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Cmo escribir una tesis de grado?

Ral Vera

NDICE

Cmo escribir una tesis de grado? ..............................................5 INICIANDO .....................................................................................6 Un esquema ...................................................................................6 La Organizacin .............................................................................8 La burocracia de la tesis ..............................................................12 Haga un calendario de trabajo .....................................................12 Haga fluir sus ideas......................................................................13 QU ES UNA TESIS? PARA QUIEN SEESCRIBE? CMO DEBE ESTAR ESCRITA? ..................................................................14 Nadie sabe ms que Ud. mismo ..................................................15 Cun detallada? .........................................................................16 Ponga en claro lo suyo.................................................................17 La ciencia debe ser escrita siempre en vozactiva y en modo impersonal! .........................................................................................18 El Estilo.........................................................................................19 La Presentacin ...........................................................................20 Cuntas copias? ........................................................................22 En lo personal ..............................................................................23 Fin.................................................................................................26

SEGUNDA PARTE.......................................................................26 UNA ESTRUCTURA SUGERIDA DE TESIS...............................26 Notas finales:................................................................................39

CMO ESCRIBIR UNA TESIS DE GRADO?

Esta gua para la escritura de una tesis proporciona algunos consejos simples y prcticos para los problemas de inicio, organizacin, y divisin de una tarea grande en piezas menos formidables y cmo trabajar en esos pedazos. Tambin explica el modo prctico de sobrevivir a la prueba. Incluye una estructura sugerida y una gua de lo que debe entrar en cada seccin. Se escribi originalmente para estudiantes graduados en fsica, y la mayor parte de los ejemplos especficos se toman de esa disciplina. No obstante, la retroalimentacin de usuarios, indica que se ha consultado y apreciado por estudiantes graduados en campos diversos de las ciencias y las humanidades (Jos Luis Pariente, febrero de 1997). Como una manera de hacer mi humilde aporte, deseo analizar estos conceptos desde la ms rigurosa postura de un crtico, con la intencin de adaptarlos a nuestra regin de Sudamrica (especialmente a Argentina), agregndole valor adicional a este trabajo que considero excelente en su contenido y de extrema importancia, para un grupo (hoy por suerte) numeroso de estudiantes universitarios a punto de graduarse. La intencin del anlisis de adaptacin es la de describir y comunicar mejor (si se logra, lo dir Ud.) las experiencias que su creador original, el australiano Joe Wolfe plasm, y que llega a la Amrica Hipanohablante, gracias a una dedicada traduccin del mexicano Jos Luis Pariente. La oportunidad para un estudiante de hacer su tesis de grado, quiz se le presente una sola vez en su vida, de all su gran importancia y valor; razn suficiente para justificar el esfuerzo en el que estoy empeado. Por ello, dedico este trabajo a todos los educandos "todava estudiantes", y de entre ellos a mi querida hija Ana Cecilia, a punto de convertirse en Ingeniera en Computacin. (Ral Vera, enero de 1999)

INICIANDO l comienzo, escribir una tesis parece una tarea larga, difcil.Es as pues en verdad es larga y complicada. Afortunadamente, se sentir Ud.mejor, una vez que tenga un par de captulos escritos. Hacia el final,encontrar que lo disfruta. Es un goce basado en la satisfaccin del debercumplido, en el placer en haber aportado al conocimiento cientfico y, porsupuesto, la inminencia de un final feliz. Como muchas otras tareas, escribir una tesis normalmente parece terrorfico,as que permtanos ayudarle en el cmo debe iniciar.

UN ESQUEMA Primero haga un esquema de su tesis: escriba un bosquejo de los ttulosde captulos, subttulos, algunos ttulos de ilustraciones (para indicardonde van los resultados) y algunas otras notas. Debe haber un orden lgicoen la presentacin de los captulos y un esquema tentativo final de la tesis,como resultado de esta tarea. Una vez que tenga una lista de captulos y, bajo cada ttulo del captulo,haga una lista completamente razonable de cosas que deben ser informadas oexplicadas, usted habr dado un golpe decisivo en contra del "bloqueo delescritor". Cuando se disponga a teclear, su objetivo no ser ya escribiruna tesis, sino algo ms simple: teclear un prrafo aislado de ideasgerminales, debajo de cada uno de los subttulos. Ser de ayuda comenzar con uno sencillo, esto le hace entrar de a poco enel hbito de la escritura. A menudo, los captulos de Materiales y Mtodosson los ms fciles de escribir, porque solo debe

describir lo que Ud. mismohizo en la experiencia; cuidadosamente, formalmente y en un orden lgico. Cmo se hace el bosquejo de un captulo? Puede probar al mtodo que yo uso para escribir documentos, y que aprendde mi asesor de tesis: !" !" !" Rena todas las figuras (tablas, diagramas, dibujos, etc.) que usar. Pngalas en el orden en que Ud. mismo lo hara si tuviera que explicrselas a alguien. Ensaye explicndolas a alguna otra persona (su mam, su novia, etc.), debe ir practicando desde ya, su exposicin ante el jurado. Una vez que ha encontrado el orden ms lgico, anote debajo de cada una, las palabras descriptoras surgidas de su imaginaria explicacin. stas palabras claves proporcionan un punto de partida, para el bosquejo de su captulo.

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Una vez que tenga un esquema, debe discutirlo con su asesor (oasesora) de tesis. Haga de inmediato el primer contacto con su asesor, esimportante porque: !" lo dispondr desde ese momento, para atender un flujo constante de borradores de captulos que usted probablemente le presentar en desorden, le permitir establecer una agenda para atender sus demandas, segn sus propias disponibilidades de tiempo.

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Una vez que usted y su asesor estn de acuerdo con una estructura lgica,el deber tener una copia de referencia para cuando lea los

captulos que Ud.le presentar desordenados. Si tiene un co-asesor, discuta tambin el mismoboceto con l, y presente todos los captulos a ambos asesores simultneamente.

LA ORGANIZACIN Alienta y es til iniciar un sistema de archivo tanto fsico(fichas y carpetas) como lgico (en computadora).

1. Con respecto al archivo fsico: papeles, manuscritos, recortes, fotografas, fotocopias, etc.; encarptelas y rotlelas. Una carpeta por captulo, asunto o tema de investigacin. Otra para la correspondencia de correo (normal o electrnico). Esto le ayudar no solo a mantener limpio y ordenado su escritorio, sino el disponer de toda la informacin compilada "a mano". Es absolutamente recomendable un archivador de carpetas (colgantes) y otro para las fichas (de escritura manual).

2. En cuanto al archivo lgico, abra un documento en su procesador de palabras para cada captulo, uno para las referencias bibliogrficas y otros adicionales. Mientras escribe algo en el Captulo X, pensar quiz en una referencia o en una idea para discutir en el Captulo Y. Antela como recordatorio, ponga indicadores. Si en el futuro piensa en algo interesante

o pertinente para tal captulo: tales referencias y tales notas, le facilitarn la escritura. 3. En cada documento, ponga un pi de pgina que indique la versin (fecha, hora) del mismo, as como el nmero de pgina vigente en contraste con el total de ellas. (vea un ejemplo en este mismo documento). Respaldo de archivos Aplique los principios de la teora de la confiabilidad, que imponela redundancia de la informacin (o de los componentes, fsicos o lgicos,del objeto que se desea hacer confiable) a resguardar. Los archivos de su tesisdeben ser salvados (debe hacer un backup).

1. En 1er. lugar grabe manualmente (con el explorador) los archivos duplicndolos (en otros directorios) en su propio disco rgido. Puede usar la opcin automtica de Copia de Seguridad de su procesador de textos.

2. En 2do. lugar (hgalo siempre!), salve sus archivos de computadora en disquetes, como se indica a continuacin.

3. Forme un primer juego de 3 disquetes, llmelos Abuelo, Padre e Hijo; rotlelos A, B y C. Los roles cambian luego de cada operacin de respaldo, quedando para la siguiente, el disquete ms antiguo (identificado, previo a la operacin, como el Abuelo).

4. Propngase una frecuencia de respaldo en disquetes, (de toda la informacin) de una semana como mximo (diario al principio).

5. Forme un segundo juego de disquetes como se explic. Luego intercambie este juego con el primero, con una frecuencia mensual de respaldos como mximo (semanal al principio).

6. Guarde el juego que no se utiliza en un edificio diferente del de trabajo habitual (protege de siniestros), envuelto con papel metalizado (protege del magnetismo) y todo dentro de una bolsa de polietileno (protege de la humedad).

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7. Alternativamente, transferir sus respaldos a una mquina en una localizacin remota, a travs de Internet o de un BBS (usando FTP, no el correo).

8. Otra manera de hacer un respaldo remoto, es enviarlo como un adjunto del correo electrnico a un corresponsal (podra ser Ud. mismo), si su servidor preserva su correo (en Eudora esto es optativo). En cualquier caso, debe eliminar las versiones antiguas que reemplaz, para conservar espacio de disco. 9. Quiz deba aplicarse los mismos conceptos del respaldo lgico al respaldo fsico, fotocopiando, microfilmando, etc. los documentos importantes y depositndolos en otro lugar. 10. En la mayora de las oficinas (y en los hogares tambin) existe un artefacto que nos permitira obtener fotocopias (gratis) de cualquier tipo de documento en hoja suelta: el fax, aprovchelo en su funcin de copiado. 11. En cumplimiento de la tica del investigador cientfico, es imperativo conservar libros y datos originales de las experiencias de laboratorio, por lo menos durante diez aos.

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LA BUROCRACIA DE LA TESIS Al mismo tiempo en que Ud. se encuentra abocado a la organizacin de sumaterial, es necesario iniciar la tramitacin burocrtica de los formalismosadministrativos y legales que exigen su tesis (llenar formularios). Haga los trmites anticipando el tiempo necesario, debe asegurarse de que elritmo de los avances de los trabajos de la tesis, estn marcados solo por lospropios procesos cientficos y nunca por problemas burocrticos secundarios.

HAGA UN CALENDARIO DE TRABAJO Es necesaria una planificacin temporal en detalle. Debe ser elaborado un cronogramaestricto de trabajo, acordado con su asesor. Para aqullos que los conozcan,son de adecuada aplicacin los mtodos PERT y CPM. Como quiera que sea capaz de hacer su calendario, debe indicar rgidosplazos con fechas para las cuales se propone el cumplimiento de etapas o demetas intermedias. No se engae a si mismo: haga el cronograma de su puo y letra... luegoejectelo. Prometa entregas con su asesor y luego CMPLALAS!

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HAGA FLUIR SUS IDEAS Ud. debe imaginarse a s mismo como una mquina de producir ideasbrillantes. Abra un archivo con su procesador de textos bautizndolo con elnombre de "Ideas". Tngalo abierto en lnea (en otra ventana) con elarchivo principal. Mientras transcurre su escritura normal, cualquier idea que se le ocurra,escrbala en este archivo rpidamente, sin importar la redaccin. Useabreviaturas para hacerlo ms rpido. Debe escribir al ritmo del fluir de lasideas, as de rpido! Cuando no est sentado al frente de su computadora, tenga a mano lpiz,goma y papel. Escriba, escriba, escriba... Luego las transcribe completando ycomplementndolas en el archivo "Ideas". Cuando las ideas vayantomando completitud, puede ir transfirindolas a formar parte de los textosrelacionados. Pula un poco la redaccin de las ideas surgidas, relacinelas con otras,confrntelas con las de otro autor; antes de someterlas al juicio de su asesor.Para un trabajo sistemtico en esta parte, utilice mapas conceptuales.Dibjelos a mano alzada (escanearlos despus), con el Word'97...o mejor todava: aplique el SmatrDraw . Su consejero esperar leer cada captulo como un borrador. Se lo devolverentonces plagado de garabatos, tachones e insultos grficos ($%#@); pero tambincon sugerencias y comentarios. No se sienta mal por ello. Su asesor querrque su tesis sea la mejor, porque su reputacin quedara muy afectada, notanto como la suya. La escritura cientfica es un verdadero arte, toma tiempo aprenderlo. Habrmuchas maneras en que su primer bosquejo pueda mejorar, as que adopte unaactitud relajada respecto de los "garabatos insultosos", con los quesu consejero "decora" su texto. Puede estar seguro: cada garabato le dir un aspecto en el quepuede mejorar su tesis. Su escritura ir mejorando imperceptiblemente. Ud.debe verla como un curso de escritura cientfica, donde

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cada captuloes tomado como un forzoso (solo al principio) trabajo prctico. Cuanto ms garabatos agregue su asesor en sus borradores (alprincipio), tanto mejor. Es definitivo: Ud. aprender ms, cuando y cuantoms se equivoque, tal como reza uno de los principios bsicos de la Heurstica,fundamental en la Teora Constructivista de Piaget. Comenzando en elmismo borrador, cuide al extremo su redaccin y ortografa, activandoen lnea al corrector ortogrfico de su procesador de textos. Ante la duda, consulte los Manuales de Estilo, que deben encontrarseal alcance de la mano, al igual que unos cuantos diccionarios (preferentementeenciclopdicos). Luego de imprimir la prueba, haga una inspeccin visual deltexto, para estar seguro de su optimizacin.

QU ES UNA TESIS? PARA QUIEN SEESCRIBE? CMO DEBE ESTAR ESCRITA? Su tesis es un trabajo de investigacin. El informe concierne a unproblema o conjunto de problemas en un rea definida de la ciencia y debeexplicar lo que se sabe de l previamente, lo que se haca para resolverlo, loque sus resultados significan, y dnde o cmo se pueden proponer progresos, msall del campo delimitado por el trabajo. No se aturda con sus temores de estudiante en examen!: una tesis noes una respuesta a una pregunta de examen. El lector de un examen es normalmente quien tiene la respuesta. El yaconoce la respuesta (o alguna de las respuestas), por no mencionar losantecedentes, la bibliografa, los supuestos y teoras complementarias. Tambinconoce de Ud. sus fortalezas y debilidades en el tema. El lector de una tesis, en cambio, no sabe cul es "larespuesta" a la hiptesis planteada. Si la tesis es para obtener undoctorado, la universidad exige que se haga una contribucin original alsaber cien-

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tfico: su investigacin debe descubrir algo cientficamenteoriginal, hasta ahora desconocido.

NADIE SABE MS QUE UD. MISMO El jurado leer su tesis. Ellos son expertos en el rea genrica de sutrabajo, pero sobre el tema concreto de su tesis, nadie sabe ms, que ustedmismo... en todo el mundo! Por lo tanto debe escribirlo de manera queresulte de clara comprensin, en especial para el jurado de"expertos", que no han ocupado demasiado de su tiempo en analizar lospormenores del problema, objeto de su tesis. Su tesis es un informe cientfico y ser consultada por investigadoresque querrn enterarse en detalle, de los pormenores de sus experiencias delaboratorio. Las tesis son consultadas por personas de otras instituciones, y labiblioteca puede proveer fotocopias en papel o microfilm. Pero cada vez ms sedigitalizan (en imgenes y texto) las obras. Una consecuencia directa es que sutesis ser consultada ms fcilmente, por investigadores de todo el mundo.Por lo tanto, escriba su tesis en atenta atencin de estas posibilidades. Siempre ser til tener a alguien, aparte de su asesor, que leaobjetivamente unas secciones de la tesis, particularmente la introducciny los captulos de la conclusin que debe estar ntimamenterelacionadas. Sera muy apropiado tambin consultar a los otros miembros deljurado... si podran leer algunas secciones de la tesis que consideraranpertinentes o de inters, en las que se podran descubrir contribucionesvaliosas. A ellos, permtales concentrarse en el contenido, provales sloversiones revisadas, de manera que no pierdan tiempo corrigiendo su gramtica,o su presentacin.

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CUN DETALLADA? Bastante ms que para un artculo cientfico! Una vez que se haevaluado su tesis y sus amigos han ledo las tres primeras pginas, los nicoslectores que querrn continuar, sern las personas que investigan seriamenteen el rea. Por ejemplo, un estudiante ms joven desea seguir su misma lneade investigacin y est interesado en saber exactamente lo que usted haexperimentado. Pregntese: podr hacerlo con su tesis? Ud. debe estar en condiciones de proveerle todo lo necesario: debe incluirbocetos, dibujos, diagramas y programas de computadora, normalmente como apndices.Una omisin muy frecuente e irritante, se encuentra en los programas decomputacin indocumentados e incomentados, lo que lleva a una,casi imposible interpretacin. Ud. no debe caer en esta negligencia! Seguramente alguna vez tuvo la oportunidad de leer las tesis de estudiantesanteriores en el laboratorio donde actualmente trabaja, as que ya conoce delas ventajas de una tesis explcita, en contraposicin con una inconsistente.

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PONGA EN CLARO LO SUYO La referencias bibliogrficas son el medio adecuado de documentar conceptosque no son propios, debe declarar donde est documentado ese resultado,en la literatura cientfica. Las excepciones son los descubrimientos de largadata, por ejemplo en fsica: las ecuaciones de dinmica no requieren serreferenciadas por una cita de Newton; el anlisis de circuitos no requiere unareferencia a Kirchoff. La importancia de esta prctica en ciencia es que permite al lectorverificar su posicin inicial. Se sabe que la fsica (y muchas otrasciencias), es una ciencia vertical: los resultados se construyen apoyndoseen anteriores resultados, los cuales, a su vez, fueron construidos sobre otrosresultados. Las buenas referencias, dejan que verifiquemos los fundamentos de susaportaciones a la estructura de la disciplina, o por lo menos retraerlas a unnivel que juzgamos fiable. Las buenas referencias tambin les dicen a loslectores, cules partes de la tesis son descripciones de conocimientos previosy cules partes son sus contribuciones originales a ese conocimiento. El texto de una tesis, escrita para un lector cientfico con pocafamiliaridad con la literatura en ese campo, debe quedar especialmente claro.Parecera tentador omitir una referencia, con la esperanza de que un lectorpudiera pensar que una idea buena o un "pedazo bueno" del anlisis essuyo. Cuidado!, le prevengo contra este acto deshonesto. Puedecaer descuidadamente en el delito de plagio. El lector pensar: " Qu idea tan buena, debo comprobar suoriginalidad! ". Se enterar de su verdadero origen, en la biblioteca, enla red o con slo una llamada telefnica. Sin descartar la posibilidad de descubrir de pronto, un verdadero genio escritor de ciencia, que con su estilo personalsimo cautive el inters de acreditados lectores, ms all de lo supuesto, es necesario afirmar, que un escrito cientfico debe expresarse siempre en voz activa, con el verbo en modo infinitivo . Una tesis es un escrito cientfico. Esta afirmacin cobra mayor verdad cuando los descubrimientos cientficos son de tal magnitud (como

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los de Albert Einstein) que la persona del cientfico en si, pasa a segundo plano en los escritos. Este debe despersonalizarse por completo, siempre que el escrito sirva para comunicar ciencia.

LA CIENCIA DEBE SER ESCRITA SIEMPRE EN VOZACTIVA Y EN MODO IMPERSONAL!

Es como si la misma ciencia se expresara a travs de la Naturalezacomo autora. Imagnese por un momento cmo escribira la Naturaleza?Ella nunca dira "Yo hice esto, ellos obtuvieron esto otro": msbien dira "se debe hacer esto, es correcto determinar aquello". Suele ocurrir un extrao fenmeno. Es ntidamente ms notorio, cuando eldescubrimiento cientfico es de una gran magnitud (Teora de la Relatividad).El escrito parece haber sido (o debera haber sido) redactado por la propia Naturaleza,como en un generoso acto de despojo de sus secretos muy bien guardados. Lapersona del investigador queda en segundo plano, el protagonismo en la escrituralo toma (o lo debe tomar) la propia Naturaleza; expresndose en el textocientfico, en voz activa e impersonal (verbos en modoinfinitivo). Por esta razn, no se trata del rechazo de "un yo inmodesto", porparte del cientfico al escribir en modo impersonal, sino ms bien un simpleacto de respeto por la ciencia. Algunos escritores piensan, -tal vez equivocadamente- que si escriben en vozpasiva, deben ser ms cuidadoso sobre la atribucin. Por ejemplo, si escribeen voz pasiva "La muestra fue preparada por itrio calentado. ..", se puede dudar si era Ud. quien preparaba la muestra o si lo haca laCompaa Itrio. "Prepar la muestra . . ." es ms claro expresndoloen voz activa, fundamentarn... No obstante y con el afn de dar por terminada la discusin, a todas luceses correcto expresar cientficamente: "...preparar una muestra de itriocalentado..." que no da lugar a las incorrectas interpretacionesenunciadas, y por supuesto est escrito en voz activa, totalmente impersonal.

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EL ESTILO El texto debe ser claro. La buena gramtica y la escritura reflexiva harnla tesis ms fcil de leer. La escritura cientfica tiene que ser un pocoformal --bastante ms formal que este texto--. Los angloparlantes nativos debenrecordar que el ingls cientfico es un idioma internacional, lo cual escierto especialmente para la ciencia. La jerga y la escritura informal sern msdifciles de entender por un parlante no-nativo. La escritura de prrafos muy largos no siempre guardan el sentido deunidad. Pero creo que este "defecto", es ms bien un problema en elque prima el "ahorro" de papel, lo que no lleva necesariamente alconcepto de brevedad. Si su obra escrita es importante, no escatime espacio de papel encontra de la presentacin. La correcta separacin de los prrafos debe estarentre 3 y 6 puntos para Word'97 (analice como ejemplo, este mismo prrafo). Es mucho ms efectivo la separacin entre prrafos, que la sangra de laprimera lnea de un prrafo (entre 2 y 5 caracteres), destinado afacilitar una rpida ubicacin visual de los prrafos, durante la lectura. Yo personalmente, como puede ver aqu, no uso sangra, puesto que los prrafosquedan perfectamente destacados solo con su separacin. Obtenga esta excelentecaracterstica de formato de prrafo: la separacin de prrafo, en elmen de Word'97, con la opcin: Formato, Prrafo.

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Frases y palabras cortas, simples son a menudo mejores que las largas.Algunos polticos usan retricamente "en este momento del tiempo" enlugar de "ahora", precisamente porque toma ms tiempo obtener elmismo significado. No tienen cuidado particularmente con la comunicacineficaz. Usted s debe. Habr ocasiones en las que se requiera una frase complicada porque la ideamisma lo es. Si su declaracin primaria requiere varias calificaciones, cadauna de stas requerira una clusula subordinada: "Cuando [calificacin],y donde [lugar], y si [condicin] entonces [declaracin]."

LA PRESENTACIN No existe obligacin para una tesis, de ser una obra maestra de publicacin.Su tiempo puede ser ms productivo si lo emplea en mejorar el contenido, muchoms que en la apariencia. Pero piense que una buena presentacin, invitar auna lectura ms agradable. Solo Ud. es capaz de establecer una relacin decompromiso con ambos aspectos perfectamente equilibrados. Actualmente (fines de 1998) se dispone de un dispositivo que viene en nuestroauxilio: me refiero al scanner. Con l podemos "escanear"(rastrear, escudriar) todo documento que se nos ocurra y guardarlodigitalizado en el disco rgido. Por ejemplo, Ud. puede hacer un dibujo a mano alzada (o como quiera),luego escanearlo y finalmente retocarlo, colorearlo con una aplicacin grficafotogrfica. Pero el scanner va mucho ms all. Es posible rastrear el texto de un libropara llevarlo directamente a su procesador de texto. Cuidado con esto!,es una invitacin al plagio. No se tiente con este "canto desirena" (repase lo analizado en el tema Ponga en claro lo suyo).

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Su tesis hoy (1999), debe estar hecha con todas las capacidades paraprocesarse, conservarse y transmitirse ntegramente en archivos de computadora ! Un diagrama, un dibujo, una tabla, una fotografa y en general una figura habla por si sola. No es necesario redundar en explicaciones que las mismas figuras o ilustraciones muestran con alta propiedad. No ponga ms figuras (dibujo, tabla, diagrama, fotografa, sonido,video, etc.) que las necesarias. Deben estar correctamente construidas segnlas normas. En el texto refirase a ellas solo en el sentido de aclarar lo queno resulta obvio, de su sola inspeccin. No pienso que haya una correlacin fuerte (de cualquier modo) entre cantidady calidad. No hay necesidad de dejar grandes huecos de papel, para hacer latesis ms voluminosa. Los Lectores no apreciarn grandes cantidades de textovago o innecesario.

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CUNTAS COPIAS? Consulte con su asesor sobre esto. As como para los examinadores, lasbibliotecas universitarias y usted mismo, debe hacer unas copias del originalpara la distribucin. Recuerde que debe tener en cuenta tambin las copias informticas de losarchivo de computadora. El soporte que se impone, dado el volumen extenso de unatesis es el CD-ROM. Si se trata de una tesina , quiz alcance solo conun juego de disquetes. Se deben enviar estas copias a otros cientficos que trabajan en el mismocampo de investigacin de manera que: !" !" puedan tomar nota del trabajo que estuvo haciendo, antes de que aparezca en las revistas especializadas; puedan buscar los detalles finos de trabajos parciales que conforman su tesis, los mtodos y resultados que sern o han sido publicados, sintticamente en otra parte; puedan finalmente descubrir el maravilloso cientfico que es usted! Este descubrimiento le ser til si existe una oferta de estudios post-doctoral (o doctoral si es Ud. un maestrando) disponible en sus ambientes. Debe colocar su nombre en estas candidaturas, de inmediato!

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Independientemente de las normas de presentacin de una tesis en laUniversidad, en cuanto a utilizar un solo lado o los dos de las hojas (anverso yreverso), las copias para distribucin deben ser siempre de doble faz,de manera que los gastos del papel y las estampi-

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llas (de correo) no seanexcesivos. Digamos de paso que esto va tambin en favor de un ms cmodomanipuleo de la encuadernacin, por contener la mitad de las hojas. Su asesorpodra ayudarlo a elaborar una lista de interesados y/o personas potencialmentetiles para tal envo masivo de copias por el correo normal. Su asesor puedeayudar tambin al financiamiento de los gastos de distribucin, si es que noestn cubiertas por su beca. Esto depender en gran medida de las costumbresimperantes en la institucin. No se olvide de hacer una copia para sus padres, quienes como ningunosotros, se sentirn profundamente honrados y orgullosos de merecer el alto honorde constituirse en depositarios, de tan importante documento.

EN LO PERSONAL Est asegurado que Ud. emplear gran parte de su tiempo -quizs lamayora-- escribiendo su tesis. Esto podra ser perjudicial para su salud fsicay mental. Reciba unos cuantos consejos: Aprenda Dactilografa Instale su silla y computadora apropiadamente. Hay publicaciones (libros) que abordan aspectos de una ciencia nueva denominada Ergonoma . En ellos podr encontrar sugerencias sobre: alturas relativas, posturas saludables y tambin ejercicios recomendados si pasa mucho tiempo al teclado. En esto ltimo vale la pena asegurarse: usted no debe permitir una molestia extra en la espalda o un dolor de cuello. Trate de intercalar sesiones largas de dactilografa con otras actividades preferentemente fsicas.

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Si no sabe "escribir a mquina", debe aprender a hacerlo!, tanto a causa de su cuello como por su productividad. Hay varias aplicaciones buenas de software que ensean dactilografa interactivamente. Si usa uno de estos programas por lo menos 30 minutos por da, por un par de semanas, seguro podr aprender. Para cuando termine su tesis, podr teclear rpidamente, con precisin y su inversin en horas se habr amortizado plenamente. Sea cuidadoso de no usar el ejercicio de la mecanografa como una actividad distractiva. Tmelo seriamente. Haga ejercicios fsicos No deje de ejercitarse fsicamente en las pausas. La prdida de estado fsico le har sentirse mal. 30-60 minutos de ejercicio por da no es tiempo perdido para su tesis: yo he descubierto que si no hago ejercicio regularmente, duermo menos sanamente y por ms tiempo. Camine para irse al trabajo y tambin para retornar? Muchas personas opinan que una caminata les ayuda a pensar, o les despeja la mente. Descubrir que un paseo ocasional, mejora su productividad. Alimntese No se olvide de comer bien, y haga un esfuerzo por comer rico y saludablemente. No debe perder aptitud fsica o arriesgarse a contraer una enfermedad en este tiempo crtico. El ejercicio sirve para mantener el apetito. S que tiene poco tiempo para cocinar, pero guarde

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una provisin de fruta fresca, verduras y pan. Toma menos tiempo hacer un bocadillo, que ir al restaurante local de comida rpida... seguro que se sentir mejor despus. Drogas Los escritores de tesis tienen una tradicin larga de consumir caf como un estimulante y alcohol o marihuana como relajantes. El uso del alcohol y el caf es legal, usar marihuana no. Tomados con moderacin, no parecen tener efectos nocivos en la calidad de la tesis producida. Los excesos, sin embargo, son obviamente contraproducentes: varios cafs cargados y a usted le costar demasiado sentarse a trabajar; varias bebidas por la noche lo volvern ms lento y torpe al da siguiente. Otros Personas de su ambiente le mostrarn su afecto, as que aprcielas suficientemente. Cnyuges, amantes, familia y amigos no se deben sub-valorar. Pase algo de tiempo con ellos y, cuando lo haga, divirtase. Cuando est en compaa de ellas, no desperdicie su tiempo refunfuando de su tesis: ellos ya la condenaron, por mantenerlo alejado. Si puede encontrar a un colega (otro educando) escribiendo una tesis, entonces encontrarn teraputico quejarse mutuamente de las dificultades. l o ella no requieren, necesariamente, estar en la misma disciplina en la que est usted.

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FIN La escritura de una tesis es un trabajo exigente y duro. Es tambin un ritoimportante de transicin en la vida de un estudiante. En nombre de losestudiantes universitarios de todas las latitudes, les deseo buena suerte!

SEGUNDA PARTE

UNA ESTRUCTURA SUGERIDA DE TESIS a lista de volmenes y los ttulos de captulos que se muestra acontinuacin, son apropiados para una tesis. En algunos casos, uno o dos deellos podran ser irrelevantes. Normalmente se combinan en varios captulos de una tesis los Resultados y laDiscusin. Piense acerca del plan de captulos y decida qu es lo mejor parainformar en su trabajo. Entonces haga una lista, en forma de puntos destacados,de lo que entrar en cada captulo. Trate de hacer esto bien detallado, demanera que acabe con una lista de sub-secciones o a los prrafos de su tesis. En esta fase piense con cuidado sobre la estructura lgica de lapresentacin: dentro de los captulos. A menudo es posible presentar las ideasen un orden diferente, y no todos los esquemas sern igualmente fciles deseguir en la lectura. Si usted disea un plan o esquema para cada captulo(antes de sentarse a escribir), el resultado ser probablemente ms claro y msfcil de leer. Tambin ser ms fcil de escribir. Pruebe la construccin de mapas conceptuales para clarificar yrelacionar correctamente las ideas.

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Renuncia a los derechos de propiedad intelectual Su institucin tiene una formulario de "declaracin jurada" para este asunto (UNSW lo hace). Este documento le da a la biblioteca universitaria, el derecho de publicacin de su tesis, normalmente por microfilm, o fotocopiado. En la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia), la Oficina del Estudiante Postgraduado le dar una serie de instrucciones con varias pautas y reglas sobre la estructura que debe presentar de la tesis. Asegrese de consultarla para sus requisitos formales, as como ajustarse estrictamente a esta gua (independientemente de que para Ud. sea correcta o no). La Declaracin Jurada Verifique la redaccin requerida por su institucin, y si existe un formulario estndar. Muchas universidades requieren una declaracin algo as como: "por la presente declaro que esta propuesta es mi propio trabajo y hasta donde yo s y creo, no contiene material previamente publicado o escrito por otra persona, ni material que de manera substancial haya sido aceptado para el otorgamiento de premios de cualquier otro grado o diploma de la universidad u otro instituto de enseanza superior, excepto donde se ha hecho reconocimiento debido en el texto. (firma/ nombre/ fecha)" La pgina del ttulo Uno de los requisitos universales en el formato de presentacin de una tesis es la pgina del ttulo. La pgina del ttulo puede variar entre instituciones, por ejemplo debe conte-

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ner: Ttulo/ Autor/ "Una tesis propuesta para el grado de Doctor en Filosofa en la Facultad de Ciencias/ La Universidad de Nueva Gales del Sur"/ Fecha. El Resumen De toda su tesis, esta parte ser la ms ampliamente publicada y la ms leda, porque se publicar en el Resumen Internacional de Disertaciones. Es mejor escribirla hacia el final, pero no en el ltimo minuto, porque requerir de varias consideraciones vigentes relativas al proyecto. Debe ser una sntesis de la tesis: una descripcin concisa del problema general (y particular) que se aborda, su mtodo de resolverlo, sus resultados y conclusiones. Un resumen debe ser autocontenido, o tener independencia, es decir no requerir de la lectura del trabajo completo, para saber todo lo que en l se expone globalmente. Normalmente no contiene referencias. Cuando sea necesaria una referencia, su detalle debe incluirse en el texto del mismo resumen. Verifique el lmite de la cantidad de palabras, que para una tesis va de 200 a 300. Reconocimientos y agradecimientos Muchos autores de tesis incluyen una pgina de agradecimientos a quienes los han ayudado en temas cientficos concretos y tambin indirectamente por proporcionar lo indispensable como: comida, educacin, genes, dinero, ayuda, consejo, amistad, etc.

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Si cualquier compaero de trabajo colabor en la redaccin de una parte, debe dejar bien explcito: quin hizo cules secciones. El ndice del contenido En el ndice deben figurar los subttulos de cada captulo, as como el ttulo del captulo. La introduccin comienza en la pgina 1. Las pginas iniciales deben estar numeradas con nmeros romanos en minsculas. Recuerde que la tesis puede usarse como una referencia en el laboratorio, as que ayude a poder encontrar los temas fcilmente. La Introduccin Cul es el tema y porqu es importante? Exponga el problema global tan simple como pueda. Recuerde que usted ha trabajado en este proyecto por aos, as que estar muy compenetrado de l. Retrotrigase mentalmente y tome una visin ms amplia, ms holstica del problema. Cmo encaja en el mundo ms amplio de la disciplina cientfica aplicada? Sobre todo en la introduccin, no sobrestime la familiaridad del lector con su tema de tesis. Ud. escribe para investigadores en el rea general, pero no todos ellos necesitan ser especialistas (y frecuentemente no lo son) en su tema particular.

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Ayudara imaginar a tal persona, como alguien que conocieron en una conferencia acerca de su tema, pero que se desenvuelve en un rea diferente. Esta persona es inteligente, tiene su mismo nivel de conocimiento general, pero sabe poco de la literatura, jerga o los trucos que se refieren a su tema particular. Escriba de manera de interesar vivamente al lector a continuar leyendo su tesis (quiz deba usar una "pizca" de suspenso, pero solo en esta parte!). Para los primeros prrafos, la tradicin permite la prosa, que es menos dura que el rigor exigido por la escritura cientfica. Si quiere ser lrico sobre su tema, este es el lugar para serlo. Trate de inducir al lector a que "se muera" por leer ese "kilogramo de A4" que ha llegado gratuitamente a su escritorio. Vaya a la biblioteca y lea varias introducciones de tesis. Escribi algn tesista lo que usted esperaba leer? Cules eran aburridas? La introduccin puede requerir varios borradores para lograr que se lea bien y lgicamente, mientras se mantenga breve. Es una buena idea preguntar a alguien que no es un especialista, sobre lo que opina luego de leerla. Es una introduccin adecuada? Es fcil de seguir? Es interesante? Existen argumentos y criterios para recomendar el correcto escribir de esta seccin. La introduccin debe decir claramente adnde va la tesis, y esto se volver ms claro

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en el avance de la escritura misma. La Revisin de la literatura De dnde vino el problema? Qu se sabe ya sobre este problema? Qu otros mtodos se han tratado para resolverlo? Idealmente, usted tendr mucho del trabajo duro hecho, si ha seguido con la literatura cuando jur hacerlo hace tres aos, y si ha hecho notas sobre documentos importantes a travs de estos aos. Si ha reunido esos papeles, entonces tiene algunos buenos puntos de partida para hacer la revisin de literatura. Cuntos documentos incluir en la revisin? Cun pertinentes deben ser para incluirlos? Esto es cuestin de sentido comn. En el orden de ciento son razonables, pero depender del campo cientfico especfico. Usted es el experto mundial! en el reducido tema de su tesis: debe demostrarlo, aqu tambin. Un punto poltico: asegrese de no omitir documentos importantes para sus examinadores, o para patrones potenciales a quienes pueda enviar la tesis en los prximos aos. Los captulos intermedios En algunas tesis, los captulos intermedios son los artculos de revistas especializadas de las que el tesista fue el autor principal, y a los que usualmente se les han reducido las ilustraciones. Hay varias desventajas en este formato de escasas figuras.

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Una es que se espera que una tesis tenga ms detalle que un artculo de una revista especializada. En estos, es necesario reducir el nmero de figuras. En muchos casos, todos los datos interesantes y pertinentes pueden entrar en la tesis, y no slo esos que aparecieron en las revistas. El grado de detalle experimental es siempre mayor en una tesis. A menudo un investigador consulta una tesis en busca de mayores precisiones sobre el estudio realizado. Otra desventaja es que en sus artculos puede tener algunos materiales comunes en la introduccin y en la seccin de Materiales y Mtodos. Esto provoca una redundancia inadmisible.

La estructura de captulos En unas tesis es necesario establecer algunas teoras, describir las tcnicas experimentales, y despus informar lo que se hizo en varios problemas diferentes o fases diferentes del problema. Y al final presentar un modelo o una teora nueva basada en el trabajo nuevo. ! Para tal tesis los ttulos del captulo pueden ser: Teora, Materiales y Mtodos, {primer problema}, {segundo problema}, {tercer problema}, {teora/ modelo propuesto} y despus el captulo de la {conclusin}.

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Para otra tesis, puede ser apropiado discutir tcnicas diferentes en captulos diferentes, en lugar de tener un captulo nico de Materiales y Mtodos.

En este caso siguen unos comentarios en Materiales y Mtodos, Teora, Resultados y Discusin, que pueden o no corresponder a los captulos de la tesis. Materiales y Mtodos Esta seccin vara enormemente de tesis en tesis, y puede estar totalmente ausente en tesis de tipo tericas. Debe ser posible para un investigador competente, poder reproducir exactamente lo que usted ha hecho, siguiendo sus indicaciones. Hay una buena oportunidad de que se aplique esta prueba: algn da despus de que usted se haya ido, otro investigador querr hacer un experimento similar, ya sea con su equipo o con una nueva instalacin, y en un pas extranjero. Por favor, escriba para este investigador! En algunas tesis particularmente multi-disciplinarias o de desarrollo, habra ms de uno de estos captulos. En este caso se deben indicar las disciplinas diferentes en los ttulos de cada captulo. La teora Cuando usted est informando un trabajo terico que no es original, necesitar normalmente incluir material suficiente

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para dejar al lector convencido de los argumentos usados y sus bases fsicas. A veces podr presentar la teora desde el inicio, pero no debe reproducir dos pginas de argumentos que el lector podra encontrar en cualquier texto normal. Tampoco incluya teora que no est relacionada con el trabajo. Cuando escriba esta seccin, concntrese por lo menos tanto en los argumentos fsicos como en los modelos matemticos. Qu significan las ecuaciones? Cules son los casos importantes? Cuando informe su propio trabajo terico, debe incluir bastante ms detalle, pero debe derivar explicaciones largas hacia los apndices. Piense tambin acerca del orden y el estilo de presentacin: el orden con el que haca el trabajo, podra no coincidir con el orden de la presentacin ms clara. El suspenso no es necesario para informar ciencia (salvo en la introduccin): antes de comenzar, debe decirle al lector hacia dnde va... sin rodeos. Los Resultados y La Discusin Los resultados y la discusin se combinan muy a menudo en las tesis. Esto es posible debido a la longitud de una tesis:

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usted puede tener varios captulos de resultados y, si espera hasta que est todo presentado antes de empezar la discusin, el lector puede tener dificultad para recordar, donde se encontraba. La divisin de los Resultados y la Discusin en captulos separados, normalmente se hace mejor en determinados tipos de materias. Asegrese que ha descrito las condiciones en las cuales se obtuvo ese conjunto de resultados. Qu se mantuvo constante? Cules eran los otros parmetros pertinentes? Asegrese tambin que han usado los anlisis estadsticos apropiados. Donde sea aplicable, muestre los errores de la medicin y los errores normales en las grficas. Use pruebas estadsticas apropiadas. En la mayora de casos, sus resultados requieren discusin. Qu significan? Cmo encajan en el cuerpo de conocimientos existentes? Son consistentes con las teoras actuales? Dan discernimientos nuevos? Sugieren nuevas teoras o mecanismos? Trate de distanciarse de su perspectiva usual y mire su trabajo. No slo se pregunte lo que significa en trminos de la ortodoxia de su propio grupo de investigacin, sino tambin cmo pueden verlo otras personas en el campo. Tienen cualquier implicacin que no se relacione con las preguntas que debe contestar?

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Las Conclusiones Son las contribuciones del autor en la confirmacin oel rechazo de las hiptesis planteadas en la introduccin. Encualquiera de estos casos se produce el saber cientfico, por lo que losartculos que los sustentan deben ser publicados de todas maneras. Los resultados y las discusiones deben ofrecersuficiente evidencia cientfica como para respaldar a las conclusiones. Debeexistir adems una fuerte correlacin entre la introduccin (respondeal qu) y las conclusiones (responden al cmo). La conclusin global, debe despejar la idea principal, la que debeser escrita con nfasis. Para tener valor, tanto la premisa mayor comola menor, deben salir ambas de la propia experiencia. Un resumen de conclusiones normalmente es ms largo que la seccinconclusiva del resumen, y usted tiene el espacio para ser ms explcito y mscuidadoso con las calificaciones verbales. La conclusiones se escriben siempre en el captulo final. Puede serconveniente ponerlas sistematizadas en forma de una lista numerada (no ms de10 vietas). No deben escribirse subjetividades como: pareceres, recomendaciones,sugerencias, ni consejos. El conocimiento cientfico obliga ala objetividad!, es su expresin escrita. A menudo las conclusiones llevan a ms interrogantes que arespuestas.

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Sugiere su trabajo una va para continuar profundizando el tema?

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Hay maneras con las que pueda ser perfeccionado por investigadores en el futuro?

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Cules son las implicaciones prcticas de su trabajo?

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Cules son las reas de aplicacin que pueden tener estos descubrimientos? Este captulo normalmente debe ser razonablemente breve (1 a 3 pginas) y al igual que lo que se dijo para la introduccin, es una buena idea pedir a alguien --no especialista-que lea crticamente esta seccin. La Bibliografa

Bibliografa, Literatura Citada, Citas Bibliogrficas,Bibliografa Consultada, Referencias Bibliogrficas, son todas frases sinnimas,en lo que concierne a un trabajo cientfico (o de tesis). Se trata de lapresentacin de una lista ordenada alfabticamente por el apellido del autor,de las obras citadas en el texto. Sirve para dar al lector la oportunidad de comprobar laexistencia de las fuentes originales de su trabajo. Es un indicador directo delgrado de profundidad de la investigacin.

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Debe reunir los datos precisos, pertinentes y oportunos,que lleven identificar inequvocamente a la fuente de informacin. Las citaspueden colocarse de dos formas: a) como una nota de pie de pgina; b) enuna lista al final del documento. No debe haber citas en el texto queno tengan su correspondiente referencia, y es muy vlido tambin elconcepto inverso. Existen normas para la escritura correcta de las citas bibliogrficas. Ud. debe consultar las que disponga su universidad, pese a que existen norma internacionales. Por comodidad, es tentador omitir los ttulos de los artculos citados, y la universidad quiz lo permita, no cometa este error! El Apndice Si hay partes de materiales o de mtodos que deben estar en la tesis, pero que interrumpira el libre y natural discurrir del trabajo, inclyalo en el captulo del apndice. Lo que se lleva normalmente al apndice son: programas de computadora importantes y originales, archivos de datos voluminosos, figuras o diagramas (normalmente de resultados) que no son lo bastante significativos como para incluirlos en el texto principal. El apndice no lleva un artculo cientfico, pero s lo leva una tesis.

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NOTAS FINALES:

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Si Ud. estimado lector, ha encontrado este documento til, por favor, sintase en la absoluta libertad de diseminarlos con la sola responsabilidad de entregarlos completos (sin agregados ni cercenamientos). Le ruego no venderlos, o usar cualesquiera de las secciones sin permiso de sus respectivos autores. El permiso requerir solamente de la obligacin de citar las fuentes originales. Debe ser comunicado y documentado (con citas bibliogrficas).

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Si desea las versiones originales por separado de sus autores originales, con todas sus referencias, solictela a verasoft@arnet.com.ar indicando sus razones. Como autor de la adaptacin, acepto de buen grado sus comentarios, sugerencias, aportes, pero por sobre todo: sus crticas! (fundadas y constructivas por supuesto).

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La adaptacin presentada no significa que deben darse por desechados los trabajos originales sobre los cuales se ha basado tal adaptacin. Al contrario, su lectura llevar a los

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deseos tambin originales de sus propios autores, en cumplimiento y respeto por su objetivo primario. El texto de este anlisis, surge como una aceptacin a la propuesta de sus propios autores, al invitar a su difusin y crtica, por lo cual debe se considerado complementario, adicional y perfectible, nunca definitivo. Debe recordarse que la ciencia misma, se construye pilar sobre pilar, de conocimientos.

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Por la misma razn, se invita a futuros lectores que desee hacer sus propios aportes, con el fin ltimo de presentar un texto universal, como resultado del enriquecimiento de un crisol de maduras opiniones, conducentes a iluminar el camino, con frecuencia penumbroso, de los que desean al fin de su carrera, graduarse exitosamente.

Creado por Joe Wolfe * J.Wolfe@unsw.edu.au Traducido por Jos Pariente * * jpariente@tamatan.uat.mx Adaptado por Ral Vera * * * verasoft@arnet.com.ar Autor: Ral Vera verasoft@arnet.com.ar

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