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ngel, J.

Cappelletti, La Filosofa de Anaxgoras (Caracas: Sociedad Venezolana


de Filosofa)


Es un hecho que en comparacin con los personajes y las obras de Anaximandro de
Mileto, Herclito de feso y Parmnides de Elea, por no citar sino a algunos de los
ms clebres de los presocrticos, el personaje y la obra de Anaxgoras han recibido
menos atencin por parte de los historiadores de la filosofa. Con el libro de ngel J.
Cappelletti se llena un vaco y se repara, mnimamente, una cierta injusticia. Porque,
en efecto, el estudio de la vida y la obra de Anaxgoras, que Cappelletti reconstruye
y sistematiza, revela que se trataba de un hombre distinguido, un cientfico
prominente y un pensador profundo. Todo esto aunque ya sabido, lo confirma
Cappelletti en su investigacin de manera abrumadora.

El libro se compone de dos partes. La primera Testimonios y Fragmentos
contiene una excelente recopilacin de datos biodoxogrficos repartidos en cuatro
grupos: los referentes a la vida del filsofo, los concernientes a sus apotegmas, los
que tienen que ver con sus escritos y, finalmente, los que recogen diversas partes de
su doctrina. Esta seccin viene acompaada por otra, bastante extensa, de notas con
comentarios y explicaciones histrico-filolgicas por parte del autor.
Inmediatamente despus, viene la traduccin de Cappelletti de los fragmentos que
an se conservan de lo que se supone que fue el nico libro escrito por nuestro
filsofo, titulado, como se acostumbraba en aquellos tiempos, Sobre la Naturaleza
( ). Tambin esta seccin se completa con las aclaraciones de
Cappelletti, bastante tiles en general. Con esto culmina lo que el autor llama el
paso analtico.

La segunda parte el paso sinttico consiste en la reconstruccin
sistemtica de la filosofa de Anaxgoras. Dicha seccin consta de ocho captulos.
Los dos primeros son de carcter histrico (vida de Anaxgoras y contexto filosfico
en el que se ubica su pensamiento). Los seis restantes versan sobre los grandes
temas abarcados por el pensar de Anaxgoras, a saber, la materia, el Nous, la
formacin del universo, las diversas ciencias, la teora del conocimiento y la tica.
Intentemos sintetizar el pensamiento del hombre que llev la filosofa a Atenas.

El mundo se compone de un nmero quiz infinito de homeomeras
() las cuales contienen virtualmente todas las propiedades de todos los
objetos posibles. Originalmente, estas semillas se encontraban formando, debido a
su pasividad esencial, una masa indeterminada e informe, una mezcla () a la
que difcilmente podra uno llamar mundo o cosmos. ste se gesta slo con el
movimiento que le imprime una parte especial del material del mundo a saber, el
Nous. El Nous es el principio activo del universo y, por lo tanto, aquello que lo
vuelve inteligible. Pero, como insiste Cappelletti, sera un error grotesco atribuirle a
un naturalista y a un ateo como Anaxgoras la opinin de que el Nous, como lo ha
querido ver una cierta escuela, representa la introduccin en el pensamiento
occidental de la idea de Dios (y de Dios creador). El Nous del que nuestro filsofo
habla es una fuerza consciente, pero fsica; es el Aire de su maestro Anaxmenes,
concebido no ya como sustancia, sino como principio de movimiento.

La posicin de Anaxgoras puede calificarse de pluralismo cualitativo
ilimitado. Para apreciar la utilidad de la etiqueta hay que tener bien claro a qu
problemas se enfrentaba. En relacin con esto, la labor de Cappelletti es, creo yo,
exitosa. Se nos hace ver cmo Anaxgoras se vio imposibilitado, por una parte, a
eludir el contundente pensamiento de Parmnides y, por la otra, a romper con la
tradicin jnica la cual lo puso en la va de la bsqueda de la sustancia y a
desentenderse de la informacin obtenida a travs de los sentidos. Aceptando a ojos
cerrados y en todas sus aplicaciones el dictum ex nihilo nihil y la idea de que este
mundo de cambio incesante es (a pesar de todo) real, Anaxgoras formula el
problema que plantean el cambio y el Ser en forma original y reveladora de su
ingeniosidad y deseo de resolver problemas concretos. Preguntas tpicas de l son
preguntas como pues cmo el no-pelo podra nacer del pelo y la carne de la no-
carne? (Frag. 10). La respuesta de Anaxgoras consiste en decir que los elementos
ltimos del universo contienen ya a todas las cualidades posibles de todas las cosas
posibles. Lo que hace que una cosa sea A y no B es que en ella privan
numricamente las homeomeras de tipo A. El cambio y la muerte no son la
extincin de las semillas, sino que son tan slo la desintegracin de las unidades
temporalmente constituidas por aglomeraciones peculiares de homeomeras. Es por
eso que Anaxgoras afirma que En todo est contenida una parte de todo (...)
(Frag. 11). As cree l poder resolver el conflicto entre Parmnides y los sentidos.

Cappelletti hace un esfuerzo por no presentar a Anaxgoras mediante
categoras propias de filosofas posteriores, e.g., las cartesianas. Esto basta por s
solo para evitar ver al Nous en trminos de sustancia pensante. El Nous es extenso,
slo que activo. No obstante, es posible detectar una cierta ambivalencia en
Cappelletti en relacin con esta compleja nocin. Parece, por consiguiente, que
deben desecharse las interpretaciones que ven en el Nous de Anaxgoras una
Inteligencia trascendente, un puro espritu ordenador (ya que no creador) del
Universo, un inmediato precedente del Demiurgo platnico y aun del Dios cristiano
(p. 247). Sin embargo, un poco ms adelante nos dice: Pero si el Nous contina (...)
la idea del Aire de Anaxmenes, el Nous debe entenderse tambin como Dios (p.
250). En conexin con problemas como ste hubiera sido til un poco ms de
anlisis en la parte sinttica del libro. Si bien la reconstruccin y el trabajo de
especialista son ms que aceptables, de todos modos falta en el libro la, por as
llamarla, dimensin crtica. Es perfectamente legtimo (y posible), una vez
rastreados los problemas y reconstruida la posicin, preguntarse: es esta doctrina
aceptable?Es, e.g., la nocin de Nous internamente coherente e inteligible? En este
sentido, la discusin filosfica est casi por completo ausente (digo casi porque
sera injusto no reconocer que el autor polemiza con otros historiadores de la
filosofa en cuanto a interpretacin concierne).

Aristteles tiene una crtica bastante bien conocida al sistema de Anaxgoras
que hubiera sido interesante que Cappelletti, quien con tanta simpata presenta al
pre-socrtico, considerara o, por lo menos, mencionara. Se trata de una especie de
reduccin al absurdo: si todo est en todo, entonces en cada parte de cualquier
sustancia hay todo y en cada parte de cada parte hay de nuevo todo, y as ad
infinitum. Es evidente que tiene que haber modo de detener el regreso si ha de
evitarse el que la doctrina de Anaxgoras sea sencillamente incoherente, y es
igualmente evidente que no se trata de una cuestin menor o secundaria. No
obstante, Cappelletti no parece reconocer el problema. Pero esto no es sino un
reflejo de lo que al reseista le parece ser la deficiencia central del libro: la carencia
de intentos por poner a prueba, no en forma anacrnica desde luego, el sistema de
Anaxgoras.

Junto a estos defectos encontramos, empero, importantes cualidades. No slo
lo que podramos quiz llamar la metafsica de Anaxgoras es fielmente
reconstruida, sino que tambin se nos presenta en toda su riqueza la variedad de
intereses y resultados cientficos por l alcanzados. Anaxgoras era, entre otras
cosas, un astrnomo, un bilogo y un fsico. Dispona de una teora de los cielos, de
los eclipses, de la generacin. A algunos lo dicho en este terreno podr parecer, con
dos mil quinientos aos de ventaja, un tanto ingenuo e inclusive cmico (e.g., que la
clara de los huevos es leche de pjaros); pero si imaginativamente nos desproveemos
de nuestra qumica, de nuestra fisiologa, etc., y como l tratamos de explicarnos los
fenmenos del mundo natural, si intentamos establecer conexiones y
generalizaciones, entonces nos percataremos de que no hay en sus fragmentos uno
solo que pueda ser tildado de ingenuo. Sin duda ste es un mrito del libro de
Cappelletti, a saber, que termina uno la lectura del libro sintiendo un respeto por el
clazomneo mayor que el que se tena antes de haberlo empezado.

Adems de estas facetas de su pensamiento, ya conocidas, Cappelletti nos
descubre a un nuevo Anaxgoras. En frontal oposicin al dogma de que las obras de
los presocrticos no contienen reflexiones ticas, Cappelletti defiende, pienso que
con razn, la tesis de que, por lo menos implcitamente, en la obra de Anaxgoras
hay una moral y un sistema de principios ticos. ste no slo era, como Nietzsche lo
enfatiz, un hombre superior, uno de esos pocos que, como Herclito antes y
Wittgenstein despus, se desprendieron de sus nada desdeables riquezas para
liberarse realmente, es decir, para poder dedicarse por completo a la reflexin
filosfica, a la bsqueda de la sabidura, sino que era adems un ateo, un
cosmopolita y, como tantas otras personalidades superiores, una vctima de la
comunidad, del status quo y de los intereses mezquinos, chauvinistas y estrechos de
sus contemporneos. Al igual que Scrates y Russell, Anaxgoras fue enjuiciado y
condenado por sus opiniones. Su doctrina de las homeomeras lo compromete, por
una parte, con una visin democrtica de gobierno pero, por la otra, su
descubrimiento de que el mundo es racional e inteligible (y de que slo as puede
ser) fija potencialmente los lmites a la democracia y a sus (fciles de incurrir)
excesos. El hombre libre para Anaxgoras es el hombre que, a travs de la
meditacin, el estudio y la especulacin, ampla el horizonte de sus intereses y
cancela as sus malos instintos. En palabras suyas: Dichoso quien tuvo aptitudes
para aprender la ciencia y no se ve impulsado a causar afliccin a sus conciudadanos
ni a prcticas injustas, sino que contempla el orden perpetuamente joven de la
inmortal naturaleza y cundo se estructur ste y dnde y cmo. A tales hombres no
les asalta jams el deseo de obras vergonzosas (p. 30). Ms profundidad en tan
pocas palabras no es algo fcil de encontrar.

El libro de CappelIetti es, pues, bienvenido. De lectura amena (si bien en
ocasiones incurre en un estilo un tanto telegrfico no del todo loable) es una
excelente ayuda para, e.g., un seminario (aunque habra que sealar que le falta una
bibliografa selecta) y representa una investigacin original e importante, cuyo
objeto de estudio garantizaba a priori que despertara el inters y la gratitud del
lector latinoamericano.