La primera revolución de la química: El principio de la conservación de la masa Históricamente, los primeros interesados en entender, cómo está constituido todo

lo que nos rodea (la materia) y su comportamiento fueron los filósofos griegos como Empédocles, Demócrito y Aristóteles. Empédocles demostró que aunque el aire no se vea, es un tipo de materia que ocupa un lugar en el espacio. Además de hablar de cuatro elementos: aire, tierra, fuego y agua como componentes que conformaban todo lo que nos rodea. Demócrito desarrollo la teoría atómica del universo, concebida por su mentor Leucipo, la cual señalaba que todos los elementos estaban conformados por átomos. Aristóteles retomo ambas ideas y le dio cualidades a los elementos mencionados por Empédocles. Caliente (aire-fuego), húmedo (agua-aire), frio (tierra-agua) y seco (fuegotierra) y con esto propuso un quinto elemento: “la quinta esencia” o “éter”, el cual creía que formaba parte de los cuerpos celestes. Estos pensamientos respecto a cómo estaba constituida la materia predominaron durante siglos.

El periodo de la alquimia (500 d.C. – 1600) En este periodo, muchos hombres llamados alquimistas estuvieron dedicados a la observación directa de la materia. Ellos desarrollaron ampliamente el campo experimental, pero lo limitaron en exceso, manteniendo el valor de sus hallazgos bajo estricto secreto. Y aunque no tuvieron éxito en la obtención de la piedra filosofal ni en el elixir de la vida, si lograron el descubrimiento de nuevos elementos, como el arsénico, el antimonio, el bismuto y algunos de sus compuestos, al igual que el desarrollo de piezas fundamentales de algunos equipos. En 1661, el irlandés Robert Boyle (1627-1691) en su libro “El Químico Escéptico”, en el cual se utiliza por primera vez el término “químico”, en lugar de “alquimista”. A partir de 1600 George Ernst Stahl (1600-1734) propuso la teoría del flogisto, pues al realizar algunos experimentos, se dio cuenta de que cuando se calentaban algunas sustancias perdían o ganaban materia. Por lo que a la sustancia que se perdía o se ganaba en la combustión la denominó flogisto; consideraba que cuanto más flogisto tenía una sustancia, ardía con mayor facilidad ya que por esas fechas no existía.

al que llamo aire desflogistizado. sino que hizo descubrimientos como el de 1777 en donde identificó que el agua estaba compuesta de dos elementos (el hidrógeno y el oxígeno). La importancia de las aportaciones del trabajo de Lavoisier Antoine Laurent Lavoisier conocido como el padre de la química moderna por sus aportaciones a la ciencia. su gran pasión. siendo no solo su compañera para toda la vida sino su más fiel colaboradora. sin embargo. cuando el químico Antoine Laurent Lavoisier inició sus experimentos con base en las observaciones de J. y para ello necesitaba independencia económica.Al iniciarse la revolución de la química se sustituyó esa creencia. recibió un fuerte golpe. Priestley. donde establece la composición del gas carbónico. ingresó en la facultad de Derecho. o el de 1781. Para luego llegar a conclusiones mayores. Realizó sus primeros estudios en el Colegio Mazarino. Esto lo consiguió en 1774. En 1768 fue nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de París gracias a un ensayo sobre la mejora de las técnicas del alumbrado público. donde adquirió una buena base en materia científica y una sólida formación humanística y siguiendo la tradición familiar. la “Ley de la Conservación de la Masa” (1774). demuestra cabalmente que en toda combustión se da una combinación con una parte del aire. pues Joseph Priestley (1733-1804) descubrió el gas responsable de la combustión. que dice: “Durante un cambio químico la masa total de la sustancias que reaccionan es igual a la de aquellas que se producen en la reacción” Este hombre. desarrolló un entusiasmo por la ciencia. Pero él quería dedicarse en cuerpo y alma a la ciencia. Luego en 1773. y después de escuchar unas conferencias del astrónomo Lacaille. sobre todo a la química. 1780 . cuando hizo un experimento en el que calentó óxido de mercurio y entre sus observaciones y mediciones destaco la obtención de un gas que permitía que la respiración se llevara a cabo con mayor facilidad o que algunas sustancias ardieran con una llama de mayor tamaño. no sólo comprobó que la masa no se crea ni se destruye. enunciando una de las más grandes e importantes leyes que ha podido ver el mundo científico. nació en Paris el 26 de agosto de 1743. por lo cual invirtió en la Ferme Genérale. Esta teoría perduro hasta finales del siglo XVII. Se graduó en 1764. una sociedad financiera privada que prestaba dinero a la corona a cambio de recaudar para sí los impuestos. usando la balanza. a la edad de 28 años se casó con Marie Anne Pierrette Paulze. En 1771. el flogisto. ya que Lavoisier.

1791 Es nombrado secretario del Tesoro francés.En colaboración con otros químicos franceses. Este trabajo le ocupará los siete años siguientes. donde instaló su laboratorio personal. fue condenado a muerte y ejecutado en la guillotina en París. 1793 A pesar de su prestigio internacional. 1781 Establece la composición del gas carbónico. Por entonces Lavoisier ocupaba otro cargo público en la Administración Real de Pólvoras. en París. 1790 Es nombrado miembro de la comisión para el establecimiento del nuevo sistema de pesos y medidas. como funcionario de la monarquía. con derecho a vivir en el arsenal. 1794 Lavoisier. 1787 En 1787 triunfa la Revolución Francesa. Claude Louis Berthollet (1748. . donde actúo como director científico. comienza la elaboración de un sistema lógico de nomenclatura química basado en la idea de elemento químico. es detenido junto a otros miembros de la recaudación de impuestos bajo la acusación de atentar contra la salud pública. Este laboratorio se encuentra actualmente en el Musée National des Techniques. Louis Bernard Guyton de Morveau (17361816). La demolición de La Bastilla contó con el asesoramiento de Lavoisier para evitar a los obreros la acción de los gases nocivos que se desprendían.1822) y Antoine François de Fourcroy (1755-1808).

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