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El problema pastoral de la masturbacin - John Harvey

mircoles, 24 de diciembre de 2008 11:58 - Actualizado mircoles, 24 diciembre 2008

Teniendo en cuenta que se han compuesto muchos libros sobre el problema de la masturbacin, alguien puede preguntarse por qu otro telogo ms siente la necesidad de escribir sobre este tema. Acaso no es presuntuoso creer que uno tiene algo nuevo que decir acerca de un problema tan antiguo que desde hace siglos afecta a hombres y mujeres? Respondo que hay algo que aportar al tema; por ejemplo, la respuesta que uno puede dar a las nuevas concepciones sobre esta materia, y la contribucin de la experiencia personal que he adquirido aconsejando a personas que luchan contra el hbito de la masturbacin. He alcanzado actuales percepciones sobre la psicologa de la masturbacin, a partir del estudio de la adiccin sexual, de la que la masturbacin es el principal ejemplo. Tambin he quedado impresionado al apoyar espiritualmente a grupos que consideran el hbito de la masturbacin algo serio, como es el caso de Sexlicos Annimos (Sexaholics Anonymous: S.A.[1]) y Adictos Annimos al Sexo y al Amor (Sex and Love Addicts Anonymous: S.L.A.A.[2]), Homosexuales Annimos (Homosexuals Anonymous: H.A.[3]) y Courage (Valentia[4]). Este es, sin duda, un feliz cambio respecto de la teologa de Ann Landers quien consideraba la masturbacin como una posible forma de terapia. Otra razn por la cual intento escribir sobre esta materia es el hecho de que muchas personas que luchan con su debilidad no reciben ayuda espiritual adecuada o una apropiada gua moral. En algunos casos son mal guiados por personas que les han dicho que la masturbacin ayuda a realizar el acto conyugal o que es parte en el proceso de recuperacin de dificultades sexuales. Hoy da se sabe bien que el hbito de la masturbacin puede verificarse en todas las etapas de la vida, desde la infancia hasta la vejez. Puede encontrrselo en nios, adolescentes, jvenes, casados, ancianos, religiosos, seminaristas y sacerdotes. Por favor, ntese que me refiero a la tendencia (ms precisamente la tendencia desordenada). Muchas personas han conseguido, de diversas formas, controlar la tendencia a travs de un plan de vida espiritual. Pero hay otros que luchan en la oscuridad; es para este ltimo grupo para el que escribo. Comenzar con una definicin de la masturbacin y luego presentar algunas consideraciones psicolgicas. A continuacin pasar revista a la enseanza del Magisterio y finalizar con algunas sugerencias pastorales que incluyen elementos para un programa pastoral con el que se puede ayudar a quienes tratan de vencer un problema crnico. Consideraciones psicolgicas en torno del hbito de la masturbacin La masturbacin es llamada a veces autoabuso u onanismo y en manuales profanos autoplacer. Cuando la estimulacin psquica tiene lugar durante el sueo se habla de polucin nocturna. El Padre Benedict Groeschel usa el trmino masturbacin para referirse a las acciones que ocurren estando dormidos o semidormidos, o los actos de los nios y la conducta sexual de la primera adolescencia; en cambio, reserva el trmino autoerotismo para la actividad de los adolescentes ms grandes y de los adultos quienes, por diversas razones, se buscan a s mismos y encuentran un sustituto de la vida real en esta conducta simblica e intensamente frustrante[5]. En el clsico artculo sobre la teologa de la masturbacin, el Padre J. Farraher, SJ, la describe como la estimulacin de los rganos sexuales externos hasta el punto de clmax u orgasmo realizado por uno mismo, mediante movimientos de la mano u otros contactos fsicos, o bien por medio de fotografas provocativas o imaginaciones (masturbacin psquica), o bien por la combinacin de estmulos fsicos y psquicos[6]. En sentido amplio tambin incluye la masturbacin mutua en la que varias personas se estimulan mutuamente los rganos genitales. Pero tal vez la descripcin ms penetrante del hbito de la masturbacin la encontramos en una carta de C.S. Lewis, citada por Leanne Payne en The Broken Image: Para m el verdadero mal de la masturbacin consiste en que toma un apetito que legtimamente usado hace salir al individuo de s mismo para completar (y

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corregir) su propia personalidad en la de otra persona (y en ltimo trmino en los hijos y nietos) dirigindolo en sentido contrario, hacia la prisin interior de s mismo, para crear un harn de novias imaginarias. Y este harn, una vez aceptado, se resiste a ser abandonado para salir y unirse verdaderamente con una mujer real. Porque tal harn se encuentra siempre a mano, siempre dcil, no exige sacrificios ni renuncias y puede ser adornado con atracciones erticas y psicolgicas con las que ninguna mujer real puede competir[7]. Esta cita puede aplicarse tanto a hombres como mujeres, y expresa la idea de la masturbacin como una huida personal de la realidad hacia la prisin de la lujuria. Factores que contribuyen al hbito de la masturbacin La masturbacin es un fenmeno complejo. La Congregacin para la Educacin Catlica, en 1974, seal que una de las causas de la masturbacin es el desequilibrio sexual, y que en la educacin habra que dirigir ms bien los esfuerzos hacia las causas en vez de centrarse en atacar el problema de forma directa[8]. De hecho, hay muchos factores implicados en el trmino desequilibrio sexual, como veremos. Esta es una sabia actitud. No comprenderemos por qu una persona est oprimida con este hbito a menos que conozcamos algo de su trasfondo histrico. Al escuchar a las personas nos damos cuenta que una de las principales causas que lleva a alguien al aislamiento, a la fantasa y a la masturbacin, es la soledad. Y generalmente, la soledad va unida a sentimientos de profundo odio y rencor contra s mismo. Cuando el mundo real es cruel y prohibitivo la persona se vuelca a la fantasa, y cuando emplea mucho tiempo en un mundo de fantasa termina esclavizado con objetos sexuales (porque ste es el modo en que ve a las dems personas: como objetos). A partir de esto esa persona huir hacia el irreal pero deleitable mundo de su imaginacin. Tal es el comienzo de la adiccin sexual, tan bien descrita por Patrick Carnes[9]. El hbito de la masturbacin con frecuencia se hace compulsivo, es decir, la persona se vuelve incapaz de controlar la actividad masturbatoria aunque lo intente con grandes esfuerzos. Generalmente tal persona no tiene plena conciencia de su situacin y necesita tanto terapia como direccin espiritual. A veces, sin embargo, el hbito de la masturbacin es temporal y circunstancial. As, por ejemplo, ocurre que la tendencia a masturbarse desaparece ni bien una persona cambia de entorno. Tal es el caso de una religiosa de veinticinco aos que, en un momento dado, se encontr rodeada de religiosas ms viejas con quienes no tena verdadera comunicacin, y ms adelante pas a trabajar con religiosas de su misma edad. Inmediatamente se dio cuenta de que en el primer grupo estuvo aislada y solitaria, mientras que en el segundo haba conseguido establecer amistades reales. Se podran dar muchos ejemplos en los que la actividad masturbatoria es sntoma de fuerzas subyacentes en la vida de la persona. Estos sntomas, tan variados en trminos de edad, circunstancias externas de vida y disposiciones interiores, sern descritos y evaluados en la seccin pastoral de este ensayo. Basta decir, por ahora, que, el primer paso que el sacerdote o consejero debera dar es escuchar cuidadosamente la historia de la persona que solicita su consejo. Obviamente esto debera hacerse siempre que no haya largas colas de penitentes fuera del confesionario, y preferiblemente en un despacho parroquial, y slo cuando el consejero perciba que la persona que solicita su consejo lo hace voluntariamente, necesitado de gua espiritual. Volver sobre los factores psicolgicos cuando discutamos los casos particulares, despus de considerar la moralidad del acto y del hbito masturbatorio. Moralidad de la actividad masturbatoria La Declaracin sobre ciertas cuestiones concernientes a la moral sexual (Persona humana), afirma que con frecuencia se pone hoy en duda, o se niega expresamente, la doctrina tradicional segn la cual la masturbacin constituye un grave desorden moral[10]. As, por ejemplo, un popular manual escolar seala que la evidencia emprica ha cambiado las actitudes de muchos respecto de la masturbacin, colocando a los moralistas en la complicada posicin de sostener que virtualmente todo varn es culpable de pecado mortal[11]. Los autores obviamente han ignorado la distincin entre gravedad objetiva y culpa subjetiva. En su extensa revisin de

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opiniones sobre la gravedad de la masturbacin los autores de Human sexuality hablan de un creciente consenso que ve la malicia moral de la masturbacin como una inversin sustancial de gran importancia[12]. Aaden correctamente que a lo largo de la tradicin cristiana, se ha considerado que cada acto de masturbacin es grave e intrnsecamente malo, y, adems, pecado mortal cuando es realizado con plena advertencia y consentimiento. Dos recientes estudios ofrecen al lector el trasfondo de la tradicin cristiana sobre la moralidad de la masturbacin. El primero es un estudio histrico de Giovanni Cappelli sobre el problema de la masturbacin durante el primer milenio. Entre sus conclusiones cabe destacar: 1) En ningn lugar del Antiguo o del Nuevo Testamento hay alguna explcita confrontacin con el tema de la masturbacin; 2) Cappelli no encuentra en los escritos de los Padres Apostlicos ninguna mencin de la masturbacin; 3) Las primeras referencias explcitas a la masturbacin se encuentran en los libros penitenciales anglosajones y celtas del siglo VI, en donde el tema es tratado de modo prctico y jurdico; 4) Sin embargo, sera errneo interpretar el silencio de los Padres sobre la masturbacin como una aprobacin tcita de esta ltima o como una supuesta indiferencia. Los principios que ellos elaboraron sobre la tica sexual y sus actitudes generales podran haberlos llevado fcilmente a condenar la masturbacin. Ignoramos por qu no se hizo as; probablemente se debi al hecho de que los primeros escritores cristianos estaban principalmente preocupados con los pecados sexuales que, por naturaleza, eran interpersonales[13]. El segundo estudio se refiere a las normas relativas y absolutas de la moral sexual en San Pablo. Analizando la interpretacin de Silverio Zedda sobre cuerpo-persona en San Pablo, William E. May dice que Zedda no encuentra una explcita referencia al vicio del autoerotismo. Pero la condenacin de dicho pecado puede, aqu, deducirse indirectamente de la enseanza de San Pablo, tomando como punto de partida aquellos textos en que ste condena la pasin malvada en general, en los cuales los telogos encuentran condenado tambin el vicio solitario... De modo anlogo puede considerarse que el autoerotismo es uno de los elementos de la condicin de aquellos solteros a quienes San Pablo aconseja el matrimonio: si no puedes contenerte, csate; porque es mejor casarse que abrazarse (1Co 7,9)[14]. Zedda tambin entiende como condenaciones implcitas de la masturbacin Gal 5,23; 2Co 7,1 y 1Te 4,4. Sin embargo los autores de Human sexuality dicen que la extensin que ha tomado la prctica masturbatoria, particularmente entre los varones, dificulta a los moralistas continuar sosteniendo la posicin tradicional. Esto parece estar en agudo conflicto con el sentido comn. Estos moralistas infravaloran la cuestin de la gravedad objetiva del acto, amparndose en la opinin de que, en el plano pastoral, la falta de plena advertencia y la ausencia de completa libertad, frecuentemente impide que tales actos sean mortalmente pecaminosos. El P. Farraher, sin embargo, argumenta, de modo convincente, a partir de la constante enseanza de la Iglesia, que la masturbacin es una seria violacin del orden moral cuando la persona es plenamente consciente de la malicia del acto y, a pesar de todo, lo realiza. Al no cumplir los fines unitivo y procreativo a los que se ordena el acto conyugal, constituye un acto pecaminoso y seriamente desordenado[15]. Farraher seala, tambin, que la estimulacin sexual por parte de una pareja casada es moralmente lcita en la medida que conduzca al acto matrimonial a la unin sexual natural o completa[16]. Farraher es muy preciso acerca de lo que constituye malicia grave en la masturbacin al escribir: para que una persona sea formalmente culpable de un pecado mortal de masturbacin, su acto debe ser el fruto de una eleccin plenamente deliberada de algo que advierte de modo perfecto como seriamente pecaminoso[17]. Si tal acto se realiza slo de modo parcial o con imperfecto consentimiento de la voluntad, ser pecado venial; y si no hubiera eleccin libre de la voluntad tampoco habra ninguna culpabilidad pecaminosa, incluso en el caso en que la persona fuera consciente de lo que est haciendo[18]. Farraher contina sealando que no hay pecado an cuando una persona prevea que la estimulacin sexual y el orgasmo se van a seguir de alguna accin que ella est realizando libremente, mientras no intente tal estimulacin sino slo la permita, teniendo razones suficientemente serias para obrar as (lo que viene a ser una aplicacin del principio de doble efecto)[19]. Farraher corrige el malentendido de muchos catlicos que piensan que al experimentar una estimulacin sexual, incluso contra su voluntad, cometen pecado mortal[20]. Entre la generacin actual, sin embargo, no creo que sean muchos los que sufran de tal sentido de culpabilidad; por el contrario, es probable que a muchos le sorprenda or que la masturbacin es pecaminosa. Por eso, es necesario instruir a los fieles con las cuidadosas distinciones de Farraher para evitar, por un lado, la ansiedad de conciencia, y, por otro, no se caiga en un laxismo

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irracional. Al igual que en el tema del control de natalidad, tambin en la cuestin de la masturbacin se observa un distanciamiento de la enseanza oficial de la Iglesia, desde el momento en que el P. Charles Curran argument, en 1966, que cada acto de masturbacin no debe ser considerado en s mismo como un desorden siempre y necesariamente grave[21]. Los autores de Human sexuality comentan la posicin de Curran como un significativo adelanto teolgico. No se dice que la masturbacin no sea pecado, o que no envuelva un serio pecado; sino que no necesariamente cada uno de los actos de masturbacin constituye la materia grave que se requiere para un pecado mortal[22]. Sin embargo, la posicin de Curran y de los autores de Human sexuality es directamente impugnada en la enseanza de la Declaracin vaticana sobre tica Sexual (Persona humana) a la que ya me he referido. La Congregacin para la Doctrina de la Fe, reafirma, as, la enseanza constante de la Iglesia sobre la grave inmoralidad objetiva de la masturbacin, refirindose a esta ltima como un acto intrnseca y seriamente desordenado[23]. Los argumentos a favor de la posicin de la Iglesia y la respuesta de los moralistas catlicos a las principales objeciones contra esta enseanza estn resumidas en Catholic Sexual Ethics[24]. Querra seleccionar algunos puntos de sus argumentos. 1) An admitiendo que ciertos textos citados como condenatorios de la masturbacin pueden tener otra interpretacin (Gn 38,8-10; 1Co 6,9; Ro 1,24), la Sagrada Escritura condena el uso irresponsable del sexo, lo que ciertamente se aplicara a la masturbacin. La Declaracin Persona humana dice que incluso si la Escritura no condena este pecado por su nombre la tradicin de la Iglesia ha entendido rectamente que est condenado en el Nuevo Testamento cuando ste habla de impureza, falta de castidad y otros vicios contrarios a la castidad y a la continencia[25]. 2) Los autores de Catholic Sexual Ethics responden bien a la objecin que dice que la condenacin de la masturbacin es una forma de maniquesmo y estoicismo. Por el contrario, son quienes aceptan la masturbacin los que no pueden mirar de modo consistente sus cuerpos y su actividad sexual como partes integrales de s mismos, ya que los actos masturbatorios no realizan los bienes humanos bsicos de la mutua donacin y procreacin. La masturbacin usa el cuerpo como instrumento de placer y es, en realidad, una forma de dualismo, ya que, en este contexto, convierte al cuerpo en un objeto para el placer del alma[26]. Adems la enseanza [de la Iglesia] no se basa en la premisa estoica de que el nico fin de la unin sexual es la procreacin. La enseanza de la Gaudium et spes, nn. 47-52, as como la Humanae vitae[27], sostiene claramente que la unin sexual en el matrimonio tiene otros fines, inclua la expresin del amor mutuo. Por el contrario, la masturbacin no ayuda a ninguno de los grandes bienes del matrimonio, permaneciendo un acto solitario. Catholic Sexual Ethics tambin responde a la objecin de que la masturbacin, en algunas circunstancias, no constituye un grave desorden moral. Una de esas circunstancias sera la masturbacin en la adolescencia. La respuesta es que la Iglesia siempre ha reconocido que las circunstancias alteran algunos casos y que hay grados de responsabilidad en las diferentes clases de masturbacin. Pero la Iglesia tambin sostiene que el acto de masturbacin permanece objetivamente una falta seria. La enseanza de la Iglesia distingue, correctamente, entre la gravedad objetiva del acto masturbatorio y la responsabilidad subjetiva del que lo realiza. Esta importante distincin, que elabora Farraher, nos permite sostener la posicin tradicional al mismo tiempo que nos autoriza a comprender una variedad de factores mitigantes que disminuyen la culpa personal del masturbador, supuesto que l quiera poner de su parte todo lo necesario para vencer su mal hbito o, en ciertos casos, su compulsin. En mis cuarenta y siete aos de experiencia pastoral todava no he encontrado un penitente que no desee librarse del hbito de la masturbacin o que contine masturbndose deliberadamente. Es ms probable que, quienes continan con este hbito de forma deliberada, no se acerquen a la confesin, o bien no confiesen este pecado porque les han lavado el cerebro hacindoles creer que la masturbacin no es pecado o, al menos, que slo es un pecado venial que no hay obligacin de confesar. Los autores de Catholic Sexual Ethics tambin responden al argumento de Charles Curran de que un acto

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aislado de masturbacin no puede ser gravemente pecaminoso, sino que solo sera pecado grave la prctica constante de tal actividad. La falacia en este argumento consiste en que pierde vista que el foco primario de la responsabilidad es el acto libremente elegido y no la conducta, la cual brota de una serie de actos libremente realizados. Nuestra personalidad moral, o carcter, se forma mediante estos actos, y si una persona debe convertirse, la conversin comienza con un acto libremente elegido. As ensea San Agustn en sus Confesiones[28]. En la prctica, los autores que sostienen que la masturbacin no es materia grave, han quedado impresionados por estudios estadsticos que muestran que la mayora de los adolescentes y un gran porcentaje de las adolescentes se masturban. Pero tales estudios no describen la frecuencia de la masturbacin ni el estado de conciencia del masturbador. Tampoco toman en consideracin el fenmeno verdaderamente actual de los grupos de apoyo espiritual para vencer adicciones sexuales, como Sexlicos Annimos[29] y Adictos Annimos al Sexo y al Amor[30]. Ambos grupos tratan la masturbacin compulsiva como una adiccin sexual que hay que vencer a travs de la prctica de los Doce Pasos[31] adaptada a los problemas sexuales. Tambin se puede argumentar, contra la tesis de Curran, desde un punto de vista pastoral. En la prctica no tratamos con personas implicadas en un acto masturbatorio aislado. Cualquiera que sea la edad de la persona nos enfrentamos con actos reiterados, o con un hbito, o con una compulsin. La tesis de Curran tampoco toma en cuenta que un acto deliberado de impureza tiende a repetirse conduciendo a la formacin de un mal hbito, el cual, en algunos casos, se convertir en una compulsin sexual, es decir, en un patrn de comportamiento sexual sobre el que la persona, a pesar de sus esfuerzos, no tiene verdadero control. La cuestin moral es si uno puede ser considerado responsable de dar conscientemente el primer paso que termina en la formacin de un mal hbito. Acaso no estamos seriamente obligados a evitar el comienzo de tal hbito? Adems, si un acto aislado y deliberado de masturbacin no fuese una violacin grave del orden moral, qu impedir que una persona caiga en el hbito? Es probable que sta no trate de evitar el acto y termine as cayendo fcilmente en un hbito que, en determinadas circunstancias, puede convertirse en compulsivo. Estas son cuestiones pastorales que Curran no examina. Consideraciones sobre la responsabilidad moral del masturbador En el plano pastoral hay que distinguir entre el masturbador habitual y el compulsivo. Por definicin el habitual todava tiene control sobre su conducta, dominndose por largos perodos de tiempo y recayendo por cortos perodos. Puede ser que use la masturbacin como sustitutivo de la relacin sexual ya sea porque no tiene ninguna mujer a su disposicin (como los prisioneros), o porque es divorciado, o porque nunca se ha casado, o bien porque tiene miedo de contraer Sida. Sin embargo, es capaz de detener el hbito cuando est motivado para hacerlo, por lo general por motivos religiosos. Muchas de las razones mencionadas tambin se aplican a la mujer que cae en este hbito de masturbacin. La soledad y la depresin son factores poderosos tanto en hombres como en mujeres. En algunos casos, sin embargo, la persona cruza la lnea del hbito para entrar en el campo de la compulsin, es decir, terminan masturbndose muy frecuentemente a pesar de recurrir a remedios ordinarios para evitarlo. Probablemente en este caso estamos ya tratando con un problema de adiccin sexual. La masturbacin como una forma de adiccin sexual Los consejeros pastorales y los confesores se encuentran con frecuencia con personas que se masturban diariamente a pesar de querer librarse de esta compulsin. Tales individuos viven con culpa y vergenza. No se satisfacen cuando el consejero intenta consolarlos dicindoles que no son culpables de pecado grave ya que carecen de control sobre la masturbacin. Quieren saber qu pueden hacer para recuperar el control de sus impulsos sexuales. La primera cosa que el consejero puede hacer es estudiar las adicciones sexuales y aprender qu puede hacerse para ayudar a un masturbador compulsivo. La adiccin sexual puede definirse como una pseudo relacin con una experiencia sexual mentalmente perturbadora con efectos destructivos sobre uno mismo y en algunos casos tambin sobre otras personas[32]. Como Patrick Carnes explica: el adicto sustituye una relacin saludable con otras personas por una relacin enfermiza con un evento o proceso. La relacin del adicto con una experiencia trastornante se convierte en central para su vida[33].

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Carnes subraya que la gente tiende a confundir adiccin sexual con actividad sexual frecuente o placentera. La diferencia est en que la persona normal puede aprender a moderar su conducta sexual, mientras que el adicto no puede hacerlo. Ha perdido la capacidad de decir no en razn de que su conducta forma parte de un ciclo de pensamientos, sentimientos y actividad que no puede controlar. En lugar de gozar del sexo como una fuente de autoafirmacin y del placer en el matrimonio, el adicto sexual lo usa como un alivio del dolor o del stress, anlogamente al alcohlico que depende del alcohol. A diferencia del amor, la enfermedad obsesiva transforma el sexo en una necesidad primaria ante la cual todo lo dems puede ser sacrificado, incluyendo la familia, los amigos, la salud, la seguridad y el trabajo[34]. Sin desarrollar todas las fases de una adiccin, lo cual Carnes y Anne Wilson Shaef hacen en sus libros, nos basta decir que el masturbador compulsivo tiene esperanza; y esto por varias razones. Ante todo, puede llegar a entender que l no es una mala persona sino alguien que sufre una enfermedad, la cual puede ser tratada y vencida. En la medida en que se aborrece a s mismo y se considera intil (vergenza) cree que no tiene esperanza (desesperacin). En segundo lugar, con la ayuda de un director espiritual y de un mdico, puede tomar conciencia de que es posible vencer su adiccin. Tambin necesitar practicar los Doce Pasos participando en grupos de apoyo. A este respecto encontrar una ayuda invalorable en las sesiones grupales de Sexlicos Annimos y Adictos Annimos al Sexo y al Amor. Al afirmar que hay esperanza para el masturbador compulsivo, no me baso nicamente en lo que dicen los libros, sino en mi experiencia de haber enviado a personas a Sexlicos Annimos o a Adictos Annimos al Sexo y al Amor, y tambin en el trabajo que he realizado con miembros de Courage en New York City (Courage es un grupo de apoyo espiritual para personas catlicas con tendencia homosexual que desean vivir una vida casta). El crecimiento en la prctica de la castidad no se alcanza de la noche a la maana. Es un proceso gradual, a veces con cadas penosas. Exige una entrevista peridica con un director espiritual, un sincero reconocimiento de la impotencia personal, asistencia perseverante a las reuniones, plena honestidad al hablar de s mismo y la prctica diaria de la meditacin u oracin afectiva. Esto me lleva a establecer una importante distincin que el director espiritual tiene que hacer cuando aconseja a un masturbador compulsivo, puesto que deber ayudarlo a empezar a amarse a s mismo de modo adecuado. Distincin entre conducta pasada y presente El adicto debe distinguir entre la responsabilidad de su conducta pasada y la responsabilidad por sus acciones presentes y futuras. Es, sin embargo, prcticamente imposible evaluar detalladamente la conducta pasada del adicto. No tenemos medios para clasificar las especies y grados de la conducta sexual compulsiva, ni de cualquier tipo de conducta compulsiva. Cada masturbador compulsivo proviene de un conjunto diferente de circunstancias de vida, con diverso patrn de rasgos personales. Como Rudolf Allers escribi hace aos, y otros sostendran igualmente: Nada podemos saber acerca de la naturaleza de los presuntos impulsos irresistibles a menos que sepamos todo cuanto sea posible sobre la personalidad total[35]. Como en otras formas de adiccin, la masturbacin compulsiva comienza en la fantasa, la cual llena la mente en tal medida que no deja lugar para que otros pensamientos y motivos, que pueden contrarrestar su fuerza, tengan la oportunidad real de distraer a la persona de las imgenes voluptuosas que empujan a la masturbacin. La conciencia se cierra sobre una sola idea, una sola imagen. Esto es compulsin en sentido pleno. Hay otra forma de compulsin en la que una persona termina sumergida en el objeto de su deseo, sintiendo que, para encontrar algn alivio fsico, debe aceptar el impulso, o de lo contrario, sufrir mucho. En este caso la persona es consciente de que puede resistir, y de que hay otra opcin. Hay una libertad mnima, pero apenas alcanza para constituir culpa grave. Se ve ms claro en el caso de los que luchan contra este impulso al tratar de dormirse por la noche, o cuando la tentacin los sorprende en medio de la noche o en el momento de despertarse. Farraher comenta extensamente las situaciones en las que la persona, que ha resistido la tentacin de masturbarse estando despierto, a veces resulta abrumado por fantasas sexuales al tratar de dormirse o al despertarse por la maana. En la medida en que alguien realmente se esfuerce en desviar su atencin, no comete pecado si llega a producirse el orgasmo. Cuando duda si hizo suficientes esfuerzos para tratar de librarse de esas fantasas, puede interpretar la duda a favor de su inocencia. De acuerdo a las normas tradicionales de la teologa

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moral puede presumir que en el momento de las tentaciones nocturnas su intencin es la misma que tiene habitualmente cuando est despierto. A quien tiene sentimiento de culpa, los confesores y directores espirituales debera asegurarles que no hubo pecado, en la medida en que pueda presumirse que la masturbacin fue involuntaria. Decirle que, si se esfuerza y usa los medios sobrenaturales, puede evitar incluso esas experiencias involuntarias, puede causar severa ansiedad e incluso desesperacin, puesto que no es posible evitar lo que es realmente involuntario[36]. Como confesor, a veces, uno trata con personas que son verdaderamente fieles a Dios, a su familia y a la Iglesia, y que al mismo tiempo permanecen abiertos a situaciones erticas en las que tienen grandes dificultades para permanecer castos. De modo semejante encontramos sacerdotes, hermanos y religiosas obsesionados por fantasas sexuales, que se sienten compelidos a entregarse a ellas. Incluso se sienten empujados a masturbarse algunos que no encuentran placer en la masturbacin. En todas estas situaciones recomiendo dos pasos: 1 buscar un mdico profesional que acepte las enseanzas de la Iglesia; y 2 asistir regularmente a grupos de apoyo espiritual donde puedan comentar esos conflictos penosos y tendencias compulsivas. Hay tambin otra situacin en la que puede encontrarse el masturbador compulsivo. La llamar el momento de la verdad. Tambin vale para los masturbadores no compulsivos. Segn Allers el, as llamado, impulso irresistible, es tal antes de estar plenamente desarrollado. La persona tiene el sentimiento intranquilo de que algo est por ocurrir. Se encuentra envuelto en cierta forma de fantasa, que a menudo incluye literatura o videos pornogrficos. Se da cuenta de que debera librarse de la fantasa o de la pornografa pero no lo hace. Tal vez a nivel inconsciente hay un impulso a buscar el placer en la masturbacin, lo que no admitir en el plano consciente. As Allers sostiene que la persona es, de algn modo, responsable por no aprovechar el momento de la verdad, y por permitir ser esclavizado por el deseo[37]. Est accin puede, por tanto, estar exenta de responsabilidad, y sin embargo no ser excusable, porque, de hecho, la persona ha consentido a su desarrollo[38]. De hecho, cuando el masturbador compulsivo practica los Doce Pasos, reconoce la oculta insinceridad y el deseo de gozo sexual que estaban ya presentes en sus anteriores afirmaciones de que, en realidad, no quera hacerlo. Parte de la curacin consiste en volverse ms honesto respecto de las propias motivaciones. Como dice el siguiente poema: Autobiografa en cinco pequeos captulos por Portia Nelson 1. Camino calle abajo. Hay un hoyo profundo en la vereda. Caigo en l. Estoy perdido... No tengo ayuda. No es mi culpa. Me tomar toda la vida encontrar una salida. 2. Camino por la misma calle. Hay un hoyo profundo en la vereda. Pretendo no verlo. Caigo nuevamente en l. No puedo creer que estoy en el mismo lugar. Pero no es mi culpa. Todava me lleva largo tiempo salir. 3. Camino por la misma calle.

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Hay un hoyo profundo en la vereda. Nuevamente caigo en l... Es un hbito. Mis ojos estn abiertos. S donde estoy. Es mi culpa. Salgo inmediatamente. 4. Camino por la misma calle. Hay un hoyo profundo en la vereda. Paso por el costado. 5. Camino por otra calle.

Aproximaciones pastorales a la masturbacin En el plano pastoral es intil especular sobre cun responsable fue el masturbador compulsivo en el pasado; es mejor ayudar a forjar un programa espiritual. La cuestin es si el adicto usar los medios conocidos para controlar su conducta en el futuro. Ahora es el momento de considerar con ms detalles las aproximaciones pastorales al problema de la masturbacin. Algunas falsas aproximaciones. La aproximacin ms descaradamente errnea consiste en pensar que los adolescentes terminarn por superar este problema de forma natural. Muchos no lo logran. Otro mito es pensar que si uno practica la masturbacin tiene menos probabilidad de tener sexo con personas de su mismo sexo o del sexo opuesto. Esto puede ser as en algunos casos, pero la experiencia de muchas personas es que la masturbacin los prepar para tener sexo interpersonal. Tambin, en ciertas situaciones, algunos han recomendado la masturbacin como un medio para aliviar tensiones corporales, como una forma de terapia sexual. Otros terapeutas usan la masturbacin como supuesta terapia para revivir experiencias traumticas sexuales ocurridas durante la niez (aproximacin que ya no es usada por mdicos serios). Algunos homosexuales han usado la masturbacin mutua como sexo seguro. Ciertos consejeros incluso minimizan el problema obviando cualquier advertencia fuera de no preocuparse por el tema. De hecho, muchos sacerdotes, seminaristas y profesores de religin en nuestras escuelas catlicas todava consideran el hbito de la masturbacin como un tema de poca importancia, o quiz como un problema puramente psicolgico. Etc. Algunas aproximaciones tiles. La actitud correcta parece ser tratar la masturbacin habitual y la compulsiva como problemas que tienen solucin, siempre y cuando se siga un programa de vida espiritual. La persona que tiene este problema debe hacerse responsable de su futuro. A medida que ms se libere de su desorden, tambin se volver ms responsable. Esto quedar ms claro al presentar algunas situaciones tpicas de las distintas condiciones de vida. Comenzar con los adolescentes, y ms adelante hablar del tema de la masturbacin en la infancia. Adolescentes Teniendo en cuenta que los adolescentes reciben un bombardeo de estmulos sexuales a travs de los medios de difusin, que de sus padres y maestros a menudo descuidan darles directrices morales, y que incluso los sacerdotes y religiosos permanecen en silencio sobre este tema, no debera sorprendernos que los ms jvenes ignoren la moralidad de la masturbacin. Puede ser que muchos hayan quedado esclavizados en la

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prctica de la masturbacin antes de tener completa conciencia de que se trata de algo moralmente malo. Uso la expresin completa porque a pesar del lavado de cerebro intentado por nuestra cultura, muchos jvenes tienen la sensacin incmoda de que la masturbacin es algo malo[39]. Al mismo tiempo se sienten incapaces de controlar un hbito que ya existe, y a causa de su vergenza y culpa evitan por timidez hablar del tema con consejeros, y menos an con sacerdotes, a quienes ven como personas de autoridad. Inciertos sobre s mismos, confundidos sobre los valores propuestos por la cultura, y a veces por su propia familia, estos jvenes se repliegan rpidamente dentro del mundo fantasioso del romance y del placer sexual. A menudo temerosos de las relaciones reales con personas de otro sexo, se refugian en el pas de fantasa de la masturbacin. Si a este caos moral se aade la enseanza ambigua y errnea que en algunas escuelas catlicas se imparte, en las clases de religin, sobre la masturbacin, se podr entender por qu nuestros jvenes, en el confesionario, no mencionan la masturbacin como un problema moral. Esto da a los sacerdotes toda la razn para responder seriamente a los jvenes que preguntan sobre este tema. Debemos darles una direccin espiritual adecuada, reconociendo su deseo de ser castos, y aconsejarles especficamente sobre esta materia al modo que lo hace el P. Benedict Groeschel en El coraje de ser castos[40]. Quiz no lleguemos a tomar conciencia del enorme sentimiento de culpa que padecen los adolescentes que cargan con el hbito de la masturbacin. Sienten que hay algo equivocado en lo que hacen, a pesar que les hayan dicho no te preocupes por esto o no puedes evitarlo o ya madurars y lo superars. Necesitan instruccin y gua, pero no la recibirn hasta que no se les informe sobre la moralidad de la masturbacin, y sobre los factores psicolgicos que a menudo impiden el ejercicio del libre albedro. Opino (y tambin otros confesores) que muchos adolescentes no se acercan a la comunin dominical porque creen que no pueden vencer este hbito. Jvenes solteros Segn un mito muy extendido estos jvenes deberan haber superado el hbito de la masturbacin de modo natural. Pero, con la costumbre de retrasar el matrimonio hasta los 25-30 aos, con noviazgos demasiado largos, y con la estimulacin constante de citas ocasionales, y las provocativas propagandas que aparecen en los medios de comunicacin, no sorprende que muchos hombres y mujeres caigan en la prctica de caricias fuertes que llegan al orgasmo. Realmente se trata de una masturbacin mutua como el sexo oral. Quienes caen en estas prcticas se consideran vrgenes por no haber tenido contacto genital. Se los llama tcnicamente vrgenes, pero necesitan recuperar la virtud de la pureza. Otros solteros viven fantaseando cuando estn ociosos. Al no mantener ningn noviazgo serio por diversas razones, inciertos sobre qu hacer de sus vidas, y sin estar atados a un cnyuge e hijos, a menudo se refugian en diversas formas de fantasa como novelas romnticas, revistas pornogrficas, pelculas erticas, frecuentando bares nocturnos de viernes a domingos, y cosas por el estilo. Tienen muchos conocidos pero, en realidad, son muy solitarios. Su tendencia a masturbarse a menudo traspasa la lnea llegando, si se presenta la oportunidad, a las relaciones genitales con otras personas. Resumiendo: han hecho del sexo un dolo. Si uno les menciona su soledad, la negarn sealando que tienen muchos amigos. Tienen los placeres de la actividad sexual sin responsabilidad. Es muy difcil acercarse a este grupo, que habitualmente viene a Misa para Navidad y Pascua por complacer a sus familias. Quiz cuando pasen de los treinta aos y empiecen a darse cuenta que la vida tiene ms riqueza que la que ofrece el sexo, buscarn direccin espiritual. En este caso, la actividad sexual no es el principal problema sino solo un sntoma del profundo vaco espiritual. Solteros adultos Mi experiencia me ha enseado que cuando los cristianos entran en la mitad de los treinta aos sin haber elegido una vocacin en la vida, como el matrimonio, la vida religiosa, el sacerdocio o la consagracin laical al

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servicio de Cristo, comienzan a plantearse el sentido de su vida personal. A menudo se han enfrascado tanto en sus carreras que fcilmente pueden reprimir los pensamientos fastidiosos sobre sus obligaciones cristianas; sin embargo, los deseos sexuales permanecen tan fuertes como siempre; de hecho, ms intensos; y las personas pueden emplear mucho tiempo en fantasas, convirtindose la imaginacin en algo compulsivo que lleva a la masturbacin frecuente, cuando no diaria. Esto, a su vez, produce fuertes sentimientos de vergenza y culpa. Si esta persona no busca ayuda espiritual para este problema, o si, buscndola, no la encuentra, continuar llevando su peso hasta la adultez o la vejez. Puede ser que alguien est obrando muy bien en las dems reas de la vida, y al mismo tiempo se sienta desesperado por su pecado secreto. Tal vez le parezca que nadie puede darle esperanza de resolver el problema, puesto que los consejeros espirituales a los que ya ha recurrido, no han atinado con el modo adecuado de enfrentarlo. Es posible que le hayan aconsejado que al confesarse no mencione la masturbacin, ya que no tiene ningn control real sobre ella. Qu posibles remedios puede sugerir en estos casos un director espiritual? Algunas directivas espirituales Creo que las siguientes directivas son probadamente eficaces: 1) Ayude a que la persona reflexione sobre del sentido de su vida, sus esperanzas, sus xitos y decepciones, sus frustraciones y su soledad. Hay que tratar de descubrir qu es lo que lo est abatiendo, porque a menudo la masturbacin es un sntoma de intranquilidad del alma, y eso es lo primero que se debe atacar. 2) Si esta persona est yendo a la deriva, hay que darle un plan de vida espiritual, como el que he escrito para personas homosexuales[41]. 3) Hgalo tomar conciencia de que muchos seres humanos tienen la tendencia a escaparse hacia placenteros mundos de fantasa cuando la realidad se vuelve dura y rida, y la masturbacin brota a menudo de la fantasa sexual. La estrategia espiritual consiste en aprender cmo volver de la fantasa sexual a la realidad ni bien uno nota que ha quedado envuelto en tales imaginaciones. Una tcnica que funciona con algunas personas es hacer una breve oracin y luego alguna actividad externa y fsica, como algn trabajo domstico, salir a caminar y cosas por el estilo. Ha tenido usted alguna vez imaginaciones de ira, celos o tentaciones sexuales y en ese momento ha sonado el telfono? Acaso no desapareci la fantasa en el mismo momento en que respondi el telfono? La clave es permanecer en la realidad. 4) Tambin hay que decir que, adems de comentar su dificultad con un director espiritual, debera tratar de encontrar un grupo de apoyo como Sexlicos Annimos. Algunos masturbadores compulsivos descubrieron en estos encuentros, verdadera amistad. El cultivar amistades reales con personas reales reduce significativamente el poder de la fantasa sexual, al mismo tiempo que da un sentido de autoestima. La masturbacin entre los casados En las prcticas masturbatorias de los casados encontramos diversos factores. Algunas personas llegan al matrimonio con el hbito previamente formado. Otros caen en estos actos solitarios al encontrarse lejos de sus cnyuges o cuando no pueden tener relaciones sexuales a causa de alguna enfermedad o porque perciben que sus cnyuges no son plenamente receptivos a los actos conyugales. Hay veces que una pareja practican la masturbacin como forma de control de la natalidad. Algunos matrimonios usan el sexo oral, el sexo anal y la mutua excitacin genital hasta producir el orgasmo en lugar de la relacin propiamente sexual[42]. Ocurre tambin que, a veces que un esposo cae en la masturbacin porque teme ser incapaz del acto sexual. El enfoque pastoral depender de las distintas situaciones[43]. En el caso en que uno de los dos cnyuges haya llegado al matrimonio con el hbito de la masturbacin, es necesario forjarse una idea adecuada de su historia para poder ayudarlo/a a vencer el hbito. Pero si el hbito est relacionado con problemas entre los esposos, el director espiritual debera ayudar a los cnyuges a superar sus dificultades, mandndolos, si fuese necesario, a un consejero matrimonial profesional. A veces uno de los cnyuges cae en este hbito, por sentirse solitario, a causa de la completa desatencin por parte del otro. Por

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difcil que sea esta situacin, esa persona puede aprender a transformar su deseo sexual en virtuosos sacrificios por los hijos y por el cnyuge desatento. Cuando sea posible uno debera tratar de acercarse l mismo al cnyuge indiferente. Suele ocurrir que algunos hombres de mediana edad se encierran tanto en su trabajo que no ignoran cunto descuidan a sus esposas, las cuales, en su soledad, se sienten tentadas de buscar la complacencia en la masturbacin o en el adulterio. Otras veces, el hombre que teme ser incapaz de satisfacer a su esposa en el acto sexual, se aboca (como forma de evasin) a su trabajo o a otras actividades sociales. Adems, en la vida contempornea, muchas mujeres casadas se comprometen tanto con sus carreras, que dedican muy poco tiempo a sus esposos e hijos, sentando las condiciones para que los primeros busquen gratificacin sexual en el adulterio o en la masturbacin. La masturbacin en los seminaristas Tiempo atrs, los directores espirituales de seminaristas, tanto religiosos como diocesanos, vigilaban mucho la idoneidad espiritual de quienes tenan a cargo. La masturbacin se consideraba un problema serio que debe superarse antes de hacer los votos perpetuos o de recibir el diaconado. Se indicaba, tentativamente, que todo candidato debera estar libre del hbito de masturbacin al menos un ao antes de la profesin perpetua o del diaconado. Si la masturbacin se hubiera vuelto involuntaria, dicha persona debera buscar terapia profesional, porque nadie debe entrar en el estado de celibato con el peso de culpa y vergenza que engendra tal debilidad[44]. Se informaba a los seminaristas que estaban obligados a tener un director espiritual fijo, en lugar de ir saltando de un confesor a otro. Hoy en da, con el abandono del sacramento de la reconciliacin entre los religiosos y sacerdotes, tenemos que reiterar la importancia del confesor fijo. Ahora bien, dudo que en la actualidad nadie sepa realmente qu aconsejan los directores espirituales a los seminaristas que tienen el hbito de la masturbacin. Supondra, en base a los retiros que he predicado a sacerdotes y hermanos por espacio de doce aos, que tal consejo es acribillado por aquella lnea de teologa moral que considera que la masturbacin no es un serio desorden moral. Por tanto, es necesario, en primer lugar, una instruccin bsica tanto sobre la gravedad objetiva del acto como sobre la obligacin personal de trabajar al respecto. Adems, puesto que la masturbacin puede volverse compulsiva, en ocasiones se hace necesario explicar la dinmica de la compulsin sexual. Entre los que escribieron sobre la masturbacin, sigue influyendo fuertemente en seminaristas y religiosos, la perspectiva de Donald Goergen. Goergen sostiene que la masturbacin no es intrnsecamente inmoral[45]. l cree que, para algunos, la masturbacin puede ser madura e integrada, y para otros inmadura y no integrada. La masturbacin adolescente, como tambin muchas formas adultas de masturbacin, segn este autor, puede ser saludable y no perjudicial. Goergen considera que la masturbacin no es inmoral o pecaminosa para el clibe, aunque no le permita alcanzar su ideal. Dice asimismo: la masturbacin es un elemento de la vida personal de un clibe que refleja una necesidad genital, que espera superar con el crecimiento, no porque la genitalidad sea totalmente inapropiada, sino porque no le sirve particularmente en su vida clibe[46]. A pesar de que las posiciones de Goergen contradicen la enseanza de la Iglesia sobre la moralidad de la masturbacin y sobre el significado de la castidad consagrada, desde su publicacin han influido en muchos seminaristas y religiosos. Ms adelante volver sobre Goergen. Ahora me abocar al seminarista que quiere superar el hbito de la masturbacin. Al seminarista se aplican los mismos principios que he indicado al hablar de los solteros, con la diferencia de que el seminarista ha hecho un compromiso de vida clibe, mientras que el laico puede pensar en el matrimonio. Tal vez el seminarista tema, a raz de sus dificultades que experimenta, no ser capaz de vivir la vida clibe, y considere, por tanto, la posibilidad de abandonar el seminario o la vida religiosa. Antes de tomar tal decisin, debera comprender que necesita el consejo tanto del psiclogo clnico como del sacerdote director [espiritual], a quienes debera permitir que se consulten mutuamente sobre su situacin. Es imprudente que, tanto el sacerdote-director como el psiclogo, trabajen aisladamente, como ha sucedido con frecuencia en el pasado con trgicos resultados. Tambin es imprudente que los directores espirituales de un seminario, o el equipo de formadores de una congregacin religiosa, carezcan de una poltica clara sobre la necesidad de la castidad interior, incluyendo el

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estar libre del vicio de la masturbacin como requisito para la ordenacin o la profesin perpetua. El director espiritual en el seminario debera considerar cuidadosamente la historia personal de aquellas personas turbadas por tentaciones obsesivas de masturbacin. Las tentaciones pueden indicar algo que va ms all de la lujuria ordinaria, y no hay manera de averiguarlo sin alguna forma de asesoramiento. Ocurre a veces que un candidato se siente atormentado por tentaciones erticas cuando est inseguro de su vocacin,. Quiz necesite dirigir la atencin a la raz de su vocacin. Cada situacin ser diferente. Si el confesor o el psiclogo o el seminarista tienen dudas, quiz el ausentarse del seminario, por un ao, para hacer algn tipo de trabajo pastoral, pueda resultar beneficioso. Al final de ese perodo podr reevaluarse la situacin. Debe tenerse en cuenta que ningn programa de formacin de seminario o de una congregacin religiosa enfrenta el mundo real cotidiano. Se trata (el tiempo de formacin) de una vida en un ambiente relativamente protegido, en el que la imaginacin trabaja horas extras, se sobredimensionan los reveses de la vida, y en el que las dificultades emocionales con los compaeros pueden volverse obsesivas. No debe sorprendernos que en tales circunstancias la imaginacin se descontrole, provocando fantasas sexuales y tentaciones de masturbacin. Resumiendo mis reflexiones sobre seminaristas y religiosos varones en perodo formacin, creo que hoy tenemos a disposicin mejores medios para superar la masturbacin habitual y compulsiva. Se ha reconocido el valor que tienen, en la lucha por la castidad, los sistemas de apoyo espiritual, y hemos aprendido a remontarnos ms all de los actos de masturbacin, buscando sus causas. Como directores espirituales miramos al hombre en su totalidad. Si, por un lado, notamos que una persona, durante un perodo de tiempo, ha mostrado una notable mejora, superando las tentaciones de masturbacin, deberamos animarlo a seguir intentndolo. Al decir mejora incluyo ms que el simple evitar masturbarse. Me refiero a un cambio de actitud hacia la propia sexualidad, una aceptacin de la propia naturaleza corporal, y la integracin de los deseos sexuales en la percepcin de su papel en el sacerdocio o en la vida religiosa; lo que William F. Lynch llama la libre sublimacin de los deseos sexuales[47]. Si, por otro lado, percibimos que, a pesar de darle asesoramiento psicolgico, el esfuerzo de una persona por superar la prctica de masturbacin no lleva a ningn progreso, parece que deberamos aconsejarle que deje la vida religiosa o el seminario. La falta de progreso constituye un buen fundamento para dudar de la vocacin religiosa de esa persona, y tal duda debe resolverse a favor de la Iglesia con el alejamiento de esa persona. La masturbacin en sacerdotes y hermanos Hablando de modo general, las tentaciones de masturbacin entre sacerdotes y hermanos se relacionan con problemas emocionales, como la soledad, el odio hacia s mismo, la ira, e incidentes del pasado. Tal vez estas personas miren esas tentaciones con menos temor que quienes an no han sido ordenados o quienes todava no han hecho sus votos perpetuos, puesto que se sienten seguros. No obstante, sienten a menudo que viven una doble vida, considerados clibes por quienes trabajan diariamente con ellos, pero avergonzados por la prctica de la masturbacin, que a veces es compulsiva. Muchos estn influenciados por el ambiente pansexual en que vivimos; por ejemplo, no es raro que un religioso o sacerdote, cansado de las arduas ocupaciones y reuniones diarias, antes de acostarse encienda la televisin, y termine viendo alguna pelcula sexualmente provocativa. El efecto puede ser la masturbacin y sueos perturbados. Esto vale tambin para muchos laicos que resbalan por el lujurioso mundo ficticio del cable televisivo. Se necesita rigurosa honestidad para evitar los estmulos sexuales innecesarios, y esforzarse por permanecer en el mundo real. Debera adoptarse la costumbre de confesarse semanal o quincenalmente. Algunos religiosos y sacerdotes, adems, asisten peridicamente a reuniones de apoyo espiritual como Sexlicos Annimos, para librarse de su conducta sexual. La masturbacin entre las religiosas Los factores que encaminan a una religiosa a una conducta masturbatoria no difieren mucho de los que afectan a otras mujeres solteras, casadas o divorciadas. Un elemento que comparte anlogamente con el religioso varn es la inmadurez emocional. Esto significa, en la prctica, que tales personas no han madurado

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emocionalmente en su relacin con el sexo opuesto, y que, como los adolescentes, son proclives a gastar considerable tiempo fantaseando, sufriendo, como resultado, la tendencia a masturbarse. Como en el caso del religioso varn, el sentido de culpa crece al percibir que viven una vida doble. A diferencia del religioso varn, es menos probable que la religiosa llegue a involucrarse genitalmente con otra persona. Tal vez esto se deba, en parte, al que los religiosos varones tienen su tiempo menos organizado y su responsabilidades hacia la comunidad son menores que en el caso de las religiosas. Sin embargo, como hoy en da muchas religiosas visten como laicas, estudian carreras profanas, y viven en departamentos, pueden terminar involucradas emocionalmente con otras personas, de tal manera que se intensifique la fantasa sobre la experiencia sexual, y, si se abandona la vida de oracin, les resulte ms difcil resistirse a la masturbacin. Dado el temor que les causa el terminar en actos sexuales con las personas con quienes se han involucrado emocionalmente, es posible que se limiten a imaginaciones y masturbacin. Otras religiosas, a pesar de vivir en conventos de clausura o semi-clausura, y de vestir sus hbitos religiosos, quiz no tengan en quien confiar fuera, del sacerdote. Esta soledad es campo frtil para la fantasa sexual. Por supuesto tambin pueden influir otros factores, como experiencias sexuales traumticas en la infancia, soledad, ira y baja autoestima. Homosexualidad y masturbacin Hay que establecer varios puntos. Ante todo, en la persona que cree ser homosexual, hay que examinar qu tipo de fantasa es la que lo empuja a la masturbacin. Se trata de fantasas con nios o adolescentes? Son imgenes sadomasoquistas, como ser golpeado por otra persona o hacer dao a otro? De ser as tal persona necesita terapia profesional. En segundo lugar, si el individuo se considera bisexual porque ha tenido experiencias sexuales con personas de ambos sexos, habra que ayudarlo a reflexionar sobre sus patrones de fantasa. Si la fantasa es primariamente de naturaleza heterosexual, es probable que la persona sea de orientacin predominantemente heterosexual; pero si la fantasa es de naturaleza predominantemente homosexual, entonces, es probable que, en este punto de su desarrollo, se haya asentado en una orientacin homosexual. Califico mi posicin de este modo, porque los adolescentes que fantasean con personas del mismo sexo pueden superar esta clase de imaginaciones durante el proceso de maduracin, en particular con alguna ayuda teraputica[48]. Considero que las personas homosexuales tienen ms dificultades con la masturbacin que las heterosexuales. La persona homosexual a menudo no quiere admitir, ni ante s mismo, que tiene esta orientacin, encerrndose a veces en una vida de intensa fantasa con masturbacin compulsiva[49]. Adems, teme reconocer esta orientacin ante otras personas, pensando que la masturbacin puede ser una alternativa segura, particularmente ahora con la crisis del Sida. Adems, teniendo en cuenta que a estas personas les cuesta establecer intimidad y amistad, mucho ms que a las heterosexuales, no debera sorprendernos que tiendan al hbito de la masturbacin. Sin embargo, este hbito a menudo las hace vulnerables a la promiscuidad. Se comienza primero con la fantasa y la masturbacin; luego se termina vagabundeando por lugares frecuentados y, ms tarde, encuentran algn compaero para pasar la noche. As, en discusiones grupales, las personas homosexuales puntualizan la gravedad de este problema en sus propias vidas, mirando un desliz en esta prctica como un fracaso en su lucha por la castidad. En la actual epidemia de Sida la masturbacin mutua se ha convertido en la forma principal del as llamado sexo seguro. Si bien puede ser mdicamente seguro, al mismo tiempo destruye la relacin personal con Dios, e impide que la persona se vuelva sexualmente integrada en la relacin consigo mismo. Incluso cuando el hbito de la masturbacin es involuntario, manifiesta una falta de integracin dentro de la persona. Ya sea voluntaria o involuntaria, la masturbacin engendra profundos sentimientos de culpa y vergenza en la persona. Debemos, por eso, explorar estos sentimientos. Culpa y vergenza en todas las formas de masturbacin Hay que distinguir dos clases de culpa: la sana y la neurtica. Cuando hago libremente algo malo debera sentir culpa por quebrantar la ley divina escrita en las tablas de carne del corazn humano (Ro 2,15). Pero, si rechazo dar a un alcohlico el dinero para un trago de whiskey y siento culpa por no atender su pedido, en realidad estoy experimentando cierta culpa neurtica. Es la clase de culpa que experimentan los nios cuando ven

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que sus padres se separan o divorcian, sintiendo que ellos tienen la culpa. De la misma manera, en la cuestin de la masturbacin, muchas personas se torturan a s mismas innecesariamente. Me refiero ante todo a quienes viven bien y cuyo nico pecado es la masturbacin. El director espiritual o confesor que conoce las luchas que han tenido estas personas, suele tratar de aclararles que no han consentido libremente al impulso de masturbarse. No hay pecado grave si una persona se masturba sin tener pleno conocimiento, como ocurre estando semidormido o semidespierto, o cuando alguien es arrastrado por una pasin sbita y se halla a s mismo cometiendo el acto a pesar de la resistencia de la voluntad. Una de las consecuencias del pecado original es que las pasiones humanas tienden a vencer los actos voluntarios (cf. Ro 7,1-20). Una persona puede aceptar este principio y sin embargo sentir culpa en su corazn, por la masturbacin, porque se dir: si hubiera luchado con ms firmeza, no habra tenido las fantasas y habra sido capaz de librarme de todos mis pensamientos impuros. El problema con este sentimiento de culpa es que presupone que los seres humanos tenemos control perfecto sobre nuestras pasiones, no slo sobre la lujuria sino tambin sobre la avaricia, la ira y otras emociones desordenadas. Sabemos que no tenemos un control semejante. La persona que ha cado en masturbacin, sin embargo, debe creer que, con la gracia de Dios, puede vencer el hbito de la masturbacin. Pero eso exige cumplir fielmente un plan de vida espiritual. A veces tambin exige tratamiento psicolgico, al que me referir ms adelante. Mi experiencia pastoral me ha enseado que el sentido de culpa es compaero inseparable de la masturbacin. En muchas personas, sin embargo, existe tambin un sentimiento de vergenza, distinto de la culpa. Diferencia entre culpa y vergenza La vergenza va ms all de la culpa; esta ltima entraa solamente el sentimiento y el juicio de que uno ha ido contra su conciencia y que, por tanto, deber arrepentirse de sus malos hechos; en cambio, la vergenza es el sentimiento de que yo no soy bueno, no valgo nada y no puedo controlar mi conducta. Este odio intenso hacia uno mismo est en la raz de la masturbacin compulsiva, as como en la raz de otras formas de compulsin. Probablemente la masturbacin compulsiva est ms extendida que toda otra adiccin sexual, porque es ms accesible, y puede realizarse en un perodo de tiempo largo, en total secreto y aparentemente sin efectos sociolgicos dainos. De hecho es desechado como algo no problemtico. E. Michael Jones lo llama el vicio introductorio y ms accesible[50]. Algunas ulteriores sugerencias para vencer la prctica de la masturbacin Habiendo descrito algunas de las principales formas de la actividad masturbatoria y omitido la consideracin de otras especies ms oscuras, paso a ofrecer algunas sugerencias pastorales que han sido tiles a algunas personas. Al dar estas indicaciones soy consciente de que no existen recetas infalibles y que a veces, a pesar del uso diligente que se haga de tales sugerencias, algunos pueden recaer ocasionalmente en una tendencia tan profundamente enraizada en sus personas. Al desarrollar un enfoque pastoral, debemos comprender el fenmeno de la masturbacin dentro del contexto de la vida de la persona porque all se esconde el significado que tiene para esa persona. La masturbacin en el nio es algo muy diferente de la masturbacin del adolescente o del adulto, y entre los adultos hay diferentes clases de actividad masturbatoria, cada una de las cuales exige una diversa actitud pastoral. En la infancia: sea cual sea la razn de la masturbacin infantil, es improbable que el director pueda tratar directamente con el nio incapaz de maduro razonamiento moral. Los padres, sin embargo, tienen la responsabilidad de asegurarse que un nio pequeo no se dae a s mismo con la masturbacin frecuente. Andr Guindon cita expertos que consideran que la excesiva masturbacin produce grandes exigencias sobre el corazn y el sistema nervioso. Tambin nota este autor que el dao psicolgico es similar al que se encuentra en adolescentes, concluyendo que el desentenderse de la prolongada e intensiva (nfasis del autor) masturbacin, particularmente en el perodo entre los seis aos y la pubertad, sin pedir consejo a un especialista, es moralmente irresponsable[51].

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Ordinariamente, la masturbacin en un nio no exige dar consejos al nio sino ms bien instruir a los padres para que enfrenten la masturbacin ocasional con tranquilidad tomando conciencia de que entre las causas comunes de esta prctica suele contarse el anhelo de afecto por parte del nio o la inconsciente seduccin que realizan los padres que se baan con sus hijos. Por ltimo, habra que instruir adecuadamente a los nios respecto de la higiene fsica de sus rganos genitales. Direccin pastoral de adolescentes Como ya he tratado el caso de los adolescentes aadir slo algunas reflexiones. Una hace relacin a la fuerte vida que tiene la fantasa en el adolescente y el deseo de experimentar el orgasmo sexual. La presin que suele ejercer el grupo de amigos para que alguien experimente la masturbacin se encuentra ms extendida entre los varones que entre las chicas. Adems, en la primera adolescencia los muchachos tienden a dedicar mucho tiempo a la fantasa. Esto se puede contrarrestar ayudando a que los ms jvenes salgan del mundo de la imaginacin y permanezcan en el de la realidad, en el que pueden formar amigos reales. Sin duda no es algo fcil teniendo en cuenta la msica que alimenta a nuestros jvenes. Quiz necesiten un crculo de estudio y juegos ms estructurado y exigente que los ayude a vivir en el mundo real. Una educacin sexual apropiada de parte de los padres o de sus delegados en lo que respecta a las poluciones nocturnas y la menstruacin posibilitar que los jvenes tomen conciencia de que tienen un problema comn a muchas otras personas. En este terreno los ms jvenes pueden pensar que estn completamente solos con su problema. El joven debe comprender que no se peca accidentalmente. Para que haya pecado una persona debe comprometerse libre y conscientemente en esta actividad. Si una persona es cuidadosa y sincera en su vida espiritual, en su esmero por amar a Dios, es probable que no consienta plenamente al acto de masturbacin. El acto aislado debe juzgarse en la perspectiva ms amplia, examinando la relacin total que la persona tiene con Dios: si el conjunto de la vida espiritual es generalmente bueno y sano, entonces puede presumirse con seguridad que no hay pleno consentimiento y no hay responsabilidad de pecado mortal aun a pesar de haber hecho algo que es materia grave. Es necesario repetir los principios morales sobre la buena voluntad que no siempre resultan obvios no ya a los jvenes, sino incluso a los adultos. He aqu algunos: La ereccin espontnea no es pecado; el hecho de luchar contra las imaginaciones sexuales indica que uno no da su pleno consentimiento, si es que hay algn tipo de consentimiento; y en caso de duda sobre el consentimiento puede presumirse que no fue pleno. Debera mostrarse a los dirigidos que existe una estrecha correlacin entre estados depresivos, ira, soledad, fantasa sexual y la tentacin de masturbarse, y que, en tales circunstancias, uno debera hacer un esfuerzo especial del alma y del corazn para dirigirse hacia el mundo real y, en particular, para concentrarse en las necesidades del prjimo. Como ya he mencionado, cuando la fantasa tiende a vencernos, es muy recomendable dedicarse a alguna actividad externa que rompa el encanto de la imaginacin. En pocas palabras, necesitamos ejercitar autodisciplina sobre nuestra imaginacin durante las horas en que estamos despiertos. He descubierto que, para quienes tratan de vencer el hbito de la masturbacin, es muy til, la sugerencia, ya mencionada, de mantenerse en la realidad. Esto tambin es til para el masturbador compulsivo, pero, como ya hemos indicado, para vencer toda clase de compulsin se necesita practicar fielmente los Doce Pasos, y alguna forma de grupo de apoyo (como Sexlicos Annimos). Hay que recordar a los jvenes que la adquisicin de la virtud es trabajo de toda la vida y que Dios no garantiza curaciones instantneas de la debilidad humana, a pesar de que, en materia de castidad, pensamos que l debera hacer todo instantneamente. Parece que, en algunos casos, Dios contina dndonos la gracia de volver a intentarlo una vez ms, a pesar de las frecuentes cadas del pasado. Debemos, en efecto, estar seguros que la castidad perfecta (como la caridad perfecta) no se alcanza mediante ningn esfuerzo meramente humano. Debes pedir la ayuda de Dios. Y an cuando ya la hayas pedido, tal vez te parezca que no recibes ninguna ayuda o que recibes menos de la que necesitas. No te preocupes. Despus de cada cada pide perdn, levntate e intntalo nuevamente. A menudo lo primero que Dios nos concede no es la misma virtud sino el poder de volver a intentarlo[52].

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A la luz del conocimiento que tenemos de la masturbacin masculina con su nfasis sobre el acto fsico y el alivio de la tensin sexual, no nos sorprende que la masturbacin est ms extendida entre los adolescentes varones que entre las adolescentes mujeres. La naturaleza de la anatoma sexual femenina, la difusin de las zonas ergenas, la edad ms tarda en que se alcanza el pico de potencia sexual en la mujer y su visin ms romntica de la relacin sexual, son algunas razones por las que la tentacin de masturbarse no es tan fuerte para la joven como para el joven. Es probable que las jvenes entiendan menos el sentido de sus respuestas fsicas que los muchachos, y por consiguiente, pueden llegar a masturbarse de forma indirecta y oculta sin tener conciencia de lo que errneo de su acto[53]. A veces, algunos rituales de limpieza se convierten en modos de masturbacin. Sin embargo, con la disponibilidad de materiales erticos, los jvenes de ambos sexos han tomado ms consciencia de las fuentes del orgasmo. Las msicas y letras de canciones abiertamente provocativas empapan los aos ms tempranos de la juventud. As, en la direccin espiritual de chicas uno encuentra tanto aquellas que se formaron el hbito sin comprender su significado, cuanto las que saben ahora lo que estn haciendo pero se sienten incapaces de controlarlo. Este ltimo grupo necesita la clase de ayuda que hemos indicado para el compulsivo. Para el primer grupo aprovechar una actitud ms indirecta, ayudndoles a comprender sus vidas como un todo. En efecto, la masturbacin de una jovencita puede ser sntoma de disturbios en su familia y con sus pares, por ms que sean problemas superficiales. Sin dejar de lado los medios ya mencionados para evitar la masturbacin, habra que aconsejar a la joven que armonice sus relaciones con quienes son importantes para ella y, quiz por vez primera en su vida, enfrentarse con su propia autoimagen. Tal mtodo indirecto lleva tiempo pero aporta ms beneficios. Avisos espirituales para adultos acosados por el problema de la masturbacin Sera repetitivo elaborar la tesis segn la cual, por lo general, los adultos que practican la masturbacin tienen una fuerte tendencia narcisista que deben enfrentar y vencer. A veces se hace necesaria cierta terapia profesional. Como ya hemos indicado, es necesario cambiar el patrn de vida, lo que puede lograrse ms efectivamente con una seria direccin espiritual. Esto nos lleva a considerar los efectos espirituales de la masturbacin; aspecto raramente discutido. El Dr.William Kraft y el P. Bernard Tyrrell, sin embargo, han iluminado los aspectos espirituales de la masturbacin[54]. Kraft sostiene que el principal mensaje encerrado en el acto masturbatorio es que la vida social, espiritual, emocional y fsica del masturbador todava no est integrada. Su amplia experiencia clnica le ha permitido percibir la seductiva naturaleza de la masturbacin, ya que es un medio fcil y accesible para reducir las tensiones y para explorar las sensaciones genitales sin comprometerse en una relacin interpersonal. La fantasa que precede tales actos goza de la seguridad del secreto. Cuando este acto se convierte en la principal fuente de intimidad y satisfaccin, perjudica el crecimiento espiritual. En ese momento se deja de vivir en el mundo real y se pasa a vivir en el mundo de las personas ficticias en el que todo es posible y no hay lmites. Kraft sostiene tambin que la masturbacin del adulto proviene con frecuencia de experiencias no genitales, de modo tal que detrs de ella hay algo distinto del placer genital. Los adultos a menudo se masturban por aburrimiento, ansiedad y soledad[55]. Cuando un adulto busca intimidad con otros slo en su imaginacin, en vez de hacerlo en la realidad, esto es signo de inmadurez. Se supone que la sexualidad humana se orienta hacia otra persona, expresando amor y ternura en comunin con el otro. Asimismo, Kraft considera como candidatos para la masturbacin a quienes viven vidas muy cerebrales, del cuello para arriba, por su ansia de vivir del cuello para abajo. Su falta de encarnacin en la vida diaria crea tensiones que pueden buscar reducirse a travs de la masturbacin. Aunque tales personas (usualmente religiosos o solteros) puedan encontrar cierto alivio temporal por esta va, no crecen espiritualmente. Algunos, queriendo justificar la masturbacin, van ms all, exagerando lo corporal a expensas de la verdad espiritual[56]. En la historia personal de estos ltimos se puede detectar un largo perodo de represin de los deseos afectivos. Una reaccin similar se ve en los religiosos adictos al trabajo. El desafo es, por tanto, superar la masturbacin reestructurando la vida personal en una vida integrada. Lo que no es poca cosa en nuestra cultura pansexual. Kraft recomienda un programa similar al de Alcohlicos Annimos, en el que subraya la importancia de la mortificacin: A veces se necesita bastante mortificacin para disminuir nuestro deseo fsico de satisfaccin

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genital... Semejante al alcohlico a quien su cuerpo le reclama un trago, el masturbador tiene que aprender a decir no en bien de un sano fortalecimiento[57]. Podemos aadir que Sexlicos Annimos ha puesto un nfasis similar en desarraigar la masturbacin a travs de los Doce Pasos. Al acercarnos al ideal de integrar nuestra sexualidad en nuestra personalidad, se corre el peligro de ilusionarse pensando que el solo hecho de tomar conciencia del problema nos permitir cambiar nuestros sentimientos y nuestra conducta. De este modo, estamos subestimando la fuerza que el hbito tiene en nuestras vidas, ya que nuestros cuerpos pueden haber quedado condicionados a desear experiencias tranquilizantes. La masturbacin puede llegar a convertirse en una parte tan importante de la conducta de alguna persona, que su supresin dejara una experiencia de profundo vaco, que hay que llenar de alguna manera. Pienso que lo que ayuda a llenar ese vaco, es la experiencia de verdadera relacin con Dios que se da a travs de la oracin, y la experiencia de amistad con otras personas. En los programas que siguen los Doce Pasos aplicados a la lucha contra las adicciones sexuales, se insiste en que no basta con la buena intencin y el poder de la voluntad. La mortificacin y la libre sublimacin de los deseos sexuales son vas positivas para integrar nuestra sexualidad, suprimir inmediatamente los deseos sexuales. Tambin el abandonarnos voluntariamente en las manos de Dios. Asimismo, la gracia redentora de Dios ayudar a que la persona encuentre verdadera intimidad en vez de placeres carnales. Pero todo esto toma tiempo. De modo ms inmediato hay que vigilar los propios estados anmicos, as como los patrones recurrentes de fantasa y masturbacin. Uno suele advertir los sentimientos y estados anmicos que preceden habitualmente la masturbacin. Esto ayuda a que se evite caer en la masturbacin. Ya que uno de los momentos difciles tiene lugar al irse a dormir, conviene buscar modos para evitar el trabajo de la fantasa. Relajarse ms durante el resto del da, y ocupar el corazn con buenas lecturas antes de acostarse, reduce las tensiones que se experimentan en esos momentos. No es bueno intentar dormir estando tensionado; porque en esas condiciones, por lo general, las fantasas sexuales atormentan. En esta era de HBO y de los canales nocturnos de cable, la persona angustiada por tendencias de masturbacin debera evitar como la peste la mayora de los filmes que son ofrecidos en estos medios. Algunos caen en la tentacin de justificar mirar ese tipo de producciones en nombre de la cultura, pero el problema es la pornografa que suele acompaarlas. Una de las reas ms inexploradas por la investigacin sigue siendo la relacin existente entre incesto abuso sexual infantil y la tendencia a masturbarse en la vida adulta. Tengo pocas dudas de que las vctimas de abuso sexual y/o incesto padecen diversos problemas sexuales, y creo que uno de ellos es la aparicin temprana de la conducta masturbatoria. Un sacerdote catlico puede ayudar mucho a estas personas. El artculo del P. Bernard Tyrrell, que bsicamente es una crtica del libro Sexual Celibate del P. Donald Goergen, ilumina tambin este problema. Muestra que Goergen yerra al intentar una explicacin adecuada de los aspectos teolgicos del celibato consagrado y afirma, en cambio, que la masturbacin en los religiosos debe ser vista como algo contrario al celibato y a la vida de los votos. Sugiere que ...la principal culpa que el consagrado clibe experimenta al masturbarse es resultado de las fantasas que revuelve en la imaginacin y los deseos que estas conllevan. Me parece obvio, desde un punto de vista de la psicologa y del sentido comn, que el clibe consagrado que deliberadamente imagina fantasas de actos sexuales y cosas por el estilo, al masturbarse se hunde necesariamente en una experiencia existencial contradictoria entre el celibato libremente elegido y su concreta realizacin[58] Por esta razn, Tyrrell est en desacuerdo con la hiptesis de Goergen sobre la masturbacin inculpable de los clibes consagrados. Es incompatible la aceptacin cordial del celibato con la trivializacin del problema de la masturbacin en un religioso. Es materia grave aunque la persona tal vez no sea culpable de pecado grave por falta de advertencia o por la existencia de aquellos impedimentos de la libertad que encontramos en los masturbadores compulsivos. Pero tales personas estn obligadas de dar los pasos necesarios para librarse de su hbito o compulsin. En esta empresa la gracia divina siempre es suficiente[59].

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Conclusin El hbito/compulsin de la masturbacin es un problema descuidado en el ministerio pastoral de la Iglesia en Estados Unidos. La idea de que no se trata de un problema grave desconoce los datos de los directores espirituales y consejeros juiciosos. Los consejeros de las reas de adiccin a las drogas y adiccin sexual insisten en que sus pacientes quieren librarse del hbito/compulsin que alimenta su autocomplacencia. El Dr. Kraft lo considera un serio impedimento para una verdadera integracin sexual. Es tiempo de que los confesores y directores espirituales aprendamos de nuestros colegas profesionales laicos y que aportemos, de nuestra parte, la sabidura de la enseanza plurisecular de la Iglesia. John Harvey OSFS, fundador de Courage International Traducido por P. Miguel ngel Fuentes, I.V.E.

-------------------------------------------------------------------------------[1] http://www.sa.org [2] http://www.slaafws.org [3] http://www.ha-fs.org [4] En ingls: www.couragerc.org; en castellano: www.courage-latino.org. [5] Benedict Groeschel, The Courage To Be Chaste, The Paulist Press, Mahwah, NJ., 64-65. [6] Farraher, J., Masturbation, en: New Catholic Encyclopedia, vol. 9, 438-440; el texto est en 438. [7] El texto completo se encuentra en: Letter to a Mr. Masson (March 6, 1956) Wade Collection, Wheaton College, Wheaton, Ill. [8] Congregacin para la Educacin Catlica, Orientaciones educativas para la formacin en el celibato sacerdotal (11 de abril de 1974), n. 63. [9] Cf. Patrick Carnes, Out of the Shadows, 1983; y Contrary To Love, 1989, Compcare Publ. 2415 Annapolis Lane, Minneapolis, MN, 55441. [10] Congregacin para la Doctrina de la Fe, Declaracin Persona humana, sobre algunas cuestiones de tica sexual (29 de diciembre de 1975), n. 9. [11] Herant A. Katchadourion and Donald T. Lunde, Fundamentals of Human Sexuality, Holt, Rinehart and Winston, Inc. New York, 1972, P. 473. [12] Anthony Kosnik, et at, p. 219. La opinin citada es de Josef Fuchs, S.J. [13] Autoerotisma. Un problema morale nei primi secoli cristiana? Conclusioni, 255-267. Centro Editoriale Dehoniano Via Nosadella, 6, 40123 Bologna, 1986. Agradezco al Barnabita P. Gabriel Patil por traducir las partes pertinentes de este libro.

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[14] William E. May, Summary of Silverio Zedda, SJ, Relative e Assolute nella morale de San Paolo, Brescia: Paideia Editrice, 1984, 393 pp. La cita es de p. 21 del resumen de May. [15] Ibid., 438. Cf. tambin Persona humana 9. [16] Ibid., 438. [17] Ibid., 438. [18] Ibid., 438. [19] Ibid., 438. Farraher tambin sostiene que por una razn suficiente, como un sueo tranquilo o estudio uno no est obligado a ofrecer resistencia positiva por largo tiempo contra tales mociones y tentaciones involuntarias (440). [20] Ibid., 438. [21] "Masturbation and Objectively Grave Matter"; en: A New Look at Christian Morality, Notre Dame, Ind. Fides Press, 1968, p. 214. Curran propuso inicialment esta opinin en la Sociedad Teolgica Catlica de Amrica, en 1966. [22] Ibid p. 220. [23] Declaracin Persona humana, 9. [24] Rev. Ronald Lawler, OFM, CAP, Jos. Boyle, Jr., and Wm. E. May, 187-195, Our Sunday Visitor, Inc., Huntington, Indiana, 46750. [25] Declaracin Persona humana, 9. [26] Catholic Sexual Ethics, 190-191. [27] Humanae vitae, 12: Salvaguardando ambos aspectos esenciales, unitivo y procreador, el acto conyugal conserva ntegro el sentido de amor mutuo y verdadero y su ordenacin a la altsima vocacin del hombre a la paternidad. [28] Cf. San Agustn, Confesiones, Libro VIII, cc. 8-12. [29] 1989 S.A. Literature, P.O. Box 300, Simi Valley, CA 93062. [30] 1986 The Augustine Fellowship, P.O. Box 88, New Town Branch, Boston, MA, 02258. [31] Nota del traductor (P. Miguel ngel Fuentes, IVE): El autor hace referencia a los Doce Pasos del tratamiento de recuperacin de Alcohlicos Annimos. En el artculo no los menciona, pues los supone conocidos. Los transcribo para quienes no los hayan ledo nunca: 1) Admitimos que ramos impotentes ante el alcohol, que nuestras vidas se haban vuelto ingobernables. 2) Llegamos a creer que un Poder Superior a nosotros mismos podra devolvernos el sano juicio. 3) Decidimos poner nuestras voluntades y nuestras vidas al cuidado de Dios, como nosotros lo concebimos. 4) Sin miedo hicimos un minucioso inventario moral de nosotros mismos. 5) Admitimos ante Dios, ante nosotros mismos, y ante otro ser humano, la naturaleza exacta de nuestros defectos. 6) Estuvimos enteramente dispuestos a dejar que Dios nos liberase de todos estos defectos de carcter. 7) Humildemente le pedimos que nos liberase de nuestros defectos. 8) Hicimos una lista de todas aquellas personas a quienes habamos ofendido y estuvimos dispuestos a reparar el dao que les causamos. 9) Reparamos directamente a cuantos nos fue posible el dao causado, excepto cuando el hacerlo implicaba perjuicio para ellos o para otros. 10) Continuamos haciendo nuestro inventario personal y cuando nos equivocbamos lo admitamos inmediatamente. 11) Buscamos a travs de la oracin y la meditacin mejorar nuestro contacto consciente con

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Dios, como nosotros lo concebimos, pidindole solamente que nos dejase conocer su voluntad para con nosotros y nos diese la fortaleza para cumplirla. 12) Habiendo obtenido un despertar espiritual como resultado de estos pasos, tratamos de llevar este mensaje a otros alcohlicos y de practicar estos principios en todos nuestros asuntos. [32] Esta definicin es la de John Bradshaw. Cf. John Bradshaw, Healing The Shame That Binds You, Health Communications Inc., Deerfield, FL, 33442. [33] Out of the Shadows, Compcare Publications, 2415 Annapolis Lane, Minneapolis, MN 55441, 1984,4. See also Anne Wilson Schaef, Escape From Intimacy, Harper and Row, 1989,1-5. [34] Contrary to Love, 1989, Compcare Publications, 2415 Annapolis Lane, Minneapolis, MN 55441, 4-7. [35] Irresistible Impulses: A Question of Moral Psychology, American Ecclesiastic Review, 100, 1939, 219. [36] Ibid, 440. [37] Nota del traductor (P. Miguel ngel Fuentes): el autor quiere decir aqu que hay un momento en que la persona ya vislumbra la direccin que han de tomar sus impulsos si no interviene, y puede intervenir en ese momento, aunque no pueda hacerlo ms adelante. En ese momento se juega su verdadera responsabilidad. [38] Allers, Ibid, 216-217. Cf, tambin John Ford and Gerald Kelly, Contemporary Moral Theology, vol. I, Questions in Fundamental Moral Theology (Westminster, MD, Newman Press, 1958), 230. [39] Cf. Walter and Ingrid Trobisch, My Beautiful Feeling, Correspondence with Illona, Intervarsity Press, 1977, Downers Grove, Illinois, 60515. Una adolescente alemana revela sus sentimientos ntimos sobre la masturbacin en oposicin al profesor del colegio liberal. [40] Groeschel, The Courage to be Chaste, Paulist Press, Mahwah, N.J., 07430, 64-69. [41] John Harvey, OSFS, A Spiritual Plan to Redirect One's Life (Daughters of St. Paul publication). (Nota del Traductor: En este escrito el P. Harvey defiende la posibilidad real de vivir la castidad en forma gozosa siempre y cuando la persona con inclinaciones homosexuales lleve una vida espiritual ordenada; para esto traza las lneas de un plan de vida espiritual que debe incluir oracin, meditacin, Misa frecuente, examen de conciencia diario, confesin regular, devocin mariana y algn apostolado de obras de misericordia). [42] John F. Harvey, OSFS, Expressing Marital Love during the Fertile Phase International Review of Natural Family Planning, vol. 5, no. 4 (Winter, 1981) 204-210. He escrito un artculo sobre la masturbacin en el matrimonio en la misma revista, vol. 3, 134-140. [43] John F. Kippley en su reciente libro Sex and the Marriage Covenant, The Couple to Couple League International, Inc. Cincinnati, Ohio, 1991, muestra la relacin entre contracepcin y masturbacin. Si alguien argumenta a favor de la contracepcin basndose en la historia completa del matrimonio (ya tienen al menos cuatro nios y han cumplido su deber), entonces el mismo argumento puede justificar la masturbacin en el matrimonio. Ambos argumentos son rotundamente errneos (292-293). [44] John F. Harvey, OSFS, Homosexuality and Vocations, American Ecclesiastical review; vol. 164, no. 1, Jan., 1971, 42-55. Si bien en este artculo principalmente considero la cuestin de la homosexualidad y las vocaciones, tambin hablo del rol del director espiritual tanto en la cuestin de la homosexualidad como en la de la masturbacin. [45] The Sexual Celibate New York, The Seabury Press, 1974, 201. [46] Ibid 203-204.

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[47] Images of Hope, New York, 1966, 119-120. [48] Cf. Leanne Payne, The Broken Image, Westchester, III., 1982. 46-47. [49] Martin Buber escribi del "misterioso juego de esconderse y buscar en la oscuridad del alma, en el que el alma humana soltera se evade a s misma, se evita a s misma y se esconde de s misma. Citado por M. Scott Peck, The People of the Lie, Simon and Schuster, N.Y., 1983, 76. [50] "The Solitary Vice Goes Public", Editorial, Fidelity, Notre Dame, IN, 1985,5. Jones contina diciendo: "La lucha contra la tentacin de masturbarse es el yunque en el que los adolescentes forjan su carcter. O ellos aprenden a controlarse a s mismos, con todo lo que esto implica, o no aprenden, con toda la disposicin proyectada como odio de la autoridad que esto implica. La masturbacin es, en cierto sentido, la primera raz del mal sexual desde el punto de vista del desarrollo (es la introduccin del nio en el pecado sexual), pero tambin porque todo otro pecado sexual es el fondo algo masturbatorio ( ibid). [51] Wilhelm Stekel, Autoeroticism, Grove Press, N.Y., 1950. [52] C. S. Lewis, Mere Christianity, citado en Bausch, Masturbation, 35. [53] Wilhelm Stekel, op. cit.131-135. Stekel usa el trmino masturbacin "crptica". [54] William F. Kraft, A Psycho-Spiritual View of Masturbation, Human Development Summer, 1982, 39-45; Bernard J. Tyrrell, The Sexual Celibate and Masturbation, Review for Religious, vol. 35, 1976/3, 399-408. [55] Kraft, op. cit. 41 [56] Ibid., 41. [57] Ibid., 43. [58] Tyrrell, ibid. 405. [59] Tyrrell se refiere a su libro Christotherapy: Healing Through Enlightenment (New York, Seabury, 1975) para una mayor comprensin de su tesis de que masturbacin libre es posible no slo para religiosos, sino tambin para los laicos.

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