Está en la página 1de 0

Aprender a leer y escribir en la universidad

1
Luis Bernardo Pea Borrero
2
A muchos lectores les resultar paradjico el ttulo de este ensayo. No
se supone que si un estudiante ha ingresado a la universidad es porque
en el Examen de Estado demostr poseer las competencias de lectura
y escritura requeridas para adelantar sus estudios superiores? Acaso
la formacin de estas competencias no es una responsabilidad de los
colegios y no de la universidad?
A pesar de su aparente contradiccin, el ttulo es menos paradjico
de lo que parece. El Examen de Estado evala las competencias de
lectura y escritura que un estudiante demuestra al terminar sus estu-
dios secundarios, que no son necesariamente todas las requeridas para
la educacin superior. Por otra parte, si bien es cierto que algunos de
los aprendizajes que hizo en el colegio van a servirle tambin en la uni-
versidad, los estudios superiores le exigen desarrollar competencias de
lectura y escritura especficas, que no siempre se han aprendido en el
En este artculo se examina la funcin que cumple el lenguaje escrito en
la educacin superior y el papel central que tienen la lectura y la escritura
en el proceso de produccin y transmisin del conocimiento, y como her-
ramientas de aprendizaje. Se analizan las caractersticas que tipifican la
lectura y la escritura acadmicas, as como las exigencias y los cambios que
implican para los estudiantes. Por ltimo, el ensayo llama la atencin sobre
la responsabilidad que le corresponde a la universidad en el desarrollo de
las competencias de lectura y escritura de los estudiantes.
El lenguaje acadmico es una lengua muerta
para la gran mayora de los estudiantes.
(Bourdieu, Passeron)
1
El texto hace parte de los materiales del Taller de Competencias Textuales que el
autor ensea en la Facultad de Psicologa de la Universidad Javeriana. Puede repro-
ducirse con propsitos educativos, incluyendo en las copias los respectivos crditos.

2
Lic. en Filosofa, MSc. en Educacin. Profesor de la Facultad de Psicologa de la
Pontificia Universidad Javeriana. luisbernardopena@gmail.com , pena.luis@javeri-
ana.edu.co
1
colegio.
Como ir quedando claro a lo largo de este ensayo, lo cierto es
que para adelantar exitosamente sus estudios en la educacin supe-
rior, un estudiante debe tener una competencia suficiente en lectura
y escritura. Sin embargo, segn se desprende de los resultados de las
pruebas SABER para el rea de Lenguaje, por lo menos las dos terceras
partes de los estudiantes colombianos que ingresan a la universidad
no han desarrollado las competencias necesarias para comprender las
lecturas requeridas en los cursos. De acuerdo con la evaluacin que se
hizo en el ao 2009, el 18% de los estudiantes obtuvieron un puntaje
insuficiente en la prueba de lectura lo que significa que no alcanzaron
el nivel mnimo esperado y el 43% mostr un desempeo apenas por
encima del mnimo. El 36% tuvo un desempeo satisfactorio, que es el
nivel esperado para la gran mayora de los estudiantes, y slo el (4%)
demostr tener un nivel avanzado (ICFES, 2009). No contamos con una
evaluacin semejante de las competencias de escritura, pero las difi-
cultades que experimentan los estudiantes universitarios en las tareas
escritas nos llevan a pensar que la situacin no difiere mucho de la que
encontramos en la lectura.
Aunque los problemas en la lectura y la escritura suelen ser ms
frecuentes en los primeros semestres, en ocasiones se extienden hasta
niveles avanzados de la carrera, con los consiguientes efectos que esto
tiene en la motivacin y el desempeo acadmico de los estudiantes.
Esta puede ser uno de las factores que explican por qu un porcentaje
significativo de los estudiantes que desertan dan como razn no estar
suficientemente preparados acadmicamente para los estudios univer-
sitarios.
La lectura y la escritura en la universidad
El lenguaje escrito atraviesa todas las actividades acadmicas: los trabajos
escritos, la investigacin, los exmenes, las tesis de grado, los ensayos y
las publicaciones que dan a conocer los resultados del trabajo investiga-
tivo. La mayor parte del conocimiento disciplinar existente se conserva y
se reproduce en miles de pginas de libros, revistas y publicaciones digi-
tales a las que hoy da puede tener acceso fcilmente cualquier estudi-
ante, gracias a la Internet. Aunque este es un fenmeno propio de todas
las disciplinas, la presencia del lenguaje escrito es mucho ms intensiva
en campos como las Humanidades, las Ciencias Sociales o la Psicologa.
La ciencia se hace en y a travs del lenguaje, y no podra existir
sin l, por lo tanto, la escritura y la lectura deben considerarse como
una actividad inherente al trabajo cientfico. Como afirma Lemke (1997),
hacer ciencia consiste no slo en observar, describir, comparar, clasifi-
car, analizar, plantear hiptesis, disear experimentos o teorizar; hacer
ciencia significa tambin escribir y leer; ensear y aprender a travs del
lenguaje de la ciencia.
La lectura es la clave que nos permite acceder al conocimiento y
ser testigos del proceso histrico a travs del cual ste ha ido construyn-
dose. Es como la contrasea que nos permite ingresar a ese gran disco
duro en el que est archivado el conocimiento cientfico y entrar en co-
municacin con las ideas y las enseanzas de los que nos precedieron.
Adems, la lectura autnoma, entendida como la capacidad que tiene un
lector para dirigir su propio proceso de lectura, le permite al estudiante
2
acceder al pensamiento de otros autores sin necesidad de intermediarios
y continuar aprendiendo a lo largo de la vida.
La escritura ha demostrado ser un medio muy eficiente para
preservar y transmitir el conocimiento. Gracias a la palabra escrita, las
ideas de Darwin, Nietzche, Freud y otros grandes pensadores han po-
dido llegar hasta nosotros, superando los lmites del tiempo y el espacio.
La escritura es, adems, una poderosa herramienta del pensamiento. La
palabra escrita hace visible lo que estaba oculto en la mente y nos obliga
a pensar con ms rigor que cuando hablamos. El solo hecho de poner
las palabras en el papel o en la pantalla nos hace ms reflexivos, porque
nos permite detener el pensamiento para releer lo escrito, interrogarlo
y revisarlo cuantas veces fuere necesario. Otras veces, la escritura nos
ayuda a descubrir nuevas ideas de las que no ramos concientes.
Desafos de la lectura y la escritura en la universidad
La lectura y la escritura propias de la universidad tienen unas caracters-
ticas particulares que las diferencian de otras formas de leer y escribir, en
razn a que tienen lugar en el contexto de prcticas y de gneros textu-
ales especficos, y se realizan en funcin de determinados propsitos y
contenidos disciplinares (Gee, 2008). Aprender estas nuevas formas de
relacionarse con los textos escritos les plantea a los estudiantes nuevos
desafos para la lectura.
Los estudios universitarios le exigen al estudiante consultar
mltiples fuentes de informacin, cuyos autores plantean visiones
diferentes, y en ocasiones divergentes, de un mismo asunto. En lugar
de simplificar los problemas o concluir con una nica respuesta, estos
textos abren nuevos interrogantes y discusiones que hacen an ms
complejo el anlisis del problema. Esto supone en los estudiantes una
competencia lectora capaz de procesar y contrastar textos diversos, una
diferencia importante con la lectura escolar, centrada en el libro de texto.
La gran mayora de los textos que los estudiantes deben leer en la
universidad no fueron escritos pensando en ellos, antes bien, su com-
prensin presupone unos conocimientos previos sobre el tema. Son
textos escritos en un determinado momento histrico, como respuesta
a preguntas que intrigaron a sus autores en su tiempo y que, por lo tanto,
estn inscritos en el contexto de una discusin o de una tradicin cient-
fica particular. Esto significa que no pueden entenderse por fuera de
estos contextos, ni con independencia de las situaciones en las que se
generaron. Son textos que se caracterizan por su complejidad y densi-
dad lingstica y conceptual, por su estructura lgica y por estar escritos
en un estilo que los hace difciles de comprender para los lectores no
iniciados.
Pero adems, las disciplinas acadmicas utilizan una forma de len-
guaje tcnico y un lxico altamente especializado que responde a unas
formas de pensar y de decir muy ajenas a las que utilizamos en la co-
municacin diaria. Cada uno de estos lenguajes constituye un verdadero
dialecto incomprensible para los no iniciados. Es lo que Gee (2008) ha
llamado, muy grficamente, el hoyo negro de la jerga acadmica, y
Bourdieu (1994) una lengua muerta para la gran mayora de los estudi-
antes.
Otra caracterstica propia de la lectura en la universidad es que no
se limita nicamente a los textos asignados por los profesores, sino que
3
exige la consulta de otras fuentes documentales que el estudiante debe
seleccionar, comparar y valorar crticamente para formarse un juicio
propio. En algunos casos, deben leer textos en Ingls o en traducciones
muy deficientes al Castellano; otras veces, en fotocopias sueltas o de
una muy pobre calidad grfica y que no siempre van acompaadas de
las referencias al autor ni a las fuentes de las que fueron extractadas.
Finalmente, el mayor reto que deben enfrentar los estudiantes en
la universidad es cambiar la idea que tienen de la lectura como una sim-
ple reproduccin y memorizacin de la informacin, por la de una lectura
reflexiva y crtica, que no se limita a resumir o parafrasear las ideas de los
autores ledos, sino que les exige valorarlas crticamente, contrastarlas
y hacer un juicio o plantear una posicin propia frente a lo que leyeron.
La lectura en la universidad est ntimamente relacionada con la
escritura. Una prctica muy comn en la universidad consiste en escribir
una resea, un comentario o un ensayo, a partir de la lectura de uno o de
varios textos. La escritura representa la respuesta activa y personal del
lector a los planteamientos del autor
Al igual que en la lectura, los estudios universitarios suponen un
cambio completo en la forma de concebir y utilizar la escritura. La ma-
yora de los estudiantes llegan a la universidad con la idea de que escri-
bir bien significa escribir correctamente. Para ellos, escribir consiste en
encontrar las palabras adecuadas y la forma correcta de expresar sus
ideas en un trabajo escrito o en un examen, para lo cual basta aplicar un
conjunto de normas gramaticales.
Otros identifican la escritura acadmica, ya no con la gramtica, sino
con el dominio de un repertorio de convenciones formales y de modelos
que es preciso seguir al pie de la letra para garantizar la elaboracin de
un buen producto escrito. Es frecuente que los estudiantes estn ms
preocupados por las normas APA que por la riqueza conceptual de sus
escritos. En otros casos, la redaccin de un ensayo se reduce a seguir un
formato del tipo introduccin, planteamiento de la tesis, sustentacin, con-
clusin, en vez de asumirlo como un proceso creativo y de indagacin; un
ejercicio de pensar por escrito, como debe ser todo buen ensayo.
Un comentario que aparece con mucha frecuencia en las marcas
que escribimos los profesores en los mrgenes de las reseas y de los
ensayos de los estudiantes es que escriben como hablan, es decir
trasladando a la escritura los rasgos tpicos del habla, que es la forma
de lenguaje en la que se mueven ms libremente y la que utilizan para
interactuar en las redes sociales. Algunas huellas de esta presencia de
lo oral en la escritura son la falta de puntuacin, la ausencia de un hilo
conductor que le d una estructura lgica al texto, la referencia a ideas
implcitas que se suponen conocidas por el lector y la sintaxis fragmen-
tada caracterstica del habla informal y del hipertexto (Tusn, 1991).
En otros casos, la escritura se concibe slo como un medio para
demostrar lo aprendido y, por lo tanto, inevitablemente ligada a la eva-
luacin. Para estos estudiantes escribir consiste en trans-cribir fielmente
a un texto la informacin extractada de la lectura. La escritura sera para
el pensamiento lo que la impresora es para el computador: una manera
de hacer visible ante otros lo que tenemos archivado en nuestro disco
duro.
La escritura universitaria va a poner a prueba estas ideas ingenuas
que tienen los estudiantes sobre la escritura. Poco a poco, a travs de la
4
prctica, aprendern que el mismo proceso de escribir les ayuda a gener-
ar ideas, organizarlas y entender cmo se relacionan entre s. As mismo,
la escritura va a exigirles ser ms rigurosos en sus plantea-mientos que
cuando los expresan oralmente y los va a obligar a revisar el texto, no
una sino varias veces, para afinar su pensamiento y hacerlo compren-
sible a los lectores. En el proceso de escribir aprenden que, ms all de
servir como un instrumento para dar cuenta de lo aprendido, la escritura
es ante todo un acto creativo y una herramienta intelectual, como lo
confirma la reciente investigacin sobre la escritura.
Segn Castell (2009), apoyada en los trabajos de otros autores
(Bereiter y Scardamalia; 1987; Mason y Lonka, 2001; Carlino, 2005; Sol
et al., 2005), las tareas de escritura complejas, como las que exigen los
estudios universitarios, obligan al estudiante a seleccionar, organizar e in-
tegrar la informacin a partir de distintas fuentes. De este modo, la pro-
pia actividad de escritura permite transformar nuestra concepcin sobre
el tema del que estamos escribiendo y promueve el establecimiento de
nuevas conexiones entre la informacin y, consecuentemente, la trans-
formacin y generacin de conocimiento (Castell, 2009, p. 122).
Por otra parte, los estudios universitarios le exigen al estudiante
cambiar la idea que tienen de la escritura como un producto que re-
sulta en el primer intento, por una concepcin que la concibe como un
proceso complejo, compuesto por varias etapas: investigar, tomar notas,
elaborar un plan, redactar un borrador, leerlo o hacerlo leer de otros,
revisar y corregir el texto antes de entregarlo. Escribir en la universidad
implica ensayar distintas aproximaciones al tema y escribir varias ver-
siones, hasta llegar a un texto que exprese de la mejor forma posible lo
que intentbamos decir. Escribir es, por lo mismo, un proceso lento e
incierto, muchas veces frustrante, que nos enfrenta con nuestras propias
inseguridades, cuando enmudecemos ante la pgina en blanco o no
encontramos la forma de expresar lo que queramos decir. Nada ms
contrario a la improvisacin y a la rapidez con la que se escribe en los
chats.
Pero la escritura puede ser tambin motivo de gozo y satisfaccin,
cuando nos ayuda a descubrir nuevas ideas o nos hace sentir ms inteli-
gentes de lo que ramos antes de escribir: Como la mayora de los escri-
tores, parezco ser ms inteligente en letras de molde que en persona. De
hecho, soy ms inteligente cuando escribo, confiesa abiertamente el
escritor Arthur Krystal (2009). Lejos de ser un obstculo, estos aspectos
emocionales tanto positivos como negativos son inherentes al pro-
ceso de escribir, como sucede en todo acto creativo. Es importante que
los estudiantes los asuman como algo natural y aprendan a regularlos,
de modo que no se les conviertan en bloqueos o en frustraciones.
Por ltimo, no existe una sola forma de escribir que, una vez apren-
dida, pueda aplicarse en todos los casos y para cualquier tipo de texto.
Las formas de escribir varan de acuerdo con el propsito y el contexto
en el que escribimos. No se escriben lo mismo un informe, un artculo
cientfico, una novela o un ensayo. En los chats se utiliza una escritura
abreviada que simula una conversacin y no se rige por las normas
de la escritura convencional. Puesto que no existe slo una sino varias
maneras de escribir, resulta ingenuo pensar que un estudiante aprende a
escribir, de una vez por todas, una escritura que sirva para todo. Aunque
compartan el cdigo alfabtico y la misma estructura lingstica, cada
5
escritura tiene unas funciones, una estructura y unos rasgos estilsticos
propios. En muchos casos, los problemas que tienen los estudiantes
para comprender las lecturas o para escribir los textos que les asignan
los profesores se deben a que no son concientes de estas diferencias.
Aprender a leer y escribir en la universidad?
Si, como qued dicho antes, la lectura y la escritura acadmica tienen
caractersticas y exigencias particulares que las diferencian de otros
modos de leer y escribir, no se puede esperar que los estudiantes las
aprendan slo por sus propios medios. Esto hace pensar en la necesidad
de incluir en los programas de formacin estrategias orientadas a cam-
biar la percepcin negativa que tienen los estudiantes sobre la lectura
y la escritura acadmicas, y ayudarles mediante acciones formativas
orientadas especficamente a este propsito. Algunos autores han acu-
ado el trmino de alfabetizacin acadmica para designar todas estas
estrategias que tienen como principal objetivo iniciar a los estudiantes en
los modos de leer y escribir propios de la cultura universitaria.
Convencidas de la importancia de la lectura y la escritura como
herramientas intelectuales y de la responsabilidad social que tiene con
sus estudiantes, varias universidades entre ellas la Javeriana - han
empezado a ofrecer cursos y talleres enfocados al desarrollo de estas
competencias desde los primeros semestres de la carrera (Pea, 2007).
Cada da, son ms las universidades que desarrollan proyectos en esta
misma lnea, tanto en Colombia como en otros pases (Narvez y Ca-
dena, 2008).
Estas experiencias estn replanteando la forma tradicional de en-
frentar el problema, que consista en ofrecer cursos independientes de
comprensin de lectura o de redaccin desvinculados del proceso de
aprendizaje de las disciplinas acadmicas. Si este tipo de estrategias no
han sido muy efectivas, ello se debe principalmente a que no tienen en
cuenta que la comprensin y la produccin de textos estn intrnseca-
mente ligadas a la construccin de los conocimientos especficos pro-
pios de cada disciplina (Mateos, 2009, p. 113). Ms que habilidades que
pueden aprenderse de manera independiente, la lectura y la escritura
deben ser consideradas como procesos constitutivos de cada disciplina.
Aprender Historia, Biologa o Psicologa significa aprender a hablar y a
escribir en los discursos propios de dichas disciplinas. A medida que los
estudiantes se apropian de estas formas de leer y de escribir, aprenden
tambin las formas de pensar, de hablar y de argumentar propias de la
cultura acadmica (Bazerman, 1981).
Las investigaciones ms recientes sobre el aprendizaje de las len-
guas, la lectura y la escritura han demostrado que una de las forma ms
efectiva de aprender a leer y escribir es por inmersin, es decir, me-
diante la participacin directa de los estudiantes en contextos en la que
stas se estn practicando permanentemente. Tambin en la universi-
dad los estudiantes desarrollan sus competencias para leer y escribir por
inmersin en la cultura acadmica y en los usos constantes que hacen de
los textos escritos, ms que con cursos descontextualizados de lectura
rpida y de redaccin. El asunto no es pues como algunos piensan
que los estudiantes primero tengan que aprender a leer y a escribir en
talleres especiales, para luego s poder leer y escribir en las disciplinas
de la carrera, sino ms bien hacer que cada asignatura constituya, en s
6
misma, una experiencia avanzada de lectura y escritura.
La lectura y la escritura tienen una funcin fundamental como ins-
trumentos para el aprendizaje y la construccin de conocimiento en la
universidad, y son un requisito indispensable para el desarrollo de otras
competencias. Puesto que las dos responden al contexto y a los fines
especficos de la cultura acadmica, tienen objetivos y caractersticas
que las diferencian de otros modos de leer y de escribir que los estudi-
antes deben aprender como condicin para realizar otros aprendizajes.
En lugar de asumir que ya han adquirido estas competencias al llegar a
la universidad, o esperar que su desarrollo se d por generacin espon-
tnea, las instituciones universitarias deben asumir el problema como
algo propio y proponer estrategias formativas orientadas explcitamente
a su desarrollo.
Bibliografa
Bourdieu, P., Passeron, J.C, Saint Martin, M. (1994). Academic discourse.
Linguistic misunderstanding and professorial power. Stanford, California:
California University Press.
Bazerman, Ch. (1988). Shaping written knowledge. The genre and activity of
the experimental article in science. Madison: The University of Winsconsin
Press.
Castell, M. (2009). Aprender a escribir textos acadmicos: Copistas,
escribas o escritores? En Pozo, J. I. y Prez M. Del Puy (Coords.), Psicologa del
aprendizaje universitario: La formacin en competencias. Madrid: Morata, p.
120-133.
Gee, J. P. (2008). Social Linguistics and Literacies. Ideology in Discourses.
London: Routledge.
Instituto Colombiano para el Fomento de la Educacin Superior - ICFES
(2009). Resultados Censales SABER 5 y 9 2009. Consultado el
01-16-12 en http://www.icfes.gov.co/saber59/index.php?option=com_
content&viewarticle&id=11
Krystal, A. (2009). Cuando los escritores hablan. En Revista El Malpensante,
no. 103, p. 25.
Lemke, J.L. (1997). Aprender a hablar ciencia. Lenguaje, aprendizaje y valores.
Barcelona: Paids.
Mateos, M. (2009). Aprender a leer textos acadmicos: ms all de la lectura
reproductiva. En Pozo, J. I. y Prez M. Del Puy (Coords.), Psicologa del
aprendizaje universitario: La formacin en competencias. Madrid: Morata, p.
106-119.
Narvez, E., Cadena, S. (2008). Desafios de la lectura y la escritura en edu-
cacin superior: caminos posibles. Cali: Universidad Autnoma de Occidente.
Pea, L. B. (2007). Leer y escribir en la universidad. En Memorias del Encuen-
tro Nacional sobre Polticas Institucionales para el Desarrollo de la Lectura y la
Escritura en Educacin Superior. Bogot: Asociacin Colombiana de Universi-
dades, Universidad Sergio Arboleda, Abril 26 y 27 de 2007.
Pea, L. B. (2009). La competencia oral y escrita en la educacin superior.
Bogot: Ministerio de Educacin Nacional de Colombia. Comit Consultivo
para la Definicin de Estndares y Evaluacin de Competencias Bsicas en la
Educacin Superior.
Tusn, A. (1991). Las marcas de la oralidad en la escritura. Signos, teora y
prctica de la educacin, nmero 3, p. 14-19. Consultado en http://www.
quadernsdigitals.net/datos_web/hemeroteca/r_3/nr_33/a_550/550.html
7