelli, Miguel: Os Caminhos de Epicuro, So Paulo: Loyola, 2009.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Epicuro. Commons Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Epicuro. Wikiquote Wikisource contiene obras originales de o sobre Epicuro de Samos.Wikisource Textos griegos en Wikisource. Textos griegos (http://www.hs-augsburg.de/~harsch/graeca/Chronologia/S_ante03/Epikur/epi_intr.html) en el sitio (http://www.hs-augsburg.de/~harsch/augustana.html) de la Bibliotheca Augustana (Augsburgo). Voz Epicuresmo en Philosophica: Enciclopedia filosfica online (http://www.philosophica.info/voces/ epicureismo/Epicureismo.html) Artculo en Antroposmoderno sobre Epicuro (http://www.antroposmoderno.com/antro-articulo. php?id_articulo=620) Digenes Laercio: Vidas, opiniones y sentencias de los filsofos ms ilustres, X (Epicuro). Texto espaol (http://bib.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/12140528718935940987213/ima0598. htm) en la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. Texto griego en Wikisource. Henri Lengrand: Epicuro y el epicuresmo (picure et l'picurisme, 1906). Ed. Bloud (Edmond Bloud, 1876 1948). Texto (http://remacle.org/bloodwolf/livres/epicure/table.htm) francs en el sitio (http://remacle.org/) de Philippe Remacle (1944 - 2011).

Fuentes y contribuyentes del artculo

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Epicuro Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=71847915 Contribuyentes: 3coma14, 5truenos, Al59, AlbertoDV, Alejotheo, Alex15090, Alvaro qc, AlvaroAS, Anonimominona, Argenz, Aromera, Ascnder, AstroNomo, Bafomet, Banfield, Barteik, Caracho, Caronte10, Cesbarb, Chris-navi:, Coldvyvora, Copydays, Cordwainer, Ctrl Z, Dark Doom, David0811, Desde el planeta de los simios, Diegusjaimes, Dodo, Dorieo, Eea, Emiduronte, Er Komandante, Fernando Surez, Foundling, Gins90, Gomesbascoy, Halcn, Halfdrag, Helmy oved, Huelva2009, IIM 78, Jamawano, Javier Carro, Jkbw, Jmvkrecords, Jorge 2701, JorgeGG, Jorgealejandroven89, Joselarrucea, Joselu88, LMLM, Lasneyx, Latiniensis, Leonpolanco, Leugim1972, Lobillo, Luis Felipe Schenone, Macarrones, Maguilaz, Martincarr, Matdrodes, Mechita korn, Morticiano, Mr. X, Nicholasraul, Nico-superdark, Nihilo, Nioger, Nohayniunnick, Orgullomoore, P4K1T0, Porao, Plux, Rbonvall, RodRuzVal, Rosarino, RoyFocker, Rupert de hentzau, Rmih, Sabbut, Sasori IG, SuperBraulio13, Tano4595, Taragui, Technopat, Tenan, VanKleinen, Wakielo, Wikielwikingo, Xabier, 248 ediciones annimas

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