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Membranas Polimricas recubiertas con minerales con superhidrofilicidad y superoleofobicidad subacutica para la separacin efectiva de mezcla aceite/agua.

Por Peng-Cheng Chen y Zhi Kang Xu de la Universidad de Zhejiang, China. IMPORTANCIA La contaminacin de aguas por aceite es un de impacto mundial, debido al incremento de desechos generados por las industrias petroqumicas, textiles y de comestibles, as como a los frecuentes derrames. Esta contaminacin propaga consigo compuestos qumicos que suponen un riesgo potencial tanto a la salud como a los ecosistemas. Por lo que es necesaria la creacin de nuevos materiales o tecnologas que permitan realizar una separacin efectiva de mezclas aceite/agua. UNA NUEVA ALTERNATIVA Las tcnicas convencionales de separacin como la separacin por gravedad separan tales mezclas, pero no son capaces de separar emulsiones. No slo tienen una baja eficiencia, sino que algunas tambin tienen un alto costo. Como alternativa, investigadores han enfatizado en la efectividad del uso de la capacidad de mojarse o mojabilidad para el diseo de nuevos materiales para la separacin, haciendo uno de la intrnseca inmiscibilidad entre el agua y los aceites. Por ejemplo, se han creado materiales hidrofbico/oleoflicos que funcionan ya sea por filtracin a travs de una membrana, o por absorcin por afinidad del aceite en agua. A pesar de que la efectividad de la separacin es bastante buena, se hace difcil el retirar el aceite del material, lo que implica prdida de aceites. Recientemente, ha ganado mucha atencin la capacidad de las escamas de los peces para repeler el aceite bajo el agua. Estudios han demostrado que materiales superhidroflicos, como las escamas de los peces, pueden atrapar abundante agua en su superficie spera. El agua retenida, forma una capa debilita en alto grado el contacto directo entre aceites y el material, lo que d como resultado un material superoleofbico. Inspirados en este fenmeno, muchos son los materiales creados para separar aceite de agua, mayormente, membranas con algn recubrimiento que permita este comportamiento. Las cuales muestran una alta eficiencia, con un margen alto de recuperacin de los componentes. En este trabajo de reporta un nuevo tipo de membranas hbridas, las cuales encontraron tener una perfecta permeabilidad al agua, y un alto flujo de la misma. Ella fue optimizada, recubrindo con nanopartculas de carbonato de calcio, las membranas comerciales microporosas de propileno. Ya sea por aplicacin de presin externa o por gravedad, la membrana puede separar no solo mezclas aceite/agua, sino tambin emulsiones pasando agua a alta presin, con una separacin de mas del 99%. Siendo que la membrana resulta fcil de limpiar utilizando agua, debida a su baja

interaccin con el aceite. Por la misma razn, adems del tamao del poro, es posible la separacin de emulsiones. Se proyecta que estas membranas puedan tener un amplio uso en situaciones reales a grandes escalas en las industrias y en la purificacin de combustibles.