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La batera automotriz

Prof. Lic. Luis Fernando Corrales

LA BATERIA AUTOMOTRIZ

De todos los componentes que forman el equipo elctrico del automvil, a la batera se le destina uno de los trabajos ms duros. La batera es un componente fsico-qumico capaz de recibir energa elctrica del exterior, transformarla en energa qumica, almacenarla en su interior y partiendo de sta, cederla nuevamente al exterior en forma de energa elctrica, cuando es solicitada durante el proceso de descarga.

Estructura y funcionamiento de la batera plomo-cido La batera plomo-cido est constituida por un recipiente que contiene un conjunto de elementos sumergidos en el electrlito, que tienen la propiedad de almacenar energa qumica y devolverla en forma de energa elctrica.

La electricidad se almacena en las celdas de la batera, como energa qumica o electricidad potencial, siendo su capacidad, su tensin y la intensidad de descarga en fri los tres factores que la determinan.

1. Rejilla radial 2. Separador 3. Placa negativa 4. Placa positiva 5. Grupo placas negativo 6. Grupo placas positivo 7. Elemento completo 8. Tapones 9. Tapa 10.. Borne

Los elementos estn formados por placas positivas, placas negativas y separadores intercalados entre las placas positivas y negativas.

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Las placas positivas, cuyo material activo es oxido de plomo (PbO2), y las placas negativas por plomo puro esponjoso, se unen entre si por las patillas al conector. Del nmero y el tamao de las placas por elemento depende la capacidad nominal y la intensidad de arranque de la batera.

La tira de conexin de las placas positivas del primer elemento, esta unida con el borne positivo de la batera (polo +) y el puente de conexin de las placas negativas del ultimo elemento esta unido con el borne negativo (polo -). Para que las placas puedan generar energa elctrica es necesario que s e encuentren sumergidas en el electrolito (solucin de acido sulfrico diluido en agua), que al combinarse con la materia activa produce la reaccin qumica necesaria para generar dicha energa.

El proceso qumico esta basado en el principio de electrolisis, de forma que si se colocan dos electrodos metalicos dentro de un recipiente con una solucin acida o alacalilna en agua destilida y se conectan los electrodos a un generador de corriente elctrica, al pasar la corriente desde el electrodo positivo (anodo) al electrodo negativo (catodo) a travs del electrolito, la corriente descompone el agua en sus elementos bsicos 2 (O ) y (2H). Asi, que se deposita el oxigeno en el anodo o electrodo positivo y el hidrogeno en el catodo o electrodo negativo (polarizacin), formndose un elemento galvanico capaz de generar una corriente elctrica, por diferencia de potencial entre sus placas o electrodos. El electrolito acta tambin como conductor de la corriente elctrica entre la placa positiva y negativa. Esta propiedad juega un papel esencial en los procesos de carga y descarga.

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Las placas positivas estn conectadas en paralelo, as como las negativas con sus correspondiente separadores, intercalados entre ambas placas. Con cada elemento se consigue poco ms de obtener una batera de monobloque.

2V. Para

12V se conectan en serie

seis elementos (uno por celda) en el interior del

Carga de bateras

Cuando una batera de plorno-cido se carga por conexin de una fuente externa, los electrones van en direccin contraria a la que siguen durante la descarga. Para que esto suceda, la fuente de energa externa tiene que generar un voltaje ms alto que el que hay en la batera.

Cada celda de plomo-cido genera aproximadamente 2 V al final de la carga, esto significa que para una batera de automvil de 12 V, cada celda debe dar 2,2-2,4 V, o un total de 13,2-14,4 V.

Una batera de arranque se carga normalmente por el propio generador del vehculo, pero como sabemos, la batera se puede descargar por muchas razones y ser incapaz de arrancar el vehiculo. Aqu es cuando se necesita un cargador de bateras.

Para cargar una batera es necesario un cargador seguro. Debe de estar siempre equipado con un regulador de voltaje.

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Antes de poner bajo carga la batera, se debe comprobar que est limpia, y el electrolito, a su nivel correspondiente, conectndola al grupo de carga por medio de las conexiones y teniendo en cuenta la polaridad de la misma.

Durante el proceso de carga, las bateras deben permanecer con los tapones quitados y la temperatura del electrolito no debe ser superior a los 50C, tomada en un caso central. Se debe interrumpir la carga si la temperatura sobrepasa el valor indicado. Cuando sta haya descendido, podr continuarse el proceso de carga a la intensidad recomendada. Un exceso de temperatura es sntoma de final de carga o de batera defectuosa.

La sobrecarga es un fallo comn motivado por seguir cargando la batera, una vez cargada (es decir ms all del punto donde el proceso qumico se completa).

La sobrecarga supone que se forme hidrgeno y oxgeno y que esto se escape. Estos gases pueden causar una mezcla explosiva de oxigeno-hidrgeno, por lo cual este tipo de bateras se deben de cargar siempre en un sitio bien ventilado.

Cuando se forma gas en una batera, el agua evaporada del electrolito, reduce su volumen y aumenta su densidad. Es entonces cuando se pueden daar los electrodos al quedar expuestos. El agua destilada se suele agregar a las bateras convencionales para compensar la perdida producida por la sobrecarga.

Al terminar la carga se debe cortar la alimentacin del cargador y posteriormente desconectar las pinzas de los bornes de la batera, para evitar picos de tensin y/o intensidad que pueda deteriorar el cargador, y lo que es ms importante, chispas que produzcan explosiones.

Comprobacin de bateras
En la batera, existen factores fcilmente apreciables por el usuario y que son sntomas inconfundibles de anomalas. Consumo excesivo de agua Si el consumo de agua es excesivo en todos los vasos, es un sntoma de sobrecargas ocasionadas por el regulador, como consecuencia de tener alta tensin de regulacin. Consumo excesivo de agua en un solo vaso S el consumo excesivo de agua se limita solamente a un vaso, probablemente el monobloque tenga una fisura, o bien, el elemento afectado tenga alguna avera.

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Estado de la carga El estado de la carga de un acumulador depende de la densidad del electrlito y de la tensin eficaz en bornes del elemento, caractersticas intimamente ligadas con el estado de carga; por lo tanto, para comprobar la carga de una batera, se puede utilizar cualquiera de los dos medios:

Un densmetro: en la escala del extractor de cidos se puede leer la densidad del electrlito en Kg/dm3 (densidad especfica del electrlito).

La densidad del cido debe ser de

1.24 kg/dm3 como mnimo. Si la densidad es muy baja, se debe

cargar la batera. Los valores de medicin de las densidades de los diferentes elementos de la batera no deben discrepar entre s en ms de 0.03 kg/dm3. Un voltmetro-comprobador, desembornando la masa de la batera y dejando transcurrir un tiempo de espera de 2 horas como mnimo, durante el cual no se debe solicitar ni cargar la batera, medir la tensin de la batera. Mediante la verificacion de la bateria se obtienen los siguientes valores de tension minima, en funcion de la capacidad de la bateria

Si se obtiene un valor inferior de la tension minima, se debe sustituir la bateria.

La utilizacion del densimetro resulta ms eficaz ya que determina el estado exacto de carga, mientras que el voltimetro solo determina las zonas limite de utlizacion de la bateria (carga, media carga, descargada ya que en su estado medio de carga las desviaciones de aguja son practicamente inapreciables manteniendose en su tension de utilizacion.

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IDENTIFICACION DE BATERIAS

Material utilizado Frecuentemente las baterias toman el nombre del tipo de material utilizado para su construccion (NiquelCadmio, Niquel-Hierro, Litio-Hierro). Otras baterias toman el nombre segn el material hallado en los electrodos y del tipo de electrolito utlizado. La mayoria normalmente son baterias de acido de plomo.

Voltaje El material activo utilizado determina el voltaje de las celdas y el numero de celdas determina el voltaje total de la bateria. Las baterias de acido de plomo tienen un voltaje nominal de alrededor de dos voltios. La mayoria de baterias de vehiculos se componen de seis celdas y por ello tienen una tension de 12 voltios.

Capacidad La cantidad de electricidad que es capaz de suministrar una bateria desde el estado de plena carga, hasta que este completamente descargada, se denomina capacidad.

La unidad empleada es el amperio hora y generalmente se define en un regimen de descarga de 20 h (C20)

La capacidad de una bateria viene determinada por: Construccion Cantidad de materia activa utilizada. Cantidad de electrolito utilizado.

Sin embargo la capacidad no es una magnitud constante, sino que entre otras cosas depende de:

Densidad y temperatura del electrolito Regimen de descarga. Edad y utilizacion de la bateria.

Intensidad de descarga

Especialmente importante es el valor de la intensidad de descarga. Cuanto menor sea la intensidad de la corriente de corriente de descarga mayor sera la capacidad y viceversa. El motivo de ello es que con

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corrientes pequeas los procesos electroquimicos se desarrollan lentamente hasta lo ms profundo de los poros de las placas, mientras que en la descarga con corrientes altas, la transformacion tiene lugar principalmente en la superficie de las placas.

La influencia de la temperatura es asi mismo importante, la capacidad y la tension de descarga aumentan conforme asciende la temperatura, a causa de la menor viscosidad del acido y de la menor resistencia interna, y reciprocamente disminuyen conforme desciende la temperatura.

Con objeto de definir la capacidad de la bateria, se ha acordado referir la intensidad de la corriente de descarga que se obtiene en el tiempo de 20 horas (C20) y a una temperatura de 25C.

Esta capacidad es la que normalmente da el fabricante. Supongamos que para una bateria determinada sera necesaria una corriente de descarga de 5. Para llegar a una tension final, despues de 20 horas de descarga, de 1,75 voltios por elemento.

La capacidad de esta bateria ser: 5 * 20 h = 100 Ah.

Si se solicitase de la misma bateria el doble de corriente de descarga (10A), su capacidad seria menor de 10 horas ya que la relacion entre intensidad de descarga y tiempo de descarga no es lineal.

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Los parametros a controlar durante el proceso de descarga seran, la intensidad de corriente, la temperatura del electrolilto y la tension de bornes de la bateria.

Precauciones en la manipulacion de baterias

La manipulacin de baterias es uno de los trabajos ms habituales en el taller (conexin-desconexion, carga, carga). El cumplimiento de las siguientes normas nos permitira realizar esta tarea sin riesgo de daar las unidades electronicas, por picos de tension que se producen, principalmente, por el salto de corriente (chispas).

Recordemos ademas que una bateria mientras se carga o descarga y unos 15 minutos despues despide gas hidrogeno, muy inflamable y una pequea chispa provocaria una explosion.

Precauciones Poner especial cuidado en no invertir la polaridad de la batera al conectarla. El terminal positivo se distingue, en caso de no estar marcado con una cruz (+), porque es ligeramente ms grande que el negativo. En caso de duda, se debe comprobar con la ayuda de un polimetro o un comprobador de carga, pero en ningn caso arriesgarse al azar.

Antes de arrancar el motor, asegurarse de que los terminales estn firmemente embornados y, mientras permanezca arrancado, nunca desconectar la batera.

En el caso de tener que arrancar el coche con ayuda de una batera externa, el primer paso ser asegurarse de que sea de la misma tensin que la del vehculo.

Habr que comprobar que no hay ningn circuito elctrico activado (luces, luneta trmica, radio, etc.), para reducir el riesgo de chispas al conectar las bateras (atencin a las puertas abiertas, que activan las luces interiores). Se conectar entonces el positivo de la batera externa al positivo de la batera del vehiculo, y luego el negativo de la batera externa a un punto de masa del motor que est como poco a 40 cm de la batera para evitar, si salta alguna chispa, posibles explosiones por acumulacin de gases de la batera descargada. Una vez que el coche haya arrancado, dejar al ralent y activaremos la luneta trmica o el ventilador para reducir el pico de tensin que se produce al quitar los cables auxiliares.

Hay que poner especial atencin en evitar que los cables auxiliares se toquen y hagan un cortocircuito. Un cortocircuito provocara que la batera se descargara de forma violenta, calentando rpidamente los

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cables y pudiendo llegar incluso a explotar. Tener siempre presente que el cable positivo no debe tocar ninguna parte metlica del coche (masa).

Controlar antes de dar al contacto que los cables no pasan cerca de piezas moviles del motor, como ventiladores o correas, que puedan engancharlos y arrastrarlos. Antes de recargar una bateria habra que desconectarla de la red electrica del vehiculo. No obstante, existen cargadores de baterias que permiten efectuar la carga con la bateria montada en el vehiculo.

Nunca hay que desembornar las pinzas del cargador durante el proceso de carga sin apagar previamente el cargador. Asegurarse de que las pinzas estan firmemente sujetas (hay un buen contacto) mientras dure el proceso de carga.

Nunca poner en cortocircuito las pinzas del cargador.

En particular, evitar colarcarlas

mordiendo una misma pieza metalica, tal como el asa del carro de soporte. Al cargar baterias estandar, recordar desenroscar los tapones de los vasos antes de cargar. Para evitar el riesgo de explosiones, las baterias se deben cargar siempre en lugares bien ventilados.