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1.

-La teora es la meta final de la ciencia, esto puede resultar extrao para la mayora, que piensa que la ciencia produce resultados ms prcticos, pero no, la teora es el objetivo final de la ciencia. La teora es un conjunto de construcciones hipot ticas !conceptos", definiciones y prop#sitos relacionados entre si, que ofrecen un punto de vista sistemtico de los fen#menos, al especificar las relaciones existentes entre variables, con el objeto de explicar y predecir los fen#menos. $.-%oda nuestra ciencia, comparada con la realidad, es primitiva e infantil... y sin embar&o es lo ms preciado que tenemos. '.-(n mi infancia recuerdo que sala un ma&o con sombrero y bi&ote. )e llamaba *atara. (ra capa+ de provocar cualquier cosa, lo que fuera. ,-#mo lo haca. /cil. 0aba sus #rdenes al rev s. 1 sea, si quera un mill#n de d#lares, deca 2seral#d ed n#llim, n3 emad4. -on eso bastaba. 5 los ocho aos dediqu mucho tiempo a experimentar lo que el ma&o, dando #rdenes a las piedras para que se elevasen6 2etav le, ardeip4. 7unca funcion#. -re que era culpa de mi pronunciaci#n. 8odra afirmarse que se abra+a la pseudociencia en la misma proporci#n que se comprende mal la ciencia real... s#lo que aqu acaba la comparaci#n. )i uno nunca ha odo hablar de ciencia !por no hablar de su funcionamiento", difcilmente ser consciente de estar abra+ando la pseudociencia. )implemente, estar pensando de una de las maneras que han pensado siempre los humanos. Las reli&iones suelen ser los viveros de protecci#n estatal de la pseudociencia, aunque no hay ra+#n para que ten&an que representar este papel. 9.-), el mundo sera ms interesante si hubiera ovnis al acecho en las a&uas profundas de las :ermudas tra&ndose barcos y aviones, o si los muertos pudieran hacerse con el control de nuestras manos y escribirnos mensajes. )era fascinante que los adolescentes fueran capaces de hacer saltar el auricular del tel fono de su horquilla s#lo con el pensamiento, o que nuestros sueos pudieran predecir acertadamente el futuro con mayor asiduidad que la que puede explicarse por la casualidad y nuestro conocimiento del mundo. %odo eso son ejemplos de pseudociencia. 8retenden utili+ar m todos y descubrimientos de la ciencia, mientras que en realidad son desleales a su naturale+a, a menudo porque se basan en pruebas insuficientes o porque i&noran claves que apuntan en otra direcci#n. (stn infestados de credulidad. -on la cooperaci#n desinformada !y a menudo la connivencia cnica" de peri#dicos, revistas, editores, radio, televisi#n, productores de cine y similares, esas ideas se encuentran fcilmente en todas partes. ;.- 8ara m es mucho mejor captar el universo como es en realidad que persistir en el en&ao, por muy satisfactorio y reconfortante que sea. ,<u actitud es la que nos equipa mejor para sobrevivir a lar&o pla+o. ,<u nos da una mayor influencia en nuestro futuro. = si nuestra in&enua autoconfian+a queda un poco socavada en el proceso, ,es tan &rande la p rdida, en realidad. )encillamente, no hay vuelta atrs. 7os &uste o no, estamos atados a la ciencia. Lo mejor sera sacarle el mximo provecho. -uando finalmente lo aceptemos y recono+camos plenamente su belle+a y poder, nos encontraremos con que, tanto en asuntos espirituales como prcticos> salimos &anando. ?.- (s descora+onador descubrir la corrupci#n y la incompetencia del &obierno, pero ,es mejor no saber nada de ello. ,5 qu intereses sirve la i&norancia. )i los humanos tenemos, por ejemplo, una propensi#n hereditaria al odio a los forasteros, ,no es el autoconocimiento el 3nico antdoto. )i

ansiamos creer que las estrellas salen y se ponen para nosotros, que somos la ra+#n por la que hay un universo, ,es ne&ativo el servicio que nos presta la ciencia para rebajar nuestras expectativas. @.- Los peli&ros tecnol#&icos que plantea la ciencia, su desafo implcito al saber tradicional y la dificultad que se percibe en ella son ra+ones para que al&una &ente desconfe de la ciencia y la evite. Aay una ra+#n por la que la &ente se pone nerviosa ante la ciencia y la tecnolo&a. 0e modo que el mundo vive obcecado con la ima&en del cientfico loco6 desde los chiflados de bata blanca de los pro&ramas infantiles del sbado por la maana y la pl tora de tratos faustianos de la cultura popular, desde el ep#nimo doctor /austo en persona al 0r. /ranBenstein, 0r. )tran&elove y Curassic 8arB. D.- Ena persona puede ir a ver a un brujo para que le quite el sortile&io que le provoca una anemia perniciosa, o puede tomar vitamina :1$. )i quiere salvar de la polio a su hijo, puede re+ar o puede vacunarle. )i le interesa saber el sexo de su hijo antes de nacer, puede consultar todo lo que quiera a los adivinos que se basan en el movimiento de la plomada !derecha-i+quierda, un nio> adelante-atrs, una nia... o qui+ al rev s" pero, como promedio, acertarn s#lo una de cada dos veces. )i quiere precisi#n !en este caso del noventa y nueve por ciento", pruebe la amniocentesis y las eco&rafas. 8ruebe la ciencia. F.- =o fui nio en una poca de i&norancia, donde mis pre&untas nunca eran contestadas y siempre eran censuradas. <uise ser cientfico desde mis primeros das de escuela. (l momento en que cristali+# mi deseo lle&# cuando capt por primera ve+ que las estrellas eran soles poderosos, cuando constat lo increblemente lejos que deban de estar para aparecer como simples puntos de lu+ en el cielo. 7o estoy se&uro de que entonces supiera siquiera el si&nificado de la palabra 2ciencia4, pero de al&una manera quera sumer&irme en toda su &rande+a. Ge llamaba la atenci#n el esplendor del universo, me fascinaba la perspectiva de comprender c#mo funcionan realmente las cosas. 1H.- ) por experiencia, tanto por hab rmela explicado a m como por mis intentos de explicarla a otros, lo &ratificante que es cuando conse&uimos entender la ciencia, cuando los t rminos oscuros adquieren si&nificado de &olpe, cuando captamos c#mo funciona el universo, cuando se nos revelan profundas maravillas. 11.- Aay &ente que considera arro&ante a la ciencia, especialmente cuando pretende contradecir creencias arrai&adas o cuando introduce conceptos extraos que parecen contrarios al sentido com3n. -omo un terremoto que sacude nuestra fe en el terreno donde nos hallamos, desafiar nuestras creencias tradicionales, +arandear las doctrinas en las que hemos confiado, puede ser profundamente perturbador. )in embar&o, manten&o que la ciencia es parte inte&rante de la humildad. Los cientficos no pretenden imponer sus necesidades y deseos a la naturale+a, sino que humildemente la interro&an y se toman en serio lo que encuentran. )omos conscientes de que cientficos venerados se han equivocado. (ntendemos la imperfecci#n humana. 1$.- 8ensemos en cuntas reli&iones intentan justificarse con la profeca. 8ensemos en cunta &ente confa en esas profecas, por va&as que sean, por irreali+ables que sean, para fundamentar o apuntalar sus creencias. 8ero ,ha habido al&una reli&i#n con la precisi#n prof tica y la exactitud de la ciencia.

7o hay nin&una reli&i#n en el planeta que no anse una capacidad comparable Iprecisa y repetidamente demostrada ante esc pticos redomadosI para presa&iar acontecimientos futuros. 7o hay otra instituci#n humana que se acerque tanto. 1'.- (n la ciencia no hay pre&untas prohibidas, no hay temas demasiado sensibles o delicados para ser explorados, no hay verdades sa&radas. (sta apertura a nuevas ideas, combinada con el escrutinio ms ri&uroso y esc ptico de todas las ideas, no importa lo inteli&ente, venerable o querido que sea uno, debe demostrar sus ideas ante la crtica decidida y experta. )e valoran la diversidad y el debate. )e alienta la formulaci#n de opiniones en disputa, sustantivamente y en profundidad. 19.- En ser extraterrestre reci n lle&ado a la %ierra Isi hiciera un examen de lo que presentamos principalmente a nuestros hijos en televisi#n, radio, cine, peri#dicos, revistas, c#mics y muchos libros I podra lle&ar fcilmente a la conclusi#n de que queremos ensearles asesinatos, violaciones, crueldad, superstici#n, credulidad y consumismo. Jnsistimos en ello y, a fuer+a de repetici#n, por fin muchos de ellos qui+ aprendan. ,<u tipo de sociedad podramos crear si, en lu&ar de eso, les inculcramos la ciencia y un soplo de esperan+a. 1;.- )i llamasen divino a todo lo que no pueden entender, habra una infinidad de cosas divinas. (n lu&ar de reconocer que somos i&norantes en muchas reas, hemos tendido a decir cosas como que el universo est impre&nado de lo inefable. )e asi&na la responsabilidad de lo que todava no entendemos a un 0ios de lo i&norado. 1?.- Goralmente es tan malo no querer saber si al&o es verdad o no, siempre que permita sentirse bien, como lo es no querer saber c#mo se &ana el dinero siempre que se consi&a. 1@.- C. *. Kni&ht, del estado de Lashin&ton, afirma que est en contacto con al&uien de ';HHH aos de edad llamado 2Mamtha4. Aabla muy bien el in&l s, a trav s de la len&ua, los labios y las cuerdas vocales de Kni&ht, produciendo lo que a m me suena como un acento del Maj indio. -omo la mayora de la &ente sabe hablar, y muchos Idesde nios hasta actores profesionalesI tienen un repertorio de voces a sus #rdenes, la hip#tesis ms sencilla es que la seora Kni&ht hace hablar a Mamtha por su cuenta y no tiene contacto con entidades incorp#reas de la era &lacial del pleistoceno. )i hay al&una prueba de lo contrario, me encantara orla. )era bastante ms impresionante que Mamtha pudiera hablar por s mismo, sin la ayuda de la boca de la seora Kni&ht. )i no, ,c#mo podramos comprobar la afirmaci#n. !La actri+ )hirley GcLaine atesti&ua que Mamtha era su hermano en la 5tlntida, pero sa es otra historia." )upon&amos que pudiera someterse a Mamtha a un interro&atorio. ,8odramos verificar que es quien dice ser. ,-#mo sabe que ha vivido '; HHH aos, aunque sea aproximadamente. ,<u calendario emplea. ,<ui n mantiene el hilo de los si&los intermedios. ,%reinta y cinco mil ms o menos qu . ,-#mo eran las cosas hace '; HHH aos. 1 bien Mamtha tiene realmente '; HHH aos, en cuyo caso descubrimos al&o sobre aquella poca, o bien es un farsante y meter la pata !aunque en realidad ser ella quien lo ha&a". ,0#nde viva Mamtha. !) que habla in&l s con acento indio, pero ,d#nde hablaban as hace '; HHH aos." ,<u clima haba. ,<u coma Mamtha. !Los arque#lo&os tienen al&una idea de qu coma entonces la &ente." ,-ules eran las len&uas ind&enas y la estructura social. ,-on qui n viva Mamtha6 esposa, esposas, hijos, nietos. ,-ul era el ciclo de vida, la tasa de mortalidad infantil, la esperan+a de vida. ,%enan un control de natalidad. ,<u ropa llevaban. ,-#mo se fabricaban las telas. ,-ules eran los depredadores ms peli&rosos. ,Etensilios y estrate&ias de ca+a y pesca. ,5rmas. ,)exismo end mico. ,Nenofobia y

etnocentrismo. = si Mamtha viniese de la 2&ran civili+aci#n4 de la 5tlntida, ,d#nde estn los detalles lin&Osticos, hist#ricos, tecnol#&icos y dems. ,-#mo escriban. <ue nos lo di&a. (n cambio, s#lo se nos ofrecen homilas banales. 1D.- La ciencia puede ser difcil de entender. 8uede desafiar creencias arrai&adas. -uando sus productos se ponen a disposici#n de polticos o industriales, puede conducir a las armas de destrucci#n masiva y a &raves amena+as al entorno. 8ero debe decirse una cosa a su favor6 cumple su cometido. 1F.- 5 pesar de las abundantes oportunidades de mal uso, la ciencia puede ser el camino dorado para que las naciones en vas de desarrollo sal&an de la pobre+a y el atraso. Aace funcionar las economas nacionales y la civili+aci#n &lobal. Guchas naciones lo entienden. Psa es la ra+#n por la que tantos licenciados en ciencia e in&eniera de las universidades norteamericanas Itodava las mejores del mundoI son de otros pases. (l corolario, que a veces no se lle&a a captar en (stados Enidos, es que abandonar la ciencia es el camino de re&reso a la pobre+a y el atraso. $H.- (n &eneral, los cientficos abren su mente cuando exploran nuevos mundos. )i supi ramos de antemano lo que bamos a encontrar, no tendramos necesidad de ir. (s posible, qui+ hasta probable, que en misiones futuras a Garte o a los otros mundos fascinantes de los parajes c#smicos ten&amos sorpresas, incluso al&unas de proporciones mticas. 8ero los humanos tenemos talento para en&aarnos a nosotros mismos. (l escepticismo debe ser un componente de la caja de herramientas del explorador, en otro caso nos perderemos en el camino. (l espacio tiene maravillas suficientes sin tener que inventarlas. $1.- La ciencia nos alerta de los ries&os que plantean las tecnolo&as que alteran el mundo, especialmente para el medio ambiente &lobal del que dependen nuestras vidas. La ciencia proporciona un esencial sistema de alarma. $$.- Ena de las ra+ones del xito de la ciencia es que tiene un mecanismo incorporado que corri&e los errores en su propio seno. <ui+ al&unos consideren esta caracteri+aci#n demasiado amplia pero, para m, cada ve+ que ejercemos la autocrtica, cada ve+ que comprobamos nuestras ideas a la lu+ del mundo exterior, estamos haciendo ciencia. $'.- )i se est sometido a un en&ao demasiado tiempo, se tiende a recha+ar cualquier prueba de que es un en&ao. (ncontrar la verdad deja de interesarnos. (l en&ao nos ha en&ullido. )implemente, es demasiado doloroso reconocer, incluso ante nosotros mismos, que hemos cado en el en&ao. (n cuanto se da poder a un charlatn sobre uno mismo, casi nunca se puede recuperar. 5s, los anti&uos en&aos tienden a persistir cuando sur&en los nuevos. $9.- Jma&ine que usted quiere saber seriamente de qu va la mecnica cuntica. 8rimero tiene que adquirir una base matemtica, en la que el dominio de cada disciplina matemtica le lleva al umbral de la si&uiente. 5 su ve+, debe aprender aritm tica, &eometra euclidiana, l&ebra superior, clculo diferencial e inte&ral, ecuaciones diferenciales ordinarias y parciales, clculo vectorial, ciertas funciones especiales de fsica matemtica, l&ebra matricial y teora de &rupos. $;.- La inmensa mayora de las personas no preparadas pueden aceptar los resultados de la ciencia s#lo por su autoridad. 8ero hay una importante diferencia obvia entre una instituci#n que es abierta e invita a todo el mundo a entrar, estudiar sus m todos y su&erir mejoras, y otra que considera que el cuestionamiento de sus credenciales se debe a maldad de cora+#n, como la que Qel cardenalR 7eSman atribua a los que cuestionaban la infalibilidad de la :iblia... La ciencia racional siempre considera que

sus cr ditos son redimibles a petici#n, mientras que el autoritarismo no racional considera la petici#n de redenci#n de sus valores como una falta de fe y de lealtad. $?.- Los camelos, en&aos, ideas poco precisas, tonteras y deseos disfra+ados de hechos no estn restrin&idos al sal#n de ma&ia y al consejo ambi&uo en asuntos del cora+#n. Lamentablemente, abundan en la vida poltica, social, reli&iosa y econ#mica de todas las naciones. $@.- Los cientficos cometen errores. (n consecuencia, la tarea del cientfico es reconocer nuestras debilidades, examinar el abanico ms amplio de opiniones, ser implacablemente autocrtico. La ciencia es una empresa colectiva con un mecanismo de correcci#n de errores que suele funcionar con suavidad. $D.- La ciencia es diferente de muchas otras empresas humanas> no, desde lue&o, porque sus practicantes est n influenciados o no por la cultura en la que crecieron, ni porque a veces acierten y otras se equivoquen !al&o com3n en toda actividad humana", sino en su pasi#n por formular hip#tesis comprobables, en su b3squeda de experimentos definitivos que confirmen o nie&uen ideas, en el vi&or de su debate sustancial y en su voluntad de abandonar ideas que se han mostrado deficientes. $F.- La mayora de nosotros recordamos haber tenido miedo a los dos aos o ms de 2monstruos4 totalmente ima&inarios pero que parecan reales, especialmente por la noche o en la oscuridad. =o todava recuerdo ocasiones en que me senta tan absolutamente aterrori+ado que me esconda bajo las mantas y, cuando no lo poda soportar ms, corra hacia la se&uridad del cuarto de mis padres, si es que conse&ua lle&ar antes de caer en las &arras de... la 8resencia. -uando un nio cuenta una historia fabulosa Ihaba una bruja haciendo muecas en la habitaci#n a oscuras> un ti&re debajo de la cama> la vasija se rompi# porque entr# un pjaro multicolor por la ventana. 5 partir de todas esas tendencias contrapuestas y prcticas de educaci#n infantil, al&unas personas pueden tener una capacidad de fantasear intacta, y una historia, hasta bien entrada la edad adulta, de fabulaci#n. 1tros crecen creyendo que el que no conoce la diferencia entre realidad y fantasa est loco. Guchos de nosotros estamos en al&3n lu&ar entre ambos, y a3n siendo mayores mucha &ente cree que realmente vi# cosas sobrenaturales en su infancia. 'H.- En sndrome psicol#&ico com3n, aunque insuficientemente conocido, bastante parecido al de la abducci#n por extraterrestres se llama parlisis del sueo. Gucha &ente la experimenta. 1curre en este mundo crepuscular a medio camino entre estar totalmente despierto y totalmente dormido. 0urante unos minutos, qui+ ms, uno se queda inm#vil y con una ansiedad a&uda. )iente un peso sobre el pecho como si tuviera a al&uien sentado o tendido encima. Las palpitaciones del cora+#n son rpidas, la respiraci#n trabajosa. )e pueden experimentar alucinaciones auditivas o visuales, de personas, demonios, fantasmas, animales o pjaros. (n la situaci#n adecuada, la experiencia puede tener 2toda la fuer+a y el impacto de la realidad4, se&3n Mobert :aBer, un psic#lo&o de la Eniversidad de KentucBy. 5 veces, la alucinaci#n tiene un marcado componente sexual. '1.- La quema de brujas es una caracterstica de la civili+aci#n occidental que, con al&una excepci#n poltica ocasional, declin# a partir del si&lo NTJ. (n la 3ltima ejecuci#n judicial de brujas en Jn&laterra se col&# a una mujer y a su hija de nueve aos. )u crimen fue provocar una tormenta por haberse quitado las medias. ) lo s , aunque increble este tipo de cosas est3pidas las hacia la inquisici#n cat#lica y los protestantes...

'$.- Ena mente cr dula... encuentra el mayor deleite en creer cosas extraas y, cuanto ms extraas son, ms fcil le resulta creerlas> pero nunca toma en consideraci#n las que son sencillas y posibles, porque todo el mundo puede creerlas. ''.- %odava se califica de demonaca a una persona enloquecida o violenta. !Aasta el si&lo NTJJJ no dej# de considerarse la enfermedad mental en &eneral como adscrita a causas sobrenaturales> incluso el insomnio era considerado un casti&o infli&ido por demonios." Gs de la mitad de los norteamericanos declaran en las encuestas que 2creen4 en la existencia del diablo, y el die+ por ciento dicen haberse comunicado con l. '9.- Lo que una mente crtica podra reconocer como alucinaci#n o sueo, una ms cr dula lo interpreta como una visi#n de una realidad externa elusiva pero profunda. ';.- 5 veces, al 2caer4 dormidos, tenemos la sensaci#n de tambaleamos desde una altura y que nuestras extremidades se a&itan por su cuenta. )e llama reflejo de sobresalto. <ui+ sea un remanente de cuando nuestros antepasados dorman en los rboles. '?.- -on frecuencia me pre&untan6 2,-rees que hay inteli&encia extraterrestre.4 =o doy los ar&umentos habituales6 hay muchos lu&ares por ah fuera, hay mol culas de vida en todas partes, utili+o las palabras miles de millones, y todo eso. (ntonces di&o que me sorprendera muchsimo que no hubiera inteli&encia extraterrestre pero, desde lue&o, de momento no hay prueba convincente de ello. Mealmente, est bien reservarse el juicio hasta que se tiene la prueba. '@.- Aay un perodo en la ms tierna infancia en que los sueos se consideran reales y el nio considera los acontecimientos, transformaciones, &ratificaciones y amena+as que los componen como una parte de su vida cotidiana real, i&ual que las experiencias vividas durante el da. La capacidad de establecer y mantener distinciones claras entre la vida de los sueos y la vida en el mundo exterior es difcil de alcan+ar y se tarda unos aos en dominarla, no completndose ni siquiera en nios normales antes de los ocho o die+ aos. (s particularmente difcil que el nio, dada la vivide+ y la apremiante intensidad afectiva de las pesadillas, las ju+&ue de manera realista. 8arte de la ra+#n por la que los nios tienen miedo de la oscuridad puede ser que, hasta hace poco en nuestra historia evolutiva, nunca han dormido solos, sino acurrucados y se&uros bajo la protecci#n de un adulto... usualmente la madre. 'D.- 7o hay necesariamente conflicto entre la ciencia y la reli&i#n. 5 cierto nivel comparten funciones similares y acordes, y cada una de ellas necesita a la otra. (l debate abierto y vi&oroso, incluso la consa&raci#n de la duda, es una tradici#n cristiana que se remonta a la 5eropa&tica de Cohn Gilton !1?99". 8arte del cristianismo y el judasmo asume e incluso anticip# al menos en parte la humildad, autocrtica, debate ra+onado y cuestionamiento de la sabidura recibida que ofrece lo mejor de la ciencia. 8ero otras sectas, llamadas a veces conservadoras o fundamentalistas Iy hoy, con las reli&iones principales casi inaudibles e invisibles, parecen estar en al+aI han decidido basarse en temas sujetos a refutaci#n, y por eso tienen al&o que temer de la ciencia. 'F.- U0emonioU quiere decir 2conocimiento4 en &rie&o y U-ienciaU si&nifica 2conocimiento4 en latn. 5un sin profundi+ar, se nos revela aqu una disputa jurisdiccional especialmente sobre el mundo material entre ciencia y reli&i#n. 8or inteli&entes que sean, su caridad es deficiente... hablo del ser humano y los si&nificados que le da a al&unas palabras cuando se me+cla con tintes reli&iosos.

9H.- (n la ciencia siempre se estn volviendo a valorar y confrontar las teoras con nuevos hechos> si la discordancia de los hechos es seria Ims all del mar&en de errorI, qui+ debera revisarse la teora. 8ero, en la vida cotidiana, es muy raro que nos enfrentemos a nuevos hechos sobre acontecimientos de hace tiempo. 7uestros recuerdos no se ven casi nunca desafiados. 91.- 7i un solo santo critic# la prctica de la tortura y quema de 2brujas4 y herejes. ,8or qu . ,7o eran conscientes de lo que ocurra. ,7o eran capaces de captar su maldad. ,= por qu Gara siempre da #rdenes al pobre campesino de informar a las autoridades. ,8or qu no las amonesta ella misma. 1 al rey. 1 al papa. (n los si&los NJN y NN, es cierto, al&unas apariciones han adquirido &ran importancia6 en /tima, 8ortu&al, la Tir&en mostr# su c#lera en 1F1@ por la sustituci#n del &obierno de la J&lesia por un &obierno secular, y en Varabandal, (spaa, en 1F?1-1F?;, amena+# con el fin del mundo si no se respetaban a partir de entonces doctrinas polticas y reli&iosas conservadoras. 9$.- )e han hecho muchos intentos a lo lar&o de los si&los de reconciliar reli&i#n y ciencia, (n la )umma %heolo&ica, 5quino se plante# la tarea de reconciliar seiscientas treinta y una cuestiones entre las fuentes cristianas y clsicas. 5 menudo, 5quino apelaba al sentido com3n y al mundo natural6 es decir, a la ciencia usada como mecanismo de correcci#n de errores. -on al&unas deformaciones del sentido com3n y la naturale+a, consi&ui# reconciliar los seiscientos treinta y un problemas. !5unque, a la hora de la verdad, simplemente se asuma la respuesta deseada. La fe siempre tena ventaja sobre la ra+#n." La literatura juda talm3dica y postalm3dica y la filosofa islmica medieval estn llenas de intentos de reconciliaci#n similares. 9'.- Mebecca :roSn nos informa de que el aborto y el sexo fuera del matrimonio, 2casi siempre resultarn en infestaci#n demonaca4> que el carcter de la meditaci#n, el yo&a y las artes marciales pretenden seducir a cristianos confiados para que adoren a los demonios> y que la 2m3sica rocB no Usur&i# porque sU, sino que era un plan cuidadosamente elaborado por el propio )atans4. 5 veces, 2tus seres queridos estn ce&ados y dominados por tendencias diab#licas4. La demonolo&a todava si&ue formando parte de muchas creencias serias. 99.- (n nuestra poca es normal encontrar brujas y diablos en los cuentos infantiles, la J&lesia cat#lica y otras J&lesias si&uen practicando exorcismos de demonios y los defensores de al&3n culto todava denuncian como brujera las prcticas rituales de otro. 9;.- Los extraterrestres, dicen, siempre nos han visitado para fis&onear, robarnos esperma y #vulos y fecundarnos. (n tiempos anti&uos los reconocamos como dioses, demonios, hadas o espritus> s#lo ahora hemos lle&ado a entender que lo que nos acechaba durante tantos si&los eran extraterrestres. Cacques Tallee ha planteado estos ar&umentos. 8ero entonces ,por qu prcticamente no hay informes de platillos volantes antes de 1F9@. ,8or qu nin&una de las principales reli&iones del mundo usa los platillos como iconos de lo divino. ,8or qu no transmitieron entonces sus advertencias sobre los peli&ros de la alta tecnolo&a. ,8or qu este experimento &en tico, cualquiera que sea su objetivo, no se ha completado hasta ahora... miles de aos o ms despu s de haber sido iniciado por criaturas con un nivel tecnol#&ico supuestamente superior. ,8or qu nos preocupa tanto si el fin de su pro&rama de reproducci#n es mejorar nuestras capacidades. )i&uiendo esta lnea ar&umental, podramos esperar que los adeptos actuales de las viejas creencias entendieran que los 2extra-terrestres4 son como hadas, dioses o demonios. (n realidad hay varias sectas contemporneas Ilos 2raelianos4, por ejemploI que mantienen que los dioses, o 0ios, vendrn a la %ierra en un ovni. 5l&unos abducidos describen a los extraterrestres, por repulsivos que sean, como

2n&n&eles4 o 2emisarios de 0ios4. = los hay que todava creen que son demonios. 9?.- La :iblia, ya sea explcita o implcitamente, se refiere a todos los aspectos de la vida> nunca nos deja sin respuesta. La :iblia no afirma ni nie&a explcitamente en nin&3n lu&ar la vida extraterrestre. )in embar&o, implcitamente, las (scrituras nie&an la existencia de esos seres, ne&ando as tambi n la posibilidad de los platillos volantes... La (scritura ve la %ierra como el centro del universo... )e&3n 8edro, est fuera de lu&ar un )alvador 2que vaya de planeta en planeta4. Psta es la respuesta a la existencia de vida inteli&ente en otros planetas. )i existieran, ,qui n los redimira. -risto no, desde lue&o... )e debe renunciar siempre a las experiencias que no se ajustan a las ensean+as de las (scrituras por falaces. 9@.- (l cristianismo puede ser bueno y el satanismo malo. )e&3n la -onstituci#n, sin embar&o, ambos son neutrales. (ste concepto es importante, aunque difcil de aceptar para muchos a&entes de la ley. )e les pa&a para defender el -#di&o penal, no los die+ mandamientos... (l hecho es que se han cometido muchos ms delitos y abusos de nios por fanticos en nombre de 0ios, Ces3s y Gahoma que en nombre de )atans. 5 muchos no les &usta esta afirmaci#n, pero pocos pueden discutirla. 9D.- Las historias de ovnis se acuaban principalmente para satisfacer anhelos reli&iosos. (n una poca en que la ciencia ha complicado la adhesi#n aerifica a anti&uas reli&iones, se presenta una alternativa a la hip#tesis de 0ios6 los dioses y demonios de la anti&Oedad, con el disfra+ de la jer&a cientfica y la 2explicaci#n4 de sus inmensos poderes con terminolo&a superficialmente cientfica, bajan del cielo para atormentarnos, ofrecernos visiones prof ticas y tentarnos con visiones de un futuro de esperan+a6 una reli&i#n misteriosa naciente en la era espacial. 9F.- (l temor de las cosas invisibles es la semilla natural de lo que cada uno llama para s mismo reli&i#n. ;H.- W(l problema en la sociedad no son los nios que no saben ciencia. (l problema son los adultos que no saben ciencia. (llos superan en n3mero a los nios de ; a 1, ejercen poder, escriben le&islaturas. -uando tienes adultos que son cientficamente analfabetos, has minado la estructura misma que hace a una naci#n pr#spera y fuerteX. 7eil deVrasse %yson ;1.- (l tpico extraterrestre moderno del que se habla en (stados Enidos en la d cada de los ochenta y principios de los noventa es pequeo, con la cabe+a y los ojos desproporcionadamente &randes, facciones subdesarrolladas, sin cejas ni &enitales visibles y con la piel &ris suave. 5 m me parece tan horripilante como un feto en la duod cima semana de embara+o o un nio muerto de hambre. (s una cuesti#n interesante por qu tanta &ente puede obsesionarse por unos fetos o nios malnutridos e ima&inarlos atacndonos y manipulndonos sexualmente. ;$.- YYY(n mi &araje vive un dra&#n que escupe fue&o por la bocaZZZ )upon&amos que yo le ha&o a usted una aseveraci#n como sa. 5 lo mejor le &ustara comprobarlo, verlo usted mismo. 5 lo lar&o de los si&los ha habido innumerables historias de dra&ones, pero nin&una prueba real. Y<u oportunidadZ I(ns emelo Ime dice usted. =o le llevo a mi &araje. Ested mira y ve una escalera, latas de pintura vacas y un triciclo viejo, pero el dra&#n no est. I,0#nde est el dra&#n. Ime pre&unta. I1h, est aqu Icontesto yo moviendo la mano va&amenteI. Ge olvid de decir que es un dra&#n invisible. Ge propone que cubra de harina el suelo del &araje para que queden marcadas las huellas del dra&#n.

I:uena idea IreplicoI, pero este dra&#n flota en el aire. (ntonces propone usar un sensor infrarrojo para detectar el fue&o invisible. I:uena idea, pero el fue&o invisible tampoco da calor. )e puede pintar con spray el dra&#n para hacerlo visible. I:uena idea, s#lo que es un dra&#n incorp#reo y la pintura no se le pe&ara. = as sucesivamente. =o contrarresto cualquier prueba fsica que usted me propone con una explicaci#n especial de por qu no funcionar. 5hora bien, ,cul es la diferencia entre un dra&#n invisible, incorp#reo y flotante que escupe un fue&o que no quema y un dra&#n inexistente. )i no hay manera de refutar mi opini#n, si no hay nin&3n experimento concebible vlido contra ella, ,qu si&nifica decir que mi dra&#n existe. )u incapacidad de invalidar mi hip#tesis no equivale en absoluto a demostrar que es cierta. Las afirmaciones que no pueden probarse, las aseveraciones inmunes a la refutaci#n son verdaderamente in3tiles, por mucho valor que puedan tener para inspiramos o excitar nuestro sentido de maravilla. Lo que yo le he pedido que ha&a es acabar aceptando, en ausencia de pruebas, lo que yo di&o. ;'.- Gantener la mente abierta es una virtud... pero, como dijo una ve+ el in&eniero espacial Cames 1ber&, no tan abierta como para permitir que a uno se le cai&a el cerebro. 0esde lue&o, debemos estar dispuestos a cambiar de idea cuando nuevas pruebas lo exijan. 8ero la prueba tiene que ser convincente. 7o todas las declaraciones tienen el mismo m rito. ;9.- La i&norancia se alimenta de i&norancia. La fobia a la ciencia es conta&iosa. )i uno recibe poca motivaci#n y poca educaci#n, no sabr mucho... no es nin&3n misterio. ;;.- La credulidad ocupaba el lu&ar de la fe> se permita !y todava" que el fanatismo asumiera el len&uaje de la inspiraci#n y se atribuan los efectos de accidente o in&enio a causas sobrenaturales. ;?.- <ui+ cuando todo el mundo sabe que los dioses descienden a la %ierra, alucinamos sobre dioses> cuando todos estamos familiari+ados con los demonios, son ncubos y s3cubos> cuando las hadas son ampliamente aceptadas, vemos hadas> en una poca de espiritualismo, encontramos espritus> y, cuando los viejos mitos se apa&an y empe+amos a pensar que es plausible la existencia de seres extraterrestres, nuestra ima&inera hipna&#&ica va hacia ellos. ;@.- 5 pesar de la aparente variedad de extraterrestres, me parece que el sndrome de la abducci#n ovni retrata un universo banal. La forma de los supuestos extraterrestres muestra una &ran falta de ima&inaci#n y preocupaci#n por los asuntos humanos. 7i un solo ser presentado en todos esos relatos es ms asombroso de lo que sera una cacat3a para quien no ha visto nunca un pjaro. -ualquier libro de texto de proto+oolo&a, bacteriolo&a o micolo&a est lleno de maravillas que superan en mucho las descripciones ms ex#ticas de los abductores extraterrestres. Los creyentes toman los elementos comunes de sus historias como pruebas de verosimilitud ms que como una prueba de que las han inventado a partir de una cultura y biolo&a compartidas. ;D.- (s un error capital teori+ar antes de tener datos. )in darse cuenta, uno empie+a a deformar los hechos para que se adapten a las teoras, en lu&ar de adaptar las teoras a los hechos. ;F.--on frecuencia la i&norancia en&endra ms confian+a que el conocimiento6 son los que saben poco,

y no los que saben mucho, los que aseveran positivamente que ste o aquel problema nunca ser resuelto por la ciencia. ?H.- Ena crtica com3n de la ciencia es que es demasiado estrecha. 5 causa de nuestra bien demostrada falibilidad, desestima, sin entrar en un discurso serio, un amplio espectro de im&enes inspiradoras, nociones ju&uetonas, intenso misticismo y maravillas asombrosas. )in pruebas fsicas, la ciencia no admite a los espritus, n&eles, diablos ni a los cuerpos dharma del :uda. 7i a los visitantes extraterrestres. ?1.- ,8or qu las experiencias 2psquicas4 desafan la idea de que estamos hechos de materia y nada ms. Aay muy pocas dudas de que, en el mundo cotidiano, la materia !y la ener&a" existen. %enemos la prueba a nuestro alrededor. (n contraste, como he mencionado antes, la prueba de al&o no material llamado 2espritu4 o 2alma4 es muy dudosa. ?$.- Los humanos tienen limitaciones, y nadie lo sabe mejor que los cientficos. ?'.- )i el mundo no corresponde en todos los aspectos a nuestros deseos, ,es culpa de la ciencia o de los que quieren imponer sus deseos en el mundo. %odos los mamferos Iy muchos animales msI experimentan emociones6 miedo, anhelo, dolor, amor, odio, necesidad de &ua. <ui+ los humanos piensen ms en el futuro, pero no hay nada 3nico en nuestras emociones. 8or otro lado, nin&una otra especie hace tanta ciencia como nosotros. ,-#mo se puede acusar a la ciencia de 2deshumani+adora4. ?9.- Aay &ente que quiere que todo sea posible, que su realidad sea ilimitada. Les parece que nuestra ima&inaci#n y nuestras necesidades requieren ms que lo relativamente poco que la ciencia ensea que sabemos con se&uridad. ?;.- )i sueo que me re3no con un padre o un hijo muertos, ,qui n me va a decir que no ocurri# realmente. )i ten&o una visi#n de m mismo flotando en el espacio y mirando hacia la %ierra, a lo mejor he estado all realmente> ,c#mo al&unos cientficos, que ni siquiera compartieron la experiencia, se atreven a decirme que est todo en mi cabe+a. )i mi reli&i#n dicta que es palabra inalterable e inequvoca de 0ios que el universo tiene unos cuantos miles de aos, los cientficos, adems de equivocarse, ,son ofensivos e impos cuando declaran que tiene unos cuantos miles de millones. ??.- (n realidad, en la naturale+a una declaraci#n bastante completa y breve de las leyes de la naturale+a, de c#mo funciona el universo, se refleja en una lista de prohibiciones como sta. )i&nificativamente, la pseudociencia y la superstici#n tienden a no reconocer lmites en la naturale+a6 2%odo es posible.4 8rometen un presupuesto de producci#n ilimitado, aunque sus partidarios hayan sido en&aados y traicionados tan a menudo. ?@.- 8odramos haber vivido en un universo en el que no se pudiera entender nada con unas pocas leyes sencillas, en el que la complejidad de la naturale+a superara nuestra capacidad de comprensi#n, en el que las leyes aplicables en la %ierra no fueran vlidas en Garte o en un quasar distante. 8ero la evidencia Ino las ideas preconcebidas, sino la evidenciaI demuestra otra cosa. 8or suerte para nosotros, vivimos en un universo en el que las cosas se pueden 2reducir4 a un pequeo n3mero de leyes de la naturale+a relativamente sencillas. 0e otro modo, qui+ nos habra faltado capacidad intelectual y de comprensi#n para entender el mundo. ?D.- ,8or qu unas cuantas leyes simples de la naturale+a explican tanto y mantienen el control de este vasto universo. ,7o es exactamente eso lo que podra esperarse de un creador del universo. ,8or qu

al&unas personas reli&iosas se oponen al pro&rama reduccionista en la ciencia si no es por un amor mal entendido al misticismo. ?F.- Las reli&iones, aun sin querer, entran en el terreno de la ciencia. Las reli&iones ya no pueden hacer afirmaciones sobre la realidad sin verse desafiadas... siempre que no se apoderen del poder secular, siempre que no puedan obli&ar a creer. (so, a su ve+, ha enfurecido a al&unos se&uidores de otras reli&iones. 0e ve+ en cuando amena+an a los esc pticos con los casti&os ms temibles que se puedan ima&inar. @H.- Aay un terreno medio para confesar errores anti&uos, como hi+o la J&lesia cat#lica romana al reconocer en 1FF$ que Valileo tena ra+#n, que la %ierra &ira alrededor del )ol... con tres si&los de retraso, pero con valenta y la mejor recepci#n a pesar de todo. (l catolicismo romano moderno no discute en absoluto el bi& ban&, el universo de quince mil millones de aos, la emer&encia de las primeras criaturas vivas de mol culas prebiol#&icas ni la evoluci#n de los humanos a partir de ancestros similares a los monos... aunque tiene opiniones especiales sobre la 2dotaci#n de alma4. La corriente principal de la fe protestante y juda adopta tambi n esta firme posici#n. @1.- La doctrina reli&iosa que se hace inmune a la refutaci#n tiene que preocuparse poco del avance de la ciencia. La &ran idea com3n a muchas fes de un creador del universo es una de esas doctrinas... tan difcil de demostrar como de ne&ar. @$.- La percepci#n, sin comprobaci#n ni fundamento, no es &aranta suficiente de la verdad. @'.- -omo el poder explicativo de la ciencia es tan &rande, en cuanto se capta el truco del ra+onamiento cientfico, uno est dispuesto a aplicarlo a todo. )in embar&o, mientras miramos profundamente en nuestro interior, somos capaces de desafiar ideas que nos dan consuelo ante los terrores del mundo. @9.- (n una vida corta e incierta parece cruel hacer al&o que pueda privar a la &ente del consuelo de la fe cuando la ciencia no puede remediar su an&ustia. Los que no pueden soportar la car&a de la ciencia son libres de i&norar sus preceptos. 8ero no puede servirse la ciencia en porciones aplicndola donde nos da se&uridad e i&norndola donde nos amena+a... nuevamente, porque no somos bastante sabios para hacerlo. @;.- ,Ae odo al&una ve+ a un esc ptico que se creyera superior y despreciativo. )in duda. 5 veces incluso he odo ese tono desa&radable, y me afli&e recordarlo, en mi propia vo+. Aay imperfecciones humanas en todas partes. Jncluso cuando se aplica con sensibilidad, el escepticismo cientfico puede parecer arro&ante, do&mtico, cruel, despreciativo de los sentimientos y creencias profundas de otros. @?.- %odos tenemos en &ran estima nuestras creencias. )on definitorias hasta cierto punto. -uando aparece al&uien quedesafa nuestro sistema de creencia porque considera que la base no es buena Io que, como )#crates, se limita a hacer pre&untas molestas que no se nos haban ocurrido o nos demuestran que hemos escondido bajo la alfombra las presunciones subyacentes claveI se convierte en mucho ms que una b3squeda de conocimiento. Lo sentimos como un ataque personal. @@.- Jma&nese que entra en un taxi de una &ran ciudad y, en el momento en que se sienta, el taxista le empie+a a aren&ar sobre las supuestas iniquidades e inferioridades de cierto &rupo tnico. ,(s mejor mantenerse callado, sabiendo que quien calla otor&a. ,1 tiene la responsabilidad moral de discutir con l, expresar indi&naci#n, incluso bajar del taxi, porque sabe que el silencio le alentar la pr#xima ve+ mientras que disentir con vi&or le obli&ar a pensrselo dos veces. 0el mismo modo, si asentimos en

silencio al misticismo y la superstici#n Iincluso cuando parecen ser un poco beni&nosI somos c#mplices de un clima &eneral en el que el escepticismo se considera poco correcto, la ciencia tediosa y el pensamiento ri&uroso un poco envarado e inadecuado. 8ara conse&uir un equilibrio prudente se necesita sabidura. @D.- La teora psicol#&ica o sociol#&ica de las creencias de la 7ueva (ra que tienen hasta cierto punto los esc pticos tiende a ser muy simplista6 las creencias paranormales son 2reconfortantes4 para la &ente que no puede manejar la realidad de un universo ateo o es el producto de un medio de comunicaci#n irresponsable que no alienta al p3blico a pensar crticamente. @F.- Mobert 5nt#n Liison Ien %he 7eS Jnquisition6 Jrrational Mationalism and the -itadel of )cience !8hoenix, /alcon 8ress, 1FD?"I describe a los esc pticos como la 27ueva Jnquisici#n4. 8ero, se&3n mi conocimiento, nin&3n esc ptico impone una creencia. -iertamente, en la mayora de los documentales y debates de la televisi#n se da poca entrada a los esc pticos y muy poco tiempo de emisi#n. %odo lo que ocurre es que al&unas doctrinas y m todos son criticados Iy en el peor de los casos ridiculi+adosI en revistas como %he )Beptical Jnquirer con una tirada de decenas de miles de ejemplares. 7o se llama a declarar a los visionarios de la 7ueva (ra ante tribunales penales como en tiempos anteriores, ni se los fla&ela por tener visiones y, ciertamente, no se los quema en la ho&uera. ,8or qu este temor a un poco de crtica. ,7o nos interesa ver c#mo se mantienen nuestras creencias ante los mejores ar&umentos en contra que pueden reunir los esc pticos. DH.- (n unas cuantas frases se puede formular un buen n3mero de crticas vlidas de la astrolo&a6 por ejemplo, su aceptaci#n de la precesi#n de los equinoccios al anunciar una 2era de 5cuario4 y su recha+o de la precesi#n de equinoccios al hacer hor#scopos> su i&norancia de la refracci#n atmosf rica> su lista de objetos supuestamente celestiales que se limita principalmente a objetos conocidos por %olomeo en el si&lo JJ e i&nora una enorme variedad de nuevos objetos astron#micos descubiertos desde entonces !,d#nde est la astrolo&a de asteroides cercanos a la %ierra."> la incoherente demanda de informaci#n detallada sobre el momento del nacimiento en comparaci#n con la latitud y lon&itud de nacimiento> la imposibilidad de la astrolo&a de pasar el test de los &emelos id nticos> las importantes diferencias en hor#scopos hechos a partir de la misma informaci#n de nacimiento por diferentes astr#lo&os, y la ausencia demostrada de correlaci#n entre los hor#scopos y los tests psicol#&icos, como el Jnventario Gultifsico de 8ersonalidad de Ginnesota. D1.- -omo he intentado subrayar, en el cora+#n de la ciencia hay un equilibrio esencial entre dos actitudes aparentemente contradictorias6 una apertura a nuevas ideas, por muy extraas y contrarias a la intuici#n que sean, y el examen esc ptico ms implacable de todas las ideas, viejas y nuevas. 5s es como se avenan las verdades profundas de las &randes tonteras. La empresa colectiva del pensamiento creativo y el pensamiento esc ptico, unidos en la tarea, mantienen el tema en el buen camino. (sas dos actitudes aparentemente contradictorias, sin embar&o, estn sometidas a cierta tensi#n. D$.- )i uno es s#lo esc ptico, las nuevas ideas no le lle&arn. 7unca aprender nada. )e convertir en un misntropo exc ntrico convencido de que el mundo est &obernado por la tontera. !0esde lue&o, hay muchos datos que avalan esta opini#n." -omo los &randes descubrimientos en los lmites de la ciencia son raros, la experiencia tender a confirmar su malhumor. 8ero de ve+ en cuando aparece una nueva idea, vlida y maravillosa, que parece dar en el clavo. )i uno es demasiado decidido e implacablemente esc ptico, se perder !o tomar a mal" los descubrimientos transformadores de la ciencia y entorpecer de todos modos la comprensi#n y el pro&reso. (l mero escepticismo no basta. D'.- La ciencia requiere el escepticismo ms vi&oroso e implacable porque la &ran mayora de las ideas

son simplemente err#neas, y la 3nica manera de separar el tri&o de la paja es a trav s del experimento y el anlisis crtico. )i uno est abierto hasta el punto de la credulidad y no tiene ni un &ramo de sentido esc ptico dentro, no puede distin&uir las ideas prometedoras de las que no tienen valor. 5ceptar sin crtica toda noci#n, idea e hip#tesis equivale a no saber nada. Las ideas se contradicen una a otra> s#lo mediante el escrutinio esc ptico podemos decidir entre ellas. D9.- 0ebido a la autocrtica y crtica mutua tena+, y a la confian+a apropiada en el experimento como arbitro entre hip#tesis en conflicto, muchos cientficos tienden a mostrar desconfian+a a la hora de describir su propio asombro ante la aparici#n de una &ran hip#tesis. (s una lstima, porque esos raros momentos de excitaci#n humani+an y hacen menos misterioso el comportamiento cientfico. D;.- 2(s mejor ser demasiado esc pticos que demasiado cr dulos.4 8ero nin&uno de los dos caminos es fcil. (l escepticismo responsable, minucioso y ri&uroso requiere un hbito de pensamiento cuyo dominio exi&e prctica y preparaci#n. La credulidad Icreo que aqu es mejor la palabra 2apertura mental4 o 2asombro4I tampoco lle&a fcilmente. D?.- )i realmente queremos estar abiertos a ideas antiintuitivas en fsica, or&ani+aci#n social o cualquier otra cosa, debemos entenderlas. 7o tiene nin&3n valor estar abierto a una proposici#n que no entendemos. %anto el escepticismo como el asombro son habilidades que requieren atenci#n y prctica. )u armonioso matrimonio dentro de la mente de todo escolar debera ser un objetivo principal de la educaci#n p3blica. Ge encantara ver una felicidad tal retratada en los medios de comunicaci#n, especialmente la televisi#n6 una comunidad de &ente que aplicara realmente la me+cla de ambos casos Illenos de asombro, &enerosamente abiertos a toda idea sin recha+ar nada si no es por una buena ra+#n pero, al mismo tiempo, y como al&o innato, exi&iendo niveles estrictos de pruebaI y aplicara los estndares al menos con tanto ri&or hacia lo que les &usta como a lo que se sienten tentados a recha+ar. D@.- (s casi se&uro que el pensamiento cientfico ha existido desde el principio. )e puede ver incluso en los chimpanc s, cuando patrullan las fronteras de su territorio o cuando preparan una caa para meterla en el mont#n de termitas y extraer as una fuente modesta pero muy necesaria de protenas. DD.- )i las brillantes conjeturas de los atomistas sobre la naturale+a de la materia, la pluralidad de los mundos, la vastedad del espacio y el tiempo hubieran sido aceptadas y profundi+adas, si se hubiera enseado y emulado la tecnolo&a innovadora de 5rqumedes, si se hubiera propa&ado ampliamente la idea de las leyes invariables de la naturale+a que los humanos deben buscar y entenderI, me pre&unto en qu tipo de mundo viviramos ahora. DF.- 7o creo que la ciencia sea difcil de ensear porque los humanos no est n preparados para ella, o porque s#lo sur&i# por chiripa, o porque, en &eneral, no tenemos poder mental para intentar resolverla. (n cambio, el enorme celo por la ciencia que veo en los estudiantes de primeros cursos y la lecci#n de los ca+adores-recolectores que quedan hablan con elocuencia6 tenemos una inclinaci#n profunda por la ciencia, en todos los tiempos, lu&ares y culturas. Aa sido el medio de nuestra supervivencia. (s nuestro derecho de nacimiento. -uando, por indiferencia, falta de atenci#n, incompetencia o temor al escepticismo, alejamos a los nios de la ciencia, les estamos privando de un derecho, los despojamos de las herramientas necesarias para manejar su futuro. FH.- 8ocos de nosotros dedicamos mucho tiempo a pre&untarnos por qu la naturale+a es como es> de d#nde viene el cosmos, o si siempre ha estado all> si un da el tiempo ir hacia atrs y los efectos precedern a las causas> o si hay lmites definitivos a lo que deben saber los humanos. Jncluso hay nios, y he conocido al&unos, que quieren saber c#mo es un a&ujero ne&ro, cul es el peda+o ms

pequeo de materia, por qu recordamos el pasado y no el futuro, y por qu existe un universo. F1.- 0e ve+ en cuando ten&o la suerte de ensear en una escuela infantil o elemental. (ncuentro muchos nios que son cientficos natos, aunque con el asombro muy acusado y el escepticismo muy suave. )on curiosos, tienen vi&or intelectual. )e les ocurren pre&untas provocadoras y perspicaces. Guestran un entusiasmo enorme. Ge hacen pre&untas sobre detalles. 7o han odo hablar nunca de la idea de una 2pre&unta est3pida4. F$.- -uando hablo con estudiantes de instituto encuentro al&o diferente. Gemori+an 2hechos4 pero, en &eneral, han perdido el placer del descubrimiento, de la vida que se oculta tras los hechos. Aan perdido &ran parte del asombro y adquirido muy poco escepticismo. Los preocupa hacer pre&untas 2est3pidas4> estn dispuestos a aceptar respuestas inadecuadas> no plantean cuestiones de detalle> el aula se llena de miradas de reojo para valorar, se&undo a se&undo, la aprobaci#n de sus compaeros. Tienen a clase con las pre&untas escritas en un tro+o de papel, que examinan subrepticiamente en espera de su turno y sin tener en cuenta la discusi#n que puedan haber planteado sus compaeros en aquel momento. Aa ocurrido al&o entre el primer curso y los cursos superiores, y no es s#lo la adolescencia. =o dira que es en parte la presi#n de los compaeros contra el que destaca !excepto en deportes"> en parte que la sociedad predica la &ratificaci#n a corto pla+o> en parte la impresi#n de que la ciencia o las matemticas no le ayudan a uno a comprarse un coche deportivo> en parte que se espera poco de los estudiantes, y en parte que hay pocas recompensas o modelos para una discusi#n inteli&ente sobre ciencia y tecnolo&a... o incluso para aprender porque s. Los pocos que todava muestran inter s reciben el insulto de 2bichos raros4, 2repelentes4 o 2empollones4. F'.- Ae visto a muchos adultos que se enfadan cuando un nio les plantea pre&untas cientficas. ,8or qu la luna es redonda., pre&untan los nios. ,8or qu la hierba es verde. ,<u es un sueo. ,Aasta qu profundidad se puede cavar un a&ujero. ,-undo es el cumpleaos del mundo. ,8or qu tenemos dedos en los pies. 0emasiados padres y maestros contestan con irritaci#n o ridiculi+aci#n, o pasan rpidamente a otra cosa6 2,-#mo queras que fuera la luna, cuadrada.4 Los nios reconocen en se&uida que, por al&una ra+#n, este tipo de pre&untas enoja a los adultos. Enas cuantas experiencias ms como sta, y otro nio perdido para la ciencia. 7o entiendo por qu los adultos simulan saberlo todo ante un nio de seis aos. ,<u tiene de malo admitir que no sabemos al&o. ,(s tan fr&il nuestro or&ullo. F9.- Aay mejores respuestas que decirle al nio que hacer pre&untas profundas es una especie de pifia social. )i tenemos una idea de la respuesta, podemos intentar explicarla. 5unque el intento sea incompleto, sirve como reafirmaci#n e infunde nimo. )i no tenemos ni idea de la respuesta, podemos ir a la enciclopedia. )i no tenemos enciclopedia, podemos llevar al nio a la biblioteca. 1 podramos decir6 27o s la respuesta. <ui+ no la sepa nadie. 5 lo mejor, cuando seas mayor, lo descubrirs t3.4 F;.- Aay pre&untas in&enuas, pre&untas tediosas, pre&untas mal formuladas, pre&untas planteadas con una inadecuada autocrtica. 8ero toda pre&unta es un clamor por entender el mundo. 7o hay pre&untas est3pidas. Los nios listos que tienen curiosidad son un recurso nacional y mundial. )e los debe cuidar, mimar y animar. 8ero no basta con el mero nimo. %ambi n se les debe dar las herramientas esenciales para pensar. F?.- (l ?'[ de los adultos norteamericanos no son conscientes de que el 3ltimo dinosaurio muri# antes de que apareciera el primer humano> el @;[ no sabe que los antibi#ticos matan a las bacterias pero no a los virus> el ;@[ no sabe que los 2electrones son ms pequeos que los tomos4. Las encuestas muestran que al&o as como la mitad de los adultos de (stados Enidos no saben que la %ierra &ira alrededor del )ol y tarda un ao en hacerlo.

F@.- )i se acepta la verdad literal de todas las palabras de la :iblia, la %ierra tiene que ser plana. Lo mismo ocurre con el -orn. 8or tanto, declarar que la %ierra es redonda equivale a decir que uno es ateo. (n 1FF', la autoridad reli&iosa suprema de 5rabia )aud, el jeque 5bdel-5+i+ Jbn :aa+, emiti# un edicto, o fatSa, declarando que el mundo es plano. %odo el que crea que es redondo no cree en 0ios y debe ser casti&ado. 7o deja de ser ir#nico que la l3cida evidencia de que la %ierra es una esfera, reunida por el astr#nomo &reco-e&ipcio del si&lo JJ -laudio %olomeo, fuese transmitida a 1ccidente por astr#nomos musulmanes y rabes. (n el si&lo JN bauti+aron al libro de %olomeo en el que se demuestra la esfericidad de la %ierra como el 5lma&esto, 2el ms &rande4. FD.- Ae conocido muchas personas que se sienten ofendidas por la evoluci#n, que preferiran apasionadamente ser la obra artstica personal de 0ios que haber sur&ido del fan&o por fuer+as fsicas y qumicas cie&as desarrolladas durante eones. %ambi n suelen ser reacios a exponerse asiduamente a las pruebas. La evidencia tiene muy poco que ver con ellos6 creen lo que desean que sea verdad. )#lo el nueve por ciento de los norteamericanos acepta el descubrimiento central de la biolo&a moderna de que los seres humanos !y todas las dems especies" han evolucionado lentamente por procesos naturales de una serie de seres ms anti&uos sin que fuera necesaria la intervenci#n divina en el camino. !-uando se les pre&unta simplemente si aceptan la evoluci#n, el cuarenta y cinco por ciento de los norteamericanos dice que s". FF.- -uando se exhibi# en Jsrael la pelcula 8arque Cursico, al&unos rabinos ortodoxos la condenaron porque aceptaba la evoluci#n y enseaba que los dinosaurios vivieron hace cien millones de aos... cuando, como se establece claramente en el Mosh Aashonah y en toda ceremonia de boda juda, el universo tiene menos de seis mil aos de anti&Oedad. La prueba ms clara de nuestra evoluci#n puede encontrarse en nuestros &enes. 1HH.- Los maestros disfrutaban de se&uridad de trabajo, buenos sueldos y respetabilidad. (nsear era una profesi#n admirada, en parte porque se reconoca que aprender era una manera de salir de la pobre+a. 8oco de ello es cierto hoy. = as, la ensean+a de la ciencia !y otras" se hace demasiado a menudo de manera incompetente o poco inspiradora y sus practicantes, por asombroso que sea, tienen poca preparaci#n o nin&una en los temas que presentan, se impacientan con el m todo y muestran ansias por lle&ar a los descubrimientos de la ciencia... y a veces son incapaces ellos mismos de distin&uir la ciencia de la pseudociencia. Los que tienen preparaci#n a menudo consi&uen trabajos mejor pa&ados en otra parte. 1H1.- Los nios necesitan experimentar con sus propias manos el m todo experimental en lu&ar de leer en un libro cosas sobre la ciencia. )e nos puede hablar de la oxidaci#n de la cera como explicaci#n de la llama de la vela. 8ero tenemos una sensaci#n mucho ms vivida de lo que pasa si vemos arder la vela brevemente en una campana de cristal hasta que el di#xido de carbono producido por la duerna rodea la mecha, bloquea el acceso al ox&eno y la llama parpadea y se apa&a. )e nos pueden explicar las mitocondrias de las c lulas y c#mo transmiten la oxidaci#n a la comida al i&ual que la llama quemando la vela, pero es totalmente distinto verlas en el microscopio. )e nos puede decir que el ox&eno es necesario para la vida de al&unos or&anismos y no para otros. 8ero empe+amos a entenderlo realmente cuando comprobamos la proposici#n en una campana de cristal totalmente desprovista de ox&eno. ,<u hace el ox&eno por nosotros. ,8or qu sin l moriramos. ,0e d#nde viene el ox&eno del aire. ,(st ase&urado el suministro. 1H$.- ,= no es la verdadera naturale+a del )ol, tal como la revela la ciencia moderna, mucho ms maravillosa6 no meros n&eles o monedas de oro, sino una enorme esfera en la que pueden caber un

mill#n de %ierras, en el centro de la cual se fusionan n3cleos de tomos, el hidr#&eno transformado en helio, la ener&a latente en el hidr#&eno durante miles de millones de aos liberada, la %ierra y otros planetas calentados e iluminados, y el mismo proceso repetido cuatrocientos mil millones de veces en al&una otra parte de la &alaxia de la Ta Lctea. Los proyectos, instrucciones detalladas y #rdenes de trabajo para construir una persona desde la nada ocuparan unos mil vol3menes de enciclopedia si se escribieran en in&l s. )in embar&o, cada c lula de nuestro cuerpo contiene una serie de esas enciclopedias. En quasar est tan lejos que la lu+ que vemos empe+# su viaje inter&alctico antes de que se formara la %ierra. %oda persona de la %ierra desciende de los mismos antepasados no del todo humanos del este de \frica hace al&unos millones de aos, lo que nos hace a todos primos. )iempre que pienso en al&uno de estos descubrimientos siento un escalofro de entusiasmo. )e me acelera el cora+#n. 7o puedo evitarlo. La ciencia es una sorpresa y una delicia. Mecono+co mi sorpresa cada ve+ que una nave espacial sobrevuela un nuevo mundo. 1H'.- -asi todos los cientficos, en un momento de descubrimiento o comprensi#n s3bita, han experimentado un asombro reverencial. La ciencia Ila ciencia pura, no con al&una aplicaci#n prctica sino por ella mismaI es un asunto profundamente emocional para los que la practican, como lo es tambi n para los no cientficos que de ve+ en cuando se +ambullen en ella con el fin de saber qu se ha descubierto recientemente. 1H9.- (n ocasiones, al intentar estimular el inter s p3blico, los cientficos han ido demasiado lejos... derivando por ejemplo conclusiones reli&iosas injustificadas. (l astr#nomo Veor&e )moot coment# que descubrir pequeas irre&ularidades en la radiaci#n que dej# el bi& ban& fue como 2ver a 0ios cara a cara4. Le#n Lederman, el fsico laureado con el 8remio 7obel, describi# el bos#n de Ai&&s, un bloque hipot tico de creaci#n de materia, como 2la partcula de 0ios4, y as titul# un libro. 1H;.- =o sosten&o que la divul&aci#n de la ciencia tiene xito si, de entrada, no hace ms que encender la chispa del asombro. 8ara ello basta con ofrecer una mirada a los descubrimientos de la ciencia sin explicar del todo c#mo se lo&raron. 1H?.- Ge &ustara que dejsemos de producir estudiantes de instituto poco curiosos, carentes de espritu crtico y de ima&inaci#n. 7uestra especie necesita, y merece, una ciudadana con la mente despierta y abierta y con una comprensi#n bsica de c#mo funciona el mundo. 1H@.- )osten&o que la ciencia es una herramienta absolutamente esencial para toda sociedad que ten&a la esperan+a de sobrevivir hasta el pr#ximo si&lo con sus valores fundamentales intactos... no s#lo la ciencia abordada por sus practicantes, sino la ciencia entendida y abra+ada por toda la comunidad humana. =, si eso no lo consi&uen los cientficos, ,qui n lo har. 1HD.- (l problema de la educaci#n p3blica en ciencia y otras disciplinas es tan profundo que es fcil desesperarse y lle&ar a la conclusi#n de que no se resolver nunca. =, sin embar&o, hay instituciones en las &randes ciudades y pequeos pueblos que proporcionan una ra+#n para la esperan+a, lu&ares que encienden la chispa, que despiertan la curiosidad adormecida y avivan al cientfico que todos llevamos dentro. 1HF.- 7o debemos creer a los muchos que dicen que s#lo se ha de educar al pueblo libre, sino ms bien a los fil#sofos que dicen que s#lo los cultos son libres. 11H.- 5 los esclavos les haban metido en la cabe+a, tanto en la plantaci#n como desde el pulpito, el

tribunal y la cmara le&islativa, la idea de que eran inferiores hereditariamente, que 0ios los destin# a la miseria. La )anta :iblia, como se confirmaba en un n3mero incontable de pasajes, consenta la esclavitud. 0e ese modo, la 2peculiar instituci#n4 se mantena a s misma a pesar de su naturale+a monstruosa... de la que hasta sus practicantes deban de ser conscientes. 111.- Los libros nos pueden acompaar a todas partes. Los libros son pacientes cuando nos cuesta entenderlos, nos permiten repasar las partes difciles tantas veces como queramos y nunca critican nuestros errores. Los libros son la clave para entender el mundo y participar en una sociedad democrtica. 11$.- La &ente ms pobre alfabeti+ada y mar&inal tiende a no entender que las elecciones podran ayudarlos a ellos y a sus hijos y, en n3mero asombrosamente desproporcionado, dejan de votar. (so va socavando la democracia en sus races. 11'.- )i uno crece en una casa donde hay libros, donde al&uien le lee, donde padres, hermanos, tas, tos y primos leen por placer, es natural que aprenda a leer. )i no hay nadie cerca que disfrute leyendo, ,d#nde est la prueba de que vale la pena. )i la calidad de la educaci#n que uno tiene a su alcance es inadecuada, si a uno le ensean a memori+ar al pie de la letra y no a pensar, si el contenido de lo que se nos da para leer viene de una cultura casi ajena, la alfabeti+aci#n puede ser un camino lleno de obstculos. 119.- (n lu&ar de mostrar entusiasmo y deseo de aprender Icomo hacen la mayora de los j#venes saludablesI el nio mal nutrido se vuelve aburrido, aptico e insensible. La desnutrici#n ms &rave es causa de menor peso al nacer y, en sus formas ms extremas, de cerebros ms pequeos. )in embar&o, hasta un nio con un aspecto perfectamente sano pero con falta de hierro, por ejemplo, sufre un declive inmediato en su capacidad de concentrarse. La anemia por deficiencia de hierro puede afectar a ms de una cuarta parte de todos los nios con bajos in&resos> afecta al perodo de concentraci#n y memoria y puede tener secuelas hasta bien entrada la edad adulta. 11;.- (n ocasiones sabemos qu cruel es a menudo la verdad, y nos pre&untamos si el en&ao no es ms consolador. 11?.- Aay pruebas de que la pro&ramaci#n cientfica puede tener xito, y de que la &ente pide ms. Ganten&o esperan+as de que antes o despu s veremos presentada re&ularmente la ciencia real con habilidad y atractivo en las principales cadenas de televisi#n de todo el mundo. 11@.- Llevamos ms tiempo haciendo pelculas que ju&ando al baloncesto. 5l principio no se les ocurri# hacer un a&ujero en la canasta para poder recuperar la pelota sin tener que subir una escalera. 8ero, en el breve tiempo transcurrido desde entonces, el jue&o ha evolucionado. (n manos de ju&adores principalmente afroamericanos, el baloncesto se ha convertido I bien ju&adoI en la sntesis suprema en el deporte de la inteli&encia, precisi#n, valenta, audacia, anticipaci#n, artificio, jue&o de equipo, ele&ancia y &racia. 11D.- 2-ientfico, s> loco, no4, dice riendo el cientfico chiflado en Villi&an]s Jsland mientras ajusta el mecanismo electr#nico que le permite controlar la mente de otros para sus aviesos prop#sitos. 2Lo siento, doctor 7erdniB, la &ente de la %ierra no querr ser reducida a siete centmetros de altura aunque sirva para ahorrar espacio y ener&a...4 (l superh roe de dibujos animados le est explicando pacientemente un dilema tico al tpico cientfico

que sale retratado en los pro&ramas de televisi#n para nios los sbados por la maana. Guchos de esos llamados cientficos Ia ju+&ar por los pro&ramas que he visto !y con deducci#n verosmil de los que no he visto, como el Gad )cientist]s %oon -lub"I son tarados morales &uiados por un afn de poder o dotados de una insensibilidad espectacular hacia los sentimientos de los dems. (l mensaje que se transmite al p3blico infantil es que la ciencia es peli&rosa y los cientficos al&o peor que malvados6 estn enloquecidos. 11F.- 5trs de cada mila&ro o suceso extrao siempre hay una explicaci#n. Los primeros que no la quieren ver, suelen ser los que estn vidos de atribuir el suceso a un dios, brujera o cualquier otro pensamiento m&ico. 1$H.- Tivimos en una era compleja en la que muchos de los problemas a que nos enfrentamos, sean cuales sean sus or&enes, s#lo pueden tener soluciones que implican una comprensi#n profunda de la ciencia y la tecnolo&a6 la sociedad moderna necesita desesperadamente las mejores mentes disponibles para buscar soluciones a estos problemas. 7o creo que la pro&ramaci#n de tevelvisa, ayude a muchos j#venes dotados a se&uir una carrera de ciencia o in&eniera... al contrario los hace poco crticos. 1$1.- (n la televisi#n hay &ran cantidad de pseudociencia para los cr dulos y una cantidad ra+onable de medicina y tecnolo&a, pero prcticamente nada de ciencia, especialmente en los &randes canales comerciales, cuyos ejecutivos tienden a pensar que pro&ramar ciencia si&nifica un descenso en la audiencia y la p rdida de beneficios, y no les importa nada ms. 1$$.- ,-undo oy# usted por 3ltima ve+ un comentario inteli&ente sobre ciencia por parte de un presidente de G xico. ,8or qu en todo el pas no hay ni un solo espectculo cuyo prota&onista sea al&uien dedicado a descubrir c#mo funciona el universo. -uando se celebra un juicio por asesinato y se le dedica tanta publicidad que todo el mundo menciona casualmente las pruebas del 507, ,d#nde estn los pro&ramas especiales en horas punta dedicados a los cidos nucleicos y a la herencia. 7i siquiera puedo recordar haber visto una descripci#n precisa y comprensible en televisi#n de c#mo funciona la televisi#n. 1$'.- Lamentablemente una de las profesiones estereotipadas es la ciencia. Los cientficos son raros, socialmente ineptos, trabajan en temas incomprensibles que nin&una persona normal sera capa+ de encontrar interesantes... aunque estuviera dispuesta a invertir el tiempo necesario, cosa que, desde lue&o, no hara nadie en su sano juicio. 20edcate a vivir4, les dira uno de buena &ana. 1$9.- Llevan el cintur#n justo por debajo de las axilas. )e ponen protectores de plstico en los bolsillos de la camisa para exhibir una formidable colecci#n de bol&rafos y lpices. Llevan una calculadora pro&ramable en una funda especial del cintur#n. %odos llevan &afas &ruesas con el puente de la nari+ roto y pe&ado con cinta. -arecen de habilidades sociales e i&noran o son indiferentes a esta carencia. -uando ren, les sale un ronquido. /arfullan entre ellos en un len&uaje incomprensible. )e aferran a la oportunidad de trabajar ms para conse&uir una nota ms alta en todas las asi&naturas, excepto en &imnasia. Giran a la &ente normal por encima del hombro, y stos a su ve+ se ren de ellos. Aay ms chicos as que chicas, pero los hay de los dos & neros. 7o li&an nada. )i eres uno de ellos no puedes ser enrollado. = viceversa. 0esde lue&o, eso es un estereotipo. Aay cientficos que van vestidos con ele&ancia, que son de lo ms enrollado, con los que muchas personas querran salir, que no llevan una calculadora oculta en los actos sociales. Aay al&unos que, si nos invitaran a su casa, nos sera imposible adivinar que son cientficos. 1$;.- En sentido de lo que el mundo es realmente puede ser enloquecedor> el cannabis me ha trado

al&unas sensaciones de lo que sera estar loco, y de c#mo usamos esa palabra ]loco] para evitar pensar en cosas que son demasiado dolorosas para nosotros. 1$?.- (n una ocasi#n un cientfico incluso lle&# a su&erir que, si se ampliaba la apreciaci#n del p3blico por los m todos de la ciencia, se podra conse&uir 2una conquista final de la estupide+4... un objetivo meritorio pero probablemente irreali+able. 1$@.- (s un hecho de la vida en nuestro pequeo planeta asediado que la tortura, el hambre y la irresponsabilidad criminal &ubernamental son mucho ms fciles de encontrar en &obiernos tirnicos que en los democrticos. ,8or qu . 8orque los &obernantes de los se&undos tienen muchas ms probabilidades de ser echados del car&o por sus errores que los de los primeros. (s un mecanismo de correcci#n de errores en poltica, lamentablemente la &ente i&nora el poder que tiene, y los &obernantes pueden hacer lo que les viene en &ana. 1$D.- :ajo la pretensi#n del &obierno, las naciones se han dividido en dos clases6 lobos y ovejas. %odo &obierno se de&enera cuando se deja solos a los &obernantes, porque stos Ipor el mero hecho de &obernarI hacen mal uso de la confian+a p3blica. (l pueblo en s, es la 3nica fuente prudente de poder. 8ero es de preocupar que el pueblo se dejase en&aar fcilmente. 1$F.- (n todo &obierno sobre la tierra hay al&3n rastro de debilidad humana, al&3n &ermen de corrupci#n y de&eneraci#n que la astucia descubrir y la malicia abrir, cultivar y mejorar de manera imperceptible. %odo &obierno de&enera cuando se confa s#lo a los &obernantes del pueblo. (l propio pueblo es por tanto el 3nico depositario se&uro. =, para que ten&a se&uridad, debe cultivarse el pensamiento. 1'H.- 8arte de la obli&aci#n del ciudadano es no dejarse intimidar ni resi&narse al conformismo. 0eseara que el juramento de ciudadana que se toma a los inmi&rantes, y la oraci#n que los estudiantes recitan diariamente incluyera al&o as como6 28rometo cuestionar todo lo que me di&an mis lderes.4 )era un equivalente real del ar&umento de %homas Cefferson. 28rometo utili+ar mis facultades crticas. 8rometo desarrollar mi independencia de pensamiento. 8rometo educarme para poder hacer mi propia valoraci#n.4 1'1.- Tivir en un 8as con libertad si&nifica que6 Los coleccionistas de armas tienen la libertad de utili+ar retratos del presidente de la )uprema -orte de Custicia, al&3n 0iputado o el )ecretario de Vobernaci#n para sus prcticas de tiro> los ciudadanos que ven ofendida su mentalidad cvica tienen libertad de quemar la efi&ie del presidente de G xico. 1'$.- Tivir en un pas con libertad si&nifica que, aunque se burlen de los valores judeo-cristianosislmicos, aunque ridiculicen todo lo que para la &ente es ms sa&rado, los adoradores del mal !si es que existen" tienen derecho a practicar su reli&i#n, siempre que no infrinjan nin&una ley constitucional en vi&or. 1''.La amistad es un laso mental que se tiene entre dos o ms personas que se aprecian y sienten confian+a entre ellos... dentro de una sociedad las amistades suelen tener complicaciones que re&ularmente rompen estos lasos a causa de la baja autoestima que suele tener una de las partes quienes necesitan atenci#n hablando mal de sus compaeros para tener la atenci#n de otros, en otras ocasiones, el or&ullo suele esconder un falso narcisista que se acompleja y se autocompadece de si mismo actuando como victima de manera hip#crita ante sus compaeros... ,8or qu pasa esto.... por que la baja autoestima

conlleva lue&o al falso narcisista... y desde que eso empie+a suele ser como una fila de domin#s que no se puede parar, las amistades en este punto ya no se basan en la confian+a si no en la preocupaci#n e ima&en que se tienen los unos de los otros ocultando cada ve+ ms su comportamiento habitual y mostrando un comportamiento despectivo cada ve+ ms tenso... este proceso suele ser como un cncer !sin cura" hasta el punto de fractura. http6^^todosloscomo.com^$H11^HD^H?^como-sacar-triceps-fuertes^