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Un conocido cientfico (algunos dicen que fue Bertrand Russell) daba una vez una conferencia sobre astronoma.

En ella describa cmo la Tierra giraba alrededor del Sol y cmo ste, a su vez, giraba alrededor del centro de una vasta coleccin de estrellas conocida como nuestra galaxia. Al final de la charla, una simptica seora ya de edad se levant y le dijo desde el fondo de la sala: Lo que nos ha contado usted no son ms que tonteras. El mundo es en realidad una plataforma plana sustentada por el caparazn de una tortuga gigante. El cientfico sonri ampliamente antes de replicarle, y en qu se apoya la tortuga?. Usted es muy inteligente, joven, muy inteligente -dijo la seora-. Pero hay infinitas tortugas una debajo de otra!. La mayor parte de la gente encontrara bastante ridcula la Imagen de nuestro universo como una torre infinita de tortugas, pero, en qu nos basamos para creer que lo conocemos mejor? Qu sabemos acerca del universo, y cmo hemos llegado a saberlo? De dnde surgi el universo, y a dnde va? Tuvo el universo un principio, y, si as fue, que sucedi con anterioridad a l? Cul es la naturaleza del tiempo? Llegar ste alguna vez a un final? (Stephen Hawking)

Nos movemos en nuestro ambiente diario sin entender casi nada acerca del mundo. Dedicamos poco tiempo a pensar en el mecanismo que genera la luz solar que hace posible la vida, en la gravedad que nos ata a la Tierra y que de otra forma nos lanzara al espacio, o en los tomos de los que estamos constituidos y de cuya estabilidad dependemos de manera fundamental. Excepto los nios (que no saben lo suficiente como para no preguntar las cuestiones importantes), pocos de nosotros dedicamos tiempo a preguntarnos por qu la naturaleza es de la forma que es, de dnde surgi el cosmos, o si siempre estuvo aqu, si el tiempo correr en sentido contrario algn da y los efectos precedern a las causas, o si existen lmites fundamentales acerca de lo que los humanos pueden saber. Hay incluso nios, y yo he conocido alguno, que quieren saber a qu se parece un agujero negro, o cul es el trozo ms pequeo de la materia, o por qu recordamos el pasado y no el futuro, o cmo es que, si hubo caos antes, existe, aparentemente, orden hoy, y, en definitiva, por qu hay un universo En nuestra sociedad an sigue siendo normal para los padres y los maestros responder a estas cuestiones con un encogimiento de hombros, o con una referencia a creencias religiosas vagamente recordadas. Algunos se sienten incmodos con cuestiones de este tipo, porque nos muestran vvidamente las limitaciones del entendimiento humano. Pero gran parte de la filosofa y de la ciencia han estado guiadas por tales preguntas. Un nmero creciente de adultos desean preguntar este tipo de cuestiones, y, ocasionalmente, reciben algunas respuestas asombrosas. Equidistantes de los tomos y de las estrellas, estamos extendiendo nuestros horizontes exploratorios para abarcar tanto lo muy pequeo como lo muy grande (Carl Sagan)

Qu distingue -por sobre cualquier caracterstica- al hombre del resto de la vida con la que comparte este planeta?, ms all del dao que le haya causado al mismo, o de la complejidad estructural de los cuerpos de cada ser que habita en esta casa con nosotros... la inteligencia es la dotacin ms importante con la que nos ha beneficiado la evolucin... Quin se atreve a refutar este argumento?, si no es falaz mi frase anterior, por qu desperdiciar nuestra capacidad cognitiva dejando de lado el anlisis crtico?... la gran mayora no sabe argumentar, eso los hace victimas indefensas contra los CAMELOS, camelos disfrazados de ideologas, religiones, sectas y verdades absolutas, cuando caemos en el pozo de la creencia ciega hacia cualquiera de ellos nuestra gran capacidad, la inteligencia, se ve humillada y aplastada, y nosotros aferrados a nuestras torpes ideas, arrogantes le devolvemos a la naturaleza tan hermosa capacidad, cuando ella, por millones de aos, ha sido noble en su esfuerzo por mejorarla.

Los nios y los jvenes tienen que pasar por momentos duros durante estas etapas de su vida, solo imagine todo lo que tenemos que pasar para poder llegar a ser alguien que disfruta de lo que hace cuando es adulto aunque sabemos que la mayora de los adultos no disfruta de su trabajo-, tres aos de knder, seis de primaria, tres de secundaria y otros tres de preparatoria 15 aos de su vida en instituciones educativas, pero, si hipotticamente le hiciramos un examen a los estudiantes universitarios sobre los conocimientos bsicos que se deben obtener en todos estos aos, -y responda valorando su caso personal-, Qu tan bien supone que les ira?, en la universidad la mayora tenemos la oportunidad de elegir lo que queremos estudiar, pero a los pocos que se nos dio la oportunidad por una u otra circunstancia, sabemos que nos vamos a especializar en algo, algo que nos dar la oportunidad de subir un escaln ms en la vida, que nos llevar ms cerca hacia nuestros sueos, pero, una carrera universitaria nos asegura una mente analtica y critica? Hace unos meses iba hacia Quertaro mientras vea la pelcula que reproducan en las pantallas del autobs, era la pelcula donde se narra la vida de La dama de hierro, Margaret Teahcer, la primera mujer primer ministro de Reino Unido, despus de un rato de iniciada la pelcula me comenzaba a molestar la pltica incesante de dos jvenes que iban delante de m, uno de ellos iba presumiendo con gran felicidad el haber acabado su carrera como Ing. Civil, y como, tan fcil, haba encontrado trabajo, le narraba a su compaero que estaba en un proyecto diseando una gasolinera, pero que todos con los que trabajaba eran unos incompetentes que no saban del software necesario para los diseos y dems, cuando se hizo un silencio y los dos pusieron atencin a la pelcula, entonces pas: El joven Ing. Civil le pregunt a su acompaante: Qu es un primer ministro?, para mi sorpresa su compaero contest: Es algo as como un rey no?. La moraleja de esto es que hoy sucede que toda la educacin bsica y media que tenemos pasa desapercibida por nosotros, cuando entramos a nuestra especialidad universitaria la cultura general es algo que solo pocos siguen leyendo, la curiosidad es un don que solo pocos siguen alimentando, peor an, los que tenemos acceso a la internet a las bibliotecas universitarias y que al menos podemos acceder a obras de teatro u operas lo encontramos aburrido, y cuando se trata de la cultura las excusas sobran, la cultura est en peligro, la curiosidad parece ir agonizando conforme vamos creciendo, la lectura parece estarse mitificando como una leyenda urbana, los universitarios ahora son una lite, y mientras ms especializados (maestra o doctorado) ms altos estarn en la pirmide, la educacin superior, las obras de teatro y las peras son un lujo que no todos se pueden dar ms all de los reclamos y exigencias a las incompetentes autoridades que gustosas estn con una cultura en decadencia como la que acabo de mencionar, debemos reflexionar acerca del hecho de que estamos dejando a un lado nuestra capacidad de pensar, ahora todos los jvenes ejercitan sus msculos, pero Cundo ejercitan la materia gris?... sabemos que la mayora de todos aquellos licenciados o ingenieros, como el joven que me top en el autobs, pueden terminar siendo mano de obra barata para una empresa multimillonaria que los explotar, tendremos una sociedad especializada con carreras universitarias, pero incapaces de pensar crtica y analticamente, exprimidas por un gobierno cnico y feroz, parece que estamos regresando en el tiempo, veo cerca la era del oscurantismo. Por eso invito a que se abran ms espacios como este, donde tanto nios, jvenes y adultos puedan expresarse libremente, esa sera una pequea luz que podramos prender en esta inmensa oscuridad. Bien lo dijo Carl Sagan: Un ser extraterrestre recin llegado a la Tierra si hiciera un examen de lo que presentamos principalmente a nuestros hijos en televisin, radio, cine, peridicos, revistas, cmics y muchos libros podra llegar fcilmente a la conclusin de que queremos ensearles asesinatos, violaciones, crueldad, supersticin, credulidad y consumismo. Insistimos en ello y, a fuerza de repeticin, por fin muchos de ellos quiz aprendan. Qu tipo de sociedad podramos crear si, en lugar de eso, les inculcramos la ciencia y un soplo de esperanza?

La llama de la vela parpadea. Tiembla su pequea fuente de luz. Aumenta la oscuridad. Los demonios empiezan a agitarse.