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BATALLA DE CARABOBO 24 DE JUNIO DE 1821

La Batalla de Carabobo marca la culminacin de la guerra de Venezuela en busca de su independencia como colonia espaola. Destacan prceres como Pez, Cedeo, Plaza, Pedro Camejo, entre muchos y en especial Bolvar como el gran estratega. El 26 de noviembre de 1820 se firma un acuerdo de Armisticio y Tratado de Regulacin de guerra entre patriotas y realistas mediante el cual se suspende la guerra por seis meses, ratificado en entrevista del da siguiente entre y Morillo. Este acuerdo favorece los planes con miras a la liberacin de Venezuela. Bolvar ha logrado reunir sin contratiempos el ms grande y eficiente de los ejrcitos que mandara en Venezuela. Aprovech para organizar la tregua del armisticio, la seguridad que ofreca Guayana, el dinero enviado por Santander, el empeo de Pez en adiestrar mejor sus cuerpos en Apure y el estmulo y la orientacin de los oficiales ingleses. Se haba capacitado por vez primera, con mejor disciplina y nuevos mtodos, el ejrcito que iba a cerrar la etapa comenzada aos atrs.

DESCONTENTO DEL EJERCITO REALISTA La Torre como sus tenientes -y antes Morillo- se quejan no haber recibido el apoyo suficiente, no slo de Espaa sino de regin ocupada en Venezuela por las armas espaolas. El jefe realista dispone a comienzos de 1821 de un poderoso ejrcito, del cual solo quedaba un recuerdo. La figura de Morillo, capaz como militar e implacable como enemigo, tena un concepto rudo del mando: esta era la imagen que tenan los pueblos del soldado espaol. Espaa no envi a Amrica a un militar superior a Morillo. Tal vez pens que siendo Venezuela un perpetuo campo de batalla, enviaba al pas a un hombre que haba luchado tercamente en la guerra de Independencia contra las tropas napolenicas y es ante este hombre a quin Bolvar tiene que combatir en condiciones de inferioridad. Morales ha vivido 14 aos en Venezuela, es canario, y representa la mentalidad de aquellos isleos que vieron perdidas sus haciendas en 1811 al surgir la Repblica. Tambin entre Morillo y La Torre no hubo armona, pues aquel desaprueba el indulto que dictara ste en Nueva Granada. Morales tena ms conocimientos del pas, dada su larga estancia en l. Se ha dicho que lleg muy joven a Venezuela y que ocupado, como Boves, en asuntos de comercio, viajaron continuamente por todo el llano del Gurico hasta el Guarapiche. Morillo conoca la capacidad de La Torre en menesteres de guerra, pues lo vio en la Pennsula. GEOGRAFIA DE LA BATALLA

La regin donde se libra la batalla de Carabobo es una pequea llanura bordeada al norte y al oeste por numerosas colinas y cerros, al suroeste de la ciudad de Valencia, en Venezuela, Edo. Carabobo. Al norte va la quebrada de Las Manzanas y la de Carabobo, que da nombre el campo, baja de la montaa al lado de la Colina del Chaparral.

BOLIVAR DEFINE LA ESTRATEGIA DE ATAQUE El Libertador planifica la reunin de su ejrcito con los de Pez y Urdaneta en el centro del pas. En un mes se movilizan las tropas hasta San Carlos. En total se concentran 6.500 hombres provistos de armamento, cabalgaduras y provisiones. El General Jos Francisco Bermdez debe atacar Caracas para impedir la unin de las tropas realistas. El ejrcito republicano suba del sur y la defensa realista en los angostos y tortuosos desfiladeros, haca imposible la entrada. Todo esto lo apreci el Libertador desde la altura de Buenavista, que domina el panorama, y consider que era suicida atacar en esta forma a La Torre. Ante la disposicin de Bolvar de organizar el ejrcito en divisiones, la vanguardia avanza y se apodera de Buenavista amaneciendo el 24. El Alto de Buenavista dista ms o menos una legua de Carabobo. "Desde tal sitio -dice Briceo Mndez- observamos que el enemigo estaba preparado al combate y nos esperaba formado en seis fuertes columnas de infantera y tres de -caballera, situadas de manera que mutuamente se sostenan para impedir nuestra salida a la llanura" . Briceo Mndez agrega: "El camino estrecho que llevbamos no permita otro frente que para desfilar, y el enemigo no solamente defenda la salida al llano, sino que dominaba perfectamente el desfiladero con su artillera, con una columna de infantera que cubra la salida y dos que la franqueaban por derecha e izquierda" . Bolvar se da cuenta de lo imposible del ataque frontal y de que precisamente, la ocupacin de la llanura fue una medida de previsin del Mariscal espaol para obligar a su contrario a combatir como l quera. Aquello alteraba la norma comn del Libertador de obligar siempre al enemigo a la lucha, pero en las condiciones que l impona. La maniobra envolvente la cumpliran Pez, Cedeo, Feriar y Rondn. Pez, en su divisin lleva a los Bravos de Apure, al Batalln Britnico y 1.000 jinetes. Cedeo, al frente de la segunda divisin comanda al Tiradores, con Las Heras y al Boyac, con Flegel; al Vargas dirigido por Patria; al Escuadrn Sagrado con Arismendi. La tercera divisin la componan los batallones Granaderos de la Guardia con Juan Uslar; Rifles, con Arturo Sandes; Anzotegui, Vencedor con Jos Ignacio Pulido y el Regimiento de lanceros que mandaba Rondn. Ambrosio Plaza era el jefe de la tercera divisin. LA ESTRATEGIA REALISTA La Torre, despus de la maniobra envolvente que en plano nacional cumplen Bermdez desde Barlovento, toma de Caracas y avance hasta La Victoria; Urdaneta en su travesa coriana Carrillo y Reyes Vargas hacia San Felipe, fue concentrndose en la llanura de Carabobo, dejando en Tinaquillo un pequeo cuerpo de vigilancia. A medida que el jefe espaol cede terreno, apresura su marcha el ejrcito republicano.

Bolvar ha quitado toda iniciativa a La Torre desde que ste ordena abandonar a Guanare, perdiendo desde luego impulso y decisin en el proyectado ataque que aspiraba llevar a cabo contra el Libertador. Tena capacidad La Torre para andar las fuerzas bajo su mando, alrededor de 10 15 mil hombres al principio de la campaa? Sus subalternos son hombres que han luchado en Venezuela, que conocen su geografa, sus costumbres. De ellos el ms respetable es Pereira, y a ste deja Morales en Caracas para que atienda a Bermdez. Se cometen dos errores del Mariscal de campo: 1.- Ausencia de Pereira en el campo de Carabobo 2.- Distraccin de ms de tres batallones para combatir al jefe oriental y al jefe andino. Adems, era sabido que Pereira vala ms que Morales. EL ERROR DE LOS REALISTAS Bolivar dispone que el ejrcito marche hacia la izquierda para envolver al enemigo por su derecha, maniobra que La Torre no esperaba. Este haba confiado en que Bolvar atacara siguiendo la ruta de Buenavista, zona en la cual la caballera es nula por lo abrupto del terreno. En esta forma consider el jefe realista fcil la victoria. Por eso organiz y distribuy sus batallones en la llanura en espera de una situacin que slo l haba creado. El ejrcito realista contaba de ms o menos 5.000 hombres, alrededor de la mitad venezolanos, pero toda fuerza experimentada y de primera. LA BATALLA El 24 de Junio de 1821 en la llanura de Carabobo, se enfrentan los dos bandos. Bolvar confa la jefatura de las divisiones a Pez, Cedeo y Plaza. Mario es jefe del Estado Mayor. Pedro Briceo Mndez es responsable de la logstica. Los llaneros de Pez marchan bajo fuego enemigo por la Pica de la Mona. Eran desfiladeros que en ciertos sitios no permitan ms de uno en fondo. Las divisiones empiezan a cumplir la accin envolvente ante el asombro de La Torre que no apreci la importancia del ataque por la derecha. As que tiene que desplazar violentamente al Burgos, el cual, con un fuego nutrido y poderoso, hace retroceder al Bravos de Apure. Pero seguidamente interviene el Batalln Britnico que y permite que el Bravos de Apure se recupere. Cuando el batalln de la Reina avanza, ya la situacin de los realistas se ha ido agravando, pues Cedeo ha penetrado a la llanura y una compaa del Tiradores actuaba en apoyo de ste. Hay un momento en que La Torre logra alinear cuatro batallones ante el avance republicano, pero los destacamentos realistas resultan impotentes para resistir la violencia. Caen combatiendo ante los muros de fuego hombres de la talla de Plaza, Cedeo, Jos Julin Mellado, teniente Pedro Camejo, Scott, Bruno. Todos ellos no fueron ms que expresin de una virtud colectiva y sin nombre que ofrend la libertad ese da. La Torre mira acercarse la derrota, y algunos cuerpos del Lanceros del Rey, en vez de acatar la orden de incorporarse al combate, huyen al azar.

El ejrcito realista en Carabobo, segn informacin de Crdoba, tuvo de prdida, entre muertos, extraviados y prisioneros, lo siguiente: 2 jefes, 43 capitanes, 77 subalternos y 2.785 individuos de tropa. Las prdidas de los patriotas no se contaron, pero debieron ser alrededor de 200 muertos y heridos, segn seala por Bolvar en su comunicacin al Presidente del Congreso.

El Arco del Triunfo Hoy podemos admirar en esa misma llanura un monumento altivo y luminoso. Representa esa gran victoria del pueblo venezolano. Nos dice a la conciencia que la libertad tiene un elevado precio. Que su conquista es siempre una dura empresa colectiva. Pero conservarla es una diaria tarea que dignifica. Es un hermoso deber que compromete. Y un mandato que impone una firme actitud de defensa y entrega.