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CAPTULO 11 LA COMUNICACIN LDICA EN LA TERAPIA FAMILIAR

Los problemas suelen ser desalentadores. Si tuvieran un credo, bien podra ser el de Tmesenos en serio. Al fin y al cabo, los problemas graves exigen que se tomen as, verdad? En la medida en que un problema es agobiante, parece obligado que aumenten la seriedad de nuestra atencin y la severidad de las medidas que se tomen para remediarlo. Aquellos problemas graves que son motivo de preocupacin, consternacin y desesperanza pueden paralizar a las familias y a las personas que las atienden. Nos preguntamos si no fomentamos el problema cuando nos lo tomamos tan en serio. De igual modo, el humor y el juego amenazan su propia existencia? conversacin seria y la resolucin metdica de los problemas pueden dificultar la comunicacin de los nios, acallar su voz, inhibir sus habilidades especiales, sus conocimientos y sus recursos Si pueden escoger, la mayora de los nios prefiere interactuar de forma divertida. La

creativos (Freeman, Lopston y Stacey, 1995; Stacey, 1995). El precio que optar por la seriedad nos impone a los terapeutas puede ser la prdida de nuestros propios recursos, como el de la capacidad de pensamiento lateral, el de mantener la curiosidad, el de ser lo bastante desenfadados para interactuar de forma ldica con el nio y el de tener fe en que la situacin se puede solucionar. Si carecemos de todo esto, es posible que se nos embote la inteligencia, que perdamos el atractivo para los nios o que nos abrumemos. Nos atrevemos al juego creativo ante problemas preocupantes? Qu ocurre cuando recurrimos a la imaginacin, el humor y la inventiva para oponerlos a la extrema gravedad de los problemas? Pensamos que de ah surge toda una nueva forma de resolver los problemas con la que se puede acabar con los ms graves. Como pensaba nuestro amigo Michael Searle (comunicacin personal, agosto, 1995): Es que el juego le es tan repugnante a un problema como el ajo lo es para un vampiro?.

es hora de dejar de jugar y de abordar el asunto. Son unas preocupaciones comprensibles. Resulta

Parece que los problemas importantes tienen el don de convencer a los cuidadores de que

frustrante para el adulto tratar con ahnco de solucionar el problema en cuestin, mientras el nio prefiere jugar con figuras en miniatura, dar brincos por la habitacin, intentar iniciar un juego, dibujar, hablar de alguna pelcula o mirar por la ventana. En la terapia familiar es fcil que el

terapeuta y los miembros de la familia lleguen a agotarse por sus esfuerzos para conseguir que los nios estn por la labor y se concentren en formas de solucionar los problemas que resultan familiares para los adultos. A las personas minuciosas los planteamientos ldicos les pueden parecer nimios, de un optimismo exagerado o inconsistentes, ante preocupaciones como sas. Sin embargo, un enfoque serio puede excluir o alejar a los nios y actuar en beneficio del problema.

aos que le moja la cama, o el Genio que se aduea de la familia a la hora de comer. Pero qu

Una cosa es abordar con humor y talante divertido el Malvado Pis de un nio de cuatro

Freeman, J., Epston, D. y Lobovits, Dean (2001).Terapia narrativa para nios. Aproximacin a los

conflictos familiares a travs del juego. Barcelona. Paids. Pgs. 23-61.

ocurre cuando se trata de un problema alarmante y peligroso, como el de un trastorno en el comer, recuperacin del nio que ha sufrido abusos sexuales2, o una enfermedad grave?

la conducta autodestructiva, el vagar sin rumbo del adolescente, la violencia familiar, la

ante problemas graves. Al igual que las mscaras gemelas de la comedia y la tragedia, el juego refleja por igual el regocijo y el patetismo de la experiencia humana. Cuando nios y adultos se

Los enfoques ldicos no se deben subestimar como planteamientos que merecen la pena

unen, el juego ofrece un lenguaje comn para expresar los pensamientos, las emociones y la comunicacin divertida no depende totalmente del desarrollo cognitivo y tiene la capacidad de ser muy contagiosa e integradora de las personas de cualquier edad.

experiencia en toda su amplitud y profundidad; compartimos, as, una lingua franca. Adems, la

comunicarse de ste. Cuando el adulto participa en la interaccin con el nio, la competencia y la comunicacin ldica permite que los nios asuman la responsabilidad de los problemas y sean

En una terapia familiar centrada en el nio se aprecia y se respeta la forma de ser y de

creatividad de ste aumentan. Los adultos de las familias se suelen sorprender cuando la ingeniosos para solucionarlos. El inters de los nios por estrategias alegres que impliquen juegos, imaginacin, fantasa, misterio, magia, simbolismo, metfora y contar historias puede parecer, en significados se pueden encontrar tesoros que son fundamentales para la motivacin del nio y su capacidad para resolver los problemas.

un primer momento, irrelevante. Pero en el interior de estos reinos ms elpticos de la bsqueda de

desapercibida a los adultos; pueden poseer unas habilidades especiales que uno jams imaginara. A Jenny le sorprende que nios que nunca han estado en la terapia se las arreglen sin necesidad de ayuda. Decidi entrevistar a algunos nios que conoca, empezando con un par de preguntas la imaginacin? abiertas: Has tenido alguna vez un problema del que te hayas ocupado t solo? Te ayud para ello Jenny pidi a una amiga australiana de once aos, Annie, si la poda entrevistar sobre cmo los jvenes solucionan solos sus problemas. Annie la condujo a un lugar tranquilo, donde nadie pudiera molestarlas. Escalaron hasta la cima de una roca cubierta de liquen desde la que se divisaban rebaos en sus cercados y Annie se qued pensativa un momento mientras se sentaban juntas tranquilamente, con el sol caldendoles la espalda. Luego le dijo a Jenny que cuando ella tena seis aos le fastidiaba hacerse pis en la cama por la noche. Encontr la forma de acabar con ello.

Los nios utilizan la imaginacin y sus habilidades de forma que muchas veces pasa

luminosa, brillante estrella, la primera estrella que veo: que se cumpla mi deseo. Explic Annie que tena que ser la primera estrella, de lo contrario no funcionaba. Este ritual nocturno la ayud a descubrir que al cabo de poco tiempo haba funcionado y que poda disfrutar de despertarse con las sbanas secas.

Sali un atardecer a contemplar las estrellas y recit un deseo que haba odo: Estrella

decidir: lo puedo solucionar yo sola si quiero de verdad, y a pensar Qu funcionara. Le alegr

sigui contndole a Jenny sobre un perro que la haba ayudado en momentos tristes. Aquel perro imaginario necesitaba comida y bebida imaginarias de forma regular, y dorma junto a su cama en su propio cesto. Buen compaero de juegos, corra en crculos para alegrarla, pero tambin saba ser
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Al preguntarle por otras ocasiones en que la imaginacin hubiera sido su amiga, Annie

Dado que en el libro slo aparece un caso en que se haga mencin al trabajo con nios que han

padecido abusos sexuales, remitimos al lector interesado en la terapia narrativa para casos de abuso sexual infantil a Adams-Westcott e Isenbart (1990, 1996), Laing y Kamsler (1990) y Roberts (1993). 2

dulce y delicado cuando le necesitabas. Cuando Annie se senta triste, bajaba a pasear con l por los prados, donde se detena para abrazarle o llorar sobre su pelaje en busca de consuelo. Megan, otra nia a la que se entrevist, tena una amiga bullanguera imaginaria que se

llamaba Julie y que sola ir con ella a la guardera. Julie se suba al portaequipajes del autobs escolar y saltaba agitando los brazos. Cuando Megan se enfadaba con la maestra, Julie se sentaba en su hombro y haca payasadas, lo cual haca que Megan se sintiera mejor en clase. Cuando sta tema que la mala educacin de Julie le planteara problemas, le susurraba bjate enseguida. Afortunadamente, la maestra nunca pareci darse cuenta.

trataba de un hombre mayor, que era de una isla tropical, una persona amable, inteligente y tranquila. Viva en una mscara que colgaba de la pared y Jane le poda pedir que bajara a visitarla, a jugar o a ayudarla. Necesitaba mucha ayuda en asignaturas como las matemticas o la geografa. Su

Jane, de ocho aos, tena un amigo imaginario que la ayudaba a hacer los deberes. Se

amigo le recordaba cmo se hacan las sumas, pero despus tena que seguir ella y terminarlas sola. A veces, sin embargo, si le insista, el amigo llegaba incluso a decirle algunas respuestas especialmente difciles. Es todo un placer experimentar las percepciones de un nio que se siente libre para

expresarse de forma relajada y natural. Por ejemplo, en el poema de Laura Ranger (1995, pg. 22),

escrito a los seis aos, la autora juega con la complejidad de sus sentimientos hacia su hermano pequeo y la percepcin que tiene de las palabras que l confunde al hablar:

Pete y yo
Yo quiero a Pete y Pete me quiere a m. y tres tendr Pete. En casa

Pronto tendr siete aos

pap y mam dejan que por el pasillo patinemos. A veces nos caemos. Salgo sin espera

por la puerta de la cocina y me doy de narices en el suelo de madera. En la oscuridad Pete dice que hay un monstruo en el pasillo. Imagina que hay un dinosaurio en el estudio de mam. Le damos con la escoba, y se va. Pete es muy mono.

Ahora aprende a hablar.

A la perra de mi to la llama Caca pero de verdad se llama Flaca. Pete dice

los cocodrilos viven en esta jaula, pero quiere decir los cocodrilos viven en Australia. Pete es muy divertido.

Haca travesuras en el cobertizo. Encontr el mejor pincel de pap y se pint toda la cama con aceite de motor.

En mi habitacin juego con Leonor. Le decimos a Pete: Vete, por favor.

Odio a Pete cuando destruye nuestro juego. l me odia tambin

LAS IMAGINACIONES SUPERPUESTAS DE NIOS Y ADULTOS


imaginacin de los adultos. Pensemos en todas las historias, las canciones y todos los cuentos de hadas con que disfrutan los nios. La mayora de ellos son obra de adultos que imaginaban mundos para nios. Alicia en el pas de las maravillas la escribi un hombre que no tena hijos, Lewis Carroll (1989); Winnie the Pooh, un padre (Milne, 1957) que se senta torpe cuando estaba con su hijo Robin y quera encontrar el modo de ayudarle. A los nios les encantan estos cuentos. Escuchan, dejan vagar su imaginacin y desarrollan sus propias fantasas. De lo que los adultos les cuentan sacan La mente del nio es diferente de la del adulto, pero en gran medida est influida por la

unos hilos con los que tejen sus juegos e historias interminables. El adulto que les cuenta el cuento les proporciona el enrejado sobre el que brotan como parras la imaginacin y los relatos de los nios. Nos interesa que en la terapia exista una relacin entre adultos y nios en la que cada parte

aporte sus recursos exclusivos. Los nios tienen una capacidad sorprendente para resolver sus propios problemas. Nuestro objetivo es acceder a su imaginacin y a sus conocimientos y colaborar con ellos. La accin mutua entre adultos y nios permite que los relatos se enriquezcan. En vez de limitarnos a reflejar el lenguaje infantil o a escuchar y hacer interpretaciones de base terica, pretendemos ser partcipes aceptados y activos en los mundos de significado del nio. Al dejar que

se desate nuestra imaginacin acompaamos a los nios y a sus familias en la generacin de nuevas opciones y posibilidades. Mediante otro tipo de conversacin acerca de un problema o mediante juegos fantsticos que compartimos con l, el nio encuentra a menudo una solucin que nunca hubiramos imaginado. Utilizamos preguntas para proporcionar recursos lingsticos que el nio pueda relacionar con sus conocimientos y su imaginacin para desarrollar posibles significados y abrir el camino a ideas originales (Bruner, 1986). Es importante que escojamos nuestras aportaciones y preguntas siendo conscientes de nuestra influencia. Lopston y Stacey (1995, pg. 19) dicen:
Dado que los nios se encuentran en una fase del desarrollo ms maleable que la de los adultos, nos incumbe responsabilizarnos del peso de la influencia que ejerzamos en la
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configuracin de la vida de los nios y de los relatos con los que describen sus vidas. Tambin a ellos hay que permitirles que hablen como sujetos que poseen una experiencia de su propia vida, y no hablar de ellos como objetos sobre los que otros actan.

no es probable que acepten una atencin a sus problemas. Cuando se les pregunta: por qu has

Los jvenes suelen apreciar que se preste atencin a sus habilidades y conocimientos, pero

hecho esto?, Me puedes decir qu te ocurre?, Qu te pasa? o de qu tienes miedo?, los nios generalmente responden: no lo s, apartando la vista o poniendo los ojos en blanco, tratando de escabullirse, empezando a pelearse con su hermano o mirando al vaco. Los nios suelen ser reticentes a aceptar descripciones en las que se les presente como problemticos; prefieren comunicarse sobre los problemas de forma oblicua, mediante la metfora o el juego. La exteriorizacin del lenguaje ayuda a ello.

EL PROBLEMA ES QUE UN PROBLEMA ES UN PROBLEMA


repetir en la terapia. La prctica lingstica de la exteriorizacin (White, 1989/1997, White y Epston, 1990b), que separa a las personas de los problemas, es una forma divertida de motivar a los nios a enfrentarse con las dificultades y reducirlas. En la familia, el efecto de la culpa y la vergenza ante algn problema suele ser el silencio y la inmovilidad. Adems, cuando las personas piensan en un problema como parte integral de su carcter o de la naturaleza de sus relaciones, les es difcil cambiar, porque parece que el problema es muy de casa. Cuando se ha dejado de decir que el problema le es inherente, el nio puede establecer una relacin con JBl problema exteriorizado. Esta prctica permite que la persona o un El problema es el problema, la persona no es el problema es una mxima que se suele

grupo de personas se siten en una posicin ms efectiva y crtica, cara a cara con el problema. Despus de poner cierta distancia entre el yo y el problema, los miembros de la familia pueden considerar los efectos de ste en sus vidas y aportar sus propios recursos para aplicarlos a revisar la relacin que tienen con l. En el espacio que media entre la persona y el problema suelen crecer la responsabilidad, la opcin y la intervencin personal.

ser inventivos al abordar sus problemas, en vez de estar inmovilizados por la vergenza, la culpa o el remordimiento porque sus padres se ven obligados a soportar toda la carga que supone dar una solucin al problema. Como dice White (1989/1997, pg. 6), la conversacin exteriorizadora libera eficaz. a las personas para que los "problemas gravsimos" se puedan plantear de forma ms apacible y Uno de los primeros problemas que exterioriz Michael White (1984/1997) fue el de la

Esta prctica tambin tiende a crear un clima menos denso en el que se invita a los nios a

incontinencia de heces. Con toda sencillez, la Encopresis se exterioriz para pasar a denominarse la gramtica que empleamos al hablar con los jvenes y sobre ellos produce ciertos efectos. Decir que Tom es encoprsico implica algo sobre su identidad. Decir que el problema de Tom es que se ensucia los calzoncillos es una descripcin precisa, pero tal vez no haga sino aumentar la vergenza de una situacin ya de por s humillante. Decir que la Caca Taimada est apestando la Caca Taimada. Encopresis es un trmino mdico, que en s no tiene nada de malo. Sin embargo, la

vida de Tom porque se le escapa por los calzoncillos es una forma ms ldica de describir la

relacin de Tom con el problema de la incontinencia. Es ms probable que invite a Tom a participar en la discusin de su problema. Tambin puede dar lugar a que Tom adopte una postura ms desenfadada ante su problema, porque podemos hablar de que Tom puede detener a la Caca

Taimada y no permitirle que se le escape. Tom ya no tiene que ser una persona distinta de la que cree ser. De hecho, la revisin de su relacin con un problema como el de la Caca Taimada bien detener a la Caca Taimada. puede confirmarle en su conviccin de ser la persona adecuada para el problema en cuestin: Ante la alternativa del diagnstico y el tratamiento de la patologa, la conversacin

exteriorizadora se centra en ampliar las opciones y las posibilidades en la relacin entre las personas y los problemas. Dicen Roth y Epston (1996b, pg. 5):
A diferencia de la costumbre cultural y profesional habitual de identificar a la persona con el problema, o al problema como algo interno a la persona, esta obra presenta el problema como algo externo a la persona. Y lo hace no con la conviccin de que el problema est objetivamente separado, sino como una contraprctica lingstica que permite disponer de construcciones ms liberadoras.

esperan que el mdico descubra otros problemas ocultos en su mente o en sus relaciones. Los terapeutas desempean un papel activo en la configuracin de las atribuciones que se emplean para escucha, acepta y luego profundiza en la investigacin de la descripcin patolgica de un nio, es posible que la identidad de ste se resienta.3

Cuando los miembros de la familia llegan a la terapia abrumados por un problema, tal vez

describir a jvenes y familias y para explicar sus situaciones problemticas. Cuando el terapeuta

Cuando se exterioriza un problema, la actitud de los nios en la terapia normalmente cambia. Cuando se percatan de que es el problema, y no ellos, el que va a ser objeto de anlisis, participan con entusiasmo en la conversacin. Se les nota el alivio en la cara. Se les iluminan los ojos, como diciendo: S, eso es, as es como yo lo veo. No es culpa ma. Entonces se encuentran en situacin de reconocer que lo que ocurre es que el problema les deprime, a ellos y a otras personas, y deciden hablar del asunto, a veces con una franqueza sorprendente. Aunque en cierto sentido se trata de un objetivo serio, para nosotros esta prctica es inherentemente ldica y atractiva para los nios. Un ao, Mara, que aparece en la introduccin,

envi a Jenny una tarjeta el da de San Valentn, en la que pona Caca y Caca al Miedo y al Genio, adems de unos dibujitos de uno y otro en el anverso. En el reverso se lea: Me gusta hablar contigo y burlarme del miedo y del genio. Mara. Jenna, una nia de nueve aos cuya historia se recoge en el captulo 8, escribi en cierta ocasin a una mscara de El Miedo Embaucador que se haba hecho: Has dejado de ser nada... si no eres nada es difcil conocerte. Una vez que tienes nombre, se te puede conocer y vencer. Adems de su comprensible oposicin a que se les culpe o avergence, quiz los nios demuestren su sentido comn cuando se resisten a que se les defina con trminos que implican que poseen una identidad limitada o inamovible. Tampoco los adultos se sienten motivados a cambiar cuando se habla de ellos de forma negativa. Por qu no iban a oponerse los nios a una definicin lescencia la identidad sigue siendo algo que se explora y es relativamente fluida.

fija impuesta por los adultos o a una caracterizacin normativa? Despus de todo, hasta la adoUna manera til de preservar la fluidez de la formacin de la identidad es considerar que los

nios se enfrentan con un problema, y no que son un problema. La exteriorizacin parece que se

adapta de forma natural a los nios. Es compatible con la forma habitual que tienen de abordar las
Vase Epston (1993). Internalizing discourses versus externalizing discourses, en S. Gilligan y R. Price

(comps) Therapeutic conversations. New York Norton, p. 161-177; Gergen (1994). Realidades y relaciones: una aproximacin a la construccin social. Barcelona. Paids. [1996] 6

dificultades en el entorno dinmico de aprendizaje del juego. Cuando se disfraza y en otros juegos,

el nio, adems de emplear sombreros, vestidos y acentos en el hablar, ensaya mltiples perspectivas, personalidades y papeles. Esta fluidez le permite explorar variaciones en la actitud, la identidad y la conducta, probar el sabor emocional del momento o el da. En realidad, cuando el

juego del nio es repetitivo, ritual o con una variedad de papeles y conductas limitada, cabe preguntarse si no existen malos tratos o interrupciones en el desarrollo de la identidad. Para el nio la exteriorizacin es como jugar a. De forma implcita, o a veces explcita, le

decimos: Jugamos a que el problema est fuera de ti y desde ah jugaremos con l. Como dice real e importante del nio, el escenario en el que es posible cualquier identidad y donde se pueden revelar sin riesgo los pensamientos secretos.

Paley (1990, pg. 7): El juego de simulacin a menudo confunde al adulto pero constituye el mundo

nosotros, como para muchos otros, practicar el lenguaje de las conversaciones exteriorizadoras no

Como terapeutas, estamos especialmente preparados para el uso de las palabras. Pero para

es tanto una cuestin de aprender una tcnica como de desarrollar una forma particular de ver las cosas. Como dicen Roth y Epston (1996a, pg. 149):4
No entendemos la exteriorizacin como una operacin tcnica ni como un mtodo. Es una prctica lingstica que muestra, suscita y produce formas generativas y respetuosas de pensar y de estar con personas que luchan por desarrollar el tipo de relaciones que quisieran tener con los problemas que les incomodan.

Hemos observado que personalmente sacamos tambin algunos beneficios. Al centrarnos en los valores, las esperanzas y las preferencias en relacin con los problemas, ms que en la

patologa, nos sentimos menos fatigados por el peso de las dificultades con que nos encontramos.

Dado que el centro de atencin est en el problema, podemos ser ms francos en nuestras cuestiones y comentarios. Esta prctica, adems de permitirnos conectar con los nios all donde viven, estimula tambin nuestra creatividad. Este planteamiento es distinto de muchas terapias de juego abiertas y desorganizadas, en

las que se colabora estrechamente con el nio en un juego centrado activamente en el tratamiento

del problema. El sentimiento de eficacia de los nios como agentes del cambio aumenta claramente cuando experimentan las posibilidades en relacin con un problema exteriorizado. En la terapia familiar, el juego se realiza sobre todo con palabras, empleando el humor cuando es posible. Pero una conversacin exteriorizadora se mejora fcilmente con otras formas de expresin del gusto de los nios, como la terapia del juego y de las artes expresivas.5

adolescentes. En S. Friedman. (comp.). El nuevo lenguaje del cambio. La colaboracin constructiva en

Vase tambin Dickerson y Zimmerman (1996). Un enfoque narrativo para la terapia con familias con

psicoterapia. Barcelona. Gedisa. P. 141-168. (2001)[Trad. cast].


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Cuando en terapia se habla de juego, no se entiende que est separado de la discusin verbal. Uno y

otra van de la mano. Una de las principales caractersticas de la terapia narrativa es el juego verbal. Los profesionales que aparecen en este libro, entre otros muchos de su mismo campo, tienen estilos muy diversos sobre el tiempo que ocupa la entrevista en la conversacin y sobre cmo se entreteje la conversacin verbal mediante otras formas de comunicacin, como el juego simblico con la bandeja de arena, la casa de muecas o el teatro de marionetas. 7

MANTENER LA FE

ser nio. Pero qu pronto lo olvidamos! Tal vez nos sorprenda que tengamos que hacer un esfuerzo coordinado para conseguir comunicarnos de forma ldica. Es fcil que nos preocupe ser demasiado juguetones, o no serlo lo suficiente, o que en momentos delicados del proceso teraputico la excesiva responsabilidad nos confunda.

Quiz de nios juramos que cuando furamos mayores siempre recordaramos lo que era

Hobbit cuando levantaba la vista hacia la imponente Montaa de la Muerte en Mordor (Tolkien, 1965), descubrimos que es tremendamente difcil tener fe en que encontraremos un camino para absorbentes? salir del apuro con nuestros jvenes amigos. Pero no es as como ocurre en los cuentos ms A veces, como el rastro de migas de pan en el bosque de Hansel y Gretel, la esperanza

Existe un determinado reino oscuro donde reina el problema grave y, al igual que Frodo el

parece sostenerse en un hilo peligrosamente delicado cuando emprendemos el camino de salida del inhspito territorio del problema. Los momentos de incertidumbre o la falta de ideas nuevas amenazan nuestra confianza. Ante el impulso al desespero o la seriedad, respiramos profundamente y tratamos de mantenernos firmes. Confiar en que el rastro narrativo nos llevar a alguna parte puede resultar tarea ardua. son unos expertos en el juego creativo y a la mnima oportunidad aparecen con sus propias ideas. Cuando adoptamos una actitud abierta y de curiosidad, vemos recompensada nuestra fe con la

Tratamos de recordarnos que no arrastramos solos la carga de la invencin. Muchos nios

creatividad mutua que se genera en nuestra relacin con los pequeos. Los puentes lingsticos tendidos entre el adulto y el nio deben adaptarse a la fase no son las adecuadas, el nio no siempre conectar con ellas. Es evidente que necesitamos prestar atencin a los relatos individuales en diferentes niveles evolutivos, y ser conscientes de que son saber y comprender de los nios, y que stos no son sencillamente unos adultos ignorantes o sin experiencia (Garbarino, Scott y otros, 1992, pg. 41).

evolutiva de ste. Si las preguntas del adulto son demasiado generales o abstractas, o si sus ideas

muchas las pruebas que demuestran que existen diferencias importantes en la forma de pensar,

Son necesarios la sensibilidad y el respeto para apreciar la variedad de narraciones de los pequeos, que no siempre son verbales y a menudo emplean otras formas de expresin. Si sintonizamos con su capacidad cognitiva, el nio nos proporcionar la retroalimentacin responder de forma verbal y no verbal a nuestra conversacin, al conectar con nuestras ideas y preguntas con sus propias ideas. forma ms divertida de hablar sobre esto?, qu te parece si hablramos de ello (o jugramos con al

Se puede invitar al nio a discutir en qu trminos participar de forma ldica: cul sera la

ello) de otra forma?. Si pensamos en pasar de la conversacin verbal a otras formas de expresin,

los nios normalmente tienen alguna idea sobre sus preferencias. De no ser as, lo que suele funcionar es presentarles varias opciones. Por ejemplo: te gustara explicarlo con un dibujo en la arena, o escribiendo un cuento, o quizs hablar de ello con las marionetas?.

nio o la familia con una idea; otras veces es el terapeuta quien aporta una idea sugestiva. Lo fundamental en este trabajo, tanto si su planteamiento tiende hacia lo concreto como si lo hace hacia lo abstracto, es establecer una conexin con la imaginacin del nio.

Las formas de jugar con nios en la terapia narrativa son interminables. A veces llegan el

EL MACUTO6 DE ESPA DE ANDR


enfados violentos y sus berrinches en casa y en la escuela. Jenny trabajaba con la familia adoptiva de Andr y animaba a ste a contar sus dolorosas historias sobre los traumas del pasado, incluida la prdida de su familia original. Para bien de su situacin en la familia, algo que realmente le importaba, era un tanto urgente resolver esos arranques de genio. Jenny tuvo una conversacin con Andr en la que se demostr ms all de cualquier duda razonable que el nio estaba harto de que el Genio se apoderara de l y que le interesaba convertirse en un Domador del Genio (Durrant, 1989; Epston, 1989b/1997). Se le pregunt a Andr si quera perfeccionar su habilitara detectar la aparicin del Genio antes de que se le echara encima. Estaba decidido a practicar la forma de pararle en seco. Pens ta una buena idea espiar al Genio. La situacin de Andr, de siete aos, en su familia de acogida se vea amenazada por sus

complementar el juego verbal de lenguaje exteriorizador con nios pequeos. Inspirada por una idea de Davida Cohen (comunicacin personal, junio, 1993), se fue a comprar un macuto y equipo nios se sujetan alrededor de la cintura. A Andr se le iluminaron los ojos al revisar el contenido. Jenny sugiri que la pequea lupa de espa se poda emplear para espiar al Genio, y el silbato para pitarle cuando se le viera. El cuaderno y el diminuto bolgrafo se podan usar para anotar el resultado entre el nio y el Genio (el nio puntuaba cada vez que se calmaba); haba tambin unas pegatinas para ponerlas en la columna de xitos y una piedra para recordar que deba

Durante su trabajo con Andr, Jenny trataba de pensar en alguna manera concreta de

para el Domador del Genio. El macuto era una de esas bolsas que llevan varios bolsillos y que los

tranquilizarse. Andr tuvo la idea de aadir un mueco Ninja que le diera fuerzas para vencer el mal genio. Decidi que poda tocar todos estos objetos cuando necesitara acordarse de su propsito y de sus poderes. El nio no pudo esperar a utilizar el macuto. La semana siguiente deca que haba cogido al Genio varias veces antes de que ste le cogiera a l. Esto dio ocasin a Jenny de preguntarle a Andr sobre las implicaciones de su xito y empezar a desarrollar una historia en torno a sus habilidades de domador del genio. Unos meses despus, Andr hizo un dibujo titulado La casa del Genio (Figura 1.1) y dict una explicacin de su nueva relacin con el Genio:

La casa del Genio es bonita. El Genio cultiva una flor del genio. Alrededor de su casa tiene los corazones de las personas. Es un ladrn y los rob. El mo estaba por ah. Mi amigo no quiere ser Domador del Genio. Le dije: Sgueme, voy al lugar bueno. El Genio dice: Eres mi compaero, despus aparece de repente y te roba el corazn. Te abraza y luego te mete en los. Despus tienes que ir t y luchar contra l. Quiere que salte sobre la maestra cuando me habla de mi amigo. Le dije (al Genio) que me deca mentiras. Intent que le diera una bofetada a la maestra pero me enfad mucho con l y le llam atontado. Cog el Ninja para que me ayudara a domarle. Te puedo demostrar que s darme la vuelta y apartarme del Genio.

Macuto, mochila o cesto en forma cilndrica que se usa para transportar vveres u otros objetos. RAE 9

2001. [N. de ctedra]

FIGURA

1.1 La casa del Genio

UN DA EN LA VIDA DE AARON
Escuchar el relato de un nio o de una familia atendiendo al simbolismo y la metfora nos puede servir para alumbrar ideas imaginativas. Sin embargo, es fcil presumir qu ocurre en la

experiencia de un nio, para lanzarse despus a la exteriorizacin o dar con soluciones que no se

ajustan a la interpretacin que el nio hace del problema. Por consiguiente procuramos escuchar con mucha atencin y mente abiertos significados que el nio ha adscrito a los acontecimientos. A veces, si los sentimientos del nio hacia alguna cosa parecen misteriosos o irracionales, una exploracin detallada sacar a la luz su versin de historia. Hacer que el nio recorra paso a paso un acontecimiento con palabras, acciones o dibujos servir para revelar matices importantes de su

exposicin. Podemos recorrer con el nio el contexto literal o una representacin teatral (Chasin y White, 1989). repentino rechazo a la escuela. Se plantearon algunas hiptesis sobre el nio, pero sus padres no crean que le pasara nada malo de verdad. Nadie consegua que explicara por qu haba cambiado su actitud hacia el colegio. Dean intent exteriorizar las preocupaciones escolares de Aaron y llegar a su historia sobre la escuela mediante el juego, pero todo lo que saba decir el nio era: No quiero ir. Por ejemplo, los profesores y los padres de Aaron, un nio de seis aos, hablaban de su

Dean concert una visita a Aaron en su escuela. Al encontrarse con sus maestros y estar con Aaron en el lugar donde se originaban los problemas, Den confiaba en obtener algunas pistas sobre qu perturbaba la tranquilidad de la vida escolar del nio. Aaron y Dean se reunieron un poco antes de que se iniciaran las actividades para que el nio le pudiera ensear la escuela y Den

pudiera acompaarle a lo largo de una jornada escolar tpica. Empezaron en el aula de msica,

donde Aaron le ense los instrumentos que le gustaba golpear y hacer sonar. Continuaron para pasar por delante del aula de primer grado. Dean observ que Aaron se pona tenso. Algo en la voz

recorrer el da de juego, mientras el nio mostraba dnde tenan lugar las diversas actividades. Al del nio cuando dijo sta es la prxima clase a la que se supone que debemos ir hizo sospechar a Den.

pasaron por el aula de primer grado. El pequeo explic nervioso: La seorita Mathews nos ense

Se sentaron en un tronco en el patio y Den le pregunt a Aaron en qu pensaba cuando

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la clase; es a donde vamos a ir el ao que viene. Y por qu te preocupa esto?, pregunt Den. No vamos a caber en clase, exclam Aaron, y habr algunos mayores que me pegarn. Den se senta confundido. Por qu vais a ser tantos? Aaron le mir de reojo y dijo: Porque vamos a estar

con los de primer grado tambin, sabes?. Por fin Den comprendi cul era la causa de las preocupaciones del nio. Lo confirm con la seorita Mathews. Un mes o dos antes, sta haba llevado a los prvulos al aula de primer grado y les haba dicho que sa sera la clase donde iban a estar el ao siguiente. Aaron pens errneamente que cuando los ms pequeos se juntaran con los

de primero en el aula de primer grado no se cabra en ella. No slo esto, sino que sera imposible aula de primer grado se quedara vaca porque la clase pasara a segundo, con lo que habra muchsimo espacio.7

librarse de alguno de aquellos temibles grandotes. Aaron se sinti muy aliviado al descubrir que el

El Club anti-antimatemticas: las amantes de las matemticas, ms o menos


circunstancias socioculturales que no se analizan; nuestro juego teraputico incluye una reflexin sobre estos mensajes y sus efectos. El club anti-antimatemticas lo formaron dos nias de nueve aos que haban tenido problemas con esta asignatura. Todo empez cuando Jenny se reuni con Shawna (que haba trabajado anteriormente con ella) para hablar del tremendo bajn que se haba producido en su nota de matemticas. Jenny pregunt a Shawna por el contexto social del problema y descubri, no para su sorpresa, que en el grupo de iguales de Shawna corra la idea de que si una nia sacaba notas altas en esta asignatura se la poda tener por poco guay. Se le pregunt a Shawna si se pensaba lo mismo de los nios y, de no ser as, por qu. Despus de pensar en el En muchos de los problemas con que se enfrentan los nios se dan por supuestas

asunto, Shawna se sinti molesta por la injusticia de que el sexo determinara esas limitaciones en las habilidades de las nias. En realidad le pareca una discriminacin. Como Shawna es birracial (de

origen europeo y afroamericano), Jenny plante el tema de la discriminacin racial, pero la nia dijo

que el problema tena ms que ver con su sexo que con sus orgenes raciales. Durante la semana siguiente, Shawna record que su amiga Alice tambin tena problemas con las notas de matemticas. La invit a hablar de la injusticia que es que las chicas tengan que pasarlo mal porque les gusten las matemticas. Alice se apunt de buena gana y comprendi enseguida la idea de considerar su problema comn desde el punto de vista de las limitaciones que su grupo de iguales impona a que las chicas expresaran su capacidad para las matemticas. Jenny pregunt a Shawna y Alice cules eran sus planes de futuro. Como respuesta, las

nias hicieron unos dibujos sobre sus opciones profesionales. Una quera ser mdico; la otra, abogada. Antes incluso de que Jenny pudiera formarse la pregunta en la mente, ambas se dieron cuenta de la importancia que las matemticas tenan para sus carreras. Alice sostena que no es

justo que se nos aparte de las matemticas, pensando que ello podra acabar con sus sueos. As pues, la pareja decidi montar una representacin de marionetas a la que llamaron: La

gente a la que no le gustan las nias ni las matemticas y las nias a las que no les gusta esa femeninos y masculinos por sus opiniones tontas sobre las nias y las matemticas. Shawna y

gente. La obra representaba a dos personajes femeninos que reprendan a otros personajes

Education: Exploring New Possibilities

Sobre nios y escuela, vase el nmero especial (1995) de Dulwich Centre News-letter: Schooling and 11

Alice declararon una revolucin contra las nias a las que no les gustaban las matemticas y empezaron a pensar en la idea de fundar un club que llevara adelante su revolucin. Al principio de su segunda reunin, se recibi con curiosidad la propuesta de Jenny de

ponerle al club el nombre de Club anti-anti-matemticas. Shawna comprendi que el nombre significaba que estaban en contra de la idea de que las chicas debieran estar en contra de las matemticas por el solo hecho de ser chicas. Shawna y Alice pasaron a realizar dibujos e historias revolucionarias para su club. Tambin convinieron en ponerse a disposicin de otras nias que se encontraran ante un dilema parecido. Las nias empezaron a colaborar en una serie de nueve dibujos. En el primero, titulado El

gran pozo oscuro de las matemticas, aparece una nia llorando delante de una pizarra con sumas, dice: Mal (Figura 1.2).

diciendo: Nunca he sabido matemticas. Creo que los nios son mejores, mientras la maestra Pensando una vez ms en el efecto que las matemticas podran tener en sus futuras

carreras, Alice hizo un dibujo de s misma como abogada trabajando con un acusado en un juicio por asesinato, diciendo: El crimen tard 30 minutos. Y llegar a esta casa cost treinta minutos. Esto es igual a una hora. El acusado del caso sigue en esta misma lnea: Por lo tanto no soy culpable, porque se supone que debe durar una hora y media (Figura 1.3).

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The big brown pit I never knew Math. I think the boys are better

FIGURA

1.2 El gran pozo oscuro de las matemticas Anti- Anti- Math Club

^
FIGURA

1.3 Club anti-anti matemticas: una abogada usa las matemticas

tontas. Pero ahora no, mientras su amiga dice:

En el dibujo siguiente, las dos nias estn de pie. Una dice: Antes creamos que ramos

Antes creamos que los chicos eran mejores que nosotras en matemticas. Pero ya no (Figura 1.4). Para completar la serie, las nias hicieron juntas un dibujo de unas sumas flotando en un mar de colores. Lo llamaron: Las amantes de las matemticas, ms o menos. Para celebrar la fundacin de su club, Shawna y Alice decidieron anotar sus propias ideas en

un manual de Jenny sobre problemas escolares. Pensaron que tal vez sus reflexiones podran serles tiles a otras nias. sta es una muestra:

El problema de las matemticas: algunas nias creen que no les gustan las matemticas porque se burlan de ellas. O sea, que dices que no te gustan y enseguida no te gustan. O sea, que no te engaen como a m. (Shawna, nueve aos.)
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No hagas caso a las personas que te dicen que algunas asignaturas no son importantes, porque lo que quieren es que seas tonta. (Alice, nueve aos.)

particular y consiguieron no slo ponerse al da en la asignatura, sino subir la nota. AntiCl b AntiMath

Despus de dos reuniones del club anti-anti matemticas, las nias tuvieron un profesor

FIGURA

1.4 Antes creamos que ramos tontas. Pero ahora no. Antes creamos que los chicos eran mejores que nosotras en matemticas. Pero ya no

EL USO DE PREGUNTAS PARA GENERAR EXPERIENCIA


En la terapia narrativa se invita a los nios y las familias a compartir explicaciones de hechos pasados y a especular sobre el futuro en el contexto del curso de una historia nueva (Freedman y Combs, 1995; Tomm, 1987,1988; White, 1988a/1997; White y Epston, 1990b). La curiosidad del terapeuta y su gran inters por los mundos existentes y posibles del nio y de la familia ayudan en este planteamiento. Las entrevistas narrativas suelen progresar mediante preguntas y respuestas, ms que por las afirmaciones, interpretaciones y dictmenes del terapeuta. estimular la inventiva por parte del terapeuta y generan una reflexin y unas opciones para el nio y la familia. Tomm (1988, pg. 2) dice: Kari Tomm llama reflexivas a algunas preguntas, porque tienen un propsito facilitador, tienden a

En general, las afirmaciones establecen temas, posturas u opiniones, mientras que las preguntas plantean temas, posturas u opiniones. Las preguntas suelen exigir respuestas y las afirmaciones las suelen dar.

reflexionen sobre cmo han emprendido caminos nuevos o cmo han llegado al destino que deseaban mediante las intenciones o las acciones que han considerado o realizado. Dicen Freedman y Combs (1996, pg. 113):

Las preguntas de la terapia narrativa estn diseadas para que el nio y la familia

Como terapeutas narrativos, nuestra forma de ver las preguntas, de elaborarlas y de utilizarlas es distinta de la que antes tenamos. La mayor diferencia es que utilizamos las preguntas para generar experiencia, y no para reunir informacin. Cuando las preguntas generan experiencia de realidades deseadas, pueden ser teraputicas en y por s mismas.
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ofrecen formas posibles de hablar sobre una situacin. As, el terapeuta, junto con el nio y la

Las preguntas tambin proporcionan importantes recursos lingsticos al nio, porque le

familia, desarrolla alternativas a las narraciones saturadas de problemas que inciden de forma coautora en la obtencin de sig nificados, es posible que al pequeo le falte el marco en el que desarrollar una explicacin alternativa convincente de su relacin con el problema.

adversa en sus vidas. Si las preguntas no se utilizan conscientemente con el nio en un proceso de

certeza profesional, es inevitable que nuestra participacin en la conversacin como terapeutas dirija a sta en unas direcciones determinadas. En la terapia con nios tenemos tanta autoridad conversacin. Debemos ajustamos a la experiencia del nio y emplear en nuestras preguntas como personas adultas, y no digamos como terapeutas, que es fcil que dominemos y dirijamos la cuantos podamos de los detalles que l nos d. De este modo, no nos perderemos las aportaciones

Aunque el uso de las preguntas va de la mano de una actitud de curiosidad activa y no de

nicas que hace el nio ni la sinergia que se produce entre nosotros. Las preguntas y las ideas se pueden situar en un continuo que va de lo reflexivo a lo directivo (Tomm, 1988). Nuestra pauta habitual es que nuestra actividad aumente de forma proporcional al grado de agobio que el problema origine. En otras palabras, cuando el nio se en-

cuentra sin saber qu decir ni hacer ante el problema, es posible que tengamos que asumir un papel

activo e incluso tomar la iniciativa en una indagacin que pueda conducir a una historia alternativa. De esta manera, ofrecemos nuestra imaginacin y nuestra energa, y formulamos ideas y preguntas que abren espacios en los que cabe imaginar posibilidades nuevas.

LA CHARLA DE BEN Y EL PERRITO


La familia de Ben haba estado muy preocupada por el problema del nio de unos vmitos frecuentes e incontrolados. Ben haba padecido una infeccin gstrica de origen vrico, cuyos sntomas ms evidentes eran una nusea grave y vmitos. Todos esperaban que cuando se solucionara la infeccin se acabaran los sntomas. Desgraciadamente no fue as. Al contrario, la nusea y los vmitos aumentaron, hasta el punto de que hubo que ingresar al nio en el hospital y

mantenerle el nivel de nutricin por va intravenosa. Cuando David se reuni con Ben por primera vez, ste llevaba seis meses sin haber tomado ningn tipo de alimento por va oral. Aunque el nio estaba muy dbil, l y su madre, Tessa, y su compaero insepa- rabie, el gotero, consiguieron llegar a la consulta de David para la primera visita. Ben mostraba una palidez enfermiza, le resultaba difcil mantener una conversacin, de la que asesores mdicos que les atendan nunca haban sido peores. La familia se senta muy desengaada con el hospital, y el personal sanitario de ste lo estaba con la situacin de Ben. la opinin de Tessa sobre la situacin mdica de Ben. Como ste permaneca ingresado en el hospital infantil, David decidi que lo mejor era ver si poda ayudar a todos los que intervenan en el cuidado del nio. sta es la primera carta de David: Lo primero que quera David era ponerse en contacto con el asesor mdico, para confirmar

pareca participar y desentenderse enseguida. Tessa inform a David de que las relaciones con los

Queridos padres y asesores mdicos de Ben: Les escribo para compartir mis pensamientos con todos ustedes. Situaciones como las de Ben son extremadamente difciles de llevar para el enfermo, como tambin para sus cariosos padres y los profesionales de la medicina implicados. La situacin actual, si estoy en lo cierto, es que Ben sigue con las nuseas, una especie de legado que empieza a cobrar vida propia. Hasta la
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situacin actual, Ben era un paciente y todos confibamos en que la intervencin mdica solucionara las cosas. Tal vez, de hecho, as hay a ocurrido, a pesar de la permanencia de ese legado. Se espera que un nio, como paciente, ponga su vida o su cuerpo en manos de los mdicos. En realidad, como padres, ustedes probablemente firmaron su consentimiento para tal propsito antes del ingreso de Ben en el hospital. En cierta medida, al paciente le corresponde dejarse hacer y operar. Pero, cmo llega a comprender un nio que parte de la solucin est en l? Si interpretamos bien la situacin, nicamente Ben, con nuestra ayuda, puede emplear su imaginacin y sus capacidades en sus sensaciones abdominales, que ahora para l tienen un significado. Sospecho que estas sensaciones han venido a significar para l el inicio de los vmitos y, por consiguiente, es natural que deba preverlas. Dada su experiencia de los ltimos seis meses, actuar de otro modo no tendra sentido. Lo que quiero preguntarles a todos ustedes es lo siguiente: cmo ayudamos a un joven, al que los vmitos tienen enfermo y cuya voluntad se ha debilitado, para que se haga de nuevo con el control del problema o, mejor an, para que se enfrente con l? Es muy comprensible por parte de Ben que haya llegado a la conclusin de que su problema es el problema o del mdico o de sus padres. Y en parte tiene razn. Pero si nuestras interpretaciones son ciertas, hagan lo que hagan los mdicos y los padres, se trata de las sensaciones abdominales y de la imaginacin de Ben. Tambin creo que nada hay ms penoso para unos padres afectuosos que ver sufrir as a sus hijos pequeos. Le deja a uno sin recursos ante el sufrimiento del nio. Pienso que nada hay ms frustrante para el mdico implicado que ver sufrir a sus jvenes pacientes y sentir que no hay intervencin mdica posible. En momentos as, la frustracin del mdico y la pena de los padres pueden conducir a una desconfianza mutua y al enfrentamiento abierto. Este enfrentamiento podra eliminar lo que ambas partes pueden ofrecer y reducir el respeto y la consideracin que mutuamente se tienen. He visto antes esta situacin tantas veces que pienso que es necesario reflexionar detenidamente para evitar tal trampa. De qu les sirve a los padres percatarse de la frustracin de los mdicos, y a stos darse cuenta de la pena de los padres? Cmo pueden ustedes llegar a algn acuerdo sobre la situacin y a la consideracin y respeto mutuos para que se puedan tomar algunas medidas cooperativas? Cmo se puede ayudar a Ben para que asuma como propio el problema de la nusea, a pesar de su dolencia, e invitar a sus padres, a los mdicos y enfermeras, etc. a que le ayuden a deshacerse del legado de su enfermedad? Es necesaria una accin conjunta, que, en mi opinin, slo puede surgir de la cooperacin, una interpretacin comn de la situacin actual y la creatividad. La creatividad no es posible en medio del conflicto. La situacin de Ben es confusa y todos debern aceptar que los dems se hayan confundido hasta hace poco. Confo sinceramente en que mi contribucin haya sido la de llamar la atencin de todos sobre las condiciones necesarias para la creatividad y sobre lo que podra entorpecerla. Reciban un cordial saludo, David Epston.

Aunque haba habido una mejor cooperacin, lamentablemente los sntomas que se haban

Unos meses despus, tanto el hospital como la familia de Ben llamaron de nuevo a David.

nio estaba al borde de la muerte. La propuesta del hospital era realizar una operacin de bypass irreversible en el estmago de Ben. A Tessa, que segua en el hospital con su hijo, le costaba mucho decidirse y llevaba tres noches sin poder dormir. La familia decidi llamar a David de nuevo, porque

apoderado del nio persistan. Vomitaba casi sin parar; de hecho, slo con respirar podan dispararse las convulsiones de aquel cuerpo tan dbil. La situacin se haba deteriorado tanto que el

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quedaban once horas hasta la operacin y, aunque nadie deseaba tomar esta decisin, al parecer las alternativas eran pocas y la situacin peligrosa. David se reuni con la familia en el hospital ocho das antes de Navidad. Una semana antes,

la madre, el padre y el hermano de ocho aos de Ben, Jonathan, le haban llevado una agradable sorpresa: un cachorro juguetn. Fue ah, en la sala, donde David conoci a Rene, el perro de compaa que uno jams pensara en encontrar en un hospital. Era inevitable sentirse alegre ante los juegos divertidos y retozones del perrito. Tessa, en medio de su desespero, mostraba un rayo de esperanza. Pareca que Ben responda bien al perrito y la distraccin haba originado breves encerraba muchos significados posibles. Bien poda ser que el cachorro pudiera ayudar a Ben a centrarse en sus juegos y a alejarse del problema de los vmitos. Hablando con Tessa, David decidi en aquel preciso momento y en aquel preciso lugar sacar perodos sin vmitos. David se dio cuenta de que este giro inesperado de los acontecimientos

a Ben en su silla de ruedas al parque que haba junto al hospital para que pudiera juguetear con

Rene. Todos se divirtieron mucho hablando y jugando juntos. David les visit al da siguiente, y de nuevo acompa a Ben en su silla de ruedas al parque para que jugara con Rene. La situacin de Ben ya haba mejorado lo bastante para poder levantarse de la silla de ruedas y perseguir a los gansos que andaban junto al estanque con su caracterstico paso. A continuacin, David y Ben

acordaron hablar de lo que estaba ocurriendo y grabarlo para que el personal del hospital estuviera

informado del secreto de la mejora de Ben. David insisti en que el nio dejara abiertas sus opciones para decidir ms tarde con quin deseaba compartir sus revelaciones. confirmar y ampliar la historia de la recuperacin de Ben. David empez por escuchar de nuevo la sorpresa del cachorro; luego le pidi a Ben que le contara lo que haba ocurrido: Puedes contarme cmo fue que llegaron mam, pap y Jonathan al hospital y te traan La entrevista que sigue resuma los contenidos de las dos primeras reuniones y pretenda

una sorpresa que no podas imaginar? Qu ocurri?

Entraron diciendo Feliz Navidad y Prspero Ao Nuevo con una cesta y un perrito replic Ben. Te preguntaste qu haba en el cesto o podas ver qu era? No lo vea, pero enseguida me dijeron lo que era.

sino un perrito de compaa? Cuando lo vi. Oh, s.

Y cundo te diste cuenta de que era un regalo de Navidad vivo, que no era un juguete,

Y crees que le gustaste enseguida? Y a ti te gust enseguida?

contest enseguida. David tena paciencia porque saba que la respuesta se producira ante el entusiasmo que compartan por aquel regalo maravilloso; continu. Cmo llamas a tu perrito? Rene. Rene. Por qu le pusiste este nombre? Me pareca un nombre bonito. S.

S. Por qu? quera saber David. Por qu te gust? Ben pens en la pregunta y no

Le pusiste este nombre porque es un perro simptico?

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ponerle un nombre bonito a un perro simptico significaba que saba valorar a los cachorros. David decidi comprobar su teora. Si fuera un perro malo de verdad, le habras llamado Grun o Chinche? A lo mejor contest Ben.

David pens que se trataba de una valoracin importante por parte de Ben. Si era capaz de

O sea, le pusiste un nombre bonito porque es un perro simptico prosigui David. Qu es lo mejor que tiene Rene? Qu es lo que ms te gusta de Rene? la respuesta de Ben era muy importante porque demostraba en qu se basaba su opinin de que Rene era simptico. Es juguetn dijo Ben.

jugar?

Juguetn repiti David. Crees que Rene te hizo pensar de nuevo en divertirte y S.

Te sirvi para jugar y divertirte en Navidad?

David pregunt:

S. Siempre atento a la oportunidad de hacer una comparacin entre el problema y la persona, Crees que el problema de los vmitos te impeda jugar y divertirte? S dijo Ben compungido.

Pareca que esto apuntaba a la parte ms dolorosa del problema de los vmitos. David quera que Ben contrastara la influencia de Rene en su vida con la influencia del problema de los vmitos. Le pregunt por su vida antes de que ste apareciera. Dime, porque yo no te conoca antes de que este problema empezara a quitarte el juego y la diversin, qu tipo de nio eras antes de que el problema no te dejara jugar ni pasarlo bien?

crea que un amigo habra pensado de l por entonces, David le pregunt quin era su mejor amigo. A David le gusta pedir a los nios que se vean con sus propios ojos y despus a travs de los ojos de otra persona, a veces para reforzar la opinin positiva que tienen de s mismos, como en el caso

Un nio muy bueno contest presto Ben. Decidido a contrastar la opinin que Ben tena de s mismo sobre cmo era antes con lo que

de Ben; a veces para ofrecerles una opinin sobre ellos ms favorable que la que se atreveran a decir, y a veces para relacionarlos con una persona mayor de buen juicio o solcita que pudiera aconsejarles. La pregunta de David fue: Si me fuera a hablar con tu mejor amigo, Daniel, y le preguntara: Daniel, antes de que las Ben respondi enseguida. Que me gusta jugar.

nuseas le impidieran divertirse, cmo era Ben?, qu dira Daniel?

Que te gusta jugar repiti David. Dira que sabes contar chistes y hacerle rer? Sabes hacer rer a Daniel? David pidi a Ben que le contara uno de sus chistes y el nio lo hizo. En realidad, el chiste original de Ben lo haban contado hasta por Radio Chupete, la emisora del hospital infantil. segua siendo un secreto. A continuacin David volvi al tema de Rene y a algo que Ben le haba dicho antes, que Me contaste en secreto... no? David confirm con Ben: A veces admiti Ben.

revel el secreto cuya posibilidad de compartir con otras personas haba considerado. Rene ha estado hablando contigo.

Es un secreto y nadie ms lo ha sabido hasta hoy. Ben asinti con complicidad. David

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S convino Ben. David prosigui.

ms te diviertes, menos te fastidia tu problema comprob David. S dijo Ben.

Rene te ha estado explicando cmo divertirte de nuevo. Y de un modo u otro, cuanto

problemas? pregunt David. Todos los nios deberan tener un perrito dijo Ben despus de pensarlo. perro mayor. Crees que siempre seris amigos especiales? S.

Crees que todos los nios deberan tener un perrito, o slo los nios que tienen

Mira, cuando te hagas mayor y Rene se haga mayor, t sers un hombre y Rene ser un

l mismo o con el problema, hablaras con l? S. Le ayudaras? pregunt David. S. Pues s afirm Ben. idea?

Si alguna vez Rene tuviera algn problema y se pusiera triste, grun o se enfadara con

Vaya, es un perro con suerte. Y t un chico con suerte. Crees que tu madre, tu padre y tu hermano son una maravilla porque se les ocurri esta Pues s.

Crees que saban que Rene hablara contigo? No. Fue slo idea tuya y de Rene?

S. Por cierto, qu edad tiene Rene? quiso saber David. Tiene an mucho que aprender observ David, a lo que Ben asinti. Crees que como ya sabe tantas cosas podra aprender ms cuando se haga mayor? pregunt David. S afirm Ben. David saba que Ben haba tenido unos sueos bastante malos mientras estuvo enfermo y endulzarlos un poco. Ben, ahora sabes que llega de nuevo la diversin y que se acaban los vmitos. Significa esto que soars cosas bonitas? David se alegr de saber que era algo que ya ocurra. vez de con los vmitos? Con qu sueas ahora? Con cosas bonitasdijo Ben Siete semanas le inform Ben.

ahora quera ver si poda ayudarle, con Rene, a

Te ayuda esto a tener sueos ms agradables? sigui David. Soaste con Rene en

asegurndose de que opona los dos tipos de sueo. Ben estaba de acuerdo en que los sueos sobre las nuseas eran horribles. Cundo empezaste a tener sueos bonitos? fue la siguiente pregunta de David. Hace unas pocas noches. Con algo bueno. S. Con qu crees que soars esta noche? No te parece magnfico soar con algo bueno?

Cuando soabas que vomitabas eran sueos horribles y que olan mal? pregunt David,

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Luego David pas al tema del futuro de Ben libre de su problema. algo del pasado?

Ben llegar el da en que te hagas mayor y este problema se haya quedado atrs, como Pues s.

los vmitos con otros chavales necesitados. No slo ayudara esto a los otros nios, sino que tambin Ben aprendera ms de lo que sabe al ensearlo a los dems. como ste?

A continuacin David comprob si Ben estara dispuesto a compartir su experiencia contra

Algn da, ms adelante, querrs ayudar a otros nios o nias que tengan problemas A lo mejor respondi pensativo Ben.

exactitud las implicaciones. O sea que yo podra llamarte por telfono, quiz dentro de seis meses, y decirte: Ben, he conocido a este nio de unos seis aos y tiene este problema de los vmitos que est acabando con l, le ayudaras? S contest Ben sin dudarlo.

A lo mejor repiti David, pensando que tal vez Ben necesitara saber con mayor

reflexionar sobre ello, le podra estimular a que distinguiera sus propios conocimientos. Es una lucha bastante larga empez Ben. Es una lucha larga escribi David repitiendo las palabras de Ben. Y cuando te haces con l, empiezas a crecer concluy Ben.

Qu consejo crees que le daras? pregunt David. Pensaba que si Ben tena que

el problema? pregunt David. Si luchas bien de verdad, slo se tarda tres semanas opin Ben. Y despus, algunas personas estarn unos das sin vomitar, pero a m me cost tanto porque no poda luchar tan bien. Y cundo no puedes luchar bien? quiso saber David. Algunas veces. Unas veces no puedes luchar bien... y otras veces s. S. Qu ayuda a un nio a luchar bien? Mmm... los perritos. reunir una lista de ideas tiles. Un gato aadi Ben. S.

Cunto crees que se tarda desde antes de que empieces a luchar hasta que te haces con

Los perritos te ayudan a luchar bien. Algo ms? pregunt David, siempre preparado a

Un gato sirve? Crees que lo que lo hace funcionar es el cario? Y el juego? sugiri David, recordndole a Ben la cualidad ms evidente de Rene. S acept Ben. David quera que Ben se preguntara cmo se senta sobre su propia batalla.

sentimientos de Ben con las opiniones que el problema tena de su oponente ayudado por Rene. Qu pensaba de Ben el problema? Crea que no te poda arrastrar tan fcilmente? Crees que empez a pensar que se enfrentaba con un chico muy fuerte?

Cuando empezaste a luchar te sentas orgulloso de ti mismo? Despus contrast los

pensaba que poda hacer con l lo que quisiera. David comprendi la idea. que eras como un pelele?

No respondi Ben, recordando que, cuando enferm por primera vez, el problema Cuando el problema te tena cogido del todo y te golpeaba mucho, crees que pensaba S confirm Ben.
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con cmo poda considerarle ahora que Ben atacaba. Pues s.

David contrast la opinin que el problema tena de Ben cuando el nio estaba derrotado Y qu crees que piensa de ti ahora? Crees que piensa que eres muy fuerte? David se dio cuenta de la confianza que Ben tena en su fuerza renovada, por eso su nueva

pregunta llev la conversacin hacia otras posibilidades. Y crees que te tiene un poco de miedo? S. Y t ests bien? Pues s. -S. Ests un poco enfadado con el problema?

-Por qu? Por qu ests enfadado con el problema? -Porque lo odio. -No te culpo. Sabes que yo tambin lo odio? S S

A ti te quiero, pero a l no. Te parece bien? Te importa que te quiera mucho a ti y que no quiera nada al problema? Pues no.

de una importante valla de separacin. Le gustaba ver que Ben se enfrentaba al problema, pero quera comprobar cmo podra arreglrselas el nio si el problema se repeta, algo que era muy probable. Qu pasara si el problema consiguiera alguna victoria?

David estaba muy seguro de que Ben y su problema se encontraban en los lados opuestos

David quera fijar la estrategia de Ben antes de que una recada le cogiera por sorpresa y le apartara de la batalla.

Ah, no! replic Ben, sin mostrar clemencia alguna hacia el problema.

Bien, pero no siempre puedes ganar. Por lo tanto, te disgustaras si ganara alguna vez?, o lo que ocurrira es que lucharas ms an? que Ben sera capaz de resistir el desaliento cuando se enfrentara con los probables contratiempos. David termin la reunin con Ben con una breve revisin. Antes de que este problema apareciera en tu vida, eras un chico fuerte?

Luchara ms afirm Ben con determinacin. Ahora David tena cierta seguridad de

haba algo nuevo.

Ben explic a David que estaba recuperando la fuerza que antes tena, pero que en su vida

El problema te dej sin fuerzas, crees que las ests recuperando? comprob David de nuevo para ver si haba comprendido bien. S. Te parece divertido ser fuerte otra vez? S. Y divertirse es agradable? S. ste.

David sigui repasando, elaborando las preguntas que diriga a Ben en el papel de asesor de Ya veo. Supongamos que conoc a un chico que tena este problema y se senta realmente
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mal, y dije: Mira, esto puede mejorar, en tres o cuatro das, si empiezas a luchar. Pero el chico

dijo: Es intil. No sirve de nada. No lo puedo hacer. Es demasiado fuerte. Qu le diras a ese chico para animarle? Ben tuvo un consejo realmente apropiado.

Es difcil, pero si no quieres morir, has de luchar. Y yo lo hago. No me quiero morir. de Ben.

Luchas por tu vida? pregunt David de todo corazn, consciente de la fuerte emocin S replic Ben sin dudar.

haciendo muy bien? S.

Eso est muy bien. No es curioso que desde que empezaste a luchar por tu vida lo ests

Y no es interesante que ests recuperando tu vida?

hechos del da anterior, cuando Tessa, Ben y l fueron al parque.

S contest Ben, estableciendo la misma conexin que David. David record unos

Te acuerdas de ayer, cuando corras por el parque persiguiendo a los gansos, y que ellos te perseguan a ti? Cunto hace que no podas correr y pasrtelo tan bien? No lo s. No lo s. Mucho tiempo? Cundo fue la ltima vez que estuviste corriendo y disfrutando? Era agradable correr de ese modo? S.

que moverte con la silla de ruedas. Qu ocurri ayer? Dejaste la silla y te pusiste a correr. S dijo Ben.

Recuerda anteayer, cuando saliste al parque. Creo que te estabas divirtiendo, pero tenas

Es terrible que ese problema te quitara la alegra, no? pregunt David, comparando el alegre da de Ben en el parque con el da anterior, cuando estaba postrado an en la silla de ruedas. Y trataba de quitarte la vida, que es peor an. David se alegraba al acordarse de lo que Ben ansiaba en esos momentos: un futuro sin el problema. Crees que Daniel se alegrar de que vuelvas a la escuela? Oh, s. Piensas que vendr a jugar contigo? Podra ser. Te pareci bonita la carta que te escribi ayer? S. Cmo te sentiste en tu interior cuando la leste? Bien. Bien... y te deca que tenas que vivir? S. S.

Y que quiere que vuelvas al colegio y que seas su amigo?

S. Crees que Daniel se siente orgulloso de tu forma de luchar? S Ben no tena dudas al respecto. Qu ocurre cuando el problema se agrava?

ms se agravaba el problema, con ms fuerza luchaba l. Volvi tambin a la sugerencia de David de que alguien pudiera ayudarle a luchar o que lo hiciera por l. Era l quien tena que hacerlo, dijo. David pens que Ben tal vez se haba olvidado de alguien que poda luchar con l. Ben dijo que s.

David quera saber cmo reaccionaba Ben en esas circunstancias. El nio explic que cuanto

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Piensas que los mayores se creeran que un perro puede ayudar tanto a un chico? Algunos no. Pues s. secreto?

Nunca me olvidar de Rene prometi David. S que Rene est siempre contigo.

Crees que a algunas personas no les deberas contar tu secreto? Slo a las de confianza? Hay en el hospital alguna persona en quien confes, o piensas que debes guardarte tu Todas las enfermeras son de confianza asegur Ben a David. El doctor Webster David concluy la entrevista con Ben pensando qu poda hacer con la cinta que haban Quieres llevarte esta cinta a casa para ponerla los fines de semana? pregunt David.

tambin aadi.

grabado de su conversacin.

Tal vez sera bueno que la pusieras antes de irte a dormir. Te hara soar en cosas bonitas y te ayudara a dormir. Es agradable tener sueos bonitos, no? S. hoy soars algo bonito? S.

Te apuesto lo que quieras a que tus problemas te han hecho soar cosas feas. Crees que

Tienes idea de qu te gustara soar? Algo especial? Mira, si quieres ver algn vdeo, te vas a la tienda y coges el que quieras. Qu tipo de sueo te gustara ver esta noche? Te gustara soar en la lucha de Ben contra el problema? No. No te gustara. Soar en que Ben vence al problema? En que Ben es feliz? David se

estaba equivocando de camino. Ben no quera soar en nada. Entonces no quieres tener ningn sueo? Slo dormir bien? pregunt David. S replic Ben.

Muy bien. Pues felices sueos si lo que quieres es soar en cosas bonitas, y que duermas bien si lo nico que quieres es dormir. Poco despus de este encuentro, Ben fue dado de alta y slo volvieron a ingresarle una vez.

Al cabo de tres meses, Tessa escriba:

Estoy muy contenta por cmo van las cosas. Ben es capaz de tomar cinco comidas al da, consiguiendo los lmites de tiempo que le sealamos e incluso prescindiendo de la alimentacin enteral dos noches a la semana. Adems, asiste a la escuela normalmente tres veces a la semana y puede hacer todas las travesuras que les gustan a los nios. Es todo un alborozo estar de nuevo en casa, aunque no solemos hacer pronsticos sobre cundo terminar todo. La mayor dificultad que preveo ser que Ben se responsabilice de sus comidas. De momento tenemos que supervisarlas todas, de lo contrario el nio preferira olvidarse de ellas. Los vmitos aparecen an de vez en cuando, generalmente precedidos de un ataque de tos. En general estamos contentos de disfrutar de los das juntos en familia y sabemos reconocer los beneficios que todo esto nos ha deparado, en especial los cambios que ha experimentado Ben. Se ha vuelto mucho ms carioso y capaz de expresar sus sentimientos con mayor facilidad. Y lo que parece mentira es que su estupendo sentido del humor siga intacto. As que confiamos en que las noticias irn mejorando con el tiempo. Gracias por estar siempre en contacto. Por cierto, si alguna vez nuestra experiencia puede ser til para ayudar a otras personas, no dude en llamarnos. Me despido y dejo que Ben complete la hoja.
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FIGURA

1.5 Es todo un alborozo estar de nuevo en casa

casa (Figura 1.5).

Ben llen lo que quedaba de la hoja con un saludo: Hola David, y un dibujo de Rene en

Casi un ao despus y como de repente, David recibi una carta de Ben: Para David: Estoy mejor. Y estoy en el coro. Aprendemos villancicos. En el colegio me peleo porque los nios dicen que hago trampas cuando jugamos con las chapas, y me voy porque yo no hago trampas. Y estoy ahorrando para el campamento de diciembre, los regalos de Navidad, los libros del colegio, los zapatos y el canaln roto. Muchos recuerdos de Ben P.S. Te deseo que pases unas Navidades estupendas. David contest:
Querido Ben: Qu sorpresa de Navidad ms agradable saber que ests MEJOR! Casi no poda llegarme en mejor momento. Tambin yo recuerdo que hace casi un ao desde que Rene tuvo contigo aquella conversacin que te ayud tanto. Sigues queriendo tanto a Rene ahora que ests mejor? Le estars siempre agradecido por aparecer en tu vida justo cuando le necesitabas? Va creciendo para convertirse en un perro especial? Vas creciendo t para convertirte en un chico especial? Si es as, crees que tiene algo que ver con la mejora que ests experimentando? Me alegro de que no hagas trampas. Siempre pens que eras un chico muy honrado. Tienes ganas de ir al campamento de cavidad? Por qu ahorras para el canaln? Lo rompiste t?. Gracias por desearme unas Navidades estupendas. Ya sabes que creo que las tendr. Si tienes tiempo, escrbeme y respndeme a lo que te pregunto. Saluda a Tessa, a tu padre y a tu hermano, y dale a Rene una racin de comida extra de mi parte, si no te importa. Que tengas un buen 1994, sin tu problema, David

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FIGURA

1.6 CMO EST BEN. Ben est estupendo! Jo, cmo est!

Un ao despus, Ben mand a David una tarjeta con un dibujo de un chico fornido vestido con una chaqueta de Chicago White Sox en la cubierta (Figura 1.6) y con la informacin siguiente:

chachach, el rock and roll y el jive.

CMO ESTA BEN. Ben est estupendo! Jo, cmo est! Juega a ftbol y baila el mambo, el

Cuando nos pusimos en contacto con ellos con ocasin de este libro, Tessa y Ben, como ampliacin del seguimiento de su caso, nos proporcionaron una fotografa de Ben y Rene juntos. (Figura 1.7.)

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FIGURA

1.7 Ben con Rene

Resumen
Muchos problemas invitan a un ambiente de gran seriedad, en el que parece que se pueden apagar las exiguas esperanzas o posibilidades. Por graves que sean las circunstancias, parece, como

en el caso de Ben, que los nios normalmente agradecen un espritu ldico en el que expresarse e indagar en el cambio. Si el terapeuta es capaz de participar con entusiasmo en una relacin ldica, incluso ante la muerte, con la idea de colaborar en la construccin de un relato curativo, ver re-

compensada su valenta. Cuando el terapeuta cree en la creatividad que proporciona la interaccin mutua de la imaginacin de los adultos y de los nios, el encuentro de unos y otros es vivaz, apasionante y lleno de sorpresas.

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CAPITULO 2 LLEGAR A CONOCER AL NIO AL MARGEN DEL PROBLEMA

Imagine por un momento el lector que es un nio y que ha venido a ver a un extrao que sus padres le han dicho que va a ayudarle en su problema. Despus de unas breves presentaciones, todos se sientan y los padres hablan de lo preocupados que estn por usted. Sencillamente, no sabemos qu le pasa, dicen. Pasan a hablar de su mal comportamiento. La reaccin del terapeuta es preguntar: Cunto tiempo hace que ocurre esto?. Qu se siente cuando uno se imagina en el pellejo de ese nio, cuando le presentan a alguien de esa forma? Cmo deseara el lector que le presentaran, hablaran de l y le respondieran en una conversacin entre sus padres y un extrao?

La impresin que el nio se forma sobre qu es la terapia nace incluso en el momento en que entra en la consulta. Cuando el padre, la madre u otra persona adulta presenta al nio al

terapeuta, aquel normalmente tiene poco control sobre cmo se le describe, y menos an oportunidad de criticar o protestar por lo que se dice de l. Potencialmente est a merced de los

adultos, que interpretarn sus motivaciones y sus sentimientos segn ellos los entiendan. Adems,

es posible que vea cmo le presentan a un extrao desde el punto de vista de su presunta patologa o comportamiento problemtico. Siguiendo el protocolo habitual que la terapia familiar tiene para presentar un problema al profesional, los adultos tal vez muestren su preocupacin por el nio o se quejen de l, de una forma que, sin querer, resulta embarazosa para el pequeo. Cabe presumir que el nio quiere que se le vea de forma favorable ante sus padres y

hermanos, especialmente cuando le presentan a un extrao como el terapeuta. Cmo podemos actuar los terapeutas para que el problema no defina la identidad del nio, no domine los planes ni fije el tono de la iniciacin del nio en la terapia? Pues, al menos, podemos intentar conocer al nio al margen del problema. Desde el principio surgen o se pueden crear oportunidades para entablar nio. una conversacin sobre los intereses, las habilidades, los conocimientos y las caractersticas del

REUNIRSE CON EL NIO SIN HABLAR DEL PROBLEMA


exteriorizadora sobre la situacin problemtica, antes de que el terapeuta intente conocer algo ms sobre el nio. Esto puede aliviar el sentimiento de responsabilidad y culpa del nio y de la familia. Sin embargo, es posible que el problema est tan interiorizado o fundido con la identidad del pequeo, que el solo hecho de iniciar una sesin hablando del problema le resulte humillante. Quiz trata de un planteamiento poco tradicional, primero pedimos el consentimiento de los padres. Por ejemplo, en la primera reunin Jenny observ que Patrick miraba al vaco con una En terapia narrativa, el terapeuta y la familia pueden empezar con una conversacin

lo prudente sea empezar invitando a que se hable del nio sin mencionar el problema. Como se

expresin triste, mientras los familiares se apresuraban a relatar los diversos efectos negativos de
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su mal comportamiento tanto en casa como en la escuela. Jenny intervino: Respeto su Patrick al margen de su problema?. Todos se mostraron muy dispuestos a hablar de algunos de los

preocupacin por el problema, pero les importara si antes dedicara un poco de tiempo a conocer a intereses y de las cualidades de Patrick. En la sesin siguiente Jenny pregunt a Patrick qu recordaba de la anterior. El nio record: Dijeron que soy valiente y que s dibujar muy bien. Ms tarde Patrick confes por boca de una marioneta que tena su propia historia, que era un autntico bobo. Huelga decir que las cosas tardaron cierto tiempo en cambiar, pero se haban puesto los cimientos para que Patrick se sintiera respetado y se respetara a s mismo. Cuando la atencin se centra en las cualidades excepcionales del nio y en sus ganas de

cambiar se crea un clima de esperanza. Es previsible que este enfoque rompa el hielo y suscite la atencin del pequeo, si no su entusiasmo. Se puede descubrir o redescubrir informacin inestimable que nos d acceso al nio y las pistas sobre los recursos necesarios para abordar el una historia alternativa, una historia basada en las competencias del nio y de la familia, y lo suficientemente atractiva como para contraponerla a la historia dominada por el problema.

problema. Estos descubrimientos se pueden convertir en los cimientos sobre los que se construya

CUANDO EL PROBLEMA ENSOMBRECE EL CONOCIMIENTO DEL NIO


Si en las explicaciones de la familia la identidad del nio se confunde con un problema o un sntoma, puede resultar difcil averiguar ms cosas sobre el pequeo. Normalmente perseveramos hasta que se disipa la nube del problema, para ver cmo es ese nio cuando no est dominado por el problema. Hay que sealar aqu la necesidad de no ignorar las preocupaciones y las quejas de la familia. Hay que respetarlas para que no parezca que restamos importancia a la gravedad de la situacin con un optimismo exagerado. En estas circunstancias, la conversacin exteriorizadora tiene un valor incalculable, ya que en ella se puede abordar el problema de forma que quede separado de la identidad del nio, pero sin ignorarlo.

Se puede pedir permiso al nio y a la familia para trabajar temporalmente dejando de lado el problema, y empezar diciendo, por ejemplo: Por lo que veo, el Genio es algo que les inquieta, y desde luego nos ocuparemos de l. Les parece bien si dedico un poco de tiempo a conocer un poco ms cmo es Kate al margen del problema... cuando no se encuentra bajo la influencia del Genio? Puedo dedicar un rato a conocerles un poco mejor a todos, sin hablar del problema, para que

primero les pueda conocer y respetar como personas individuales y dentro de sus relaciones?. O dirigirse a los padres: Creen que Kate preferira que primero me dedicara a saber cmo es cuando est libre del problema o cmo es cuando ste le domina?. Si ya se est hablando del problema y ste empieza a dominar la conversacin, se pueden hacer estas preguntas: Les parecera bien a todos si hablara del problema de forma que quede descansar al problema para que la conversacin nos resulte ms cmoda? Si dejamos de lado el problema y nos olvidamos de l por un momento, qu me diran de Kate que consideren importante?

separado de Kate, para que se sienta menos agobiada o culpable?. Qu les parece si dejamos

preguntas de este tipo: El problema se les ha venido encima como un eclipse que oscurece el da? gustaba o apreciaban de su hijo? Han llegado incluso a olvidar lo que en su da consideraban maravilloso en l? Esta situacin les priva del respeto hacia ustedes mismos como padres?.

Cuando el nio se encuentra en una situacin realmente agobiante, pueden ser tiles

Hace tanto tiempo que estn preocupados que encuentran difcil recordar qu era lo que les

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DESCUBRIR LAS HABILIDADES


Una vez acordado que se va a trabajar en esta lnea, se puede empezar con estas primeras preguntas: Qu les gustara que supiese de ustedes primero?. Cules son algunas de las cosas que ms les gusta hacer, o qu es lo que ms les interesa? Qu han estado pensando que me puede sorprender de ustedes, sabiendo la edad que tienen? Algunas preguntas para los familiares son: Me pueden hablar de algunas de las habilidades y de los intereses que tenga Roxanne y que ustedes aprecien?. Qu tiene Roxanne de excepcional? Qu quisieran ustedes que yo supiese sobre Roxanne, adems de cmo le afecta el problema? Cmo desea cada uno de ustedes retomar la relacin con Roxanne cuando el problema se haya alejado? Cules son sus sueos y sus esperanzas respecto a la nia? Si Roxanne y yo naufragramos y nos encontrramos solas en una isla desierta, qu es lo que llegara a admirar en ella? En qu cosas llegara a depender de ella a medida que pasara el tiempo? Algunas preguntas concretas para los padres podran ser: Cuando ms satisfecho como

padre o madre se senta usted de la nia, qu era lo que le enorgulleca?. Si yo no me separara de

su hija, qu admirara en ella que probablemente slo quienes viven con ella pueden saber? Qu aspectos de su hija querran ustedes que yo conociera y que les hacen sentir que son unos padres maravillosos? Qu debera saber yo de lo que su hija ha estado contraponiendo al problema, sea lo que sea? Cuando nos centramos en las relaciones familiares, podemos preguntar: Qu me puede decir usted de la relacin entre padre e hija al margen del problema?. Qu es importante que sepa yo desde el principio sobre el tipo de cario mutuo que se tienen? Llegar a conocer al nio al margen del problema nos puede proporcionar las coordenadas y situarnos ante una aventura ldica de cambio. Con el conocimiento especfico de sus intereses y

habilidades sabemos qu puede aportar el nio que se pueda oponer al problema. Con este conocimiento, despus el terapeuta se une al nio en la conversacin, ofrecindole unos puentes lingsticos que le permitan intentar resolver el problema por s mismo y de forma imaginativa. Muchas veces nos sorprende y nos complace la cantidad de habilidades que descubrimos. Se puede manifestar un inters por los juegos de manos, por dibujar historietas, hacer experimentos cientficos, o la ambicin de escribir un libro sobre ranas y sapos. Descubrir que al nio le interesan las artes marciales, los deportes o el baile puede originar metforas para el tratamiento del problema. Por ejemplo, se puede emplear el krate mental para luchar contra un problema exte-

riorizado. El nio puede demostrar una imaginacin visual activa y una vida rica en fantasa. A veces aparecen habilidades y recursos inusuales, como una perspicacia asombrosa o la relacin del nio con un amigo imaginario. (En el captulo 10 nos centramos en estas habilidades especiales y raras.)

EL

JUEGO DE

LEN

familia deca de su falta de autocontrol, de que continuamente se distraa en clase y de que siempre se meta en los, aunque estos problemas se exteriorizaban como Tembleques. Len se retorca detrs del sof o se daba con la cabeza en el cojn mientras sus familiares hablaban de los efectos de los Tembleques, entre ellos la vergenza que el nio pasaba en la escuela cuando se le expulsaba de la clase en la que estaban todos sus amigos y se le mandaba al despacho del subdirector. La escuela estaba considerando ponerle en otra clase, con alumnos que no conociera. A

En la primera reunin con Dean, Len, de nueve aos, pareca estar humillado por lo que su

todo el mundo le pareca que siempre que Len se portaba mal con sus amigos perda el hilo de lo

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que se supona que deba hacer en clase8. Antes de dar por supuesto que la conducta de Len se deba ajustar a lo que la escuela esperaba de l, Den estudi las posibilidades de la progresiva aceptacin que Len, su familia y la escuela tenan de la energa y la vehemencia de Len, y con tal

fin decidi escribir una carta. A continuacin se delimitaron con detalle Los Tembleques para incluir entre ellos una lista de conductas que eran inaceptables para Len por los efectos que producan en su vida escolar y en sus amistades. Dean puso gran parte de su inters en llegar a conocer a Len al margen de las preocupaciones que su problema suscitaba. Len hablaba con orgullo de su habilidad para el tiro con arco y la pesca y, en particular, de su especial capacidad como inventor. Sus padres decan que siempre estaba en su habitacin o en el patio trasero inventando juegos nuevos y haciendo

experimentos cientficos. Hablaban de su imaginacin activa y de la constancia en lo que se propona con los inventos. Las convulsiones del nio se redujeron cuando sus padres hablaron de estas cosas y Dean pudo verle la cara por primera vez al nio, que se asomaba para aclarar un punto o dos de lo que sus padres decan. Despus de esto, Len pareca impertrrito cuando se reanud la conversacin sobre el problema. Dean se pregunt en voz alta si los Tembleques queran que Len

perdiera los amigos de la clase y el respeto por s mismo. No sera mejor que Len atendiera

primero a la escuela y dejara los Tembleques fuera del aula, en el patio, para poder disfrutar de

estar en clase con sus amigos, en vez de que le mandaran al despacho? Cmo poda burlar a los

Tembleques para que no siguieran avergonzndole? Has utilizado alguna vez tu talento para inventar juegos para poner en su sitio a los Tembleques?, pregunt Den. Al igual que otros nios que tienen la habilidad de inventar juegos y experimentos. Len salt ante la oportunidad de poner en funcionamiento su talento. A veces, sugerencias de este tipo dan lugar a una inventiva inesperada. En la siguiente sesin. Len sorprendi a todos al anunciar que haba inventado algo para ocuparse de los Tembleques. Dean le pidi que se lo contara. En vez de inventar un juego que dejara libres a los

Tembleques, Len puso en ellos el punto de mira. Se haba dibujado a s mismo en el aula. Haba unos crculos concntricos que partan del extremo del aula y llegaban al patio exterior. El juego funcionaba de la siguiente manera: si los Tembleques me cogen en el aula, eran diez puntos para ellos y cero para Len. Si Len detena a los Tembleques en clase (practicando para ello las destrezas para calmarse de que haba hablado con Dean), consegua ms y ms puntos, hasta un

mximo de diez, por poner a los Tembleques en su sitio, en el patio durante el recreo. La madre de Len se rea entre dientes por la ingenuidad del nio. Ahora comprenda por qu la maestra de Len le haba dicho, precisamente el da anterior, que ste sala disparado de clase al patio: Seguramente tratara de conseguir diez puntos.

EL CHICO MARAVILLOSO
David (el terapeuta) de algunas de las habilidades especiales de su hijo. Eran unas habilidades que En el siguiente ejemplo, Maggie, la madre de Gregory, un nio de nueve aos, le habl a

no cuadraban con los informes de la escuela, segn los cuales Gregory estaba deprimido y era necesario que repitiera curso. La habilidad de Gregory para imaginar, en particular, haba producido un efecto inesperado en su historia como alumno y cambi la fama que tena en la escuela.

special abilities: Working narratively with children labeled ADHD

atencin. Para ms detalles sobre este tema, vase el artculo de Nylund y Corsiglia (1996), From dficits to 30

El diagnstico tpico de los Tembleques de Len sera de trastorno de hiperac-tividad y dficit de

pequea, de ocho aos. Los responsables de la nueva escuela del nio la citaron a una reunin para exponerle su preocupacin por lo que llamaban la depresin de Gregory. Pareca que haban llegado a esa conclusin porque el nio no demostraba inters alguno por las tareas escolares y la madre haba dicho a la escuela que se haba divorciado haca poco9.

Maggie, al divorciarse, se haba mudado a otra ciudad con Gregory y su hermana ms

Maggie le dijo que el chico elucubra, piensa e imagina cosas. Es inteligente para algunas cosas,

Cuando vio a Gregory por primera vez, David pregunt por sus habilidades especiales.

sobre todo para soar. Para David, la descripcin que Maggie haca se contradeca con las ideas del colegio de que Gregory necesitaba repetir curso. David pregunt a Gregory si le gustaba ms jugar que la escuela. El nio estaba completamente de acuerdo: Me siento y pienso. Significa esto que sirves ms para el antitrabajo que para el trabajo? continu David. Gregory sonrea cmplice. En qu tipo de antitrabajo ocupas la mente? quera saber David. En imaginar replic Gregory.

supiera lo que van a decir a continuacin respondi Gregory.

Y qu haces para imaginar? pregunt David. Miro a las otras personas y observo a travs de sus ojos. Cuando miro la tele es como si

El entusiasmo que Gregory senta por su imaginacin era palpable. Esto despert la curiosidad de David sobre cmo funcionaba la imaginacin del pequeo. abiertos? Inclinando inmediatamente la cabeza para apretarla contra las rodillas, Gregory replic: vapor.

Cuando haces estas cosas, tienes que cerrar los ojos, o las puedes hacer con los ojos

Puedo poner los ojos entre las rodillas. Puedo ver un montn de colores y un barco de De verdad? exclam David. Me puedes ensear cmo lo haces y escribir lo que me

digas? Gregory prosigui confiado: Un rbol grande y borroso, un rbol grande, borroso y de color verde. Mmm murmur David mientras escriba. Qu ms? Un misil y un camin. Uy! Veo una caja. Una caja de qu?

Un misil y un camin. Vaya rodilla ms grande que tienes! Gregory casi le interrumpi.

Un montn de cajas.

pequeo para la moto. De qu color es la moto? Roja? De qu color? Plateada. La monta alguien? No. S.
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Cajas. Qu crees que hay en ellas? pregunt David. Un gato en las cajas, dos estn abiertas. Oh, sale una motocicleta, y como un soporte

Es una moto sin motorista? pregunt David.

En la primera reunin, David, Maggie y Gregory hablaron del divorcio. Sin embargo, dejamos de lado

este aspecto de la conversacin para ilustrar la colaboracin entre Gregory y David, con la atencin puesta en la habilidad especial del nio. 31

Va deprisa o despacio? Est slo en marcha o va corriendo? Est en marcha. Quin crees que la puso en marcha?

Seguramente se puso en marcha y la subi.

Crees que lo hizo el gato de la caja? insinu David.

Mmm... se detuvo Gregory. Tambin veo un coche. Amarillo. Un coche tambin? Y veo un avin, vuela! exclam Gregory. Vuela? Acaba de estallar!

Vaya! Acaba de estallar. dentro de ella.

S. Alguien ha hecho estallar el avin. Y veo la gota. Es una gota pequea y se ven cosas Es una gota que te da miedo? pregunt David. No, es una gota simptica. Mmm... Puedes entrar en ella? Un gusano o un escarabajo? S. Lo intentar dijo Gregory rindose. Uy! Acabo de aplastar algo. No, era algo redondo, seguramente alguna fruta. Fruta? No, un baln de ftbol. Las vividas descripciones de Gregory animaron a David a colaborar en el juego imaginativo. Vale. Acabas de entrar en un sueo sugiri y has aplastado un baln de ftbol.

hablar de sus problemas escolares. Con la pregunta siguiente, David puso en marcha su propia imaginacin: Quieres ser el Chico Maravilloso en este sueo?

Gregory asinti. David se preguntaba si la capacidad de imaginacin de Gregory poda servir para pasar a

Vale. Lo intentar dijo Gregory . Acabo de entrar y salir de una cabina de telfonos prosigui. Te has puesto el traje de Chico Maravilloso? S. Iba volando y me di con la cabeza en una farola. Deberas volver para entrenarte un poco ms como Chico Maravilloso dijo David con una David invit a Gregory a que entrara en la mente para utilizar las extraordinarias habilidades

sonrisita.

del Chico Maravilloso.

Bueno. Pues este Chico Maravilloso tiene algn problema en la escuela. Es un chico muy brillante. Est sentado en su pupitre, jugando con el lpiz. La maestra est enfadada con l porque juega demasiado. Va de un sitio a otro a ver cmo trabajan los dems. Gregory comprendi la idea y continu:

escuela. Gregory describi las tcticas asombrosas que el Chico Maravilloso empleara en las clases de escritura: Si estuviera escribiendo un cuento de aventuras, podra imaginar que estaba en el cuento,

David le pregunt a Gregory qu hara el Chico Maravilloso para tratar el problema de la

y luego saldra a escribirlo. Despus se imaginara otra vez en el cuento, y as ira y volvera hasta que se terminara la aventura. Esto le costara al Chico Maravilloso unos tres cuartos, de hora.

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caso:

Luego pasaron a la lectura. Gregory le cont a David qu hara el Chico Maravilloso en este Para mejorar la lectura, una vez que has ledo todo el cuento, te paras para soarlo todo,

de principio a fin, como un programa de televisin. Vuelves y compruebas si lo que sueas est bien, al menos un captulo. Llegados a ese punto, Gregory se senta tan entusiasmado que imaginaba cmo aplicar las tcticas del Chico Maravilloso en casa. Hasta podras hacer lo mismo en casa dijo. Le dict a David:

pao de cocina es una mina en un campo de minas. Pero en vez de explotar, lo que hace la mina es secar los platos. Al escuchar cmo Gregory aplicaba sus habilidades especiales a diversos problemas, Maggie

Intentar que lavar los platos deje de ser un trabajo y sea algo divertido. Imaginar que el

se qued con los ojos abiertos de par en par y sin pestaear. Pero el nio le guardaba una sorpresa mayor an.

en la escuela. Pero a veces me pongo a soar y no me puedo molestar en trabajar. Sencillamente me pongo a mirar algo hasta que los ojos no pueden pestaear y empiezo a soar. Pero puedo salir

Me da pena la gente de mi edad que slo ve lo que mira. Yo crea que no saba hacer nada

cuando es necesario explic. Cuando David pregunt si sera sensato divulgar estos conocimientos, Gregory le dijo que slo podra hacerlo un amigo, y otro podra escuchar. Aadi que los mayores nunca escuchan, pero mam seguramente escuchara. En esos momentos, Maggie haba recuperado la respiracin y dijo:

No tena ni idea de que tuviera esa imaginacin visual. Sin que nadie se extraara, Gregory respondi: Me encantara llevar mis sueos a donde yo quisiera, como t sabes hacerlo replic Maggie maravillada. La ltima pregunta de David fue: cosas? Lo hago en secreto.

Te ha valido la pena saber que tus habilidades especiales se pueden emplear en muchas Gregory comunic a David que se haba hecho una idea distinta de sus habilidades y de s

mismo como alumno. S que puedo solucionar los problemas que tengo en la escuela. Antes no saba que lo poda hacer ni que me poda molestar en pensar en ello. Servir!

responsables del colegio tenan tambin otra impresin de Gregory. Le dijo que el director la haba llamado para informarle de que la depresin de Gregory estaba desapareciendo y que llevaba bien los estudios. La madre aadi que crea que su hijo era un nio muy imaginativo.

Unos meses despus, Maggie se puso en contacto con David para comunicarle que los

UNO SE HACE MAYOR Y LOS PROBLEMAS SE HACEN PEQUEOS


A veces, adems de preguntar por las habilidades, los intereses y las cualidades, lo hacemos por los cambios evolutivos, el desarrollo y la disposicin para el cambio. Muchos nios sienten verdadero inters por hacerse mayor. Esta idea sirvi de inspiracin en el caso de Andrew, de

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cuatro aos, para tratar de dar solucin a un mal Genio que tena la culpa de sus berrinches y, a veces, de que se golpeara la cabeza, lo cual le llenaba de moraduras. La familia de Andrew estaba preocupada. A Jenny le era difcil imaginar que a ese nio

encantador y de plcida expresin, que estaba sentado tranquilamente en el regazo de su madre jugando con su camin, le dominaba el Genio. Despus de repasar con Jean y Brian, los padres del nio, algunos de los efectos del Genio, Jenny se volvi a Andrew y le pregunt: Quieres ser el amo del Genio o que el Genio sea tu amo? Te hace sentir ms pequeo de lo que eres?. Andrew contest que le gustara ser el amo y que estaba harto de que el Genio me mande siempre y me d cosas malas. Despus Jenny hizo una pregunta abierta a la familia: Podran decirme ustedes algn

momento del desarrollo de Andrew en que se sintiera orgulloso de s mismo por tomar una decisin

importante sobre algo que quisiera saber?. Parafrase la misma pregunta para Andrew,

adecundola a sus cuatro aos: Andrew, te acuerdas de algo que te hizo ser mayor? Y que te hizo sentir orgulloso de ser el amo de tu vida?. Brian se decidi a contar una divertida ancdota de cuando Andrew aprenda a hacer solo sus necesidades. El nio apenas poda disimular el orgullo y mostraba su entusiasmo en sus propios comentarios. No se le haba presionado mucho para que aprendiera a asearse solo, y decidi por su cuenta que haba llegado la hora de hacerlo. Un da sigui a Brian al cuarto de bao y, haciendo una

fioritura, ech al suelo los paales. Exclam que estaba harto de ellos y le pidi a su padre que le enseara a hacer pis. Mientras escuchaba, Andrew se rea divertido por el desenlace de la historia: jams haba vuelto a usar paales. Jenny pregunt a Andrew y a sus padres por la disposicin general del nio para dar solucin al problema del Genio, adems de por cualquier indicio de que estaba dispuesto a

enfrentrsele. Pregunt a Andrew si crea que era lo bastante mayor para ser un Domador del Genio. Jean y Brian pensaban que su hijo estaba preparado, y ste dijo: Quiero ser mayor y amo de mi vida. El inters de Andrew por hacer cosas de mayor le despert el sentimiento de que poda detener al Genio, o al menos ser su amo, cuando ste apareciera. Ante tan entusiasta determinacin, el Genio empez a remitir en una o dos semanas.

UNOS INICIOS DIFCILES: INVITACIN A LA SERIEDAD


Al inicio de la terapia se pueden producir invitaciones a ser ms serios y estrictos, y no tan ldicos. Recurdese que privar de un planteamiento relajado y ldico a quienes puedan ayudar va en

beneficio de los problemas. Si tuviramos que personificar a los problemas como grupo, probablemente los describiramos como criaturas adustas y amargadas, cuyo principal objetivo en la esclavizadas en grutas oscuras con una visin reducida de las cosas, embelesarlas para que olviden su gran potencial y mantener una sordina empapada en su creatividad, su confianza y su buen humor. Para completar la dificultad que supone estar relajado y conservar el humor, cualquier vida es conseguir que las personas se ajusten a unas normas socioculturales irracionales, tenerlas

terapeuta infantil o familiar y cualquier cuidador sabe que la presencia del nio en un lugar que no le es familiar es, por definicin, impredecible y, a veces, desconcertante. Hay momentos, que uno por cautivar al nio y conseguir que participe fracasan. Los imponderables pueden aparecer hasta en los primeros minutos de la terapia. seguramente les sern familiares a todo terapeuta infantil o familiar, en los que los esfuerzos de

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o mitigar la vergenza y el recelo mediante una conversacin exteriorizadora. Tal vez se sienta al vaco o corriendo por la habitacin sin dejar de distraer. Son unos momentos que pueden resultar

Es posible que el terapeuta haya intentado llegar a conocer al nio al margen del problema,

satisfecho de su propia destreza verbal, y sin embargo el nio siga ignorando a los adultos, mirando muy embarazosos para los padres, que se sienten responsables del nio, al que dicen con dulzura

tienes que sentarte y escuchar, le reprenden despus: por favor deja de golpear la puerta del armario y responde la pregunta, y por ltimo le suplican o pierden los nervios. A continuacin iniciales.

presentamos un ejemplo de cmo podemos conectar con un nio en esos momentos embarazosos

NADAR CON ELLIE


Jenny (la terapeuta). El problema era una conducta descontrolada recurrente. Se hicieron las presentaciones, pero tan pronto como Tanya y Jenny pasaron a hablar del problema, Ellie respondi con palabras ridiculas e ininteligibles y empez a echarse por la habitacin desenfrenadamente. Su madre comentaba que la nia se pona tonta y perda el control a menudo cuando intentaban hablar de problemas. Tanya pidi por favor a su hija que se calmara y hablara a esa persona tan Ellie, una nia de cuatro aos, lleg con Tanya, su madre lesbiana, a la primera reunin con

simptica como hablan las nias mayores. Quera que dejara de hacer tonteras, explic, porque

ste era el principal problema y tenan que hablar de l. Dijo que le preocupaba que Ellie se comportara an peor y llegara a perder el control. Pero los repetidos habla claro, tranquilzate o ven aqu y habla se tradujeron en un rpido aumento de la tensin y del bochorno en la consulta. Ellie farfull algo sobre quin es una boba, se gir bruscamente y tir al suelo un jarrn de flores. Mientras ayudaba a secar el agua del suelo, Jenny pensaba por qu tantos nios no queran

sentarse ni colaborar, sino que inmediatamente desafiaban a los mayores, creando as un ambiente tan tenso en la consulta. Se acord de todos sus planes teraputicos mejor diseados y de

cmo se haban visto trastocados: escenas de nios pelendose en la sala de espera, nios jugando sin control, nios que arrojaban juguetes por la ventana, nios que interrumpan y cambiaban de tema o que no paraban de correr cuando los mayores intentaban conseguir de ellos algo razonable. Jenny suspir. Deseaba que Tanya hubiera entrado sola para poderle dar algn buen consejo sobre cmo tratar la conducta descontrolada.

conversacin exteriorizadora. Le pregunt a Tanya si era posible que el Descontrol y la Tensin se alimentaran mutuamente y si sin darse cuenta se vea enzarzada en una lucha por el poder con Ellie. Tanya dijo que le entristeca que eso fuera lo que ocurra con demasiada facilidad.

La nia segua diciendo ms tonteras an y su descontrol se agudizaba. Jenny inici una

Las dos personas mayores hablaron del reto que se les planteaba y decidieron probar una forma ms divertida de interactuar con Ellie, en vez de tratar con tanto ahnco de conseguir que se sentara tranquila y hablara. Jenny pidi a Tanya que le hablara de las ideas que haba experimentado y que hubieran desembocado en el tipo de comunicacin entre madre e hija que mejor convena a Tanya como madre y que pareca que funcionaban con Ellie. Tanya sugiri que se echaran las dos en Podemos estar en el suelo contigo y jugar?. (Los nios pequeos se suelen sentir ms cmodos

la alfombra para estar al nivel de Ellie. A Jenny le gust la idea y pregunt en voz alta a Ellie: jugando en el suelo que sentados en una silla sin moverse, lo cual invita a un estilo de conversacin ms propio de adultos. Sin embargo, la comunicacin ldica no est determinada por el lugar. Tanto el suelo como la silla pueden funcionar, dependiendo del nio y de su cultura familiar.)

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con la cabeza. Te gustara probar uno? madre.

Te gusta jugar a juegos de simulacin con Ellie? Jenny pregunt a Tanya, que asinti De acuerdo dijo Tanya. Jenny se uni al juego de Ellie e hizo que se uniera tambin la Podemos jugar contigo? Qu eres ahora? Eres un pez, un gato, un coche? pregunt.

Ellie simul la boca del pez frunciendo los labios y gorgoteando sonidos sin sentido. Jenny se puso tambin a gorgotear un poco. Tanya se rea y se puso a jugar. Qu es la alfombra, un estanque, un ro o el mar? pregunt. El mar replic Ellie.

nada el pez en una tormenta? pregunt.

Parece que este mar est muy embravecido y tempestuoso observ Jenny. Cmo Ellie ense cmo se agitara el pez. Jenny y Tanya se le unieron para formar olas y viento

con los brazos y ruidos. Una vez que Ellie hubo armado un buen alboroto, Jenny observ que se iba calmando en su forma de nadar. Es as como nadara el pez para salir de la tormenta? pregunt. Ellie sonrea mientras se iba relajando progresivamente.

Parece que la tormenta se va. Cmo nada el pez cuando est tranquilo?

Ellie haca unos movimientos lentos, firmes y amplios con las palmas de las manos juntas. Cuando el pez nada tranquilo, busca a otro pez que nade con l? pregunt Jenny.

sustituir el descontrol y la tensin. Jenny se preguntaba si a Ellie le diverta ms utilizar el juego y el movimiento para calmarse, en vez de permitir que el descontrol se apoderara de ella e interrumpiera su conversacin. Le pregunt a Ellie si el Descontrol a veces la haca sentir mal, como si no pudiera controlarse. La haca sentir sola y tensa? Ellie dijo que s con la cabeza, con expresin seria

Tanya y Jenny hablaban de cmo la tranquilidad y el relax haban llegado al mar para

y como si quisiera llorar. Veo que sabes cmo calmarte, Jenny observ. Sigui preguntando a Ellie por sus destrezas para calmarse. Tanya ayud a su hija a hacer una lista de stas en una tarjeta con diversos colores, para que Ellie se la llevara a casa como recordatorio y como el principio de una lista ms larga de destrezas que ms tarde pudieran recordar o descubrir. Jenny procur colaborar con Tanya y Ellie para que recuperaran y confirmaran lo que saban

sobre cmo entenderse de forma relajada. Tanya record otras ocasiones en que la familia haba

sabido salir del Descontrol y la Tensin sin pelearse. Al observar que el descontrol pareca aduearse de Ellie cuando estaba nerviosa, Jenny pregunt si tal vez les gustara espiar un poco ms al Descontrol, para ver qu situaciones podan provocar que se desencadenara una tormenta. En la sesin siguiente, Tanya deca que haba observado que el Descontrol sola originarse por la angustia que producan las expectativas no cumplidas. Esto dio lugar a una tormenta de ideas sobre formas posibles de ayudar a Ellie a expresar sus expectativas sobre acontecimientos futuros y de animarla a relajarse en situaciones novedosas. La conducta descontrolada se haba manifestado en la primera reunin, desafiando a los

adultos que se ocupaban de ella. El cambio en la comunicacin, desde un modelo centrado en el

adulto a otro basado en el juego, suaviz la tensin para todos. Se incorpor la energa desbordante

de Ellie, en vez de convertirla en un molesto impedimento para la conversacin. La nia mostr mayor disposicin a hablar de lo que su madre quera hablar y a analizar sus buenas ideas y sus buenos conocimientos. El juego metafrico proporcion a Tan-ya una nueva forma de ver cmo se desencadenaban el Descontrol y la Tensin y cmo se podan transformar. Ms tarde, Tanya comentaba:

36

podamos relajarnos y salir de la situacin ms deprisa con el juego que con las rias.

Fue til observar cmo la tensin y la angustia actuaban en nuestra contra, y recordar que

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Captulo 3 HISTORIAS DE ESPERANZA


Las historias a la vez describen y configuran la vida de las personas. En este captulo

hablamos de las historias, de por qu son importantes y de cmo se conceptualizan en la terapia narrativa. En primer lugar presentamos algunas perspectivas sobre la configuracin de los relatos. Despus explicamos que los relatos personales estn incrustados de forma inextricable en los contextos sociocultural, poltico y econmico. Por ltimo hablamos del lenguaje de exteriorizacin, incluida su gramtica, y del uso de las metforas para describir las relaciones entre la persona y el problema.

Cuando hablamos de historias, no nos referimos a romances ni al hecho de contar cuentos mediante metforas teraputicas. Las personas cuentan historias en su dilogo interior y en las

comunicaciones sociales sobre s mismas y sobre los dems. Las historias personales y relacionales se presentan en mltiples formas: unas son trgicas, cmicas o romnticas; otras triviales o repetitivas. Unas son sorprendentes. Algunas estimulan; otras acusan o degradan.

PERSPECTIVAS SOBRE LA CONFIGURACIN DE LOS RELATOS


HISTORIAS SATURADAS DEL PROBLEMA
problema implica algo negativo sobre un nio o sobre la identidad de la familia, a la que describe como inadecuada, intil, mala o voluntariamente negligente. El nio puede decir: no tengo remedio. Soy bobo. Nunca hago nada bien. Merezco morir. Los otros: Es un vago. No se preocupa de Los problemas se suelen tomar de forma muy personal. El sufrimiento aumenta cuando el

nada. Es una mala semilla. O quiz su diagnstico sea: Tiene un trastorno de conducta, o Es un histrico. De las relaciones se puede explicar: Mi hijo y yo tenemos temperamentos incompatibles. Sencillamente no nos entendemos, o diagnosticar: Son una familia disfuncional. Las tiene fuerzas para superar el asma. Las descripciones de este tipo parecen engaosas por su apoyarse en pruebas histricas. descripciones orientadas a los problemas pueden definir una relacin con un problema fsico: No simplicidad, pero encierran una historia (personaje, trama, situacin e intenciones) y suelen Cuando los miembros de la familia llegan a la terapia estn obsesionados por el problema y

el relato que lo rodea. Cuando atienden a lo que va mal, sus historias se saturan del problema. Una historia saturada del problema (White, 1989/1997; White y Epston, 1990b) ejerce una poderosa

influencia en las percepciones. Origina una atencin y una memoria selectivas, que llevan a la familia a desatender la informacin que no se ajusta a la historia dominante y a recoger la informacin que la confirma, aquella que demuestra sus supuestos inamovibles. Una historia que describa a la persona negativamente tiende a configurar de forma desfavorable los pensamientos y la conducta. Cuanto ms se atiende a los defectos o a la disfuncin, ms intratable se vuelve la parte negativa.

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significado positivo, y excluye posibilidades y potenciales nuevos. De este modo, el cambio puede parecer imposible, pese a los mejores esfuerzos de la persona por controlar un problema o cambiar a los dems. El problema le puede parecer abrumador a la persona, que se ve incapaz de dominar su propio defecto o impotente para incidir en la conducta y las actitudes negativas de los dems.

La historia saturada del problema limita la perspectiva, elimina los hilos de esperanza y el

Cuando el nio u otros miembros de la familia tratan de contarnos su historia y expresar la carga que supone el problema, podemos sentirnos inclinados a solucionarlo o normalizarlo de inmediato. Sin embargo, si nos metemos demasiado deprisa a buscar soluciones o a intentar dar a la situacin un aspecto positivo con excesiva premura, es previsible que la familia piense que no hemos comprendido la seriedad ni el carcter de su lucha. Una conversacin exteriorizadora es una forma de escuchar con atencin y de unirse a la familia, sin confirmar unas descripciones limitadas ser preferida de la familia y sus xitos en reducir el problema. Cuando en nuestro dilogo o de carcter patolgico. Se delimitan con detalle los efectos del problema, adems de la forma de

atendemos y estudiamos los matices de la experiencia que tienen del problema, se manifiestan los efectos que una historia saturada del problema produce en la vida de la familia y en sus relaciones. curso. Slo nos sirve en la medida en que permanecemos estrechamente unidos a la experiencia del pequeo y de la familia. Como dicen Saliyann Roth y David Epston (1996a): El lenguaje exteriorizador debe ser flexible y adecuarse continuamente a la conversacin en

La conversacin deja en las personas la sensacin de que su experiencia nica de la vida se describe de forma exhaustiva, compleja, fiel y conmovedora? Piensan que la conversacin origina descripciones, observaciones, sentimientos y perspectivas que parecen muy prximos a su experiencia tal como la viven? La conversacin ilumina lo oscuro y sombro, es decir, va un paso ms all de lo que previamente se ha almacenado en su conciencia? Perciben las personas que comparten una experiencia, no una teora, de lo que es, lo que ha sido y lo que podra ser? Se cuentan sus experiencias, ms que deducirlas o explicarlas? (pg. 152).

LAS HISTORIAS PROBLEMTICAS COMO LIMITACIONES


las experiencias de la vida que las personas suelen preferir. As, podemos ver que la historia saturada del problema, rodeada por las expectativas normativas sobre cmo las personas deben relacionarse y comportarse y sobre cules deben ser sus creencias, se cruza en su camino (White, En vez de abordar los problemas como sntomas de disfunciones ocultas, nos centramos en

1986a/1997). Cuando las experiencias preferidas de una persona o una familia se separan de los lmites de una historia saturada del problema, nos encontramos orientados hacia las historias inspiradoras, las virtudes actuales y los sueos y las esperanzas futuros. Entonces se pone de manifiesto cmo acta el problema para limitar todo esto. Supongamos que una historia saturada del problema describiera a una familia desde el los miembros de la familia: Podra describir cmo es la situacin cuando se encuentra relativamente libre del problema?; o: Qu ocurrira exactamente si con un golpe de la varita se vea eclipsada por las Peleas ni el Sufrimiento, qu experiencias volvern a brillar?.

punto de vista de un sufrimiento y unos conflictos sin fin. Podramos empezar preguntando a todos

mgica se despertara usted maana con el problema resuelto?10; o: Cuando la vida familiar ya no Preguntamos cmo las opciones de la familia se ven limitadas por la historia saturada del

problema. Qu opciones estn en armona con los valores que son importantes para la familia y
10

Vase De Shazer, 1991 39

conducen en las direcciones preferidas? Qu historia sobre la familia podran contar estas opciones, y en qu se distingue esta historia de la versin saturada del problema? Es posible que los padres expresen una preferencia por una vida de familia unida y en paz, y

que los nios estn de acuerdo en que la paz sera ms divertida que las rias. Entonces podemos preguntar: Cmo destruyen las Peleas la paz y alejan mutuamente a las personas? De qu manera las peleas te hacen olvidar lo que realmente te importa? Ensombrecen vuestro cario mutuo? Qu ocurrira si los miembros de la familia se unieran contra las Peleas, en vez de estar divididos por stas? Cmo se entremeten las Peleas en la diversin? Os impiden a todos poder disfrutar de amigos a pasar la noche?. Las preguntas de este tipo llegan a la influencia que el problema (incrustado en la historia) ejerce sobre el nio o la familia. Mientras se examinan los efectos de una historia saturada del problema, se buscan y

correr aventuras juntos? De qu forma os privan de confiar en vuestra hija cuando va a casa de sus

descubren a la vez excepciones a la influencia de ste. Estas excepciones (momentos sorprendentes) o resultados excepcionales (Goffman, 1961; White, 1989/1997; White y Epston, 1990b) consisten en pensamientos, motivaciones, intenciones, sentimientos o acciones que se contradicen con la historia saturada del problema. Ahora se analiza la influencia que la familia ejerce en el problema. familia una historia nueva que estimule y afiance. Atendiendo a los resultados que se sitan al margen de la historia problemtica, entretejemos con la

LAS HISTORIAS ALTERNATIVAS


especiales y las aspiraciones del nio y de los otros miembros de la familia. Entremezclada con los Esto nos lleva a las historias alternativas. Nos interesan mucho las virtudes, las habilidades

hechos y las descripciones que se oponen a la historia saturada del problema, esta informacin conduce a una historia alternativa, una historia que refleja tanto la riqueza de sus vidas como la forma en que prefieren que se les conozca. Se desarrolla una visin alternativa, que contrasta con la imagen problemtica del nio y de la familia. Por ejemplo, en la historia de Ben (en el captulo 1) David observ que algo beneficioso ocurra entre Ben y su nuevo perrito, Rene. La felicidad que Ben senta al comunicarse con el cachorro (la charla de Ben y el perrito) le distraa de los vmitos descontrolados y le abra una

pequea esperanza en lo que pareca ser una historia trgica de sufrimiento continuo y de un

cuerpo que escapaba al control de Ben (o de cualquier otra persona). Deseoso de abrir la posibilidad a una nueva realidad, David sonsac de forma detallada la historia de la relacin de Ben con Rene, significado ayud a que los elementos curativos se desarrollaran, en vez de pasar desapercibidos y quedar olvidados. El lenguaje transform estos hechos en un relato de esperanza.

con todo lo que poda implicar y tena que ofrecer. El trabajo lingstico de construir puentes de

A menudo hay un elemento heroico en la nueva historia alternativa, sobre todo en la terapia con nios. El nio sabe desarrollar el sentimiento de ser el protagonista de una historia de cambio y esperanza, cuyo antagonista es el problema. Frente a las cualidades de valenta, determinacin e ingenuidad del nio, por ejemplo, el problema exteriorizado se desprecia por sus efectos injustos. No es de extraar que el nio, consciente de la injusticia, se sienta muy motivado a probar su temple y desafe su relacin con el problema. A la historia del problema la llamamos la trama. La socavar el problema o dirime la cuestin directamente con su antagonista.

historia alternativa muchas veces desarrolla una contratrama, cuyo protagonista conspira para

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metafrica de describir la relacin entre la persona y el problema (Freeman y Lobovits, 1993; Roth y Epston, 1996a).

Nio y problema no siempre actan de adversarios; se trata sencillamente de una forma

relatos paralelos de los otros miembros de la familia. La exposicin de las metforas alternativas para la relacin entre la persona y el problema ocupa el ltimo apartado de este captulo.

El desenlace de la historia suele ser complejo y generalmente evoluciona junto con los

CONTEXTO SOCIOCULTURAL DE LOS RELATOS


relatos (Freedman y Combs, 1996; Lobovits, Maisel y Freeman, 1995; Madigan, 1991; Pinderhughes, 1989;Tamasese y Waldegrave, 1993; Tapping, 1993; Waldegrave, 1990, 1991; White, 1991/1992). Pasamos ahora a un aspecto esencial de la terapia narrativa: el contexto sociocultural de los

problemas que estn muy influidos por supuestos socioculturales. La misma relacin compleja que existe entre una familia y un problema se da entre ste y las fuerzas sociales ms amplias

Cuando las familias llegan a la terapia suelen estar muy imbuidas de relatos colmados de

(Rosenwaid y Ochberg, 1992). Estas fuerzas pueden ser externas a la familia o estar interiorizadas en ella. Es importante seguirle la pista al contexto social en el que se produce un problema, para que no caigamos en la ingenuidad de suponer que el problema se basa exclusivamente en el individuo o la familia, cuando hay en juego otros factores. Freedman y Combs dicen (1996):

Cuando trabajamos con las personas que acuden a vernos, pensamos en las interacciones entre las historias que protagonizan en su vida personal y las historias que circulan en su cultura, tanto la local como la ms general. Pensamos en cmo influyen las historias culturales en la forma en que las personas interpretan su experiencia cotidiana y en cmo sus acciones diarias influyen en las historias que circulan por la sociedad (pgs. 16-17).

Las historias saturadas de problemas anidan en supuestos sociales, culturales, econmicos y de gnero sobre los roles y las conductas, por esto indagamos en estos factores y procuramos ser conscientes de cmo afectan a los diferentes miembros de la familia. Hay que reconocer los factores como el racismo y el sexismo que afectan a los nios y a sus familias, y a veces es preciso actuar sobre ellos. Esto implica tanto identificar las condiciones sociales como cuestionar todo lo dado por supuesto que limita las opciones de la persona. De ah que en nuestra terapia incluyamos relatos

sobre aspectos de problemas que tienen sus races en injusticias sociales, como la del desempleo estructural, los problemas de vivienda o la discriminacin contra las madres o los padres solos (Waldegrave, 1990, 1991, 1992).

MARTHA, LA SUPERMAM
una agencia de servicios juveniles, donde l y su madre conocieron a Den, Martha, una madre sola, pareca enfrentarse a la disyuntiva de Hobson. Poda cambiar su puesto profesional por otro con pocas perspectivas de ascenso y menor salario, para poder estar en casa con Franklin fuera del horario escolar. O poda mantener su trabajo actual y sentirse incapaz de vigilar adecuadamente a Franklin, con lo que confirmaba su fracaso como madre. La conversacin sobre las presiones sociales sac a relucir los estereotipos sobre las madres solteras y las mujeres de color en el trabajo, en una dialctica con el relato alternativo de Martha. La polica puso a Franklin, de doce aos, un estadounidense de origen filipino, en manos de

41

Den pregunt a Martha cules eran los mensajes sociales por los que se senta presionada. Ella y los estereotipos sobre las mujeres que quieren seguir su profesin y abandonan emocionalmente

Den formularon de qu manera una madre sola, que es la que sostiene a la familia, est sujeta a a sus hijos. Cmo puede una mujer, y especialmente una mujer de color, conservar su carrera su miedo a que se pusiera en entredicho su lealtad como trabajadora cuando trataba de mediar entre el empleo y la familia, y cont que le pareca que estas circunstancias se agravaban en el caso del tipo: Debo aspirar al papel de madre que se queda en casa? Es el mejor o no es ms que una esperanza para mi hijo?.

profesional sin que se la considere una trabajadora desleal o una madre negligente? Martha seal

de una mujer asitica. Las presiones que senta como madre se articularon tambin con preguntas

que slo era medio trabajadora y medio madre. La consecuencia haba sido el sentimiento de que

En la conversacin Martha reconoci que vivir en estos prejuicios la haba convencido de

deba dar progresivamente ms de s misma al trabajo y a la maternidad, ms que los trabajadores

varones, las mujeres blancas o las madres con pareja. Por consiguiente, se haba convencido de que no poda pedirles demasiado a su empresario ni a su hijo sin sentir que no haca lo suficiente. sobre todas esas cosas, Martha hizo un descubrimiento importante. Le sorprendi or la idea no sexista que su hijo tena de las mujeres. Resultaba que apreciaba a su madre como persona porque tena un trabajo importante y la vea como madre porque se ocupaba de l. A Martha se le presentaron opciones que los estereotipos sobre las madres solas le haban Franklin estaba sentado tranquilo mientras hablaban. Cuando Den le pidi su opinin

ocultado. Ahora se senta con derecho a plantear sus preocupaciones a su jefe para buscar una

solucin razonable. Tambin pidi a Franklin que hiciera su aportacin. Le sorprendi de nuevo que Franklin estuviera interesado en apuntarse a un programa de deportes en horario extraescolar en el Club de Chicos. Al cabo de un tiempo, Martha consigui un horario flexible y el traslado a una oficina ms prxima a su casa, sin que nada dificultara su carrera profesional.

(Waldegrave, 1990, 1992) recoge informacin sobre los efectos que el desempleo, la vivienda inadecuada y la discriminacin racial producen en la salud mental de la familia. Luego dan el investigaciones y conferencias de prensa. Algunas de las personas con quienes trabajan participan tambin en la accin social y de defensa de otras familias.

Ayudar a los miembros de la familia a reconocer y revisar sus relaciones con estos efectos socioculturales problemticos significa un paso. El Just Therapy Centre de Nueva Zelanda

extraordinario paso de ofrecer esta informacin a la opinin pblica mediante informes de

NO OR,

NO DECIR NI SER NADA MALO

persona permite a la familia y al terapeuta analizar de forma crtica los efectos de los relatos llenos de problemas y escoger y desarrollar relatos que refuercen a la persona. De este modo los familiares se pueden unir para liberarse de las limitaciones que estas influencias ponen en sus vidas. Las cuestiones socioculturales formaban parte integral del dilema de Emma, una nia de doce aos. Es la historia de cmo dise un experimento para afrontar esas cuestiones, adems del problema de su reputacin en la escuela. Emma es una estadounidense de origen europeo que acababa de cambiar de colegio. Su profesor se quejaba a sus padres de que la competitividad y las fuertes discusiones de su hija con

Una articulacin abierta del contexto sociocultural de las relaciones entre el problema y la

otros alumnos no dejaban de plantearle problemas e impedan que hiciera amigas entre las
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compaeras de clase. Emma se quejaba de que odiaba a los otros chicos, y deca: Por ejemplo, una muchsimo.

de mis amigas. Gloria. A nadie le gusta, es pesada, violenta, tiene problemas de vejiga y huele Sus padres crean que la nia tena parte de culpa en la mala fama que se haba creado en la

escuela, pero que realmente no se corresponda con el tipo de persona que saban que era. Como

Emma es una persona brillante, participativa y de amplios recursos intelectuales, no podan pensar en otra cosa ms que en cmo se haba hecho con esa reputacin. Su madrastra, Dara, intent adivinar el porqu. Adems de el nerviosismo que le produca ser nueva, tal vez tena algo que ver con el hecho de que Emma era una chica histrinica, franca y una lder. Jenny ofreci una perspectiva sociocultural sobre las dificultades de Emma, hablando con Daria de las presiones que seguir desarrollando sus ideas espontneas y lcidas11. Emma escuchaba con inters. las chicas de la edad de Emma sufren para ajustarse a unos roles de gnero que las retraen de Luego Daria y Jenny hablaron con Emma sobre las actitudes de sta hacia las nias que son

lderes y tienen una voz clara y fuerte. Jenny pregunt: Una chica que tenga una voz fuerte puede hacer amigas?. Le haban puesto el dedo en la llaga a Emma, que se vea presa en luchas por el poder con otras chicas. Jenny sigui en la misma lnea: Es posible que una chica demuestre sus dotes de lder sin que sus amigas la consideren

abiertamente competitiva; los chicos, poco femenina; y sus profesores, problemtica?. Emma la

contemplaba confusa. Jenny prosigui: Qu otras posibilidades tienen las chicas para conseguir lo que se proponen?. Daria expuso de otra forma el aprieto en el que se encontraba la nia: si Emma se expresaba con voz fuerte corra el riesgo de atraer una atencin negativa y encontrarse con problemas. Por otro lado, si moderaba la voz, corra el peligro de perder parte de su cualidad natural para el liderazgo. Qu se poda hacer?

En la sesin siguiente Emma no quera ms que jugar a canicas. No quiero hablar de esto, anunci, aunque he decidido probar un experimento. La prxima vez ya os contar ms cosas, aadi con un aire de misterio.

se mora de ganas de or qu haba ocurrido. Emma estaba dispuesta a desvelar el

Unas semanas ms tarde, cuando se volvieron a reunir, Jenny le dijo a Emma que

experimento, al que llam: No ver, no or, no decir ni ser nada malo. Dibuj la Figura

3.1 mientras explicaba lo que haba descubierto. Resulta que haba decidido ver qu

ocurrira si ignoraba los follones dondequiera que los viera o los oyera. Haba intentado

deliberadamente no meterse en los asuntos de los dems, lo cual le ayud a tomarse un sintiera obligada a moderar la voz y a reprimir su vehemente personalidad.

descanso en sus continuos problemas y peleas. A Jenny le interesaba que Emma se Afortunadamente, con su experimento Emma haba descubierto que poda seguir siendo

ella misma y que la admiraran por sus ideas. Lo descubri en clase de teatro, un buen lugar, dijo, para exponer tu historia. Haba hecho una prueba para un papel importante en la obra de teatro de la escuela y se haba hecho amiga de otra nia que tena una una historia que en su opinin reflejaba mejor lo que ella quera ser.

personalidad y una voz teatrales. Ahora se estaba desarrollando un nuevo argumento,

11

Vase Gilligan, 1982; Hancock, 1989; Pipher, 1994 43

en la que le contaran estos descubrimientos. Quiz sea una buena idea, acept Emma, pero cuando se sentaron a empezar a escribir juntas la carta dej caer tranquilamente el bolgrafo, diciendo: Es igual. Creo que mi profesora ya se ha dado cuenta.

Jenny propuso que ella y Emma escribieran a la profesora una carta para cambiar de fama,

FIGURA

3.1 No ver nada malo, no or nada malo, no ser mala

LA RESPONSABILIDAD DEL TERAPEUTA


estereotipos socioculturales configuran los relatos y cmo nos impulsan a adoptar un punto de vista particular, a seleccionar como importantes unos hechos y a otorgar significado a unas experiencias, mientras ignoramos otras12. El punto de vista que adoptamos como lectores de la historia de otra
12

Como terapeutas raramente nos detenemos a pensar cmo las predisposiciones y los

Aceptamos el supuesto esencial de no presumir que nuestro punto de vista sea objetivamente fijo ni 44

definitivamente correcto, pero no queremos renunciar del todo a la idea de verdad objetiva ni situarnos en un

persona ejerce una gran influencia en lo que consideramos significativo y digno de ser tenido en cuenta. Si sigue una receta de psicoterapia o de psiquiatra que se base en la diagnosis y el tratamiento de la patologa individual o familiar, el terapeuta puede identificar quin necesita ser

observado, qu hay que diagnosticar como patolgico y cul es el tratamiento que debe controlar el

experto; todo ello sujeto a los prejuicios culturales, de clase y de gnero, poco analizados, del

profesional y de su profesin. Este tipo de parcialidad afecta a cmo el terapeuta determina en los relatos de los clientes qu hechos son objetos significativos para la atencin teraputica y cules conviene excluir. Cuando se dan por supuestos los puntos de referencia de un relato, normalmente existen

pocas posibilidades, o ninguna, de dialogar, escoger, compartir observaciones o comentar. De estereotipos no analizados que favorecen los relatos de patologa. Como terapeutas debemos examinar nuestra propia parcialidad, nuestros planes y valores y ofrecerlos como objeto de

manera que nos podemos encontrar en la situacin de estar apoyando sin darnos cuenta

comentario de los clientes, los colegas y nosotros mismos. Nuestra meta colaborativa es exponer los dilemas que nos silencian y nos separan. racial o de gnero, creemos que tenemos la responsabilidad de abordarlos. Por ejemplo, Joellen, una

Cuando en la consulta nos encontramos con cuestiones socioculturales como el prejuicio

chica de catorce aos de raza blanca, se quejaba con acritud de esas zorras negras cuando hablaba de las peleas en las que se meta en la escuela. Jenny pens que tena la responsabilidad tica de hablar del racismo; daba la impresin de persona moralista la chica poda perder el inters. Jenny invit a su joven dienta a hablar de los grupos sociales y de las tensiones raciales en

de hecho, no poda seguir con la conversacin si no lo haca. Al mismo tiempo saba que si

la escuela. Jenny pregunt qu experiencias haba tenido Joellen que la hubieran llevado a esa acritud. Empezaron por analizar su sentimiento personal de sufrimiento y aislamiento en el colegio. Le haban prometido acompaarle el Sufrimiento y el Aislamiento al unirse a grupos que hablan de nosotros y ellos? Result ser que Joellen se senta incmoda con la tensin racial, adems de marginada e insegura. Esto dio origen a nuevas preguntas: La rivalidad interracial de los grupos era causa de tensiones en la escuela? Se senta contenta y satisfecha de pertenecer a un grupo cuyo vnculo de que se una para desacreditar a otro grupo? El Racismo y las actitudes que alimentaba le ayudaba en su inseguridad o le produca an mayor dolor? Crea que el Racismo empleaba la tctica del estereotipos se serva para llevar a cabo su sucio trabajo?

unin eran el dolor y el miedo? Qu le pareca que fuera el Sufrimiento quien la llevara a un grupo

divide y vencers para llenar de inseguridad y de alienacin la vida de los jvenes? De qu Las preguntas de este tipo invitan a reflexionar sobre los efectos personales que las

actitudes basadas en prejuicios producen en el joven y le incitan a identificar aquellas obligaciones relacinales problemticas que sostienen a esas actitudes. En vez de predicar sobre lo correcto y lo

relativismo moral. Por ejemplo, la tendencia a organizar nuestras experiencias de vida en relatos significativos es una hiptesis otolgica que no ha sido rebatida an, y por lo tanto se puede considerar que es objetiva (Bruner, 1990). Y lo que es ms importante, todos los puntos de vista que adopta el observador tienen implicaciones morales y ticas para aquellos sobre los que ese observador tiene poder e influencia. La exposicin detallada de estos importantes temas escapa al propsito de este libro; baste con decir que consideramos muy importante recalcar la idea de que debemos escoger cuidadosamente nuestro punto de vista y que de esta opcin surgen las obligaciones, las responsabilidades y los valores ticos. 45

incorrecto, podemos exteriorizar los efectos y el funcionamiento de los ismos, para que se pueda ver con mayor claridad el sufrimiento personal y la alienacin social que favorecen.

EL LENGUAJE DE LA EXTERIORIZACIN
CMO HACEN A UNA PERSONA LAS PALABRAS?
teraputico. Las conversaciones exteriorizadoras se dirigen mediante una gramtica exteriorizadora. descripcin que los padres de Samuel hacan de ste y despus consideremos las preguntas que siguen13: Pasamos ahora a analizar los efectos de la gramtica y de la metfora en el relato

Para tener la experiencia de escuchar los efectos de esta gramtica, leamos en primer lugar la

Samuel es muy egocntrico. No tiene paciencia. Cuando no puede conseguir lo que quiere, y en el momento que lo quiere, le da un ataque.

sobre sus padres? Qu le dice sobre la razn de que sus padres le hayan trado en busca de ayuda? Qu indica respecto a la posibilidad de ayudar a Samuel y a su familia? Quin debera proporcionar esta ayuda? que siguen:

Qu siente el lector al leer esto? Qu le dice de Samuel esta descripcin? Qu le dice

Leamos la siguiente descripcin que Samuel hace de s mismo y consideremos las preguntas

Odio la escuela. Todo lo que quieren que haga es aburrido. Prefiero jugar con mis juegos. No les gusto al profesor ni a los otros nios, porque no quiero simular que tengo inters. Si se ponen chulos conmigo, yo me pongo chulo con ellos.

Qu siente el lector al leer esto? Qu le dice de Samuel esta descripcin? Qu le dice sobre su experiencia escolar? Qu aade a la descripcin de sus padres o qu elimina? Qu le

parecera al lector tener que ayudar a Samuel? Qu estrategias de tratamiento sugieren esas palabras? Quin las debe aplicar? preguntas que siguen:

Leamos el siguiente diagnstico de Samuel realizado por el terapeuta y consideremos las

Samuel tiene una amplitud de atencin abreviada. Habra que examinarle de nuevo por un posible trastorno de hiperactividad y dficit de atencin. Samuel no puede contener los nervios como cabra esperar por la edad que tiene. Vuelve a una fase de desarrollo narcisista y fatua en situaciones sociales que exigen una cooperacin adecuada a la edad.

su carcter y su desarrollo? Qu aade a la descripcin de los padres o qu elimina? Qu estrategias de tratamiento sugiere? Quin las debe aplicar? Por ltimo, un relato exteriorizador, con algunas preguntas subsiguientes:
13

Qu opina el lector al leer esto? Qu le dice de Samuel esta descripcin? Qu le dice sobre

Vase Roth y Epston (1996a, pgs. 153-154) para un ejercicio de formacin que ofrece una

introduccin vivida y convincente al poder transformador de la participacin en conversaciones exteriorizadoras de problemas. 46

Es Samuel el tipo de persona que sabe muy bien lo que quiere y espera? Impaciencia consiguen lo mejor de l cuando percibe una injusticia o cuando los desarrollan como en su vvida imaginacin? Ha interferido esto en su paz de afectado a su fama entre los profesores y los otros chicos? Qu tienen sus juegos su inters?

El Genio y la hechos no se espritu? Ha que despierta

sobre su carcter y su desarrollo? Qu aade a las descripciones de sus padres y del terapeuta, y cambio? Samuel, sus padres, el terapeuta? Cada una de las descripciones anteriores ofrece una perspectiva diferente para comprender

Qu opina el lector al leer esto? Qu le dice esta descripcin sobre Samuel? Qu le dice

qu elimina? Qu tipo de estrategias de tratamiento sugiere? Quin ser un eficiente agente del

a Samuel, y todas poseen un poder narrativo. No se pretende que las preguntas exteriorizadoras sustituyan la descripcin que Samuel haga de s mismo, la que hagan sus padres o el terapeuta, ni describir una doble verdad sobre Samuel. Por el contrario, invitan a considerar los efectos que el hecho de contemplar el problema desde diversas posiciones produce sobre el propio Samuel, sus padres y los ayudadores bienintencionados. descripciones para ver la situacin de Samuel desde perspectivas mltiples. Y a continuacin eliminemos la descripcin exteriorizadora. Qu se ha perdido? Qu se ha destacado? Qu posibilidades surgen de la descripcin exteriorizadora que sin ella no estn presentes? Quin consigue la capacidad de introducir cambios en la vida de Samuel con esa descripcin o sin ella?

Por ejemplo, pensemos por un momento en la combinacin de todas las diferentes

ELABORACIN DE LAS METFORAS DE PERSONA -PROBLEMA


lleva a un viaje conversacional mediante varias metforas de exteriorizacin; a medida que emergen La decisin de separar los problemas de las identidades de las personas normalmente nos

diferentes caractersticas y efectos de la relacin entre la persona y el problema, se les da un nombre y se discuten de forma reflexiva. Las metforas que describen una relacin entre la persona y el problema se escogen o se elaboran con el nio o la familia, empleando para ello el propio lenguaje de stos siempre que sea

posible. Al intentar dar un nombre al problema, generalmente preguntamos al nio o a la familia algo as: Si tuviramos que dar un nombre a este problema del que estamos hablando, cmo le podramos llamar?. A veces el nombre se le ocurre a alguien enseguida. Si el nio o la familia tienen

dificultades para pensar en alguna metfora adecuada, les podemos ofrecer algunas que otras familias hayan encontrado. Podemos preguntar: Quieren or algunas formas de describir su relacin con el problema que otros chicos y familias han empleado, o prefieren seguir pensando?. implican, comprobamos detenidamente con el nio y la familia: Te va bien esta forma de hablar del asunto?. De no ser as, hay alguna otra descripcin ms adecuada a la que pudiramos

Para evitar imponer nuestras preferencias respecto a las metforas y las relaciones que

recurrir? Qu es lo que mejor te va? Si este nombre que damos al problema resulta fro, cmo podramos mejorarlo? Si esta metfora se acerca mucho a lo que quieres decir, qu te recordara de forma bien definida? Los problemas se presentan revestidos de muchas formas y modos, y hay muchas maneras

de trabajar o, mejor, de jugar con ellos. Algunos problemas se pueden retratar como personajes, a otros se les puede nombrar compaeros de parejas dinmicas, de otros se puede considerar que

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cambian el asunto o poseen alguna otra implicacin en el problema. Empezaremos por centrarnos en algunas exteriorizaciones relativamente directas. La mam y el pap de Melanie la llevaron a ver a Den porque les preocupaban la

permanente amargura y los malhumores de la nia. Siempre que se le preguntaba algo a Melanie, por amable que se fuera al hacerlo, ella siempre miraba hacia otra parte. Den adivin que tena vergenza, tal vez porque la nia supona que pensaban que el problema era culpa exclusiva suya. Den pregunt a los padres qu les pareca que pensara su hija si hablaban de los participar. En vez de responder siempre No s, se puso a hablar de cmo los Gruones haban estropeado su alegra y sus amistades. La disposicin de Melanie a hablar de los Gruones ser til para desvelar las situaciones en

Gruones. A medida que avanzaba la conversacin hablando de esta forma, Melanie empez a

que se apoyan; quizs estn relacionados con la pena o la depresin, tal vez se encuentren en el

entorno exterior de la nia (malos tratos o algo de la escuela que le molesta), o en las relaciones

(tensiones con los compaeros o en casa), o en los estereotipos socioculturales interiorizados que favorecen la poca autoestima de las nias.

sencilla. Pero, y si el nio vive en una situacin crnica de amargos trmites de divorcio y tiene razones legtimas para estar enfadado? Es posible que la familia se encuentre en la difcil situacin del paro, y las consiguientes presiones econmicas sean motivo de su divisin. En circunstancias as, una exteriorizacin simple como librarse del Genio descalifica la experiencia que el nio tiene de recuerda que debemos abordar el contexto del sufrimiento de todos. Es necesario nombrar el contexto social e incorporarlo en una conversacin exteriorizadora

Un problema como el del enfado del nio puede invitar a una exteriorizacin relativamente

la angustia de la familia y nos lleva por mal camino. El hecho de incluir a la familia en la terapia nos

desde el punto de vista de analizar, por ejemplo, los efectos del paro en cada una de las personas de la familia. Se puede hablar de la belicosidad, la tensin o la intimidad rota a la luz de la

situacin econmica con la que se enfrentan. Se pueden identificar y nombrar las condiciones

econmicas que los separan, las costumbres culturales que favorecen su devaluacin y los consiguientes sentimientos de humillacin. Se pueden compartir con la familia los datos

demogrficos que demuestran una mayor incidencia del divorcio y de la desintegracin familiar en estas situaciones. Simultneamente podemos analizar, por un lado, de qu manera los sentimientos de enojo y de impotencia ayudan al nio a sobrevivir emocionalmente y, por otro lado, cmo no cumplen con este propsito.

LAS METFORAS INTERACCIONALES


entre las personas. No slo se exteriorizan los problemas que se interponen entre las personas, sino Algunos problemas se pueden describir metafricamente como algo que ocupa un espacio

que tambin se puede exteriorizar la relacin. As, el problema Peleas se puede discutir, por ejemplo, desde el punto de vista de sus efectos sobre la relacin entre madre e hija, como en el caso siguiente. Delia, una madre separada de su compaero, acudi a la terapia para su hija April, de diez

aos, porque, como ella deca, la nia parece que ltimamente me odia. April responda a su

madre de forma feroz. No dejaba de amenazarla con irse a vivir con su padre. Delia se lamentaba de que la comunicacin con April se hubiese deteriorado tanto, y se senta tan enfadada y cansada por la tensin que se preguntaba si deseaba seguir viviendo con su hija.

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que ocurra entre ellas, Jenny present algunas que otras familias utilizaban, entre ellas la de la

Puesto que Delia y April no haban ofrecido espontneamente una metfora para describir lo

Incomunicacin, el muro del dolor, el abismo, la historia de resentimientos no resueltos, la dinmica de rechazo, los empujones. April se qued pensando un momento y escogi el muro para describir lo que ocurra entre ella y su madre. Delia acept el nombre. Tanto April como Delia encontraron relativamente fcil responder a las preguntas de Jenny sobre los efectos que el muro produca en la relacin entre madre e hija. Sealaron algunos de los ladrillos del muro, por ejemplo la tensin que provoca la nueva amiga de pap, el sentimiento de rechazo de Delia y su miedo de ser una madre sola. Se puso de manifiesto la escalada de dolor y de rechazo debida a la falta de comunicacin

sobre dnde iba a vivir April. sta fue capaz de reconocer que el muro le haca dao y que deseaba que la relacin con su madre pudiera volver a ser como antes. Una y otra lloraron juntas y dijeron que necesitaban superar los sentimientos de rechazo. El muro no tard mucho en

desmoronarse. El cario que el muro haba oscurecido volvi al lugar que le corresponda, en el centro de su relacin como madre e hija.

LA EXTERIORIZACIN DUAL
importante no limitarse a encontrar una exteriorizacin que resuma el problema. Muchas veces la familia se enfrenta con mltiples problemas complejos. Es mejor ser flexibles y estar preparados para exteriorizar las diversas situaciones problemticas que surgen en el curso de la conversacin. Una costumbre que nos ha sido muy til es la de analizar los crculos viciosos con las Las exteriorizaciones simples de este tipo suelen ser efectivas y concisas. Sin embargo, es

familias y buscar y apoyar crculos ms virtuosos. En el ejemplo siguiente, se utiliza una exteriorizacin dual compleja de un crculo vicioso para analizar una forma de relacin dolorosa entre dos hermanos adolescentes. Lauren, de catorce aos, estaba tan indignada con su hermano menor, John, de doce aos,

que era incapaz de decir nada bueno sobre l. John estaba desesperado y procuraba mantenerse lo ms alejado posible de ella, con el fin de salvar su autorrespeto. La negatividad de Lauren y el retraimiento silencioso de John dominaban cualquier interaccin. Esta forma de relacionarse sent la base de su incapacidad para entenderse. Desde su lado de la relacin, Lauren consideraba que John se comporta como un nio, mientras que John la tena por mala. Cuando Dean inici una conversacin exteriorizadora preguntndole a Lauren por la negatividad, la nia le dijo, para sorpresa de Den: No puedo enfadarme abiertamente con John.

Al preguntarle Den la razn, ella respondi que, si lo haca, su hermano esconde la cabeza. Se necesidades o sus preocupaciones en la relacin. Debido a estas decepcionantes limitaciones, la nia segua con su negatividad, aunque, deca, no pretenda ser mala con su hermano. Cuando Dean pregunt por el tema de esconder la cabeza, John supo aceptar que tan

senta frustrada porque no poda ofrecer a su hermano retroalimentacin alguna sobre sus

pronto como abre la boca, escondo la cabeza. De esta forma, las peleas solan empezar antes de que el nio oyera lo que su hermana quera decirle. Admitieron arrepentidos que esas peleas destrozaban la relacin entre hermano y hermana que tanto haban apreciado antes de llegar a la

adolescencia. Ambos se sentan tristes y amargados por lo que les ocurra. Cuando la negatividad de Lauren y la actitud huidiza de John se exteriorizaron, los nios pudieron alejarse del embrollo emocional y reflexionar sobre cmo la negatividad y esconder la cabeza se unan para potenciar el ciclo vicioso de la amargura que dominaba su relacin. Esto les

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permiti recordar pocas de relativa cordialidad. Los recuerdos de una relacin de apoyo mutuo les anim a romper el crculo vicioso para restablecer el virtuoso. Quiz, seal Den con un guio, excavaran juntos un agujero, no para esconder la cabeza, sino para enterrar la negatividad.

LAS METFORAS DE LA RELACIN


solan ser de carcter competitivo o agresivo. Tendan a reflejar la idea de desterrar un problema de derrotar un problema. Hoy creemos que estas metforas agresivas, de poder sobre el problema se deben revisar, porque se basan en tendencias a la dominacin, la competicin y la agresividad en frenen un planteamiento ms suave y ldico (Freeman y Lobovits, 1993; Roth y Epston, 1996a). En los inicios de la terapia narrativa, las metforas empleadas para abordar los problemas

la vida de la persona; por ejemplo, solamos hablar de luchar contra, echar, vencer o

las relaciones sociales, e incluso las pueden favorecer. Es posible tambin que, por su torpeza, Como alternativa a las metforas de lucha por el poder, hemos analizado metforas de poder en relacin con el problema. Se puede escoger una metfora que describa una relacin en curso con un problema, en vez de otra que describa el esfuerzo por vencerlo o apartarlo. Es importante consultar a los miembros de la familia qu metforas prefieren, ya que stas estn enraizadas en la cultura y el gnero. Por ejemplo, cuando Karl Tomm (Tomm, Suzuki y Suzuki, 1990) metforas de confrontacin y lucha eran contradictorias con la orientacin japonesa fundamental de compromiso y coexistencia con los problemas (pg. 104). de la vida, ms que suponer que nos podemos librar de ellas de forma definitiva. Quiz sea ms til pensar en ponernos en armona con un trastorno bipolar o en equilibrarlo, y no en procurar eliminarlo. Si una persona est deprimida, la conversacin exteriorizadora es til para considerar qu alimenta o apoya la depresin y qu se puede hacer al respecto. Como dice Christian Beels (en Cowley, 1995, pg. 74): Es posible que debamos aprender a avenirnos con determinadas emociones y circunstancias

presentaba la idea de la exteriorizacin en Japn, sus colegas japoneses le explicaron que las

La cuestin es cmo desea afrontar uno las experiencias en las que se encuentra metido. Qu tipo de relacin va a tener con la depresin? Qu le ha resultado eficaz? No es una situacin disyuntiva, en la que uno se cura o fracasa.

miedo no significa disponerles al desengao? Como mdicos nos ocupamos de cmo las personas interpretan las situaciones que afrontan y de cmo estas interpretaciones configuran la experiencia. Los seres humanos tenemos una capacidad inmensa para reflexionar y decidir, por esto podemos crear una relacin consciente con nuestra herencia evolutiva (Freeman, 1979, Wilson, 1993). Por ejemplo, podemos analizar detalladamente con los nios la compleja relacin que tienen con el miedo, desde el punto de vista de la posibilidad que tiene de ser a la vez problemtico y adaptable. Podramos preguntar: En qu momentos el Miedo es tu amigo y te hace algn favor? Y cundo es el enemigo que te domina y te causa algn perjuicio?.

Decir a los nios que pueden eliminar para siempre emociones como las del enfado o el

Hay ciertos trastornos de base biolgica, como el autismo, que hoy en general no cuentan con un tratamiento que se aproxime a una cura. Pero esto no significa que la relacin de la familia de cmo la abordan. Es posible que un nio no pueda librarse de un eccema o del asma, sin

con la enfermedad no pueda variar y cambiar desde la perspectiva del significado que le otorgan y embargo, son situaciones que se pueden manejar y llegar a un control ms consciente de sus
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perversos efectos negativos. Por ejemplo, un nio de nueve aos padeca un extrao trastorno cutneo gentico que obligaba a sus padres y a otras personas a vendarle las heridas todos los das. La preocupacin por el problema era tan omnipresente que se haba extendido hasta el ltimo rincn de sus vidas; el vendaje consuma seis horas diarias, y la familia era incapaz de hablar de otra cosa. El nio y sus padres llegaron al acuerdo de que su atencin y sus preocupaciones por el

problema se restringieran a una habitacin de vendaje especial en la que resida el problema. Convinieron en reducir a sus cuarteles toda conversacin sobre el problema y cualquier tratamiento. La familia estaba de nuevo en posesin del resto de sus vidas. De este modo, segn decan, la piel del nio mejor en un 80 %. Cuando buscamos una metfora adecuada, empezamos reflexionando de forma abierta con

el nio o la familia sobre la mejor descripcin de la relacin con el problema. El problema les ata, les tiene encerrados, les engaa o les limita? Describir el problema es un proceso de colaboracin, una parte de la diversin que proporciona el juego con las palabras y los smbolos. Con los nios suele ser til y divertido personificar el problema y considerarlo un personaje, a veces incluso un monstruo. Hasta se puede dar vida a un personaje amorfo si se le da un nombre, se le localiza en el espacio, etc., de manera que resulte a la vez fantstico y concreto (Figura 3.2). Hay que sealar en este punto que a los principiantes les tienta convertir cualquier problema en un

monstruo. A veces con los monstruos le sale a uno el tiro por la culata. Pueden ser imgenes abrumadoras, que acaban por intimidar e incluso asustar al nio. Tambin pueden provocar que el terapeuta haga una simplificacin excesiva de la experiencia de la familia.

de la relacin preferida de la familia con l (Roth y Epston, 1996a). Unos problemas invitan a que se les considere con humor inteligente, otros merecen que se acabe con ellos, que se les aparte o elimine de la vida de la persona. Un criterio til es que la relacin metafrica concuerde con el grado de opresin del problema. Algunos problemas particularmente opresivos, como la anorexia nerviosa, exigen un

Se puede crear un sinfn de metforas distintas, en funcin de la naturaleza del problema y

enfoque combativo, en el que el problema queda catalogado y convertido en enemigo. Por ejemplo, imaginemos el departamento de orientacin de un hospital, donde el terapeuta, David, est reunido con una joven de diecisis aos esculida y al borde de la muerte. En vez de intentar convencerla de que no debe arrancarse el gotero, David lee el material de la Liga Antianorexia que la chica lleva Despus pasa a hacerle preguntas como las siguientes: Kirsten, cuando me hablas, eres t quien hablas o es la Anorexia quien habla por ti? Si la Anorexia empieza a hablar por ti o no deja que hables por ti misma pensaras que te estn

consigo14, en el que diversas mujeres hablan de su resistencia y su lucha contra la anorexia.

amordazando? Por decirlo de algn modo, es que la Anorexia habla para que te castigues y te qu te acusa? Se te dio oportunidad de defenderte? Crees que en tu caso se hace justicia?15

tortures? Por qu crees que esta Anorexia te ha prohibido vivir, ser libre, independiente y feliz? De

14 15

Vase Madigan y Epston, 1995. Vase Epston, White y Ben, 1995; Zimmerman y Dickerson, 1994. 51

FIGURA

3.2 Malos sentimientos exteriorizados

propsitos. Por ejemplo, el Genio se puede domar de forma divertida sin esperar que el nio nunca

De otros problemas uno se puede hacer amigo, los puede domar o emplearlos para mejores

se vuelva a enfadar. El pequeo quiz prefiera darle la espalda al problema, engaarlo, domarlo, derrocarlo, aplacarlo, podar las ramas muertas, sanear el rbol, en vez de

plantarle cara (vase Figuras 3.3 y 3.4), responderle, desencadenar una revolucin contra l, mandarlo a la crcel, tenderle una trampa, expulsarle, usar mi imaginacin para metforas relacionadas con prcticas espirituales pueden venir bien, como la de levantarse o imdel problema exteriorizado o de buscarle otras alternativas.

"metamorfosearlo", mandarlo al espacio exterior o decirle vete por ah. Por ejemplo, las ponerse, olvidarse o ser equilibrado con el problema. Tambin podemos hablar de apartarse Las ideas del ciclo vital tambin pueden ser una fuente de recursos; considrese concluir

una fase e iniciar otra o asumir este paso. Con nios ms pequeos, las metforas de estar

listos para cambiar basadas en signos de madurez pueden ser particularmente tiles. Con este grupo de edad, tambin empleamos la idea de te haces mayor y no permites que el problema te haga pequeo. Tambin podemos preguntar: Te has hecho mayor por dentro mientras el problema se haca pequeo?.

participar en su exteriorizacin, hablamos de cmo conseguir que esta parte se ponga del lado de lo que quieres para ti mismo o de separar cualquier parte til del problema que quieras conservar de las partes que quieras tirar, o incluso de cmo hacerse amigo de esa parte.

Cuando las personas piensan que el problema forma parte de ellas o se niegan a

52

Before

FIGURA

3.3 (Antes) Jenna carga con la Preocupacin

mismo modo que la relacin con el problema cambia con el tiempo, tambin puede hacerlo la metfora. Por ejemplo, una persona puede aprender a enfrentarse a una crtica autoritaria

Evidentemente, una persona puede cambiar de parecer a medida que las cosas avanzan. Del

(interiorizada), recuperar el autorrespeto, para despus descubrir que la crtica tiene algo razonable que ofrecer cuando el autorrespeto la hace soportable. Con una metfora de este tipo, entran en juego las consideraciones de gnero. Para las jvenes, por ejemplo, es probable que la relacin con una crtica interiorizada o con la duda sobre una misma tenga sus races en normas de gnero que en cierta forma obligan al autocontrol.

53

FIGURA

3.4 (Despus) Sacar la lengua a la Preocupacin

RESUMEN
se puedan revisar. Esta prctica mejora nuestra capacidad de ofrecer un espacio seguro donde criticar todo lo que se da por supuesto y que nos impide, a nosotros y a nuestros clientes, vivir la vida que deseamos (Parker, 1995). Animamos al lector a que experimente las ideas que aqu La conversacin exteriorizadora sirve para que las relaciones entre el problema y la persona

presentamos con espritu alegre, desenfadado e integrador. Al mismo tiempo, advertimos de que responsabilidades socioculturales que hemos descrito.

estas ideas no se deben considerar exclusivamente como tcnicas teraputicas, carentes de las

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CAPTULO 4 INTEGRADORA DEL NIO LOS PADRES EN LA TERAPIA FAMILIAR

problema en cuestin. Este captulo trata de la participacin de los padres en la terapia familiar

En la terapia familiar, tanto los nios como sus cuidadores16 tienen unas relaciones con el

narrativa centrada en el nio. Presentamos a consideracin tres perspectivas paralelas: (1) los roles que asumen los padres cuando participan en planteamientos ldicos centrados en la relacin que el nio tiene con el problema; (2) la influencia mutua de padres e hijos, y en especial la importante influencia que los hijos ejercen sobre sus padres, unos autntico retos que el terapeuta puede

contribuir a nombrar y a soportar; y (3) los efectos que los estereotipos y las expectativas

socioculturales producen sobre las auto percepciones Y las acciones de los padres. Por ltimo, exponemos un enfoque especfico de los problemas con la comida de los nios ms pequeos, que ilustra cmo abordar las preocupaciones de los padres y las cuestiones socioculturales, al tiempo que stos se unen a su hijo en una resolucin ldica del problema.

pregunta a los familiares en qu desean centrarse. La terapia familiar es compleja; en ella convergen

frecuentes con la familia nos orientan a la hora de decidir qu familiares u otras personas interesadas deben asistir a las diferentes sesiones17. Adems, a lo largo de la terapia familiar se

Las reuniones que tenemos con padres e hijos no tienen ningn esquema fijo. Las consultas

diferentes individuos y diversas corrientes de preocupaciones acerca de determinados problemas, se separan y vuelven a juntarse. Por ejemplo, en la historia de Ben que exponamos en el captulo 1, la

preocupacin de sus padres por su interaccin con el personal del hospital se abord mientras Ben consegua controlar su problema de los vmitos con la ayuda de su perrito, Rene. En el captulo 11 hablamos de un nio que se convirti en Domador del Genio y propici que sus padres renunciaran a lo que ellos llamaban historias multigeneracionales de enfurecimiento como una forma de vida

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Cuando hablamos de padres se puede entender, donde corresponda, abuelos, padres adoptivos u

otras personas que sean los mximos responsables del nio. Cuando hablamos de familia entendemos que la familia puede estar formada por hijos con padres solos, parejas del mismo sexo o padres separados, adems de grupos familiares ms amplios.
17

Creemos que a veces conviene ver al nio solo y solemos respetar el deseo de las familias cuando

nos lo piden. Aunque no hay normas fijas, preguntamos a la familia qu inters tiene en la terapia individual del nio y lo hablamos con ella. Hemos descubierto que cuando un nio se recupera de un trauma y se encuentra en un entorno seguro y slido, puede ser til trabajar con l de forma individual. Por otro lado, cuando ha existido abuso sexual, Margaret Roberts (1993) defiende de forma convincente, en su artculo Don't Leave Mother in the Waiting Room No dejemos a la madre en la sala de espera), las sesiones conjuntas con la madre y el hijo, en las que se reafirma la ntima relacin que les une (y que el delincuente ha trastornado), al mismo tiempo que se pone de manifiesto el rol del delincuente. 55

familiar y que analizaran la exaltacin de la violencia en los medios de comunicacin y se opusieran a ella.
Es comprensible que algunos problemas les resulten muy pesados a los padres. Hay que escuchar y tratar sus propias historias de dolor y de lucha mientras las dificultades del hijo se abordan a su nivel. Por ejemplo, en la historia de Tony y su familia (captulo 14), su madre y su abuela hablan de las dificultades de criar a un chico afroamericano en una sociedad injusta, mientras se ayuda a Tony a escapar de su Problema. En otro ejemplo (captulo 11) una pareja afronta las dificultades econmicas mientras su hijo, Evan, adopta una postura en contra de las peleas familiares.

LA PARTICIPACIN DE LOS PADRES EN LOS PLANTEAMIENTOS LDICOS


Muchos de los problemas que las familias traen a la terapia se centran en el hijo, por

ejemplo cuestiones escolares, miedos, problemas de incontinencia en la cama o alguna enfermedad fsica, como el asma. Muchas historias de casos de este libro presentan a un nio o a varios nios que desempean un papel esencial en la resolucin del problema, mientras sus padres participan en el empeo de mltiples formas. A los padres les es especialmente gratificante ver que su hijo aplica sus conocimientos y sus habilidades al problema. No se limitan a contemplar el ingenio de sus hijos,

sino que captan el espritu y participan activamente. Muchas veces disfrutan de verse inmersos en la terapia y de contribuir a que la comunicacin sea ms desenfadada. Participan con el nio en tormentas de ideas y de soluciones (por ejemplo, Marina y Robert que mandan a Zoe a la escuela con el bolsillo lleno de besos para la inquietud que le produce separarse de sus padres, en el captulo 8). Pueden actuar de conspiradores con su hijo, espiando o enfrentndose al problema (por ejemplo, Paul recibe el apoyo de su familia cuando trata de burlar a la Caca Taimada, en el captulo 5). Asimismo, a veces la familia acta metafricamente como equipo, con el problema en un Los padres pueden asumir muchos roles en la terapia:

bando y la familia en el otro. Cada miembro de la familia hace su aportacin al tratamiento del problema. Los padres aaden significados que contribuyen en los relatos del nio a medida que surgen

en el juego o en la conversacin (por ejemplo la madre de Jason, el} el captulo 15, que mira la bandeja de arena de su hijo y contribuye en los significados simblicos del nio). Pueden participar en un ritual, un juego o un rito de paso (por ejemplo la operacin de

bypass de este captulo, la fiesta de la honradez del captulo 7, o la incursin como vigilante de Jonathon en el captulo 13)...

historias saturadas del problema (por ejemplo, informan de casos de xitos pasados ante el problema o una lista de lo que el nio ha conseguido a lo largo de la semana).

Proporcionan detalles y ejemplos que desarrollan relatos prometedores o excepciones a

forman un equipo de marionetas reflexivo que discurre sobre la historia del cambio de la nia).

Forman un pblico que escucha la nueva historia del nio, corroboran que la conducta de ste ha cambiado y celebran con l este cambio (por ejemplo, los padres de Zoe, en el captulo 8,

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LA DESESPERACIN PUEDE SER CONTAGIOSA


Muchas veces los padres nos dicen que cuando llegan a la terapia estn desesperados.

Quiz la comunicacin del hijo se haya caracterizado por las evasivas, la indolencia o la falta de

decisin. Es posible que se haya provocado la indignacin, la frustracin o el abandono de los padres. Hemos observado que, mientras actuamos de terapeutas, nos sentimos tentados a

enfadamos con el padre o la madre que manifiesta una intensa frustracin, escepticismo,

desesperacin o impotencia, o a distanciamos de ellos. Sin embargo, Pensamos que cuando aceptamos a los padres y sus sentimientos, tanto los buenos como los malos, los padres se entregan por completo y se producen revelaciones. Cuando no nos da miedo la intensa negatividad que acompaa a los problemas graves y no patologizamos a los cuidadores por ella, empiezan a surgir relatos de esperanza.

LYLE Y SHANE
Cuando Dean presenci a Lyle dicindole con toda seriedad a Shane, su hijo adolescente que sola faltar mucho a clase: All t si eres una calamidad. A m qu me importa?, trat de vencer el miedo inicial de que el padre estuviera rechazando al joven. Apenas pudo mantener la compostura y la fe en que Lyle segua preocupndose de su hijo. Al hacerla empez a or el intenso desengao que manifestaba ese padre. Lyle estaba desesperado por no haber transmitido a su hijo el deseo de que contara con unos estudios. Cuando Dean oy: Es un indisciplinado. Ha abandonado la escuela. Slo le preocupaban los

que l llama amigos, que tampoco hacen nada, se acerc al dolor y la frustracin de Lyle para

ayudarle a articular sus preocupaciones. Descubri que ese padre slo tena una forma de interpretar los obstculos que Shane deba superar para afrontar el Absentismo. Pareca que Shane haba dejado de considerarse un alumno que pudiera triunfar en los estudios. A partir de las afirmaciones de Lyle: Nunca llegar a nada con su actitud. Cree que el mundo le debe algo. No ha tenido que sacrificarse de verdad para conseguir lo que tiene, Dean

descubri que el padre conoca bien a su hijo. Lyle saba que el joven era una persona a la que estimulaban los retos pragmticos. Comprenda que Shane encontrara estos retos en la calle con sus amigos, cuando no iba a clase. Saba tambin que para su hijo los retos acadmicos que se le presentaban no eran reales, y que quera dejar los estudios y ponerse a trabajar. Dean tambin percibi la idea de Lyle sobre lo que podra ser una medida de cambio decirle a la cara a tu profesor que no comprendes la importancia de lo que te ensean, en vez de limitarte a no ir a clase. Cuando no entiendes algo, tienes que enfrentarte con las personas y decrselo, aunque tengas miedo de parecer un estpido. Este problema no desaparecer si abandonas los estudios. Lo mismo te puede ocurrir si te pones a trabajar. sesin le dijo a su hijo: Si el colegio no es ellugar en el que puedas aprender a defenderte y mundo, te apoyar. Quiero que tengas la educacin que yo no tuve, pero no parece que sea posible ser.

significativa para su hijo, cuando dijo: Si esto es lo que piensas, lo menos que podras hacer es

Dean aprendi de Lyle una leccin importante de paternidad, cuando ste al final de la

necesitas dejar los estudios y ponerte a trabajar para descubrir quin eres y cmo funciona el en estos momentos. No quiero que seas lo que no eres, pero s quiero que seas todo lo que puedes

Cuando Dean en vez de ocultarse, escuchaba el dolor de Lyle y le respetaba, lleg a apreciar toda la complejidad de la lucha que libraba ese padre. Valor el deseo de Lyle de querer y aceptar a
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Shane tal como era, procurando, al mismo tiempo, no actuar en connivencia con el hijo para evitar el esfuerzo de llegar a ser todo lo que puedes ser.

LA INFLUENCIA DE LOS HIJOS EN LOS PADRES EN LA TERAPIA FAMILIAR


A los terapeutas de familia les es mucho ms fcil articular la influencia que los padres

ejercen en los hijos que la de stos en sus padres. Uno de los momentos ms evidentes en que el priva a los hijos de la terapia, se puede perder esta oportunidad de que cambien los padres. El terapeuta familiar se puede unir a los padres para identificar las aspiraciones de stos y ofrecer un foro para el cambio personal y de la familia.

nio puede ejercer una gran influencia es cuando algn problema lleva a la familia el terapeuta. Si se

emocionalmente de un incidente racista, en el que tres chicos blancos de su escuela agredieron a Kevin y casi le provocaron la muerte por asfixia (Lobovits, Maisel y Freeman, 1995). En su aceptacin

Por ejemplo, Ray, Nicole y su hijo Kevin, de seis aos, consiguieron recuperarse

de los retos con que se enfrentaban asumieron que superar los prejuicios era un posible legado familiar positivo, afirmaron su identidad cultural excepcional como afroamericanos en una situacin escolar y teraputica predominantemente de raza blanca, y aprovecharon la fuente de su espiritualidad para resistir y perseverar a pesar de los obstculos. Huelga decir que es lamentable que esta familia tuviera que enfrentarse con un desafo as. han infligido, hemos visto que los padres se fijan el objetivo de acabar con sus propios modelos

En otros casos de nios que han sido vctimas de malos tratos o han sido ellos quienes los

multigeneracionales, como la indignacin violenta, el alcoholismo, el prejuicio o la rigidez, de expectativas referentes a los roles de gnero. Nos ha alentado mucho ver a padres dispuestos a tomar la misma medicina que recetan a sus hijos. Hemos visto a padres a quienes sus hijos han estimulado para que domaran su mal genio,

se enfrentaran a sus propios miedos, o adquirieran mayor capacidad de influencia ante la enfermedad o la discapacidad.

A veces la familia nos pide que nos centremos en las dificultades de la comunicacin familiar, como las disputas, el pasotismo, las luchas por el poder, etc. Nos parece que las dificultades de comunicacin entre los padres e hijos mejoran cuando el hijo no slo se convierte en partcipe activo del dilogo familiar sobre el problema en cuestin, sino que observa en el foro de los intereses familiares se le reserva un buen sitio para sus preocupaciones. Como muy acertadamente dicen Chasin y White (1989, pg. 5): Todos los nios aportan a la sesin no slo un

punto de vista particular; sino tambin unos modos de comunicacin con una capacidad de evocacin y contribucin excepcional, cuyas caractersticas suelen ser la inmediatez, la espontaneidad y la franqueza reconfortante. Nosotros aadiramos el humor, la risa y las oportunidades de crecimiento y cambio para los padres.

EXPECTATIVAS SOCIALES DE LOS PADRES


Las estrategias de ayuda tradicionales pueden implicar que al nio se le asle de sus padres en la terapia con el fin de remediar una paternidad inadecuada y proporcionar al nio experiencias
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correctoras o describir a los padres cmo es su hijo mediante las interpretaciones del especialista. Walters, Carter, Papp y Silverstein (1988) comentan que, en algunas teoras psicolgicas y en la responsables de los problemas emocionales de sus hijos. Como resultado de interiorizar estas cultura en general, se suele considerar que los padres (en especial las madres) son los nicos convicciones generalizadas, muchos padres dicen que se sienten culpables cuando sus hijos sufren

problemas que les hacen buscar la ayuda de un profesional. Nosotros tratamos de desvelar los efectos que produce la conviccin de que los malos padres son la causa de los problemas de los hijos. Una vez que se exteriorizan, estas convicciones pueden ser objeto de comentario y de crtica. desde el interior se atribuyen ellos mismos. Esto reduce los efectos corrosivos de la culpa que desde fuera se atribuye a los padres, y de la que Adems, presumimos que la mayora de los padres tiene en la mente y en el corazn los

intereses de sus hijos. Creemos que los padres casi siempre tratan de hacer todo lo que pueden en ante una situacin parecida, quiz no supiramos resolverla tan bien18.

situaciones difciles, intentan ayudar a sus hijos y ser afectuosos con ellos. Procuramos pensar que, Con ello no decimos ingenuamente que a veces los padres no hayan adoptado actitudes y

comportamientos que no les hacen ningn favor, ni a ellos ni a sus hijos. Unas y otros se pueden exteriorizar, y se pueden analizar y revisar las relaciones que los padres tienen con ellos. Si no abordamos especficamente los supuestos negativos que sobre los padres existen en la sociedad y las transmitamos. en las teoras de la ayuda, es inevitable que sintamos las actitudes negativas hacia los padres y se Cuando nos preguntamos si los padres tienen una conducta negligente o de malos tratos,

optamos por afrontar esos temas con ellos en una conversacin exteriorizadora donde nuestras preocupaciones sean transparentes. La conducta problemtica se exterioriza de manera que favorezca una discusin detallada y sincera. Por ejemplo, si la conducta de malos tratos de los padres es algo instrumental en los miedos o el mal genio del nio, se exteriorizan esos hbitos violentos y la base sociocultural en que se asientan. Las cuestiones de la responsabilidad personal y

de connivencia con esos hbitos se convierten en objeto de comentario y de toma de decisiones (Jenkins, 1990)19. Luego, por ejemplo, cuando se trata de hombres que maltratan, como dice White (1991/1992, pg. 39), estos hombres deben implicarse en la identificacin y la puesta en prctica de formas alternativas de entender la forma de ser de los hombres.

No tiene sentido presumir que comprendemos completamente las diversas influencias socioculturales y econmicas que conforman las actitudes y la conducta de los padres. Y esto es verdad sobre todo en el caso de la familia de clase o grupo cultural diferentes que acude a nosotros en busca de ayuda. Las familias tienen ya su propio mundo de ideas, emociones y comportamientos, basado en su historia y sus tradiciones exclusivas. Suponer que conocemos automticamente qu es la paternidad buena y mala en una familia de cultura distinta a la nuestra revela una falta de respeto por ese mundo, y sus efectos pueden ser ms dainos que beneficiosos. Por consiguiente,

Las diferencias culturales tambin pueden influir en nuestra forma de percibir a los padres.

18

Como comenta Michael White (1993, pg. 312): Pienso en la solidaridad que construyen los

terapeutas que se niegan a distinguir con toda precisin entre sus vidas y las vidas de los dems, que se niegan a marginar a las personas que buscan ayuda; los terapeutas que estn siempre dispuestos a considerar el hecho de que, si se encontraran en las circunstancias en las que se origina el contexto de los problemas de los dems, tal vez no fueran capaces de comportarse tan bien.
19

McLean (1994) y Waldegrave (1990).

vase la obra de Alan Jenkins (1990), Invitations to Responsibility, adems de la entrevista a Michael White de 59

4. Para un examen ms detallado de los hombres que maltratan a sus compaeras y a sus hijos,

los terapeutas que trabajan con familias de culturas diferentes deberan desarrollar prcticas que puedan responsabilizar ante los miembros de esos grupos culturales (Lobovits, Maisel y Freeman, 1995; Madigan, 1991; Tamasese y Waldegrave, 1993; Tapping, 1993; Waldegrave, 1990). Hasta a la familia ms afectuosa le pueden afectar los estereotipos que favorecen la idea de

respeten las diferencias culturales y emitir unos juicios y tomar unas decisiones de los que se

la culpa de los padres y les paralizan sus esfuerzos por mejorar las cosas. Es algo que puede provocar mucho desasosiego en los padres. Pese a las mejores intenciones de los cuidadores, la presencia de la culpabilidad, o tal vez de la ignorancia, puede ejercer una fuerte influencia y llevarles a participar sin darse cuenta en la vida del problema que afecta de forma adversa a su hijo. Nos

referimos a que los padres se pueden encontrar en connivencia con un problema cuando las opciones de cambio se limitan a aquellas que estn conformes con las expectativas y normas socioculturales que se les aplican. Por ejemplo, en el caso de padres cuyo hijo se niega a una alimentacin adecuada, la norma de buena paternidad exige que los padres se preocupen cada vez

ms por lo que toma el nio y no cejen en la responsabilidad de cambiar sus hbitos alimentarias. Lamentablemente, cuanto ms se atengan los padres a esta norma, menor oportunidad tendr el nio del problema con el comer de reconocer el apetito, y ms disminuir su sentido de la responsabilidad de alimentarse solo.

vicioso con los adolescentes cuando los discursos sobre el descontrol de los chicos llevan a los padres a pensar que son malos padres si no ejercen un control progresivo, ante el cual la respuesta del adolescente es agudizar los problemas. Es previsible que este crculo vicioso cierre otros

En otros casos de participacin inconsciente en la vida del problema, se produce un crculo

caminos, por ejemplo el de mantener la curiosidad, hablar con el joven sobre lo que piensa, sobre lo que le preocupa o interesa, y negociar soluciones ms o menos factibles para todos. Mediante las conversaciones exteriorizadoras, se revelan los aspectos de la relacin entre los padres y el problema, incluidas las presiones para la conformidad. Por ejemplo, en las historias de casos que siguen se sonsacan para su examen algunas ideas a medida que se exterioriza el problema del comer: (a) los nios muy pequeos padecen un trastorno y por lo tanto no lo pueden solucionar solos; (b) hay que culpar a la debilidad de los padres (especialmente a la de la madre) por

estos problemas alimentarios de la primera infancia; (c) los padres tienen la responsabilidad de solucionar el problema; y (d) si no lo consiguen, se deben poner en manos, ellos mismos, su incapacidad y a su hijo, del profesional que les ayude, que lo har mejor que ellos. La exteriorizacin del problema de su culpa o culpabilidad puede evitarles a los padres la silla elctrica de su autoinculpacin, liberar su creatividad y propiciar el cambio dentro de su

exclusivo mundo de actitudes y conductas parentales (White, 1991/1992). Cuando as ocurre, los

padres dejan de pensar que el problema nace en ellos o en las relaciones con el cnyuge o el hijo. identidad cultural que preservar, independientes del problema y sus exigencias. Es en estas esperanzas, en estos ideales y en estas tradiciones donde se nutren las cualidades y las habilidades de afirmacin propia de los padres.

Adems, recuerdan que tienen expectativas para sus hijos, unos valores que transmitir y una

LA OPERACIN DE BYPASS: UNA FORMA PROBLEMAS PARA COMER DE LOS MS PEQUEOS

DE PLANTEAR LOS

60

del planteamiento ldico que Michael White y David Epston hacen de los problemas para comer de los nios ms pequeos. Con l esperamos poner de manifiesto:

Una vez llegamos al final de nuestra incursin terica, presentamos un exhaustivo ejemplo

problema del nio; cmo el planteamiento ldico acta de bypass del problema y la inculpacin de los padres y favorece la experimentacin creativa de los nios y sus familias; cmo la participacin involuntaria de los padres en la vida del problema se convierte en

cmo se exterioriza el contexto sociocultural tanto de la inculpacin de los padres como del

objeto de revisin y crtica, en un estilo no patologizador y con una actitud respetuosa hacia las mejores intenciones y esfuerzos de aquellos.

publicado que Michael y David escribieron hace unos diez aos. Nos preocupaba que su destino fuera el de acumular polvo para al final quedar olvidado en el tnel del tiempo. Sera unalstima, Michael, lo hemos desempolvado y lo hemos adaptado para este libro.

La siguiente descripcin del planteamiento de bypass se basa en un manuscrito no

porque se perderan algunas ideas que nos parecen de gran valor. Con el consentimiento de El planteamiento surgi de numerosos casos de familias que acudan a Michael y David

porque sus hijos ms pequeos tenan problemas para comer, problemas como el rechazo de los alimentos o una nutricin inadecuada. Cuando llegaban a la consulta de Michael y David, esos problemas alimentarios haban sobrevivido a diversas intervenciones de profesionales y a remedios tradicionales. Los padres contaban historias de (a) un reflujo continuo y trastornos gstricos; (b)

enfermedades infantiles o medicamentos que haban eliminado el apetito; y (c) disminucin de la cantidad de alimentos y de peso. En todas las consultas iniciales con estas familias, se descubri que exista una historia de esfuerzos por tratar el problema mediante intentos mdicos y prcticas conductistas o psicolgicas. Pese a todo, los problemas con la comida no slo persistan sino que tambin haban empeorado con el tiempo. Aunque los problemas alimentarios se presentaban de mltiples formas, David y Michael reconocan algunas caractersticas comunes en sus historias. Observaron que los familiares, concretamente los padres, estaban metidos en todo tipo de medidas para tratar de conseguir que su

hijo aceptara los alimentos. <Por lo general, los padres haban interiorizado unos slidos supuestos culturales y expectativas sociales que les hacan atribuirse la culpa a s mismos. Crean, a veces en secreto, que el problema con las comidas de su hijo reflejaba su incapacidad y su fracaso como padres, lo cual era motivo de un fuerte sentimiento de culpa. Los nios que eran objeto de estos esfuerzos por ayudar tenan escasa, o ninguna, sensacin de ser agentes que pudieran actuar eficazmente en relacin con lo que afectaba a su vida. Esta ardua entrega de los padres a medidas para tratar de alimentar a sus hijos es totalmente comprensible. Cuando la alimentacin de los hijos es mnima y es motivo de sufrimiento para los padres, stos asumen una responsabilidad cada vez mayor en sus esfuerzos por modificar esa nutricin. Sin embargo, como resultado de este proceso, los nios a menudo experimentan menos competencia para reconocer su propio apetito y asumen ocuparse de sus necesidades nutritivas. David y Michael pensaron que estos procesos se vean

menos responsabilidad de satisfacerlo, con lo que progresivamente pierden la capacidad de reforzados por un crculo vicioso de ndole sociocultural que obliga a toda la familia a participar de derrota. Los verdaderos efectos de todo ello en todas las personas implicadas son la autoinculpacin, la desesperacin y el agotamiento.

forma involuntaria en la vida del problema, y les ata a un ciclo repetitivo y que provoca la propia

61

consulta de los profesionales de la salud a exponerles su fracaso con el problema de la alimentacin era algo que sola pasar desapercibido y por consiguiente no se trataba. El resultado para los padres era un sentimiento de que se les juzgaba carentes de habilidad, aunque no fuera sta la intencin

Cuando estos padres llegaban a una situacin lo bastante desesperada, todos acudan a la

de sus hijos. Aunque cuando llegaban a este punto muchos se sentan avergonzados como padres,

de los profesionales de la salud a quienes acudan en primer lugar (a algunos de esos padres les haban patologizado de forma explcita y contundente en sus interacciones con los profesionales de la salud mental, que haban dado unas explicaciones exticas de la responsabilidad de los padres por la etiologa del problema alimentario, con lo que confirmaban los peores temores de stos).

Como respuesta a este sentimiento de vergenza, y a las expectativas y exhortaciones explcitas de vecinos, amigos. y parientes, muchos de esos padres haban perdido el contacto con los xitos que tambin haba en sus propias historias y se haban alejado considerablemente de sus redes sociales. Al reunirse con estas familias y examinar las diversas fuerzas en liza aliadas con el

mantenimiento de los problemas alimentarios y con la construccin de historias de fracaso como padres, Michael y David se encontraron con padres y nios entusiasmados por adentrarse en una solucin novedosa. Como respuesta, y con el estmulo de esos padres y nios, Michael y David desarrollaron un planteamiento de los problemas alimentarios al que llaman operacin de bypass.

MORATORIA EN LA CULPABILIDAD
fomente una moratoria en la culpabilidad y la autoinculpacin que sirva de alivio a los padres, en especial a las madres. De este modo los padres se liberan de una carga que les puede paralizar y les El planteamiento del bypass se inicia con una moratoria. Es importante que el terapeuta

dispone a entregarse y participar en la exploracin de nuevos enfoques para la resolucin de los

problemas de comida de sus hijos. David y Michael han desarrollado mltiples formas de iniciar esta moratoria.. l mediante una serie de preguntas generales aparentemente impertinentes basadas en la informacin recogida de otras familias. Los principios rectores de estas preguntas se presentan en Una de ellas es prever el sentimiento de culpa de los miembros de la familia o adelantarse a

un prlogo. El terapeuta puede empezar: He participado en muchas consultas acerca de problemas alimentarios como el de ustedes, de ah que haya recogido de sus predecesores una amplia variedad de autoacusaciones. Me pueden decir con cules se identifican ustedes, si es que lo hacen con alguna? Por favor, escuchen con atencin para poder determinar cules son las que se ajustan a su lista algunas auto acusaciones propias, que pudieran aumentar la coleccin de forma til. A continuacin, el terapeuta repasa la lista. Por ejemplo:

experiencia. Tambin me interesa averiguar cules han conseguido evitar y si podran aadir a esta

Se han acusado ustedes de dar de mamar al nio durante demasiado tiempo? Se han acusado ustedes de no dar de mamar al nio el tiempo suficiente? Se han acusado ustedes de tener a su hijo demasiado pronto? Se han acusado ustedes de tener a su hijo demasiado tarde? Se han acusado ustedes de preocuparse demasiado por su hijo?

Se han acusado ustedes de no haberse preocupado lo suficiente por su hijo? encontrados?

Se han acusado ustedes de contribuir a este problema alimentario con sus sentimientos

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sentimientos encontrados y con su aceptacin incondicional de su hijo? ustedes de sentirse inseguros en su decisin de no volver a trabajar?

Se han acusado ustedes de contribuir a este problema alimentario con su falta de Se han acusado ustedes de volver al trabajo demasiado pronto? Se han acusado Se han acusado ustedes de no estar lo suficientemente unidos como pareja?

Se han acusado ustedes de no ser lo bastante independientes en su relacin mutua?


Y otras preguntas similares.

ilimitadas (aunque la mayora de los padres se puede identificar con algunas o todas las anteriores).

La lista recoge una pequea muestra de las posibilidades de autoinculpacin, que parecen

Los padres se suelen sentir aliviados cuando no slo se les reconocen las acusaciones que ellos mismos se hacen, sino que al mismo tiempo se las reduce de forma sutil. Sirvindose de la irona, padres y terapeuta pueden participar del patetismo del sufrimiento de asumir la culpabilidad y la culpa que cualquiera puede asumir libremente y que, en nuestra cultura, impregnan la paternidad, sobre todo la maternidad. Tambin se puede pedir a las familias que seleccionen aquellos hechos

que contradicen de forma ms directa a autoinculpaciones concretas, por ejemplo aquellos que estn informados por la culpa de la madre. Para conseguido, a la familia se le hacen preguntas que den lugar a historias de acontecimientos que reduzcan las definiciones saturadas del problema que hacen de ellos mismos y de sus relaciones. La atencin a estas historias conduce a la formulacin de otras preguntas que llevan a la familia a hablar con detalle sobre cmo se las han

arreglado, en esas ocasiones, para evitar la influencia de las poderosas autoinculpaciones que se revelan en las definiciones saturadas del problema que hacen de s mismos como padres. Adems, este anlisis pone al terapeuta y a los padres en contacto con diversas autoinculpaciones que quiz tuvieran asumidas pero que de este modo consiguieron evitar. Por ejemplo, cuando Michael preguntaba a Elise y a Byron cules de esas autoinculpaciones

les eran familiares y cules no, se puso de manifiesto que, a pesar de su familiaridad con estas acusaciones, haban conseguido evitar la trampa de patologizar sus relaciones mutuas como padres. Michael pregunt cmo haban conseguido evitado pese a la desesperacin por la que haban pasado. Qu deca de sus relaciones mutuas ese logro? En la posterior conversacin de reescritura de los hechos, Elise y Byron se encontraron redescribiendo su relacin a travs de la identificacin

con la solidaridad de sta, de su capacidad de comprensin y de acuerdo con los importantes valores que servan de base a todo ello. A medida que avanzaba esta conversacin y que Elise y Byron experimentaban cmo su relacin se elogiaba en el contexto teraputico, dejaron de verse fracaso y desesperanza.

sometidos a la fuerte esclavitud de sus autoinculpaciones y vieron atenuado su sentimiento de

DESAFIAR EL AISLAMIENTO Y LA VULNERABILIDAD SOCIAL


contraproducente que les dan amigos y extraos. Cuando sus hijos tienen un aspecto enfermizo, los padres a menudo se sienten obligados a defenderse de acusaciones abiertas y encubiertas de ser mala madre, de maltratar al hijo, etc. Cuando se cansan de ello, muchas veces se alejan de sus descubrieron que era muy efectivo proporcionar a la madre (a los padres) un certificado. Por ejemplo: redes sociales y se aslan de la familia, los amigos y conocidos. Para evitado, David y Michael Muchos padres se aslan progresivamente como respuesta al consejo no pedido y

63

A quien corresponda.

pequeo para su edad. Est al cuidado del doctor Adams, mdico pediatra, y asiste a esta entidad para superar problemas de conducta asociados con una historia de dificultades alimentarias. En

Steven ha tenido problemas con la comida casi desde su nacimiento, y por esta razn es

nuestra opinin como profesionales, el seor y la seora Norman son unos padres afectuosos y

completamente capaces que estn consiguiendo solucionar una situacin muy difcil. Pedimos que se les respete. Atentamente, . David Epston

padres para estudiar los efectos del certificado. Demuestra cmo la carta se utiliz para sortear no slo la culpabilidad y la culpa, sino tambin el dolor y el aislamiento:

A continuacin transcribimos un fragmento de una entrevista que David realiz a estos

-Creyeron que era importante que les diramos ese certificado? Se lo ensearon a alguien? -pregunt David. -S -replic Alaine. -Bien. En qu circunstancias? -indag David. Alaine se detuvo a pensar un momento y

empez: -Pues, haba unas cuantas personas que me decan: Oh! Qu le pasa? No tiene buena

cara, y yo responda: Pues que no come y no crece. No le das de comer?, preguntaban. No le cuidas? Ya s que no lo decan con la intencin con que yo me lo tomaba, pero por entonces as lo pareca. En sus palabras era evidente el dolor. -No la culpo -recalc David-. Y qu sola decir la gente cuando lea el certificado? Le

parece que ste solucionaba el problema? -S, eso era lo que ocurra -respondi Alaine-. No decan ni una palabra ms- se ri-. Se lo se lo ense al doctor Adams. Si tienes un hijo sano y alegre, eres una madre maravillosa. David comprendi la irona de esta mxima y aadi:

ense al mdico, a mi mdico de cabecera. Estuvo encantador y dijo que le pareca muy bien. Hasta

-S, de acuerdo. Y si est enfermo, algo les pasa a los padres. -As es, es culpa tuya -aadi Alaine de manera cmplice-. Pero no es verdad -insisti. -Naturalmente, creo que el certificado tambin nos fue bien a nosotros, porque hace slo una semana ms o menos que lo sacamos y nos lo lemos una vez ms a nosotros mismos. -De haberlo sabido, habra escrito un certificado ms extenso -brome David. Morris prosigui: Morris, su marido, aadi:

por lo de Steven, porque sencillamente no podamos tolerar la actitud que mostraban ante lo que ocurra, de modo que nos alejamos de todos ellos20.

que ver con ellos, pero la presin de los vecinos y de los amigos... Hemos perdido a muchos amigos

-Probablemente nos fue bien leerlo porque nos reafirm en lo que estamos haciendo. En realidad no dejo que la gente me hable de esto, no tiene nada

20

Este fragmento es una versin narrada de una transcripcin que previamente publicaron Epston y

Brock (1989, pgs. 99-100). 64

PONER NOMBRE A LA FORTALEZA INTERIOR DEL NIO


anteriormente, descubre de forma ldica la fortaleza de voluntad del nio TSU responsabilidad para comer, y se ocupa de estos temas. Este tipo de descubrimiento normalmente es el resultado de una conversacin exteriorizadora en la que se realiza una exploracin detallada de los efectos que el problema con el comer produce en la vida del nio: Qu convicciones origina en el nio este problema con las comidas? Qu sentimientos duraderos le produce? Le resta energas? Cmo interfiere en sus capacidades fsicas? Trata de interferir en los amigos? El terapeuta, al mismo tiempo, o despus, que realiza con los padres el trabajo descrito

de impedir que el nio vaya a la guardera o que pueda pasar la noche en casa de algn amigo?

Pretende fastidiar toda la relacin con mam y pap? Ha estado intentando desvanecer la esperanza de pasarlo mejor?. Ha estado tratando

formularlas de manera apropiada a la edad. Con nios muy pequeos, los padres pueden ayudar a

Es una pequea muestra de algunas de las preguntas que se pueden hacer. Es importante

que participen en este tipo de conversaciones. En el transcurso de estas conversaciones exteriorizadoras, pronto aparecen excepciones o resultados excepcionales en diversos aspectos de la vida del nio. Los problemas alimentarios nunca consiguen dominar por completo la vida del nio. Siempre habr ejemplos de la fuerza de voluntad de ste que se impone en determinadas situaciones, y habr incluso ejemplos de habilidad fsica pese a que el problema alimentario se esfuerce por debilitar la fuerza del nio. Por ejemplo, a menudo los padres dicen de sus hijos que tienen mucha voluntad en muchos sentidos, incluso en cuando se trata de solucionar el problema. Es una paradoja que el terapeuta y la familia pueden tratar de descifrar juntos.

el rechazo de los alimentos. En estos casos, el terapeuta pregunta dnde est la fortaleza del nio

Se renen los ejemplos de la fuerza de voluntad del nio y se inicia una indagacin sobre la naturaleza de tales ejemplos: De dnde surgi esa fuerza? Qu clase de fuerza era?

Qu nombre describira bien a esa fuerza? En este proceso de nombrar esa fuerza surgen varias identidades. En el caso de nios

pequeos, son identidades invariablemente animales: La Fuerza del Diablo de Tasmania, La nios, la mayora de las veces a la fuerza se la llama la Fuerza del Tigre.

Fuerza del Elefante, La Fuerza de la Ballena, y otras similares21. Pero por alguna razn, con estos Cuando la fuerza tiene ya un nombre, el terapeuta puede formular preguntas que configuren los relatos extensos sobre el carcter tigresco del nio (o el carcter de diablo de Tasmania, o lo que sea) y sobre su importancia histrica en la supervivencia de ste. A medida que con la participacin de los padres y de su hijo se desenvuelven esos relatos, la historia y la identidad
21

Michael piensa que la preferencia por la identidad del marsupial Diablo de Tasmania se limita a los

nios australianos. 65

saturadas del problema del nio se eclipsan. De este modo se sita la escena para que el nio desarrolle una alianza ms slida con su tigre y para apoyar los esfuerzos que ste hace para librarle del ese problema de tanta gravedad, lo cual supone un importante alivio para los padres que tanta ansiedad han sufrido y que han visto cmo sus esfuerzos por solucionar el problema no han sido ms que un empeo intil. Siempre que queremos referimos a la fuerza de voluntad del pequeo hablamos de su metfora del tigre: problema con las comidas. Tambin abre el espacio para un planteamiento mucho ms divertido de

carcter tigresco. Se le hacen preguntas relacionadas con su fuerza de voluntad mediante la

Crees que tienes dentro un tigre que te hace tan fuerte? Cmo conseguiste tener dentro un tigre as?

Ests contento de saber que tienes un tigre dentro de ti? . Has domado al tigre que hay dentro de ti o corre como un salvaje? Crees que cuando te vi por primera vez poda adivinar que habas domado al tigre que (A los padres) Se haba 'dado cuenta de esto alguno de ustedes, o es algo nuevo para los

llevas dentro? dos?

sensacin de aislamiento y vulnerabilidad social de los padres, las conversaciones de re escritura en las que se han adentrado padres e hijos y el nombre concreto con que se ha bautizado la fortaleza del nio dejan a todos preparados para la operacin de bypass.

La moratoria en la autoinculpacin y la culpabilidad asociada, el debilitamiento de la

SOLICITUD DE UNA OPERACIN DE BYPASS


no hayan sido personas divertidas antes, normalmente les entusiasma la posibilidad de serio. Despus de una conversacin sobre esa experiencia pasada o ese deseo futuro, el terapeuta destaca las expectativas de la familia bien de recuperar la diversin hace tanto tiempo perdida, bien de que se produzca ese agradable estado desconocido. De forma desenfadada, el terapeuta pasa a mostrar Muchas familias comparten una historia de haber disfrutado juntos de los juegos. Aunque

la solicitud de una operacin de bypass. La solicitud consiste en unas preguntas para ratificar la

disposicin de la familia a trabajar de forma ldica. Las preguntas de la solicitud articulan las dos opciones de la familia: seguir cooperando con la gravedad del problema, o enfrentarse a l y entregarse a la bsqueda de una solucin ldica. Ofrecemos a continuacin algunos ejemplos de estas preguntas. Sus respuestas constituyen invariablemente un punto de inflexin para padres e hijos. Preguntas de la solicitud para los padres:

por el problema de las comidas o cree usted que es el momento de emplear la energa en una solucin que sea totalmente distinta de lo que hasta ahora se ha intentado?

En estos momentos, se siente usted ms inclinado a estudiar teoras sobre su culpabilidad

66

pesadas tcticas para la resolucin del problema que se le han presentado en la historia de este problema, o se inclinara ms por adoptar un enfoque ms ligero y ldico para resolver esta dificultad si tuviera ocasin de hacerla, un enfoque que est ms en consonancia con el modo divertido en que los de su familia pueden vivir?

A la vista de lo que ha estado viviendo, cree usted que sera sensato seguir alguna de las

Las preguntas para el nio acerca de su relacin con el tigre que hay dentro de ti: Gracias por ensearme lo de tu fuerza de tigre. Qu es lo que da fuerza a los tigres? Si la comida hace fuertes a los tigres, crees que deberas intervenir en lo de tu tigre o Si tu tigre es amigo tuyo, crees que le debes dar de comer o dejar que pase hambre?

Comer les da fuerza o lo que les da fuerza es hacer que pasen hambre?

piensas que debes mantenerte al margen y dejar que tu tigre se alimente solo?

Crees que debes interponerte en el camino de tu tigre a las horas de comer o piensas que es mejor dejarle pasar para que pueda comer? Como respuesta a estas preguntas de la solicitud, los padres siempre deciden romper con

las investigaciones de los planteamientos onerosos y de culpabilidad sobre el problema alimentario de sus hijos, y prefieren de forma rotunda opciones ms ligeras y divertidas. Los nios deciden que es justo dejar que los tigres se alimenten solos. Por lo general muestran el deseo de mantenerse al margen para dejar que sus tigres coman, siempre que esto no les implique a ellos directamente en la comida. Ahora la familia est preparada para la operacin.

LA OPERACIN DE BYPASS
das pares y das impares y se informa a los padres y a los nios de que cada dos das slo debe La operacin de bypass consiste en un ritual de comida ldico. Se elabora un programa de

asistir a las comidas el tigre. Esos das el nio procurar desaparecer para cumplir el acuerdo de no interrumpir la comida del tigre. En los das intermedios, el nio puede asistir a las comidas como de costumbre, pero sin esperar que vaya a comer. Se pide a los padres que confeccionen un disfraz de tigre, que el nio deber ponerse para la realizacin de estos disfraces, normalmente consiguen crear unos modelos estupendos. Al

nicamente los das de comida del tigre. Despus de comentar con nosotros algunas posibilidades personaje tigre se le da vida con la introduccin del atavo tigresca, las costumbres tigrescas, las aventuras tigrescas, los mens tigrescos, etc. Algunos ejemplos son colas de tigre hechas con lana trenzada de color amarillo y negro, bolsas de papel recortadas para la cabeza del animal y camisetas de tigre serigrafiadas. El nio, con la ayuda de sus padres, participa en la elaboracin de un men

para el tigre. Puesto que los tigres no son quisquillosos con las comidas, el men se suele escoger entre una amplia variedad de alimentos, ms que reducirse a una dieta estricta.

puede incorporar a este lbum, adems de detalles de diferentes banquetes tigrescos de los que el animal haya dado cuenta en sus das de comida. Entre estos detalles puede haber fotografas que capten el sigilo del tigre, su resistencia y su vigor. Los padres y el nio tambin pueden buscar

Tambin se pide a los padres que confeccionen un lbum del Tigre. El men del tigre se

objetos tigrescos de inters, qUe tambin se pueden incluir en el lbum. Se recomienda que a la siparafernalia favorecen un clima .ldico, que contrasta con el espritu de extrema seriedad que ha

guiente sesin se lleve ese lbum para compartirlo con el terapeuta. Los disfraces, el lbum y dems

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imbuido los esfuerzos anteriores por modificar el comportamiento del nio con la comida. Esto contribuye ms an a frenar la ansiedad que la nutricin del hijo genera en los padres. Con este planteamiento, la introduccin del personaje del tigre hace posible evitar, mediante un bypass, la necesidad de que el nio coma o, en este caso, de que tenga apetito. El apetito se identifica con el

tigre, no con el nio. La exteriorizacin y objetivizacin del apetito del nio tambin posibilita que los padres y los nios eviten con un bypass sus interacciones habituales dominadas por la ansiedad en relacin con la comida. Hace posible que se unan en un esfuerzo de cooperacin, basado en una por solucionar un problema enojoso que tiene a todos desconcertados

preocupacin comn por la adecuada alimentacin del tigre, en vez de enfrentarse en sus esfuerzos

EJEMPLOS DE CASOS
terapeuta, Michael White, sigue el protocolo anterior. En la segunda, David Epston y su coterapeuta Phyllis Brock modifican el protocolo cuando la familia hace una sugerencia creativa que le vino a la mente por azar. Ilustramos el planteamiento del bypass con dos historias de casos. En la primera, el

Fred
A Fred, un nio delgado y pequeo de cuatro aos, con un desarrollo del habla muy escaso, se le vea plido y tena unos cercos grandes y negros alrededor de los ojos. Lo haba mandado a Michael un pediatra que haba agotado numerosas medidas tradicionales para mejorar el estado de auto inanicin de Fred, y al que ahora le preocupaba mucho la importante deficiencia de la hormona c6nductistas. La salud de Fred haba sido muy frgil desde que tena diez meses de edad, despus de una

del crecimiento. Entre las medidas tradicionales haba varias hospitalizaciones y diversos programas

infeccin gstrica, cuyo diagnstico inicial fue errneo. Como resultado de ello, Fred enferm de gravedad y tuvo que ser ingresado de urgencia en la unidad de cuidados intensivos de un hospital de la ciudad. Los padres de Fred vivan en una zona remota, de manera que tuvieron que trasladarle al hospital en una ambulancia area. Lamentablemente, como esta ambulancia llevaba varios especialistas en cuidados intensivos, no haba sitio para que el padre o la madre pudieran durante el viaje, lo cual retras la hora de reunirse con su hijo, en unos momentos en que ms los necesitaba.

acompaar al nio. Los padres partieron hacia la ciudad por carretera, pero el coche se averi

sala general. Al poco de llegar, se le suministr sin querer un medicamento al que se saba que era

Fred pas unos momentos crticos, pero luego empez a recuperarse y le trasladaron a la

alrgico y el nio tuvo que ser trasladado de nuevo a la sala de cuidados intensivos. A partir de ese

momento, parece que Fred empez a asociar la enfermedad, la nusea y el trauma (del que formaba parte la separacin de sus padres) con la ingestin de alimentos slidos y lquidos, que el nio empez a rechazar. A lo largo de los doce meses siguientes, ms o menos, Fred se fue convirtiendo en un quisquilloso para las comidas, y los padres estaban cada vez ms preocupados por su crecimiento y desarrollo, cuyo retraso era evidente. Se realizaron otras investigaciones, pero no se descubrieron factores mdicos adversos. A continuacin, se iniciaron varios programas conductistas, pero fue en vano. Transcurrieron otros dos aos sin que la situacin mejorara, y con los padres de Fred cada vez ms desesperados por la exigua dieta y el futuro de su hijo. Fred se debilitaba progresivamente.

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Michael de la historia del problema. Albergaban pocas esperanzas de que ms consultas sirvieran para algo, pero ya no saban qu hacer. Haban removido todo lo imaginable. Ahora se sentan fatigados y destrozados. Se aislaban progresivamente de los padres de su comunidad que tenan

En la primera entrevista, los padres, Allan y Joan, con lgrimas en los ojos informaron a

hijos sanos y que siempre estaban dispuestos a dar consejos. Por esta misma razn, tambin se

haban alejado de forma significativa de sus familias de origen. La explicacin padres fracasados que Joan y Allan daban de s mismos contribua a agudizar la vulnerabilidad social. Ambos vean que ya no tenan a donde ir. Su sensacin de desespero era palpable en la consulta. Michael se preguntaba por el tipo de conclusiones a las que podan haber llegado sobre la

culpabilidad por el problema y sobre sus identidades, no slo como padres, sino tambin como personas. Luego se levant y se disculp, para regresar al cabo de una o dos minutos para leerles una lista de auto acusaciones que haba reunido en sus reuniones con otros padres que se haban

visto en circunstancias desconcertantes similares, y les pregunt qu les pareca. Allan y Joan se pusieron a llorar de nuevo. Michael esper y luego encontr la ocasin de preguntar qu les ocurra. La respuesta tard cierto tiempo en llegar. Allan y Joan dijeron que eran lgrimas de alivio, una donde ellos se encontraban ahora.

experiencia que haban aorado. De repente ya no se sentan tan solos; otros haban estado antes

Despus de profundizar en el anlisis de las autoacusaciones se determin que Joan y Allan no se haban visto en cuatro de las circunstancias de la lista de trece. Esto dio pie a una

conversacin de reescritura que pona en serio entredicho sus explicaciones pobladas de

deficiencias sobre sus identidades como padres y como personas en un sentido ms general. En, esta conversacin, padre y madre se alejaban de forma visible de la sensacin de desolacin y desesperanza. Y experimentaban un momento pasajero de placer cuando estas historias alternativas de sus vidas se empezaban a hilvanar.

dispuestos a comprometerse con la operacin de bypass. En la conversacin exteriorizadora que sigui, Fred identific enseguida su fuerza de tigre (su tigre haba llegado nadando desde un pas lejano), aunque Michael, para entender las respuestas del nio, dependa de la interpretacin que Joan y Allan hacan de lo que deca su hijo: -Saba Fred que a veces cuando los nios y las nias comen se sienten mal? Fred asinti con la cabeza sin dudado. saben. -Saba Fred que cuando los tigres comen nunca se sienten mal? Hay muchos nios que lo

Las respuestas de Joan y Allan a las preguntas de la solicitud eran inequvocas. Estaban

Como respuesta a estas preguntas, Fred mir a su madre, luego a su padre, y de pronto se dio cuenta de que este hecho le era familiar y, en efecto, Fred estaba listo para apartarse y dejar que el tigre comiera, para que pudiera hacerse grande y fuerte, montar en bicicleta e ir a pescar. Se elabor un programa de das pares e impares, se hicieron planes para confeccionar un

traje de tigre, se prepar un men para el tigre, con la ayuda de sus padres Fred ide una historia

sobre lo que el tigre pensaba hacer, y todo el planteamiento se discuti de forma exhaustiva, Fred y en realidad eran personas de muy buen humor. Luego la familia se fue a casa, pasando por el zoo.

sus padres participaban en estas conversaciones con entusiasmo y divertidos. Mchael descubri que La finalidad era ofrecer a Fred una oportunidad ms de familiarizarse con los tigres, y a Allan y Joan una forma de empezar el lbum; podan fotografiar algunos tigres, que se pegaran en el lbum junto a la historia de Fred sobre los planes de su tigre de hacerse grande y fuerte.
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oscuros de alrededor de sus ojos haban desaparecido y la cara haba recuperado el color. Los padres dijeron que el nio haba hecho lo que dijo que hara, es decir, se haba apartado para dejar

La familia realiz una segunda visita dos semanas despus. Fred ya pareca otro. Los cercos

que el tigre comiera. Y todos se quedaron asombrados por el carcter aventurero de las costumbres alimentarias del tigre. Fred casi haba exagerado, porque en los das libres del tigre le echaba una mano: se pona un poco de comida en la boca y el tigre acuda a comrsela. Mostr orgulloso el lbum del tigre a Michael. Era un trabajo extraordinario, que presentaba un relato alternativo de competencia y autoalimentacin. A continuacin Fred se revisti con su traje de tigre. Michael se asust, de modo que el tigre se dirigi a Fred y le asegur que nadie corra ningn peligro. Joan y Allan participaban con evidente regocijo y alivio en la continuacin del relato alternativo.

no se haba dejado de progresar, pese a que Fred haba contrado una infeccin vrica entre la sesin

Se concert una tercera visita para un mes ms tarde. En esa reunin, Michael descubri que

anterior y la actual. El nio haba empezado a montar en bicicleta, una bicicleta que tan slo seis

semanas antes no poda usar debido a su debilidad. Jugaba ya con otros nios y hablaba mucho mejor. Allan y Joan decan que ahora se sentan distintos como padres. Salan ms, volvan a verse con los amigos y la familia (que la mayor parte del tiempo apoyaban a Fred y a sus padres porque reconocan y fomentaban el espritu del planteamiento del bypass).

meses para hacer un seguimiento del caso. Fue una reunin magnfica. Fred se haba convertido en un hombrecito sano y atrevido. Su tigre raramente apareca durante las comidas. Fred se responsabilizaba sobre todo de su propia alimentacin. Allan y Joan estaban de acuerdo en que todos vivan ms.

Michael se reuni con esta familia en otras dos ocasiones, y una tercera al cabo de dieciocho

NICK
Nick tena seis aos y medio cuando lleg al Leslie Centre acompaado de sus padres y su

hermana alivia, de tres aos, a una visita con Phyllis Brock y David Epston22. Phyllis Brock entrevist a la familia; David Epston actu de observador para reflexionar sobre lo que se deca. Comparado con alivia, Nick estaba plido y pareca estar rendido y exhausto. A pesar de los juguetes que haba en la habitacin y que podan haberle atrado, se acomod en su silla, con la cabeza reposando en el hombro; estaba extraamente inmvil.

meses de edad, Nick haba comido bien, tanto, de hecho, que a la seora Foster, antigua enfermera

El seor y la seora Foster expusieron el problema a David y Phyllis. Hasta los dieciocho

pediatra, le tranquilizaron asegurndole que el nio iba bien segn el conocido perfil estadstico. Luego, de sbito y sin razn aparente, Nick empez a rechazar una dieta equilibrada. Poco a poco se fue limitando al pan blanco y a los sndwiches de mermelada. nicamente, y de vez en cuando, alguna manzana o unas pasas variaban sus costumbres. En aquella poca, los Foster no buscaron ayuda fuera de la familia y los amigos, confiando en que Nick madurara. Con el tiempo aumentaba

su consternacin, a medida que el nio se limitaba ms a ese rgimen escaso, en vez de

abandonarlo. Temerosa de que el nio no pudiera resistir las exigencias fsicas e intelectuales de la educacin primaria, la familia acudi a un pediatra cuando Nick cumpli los cinco aos. Les aseguraron que, a pesar de su poco peso, el nio no corra peligro alguno. Le recetaron un estimulante del apetito y algo ms que le dejaba un poco dormido.
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El Leslie Centre es una institucin infantil y familiar de Auckland, Nueva Zelanda, patrocinada por los 70

Servicios de Apoyo Presbiterianos.

limitada, nicamente coma ms pan y mermelada. Los Foster decidieron suspender la medicacin. incapaz de participar en juegos infantiles y muchos das se acostaba antes de las cinco de la tarde.

Despus de este tratamiento el nio aument casi un kilo, pero su dieta segua siendo

Aumentaba su preocupacin porque Nick se volva ms vulnerable a enfermedades leves, era Cuando llegaron al Leslie Centre, los padres de Nick pensaban que haban agotado todos los

recursos para la solucin del problema, desde el soborno a la batalla. De hecho, David observ cierta aficin por las metforas militares, como lucha, batalla, pelea y guerra. La seora Foster se senta. ms derrotada que su marido, porque actuaba ms en el frente. El seor Foster, que trabajaba por turnos, no sola comer en casa. De vez en cuando, la seora Foster se enfrentaba a Nick y ste se iba a la cama sin comer

nada tres noches seguidas. Bueno, explic, luego no poda ir a la escuela, de manera que volvamos a los sndwiches. Haba ganado otra batalla. Intentos de este tipo solan ir seguidos de otro perodo de apaciguamiento, hasta que apareca de nuevo la determinacin de la madre de ganar una batalla y lo intentaba de nuevo. Los Foster haban llegado a tal grado de desesperacin que siguieron el consejo de un amigo y consiguieron que les remitieran al Leslie Centre.

Los terapeutas analizaron la propensin a la auto acusacin del seor y la seora Foster, leyendo para ello algunos de los comentarios posteriores al tratamiento de otras familias que haban acudido a la consulta por problemas alimentarios de sus hijos. Estos comentarios se centraban en cmo otros padres se haban liberado de la culpa y la culpabilidad. Los Foster trataron de acompaarles.

se hicieran algunos preparativos. La seora Foster se anim a empezar por confeccionar un traje de tigre para Nick, algo que se estudi con cierto detalle. A la vista de la fatiga por el combate de la seora Foster, su marido acept ensear a Nick a rugir como los tigres. Cuando la familia se despeda, ocurri algo que result ser extraordinario y de una ayuda inesperada. Los Foster recomendaron a los terapeutas un libro titulado El tigre que vino a cenar (Kerr, 1968). La segunda reunin se inici con una demostracin de Nick de su determinacin, con un rugido de tigre. Phyllis Brock (la terapeuta que realizaba la entrevista) se refugi detrs de una

Hacia el final de la reunin, todos estaban de acuerdo en que no podran avanzar hasta que

silla. Nick se sorprendi cuando la mampara empez a vibrar. Phyllis explic: David est detrs de la mampara temblando de miedo. Cuando se restableci el orden, la entrevistadora recobr la compostura y estudi el carcter tigresco del disfraz del nio y la ferocidad del tigre que llevaba serigrafiado en la camiseta. A Nick le esperaba otra sorpresa ese da. Phyllis sac su ejemplar de El tigre que vino a

cenar e invit a Nick a sentarse a su lado mientras le contaba la historia. El nio acept enseguida,
diciendo que conoca bien la historia. Phyllis hizo que Nick se relajara y cerrara los ojos. Me pregunto si, cuando cierras los ojos,

puedes ver en tu mente las imgenes de un televisor. Nick asinti con la cabeza mientras ella prosegua: Es una tele en blanco y negro o en color? Grande o pequea?. Nick dijo que poda ver una tele grande en color en su mente y empez a visualizar en la pantalla la famosa historia del tigre que Phyllis lea.

de un nio y la hermana menor de ste mientras sus padres estn fuera de casa. Tiene un hambre pasteles, latas de comida para tigres, cazos de t e incluso agua directamente del grifo. Parece tener

El tigre que vino a cenar cuenta la historia de un tigre extravagante que se invita a ir a casa

voraz y se come absolutamente todo lo de la casa. Hay muchas ilustraciones del tigre devorando un apetito insaciable. Slo se va cuando ha terminado con todo lo de la casa. Cuando los padres regresan a la casa, en la que no queda ya ningn alimento, sus hijos les explican que su visitante inesperado tena un apetito voraz. Parece que los padres se lo toman con calma, pero esa noche la
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familia tiene que ir a cenar fuera de casa. Al da siguiente, se aprovisionan en el supermercado previendo la prxima visita del tigre. El libro termina: El tigre jams regres. Phyllis ley el cuento casi al pie de la letra. La nica excepcin eran, evidentemente, algunos

cambios calculados. Cada vez que el tigre apareca en la historia, se hacan alteraciones para situar a

un nio disfrazado de tigre en lugar del animal, es decir, un nio rubio y de ojos azules vestido con

un traje de tigre haca esto y lo otro, o el nio que ruge como un tigre haca eso y lo de ms all. Adems, alivia, la hermana de Nick, sustituy a la nia del cuento. Se hicieron otros cambios que asociaban a Nick con el extravagante tigre. Antes de concluir la historia, Phyllis dud. Nick exclam: Y el tigre jams regres. Phyllis le cogi la mano y le dio un suave apretn. Le sugiri el tigre vuelve un da s y un da no. que volviera a su visin mental de la tele. Al cabo de un momento, la terapeuta dijo: En mi historia, Luego se pidi a Nick y a alivia que esperaran en otra habitacin mientras los mayores

hablaban. El seor y la seora Foster estaban encantados, sin poder evitar la risa. Junto con los terapeutas arreglaron las cosas para que el tigre fuera a cenar cada dos noches. En los das que no se le esperaba, Nick tena que comer para l; los das del tigre los Foster tenan que poner la cinta

que Phyllis haba grabado de su nueva versin de El tigre que vino a cenar, mientras disfrazaban a Nick de tigre. Luego, haba que acompaarle por la puerta trasera hasta la principal, mientras alivia Luego se le serva una comida parecida a la que se ilustraba en el libro. Si esto presentaba alguna dificultad, se poda sustituir por una fiambrera de comida para tigres. corra a abrir cuando oa el timbre. El nio se deba presentar como tigre con el obligada rugido.

cambiado el color y tena el normal de un nio en verano. La familia cantaba que coma perfectamente bien incluso aquellos das en que el tigre no les visitaba. Todos queran que se tomara nota de la amplia variedad de carnes, frutas, verduras y dulces que ahora consuma con regularidad. Llegaba a repetir y haba que reprenderle por comerse lo del plato de su hermana.

Al cabo de tres semanas, los Foster volvieron al centro. Por entonces, a Nick le haba

exceso. Nick indic que no era probable. La actividad que ahora desarrollaba no se poda comparar cOn la de la primera sesin. Corra por la habitacin, explorando las cajas de juguetes, utilizando la

David y PhyIlis preguntaron si el tigre del nio coma tanto que ste pudiera engordar en

pizarra y contagiando a alivia su entusiasmo. En cierto modo, los Foster se sentan desconcertados por lo que ellos llamaban el bullicio del nio, y aseguraron a David y Phyllis que era una preocupacin a la que les gustara encontrar solucin. Afirmaron que alargaban el intervalo entre las visitas del tigre y pensaban que las suspenderan. Seis meses despus, cuando David y Phyllis tuvieron ocasin de recabar de los Foster haba vuelto otras cinco veces en ese intervalo, que unidas a las anteriores sumaban diez visitas en total. Nick ya no acuda al mdico por trastornos de poca importancia, tena vivo el pelo, en

informacin de seguimiento, el problema de Nick con la comida pareca muy lejano. Pero el tigre

comparacin con el que tena antes, frgil y seco, y ahora participaba sin reservas en los juegos cOn los nios de su edad. meses. Empieza cuando la seora Foster recuerda una visita al pediatra de Nick algunos meses antes de su primera reunin con David y Phyllis: -Al pediatra no le preocupaba mucho el nio -empez la seora Foster. -Y ustedes? Estaban preocupados? -pregunt David. -Bueno, creamos sencillamente que era algo psicosomtico -explic la seora Foster-, que

A continuacin ofrecemos un fragmento de la entrevista de seguimiento realizada a los seis

no padeca ningn problema fsico ni orgnico que le impidiera comer. -Bien, era una dieta

mnimamente satisfactoria, pero me imagino que los padres quieren algo ms para sus chicos 72

reflexion David-. Hay muchas ms cosas adems de los sndwiches de mermelada: zanahorias, correspondan?

patatas, y pasteles de limn y merengue. Pensaban que se le privaba de los placeres que le -No -intervino el seor Foster-. Slo pensaba que se haba limitado tanto a s mismo que se David esper un momento, y luego pregunt: -Cmo interpretan ustedes el cambio de situacin tan rpido? Ven alguna explicacin que -Bien, realmente ustedes de alguna manera nos ayudaron a damos cuenta de que... -

encontraba en un serio aprieto, su fuerza y todo lo dems. Vea que stas eran sus limitaciones.

nos pudiera ser til?

empez la seora Foster y luego se detuvo para dar forma a sus ideas-. Ustedes sembraron la semilla y nos dieron algunas ideas sobre qu hacer, y luego nosotros supimos ponerlas en prctica. -Consideran que lo que han hecho tiene mrito? -pregunt David-. Me preocupa que los

padres no sepan reconocer suficientemente sus propios mritos. Creen que ustedes los

reconocieron, o no? -Ustedes nos dieron las ideas -replic la seora Foster-. Nosotros las pusimos en prctica, distinto.

pero necesitbamos estar en contacto con ustedes para poder comprender y adoptar un enfoque David expuso el punto de vista de otra familia:

-Otras personas decan: Consideramos el problema desde otro ngulo. -S, s, s! -convino con entusiasmo la seora Foster. -Oh, s!, fue sencillamente ese enfoque diferente y que, como decamos antes, t mismo te involucras mucho. A continuacin David se dirigi a Nick. -Recuerdo que escuchabas una historia en una cinta, verdad? Y qu ocurra en esa Nick respondi: -Pues que vena por el camino y suba hasta la casa, y luego llamaba a la puerta. El seor Foster intervino:

historia? Te acuerdas? Qu haca el tigre que escuchabas en el cuento?

-Puedes enseamos cmo ruga en la cinta? -pidi David. Cuando Nick asinti con una sonrisa, David dijo bromeando: -Me escondo? Nick se ri y solt un potente rugido. -Oh! -exclam David-. Y luego alivia abra la puerta de la casa? Nick dijo que s con la cabeza. - Y qu pasaba cuando ese tigre entraba en la casa? -Iba a sentarse a la mesa y se pona mi babero. En ese momento Olivia agreg: -Y se coma toda la comida! -Toda la comida -confirm Nick.

-S, y siempre era el ltimo en terminar de comer, porque yo me paraba y descansaba dos o tres minutos. -Por qu? Necesitabas descansar porque estabas muy cansado de tanto comer?. -S, y despus de cenar tomaba helado; me lo tragaba y me lo terminaba todo. - Crees que -S -dijo Nick.

-Se coma toda la comida? -repiti David, asombrado.

ese tigre se hizo un poco ms grande y ms fuerte con todo lo que coma?

Haca ms ruido y jugaba ms? prosigui David, siguiendo el hilo de la conversacin.

Y crees que ese tigre que se haca ms grande y ms fuerte empezaba a divertirse ms?
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-S -repiti un sonriente Nick.

que Nick asintiera, prosigui-. Qu quieres decides a los otros nios y nias sobre eso de ser un tigre? Quieres decir algo? Nick dej constancia de sus comentarios en la cinta:

-Es un buen tigre. Crees que este tigre es buen amigo tuyo? -pregunt David y, despus de

-Pues, primero vas al Leslie Centre y te cuentan una historia. -De qu va la historia? -pregunt David. Nick dijo, dirigindose al micrfono: plato. -Del tigre que viene a cenar y se lo come todo y cree que le gusta todo lo que tiell_ en el -Vas al Leslie Centre y te cuentan una historia. Y luego qu ocurre? -resumi David. Nick continu: -Despus te dicen que hagas un traje de tigre y despus haces un rugido as -y en este

momento Nick lanz un potente rugido. Se detuvo y aadi reflexivo: mayor.

-A veces cuando lo veo pienso: Espero no volver a ser ms el tigre, porque creo que ya soy David, al or el comentario de Nick, tuvo que insistir en voz alta:

-Crees que ya no necesitas al tigre? Te has hecho demasiado mayor? Nick asinti con la cabeza, con una amplia sonrisa. -Pues s -dijo Nick.

-Crees que el tigre podra ayudar a algunos nios y nias? -pens David.

RESUMEN
bypass con una serie de nios de entre cuatro y siete aos. Son nios que han llegado con
Durante los ltimos diez aos, David Epston y Michael White han utilizado la operacin de

problemas de apetito y alimentarios para los que no haba tratamiento. Normalmente, este enfoque

ha seguido las orientaciones que presentamos aqu (se ha modificado en funcin de las circunstancias de cada caso), y hasta la fecha ha sido eficaz para mejorar los problemas alimentarios de todos los nios que llegaban con este tipo de dificultades. Michael y David advierten de los atajos que se quieran seguir en este trabajo. Estos atajos fundamental que los padres estn lo bastante preparados antes de embarcarse en esta operacin. Esta preparacin debe incluir intervenciones que acaben con las autoinculpaciones de los padres. Sin el a1livio que esto supone, la posibilidad de xito se reducir mucho. Michael y David insisten en la importancia de trabajar en la base que se debe fijar como preparacin para ese planteamiento; este trabajo de base, informado por la orientacin y la poltica general de todo el trabajo es una necesidad. David y Michael piensan que no han agotado en absoluto las aplicaciones posibles del

suelen ser resultado de concebir el planteamiento del bypass como una simple tcnica. Es

en los que el nio queda apresado en un punto muerto entre la mente y el cuerpo. Tambin quieren debido a la negligencia, el desarraigo o los malos tratos, y aquellos nios y familias con los que esos terapeutas normalmente emplearan su planteamiento del bypass.

bypass como metfora en el tratamiento de diversos problemas de los nios, en especial de aquellos

destacar que hay que procurar distinguir entre aquellos nios que no consiguen desarrollarse

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CAPTULO 5 REDUCIR LA TRAMA, AMPLIAR LA CONTRA TRAMA

configura su significado. Dado que ejerce estas funciones, se puede decir que la trama hace convergir a los distintos acontecimientos en una historia significativa. El aforismo de Brooks: Una historia est hecha de acontecimientos en la medida en que la trama convierte los acontecimientos en una historia (1984, pg. 3) describe perfectamente la trama como el adhesivo que fija la coherencia de una historia.

La trama es la que orienta la historia en una direccin u otra, describe sus propsitos y

interpretar nuestras experiencias dentro de una estructura temporal, mientras que la trama es el modo primario de ordenar los significados que extraemos. Para Brooks, elaborar un argumento es

Brooks define el relato como uno de los grandes sistemas que empleamos para

la actividad de configurar el aspecto dinmico del relato, que hace "avanzar" a la historia, y nos hace avanzar en la lectura, buscando en el despliegue del relato una lnea de intencin y un augurio de un diseo que promete progresar hacia el significado (pg. XIII). En otras palabras, la trama momentos en un relato significativo sobre los acontecimientos. organiza la informacin que procede del flujo de las experiencias vividas y convierte algunos Si tenemos que reescribir un relato de esperanza nuevo en una situacin nefasta, hay que

convertir la trama de la historia saturada del problema en objeto de crtica y revisin. Se trata de algo difcil porque, como seala Brooks, el argumento est tan integrado en la configuracin de la interpretacin que hacemos de nuestra experiencia que normalmente damos por supuesta su funcin formativa. Como Brooks lo formula: la crtica muchas veces ha pasado de largo en silencio, como algo demasiado evidente como para merecer que se hable de ello (pg. 3).

LA TRAMA DEL PROBLEMA


Las historias problemticas tienen una ventaja: llevan tiempo circulando. Tienen una trama

abultada. Como si fueran una bola de nieve, han ido reuniendo ciertos incidentes y episodios de la vida de la familia, para al final congelados en una masa slida. La inocente bola de nieve se convierte en una fuerza que todos deben tener en cuenta. Estas historias saturadas del problema Cuando nos acompaan estas historias, las experiencias que no se ajustan a sus estrechos

pueden ser muy dominantes. El problema es que sus efectos son negativos y desalentadores. mrgenes se desprecian y se difumina cualquier atisbo de esperanza y posibilidad. Suelen estar

informadas por unos supuestos culturales, de clase y de gnero no cuestionados, que muchas veces les otorgan su autoridad y demuestran sus verdades. La trama saturada del problema tiene el atrevimiento de ofrecerle a la persona de forma resumida una informacin sobre s misma: quin es, quin fue en el pasado y quin podra ser. Considrense las siguientes preguntas para hacer de la trama objeto de crtica. Imaginemos que Jack tiene un problema:

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descripcin que hace de s mismo?

Qu historia le puede contar el problema a Jack sobre quin es y cmo ha llegado a la Si Jack creyera esencialmente en la historia que el problema le ha contado sobre su persona Cmo le dira este problema a Jack que se experimentara a s mismo, su forma de ser y sus

qu tipo de futuro le augurara? quin podra llegar a ser segn la trama de esa historia de la vida? actos en una historia (saturada del problema) como sta? Cmo le dira el problema a Jack que actuara consigo mismo y con los dems?

su talento y sus cualidades personales, y sobre cmo se deben expresar (si, en realidad, se permite que se expresen)?

Qu historia le podra contar este problema a Jack sobre la naturaleza de sus habilidades,

LA CONTRATRAMA DE LA HISTORIA ALTERNATIVA


Puesto que la historia saturada del problema tiene masa y unas pruebas considerables que

apoyan su momento, se descarta fcilmente la posibilidad de una sencilla afirmacin positiva o de una reestructuracin por parte del terapeuta. Hay que crear una -historia alternativa cuyos personajes, intenciones y circunstancias se desarrollen tan bien, con tanto colorido y tanta una terapia de valor literario. capacidad de conviccin como los del problema. As, Michael White (1988a/1997, pg. 8) sugiere Un centro de atencin importante de la terapia narrativa es la relacin entre el nio (y/o la

familia) y el problema. Si el problema est personificado, y cuando lo est, se puede considerar que tiene sus propios rasgos, valores y modus operandi. Una forma de iniciar una historia alternativa es

contrastar las cualidades, habilidades y conocimientos del nio con las caractersticas del problema. Tanto los terapeutas como los familiares se protegen contra el agotamiento y el pesimismo cuando se juntan para analizar los valores patolgicos y las intenciones del problema, en vez de la patologa y la historia patolgica del nio y de la familia. La contratrama de la historia alternativa se desvela mediante preguntas o comentarios que

se tejen y destejen entre la influencia del problema, con sus efectos en varios aspectos de la vida de

los miembros de la familia, y la influencia del nio y de la familia en la vida o la carrera del problema. Para sealar la influencia del nio en la vida del problema, destacamos las cualidades especiales, los conocimientos y las destrezas del pequeo, as como cualquier intencin, compromiso, actitud o accin de las que quepa entender que actan en contra de la influencia del

problema. Cualidades excepcionales, como la determinacin, la valenta o una gran imaginacin,

cobran una importancia vital en la pretensin del nio de librarse de las limitaciones que le impone el problema. El nio y la familia se convierten en protagonistas de una interesante historia de superacin del problema o de convivir con l de la forma que ms les convenga. cualidades de una historia alternativa: Volviendo a la historia de Jack, ofrecemos algunas preguntas para que el lector considere las

que ofrecer una versin opuesta a la historia del problema?

Qu clase de historia alternativa sera necesaria si Jack, su familia y la terapia tuvieran En una historia alternativa, cmo podran Jack, su familia y sus terapeutas parecer y actuar

de modo distinto al que la historia del problema les ha dicho que deben parecer y actuar?

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haya de extrao, anmalo e irregular, o aquello a lo que la historia del problema no pueda llegar o se quede al margen de su camino? Cmo se pueden considerar estas anomalas, irregularidades y rarezas que se encuentran

El estilo de la historia alternativa es lo bastante flexible y ldico como para sealar lo que

vida del nio y poderosos antdotos contra el problema?

al margen de lo previsible de la historia del problema, como acontecimientos significativos de la

LA TRAMA Y LA CONTRATRAMA
problema al tiempo que se aumenta la contratrama. Para debilitar la gruesa trama del problema se tiempo, se fortalece la contratrama con incidentes apasionantes e ideas que contradigan la historia saturada del problema. En el ejemplo siguiente, la historia del problema estaba reforzada con Cuando se yuxtaponen la trama y la contratrama, el objetivo es reducir la trama del

pueden poner en entredicho sus supuestos y sus hechos acerca del nio o la familia. Al mismo

hechos como stos: Rick y sus hermanos siempre se estn peleando. No saben colaborar. Los chicos no se preocupan de verdad los unos de los otros. Hace aos que no se llevan bien. El ao vacaciones. Sencillamente, no dominamos la forma de comportarse de nuestros chicos. Sencillamente, esta familia nunca es capaz de comunicarse. Obsrvese que este tipo de afirmaciones suele estar aliado con el siempre y el nunca.

pasado las peleas fueron de tal ndole que tuvimos que volver a casa tres das antes de terminar las

Una buena forma de empezar es reuniendo excepciones a atribuciones de ese tipo, pero es posible que no sea suficiente. Lo que se necesita es una colaboracin entre el terapeuta y la familia para traducir las excepciones a un contrarrelato coherente y sustancial. Por ejemplo, los resultados excepcionales opuestos a una historia dominada por el problema podran ser: Cuando eran ms pequeos, Rick y sus hermanos se solan llevar bien. Todos ellos defendieron a Jackson (el

hermano pequeo de Rick) cuando la semana pasada se meti en un lo. Esta semana, los hermanos han jugado en paz dos veces, en vez de no parar de pelearse. ustedes que "cuando eran ms pequeos, Rick y sus hermanos se solan llevar bien" y que "en el fondo" creen que "en realidad se preocupan los unos de los otros". Volviendo a Rick y sus hermanos, a continuacin el terapeuta puede decir: Me han dicho que todos estis "cansados de que el Genio y las Peleas os enfrenten mutuamente". Tambin me han dicho que, cuando el otro da alguien ech las culpas a Jackson en el colegio, todos os apresurasteis a defenderle juntos de quien El terapeuta puede proponer a los padres una contratrama como sta: Me han dicho

le acusaba. Significa esto que estis dispuestos a uniros en Hermandad contra el Genio y las Peleas?. desarrollo de la contratrama: Tengo para ustedes algunas preguntas sobre todas estas cosas. A los hermanos: Prefers estar juntos o separados? Qu creis que preferiran que hicierais el Genio y las Peleas? Cmo creis que se sienten el Genio y las Peleas ahora que os habis unido en su contra?. A los padres: Cmo creen que sus hijos consiguieron unirse contra el Genio y las Peleas? Qu les dice esto sobre su capacidad como padres para transmitir a sus hijos sus valores de cooperacin, lealtad y cuidado de los dems?. A la familia: Qu presagian estas novedades para Luego, el terapeuta puede formular preguntas que inviten a la familia a colaborar en el

las prximas vacaciones de la familia? Qu querran que ocurriera el Genio y las Peleas? Qu quisieran ustedes que ocurriera? La disminucin de las Peleas y del Genio en su familia esta semana reforzar o disminuir la probabilidad de unas vacaciones divertidas el mes que viene?.

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tal vez debido a que la antigua trama proyecta an su sombra sobre aqulla. Para evitarlo, a veces

El desarrollo novedoso de la contra trama a menudo se desvanece entre una sesin y otra,

preguntamos a las familias si, entre las diferentes sesiones, les gustara seguirles la pista a hechos destacables (resultados excepcionales) que se siten fuera de la trama del problema y contrnoslos en la siguiente sesin. Cuando nos reunimos, la contratrama inmediatamente ocupa el primer plano. Recurdese, tambin, que no es probable que el problema remita sin tener que luchar; en su trama se asienta una versin de los hechos dominada por el problema, que convierte las pruebas en

su contra en algo insignificante o sin sentido. Algunos problemas son bastante taimados, porque maniobran para regresar. En realidad, estos retornos son previsibles y hormales, y hay que considerados contratiempos, ms que recadas. En consecuencia, cada uno puede pensar en su previsible respuesta si se cumplen tales predicciones. Por ejemplo: Creen que el Genio y las Peleas regresar?

pueden intentar aparecer de nuevo y estropearles las vacaciones?. Cmo los atajaran si les vieran Por otro lado, si la familia sin ninguna razn espera eliminar por completo el, problema, pueden encontrarse con tal desengao que abandonen cualquier esperanza de algn tipo de remedio. En una situacin as, tal vez sea necesario que la contratrama ofrezca una nueva actitud ante el problema o una nueva forma de vivir con l. Qu les parece si mantenemos un grado de competitividad que nos estimule a todos, pero no hasta el extremo de que las Peleas nos derroten a todos?

trabajo concienzudo. Creamos la contratrama con la inventiva y el cuidado del pjaro que construye su nido. El terapeuta colabora con la familia en la recoleccin y documentacin de acontecimientos, intenciones, esperanzas y sueos pasados que se oponen a la historia dominada por el problema. Hilo a hilo, se entretejen las acciones y las ideas para confeccionar un relato lo bastante convincente para constituir una alternativa a esa historia saturada del problema.

En una terapia de valor literario, el proceso de recontar historias nuevas exige un

Dos historias de casos ilustran en este captulo la yuxtaposicin del antagonista y el protagonista, la trama y la contratrama, en el desarrollo de un relato alternativo. En el caso siguiente, el terapeuta, David Epston, se propone desbaratar descripciones problemticas y de frgil base de una identidad establecida, y destacar las cualidades que anteriormente eran ms visibles.

Taimada. La relacin entre la Caca Taimada y Paul se convierte en el centro de la entrevista. A lo largo de la conversacin se hacen comparaciones del carcter, las intenciones y las capacidades de Paul y de su familia frente al carcter, las intenciones y las capacidades de la Caca Taimada. A Paul

En la historia de Paul el problema de la incontinencia de heces se personifica como la Caca

se le hacen preguntas sobre si es justo lo que la Caca Taimada le ha hecho en la vida. Los nios suelen aceptar que no es justo lo que el problema les ha estado haciendo. Este sentimiento de injusticia incita a Paul a utilizar sus destrezas y su creatividad para oponerse a la Caca Taimada y establecer una relacin muy distinta con el problema.

APESTAS,

Y MI HERMANO, NO

nueve, su hermana mayor, de quince, su madre y su padre no tuvo problema alguno para adivinar a quin preocupaba ms el problema. Todos los miembros de la familia, a excepcin de Paul, entraron en la habitacin y se volvieron hacia la puerta esperando que lo hiciera Paul, a quien hubo que

Cuando David se reuni por primera vez con Paul, de siete aos, su hermano mayor, de

engatusar para que entrara. El nio hizo una mueca al traspasar la puerta y se le vea claramente
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incmodo por lo que imaginaba que iba a ocurrir a continuacin. Nadie se atreva a hablar por miedo a que se molestara y se encerrara an ms en su silencio. David ya haba hablado un poco con la madre de Paul, Julie, por telfono, de modo que se

arriesg: Paul, me ha dicho un pajarito que tienes a la Caca Taimada. Me refiero a que la Caca se te

escapa por los pantalones cuando no miras. Mientras David hablaba, Paul decidi acomodarse

mejor. Se levant y puso la silla de espaldas a David y a su familia. David sigui hablando: Personalmente, me parece que no es justo que tu Caca sea tan taimada. Creo que, como la mayora de los nios de tu edad, preferiras que se fuera por el vter y, ms an, tirar de la cadena para que se fuera a la alcantarilla que pasa por debajo de la calle de tu casa y va a la depuradora. Sabas que

la convierten en abono para que las flores y las plantas crezcan sanas? No s qu pensars t, pero haba girado la cabeza para escuchar con mayor atencin. Alguno de los presentes piensa que es

yo me siento muy orgulloso de pensar que mi caca sirve para algo tan bueno. Por entonces, Paul justo que la Caca Taimada de Paul haga que apeste? Todos condenaron lo que la Caca Taimada

haca a su hermano o hijo. Luego David se pregunt por qu la Caca Taimada querra hacerle eso a su hermano o hijo: Tenan idea de por qu quera gastarle esas bromas? Crean que eran bromas pesadas o no? Era Pensaban que haba hecho que Paul creyera que era ms pequeo de lo que su cumpleaos y todos culpa de la Caca Taimada que los compaeros de clase y los amigos de Paul se alejaran de l? los dems decan? Mientras se hablaba de estas cosas, empez a surgir una sensacin de indignacin por los efectos que la Caca Taimada produca en la vida de Paul, en el respeto por s mismo, en su crecimiento, en su participacin en actividades sociales y de recreo, especialmente con su hermana y su hermano.

Afortunadamente, la Caca Taimada haba fracasado en sus esfuerzos por conseguir que los padres de Paul perdieran el respeto hacia ellos mismos y dejaran de creer en sus conocimientos como padres. A pesar de todo, tenan que admitir que en esos momentos no saban qu decir. Llegados a este punto, Paul haba girado la cabeza hasta tal punto que pareca que poda hacerse dao. No haba duda de que estaba escuchando con atencin.

A continuacin, David pidi a todos que contestaran con cierta extensin a la siguiente pregunta: Si Paul consiguiera detener su Caca y estar limpio, le podran conocer mejor?. Todos convinieron en que era muy probable que as fuera. Qu descubriran en l que ya supieran pero que el mal olor les haca rehuir? Qu creen que podran descubrir de nuevo en l? El padre de Paul expuso la posibilidad ms interesante: Cuando se propone hacer algo, lo consigue. Y al decir esto, no dej lugar a dudas de que estaba convencido de ello. Supongamos que Paul es como su padre piensa que es, empez a reflexionar David, y

decide detener a la Caca Taimada y lo hace bastante bien. Les puedo preguntar a cada uno de ustedes qu le diran a la Caca Taimada si la sorprendieran en el vter antes de que Paul tirara de la cadena para mandada a la depuradora y se olvidara de ella?

participas con nosotros? Despus de todo se trata de tu Caca Taimada, pregunt David. Paul gir feliz la silla y se puso a participar en esa confabulacin. Pareca encantado cuando su hermana reprendi a la Caca Taimada diciendo: T hueles que apestas; mi hermano, no. Y el nio se ri ante la reprimenda de su padre: Vete a la cloaca, Rata Taimada. Paul responda ahora sin dudar a las preguntas de David:

Paul se sinti tan intrigado ante esta pregunta que casi se cay de la silla. Paul, por qu no

Si quisieras decidirte a estar limpio, crees que la Caca Taimada hara que olieras mal? Qu razones tienes para estar limpio?
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Por qu diras que estar limpio seria bueno para ti? Bueno para tu vida? Bueno para tu hermana y tu hermano? Bueno para tu padre y tu madre? Bueno para toda tu familia en general? para ti?

Y si la Caca Taimada se atreviera a decirte que tienes que oler mal y que esto es bueno Alguna vez te ha convencido la Caca Taimada para que huelas mal? Te ha dicho que los

dems prefieren que seas as?

David se interes mucho por el poder mental de Paul y por su potencial para remediar lo que el nio ahora consideraba algo muy injusto. Tambin quera centrarse en los poderes de Paul saturada del problema de un nio y de su familia, que puede ocultar las cualidades del nio y reducir el respeto que nos merezca. Al tratar d_ conocer a Paul al margen del problema, David poda como algo anterior al problema y separado de ste. Resulta muy fcil aceptar una descripcin

Luego David se volvi hacia la familia de Paul para analizar las habilidades que ste podra aportar para tratar el problema. Despus de todo, el padre haba dicho que cuando Paul se propone hacer algo, lo consigue. David sigui preguntando a Paul y a su familia sobre el poder de decisin y recogi ejemplos detallados sobre esos momentos de la vida del nio en que hubiera hecho uso de su poder mental en cosas que le interesaran.

conservar la idea y la expectativa del nio como alguien excepcionalmente competente y no como una persona problemtica y de desarrollo deficiente. David distingui entre lo que Paul era bajo el poder de la Caca Taimada y lo que era bajo su propio poder. En realidad, se poda decir que la Caca Taimada haba robado a Paul sus poderes mentales, que ahora estaba a punto de reclamar. David pregunt a Paul si pensaba que era justo que la Caca Taimada hubiera debilitado su

poder mental. El nio crea que tal debilitamiento era sin duda injusto. Luego David se enter por

Paul de que la Caca Taimada sola aprovecharse de l cuando tena la mente ocupada en el ordenador o cuando jugaba. Todos conocan ahora la forma de actuar de la Caca Taimada: lo haca en un lugar determinado (el ordenador) y se aprovechaba de una actividad concreta (el juego). David termin la sesin fijando con Paul ciertas estrategias. Decidieron que el nio empleara su poder

mental para devolverle las tornas a la Caca Taimada mientras l jugaba con el ordenador. Esto fortalecera la determinacin de Paul y debilitara el poder de la Caca Taimada, que le haca olvidarse de s mismo y de que tena que ir al cuarto de bao. Era evidente que Paul se haba animado a darle la vuelta a la tortilla. En la segunda sesin,

David se enter de que la Caca Taimada slo se haba burlado de Paul unas pocas veces durante las tres ltimas semanas. Todos estaban de acuerdo en que la situacin haba mejorado en un 75 %

desde aquellos tiempos de la caca. Pensando en los poderes mentales de Paul, David pregunt: Tomaste la decisin?. Paul lo afirm rotundamente. Cuando David le pregunt por qu se haba decidido, Paul replic: Porque no dejaba de mandarme y decid mandarle yo. Luego David le pregunt: Cul es el mejor consejo que podras dar a otros nios o nias que lucharan contra la Caca Taimada?. Paul respondi: Tienen que decidirse . El siguiente es un fragmento de la segunda reunin: -Cuando te conoc, eras un poco amigo de la Caca Taimada? -pregunt David a Paul. -S -acept Paul.

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Cuando juego, siempre la vigilo. Si la noto, me voy corriendo al cuarto de bao o a veces la aguanto. David prosigui:

-Era amiga tuya -repiti David-. Sin embargo, conseguiste dominarla. Cmo lo hiciste? -

sola hacer cuando jugabas con el ordenador. Cmo conseguiste que dejara de burlarse? Al principio Paul no estaba seguro de cmo lo haba hecho, pero despus de pensarlo un poco se le ocurri.

-La ltima vez que nos vimos, la Caca Taimada estaba acostumbrada a burlarse de ti y lo

segua ah jugando.

-Creo que cuando la enga fue cuando me fui corriendo al cuarto de bao, se crea que -De verdad? -exclam David-. La Caca Taimada segua en el ordenador mientras t te -S -replic Paul enseguida.

habas ido al cuarto de bao. Es una buena trampa. La dejaste plantada? Te alejaste de ella?

David quera dejar a Paul para hablar del problema. La siguiente pregunta se refera al punto de vista de la Caca Taimada. - Crees que la Caca Taimada ha emptzado a creer que eres otro tipo de nio? -Me parece que s.

Caca Taimada con la sensacin de xito de Paul. -S.

-Est enfadada contigo? -pregunt David para contraponer el sentimiento de fracaso de la

-Por qu piensas que se enfad contigo?

que hicieras? -Que siguiera jugando y dejarla que se saliera por mis pantalones. -Est enfadada. -T importa que est enfadada?

-Porque hago lo que tengo que hacer y no lo que ella quiere que haga. -Si la Cata Taimada fuera tu ama y t hicieras todo lo que te dijera, qu es lo que querra

-Qu crees que piensa de ti ahora que la echas al vter y tiras de la cadena?

problema, con el fin de fortalecer otra clase de relacin con ste.

-Quiero que lo est. Con su siguiente pregunta, David pretenda contraponer el poder mental de Paul a su -Crees que has decidido ser el amo de la Caca Taimada? -pregunt. -S! -exclam Paul.

destacar ms an el contraste entre cmo iban las cosas cuando dominaba la Caca Taimada y cmo

-Qu solas hacer cuando la Caca Taimada te mandaba? -pregunt David, tratando de

iban ahora. -Slo iba al cuarto de bao algunas veces, cuando mam me deca que lo hiciera. Debera haber ido ms, pero me quedaba a jugar. y mam deca: Ve al cuarto de bao, pero ya tena la caca en los pantalones.

David, llevando el contraste a cuestiones de tiempo y madurez-. Crees que la Caca Taimada pretenda que fueras ms pequeo y que no hicieras caso a tu mam? Paul estaba de acuerdo en que era un poco mayor. -Qu te deca la Caca Taimada cuando tu mam intent que te fijaras en que quiz debas -Olvdalo... sigue jugando.

-Ahora que tu mam ya no te lo tiene que decir, crees que eres un poco mayor? -pregunt

ir al bao?

Caca Taimada caractersticas que a Paul pudieran parecerle muy indeseables.

-Es una broma pesada para un chaval, no? -pregunt David, sin dejar de atribuirle a la
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-S.

que lo fueras?

-Crees que la Caca Taimada te haca pequeo? Muy pequeo? Cunto crees que quera A David le gusta hacer preguntas de este tipo para seguirle la pista a la influencia que el

problema ejerce en la auto evaluacin que un nio hace de su edad. Uno de los efectos ms nefastos de un problema de ese tipo es privar al nio del hecho de hacerse mayor, haciendo que piensen que es ms pequeo de lo que realmente es. Las preguntas que ponen en evidencia la intencin del

problema de impedir que se hagan mayores muchas veces provocan en el nio una determinacin,

que proporciona la entrega necesaria para que se produzca el cambio. La pregunta sobre la auto evaluacin de la edad tambin puede revelar los logros del nio, por ejemplo el de sacar su proceso de maduracin de la esfera de influencia del problema y recuperarlo para s mismo. -Cuatro -fue la valoracin que Paul hizo de su edad. -Cuntos aos te parece que tienes ahora?

-Nueve. -Es decir, que en tres semanas te has hecho cinco aos mayor. Te sientes diferente ahora? -Me siento distinto.

-Ya s que por fuera mides lo mismo, pero por dentro te sientes una persona ms grande?

las manos.

-S. -Cuntos centmetros ms crees que mides por dentro? -Todo esto -dijo Paul, separando

-Casi un metro -calcul David-. Crees que la Caca Taimada podra conseguir que volvieras a ser su esclavo? -Nooo!

Y as acab el asunto.

ANTAGONISTA y PROTAGONISTA
Cuando se obliga al problema a representar el papel del antagonista en la terapia narrativa,

todos los implicados pueden ver con mayor claridad cules son su carcter, sus motivos y sus reas

de influencia en la vida de la familia. Entonces el nio y la familia pueden asumir los papeles de protagonista, con unos caracteres, unos motivos y unas reas de influencia distintos del problema. Con la Caca Taimada de antagonista y Paul de protagonista, ste y su familia pudieron liberarse de las exigencias que el problema impona en sus vidas, como la exigencia de la Caca Taimada de que la madre de Paul le recordara constantemente que fuera al cuarto de bao y la exigencia de que Paul

se considerara un inmaduro. Cmo se produce esta transformacin en el punto de vista y en los resultados? De entrada, se podra pensar que se consigui con la simple bsqueda de elementos positivos en una situacin desalentadora. Se podra decir que David emple un enfoque en el que reestructur los incidentes negativos o cont historias sobre la situacin presente de forma que se pudiera contemplar bajo una luz positiva. Este optimismo exagerado ignorara la complejidad de la familia y de sus relaciones, adems del mundo interior del nio. Si el xito se pudiera alcanzar con slo buscar las dificultades y reestructurarlas como los mayores tienen la sensacin de que este planteamiento es falso y simplista. Si David hubiera

positivas, no hay duda de que la vida nos sera mucho ms fcil. Sin embargo, tanto los nios como

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tratado de recubrir con una perspectiva positiva esa situacin problemtica, que haba sido causa de dolorosas que la familia haba librado en su intento por cambiar la situacin. La entrevista narrativa

gran desasosiego para la familia, no habra respetado la gravedad de estos problemas ni las luchas le permite al terapeuta indagar con mayor profundidad en las experiencias dolorosas y difciles de las personas en relacin con los problemas, de forma que valide sus luchas. Se podra identificar a Paul con su diagnstico (encopresis) y sus implicaciones clnicas. La encopresis cuenta con toda una teora que tendra consecuencias para la identidad y las motivaciones de Paul y de sus padres. Por ejemplo, se podra considerar la encopresis como una prueba de la falta de madurez de Paul. Se podra pensar que el nio retrocede a una fase de desarrollo anterior. Podra interpretarse como un

indicio de los defectos del cuidado materno en la primera infancia de Paul o de algn tipo de maltrato por parte de los padres. Se podra ver como un sntoma de Un matrimonio disfuncional, tal reconocidas de sus padres. Nosotros optamos por no permitir que estas perspectivas dominen vez la manifestacin del estrs que Paul tuvo que sufrir por las dificultades conyugales no nuestro pensamiento y nos tienten a adoptar descripciones patolgicas de las personas con las que trabajamos. . directamente con el nio. Se deben valorar los malos tratos y lo_ problemas de desarrollo, y no hay que ignorar la infelicidad del matrimonio. El terapeuta debe estar atento a las diversas presiones internas y externas que afectan al nio y a la familia, pero no debe. permitir que le abrumen, por nefastas que parezcan ser. Hemos observado que, si detrs del problema aparente se esconden otros ms graves, stos saldrn a la luz en una conversacin exteriorizadora en la que se reflejen las luchas, las virtudes y los recursos del nio y la familia ms fcilmente que en una conversacin que se obstine en la patologa. El terapeuta tiene la obligacin de decidir si ha de trabajar el problema aparente

HISTORIAS CONVINCENTES
Segn Jerome Bruner (1986, 1990), la metfora narrativa sirve para comprender la

propensin del ser humano a organizar cognitivamente sus experiencias en forma de historia. Las conversaciones son acontecimientos sociales en los que confiamos para construir historias basadas en el consenso que expliquen nuestras percepciones. Del mismo modo, las conversaciones teraputicas influyen en la configuracin de las historias que organizan la interpretacin que nuestros clientes hacen de las situaciones que viven. Los terapeutas que son conscientes de este proceso desarrollan prcticas que orientan esas

conversaciones de tal forma que resultan vivificantes y clnica mente provechosas. Los relatos que se organizan con percepciones negativas tienden a convertirse en relatos dominados por el problema o saturados del problema, en los que se destacan las experiencias negativas y las atribuciones negativas de la motivacin, las intenciones y el carcter. Los relatos de esperanza y de posibilidad se basan en caractersticas e incidentes de la vida de la persona que estn al margen del problema y se oponen a la historia saturada de ste. Estas excepciones existen en la experiencia vivida de todos los nios y de todas las familias,

sea cual sea el problema con el que se enfrenten. Aunque las familias no acepten versiones exageradamente optimistas de sus situaciones problemticas, estn dispuestas a reconocer que pueden existir aspectos de los conocimientos y las habilidades de su hijo que se puedan emplear en

el tratamiento del problema. Cuando el terapeuta indaga activamente en esos aspectos, la familia

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refuerza y delimita ms an la competencia del nio; mediante este proceso el relato adquiere una coherencia sustancial. El terapeuta desempea un papel activo en el proceso de reescritura, pero su efectividad

depende de la capacidad de escuchar la historia de dolor de la familia con odo exteriorizador. Para ello se entrena para:

escuchar la relacin dolorosa actual que la familia tiene con el problema; por los mtodos que emplea para oprimir a la familia;

acompaar a la familia como observador curioso e interesado por cmo opera el problema y escuchar los mensajes que emplea el problema para engrosar su trama: los supuestos no

cuestionados que el problema utiliza para conseguir la autoridad con la que vilipendiar a los miembros de la familia; averiguar qu relacin preferira tener la familia con el problema.

El terapeuta facilita unos relatos alternativos coherentes y duraderos cuando: es un lector vido de las excepciones de la influencia del problema;

se siente curioso y apasionado por las capacidades del nio y de la familia y las emplea para elaborar descripciones alternativas convincentes; el problema; acta de corrector que subraya las excepciones existentes y las posibles alternativas al

se interesa mucho por las posibilidades nuevas y preexistente s de cambiar la situacin con

relato saturado del problema; teje un contraste entre el desarrollo que sigue el problema y la forma en que la persona trata de librarse de l, con lo que se elabora una contratrama detallada; familia. por ltimo, se convierte en coautor de una historia significativa de cambio dentro de la

En la historia siguiente, Dean (el terapeuta) escucha atentamente y con odo exteriorizador la historia de dolor de la familia. Descubre cmo ha actuado el problema para socavar la idea de unidad en las relaciones entre los miembros de la familia. sta y el terapeuta descubren juntos las fuentes socioculturales de la autoridad del problema. La nia y su familia recuerdan incidentes que engruesan la contratrama, que Dean contrasta con la trama de sus vidas urdida por el problema. Por ltimo, Dean y la familia pueden alimentar un relato coherente de unidad y solidaridad.

LA FRUSTRACIN DE ]ANICE
Los padres de Janice, de once aos, la describan como arrogante y egosta y daban ejemplos detallados de su negatividad. Hablaban de sus desengaos, de los consiguientes

sentimientos de agotamiento y pesimismo, y aseguraban a Dean que no eran los nicos que se sentan as. facilidad y nunca consigue colaborar, y los parafraseaba en voz alta (y luego por escrito en sus notas): De vez en cuando la Frustracin se apodera de Janice y elimina muchas oportunidades de cooperacin. Janice es muy exigente, quiz la hemos malcriado se convirti en: La Frustracin
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Dean escuchaba con odo exteriorizador preocupaciones del tipo: Janice se frustra con

ha provocado que Janice sea impaciente y sus padres se sientan culpables. Janice es muy negativa Janice y su familia, hasta el punto de que ya es casi imposible compartir algn tipo de alegra. El

y siempre acaba con la alegra familiar se tradujo como: La Negatividad se ha interpuesto entre comentario de Janice: Nadie me quiere, por lo tanto por qu me he de preocupar por ellos? se transform en :No slo no se puede compartir ya la Alegra, sino que el Cuidado mutuo sigue el mismo camino. Conviene sealar que todas estas correcciones de las afirmaciones de la familia se presentaron a la persona en cuestin para su aprobacin antes de incluidas en las notas de Dean. En confirmaban sus apreciaciones y que el proceso haba tenido un efecto teraputico importante. el anlisis posterior al tratamiento, los familiares dijeron que esas revisiones les haba parecido que Para estudiar la influencia del problema en la vida de la familia, Dean pidi a cada uno de

sus miembros que valorara los cambios en el Cuidado y la Alegra en una escala de 1 a 10. Cul fue la primera vez que la familia observ una menor alegra? Cundo haba observado Janice un menor

cuidado? Haba un acuerdo general en que todo haba empezado haca un ao. En realidad, la valoracin de la alegra haba descendido de forma drstica en ese perodo, de 7 a 2. Le haba seguido la valoracin del cuidado, de 8 a 3. Dean empez a preguntarse si sera posible recuperar la Alegra y el Cuidado, ms que

creados de nuevo. Podra servir como contratrama opuesta a la historia saturada del problema, segn la cual todo era y siempre haba sido difcil con Janice? Y podra ser una buena contratrama que esta familia tuviera una historia de Alegra y Cuidado que el problema estaba estropeando?

como el de eliminar la alegra y el cuidado mutuo. Sirve para muchos propsitos. Por ejemplo, si Dean no hubiera comprendido perfectamente la experiencia que la familia tena del problema,

No se puede infravalorar la importancia de seguirle la pista al problema y a sus efectos,

habra descalificado los esfuerzos de sta por hablar de su dolorosa situacin. Olvidarse de esta labor tambin podra haber privado a Dean de las costumbres, ideas y explicaciones lingsticas de los miembros individuales de la familia sobre lo que tanto les desasosegaba. Con el fin de comprender la trama del problema, Dean empez a pensar en preguntas del siguiente tipo: Cul es el carcter de este problema? Qu estereotipos socioculturales emplea para convencer a la familia para que se le acomoden? Qu futuro le deparar a Janice y a su familia? En qu valores asienta sus prcticas?

Estas preguntas aparentemente extraas permitieron a Dean ofrecer una revisin exteriorizadora que pudiera separar el sistema de valores de Janice y su familia del sistema de valores del problema. Los problemas son como el caballo de Troya: encierran supuestos culturales y de gnero no cuestionados.

que, por decirlo de alguna manera, el problema no quera que otros chicos quisieran a Janice y fueran sus amigos. En realidad, la Frustracin le deca que nadie la quera. El temor que despertaba

Dean y Janice convinieron en dar al problema el nombre de Frustracin. Pronto imaginaron

en los padres ante la posibilidad de que Janice se convirtiera en una muchacha insolidaria serva muy bien a los propsitos del problema. A Dean le interesaba mucho analizar los valores del

problema. Era previsible que, mediante esta exploracin, pronto consiguieran identificar las limitaciones socioculturales que el problema impona a Janice y a su familia. Dean se dio cuenta

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enseguida de que una de las convicciones fundamentales del problema era que una nia que no tuviera su mejor amiga entre un grupo de nias selecto no se consideraba una persona de xito. Dean pas a entrevistar a Janice sobre la Frustracin que tan manifiestamente penda como

una nube oscura sobre su cabeza y sobre sus acompaantes: el Malhumor y la Indignacin. En sus

preguntas, Dean converta a la nia en protagonista de una historia sobre cmo la Frustracin poda

provocar soledad e indignacin en la vida de una joven. Para engrosar la contratrama, se contrastaron los mtodos, los valores y el carcter del problema con los mtodos, los valores y el carcter de Janice. Dean emple esta informacin para formular a Janice las siguientes preguntas sobre su vida

al margen del problema:

Crees que a la Frustracin le gusta verte sin amigos?

Quiere la Frustracin impedir que puedas llevarte bien con los dems?

Ha acabado con tu paciencia? Segn tu opinin, perder la paciencia con la Frustracin es bueno o malo? Te gusta lo que le gusta a la Frustracin?

Apruebas los planes que la Frustracin tiene para ti: ser una nia solitaria? Cundo te sientes ms satisfecha de ti misma: cuando te domina la Frustracin o cuando

eres t quien te dominas? Quieres que la Frustracin sea feliz o desgraciada? Crees que la Frustracin quiere lo mejor para ti?

El hecho de que te quiera slo para ella te parece que indica que quiz se sienta celosa d_ que tengas tus propios amigos? Crees que est bien tener amigos celosos que te apartan de otros amigos? A decir verdad, qu tipo de amigos prefieres tener? Te importara ver frustrada a la Frustracin?

amiga en cierta ocasin, pero lamentablemente Samantha se haba mudado haca un ao. Con Samantha hubo una historia de divertimos juntas y de poder contrnoslo todo. Ah empez la reescritura de un contrarrelato, en el que Janice tena la capacidad de contar con una amistad ntima, amante de la diversin, y lo ms importante, de ser una persona de la que se poda ser amiga. Esta descripcin se reforz con una serie de preguntas que contrastaban la amistad de Janice con Samantha y la relacin de Janice con la Frustracin:

Por la respuesta de J anice a estas preguntas, Dean supo que la nia haba tenido su mejor

Te desea la Frustracin una vida de sufrimiento o de infelicidad? . Quieres tener una vida de sufrimiento o infelicidad? Quiere Samanthaque tengas una vida de sufrimiento o infelicidad? Samantha formaba parte de tu felicidad? Era por esta razn por la que os divertais tanto juntas? La Frustracin forma parte de tu sufrimiento? Samantha?

Con quin prefieres pasar el rato, con Samantha o con la Frustracin?

Quin te conoce mejor, quin conoce mejor el tipo de vida que prefieres: la Frustracin o Quin ha sido mejor amiga tuya: Samantha o la Frustracin? Qu quera Samantha para tu futuro? Qu le gustaba de ti? Vea en ti algo que la Frustracin no puede o no quiere ver?
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Pretenda Samantha que slo fueras amiga suya? Por qu no era celosa como la Frustracin? mejor amistad? con Samantha? Cmo es que la Frustracin no pudo entremeterse entre t y Samantha y destruir vuestra Te sientes orgullosa de esas tcnicas para evitar que la Frustracin influyera en tu amistad

dispuestos a alargar la distancia entre Janice y la Frustracin y los incidentes, las observaciones e

Dean quera esbozar una historia alternativa en colaboracin con la familia. Todos parecan

Cuando la familia y los amigos de J anice la miraban, vean en ella indignacin, pena y malhumor. La Frustracin haba difamado a Janice al presentada ante los dems como insolidaria y egosta. Dean determin que Janice estaba resentida con la Frustracin. La nia empez a quejarse de la fama que la Frustracin le haba colgado. La informacin recogida de sus meditadas respuestas trasluca una comparacin odiosa entre las tcnicas para evitar la Frustracin, por un lado, y los planes de la Frustracin, por otro.

ideas felizmente aportados que servan para iniciar una explicacin coherente. Los padres de Janice supieron recordar ejemplos histricos de Janice cuando dominaba su Frustracin, cooperaba y haca amistades. Ahora comprendan mejor por qu era difcil hacer amistades entre su grupo de iguales y que, debido a la presin de ser amiga de alguien del grupo de mayor prestigio, hubiera sido difcil sustituir a Samantha. Hablaron de cmo esta clase de estereotipos influan en los grupos de iguales

de chicos y chicas de once aos. Cuando estos estereotipos dominaban, la presin de los iguales que determinaba de quin se poda ser amigo y de quin no poda ser tan intensa que incitara a una relacin cruel entre los miembros del grupo. Era un proceso arduo para cualquier chica joven que no contara con una mejor amiga que la confortara y la ayudara. La conclusin de todos fue que la Frustracin, adems de la Indignacin y el Retraimiento, probablemente se deslizaron en la vida de Janice cuando Samantha se fue el ao anterior, y que la Frustracin serva de proteccin ante el dolor que producan esa prdida y la crueldad de las presiones de los iguales. La Frustracin haba empleado tcticas de presin excluyente s de los grupos de iguales para engaada y hacer que se realidad no le gustaba ni le preocupaba a nadie. volviera en su contra y en contra de su familia, porque le deca que era una fracasada social y que en Todos convinieron en que eran correctas las observaciones de Dean de que la Frustracin,

una vez expuesta a la luz, no haba conseguido privar a la familia de la Alegra ni del Cuidado mutuo en las sesiones de terapia. De hecho, todos lamentaban el dao que su hija o hermana haba

padecido en manos de la Frustracin, pero decan que era bueno ver que reapareca en sus vidas aquella Janice que a ellos y a Samantha les importaba.

RESUMEN
del problema y de exteriorizar el problema, a menudo una visin patolgica y problemtica del nio dominar las relaciones con los padres, los profesores e incluso los terapeutas. Cuando acuden a la terapia, los miembros de la familia suelen estar tan preocupados, agotados y oprimidos por un problema, que manifiestan una necesidad urgente de informar al terapeuta sobre lo mal que estn Incluso con la mejor voluntad de fijar el tono de la terapia, de presentar al nio al margen

las cosas y cunto dolor han padecido. El desnimo y la desesperacin son muy contagiosos, incluso descripcin del problema y responda a ella con talante exteriorizador.

para el ayudante ms experto; sin embargo, uno y otra no deben impedir que el ayudante escuche la

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del cliente aparecen cuando se establece que el problema sea el antagonista, y el nio y su familia

En la terapia narrativa, la esperanza, la posibilidad y el descubrimiento de la competencia

se convierten en el protagonista. El poder de dar una trama a los acontecimientos y describir las personalidades lo recibe el problema de un contexto de supuestos culturales, de clase y de gnero nunca discutidos. Cuando estos supuestos se convierten en objeto de discusin, crtica y revisin, la trama del problema queda socavada. No es algo tan difcil como pudiera parecer a primera vista, porque estos supuestos nunca consiguen describir por completo la complejidad y la excepcionalidad de la experiencia de una

familia. Cuando se renen todas las excepciones a lo que es el guin del problema, se construye el de valores de la familia y define la nueva relacin que se quiere con el problema.

nido en el que la familia y el terapeuta unidos incuban una historia alternativa que refleja el sistema

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CAPTULO 6 ELABORAR UN RELATO MEDIANTE CARTAS23

Epston y White, 1992; White y Epston, 1990b). Epston (1994, pg. 31) explica la base de las cartas teraputicas:

Las cartas teraputicas estn estrechamente asociadas a la terapia narrativa (Epston, 1989a;

Por su propia naturaleza, la conversacin es efmera. Al finalizar una sesin determinada, el cliente se va radiante con algunas nuevas ideas que le hacen reflexionar, pero despus de recorrer unas manzanas ya es posible que resulte difcil acordarse de las palabras que tan profundamente haban calado... Sin embargo, las palabras de una carta no se desvanecen ni desaparecen como lo hace la conversacin; permanecen en el tiempo y el espacio, como testigos del trabajo teraputico, al que inmortalizan.

tratara de cuentos familiares. Imagnese el lector la lectura de una carta en privado antes de acostarse, en el cuarto de bao, o bajo un rbol, o en pblico cuando la familia se encuentra sentada a la mesa para la cena, en una fiesta o en el porche una tarde de verano; imagneselo el lector y se iniciar en el espritu literario. Lo que distingue a una carta narrativa es que es algo ms literario que diagnstico; cuenta

Las cartas se envan a casa, se leen y releen, se habla de ellas una y otra vez, como si se

una historia, ms que exponer o explicar algo. La carta implica al lector no tanto porque desarrolle un argumento hasta una conclusin lgica cuanto porque indaga qu es lo que pueda ocurrir a continuacin. Se estructura para contar una historia alternativa que surge con la terapia, y de este modo documenta la historia, los avances actuales y las previsiones de futuro.

QU VALOR TIENEN LAS CARTAS?


cuyos clientes les hacan preguntas del siguiente tipo: Tanto David Epston como Michael White han dirigido investigaciones clnicas informales, a

qu porcentaje asignara a las cartas que ha recibido?

1. En su opinin, a cuntas sesiones equivale una carta como las que usted ha recibido? 2. Si el conjunto de los resultados positivos fruto de nuestras conversaciones fuera el 100 %,

23

Para una exposicin exhaustiva del uso de cartas en la terapia narrativa, vase Narrative Means ta 89

Therapeutic Ends (White y Epston, 1990b).

respuestas a la pregunta 2 situaban a las cartas entre el 40 y el 90 % delos resultados positivos globales de la terapia. Estos descubrimientos se repitieron en un estudio a pequea escala realizado

La respuesta media a la pregunta 1 fue que una carta equivala a 4 sesiones y media. Las

en Kaiser Permanente HMO de Stockton, California. Nylund y Thomas (1994) observaron que sus entrevistados otorgaban un valor de 3'2 a las entrevistas cara a cara (los valores iban de 2'5 a 10), y duracin media de la terapia era de 4 sesiones y media. el 52'8 % de los resultados positivos de la terapia se atribua exclusivamente a las cartas. La Poco despus de que David empezara a hacer estas preguntas por primera vez a nios, conoci a Peter, de once aos, que haba tenido un problema grave de incontinencia durante la mayor parte de su vida. Despus de una reunin con Peter y su madre, David le escribi una carta. Esto es lo que Peter dijo cuando ms tarde se le pidi que la valorara:

Cuando la recib me sorprendi y me alegr. Le lo que deca, y as lo poda recordar para nuestra prxima reunin. La le bastantes veces. Tengo mi propio archivador para ella, que guardo en un cajn especial. Lo bueno de la carta era tambin que cuando algo est escrito puedes decir que no est bien. En cuanto vi la carta, supe que era para m. La abr, mam la ley, y luego lo hizo en voz alta. Despus yo la le tres veces y la puse en mi archivador. La mir un par de veces ms durante ese mes. Lo que me gustaba de la carta es que hace que los nios piensen que saben lo que dicen. Creo que es una buena forma de comunicarse con los nios despus de una reunin. Entre la primera y la segunda reunin, consegu superar en un 75 % el problema de la caca, y un 40 % creo que se debe a la carta.

CONSEJOS PARA ESCRIBIR CARTAS


Escribir una carta les puede parecer desalentador y una prdida de tiempo a los

principiantes. Para empezar a aprender a hacerlo es recomendable el artculo de Michael White (1995) Regreso a los Documentos Teraputicos, que presenta un formato que exige al terapeuta

la inversin de un mnimo de tiempo sin la presencia del cliente. A pesar de ello, estos documentos teraputicos son muy eficaces (pg. 201). Aunque sentimos la tentacin de remitir al lector a la exposicin completa de White, ofrecemos a continuacin algunos consejos para el aspirante a escritor de cartas:

Las citas textuales de notas tomadas en la sesin de terapia permiten que el protagonista de la carta lea sus propias historias en su propio lenguaje y sus propias metforas. Estas citas tambin son de provecho para el terapeuta/redactor

de la carta, porque le ayudan a entrar en el mundo del protagonista, lo cual propicia un esfuerzo de mayor colaboracin y la gestacin de ideas nuevas y originales. Por ejemplo, cuando el terapeuta cita a Janet: No quiero enfadarme ms con mi mam

slo porque me haya peleado con mi novio, capta el propsito concreto de Janet de llevar a la prctica sus buenas intenciones en una situacin que le preocupa. Esto contrasta con una afirmacin del tipo: ltimamente Janet ha estado tratando mejor a su madre, que resume la conducta concreta que Janet quiere cambiar (enfadarse ocurra (despus de una pelea con su novio).

con su madre) y su opinin sobre los momentos en que es ms previsible que

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A lo largo de la carta se pueden insertar preguntas o se puede terminar una reflexin con una pregunta. La interrogacin abre nuevos y mltiples caminos para la reflexin y la especulacin, como algo opuesto a una conclusin por parte del terapeuta que ata los cabos sueltos en nombre del cliente. Por ejemplo, aadamos una pregunta a la cita anterior: Janet, quieres decir que preferiras llevarte bien

con las personas, en vez de enfadarte con ellas?. Los verbos reflexivos crean entre el sujeto y el objeto una relacin agente donde cosas sobre s mismo y por s mismo. Comprese Janet, conseguiste llevarte bien con tu madre porque te calmaste? con Janet estaba calmada.

normalmente no existe. Implican que uno es capaz de descubrir y comprender ms

El uso del gerundio (en funcin nominal) puede dar una sensacin de progreso y relacin que la persona puede tener consigo misma: Janet, el hecho de calmarte a ti misma ha mejorado tu relacin de madre e hija?

movimiento. Esta forma verbal sirve para la exteriorizacin, porque describe una

Considrese el uso del subjuntivo, que se refiere a acciones juiciosas, indefinidas o a contingencias o posibilidades futuras. Comprese: Janet, crees que sabras cundo tienes que dejar estar alguna cosa y cundo dar tu opinin? con: Sabe Janet cundo callar y cundo dar su opinin?. La primera pregunta permite que

Janet est de acuerdo o no con la idea, o que se sit'e en cualquier parte del continuo que sigue el proceso de saber cundo. La segunda pregunta slo permite una respuesta binaria: lo sabe o no lo sabe. El juego de palabras o alguna expresin irnica pueden darle a la carta un toque de humor refrescante.

En la terapia narrativa, muchas veces las cartas desempean el papel de engrosar la contratrama a expensas de la trama que el problema impone a los hechos. Cuando se le retrata en una carta, el protagonista de una historia alternativa se convierte en lector de su propia historia. Su voz resuena en las citas textuales, en las preguntas, en los vericuetos del argumento, que repiten y hemos seleccionado dos historias de casos para mostrar cmo se desarrolla y se documenta una historia alternativa mediante el uso de cartas.

reiteran sus heroicidades. En este libro hay una serie de ejemplos de cartas teraputicas, pero

CUMPLIR LOS DOCE.

GERALD:

EL CHICO QUE CONSIGUI EL ESPACIO DE LOS ONCE AOS EN SU FAMILIA JUSTO ANTES DE

primera reunin con David. A Gerald le acompaaban su hermana Mimi, de seis aos; sus dos hermanos, Johnny, de quince, y Barry, de dieciocho; su madre, Sharon; y su padre, Jim. Haca dos aos y medio que los padres y los hermanos mayores de Gerald estaban preocupados porque les pareca que ste se encontraba bastante abatido, disfrutaba muy poco de la vida o de las actividades de una familia alegre; adems, haba empezado a negarse a hacer cualquier cosa que se le pidiera.

Gerald, de once aos, era el centro de todas las preocupaciones de la familia Gordon en su

Este punto se debe entender referido a la lengua inglesa. No ocurre lo mismo en espaol, donde el

gerundio no tiene valor nominal y se emplea la forma de infinitivo donde el ingls suele emplear la de gerundio. Algo similar hay que tener en cuenta sobre el punto siguiente, en el que los autores hablan del uso del subjuntivo (N. del t.). 91

Era lamentable, porque los Gordon valoraban mucho la responsabilidad compartida y la cooperacin. En realidad, a David le pareci que Gerald estaba angustiado de verdad, en opuesto

contraste con Mimi, de cuyo encanto David enseguida se percat. El problema, decan, eran los manifiestos celos de Gerald cuando apareci Mimi, y que el nio, desde el nacimiento de su hermana, no haba abandonado esa feroz rivalidad entre hermanos. Segn esta trama del problema, Gerald competa con su hermana para ser el centro de atencin, porque ella le haba desplazado en su condicin de ms pequeo. Como deca Gerald, iba a lo malo. Gerald siempre buscaba ser el centro de atencin, pero lo haca de forma completamente negativa. Pareca que Mimi y Gerald estaban en polos opuestos. Como deca Barry: Mimi busca lo

positivo; y Gerald, lo negativo. Mimi era encantadora, mientras que Gerald atraa reacciones imaginativa, permanecan ocultas por completo.

negativas como un imn. Entretanto, sus buenas cualidades, como su creatividad enormemente Los familiares y David buscaban juntos una forma excepcional de tratar la situacin, de modo que se les ocurri que Gerald, por cuestiones de Competencia, se haba quedado retrasado en el espacio de los seis aos de la familia y, por consiguiente, el espacio de los once aos estaba desocupado. Johnny y Barry tenan bien seguro su espacio de jvenes. Los padres y

hermanos mayores de Gerald se dieron cuenta de que se imaginaban a ste como si tuviera la misma edad que Mimi, algo que les molestaba. Todos estaban seguros de que, a pesar de que el espacio de los once aos estaba

desocupado, se alegraran de que Gerald viviera en l. Gerald tuvo que admitir que este posible movimiento no iba en contra de sus deseos. Mimi no se opuso en absoluto. La competencia entre Gerald y Mimi pronto perdi actualidad. Lo que luego se puso de manifiesto fue que Gerald ya avanzaba en aquella direccin, como se ver a continuacin. A partir del entusiasmo que esa charla prometedora haba generado, Sharon intervino con

una propuesta ingeniosa para acomodar a Gerald en el lugar que le corresponda, un sitio en su

familia que dignificara lo que de excepcional tena el nio, su creatividad y los juegos que inventaba con un grupo muy selecto de amigos que jugaban con l. Todos aplaudieron la propuesta de Sharon, una propuesta que pronto les liber de la obsesin por la competencia. Despus de esa primera reunin, David escribi a la familia Gordon la siguiente carta. La inserta se adivina el proceso mental de David en el desarrollo de la sesin:

carta sigue la secuencia de las notas que haba tomado durante la reunin. En el comentario que

Querida familia Gordon: Fue un placer conocerles. Si todas las familias fueran como la suya, este trabajo sera una delicia. Dicho esto, sin embargo, no quisiera alejarme, en modo alguno, de sus preocupaciones porque Gerald era muy infeliz, se diverta poco y se negaba a hacer lo que se le peda. Y todos haban observado que esto era lo que estuvo ocurriendo durante los ltimos dos aos y medio. Barry y johnny, vosotros pensabais que Gerald pareca preferir lo negativo y veais que esto os llevaba, casi en contra de vuestra voluntad, a ser negativos con l. Todos estbamos de acuerdo, por el contrario, en que Mimi tiene un encanto evidente y saba cautivarles como me cautiv a m. Como t decas, Barry: sabe cmo atraer la atencin de las personas, lo cual, suponamos todos, ha contribuido a su destacada seguridad en s misma. Barry, t pusiste el dedo en la llaga: Mimi busca lo positivo; y GeraId, lo negativo. Barry y johnny, manifestasteis con toda claridad que preferais respetar a Gerald por su madurez que por lo que vosotros llamabais sus permanentes seis aos. Gerald, t tambin dijiste que preferas que se te tratara ms como el hermano mayor de Mimi que como su competidor.
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prcticas negativas asociadas con la Competencia y las contrasta con las prcticas positivas asociadas con el encanto de Mimi. Gerald empez a percibir que no se le acusaba en absoluto. Al

Exteriorizar la trama del problema. En el apartado siguiente de la carta, David exterioriza las

contrario, se daba cuenta de que la competencia por el espacio de los seis aos le haba engaado

e inducido a esas prcticas negativas, por lo que reconoci sinceramente su tendencia a la competencia negativa y de inmediato busc cmo salir de ella. La salida, su creatividad y su destino final, el espacio de los once aos, se hicieron evidentes y atractivos para el nio y su familia. En una conversacin exteriorizadora convencional, es probable que las explicaciones de

Gerald de cmo buscaba una atencin negativa, se negaba a hacer nada de lo que se le peda y

nunca terminaba de hacer los deberes hubieran sido una experiencia vergonzosa, como una confesin. En una entrevista exteriorizadora, lo que normalmente se considera una confesin se convierte en un resumen de los conocimientos de Gerald sobre cmo funciona el problema, sobre los efectos que produce en su vida y sobre lo que se propone. David sac a relucir tambin algunas acciones e incidentes importantes para incluirlos en la

trama de una historia alternativa. Por ejemplo, descubri que, en los ltimos meses, el nmero de veces que los miembros de la familia haban tenido que gritarle a Gerald para que cumpliera lo que le decan haba pasado de tres a dos. Recientemente, Gerald las haba rebajado a una. La mejor forma de engrosar las contratramas es con cambios preexistente s de este tipo, por insignificantes que puedan parecer.
Gerald, t creas que tal vez habas tenido celos cuando apareci Mimi. Crees que los celos te han engaado para que seas el competidor de tu hermana? Y crees que tu situacin es la de perdedor, dado que parece que tu hermana acapara el mercado de cmo conseguir la atencin de las personas con actitudes positivas? Gerald, crees que esto no te dej ms opcin que la de atraer la atencin de las personas mediante un comportamiento negativo? Si es as, te funciona? o le funciona mejor a Mimi? Qu opinas? Mientras bamos hablando, Gerald, pareca que te interesaba la idea de ocupar tus once aos y dejar los seis aos para Mimi. Evidentemente, ella es mejor que t en cosas de seis aos. Te diste cuenta cuando hablbamos de que ir a lo malo no hace ningn bien a tu familia? Est claro que has encontrado la forma de llamar la atencin de las personas: No hago ninguna tarea hasta que me gritan. Pero por qu decidiste rebajar el nmero de veces en que te gritaban de tres a dos y, ltimamente, a una? Crees que as conseguirs que tus hermanos Barry y johnny te respeten ms, que tus padres te quieran ms y que Mimi tambin te respete ms? Si ya lo has intentado, funciona mejor que ir a lo malo? La prxima vez me lo dices, porque siento curiosidad por saberlo. Tambin has descubierto que no hacer los deberes y tardar mucho en sacar los bolis y los libros funciona. Sin embargo, creas que si te hubieras organizado la vida no como un nio de seis aos sino como uno de, supongamos, ocho o nueve, no tardaras ms de un minuto en sacar los libros y los bolgrafos. Y si llegaras hasta los once aos, lo haras en medio minuto. Tambin pensaste en ser el hermano mayor de Mimi para que ella pudiera empezar a fijarse en ti, en vez de huirte. Te parecera bien que te empezara a respetar como a su hermano mayor? Ya ti, johnny, te desengaara que sus costumbres de seis aos le siguieran diciendo que es ms pequeo de lo que realmente es? No s a quin se le ocurri la idea de decirlo una vez y recordarlo, en vez de reir y ordenarlo.

para que Gerald autoevaluara cunto tiempo emplearan diferentes edades para concluir una
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Engrosar la contratrama con la madurez. David emple un sistema de valoracin de la edad

actividad como la de sacar los bolis y el libro y empezar los deberes. El uso de tareas concretas se corresponda con niveles de edad que el propio nio defina, con lo que le marcaban la direccin que poda tomar si quera.

tu ltimo cumpleaos que tenas?, con las que descubri que el problema le haba calificado de seis aos. El problema no slo le degradaba, sino que tambin le impeda tener la edad que tena. Se podra desarrollar una contratrama en torno a la resistencia de Gerald a los intentos del problema de mantenerle pequeo? De ser posible, la nueva historia se engrosara con fuerza en detrimento de la trama.

David pregunt a Gerald: Qu edad te dice el problema que tienes? y Qu edad te dijo

familia. A partir de tal supuesto, pregunt por cualquier aspecto de las intenciones, los actos, los edad de seis aos. Despus de encontrar algunos ejemplos, David pidi a Gerald que valorara esos ejemplos de madurez segn la edad a que correspondan.

David adivin que Gerald no viva exclusivamente en el espacio de los seis aos de su

pensamientos, las esperanzas o los sentimientos de Gerald que se contradijeran con la presunta

Haba algunos indicios de lo que ustedes llamaban autorregulacin por parte de Gerald. Por ejemplo, Gerald se ha autorregulado en lo de llegar tarde. Como t decas, Dejo de llegar tarde. Y hasta t admitas que esta decisin bien vala un 11'5. Tambin creas, GeraId, que por esta decisin podas merecer el reconocimiento de los dems. Dijiste: Sern positivos conmigo. Barry y johnny, ser difcil sustituir los gritos por un recordatorio calmado?

pusieron a imaginar juntos cmo se podra configurar un espacio ms amplio correspondiente a los once aos de edad. Despus pensaron en cmo situar a Gerald en l, si es que deseaba habitarlo.

Despus de que todos pudieron apreciar que haba ciertas cosas de once aos, se

Todos seguimos hablando de construir un espacio de once aos en la familia Gordon, junto al espacio de seis aos de Mimi, el espacio de jvenes de Barry y johnny y el espacio de adultos de Sharon y limo Usted, Sharon, tuvo una idea interesante: puesto que Gerald tiene muchas cosas importantes que decir... juegos creativos, etc. tal vez necesite que se le escuche con verdadero inters. Gerald, t opinabas que no necesito ms de dos o tres minutos. Sin embargo, estabas dispuesto a que los dems se turnaran para hablar contigo (en caso de que necesitaras ayuda para tus cosas creativas... porque no hay duda de que la creatividad es una de las cosas ms difciles de contar a la gente) y tomaran notas. Tengo que confesar que tengo un inters desmesurado por la creatividad de los nios de once aos. De hecho, en estos momentos estoy escribiendo un libro sobre el tema. Todos estuvimos de acuerdo en que sera una buena idea asegurarse de que Mimi se vaya a dormir a las siete de la tarde, porque de lo contrario consume tiempo de mayores-'>. Yen que t, Gerald, te acostaras a las ocho y media. Gerald, aceptaste vigilar el espacio de once aos de la familia Gordon y decirme si es suficiente. Espero seguir hablando del tema. Te importa traerte las notas cuando vengas, Gerald? Atentamente, David

capaz Gerald de aadir a su edad y si haba tomado posesin de su espacio de los once aos. duodcimo cumpleaos, que ampli el lugar que poda ocupar en su familia.
Querida familia Gordon:

Cinco semanas despus se reunieron todos de nuevo para ver cuntos aos haba sido

Haba madurado hasta el extremo de que apenas caba en ese espacio. Afortunadamente, le salv su

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Gerald, has cumplido doce aos y al ha(;erlo parece que has dejado atrs no slo a ese nio de seis aos, sino tambin al de once. Todos parecan estar de acuerdo en esto, incluso Mimi. Como t decas: Vaya mejorar en ser el centro de una atencin positiva, pero encuentras que es un poco difcil. Crees que, una vez decidido a ser positivo, te ser fcil? Barry, t observaste que Gerald haca cosas sin que se las pidiramos. Gerald, t opinabas que sta era una buena direccin que debas seguir y que te parece bien. Hasta llegaste a decir que podras librarte de la atencin negativa el mes que viene. Quin sabe, Gerald? Podra ser que quisieras retroceder un poco en tu edad e intentarlo de nuevo. Mimi dijo que ya se fijaba un poco en ti, en vez de huirte. Y cuando yo pregunt por qu, dijo que en parte se deba a que a veces hace sus deberes sin protestar. Gerald, el premio que te dieron en pblico en el colegio por lo bien que te van las Matemticas, tiene algo que ver con ser un chico de doce aos realmente de doce aos?

El desarrollo de una historia alternativa. Despus de analizar esos avances, David y la familia estaban de acuerdo en que la reputacin de Gerald de ser una persona que buscaba una atencin negativa haba cambiado. Sin embargo, a David le interesaba que este progreso. se asentara y mantuviera. En la terapia suele ocurrir que a menudo se alcanza este punto, aunque slo momentneamente, hasta que el prximo episodio negativo reafirma el poder de este u otro problema, con lo que se reduce lo conseguido. La contratrama engrosada se desarrolla como una historia alternativa coherente cuando se

destaca con claridad la competencia de la persona. Entonces, la familia y el nio pueden afrontar las idas y venidas del problema con unas destrezas hasta ese momento desconocidas y con ecuanimidad. Mediante la entrevista, el terapeuta saca a luz esas destrezas de forma reiterativa y ldica. La articulacin y el reconocimiento de las destrezas y la experiencia existentes son

preferibles a una nueva formacin de las destrezas dirigida por el terapeuta. La imaginacin de Gerald tuvo pocas ocasiones de manifestarse durante la fase de competencia con Mimi, pero ahora que se ejerca su madurez, su mente activa e inventiva empez a crecer y a ser objeto del disfrute de la familia. David quera seguir insistiendo en esto:
Sharon, usted tuvo que admitir que hay un mundo apasionante en su cabeza. Tena la misma conciencia de ese mundo antes de que todos empezaran a hablar con l? Eran todos conscientes de ese mundo tan apasionante que Geiald tiene en su mente? Barry, tenas idea de l? Y se deba a que el mundo de Gerald era parecido al que t tenas a su edad? johnny, t lo expresaste muy bien: Gerald se gua por la cabeza. Y parece que en su cabeza estn los dados, el juego que invent con sus amigos. Gerald, t dijiste que, en estos momentos, gran parte de tu imaginacin la empleas en los dados, sobre todo cuando te acuestas, se apagan las luces y ests a punto de dormirte. Sharon, usted crea que ahora Gerald pensaba por s mismo y estaba satisfecho de s mismo por hacer cosas. Gerald, crees que estabas satisfecho de ti mismo? O lo que pasa es que Sharon estaba satisfecha de ti?

habilidades especiales y de su supresin en la familia Gordon. Los nios imaginativos necesitan espacio para sus imaginaciones, y a Sharon y Jim les preocupaba que Gerald no dispusiera del suficiente. Vista la historia de Jim, tenan razones para estar preocupados.

Al reconocer la historia de la imaginacin, David convierte el relato en la historia de las

Jim, usted vea que Gerald le preocupaba, al recordar que usted tuvo la misma imaginacin que l. Cree que cuando era pequeo no se le reconocieron sus habilidades especiales? Trataron de reprimrselas? Le preocupa que a Gerald le ocurra algo parecido a lo que le ocurri a usted mientras se haca mayor? Jim, qu diferencia hay entre su familia, la que ha
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creado junto con Sharon, y aquella en la que creci? A propsito, qu le gustara que se le hubiera reconocido de usted mismo y de sus raras habilidades? Cree que estas raras habilidades son algo genealgico en su familia? De ser as, Jim, quin las tuvo antes que usted? Se las reconocieron o se las reprimieron?

hermanos mayores y los cambios que se estaban produciendo ahora que ocupaba el espacio de los doce aos y se libraba de la atencin negativa.

La carta termina con un resumen de la conversacin sobre la relacin de Gerald con sus

Barry, t creas que no funciona que actes como si fueras el padre de Gerald. Pensabas que lo mismo ocurre con Johnny. Johnny, tuviste una idea excelente: La clave est en que haga las cosas solo. A todos les gust la idea de que Gerald se organizara las tardes de los jueves. Gerald, te gust a ti tambin? O preferiras que otros te las organizaran? Qu prefieres? Espero estudiar este asunto contigo la prxima vez.

tanto la atencin de David que a ste le preocupaba no haber prestado la suficiente atencin positiva de seis aos a Mimi. Concluy la carta pidindole ayuda a Mimi.
Mimi, siento no haberte prestado la atencin suficiente. La prxima vez, si no te atiendo todo lo que mereces, recurdamelo. Atentamente, David

Lo curioso en ese punto fue que las cosas positivas del Gerald de doce aos acaparaban

NO TE MANTENGAS EN SECRETO TU PROPIO SECRETO


quince aos atribulada, antes de que ella le entregue una carta de respuesta, en sobre sellado, al final de una sesin. Cuando Yolanda tena once aos, su madre" Gail, se dio cuenta de que ya no poda controlar En la historia siguiente, David enva una serie de cartas breves sucesivas a una chica de

a su hija. Gail consult a un psiquiatra, que recet una medicacin para Yolanda y tranquiliz a Gail dicindole que si la nia se la tomaba durante el resto de su vida todo ira bien. El nico problema era conseguir que Yolanda se tomara las pastillas. La nia se encolerizaba por casi todo. En el pasado, Yolanda haba herido de forma constante a su madre. Ahora que tena quince

aos, su madre tena que llamar con asiduidad a la polica para que pusiera orden y la protegiera, a

ella y a sus otras hijas. Lamentablemente, haba ocurrido tantas veces que la polica ya se negaba a

responder, de manera que Gail tena que huir de casa con sus otras dos hijas y buscar dnde amigos. Estaba tan sola que lleg a fingir que tena el brazo roto para ganarse la compasin en el colegio.

refugiarse. Adems de las heridas a su familia, Yo landa haba producido algunas graves a sus

quedaba ms opcin que dejar a Yolanda bajo la tutela del Tribunal de Menores si la atacaba de nuevo. Se convoc una reunin, a la que se invit a David y a la que asistieron representantes de la polica y del Servicio Infantil y Juvenil de Nueva Zelanda. Cuando se hizo la propuesta de poner a

Cuando David conoci la situacin, sta haba llegado al extremo de que Gail crea que no le

Yolanda bajo la tutela del Tribunal de Menores, la nia se call aturdida. David no pudo evitar observar que, desde que conoca el caso, era la primera vez que Yolanda pasaba ms de cinco

minutos sin dar pataleta s, maldecir o salir corriendo de la habitacin. A partir de este hecho
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inslito, David seal que se haba producido algo extraordinario y pregunt: Sabe alguien qu

acaba de ocurrir?. Nadie supo responder. Luego se dirigi a Yolanda y dijo: Yolanda, has

controlado el mal genio por primera vez, que sepamos. Cmo lo has hecho?. Yo landa se volvi pronto para revelado. Mantnlo en secreto, pero no te lo mantengas en secreto a ti misma. La

hacia l bruscamente: No te importa!. David replic con aplomo: No te culpo. Es demasiado creciente ira de Yolanda se convirti en perplejidad. No lo reveles en tres meses, David continu. Slo entonces estaremos convencidos de que tu arma secreta funciona. mantener el secreto del control de su mal genio tres meses, para los Archivos de la Doma del Genio. Para sorpresa de David, Yolanda acept. Consciente de que poda ser una empresa ardua, con orden alguno y sin que se las pidieran, para mantener viva la esperanza de xito. Los siguientes son algunos ejemplos de esas cartas: muchas posibles dificultades para Yolanda y tambin para Gail, David decidi enviar unas cartas sin David pregunt a Yo landa si tal vez estara dispuesta a relatar por escrito lo que supone

Querida Yolanda: Te da fuerzas tu arma secreta? Si es as, que la fuerza te acompae! Sigue preocupndome que el lugar donde la guardas sea seguro. Si est donde yo creo, quiz deberas poner algunas bolas de naftalina para que no se la coman las polillas. Por cierto, me gusta tu nuevo corte de pelo. Me pareci muy simptico. Atentamente, David P.S. Preferira que de momento te guardaras esta carta, porque no quiero que tu madre o tus hermanas piensen que soy un pesado con mis preocupaciones. Querida Yolanda: Anoche tuve este sueo y me despert asustado: te habas puesto como una fiera, habas pegado a tu madre y ella te haba denunciado por agresin. Luego vi que no era verdad, slo un sueo. Lo que ocurra en el sueo es que habas enterrado tu secreto en el jardn, dentro de un bote. Lleg el jardinero a tu casa y casualmente lo encontr y se lo llev para su hija, para su problema con el Genio. y cuando t fuiste a cogerlo porque lo necesitabas para tranquilizarte haba desaparecido. Espero que no hayas enterrado tu secreto en el jardn. Por favor, gurdalo en un lugar seguro. Atentamente, David Querida Yolanda: Espero que no pienses que con estas cartas que no me pides me meto en lo que no me importa. No es sta, desde luego, mi intencin. Si es eso lo que piensas, dmelo. Sabes? En la ltima carta me preguntaba si al Ejrcito de Nueva Zelanda le podra interesar tu arma secreta. Cre{?s que sera justo ofrecer tu arma secreta a la Armada, antes que a la Marina o al Ejrcito del Aire? Hacerla significara favorecer a una parte de las fuerzas armadas. Tienes alguna preferencia? O crees que deberas darles una oportunidad a todos? Tal vez la podras vender al mejor postor. Me pregunto si te podra dar algn dinero. Quin sabe? Yo nunca he inventado un arma, de modo que no s lo que valen. A pesar de todo, quiz merezca la pena que lo averiges. Atentamente, David Querida Yolanda:

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En la ltima reunin me sorprend cuando me dijiste que estabas haciendo algunos amigos y que a tus nuevos amigos les gustaba serIo. Por si no era suficiente, me dijiste que habas madurado y que gracias a ello tenas novio. Por lo que pueda afectarle, quise pensar en lo que de ti me preocupa. Has empleado con l tu arma secreta? Si lo has hecho, crees que es justo hacerla sin su consentimiento? Me preocupa que no tenga eleccin. Me dijiste que se lo habas contado. Pero le has dado la suficiente informacin para que sea totalmente consciente de a qu se enfrenta en tu secreto? Mi consejo es que no se lo escondas. NO ES JUSTO. Por otro lado, te aconsejo que no se lo cuentes a tu familia hasta que pasen los tres meses, como acordamos. Entonces, y slo entonces, deberas pensar en desvelarlo. No puedo esperar! Atentamente, David

momento en que estuvo a punto de cometer un acto por el que la hubieran encarcelado. Yolanda pudo evitar la violencia durante los tres meses en que mantuvo su secreto. Luego se esforz en desagraviar a su madre y sus hermanas por la violencia anterior. Estos desagravios culminaron con

Estas cartas proporcionaron a Yolanda el nimo y el humor que tanto necesitaba en un

la preparacin de una Fiesta de agradecimiento a mam junto con sus dos hermanas. Esta cooperacin fraterna no tena precedentes en la. familia. A pesar de todo, Yolanda era reticente a desvelar su secreto. Pidi una prrroga de otros tres meses porque consideraba que no se senta an lo bastante segura de poder evitar la violencia. que el secreto no se desvelara delante de la familia. Dentro del sobre haba esta carta:

Al cabo de seis meses de paz, Yolanda entreg a David un sobre sellado al final de una sesin. Pidi

Querido David: Te escribo para contarte lo que creo que me ha hecho capaz de controlar mi Genio. Cuando a finales del ao pasado estuve en manos de los servicios sociales, me di cuenta de que haba perdido el control de mi vida y de lo que quera hacer con ella. Mi familia no poda aguantarme ms, ni a m ni a mi mal genio. En esa poca, crea que eran muy mezquinos y que no me queran, pero ahora s que lo hacan por cario. Creo que logro controlar el Genio por miedo a que me lleven a vivir con alguien que no me quiera ni me cuide, alguien a quien no le importe. Despus de la reunin con la polica y la asistenta social, cuando dijeron que corra peligro de que me mandaran a otra casa de acogida o a un hospital psiquitrico, estaba decidida a demostrar que estaban equivocados. S que formo parte de mi familia y no me importa cmo me traten, porque s que me quieren. Ya no me da miedo contarte mis mtodos de control, porque s que puedo confiar en ti. Confo en que sirvan para ayudar a alguien que se encuentre en la misma situacin en que yo me encontraba hace tres meses, porque no se la deseo a nadie. Muchas gracias por ser amigo en momentos de necesidad. Tu amiga, Yolanda

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CAPTULO 7 DIVULGACIN DE LAS NOTICIAS

historias alternativas entre otras personas preocupadas por el problema en cuestin. Para que una historia alternativa se asiente con fuerza en la vida del nio y de la familia, muchas veces es til

Muchas prcticas de terapia narrativa incluyen la circulacin de noticias de cambio y de

implicar a quienes estn fuera del crculo ms inmediato de la terapia. Adems, las aportaciones de

otras personas al relato pueden ser importantes para ayudar a revisar otros puntos de vista. Personas importantes se pueden convertir en pblico que contemple los avances notables y se las puede invitar a colaborar de forma positiva en la historia que quieran elaborar el nio y la familia. Adems, el proceso de recogida de informacin para compartida con los dems invita a ampliar la representacin de significados, con lo que se refuerza el relato. Muchas veces estos significados

estn documentados, quiz en forma de carta del terapeuta, que se convierte en un documento tangible y duradero para la familia. Freedman y Combs (1996, pg. 237) explican la utilidad de divulgar las historias preferidas:

Aunque en la cultura dominante la terapia suele ser un trabajo secreto, en la subcultura narrativa a las personas que acuden a nuestras consultas les suele entusiasmar' la idea de que otras personas intervengan en el proceso. Creemos que las prcticas de exteriorizar y antipatologizar ofrecen a la gente un tipo de experiencia de la terapia distinto. Cuando la terapia se convierte en un contexto en el que las personas constituyen su yo preferido, stas nada tienen que ocultar, y mucho que mostrar.

el papel del protagonista en su historia preferida: En esta terapia, las personas aparecen como gusta comunicarse con los dems para contarles sus historias .

Bill O'Hanlon (1994, pg. 28) seala los beneficios de la revelacin cuando el cliente asume

hroes y suelen desear que el herosmo de algn modo se reconozca socialmente. Por lo general, les

CONSULTAR AL ESPECIALISTA
premisa de que el nio, por ejemplo, ha dado pasos importantes en la revisin de su relacin con el El proceso de recogida de informacin para compartida con los diversos pblicos parte de la

problema, y al haced o ha adquirido conocimientos y experiencias que pueden ayudar a otros a luchar con problemas similares. David Epston y Michael White (1992, 1995) han desarrollado la

costumbre de consultar a las personas con el fin de documentar cmo han resistido y superado las

"historias dominantes" de sus vidas, unas historias organizadas en torno a sus problemas, sus sntomas y sus "patologas" de adscripcin social (Epston, White y Ben, 1995, pg. 278). alternativos del nio. Por ejemplo, cuando un muchacho ha conseguido dominar el Genio, se le puede invitar a una entrevista sobre este conocimiento tan difcil de conseguir. Estas entrevistas,
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Esta prctica conlleva entrevistas en las que se suscitan y documentan los conocimientos

aunque se pueden producir en cualquier fase de la terapia, crean un modelo alternativo al llamado proceso de conclusin de la terapia. En vez de emplear una metfora de conclusin como prdidapara terminar la terapia, David y Michael prefieren la metfora del rito de paso (Van Gennep, 1960). Sealan (1992, pg. 280) que, con este proceso ritual, se estimula a la persona para que:

supere el paso de novato a veterano, de cliente a especialista. En vez de establecer una dependencia de los conocimientos del experto que presentan el terapeuta y otras autoridades, esta terapia capacita a las personas para llegar al punto en que puedan proceder a liberar los conocimientos alternativos y especiales que han resucitado y/o han generado durante la terapia.

del nio.

A lo largo de este proceso se abren oportunidades de confirmar y celebrar el nuevo estatus

Cuando se implican como especialistas, los nios asumen un papel nada convencional: Se les consulta como especialistas sobre su propia vida. Sus conocimientos y habilidades preexistentes y recin adquiridos se consideran

efectivos y dignos de respeto. Sus ideas se consideran lo suficientemente importantes como para documentadas y divulgadas entre los dems.

contar a los dems sus conocimientos y sus destrezas. Y lo que tal vez sea ms importante es el

Es difcil no darse cuenta del placer que sienten los nios ante la oportunidad de mostrar y

hecho de que, al compartir sus experiencias, los nios tienen la satisfaccin altruista de aportar algo a los dems. Las ltimas sesiones de la terapia suelen consistir en entrevistas de consultar al especialista, pero este tipo de entrevistas son habituales a partir de la primera reunin. Se puede consultar a los nios sobre las destrezas o los conocimientos interesantes que surjan durante la

terapia. El propio proceso de la entrevista les otorga validez, aunque la informacin que se recoja no llegue a divulgarse entre los ajenos a la terapia. Probablemente el principal beneficiario sea el y los conocimientos del nio y de su familia se pueden divulgar entre la comunidad de personas que

terapeuta, porque aumenta su reserva de ideas y su trabajo adquiere nuevas perspectivas. Las ideas luchan con el mismo problema. Madigan y Epston (1995) han acuado la expresin comunidad de intereses para describir a esos grupos. La Liga Antianorexia y Antibulimia (Crowley y Springen, 1995; Epston, Morris y Maisel, 1995; Madigan y Epston, 1995) es un ejemplo de comunidad de intereses. Los miembros de la Liga comparten sus luchas y sus ideas para analizar su relacin con la anorexia y la bulimia, incluidos sus conocimientos sobre los aspectos sociales, de gnero y culturales del problema. Los miembros de la Liga han decidido asumir un papel activo en la revisin en los centros de enseanza secundaria. Facilitar este paso de lo personal a lo poltico es un buen camino para el individuo y para el

de la definicin del problema en la cultura en general, por ejemplo mediante programas educativos

cambio social y, consiguientemente, un objetivo cargado de valores que exige unos criterios ticos.

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Esto requiere un proceso constante de consentimiento informado de los clientes, y tiene lugar en un contexto de mucha colaboracin24. Muchas de las historias de este libro incluyen entrevistas de consulta al especialista,

adems de la documentacin que posteriormente se divulg fuera del mbito de la terapia, incluido, estas entrevistas y divulgamos la informacin recogida de forma responsable.

ahora, el propio lector de esta obra. En este captulo se expone cmo determinamos el objetivo de

OLFATO PARA LAS NOTICIAS


personal y social de forma responsable y colaborativa? La metfora de los medios de comunicacin es una forma ldica de describir cmo se propone conseguir este objetivo la terapia narrativa. En esa metfora: Cmo rene y facilita el terapeuta el flujo de informacin importante sobre el cambio

El terapeuta tiene tres trabajos: reportero, coeditor y codirector de divulgacin. El nio y la familia tambin tienen tres funciones: son generadores de noticias, coeditores y codirectores de divulgacin. Las noticias las recoge el terapeuta/reportero del cliente/generador de noticias. Los lectores se identifican como pblico de unas noticias de cambio en la vida del nio y la familia. El terapeuta y el entrevistado coeditan las noticias antes de su publicacin. Las noticias las confirman otras fuentes y se comprueban antes de que se las considere como tales. Se decide el formato que se le va a dar a la noticia, que puede ser una carta, una grabacin, unos dibujos, etc. Las noticias se divulgan entre los pblicos relevantes.

RECOGER LAS NOTICIAS


La entrevista es la base de la recogida de noticias. El terapeuta debe desarrollar el olfato

para las noticias que valgan la pena, y desarrollar habilidades de entrevistador para implicar al entrevistado en el descubrimiento de sus hallazgos y el reconocimiento de sus logros. para recoger material que merezca ser considerado como noticia y divulgarse entre otros que sufran de asma:

Las siguientes son algunos ejemplos de preguntas (para un nio mayor o un adolescente)

Eres consciente de que hay otros nios que luchan contra el Asma? tu experiencia del Asma, para animarles y ayudarles?

Si conozco a otros nios que tengan Asma, te importara que compartiera con ellos

24

Waldegrave (1992) hace una defensa convincente de la obligacin tica que el terapeuta tiene de

articular las cuestiones de salud mental en la esfera sociopoltica. Lobovits, Maisel y Freeman (1995) discuten los aspectos ticos de las prcticas de colaboracin en la terapia. 101

De todo lo que te ha funcionado, cules son algunas de tus ideas favoritas para abordar los contratiempos del Asma? Qu poltica aconsejaras que adoptara otra persona que quisiera dejar al margen del Asma tanta parte de su vida como t has dejado? Cuando el Asma acaparaba tu vida, cunto te haca sufrir? Cmo lo consigui?

Quiso el Asma persuadirte de que eras una persona enfermiza? . Crees que has sido un paciente demasiado paciente? Crees que el Asma te enga para que fueras paciente y sufrido? . Qu futuro te tena deparado el Asma? Trataba de ocultrtelo o se jactaba de l? descubriste lo que sta te tena preparado?

Conseguiste dar con algunos trucos que contrarrestaran los del Asma cuando Antes de que reivindicaras tu vida al Asma, tuviste que espiarla para averiguar de qu medios se serva para arrebatarte la vida? Intent el Asma que dependieras de tus padres porque son de tanta confianza? Qu cualidades y habilidades personales has aportado para enfrentarte con el Asma y que sta no pueda resistir? te compense? Para cuando el Asma te deja sin fuerzas, has desarrollado alguna fuerza moral que Viendo desde la distancia cmo has arrebatado parte de tu vida al Asma, qu les diras a otros muchachos para animarles e inspirarles confianza?

COEDICIN DE LAS NOTICIAS


sobre cmo componer la historia, la confusin de roles puede ser el elemento ms difcil de En el proceso de asumir el papel del reportero y luego el de coeditor que hace sugerencias

manejar. Los reporteros tienen tendencia a adelantarse al entrevistado cuando confunden esos papeles. El proceso de la entrevista exige que cualquier noticia que se recoja en sta se presente una y otra vez a quien la origine para que la coedite de forma continua. Nuestro principio es: No corras con la historia; comprueba los hechos con cuidado. Hemos descubierto que las siguientes orientaciones son especialmente tiles para que el terapeuta se site detrs de quien proporciona las noticias y se mantenga claramente en su papel. En el ejemplo siguiente, se entrevista a un chico y a su padre en parte con el fin de redactar en su nombre una carta para el Tribunal de Menores.

Siempre que el entrevistador considere alguna posibilidad, yantes de llevarla a la

prctica, debe contar con el consentimiento del entrevistado. Don, te parecera

bien que te hiciera algunas preguntas sobre los cambios que se estn produciendo en tus relaciones con tu padre? La tica de la recogida de noticias exige que el lenguaje y las metforas de quien "hablar sin pelearse" y en estar ahora en un "mejor camino". genera las noticias reciban un trato preferente: Decas del cambio que consista en Antes de proponer una revisin del lenguaje, en primer lugar el reportero debe notificar al sujeto de las noticias que pasa a asumir su papel de coeditor: Podra es un ejemplo de que tu relacin se est librando del mal Genio?.

dedicar un momento en estas averiguaciones para indicar que "hablar sin pelearse"

102

El reportero est siempre dispuesto a recibir respuestas que contradigan cualquier

teora que pueda defender: Estoy en lo cierto cuando digo que no crees que el "hablar sin pelearse" tuyo y de tu padre sea un ejemplo de ganarle la batalla al positiva"?. Genio; que crees que es un ejemplo de lo que tu llamas "tener una discusin No existen preguntas con segundas intenciones. El reportero desvela de inmediato la base en que se asienta lo que pregunta, incluidas las experiencias o la tendenciosidad personales: Me preocupaban tus peleas y quera que te comunicaras sin discutir en absoluto, pero quiz mi idea de que la respuesta era entre la "discusin constructiva" y las peleas destructivas.

que no existen discusiones no me dejaba ver la importante distincin que haces La propia noticia siempre puede ser objeto de discusin o revisin. Dijiste que te

tomaste "tiempo para escuchar lo que deca pap" antes de "simplemente

reaccionar", y observo que sabes describir por igual los puntos de vista de ambos con bastante detalle. Crees que tomarse tiempo para escuchar el punto de vista destructiva?

del otro incide en tener una" discusin constructiva" en vez de una pelea La historia final es principalmente un esfuerzo colaborativo y se somete a la

aprobacin del sujeto de las noticias antes de su divulgacin: Sera correcto escribir lo siguiente en nuestra carta al Tribunal: "Don y su padre han dado el primer paso en el camino de la comprensin mutua. Se toman tiempo para escucharse antes de reaccionar y por consiguiente se comunican con lo que ellos llaman discusiones constructivas, en vez de emplearse en peleas destructivas"?.

IDENTIFICAR A LOS PBLICOS


Los pblicos los constituyen desde aquellas personas que desempean un papel activo en la

vida de uno, hasta grupos hipotticos como los chicos de tu edad que se enfrentan con el mismo problema. Se les puede mencionar de muchas maneras al nio y a su familia durante las sesiones de preguntas reflexivas, se les puede invitar a asistir a las sesiones, ponerles en contacto con el nio mediante cartas, llegar a ellos a travs de diversos medios de comunicacin o visitarles en algn pblicos hipotticos y pblicos presentados (Freeman y Lobovits, 1993). otro lugar, como en una reunin de la escuela. Les podemos denominar pblicos conocidos, Entre los pblicos conocidos estn quienes conocen al nio, tienen alguna opinin sobre

l y se les puede pedir que sean testigos del nuevo sentido que adquiere la vida del nio y que contribuyan a ello. Para identificar a estas personas, se le puede preguntar al nio o a la familia si hay alguien que en su opinin debiera saber lo que ocurre, o alguna persona cuyas opiniones hayan quedado anticuadas y se deban revisar. En este pblico pueden estar los parientes, amigos, profesores y otros profesionales, como mdicos y personal del colegio. Algunas personas son comprensivas y siempre estn dispuestas a responder y a colaborar

en el relato que se est desarrollando si se les pide que opinen. Es comprensible, en cambio, que

otras sean escpticas o se encuentren inmersas en un relato saturado del problema. Por ejemplo, al profesor que ha tenido problemas con el nio en clase habr que convencerle de que ste ya no es un indisciplinado. Es fundamental que a personas de este tipo se las considere con respeto en el

103

proceso de reescritura del relato. En colaboracin con el nio podemos enviar una carta como la siguiente:

Estimado seor Prothrow: Pido disculpas a usted y a mis compaeros de clase por todos los problemas en que el Problema me ha metido este ao. Ahora me doy cuenta de que merezco la fama de Alborotador que tengo. Cuando conoc a Dean, me hizo algunas preguntas que me hicieron pensar, y llegu a la conclusin de que quera recuperar mi buena reputacin. No espero que se me regale. S que me la tengo que ganar. No se me ocurra ninguna buena idea para recuperarla, por eso pregunt a Dean. l le pregunt a mi mam si me quedaba algo de buena fama en casa. Mi mam le dijo que tena buena fama de ayudante de jardinero. Me pregunt si haba oportunidad de trabajar en el jardn en el colegio. Le dije que s. Me pregunt si poda estar seguro de que yo saba distinguir las flores de las malas hierbas. No espero que me devuelvan la buena fama sin ms, pero cuando vean los macizos de flores de la entrada sin ninguna hierba vern que hablo en serio. No conseguir dejar de alborotar de un da para otro, pero si creen que no me comporto lo bastante bien, dganmelo, y prometo que no me burlar si lo hacen. Firmado Burt P.S. Dean pas a mquina esta carta y me hizo las preguntas, pero por la presente juro que las respuestas son todas mas. P.P.S. Dean me pidi permiso para poner una pregunta suya que me hizo rer: Qu prefieres: arrancar las malas hierbas del colegio o que te echen por ser una mala hierba?.

considera que la mala fama del nio es cosa pasada, su nueva percepcin y su nueva conducta

Cuando, con la nueva informacin que le proporcionamos, el profesor cambia de opinin y

pueden confirmar con fuerza la historia de cambio del nio. No hay mejor converso que el otrora escptico. Cuando las percepciones de esta persona cambian, puede llegar a estar dispuesta a aportar una carta que ratifique an ms el cambio.. Quisiramos abordar brevemente la dificultad que los terapeutas atareados plantean cuando se les proponen estas cosas: el tiempo, como cuando dicen: No tengo tiempo para esto, y menos ahora que la atencin est tan burocratizada. Hemos visto que el tiempo que se emplea para trabajar con la red familiar es una inversin muy rentable. La eficacia del terapeuta es una parte

natural de lo que se divulga y produce una impresin favorable en todo el entorno del nio. Estos

esfuerzos se suelen ver recompensados con ms clientes recomendados. Los pblicos hipotticos son aquellos a los que se imagina durante el proceso de preguntas reflexivas, como los amigos imaginarios o personas significativas fallecidas pero que siguen viviendo en el corazn de la persona o de la familia25. Incluso se puede pedir al nio que piense en sus juguetes o animales domsticos
25

Un mtodo de interrogatorio, llamado interrogatorio del otro interiorizado (Tomm, 1989), es

especialmente adecuado para entrevistas con este tipo de pblicos. En este mtodo, el cliente desempea el papel del otro interiorizado, a quien se entrevista como si estuviera presente en la habitacin. Por ejemplo, si la abuela de Tommy ya no viviera, se le podra pedir al nio que imaginara qu dira su abuela y que hablara como si l fuera la abuela. Luego, el terapeuta le podra preguntar a Tommy (como abuela): Entonces, abuela, qu es lo que ms satisfaccin le ha producido de lo que Tommy ha hecho esta semana en la escuela?. Tommy responde (como abuela): Pues me siento muy orgullosa de que defendiera a aquel nio del que otros se burlaban. Siempre supe que mi nieto defendera lo que est bien. 104

preferidos para que le ayuden. Por ejemplo, a una nia de ocho aos que tena miedo por las noches se le hizo una serie de preguntas que la invitaban a que se viera a s misma en su habitacin por la noche a travs de los ojos del perro que tanto quera, que dorma junto a su cama. Se le hicieron preguntas de este tipo: Si tu perro pudiera hablar, qu dira de lo que hiciste ayer por la noche te conoce, le sorprendera tu valenta? La aprendiste de l?.

cuando le acariciabas y te calmabas, en vez de dejar que el Miedo te atrapara? Conocindote como

CLUBES, REDES, LIGAS Y PROYECTOS


reflexin que pueden estar presentes en la consulta. No pretendemos hablar aqu de este tema, pero teraputicos26. Evidentemente, los miembros de un grupo de terapia son otro pblico potencialmente valioso para el cambio. los equipos de reflexin pueden ofrecer un fuerte apoyo en el desarrollo de los relatos Por ltimo estn los pblicos presentados como, por ejemplo, los miembros de grupos de

Las comunidades de intereses se pueden presentar mediante cartas, boletines u otros medios. Estas comunidades tienen el poder de apreciar las historias alternativas que se estn construyendo, y de ofrecer unos conocimientos y unas tcnicas de base local para cambiar las historias dominantes y saturadas del problema que identifican a la persona con su problema (Freeman y Lobovits, 1993, pg. 222).

Domadores del Genio, para nios que se enfrentan con un mismo problema. Epston fue el primero que trabaj activamente con redes de comunidades de intereses_ como la Liga Antianorexia. Desde entonces, han surgido varias redes y ligas cuyo vnculo de unin son el apoyo y los conocimientos que proporcionan a los nios, adems de la accin social. Algunas de ellas son El Club de Luchadores contra el Miedo y las Preocupaciones, El Proyecto de Paz Familiar, y La Red de Liberados de la Ferpeccin (perfeccin). Las actividades de este tipo pueden cambiar el trabajo teraputico, que pasa de ser un

White y Epston (1990b) fueron los primeros que constituyeron clubes, como el Club de

esfuerzo basado en la familia a constituir un empeo ms pblico y social, desde el punto de vista

de descubrir unos problemas especficos y sus aspectos socioculturales y de abordados. Cuando a los nios y a las familias se les invita a integrarse en esos clubes o a creados, se convierten en

pblicos para otras personas, y cuando actan de expertos y especialistas con otros nios, se confirman tambin sus propias historias.

CONFIRMACIN DE LAS NOTICIAS


Uno de los principales beneficios de la divulgacin de las noticias es que brinda la oportunidad de confirmar la historia de quien las protagoniza. El propio proceso de confirmacin enriquece el significado y la validez de los nuevos descubrimientos e interpretaciones. La confirmacin la puede hacer alguien que haya estado en contacto directo con el nio y haya visto el

26 Vase Freedman y Combs (1996), Friedman (1995) y White (1985) para un anlisis y descripciones detallados del uso de un equipo reflexivo narrativo. 105

cambio, alguien a quien el problema afectara de forma adversa, o alguien que fuera escptico sobre la posibilidad de que se produjera un cambio. Son personas de las que se suele poder disponer sin comunidad (por ejemplo, el asistente social encargado de vigilar la libertad condicional)27. dificultad, miembros de la familia, personal del colegio (un profesor, el subdirector) o de la La confirmacin y la verificacin se pueden obtener de varias formas y de personas

diferentes, a las que se puede escribir o entrevistar. Por ejemplo, cuando un nio solicita ser carta de presentacin que firme alguna fuente corroborante (Figura 7.1).

admitido en el Club de Domadores del Genio de Amrica, el proceso de solicitud puede implicar una

CLUB DE DOMADORES DE GENIO DE AMRICA CARTA DE PRESENTACIN

Nombre del solicitante ______________________________________________ Nombre de la persona que avala _____________________________________

En qu se basa su conocimiento que Ud tiene de la relacin anterior del solicitante con el Mal Genio? (berrinches, discusiones, peleas, etc.) En su opinin, en esas circunstancias en qu ipo de perwsona convirti el Mal Genio al solicitante? Puede dar algn ejemplo de casos en que el solitante demostrara su capacidad para domar al genio? Qu virtudes o competencias demostr el solicitante en esos casos? Recomienda la admisin del solicitante en el Club de Domadores del Mal Genio de Amrica, donde podr compartir sus habilidades de doma con otros nios a quienes el genio tambin asedia?

FIGURA 7.1 Modelo de carta de presentacin: Club de Domadores del Genio de Amrica.

LOS MEDIOS DE COMUNICACIN DE LAS NOTICIAS


Los medios para comunicar la historia son muchos: cartas, listas, entrevistas grabadas, certificados28, proclamaciones (Figura 7.2), desde documentos personales, como un Documento de

27 28

Vase tambin Freeman y Lobovits (1993) y Wood (1985). Para ejemplos de certificados y cartas, vase White y Epston (1990b). 106

Identidad (White, 1995, pg. 144), a documentos pblicos, como REVIVE: The Magazine of the

Vancouver Anti-anorexia Anti-bulimia League.29

acontecimientos. Un proyecto concreto, como el Virginia Simons y el Proyecto Valenta de Carrie

Para nios ms pequeos, las listas y listas de xitos son tiles para seguir el curso de los

(Freedman y Combs, 1996, pgs. 232-236), se puede elaborar y seguir en forma de lista. Otro uso de la lista es para reunir los logros ajenos al problema del nio. Por ejemplo, se le puede preguntar al nio pequeo: Has hecho ltimamente algo de lo que como nio de seis aos te sientas or-

gulloso? Qu sabes hacer que en tu opinin yo no podra adivinar con slo mirarte?. A la familia le suele encantar dar ejemplos de las destrezas y habilidades crecientes del nio. En la lista se pueden ofrecer puntos de referencia para la historia de la competencia del nio con el problema. Posteriormente, se puede iniciar otra lista que rena xitos concretos en relacin con el problema. Por ejemplo: Podemos aadir esa nueva capacidad tuya de tranquilizarte solo a tu lista de cosas de nio de seis aos que va para los siete de las que te sientes orgulloso?. Se puede establecer una conexin entre los miembros de una comunidad de intereses mediante diversos medios (Freedman y Combs, 1996; Lobovits, Maisel y Freeman, 1995; Madigan y Epston, 1995), entre ellos las cartas personales, la poesa, la pintura o las entrevistas grabadas, que comparten uno o dos miembros determinados de la comunidad de intereses cuyo vnculo de unin es el terapeuta. Escuchar la lectura de una carta de alguien que luche con ciertos hbitos (por

ejemplo, trastornos obsesivos y compulsivos) y responder a ella puede ser una experiencia muy emocionante. Estas cartas las pueden leer y comentar todos los de la comunidad. REVIVE, que empez como un intercambio de cartas, es un ejemplo especialmente valioso de ello.

PROCLAMACIN DE PAZ DE LA FAMILIA SIMONS


poco y han eliminado de ella el amor y el respeto y los han sustituido por la amargura.

Siendo que las disputas han corrodo la comunicacin de la familia Simons hasta hace Siendo que la familia Simons se ha proclamado una Familia en Paz y que con sus

comidas sin discusiones han demostrado que est dispuesta a atajar las disputas y cortarlas de raz.

lo que pueda y sepa para dar la alarma si estima que las disputas en cualquiera de sus formas han invadido la comunicacin.

Siendo que cada uno de los miembros de la familia ha hecho el juramento de hacer todo

Se dispone que esta proclamacin sea colocada en un lugar destacado y accesible, por tem ms se dispone que cuando sea necesaria la alarma, cualquier miembro de la
Se dispone, por ltimo, que todos los miembros de la familia juren prestar atencin a la

ejemplo, la nevera, la chimenea, el contestador.

familia pueda hacer que se lea en voz alta a toda la familia esta proclamacin.

lectura para or y confirmar el fin de las disputas y de las hostilidades, y anunciar el retorno de la colaboracin y la paz a su familia.

Alameda

Firmado y rubricado el da 10 de junio de 1996, en Berkeley, California, Condado de

FIGURA 7.2 Proclamacin de Paz de la familia Simons


29

lector se puede dirigir a: REVIVE, 1168 Hamilton 5treet, 5uite 207, Vancouver, B. C. Canad V6B 252.

Para suscribirse a REVIVE: The Magazine of the Vancouver Anti-anorexia Anti-bulimia League, el 107

MANUALES: MUCHOS SON LOS CAMINOS


Hace unos pocos aos, Jenny se preguntaba: Y si los terapeutas llevaran archivos de

problemas, en vez de archivos de clientes?. Esto le dio la idea de elaborar manuales sobre los

conocimientos y los xitos de los nios asociados con problemas especficos. En esos manuales, los nios y las familias abren un apartado para s u ofrecen sus propias historias de xitos y sus consejos para los lectores futuros. Tienen la posibilidad de leer cmo otras personas abordaron antes su mismo problema.

especialistas. La aportacin del nio puede ser sencillamente una forma de documentar sus conocimientos sobre un tema. O, si corresponde, se le puede presentar al nio un posible pblico para su apartado en el manual, por ejemplo otros nios que yo [el terapeuta] pueda conocer en el futuro que se enfrenten con el mismo problema y que se podran beneficiar de tus descubrimientos. Este proyecto tiene varios objetivos:

La invitacin a escribir en un manual se puede considerar una forma de consultar a tus

capacitar y respetar a los nios, invitndoles a actuar de especialistas en beneficio de otros nios que tengan los mismos problemas; validar la explicacin que dan de su lucha y de sus xitos; ofrecer una forma de divertirse al exponer sus xitos y su capacidad de superacin; que experimenten algn contratiempo.

conservar estas exposiciones como recordatorio y punto de referencia en caso de

Se invita a los nios a que escriban o dicten en cuadernos sin pautar su historia, su declaracin o su poema, y que ilustren sus aportaciones con dibujos, historietas, mapas o grficos.

Los manuales incluyen dibujos en color e historietas que aade Jenny. Se han divulgado entre otros terapeutas que trabajan con nios y que, a la vez, han aadido sus propios apartados. Algunos ejemplos de manuales son: Manual del nio domador del Genio: cmo calmarse y estar tranquilo;

Manual de los luchadores contra el Miedo y las Preocupaciones; Cmo hacer amigos con la Imaginacin; Dormir profundamente; Manual para librarse de los Hbitos; y El libro de texto diferente. Las Figuras 7.3 y 7.4 muestran ejemplos de manuales con el diseo de sus cubiertas.

Es importante sealar que el manual no pretende registrar los casos de nios que hayan tenido xito y hayan adquirido experiencia para presentados a quienes son nuevos y menos competentes. El objetivo tampoco es utilizado como manual de consulta o gua. No es ste el espritu del manual. Sin embargo, a veces a los nios que se inician en la terapia se les pueden ofrecer las historias de quienes han andado el camino en el que ellos se encuentran. Los nios que

estn preparados para recibir esa informacin de otros nios demostrarn su disposicin por su participacin del nio cuando abre su propio apartado. Muchos nios llegan a sentir tanto inters en

elevado grado de inters. No obstante, pensamos que el principal valor de los manuales es la colaborar que ni siquiera se paran a leer los apartados anteriores. Cuando s leen las aportaciones de quienes les precedieron, normalmente se animan a hacer las suyas propias. cima de la montaa. Cuando llega a la cumbre, el escalador contempla la vista, siente el estremecimiento de la experiencia de la cumbre, despus tal vez lee el diario y relata en l su El manual es como un diario de la cumbre, el libro que se guarda hermticamente en la

escalada. Gran parte del placer que proporciona el diario de la cumbre es el de registrarse uno

mismo. Algunas aportaciones se hacen en forma de declaracin, pero otras sirven de registro de hitos alcanzados en el camino. Cada ascenso a la montaa es distinto porque los escaladores han
108

seguido rutas diferentes, en diversas condiciones climticas y de otra ndole; cada experiencia de la la cumbre del viaje de aprendizaje del nio, al mismo tiempo que cambian su vida en relacin con el problema. El terapeuta que sepa reescribir un relato de cambio con el nio est cualificado, por esta

cumbre y de la vista que desde all se contempla tambin es nica. Los manuales son los diarios de

misma habilidad, para conseguir nuevas aportaciones al manual. Si utiliza el manual en vez de su propia capacidad de orientacin, al nio le puede dar miedo o molestarle. Normalmente se invita a desarrollar y confirmar una historia de cambio. aos:

los nios a que hagan su aportacin al manual despus de conseguir algo excepcional, con el fin de La siguiente es una aportacin al Manual del Sueo profundo dictada por Rachel, de cinco

Quera estar con alguien porque tena miedo de los monstruos que haba debajo de la cama. Me met en la cama de mi madre, pero ella se enfad y me mand a mi habitacin porque no se quera levantar. Por eso se me ocurri poner la radio, me dorm y me despert a las 4.44, y me volv a dormir despus de escuchar la radio. Luego me fui a la cama de mi madre a las 6 de la maana cuando nos pusimos de acuerdo. Mi mam y yo estbamos ms contentas y nos gustaba estar en la cama a las 6 de la maana. Tambin estaba contenta y orgullosa de m misma. Tambin ayuda tener un osito luminoso.

para acompaar un dibujo que haba hecho de ella misma levantndose por la maana (Figura 7.5):

Otra nia de cinco aos le dict a su terapeuta, Suzanne Pregerson, algunos comentarios

Me fui sola a la cama porque mi abuelita me ayud. Son las 6 y es hora de levantarme. Salto de la cama y vaya ver cmo estn mis perros porque mi hermana todava no se ha levantado. Estoy aprendiendo a dormir sola. Mis zapatillas y yo nos remos porque he dormido yo sola.

noches:

Una nia de siete aos poda aconsejar por su propia experiencia de tener miedo por las

Encontr la forma de que me gustara la cama. Se hace un nido cmodo y calentito con las almohadas y peluches y se imaginan cosas muy suaves. Cuando ests all puedes cambiar los sueos de miedo. Si te despiertas, te pones una cinta de msica relajante.

Los siguientes son dos ejemplos de aportaciones al Manual del domador del Genio:
Creo que es mejor jugar que enfadarse. Si el mal genio se presenta mientras ests jugando, te vas y haces otras cosas hasta que se vaya y te tranquilices (Risa, de seis aos). Se me ocurrieron algunas formas de librarme del mal genio. Ahora lo consigo siempre. Le espo. Sola acercarse sigilosamente por detrs en lnea recta, pero desde que empec a espiarle se acerca en silencio dando rodeos. Yo espero sin moverme hasta que est cerca, porque me gusta engaar/e, y luego toco el silbato y l da un salto y se va corriendo por el aire. Se va y se cae. O, a veces, le digo motes: Prate, jaula de grillos, duro de mollera!. Luego se para y se va. Mam y pap iban a salir ayer por la noche y mam se confundi. Iba a venir una canguro que no era la que yo esperaba, y me podra haber disgustado mucho, pero utilic mis ideas y me
109

tranquilic. Pap y mam ni siquiera se enteraron de esto, tan tranquila estaba (Mara, ocho aos).

Preocupaciones, y describi el diagrama que hizo de la carrera entre el Miedo, el Enfado y la Diversin en su vida (Figura 7.6).

Mara hizo tambin su aportacin al Manual de los luchadores contra el Miedo y las

LA GRADUACIN, LA CONFIRMACIN Y LA CELEBRACIN


Hay que evitar el contenido negativo de la palabra conclusin. Las graduaciones y

confirmaciones son ejemplos de rituales que tienen lugar cuando se producen transiciones

importantes en la vida de los nios. El ritual de paso es una metfora para compartir con la comunidad el fruto de la transformacin del nio. Nios y familias disfrutan con estos rituales al final de la terapia. Una conclusin alternativa de las sesiones de terapia son los resmenes de lo que se ha conseguido realizados mediante entrevistas del tipo consultar al especialista. Sin embargo, algunos realizamos una composicin en la bandeja de arena, que se acompaa con una fiesta y comida.

preferimos limitamos a organizar una fiesta de las de siempre, en la que se habla de los cambios, o

FIGURA 7.6 (Antes). Haba tres colores: Rojo para el enfado, negro para el miedo y amarillo para la di versin. Antes de que cambiaran las cosas, haba mucho enfado, un poco de miedo y slo un poco de diversin.

enfado y el miedo se llevaron muy poco. La diversin les hizo polvo.

(Ahora). Los tres colores hicieron una carrera. Gan la diversin, por mucha diferencia; el

LA

SINCERA CONFESIN DE JIMMY

(Seymour y Epston, 1992). Para preparada, David le pregunt a Jimmy por su lista de invitados a la

La ltima reunin de David con Jimmy, de doce aos, fue una fiesta de la honradez

fiesta: A quin crees que le gustara celebrar tu vuelta a la honradez? Quin crees que estuvo preocupado por lo que la falta de honradez provoc en tu vida y en la de tu familia? Hay alguna vctima de tu falta de honradez a quien te gustara invitar para ver si puedes reconciliarte con ella?. Jimmy sugiri que sus abuelos fueran los invitados especiales. Lamentablemente, no podan

asistir a la fiesta, de modo que David hizo la siguiente propuesta: Ya que no pueden venir a la fiesta, qu te parece si es la fiesta la que va a ellos?. El punto culminante de una fiesta de la honradez es, evidentemente, la confesin. Jimmy pidi a sus padres que la grabaran para que sus abuelos pudiesen tener una copia. El siguiente es un fragmento del discurso que se pronunci en la fiesta de la honradez de Jimmy y que se facilit a sus invitados especiales:

110

Todos sabis lo que hice a principios de este ao. Ahora me doy cuenta de que lo que hice no slo fue una tontera, sino tambin algo egosta. Y lo siento. Desde que ocurri el incidente, mi mam, mi pap, john y yo hemos acudido a ver al seor Epston, terapeuta familiar, quien propuso que siguiera un programa de comprobacin de la honradez, que todos conocis. Lo hice para demostrarme, a m y a mi familia, que era capaz de resistir la tentacin de coger cosas que no eran mas. He concluido con xito las pruebas, y por esto nos hemos reunido. Quiero daros las gracias a todos por vuestro apoyo, que me ha hecho comprender que lo que hice estuvo mal. Y en adelante, me ganar el dinero y no lo robar.

RESUMEN
Realizar entrevistas para recoger noticias y divulgadas entre pblicos apropiados es una

caracterstica especial del planteamiento narrativo de la terapia infantil. Con ello, los terapeutas narrativas se enfrentan a los retos de:

desarrollar la capacidad de descubrir la experiencia y los conocimientos adquiridos con tanto esfuerzo por el nio que lucha contra un problema; elaborar preguntas singulares que provoquen una exposicin amplia y detallada de esa experiencia; . corregir y desarrollar relatos alternativos sobre el nio; . comprobar constantemente la precisin de sus teoras junto con el nio, la familia y otras personas;

identificar a los pblicos adecuados, reales y virtuales, entre los que divulgar los nuevos relatos, tanto dentro como fuera de la familia; disear medios de publicacin que consigan implicar a los pblicos (cartas, archivos, manuales, certificados, ilustraciones, etc.); redes, proyectos, etc.); participar en la creacin de rituales de confirmacin, graduacin y celebracin.

participar en el desarrollo y apoyo de comunidades de intereses (clubes, ligas,

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