Está en la página 1de 7

Tradicin, Folklore y valores de Venezuela Antecedentes Los estudios formales del folklore venezolano son de reciente data, aunque

la preocupacin por recoger las expresiones populares, es bastante antigua. Los que primero trabajan en este sentido son los propios cronistas cuya obra se constituye, por ello mismo, en una indispensable fuente de consulta. Para saber cmo se va urdiendo la madeja mestiza de la venezolanidad, es preciso partir de fray Pedro de Aguado y su Recopilacin historial de Venezuela (1581). Es necesario estudiar a fray Pedro Simn Noticias historiales de la conquista de Tierra Firme en las Indias Occidentales (1627), a fray Jacinto de Carvajal Relacin del descubrimiento del ro Apure hasta su ingreso en el Orinoco (1647). Esto en lo concerniente a los siglos XVI y XVII. En el siglo XVIII: Jos de Oviedo y Baos Historia de la conquista y poblacin de la provincia de Venezuela (1723), Jos Gumilla El Orinoco ilustrado (1741), fray Antonio Cauln Historia corogrfica, natural y evanglica de la Nueva Andaluca (1779) y Felipe Salvador Gilij Ensayo de historia americana (1780). Una breve historia de los estudios de folklore en Venezuela podra estructurarse en 4 etapas. Primera etapa A principios del siglo XIX, se aprecia una clara vinculacin entre la corriente literaria conocida como costumbrismo y lo que para el momento va a entenderse como folklore o cuadro de costumbres, formado por ese complejo mundo de detalles que el literato entendi y caracteriz como propios del pueblo venezolano. La literatura costumbrista reflejar en sus pginas lo que la ciencia histrica del momento no haba asumido como objeto de inters: la particularidad con la que se van perfilando pueblos y ciudades venezolanos en ese complejo proceso decimonnico de conformacin de la nueva sociedad nacional. Es por ello que autores como Pedro Daz Seijas ubican el costumbrismo venezolano como puente entre la historia y la novela y si bien aquel gnero participa de ambas, va a ser el llamado tradicionalismo, variante del costumbrismo, el gnero ms cercano o, como apunta Miguel Acosta Saignes, el gnero ms consecuente con la historia. La preocupacin por lo nacional estar, sin embargo, en el criollismo. Uno de sus mximos exponentes es Luis Manuel Urbaneja Achelpohl, de cuyo trabajo dice Antonio Requena : Poder recorrer el folklore venezolano sin exticos lazarillos de expresin; ser capaz, como lo fue, de bucear en el alma del pueblo y extraer de all el caudal inagotable de una ternura tpica por la fusin de razas en su formacin y orgenes (...) valorar debidamente las justas proporciones ambientales, localismo y costumbre, para lograr hacerlas universales En sntesis, se desprender del costumbrismo una corriente literaria, el criollismo, otra de corte histrico como lo fue el tradicionalismo y una tercera que al decir de Acosta Saignes, se construye por el esfuerzo para conocer cientficamente la cultura tradicional del pas y que estar formada por los primeros cultivadores del folklore en Venezuela. Sobresalen entre estos Nicanor Bolet Peraza y Tefilo Rodrguez, asiduos colaboradores de El Cojo Ilustrado. Esta revista (1892-1915) fue la primera publicacin venezolana que incluy, hasta su desaparicin, lo folklrico con un claro sentido de las particularidades del trmino y de la disciplina. En 1885, sin embargo, el ambiente intelectual venezolano conocer las Tradiciones populares en cuya introduccin su autor Tefilo Rodrguez, sin utilizar el trmino folklore, apunta una serie de

consideraciones que podran asumirse como una conceptualizacin. Escribe: Sea cual fuere el grado de civilizacin de un pueblo, ya antiguo, ya moderno, ora poderoso y rico, ora incipiente y dbil, es un hecho que jams deja de tener como parte integrante de sus anales, un conjunto de preocupaciones y creencias tan generalmente arraigadas, tan cuidadosamente conservadas, que llegan por s solas a formar una como historia especial que puede subsistir y que, en efecto, subsiste, aun cuando la nacin por ese pueblo constituida, se viere en el transcurso del tiempo transformada, dispersa o sometida a dominacin extranjera Es por esta razn que Acosta Saignes califica a Rodrguez como protofolklorista. El iniciador de los estudios folklricos en Venezuela fue Adolfo Ernst, quien primero en la revista Actas de la Sociedad Antropolgica de Berln (1889) y luego en la revista El Cojo Ilustrado (1893), public una serie de estrofas con el ttulo Para el cancionero popular de Venezuela que, pensara Ernst, alguien se ocupara de estructurar cientficamente algn da. El trmino folklore queda inscrito por primera vez en Venezuela por Arstides Rojas en El Cojo Ilustrado. Se le deben asimismo a este ltimo, las primeras teorizaciones sobre esa disciplina y es claro que Rojas, por la contundencia de sus consideraciones, segua muy de cerca los planteamientos que se hacan en el exterior acerca del folklore, adems, por supuesto, de sus propias conclusiones. En sus Obras escogidas (Pars, 1907) apunta: La literatura popular, cuando se refiere a la historia ntima de la familia, de la localidad y versa sobre costumbres, usos, creencias, supersticiones, tradiciones, fenmenos de la naturaleza, dichos, relatos, cantos populares, adivinanzas, refranes, el porqu popular de todas las cosas, juegos, augurios, etc., trasmitidos de una manera oral de padres a hijos, de generacin en generacin, es lo que constituye el ramo de los conocimientos humanos que se llama Folklore Adems de esta conceptualizacin descriptiva de la disciplina, Rojas propone, en trminos generales, una metodologa para salvar los materiales del folklore venezolano En el estudio del folklore, escribe, existen 2 propsitos que conducen al folklorista a un mismo fin: el conocimiento de la historia de un pueblo. En el uno figura la monografa, la disertacin il ustrada. (...) En el otro camino el folklorista relata simplemente noticias que recoge, sin entrar en los estudios comparados: hacina y contribuye, por lo tanto, a la riqueza de la cosecha En 1918, Jos Antonio Tagliaferro funda Cultura Venezolana, revista bsicamente literaria. A pesar de que hasta 1934, fecha de su desaparicin, fue constante la seccin Folklore venezolano, su contenido apenas se corresponde con lo delimitado hasta ese entonces como folklore. Ello debido, quizs, a la generalidad como la que se justifica el plan de la revista en cuanto a incluir todas aquellas manifestaciones que constituyen el exponente inequvoco de nuestra cultura De Re Indica, la primera revista venezolana especializada en ciencias sociales, entra en circulacin el mes de septiembre del mismo ao que la anterior. Ser el rgano de difusin de la Sociedad Venezolana de Americanistas Estudios Libres y el rea de folklore es una de sus secciones, lo mismo que la de etnologa en la cual se incluirn, segn Acosta Saignes, algunos artculos importantes para lo que se entender en aos siguientes como folklore. Con su cuarto nmero, De Re Indica deja de existir y la preocupacin por el folklore, desde entonces y hasta la creacin del Servicio de Investigaciones Folklricas Nacionales, se hace ms bien individual. Jos E. Machado, colaborador de las revistas mencionadas, publicar en 1919, Cancionero popular venezolano; en 1920, Centn lrico, Pasquinadas y canciones, Epigramas y corridos; en 1922, la segunda edicin del Cancionero; el 11 de mayo de 1924, presenta ante la Academia Nacional de la Historia la primera disertacin sobre

folklore; en su exposicin no slo valorizar el trabajo de Arstides Rojas sino que adems vincula lo que hasta ese momento era el inters venezolano por el folklore con el inters que, por el mismo, existe fuera de Venezuela, amn de exponer sus propias consideraciones: Seores Acadmicos: la invasin de nuevos elementos tnicos que la facilidad de las comunicaciones y el creciente movimiento comercial e industrial impele hacia estos lugares, llenos de promesas para lo porvenir por los mltiples dones con que los dot la naturaleza, tiende a barrer nuestros caracteres tradicionales e histricos. (...) Se impone el deber, que llamaremos patritico, de fijar los tipos, usos y costumbres de nuestro pasado, que si no siempre mejor (...) es el primer eslabn de la cadena que nos enlaza al porvenir A Machado, en la secuencia histrica, le sigue Enrique Planchart con su ensayo Observaciones sobre el cancionero venezolano que publica en Cultura Venezolana (1921). En la misma dcada, y desde el interior del pas, el presbtero J.M. Guevara Carrera publica en Ciudad Bolvar Tradiciones populares de Venezuela (1925). En 1930, el crtico Rafael Angarita Arvelo publica Poesa popular, Ilustraciones del romancero castellano, Cancionero y romancero venezolano. Otro cultivador del gnero, Vctor M. Ovalles, publicar en 1935 Frases criollas y en su concepto de folklore, reaparecen los vnculos con lo literario de finales del siglo XIX. Con Eloy Gonzlez los estudios de folklore obtienen clara tendencia cientfica. El cursillo que dicta en 1939 a estudiantes de letras y de historia en el Instituto Pedaggico de Caracas representa, sobre todo, un importante elemento didctico. Acta Venezolana har su aparicin en 1945. Se trata del boletn del grupo de Caracas de la Sociedad Interamericana de Antropologa y Geografa. El folklore fue una de sus reas de inters, y ya en el nm. 2, Tulio Lpez Ramrez escriba su ensayo titulado Estudio y perspectivas de nuestro folklore. Lo significativo de este artculo, la vala del grupo editor de Acta Venezolana, Walter Dupouy, Tulio Lpez Ramrez, Jos M. Cruxent, Gilberto Antolnez, Tulio Febres Cordero, entre otros, y los vnculos de sta y de aqul con el Museo de Ciencias Naturales preparan la transicin hacia una segunda etapa en los estudios del folklore en Venezuela. Es ilustrativa, por ejemplo, la definicin de pueblo dada por Ramrez, en el que incluye: no slo a los que llevan un vivir rural, sino tambin a las clases bajas urbanas y a aquellas personas que poseen una cultura suficiente pero que en muchos de sus hechos mantienen un neto carcter tradicionalista Son igualmente significativos los ensayos de Francisco Tamayo de vincular lo popular con los distintos paisajes biofsicos del estado Lara y el de Miguel Acosta Saignes sobre la vivienda rural en la localidad cojedea de Macapo, ya que proporcionan un nuevo elemento a las preocupaciones de tipo terico del folklore. Segunda etapa La creacin del Servicio de Investigaciones Folklricas Nacionales (decreto nm. 430 del 30 de octubre de 1946) que funcion en el Museo de Ciencias Naturales de Caracas a partir del 9 de febrero de 1947, es el hecho institucional que inaugura una segunda etapa de los estudios de folklore en Venezuela. Ese mismo ao, edita su Revista Nacional de Folklore, primera publicacin venezolana especializada en esa materia y de la cual slo se editaron 2 nmeros. Luis Felipe Ramn y Rivera, Luis Arturo Domnguez, Rafael Olivares Figueroa, Juan Pablo Sojo, Pedro Grases, Isabel Aretz son algunos de los nuevos nombres de estudiosos del folklore venezolano, que bajo la direccin de Juan Liscano, ofrecern los resultados de sus respectivas labores que se caracterizan,

en un primer momento, por la mera recoleccin de datos. En cuanto al nivel terico, es importante el aporte de Olivares Figueroa en relacin con la palabra pueblo a la que da ms que el sentido etimolgico de la antigua lengua anglosajona folk o vulgo, el del latino populus, en su nata acepcin, esto es, en cuanto comprende en s todas las clases sociales; convencido de que el folklore no es privativo de un estrato social, sino que flucta, en proporcin mayor o menor, en peridicas evoluciones, a travs de todos; siendo una de las razones que nos han llevado a servirnos, con las obligadas precauciones, de una documentacin, sobre todo oral, procedente de individuos de cultura y condicin varia, lo que en cada caso revela el lxico A 1950 corresponde otro aporte significativo que ofrece Juan Liscano en Folklore y cultura: En realidad siempre ha habido folklore (...) El folklore es el conocimiento por comunin que tienen siempre determinados grupos humanos, en contraposicin con el conocimiento por distincin Otra de sus reflexiones ms significativas es su crtica al exceso de recoleccin, caracterstica ya sealada por Lpez Ramrez. Liscano fue contundente: El mero recopilador de datos folklricos y, desgraciadamente, son los ms, no debe aspirar a la denominacin de folklorista, si queremos conservar alguna dignidad para este trmino. Es menester, para comprender el folklore, una firme base de conciencia histrica, un minimun de conocimientos intelectuales y cierta sensibilidad humana. Con tristeza apuntamos que muchos de los llamados folkloristas, no son sino verdaderos albailes recolectores, peones del pensamiento, carentes del ms elemental sentido de la cultura y escudados detrs de un mtodo ms o menos feliz de clasificacin Estas palabras revelan lo que comenz a ser caracterstico y que todava lo es, de los estudios del folklore venezolano. Durante este perodo va a producirse la primera muestra nacional pblica que como un compendio del folklore nacional o Fiesta de la Tradicin se presentar en el Nuevo Circo (17-21.2.1948) con motivo de la toma de posesin del presidente Rmulo Gallegos. Otra actividad muy importante es el cursillo que dicta el especialista Stith Thompson en el Museo de Ciencias Naturales que, al decir de Acosta Saignes, Orient a muchos, puso orden en las ideas de otros y sembr inquietudes por el rigor clasificatorio y el tratamiento cientfico en los materiales, as como por la sistematizacin de los trabajos de campo En 1949 Francisco Carreo asume la direccin del Servicio, que, desde el 1 de julio de 1953 va a denominarse Instituto de Folklore. Antes de ello, tenemos otros elementos significativos de las ltimas expresiones, quizs, del tratamiento cientfico con el que se afrontaba el estudio del folklore en Venezuela; son ellos, la aparicin de los Archivos Venezolanos de Folklore, del seminario fundado por Olivares Figueroa en la Universidad Central de Venezuela (1948) y la creacin del departamento de Historia, bajo la direccin de Jos Antonio De Armas Chitty. Estos ltimos pasan a formar parte del Instituto de Antropologa y Geografa, fundado en 1949, el cual editar los 4 nmeros de Archivos bajo la responsabilidad de ngel Rosenblat, Miguel Acosta Saignes y Rafael Olivares Figueroa. Otros aportes en la dcada de 1950 merecen somera referencia. El primero, de carcter individual, se refiere al que hiciera Luis T. Laffer a la incipiente filmografa y discografa folklrica venezolana. Sus grabaciones, casi un centenar, recogen msica indgena, criolla y temtica como: Bolvar cantado por su pueblo y La historia y poltica en el folklore venezolano. En realidad esta es la nica coleccin discogrfica conocida grabada in situ de msica tradicional venezolana. El otro aporte lo representa la primera gira nacional de El Retablo de Maravillas. Se trat de un movimiento de corte popular-nacionalista fundado por Manuel Rodrguez Crdenas, funcionario del rea cultural del Ministerio del Trabajo, con ms de 1.000

jvenes trabajadores. Asume como su repertorio danzas y representaciones populares de Venezuela que fueron mostradas en giras en prcticamente todo el pas. De hecho, esta experiencia ser la segunda muestra nacional de una parte de nuestra cultura tradicional. Y por ltimo, entre 1953 y 1955, se publican pstumamente 3 importantes trabajos de Lisandro Alvarado: Glosario de voces indgenas de Venezuela, Glosario del bajo espaol en Venezuela (Primera Parte) y Glosario del bajo espaol en Venezuela (Segunda Parte), un estudioso que, a lo largo de su vida, siempre estuvo consciente del significado histrico de la recoleccin de datos que ofrecen al investigador contemporneo pautas seguras sobre nuestro hacer popular. La concepcin de su propio trabajo no deja lugar a dudas acerca del destino que quiso darle a sus consideraciones: Escribimos [dice] no para los sabios, sino para los hombres consagrados a las faenas agrcolas y pecuarias, alejados por lo comn de toda fuente de info rmacin Tercera etapa Poco despus de la edicin de los Archivos Venezolanos de Folklore, aparecer el primer nmero del Boletn del Instituto de Folklore, nuevo nombre del Servicio de Investigaciones Folklricas Nacionales, ahora bajo la direccin de Luis Felipe Ramn y Rivera, cuya concepcin del folklore y de su estudio signar en buena parte el trabajo en dicho Instituto. En este Boletn cuya publicacin dura hasta 1955, se incorporan nuevos nombres: Pilar Almoina de Carrera, Miguel Cardona, Gustavo Luis Carrera, Abilio Reyes. Mientras los esposos Carrera se ocupan del Folklore literario, Miguel Cardona se especializa en el folklore material (sus trabajos estn recogidos en un libro pstumo: Temas de folklore) y Abilio Reyes en las danzas y fiestas populares. En mayo de 1968, dirigida por Luis Felipe Ramn y Rivera, circula el primer nmero de la Revista Venezolana de Folklore como rgano del Instituto de Folklore dependiente del Instituto Nacional de Cultura y Bellas Artes, y que, en 1972, cambia su nombre por el de Instituto Nacional de Folklore. En esta revista, de la cual circulan 4 nmeros, se publican trabajos de un gran nmero de estudiosos de todo el pas. En 1971, se crea el Instituto Interamericano de Etnomusicologa y Folklore, dirigido por Isabel Aretz hasta 1985 y en 1972, el Museo Nacional de Folklore. Para la capacitacin, principalmente de docentes, en las reas del folklore, funcionar el Centro de Formacin Tcnica (CEFORTEC, 1972-1977). Isabel Aretz, en su Manual de folklore venezolano, ve en el folklore la cultura emprica del pueblo transmitida por va oral; afirma que Los hechos folklricos, no importa su origen, tienen una individualidad inequvoca y forman un paquete cultural, como los que se distinguen en Etnografa cuando se estudian las culturas indgenas Esta visin sincrnica y descriptiva es la que va a caracterizar los estudios del folklore. A pesar de esto, el inters por lo popular durante la dcada de 1960 no va a estar supeditado a esta institucionalizacin, que el Estado venezolano consolida en los entes arriba mencionados para el estudio del folklore. A lo largo de la dcada y extendindose hasta 1985, se van a dar una serie de hechos, que van a ser respuestas crticas, mas no conectadas entre s, al estancamiento en el que han quedado atrapados los estudios del folklore en Venezuela. Para decirlo en palabras de Miguel Otero Silva escritas en 1979: el folklore se ha circunscrito a su condicin de materia de estudio (...) Nosotros creemos firmemente que, en tanto los museos, las bibliotecas, las orquestas, la radio, la televisin, el cine, el teatro y el folklore existan al margen del pueblo, de los barrios, de la provincia, en tanto

no se le adjudique al pueblo su papel creador, nuestros organismos estatales de cultura no sobrepasarn los lmites burocrticos ni dejarn de desenvolverse como estriles laboratorios Una muestra de aquellos hechos debemos comenzarla con el Congreso Cultural de la ciudad de Cabimas, celebrado en diciembre de 1970. Si bien su temtica no se refiri especficamente a lo folklrico, las ponencias y resoluciones sobre la situacin social, econmica, poltica y cultural discutidas en l van a suministrar elementos objetivos que se retomarn, aos despus, en una discusin todava vigente, sobre cultura popular en general y sobre cultura popular venezolana en particular. En junio de 1976, se celebra en Tovar, el Primer Encuentro de Organismos y Trabajadores de la Cultura del occidente del pas; en diciembre de 1977, se celebr en Barquisimeto el Encuentro por la Defensa Nacional de la Cultura Aquiles Nazoa, cuya clebre frase Creo en los poderes creadores del pueblo, va a fungir de gua en ste y muchos otros eventos nacionales y locales, entre los que sobresalen el Encuentro de Calabozo y el Encuentro Nacional Estudiantil y de Trabajadores de la Educacin celebrado en Mrida entre el 1 y el 4 de junio de 1978. En mayo del mismo ao, se da en el Zulia el Encuentro de Maracaibo y en julio, en Barquisimeto, se instalan las Primeras Jornadas Nacionales de Antropologa Crtica. El 17 de julio de 1979 se inaugura en Caracas la Primera Jornada sobre el Indgena y la Identidad Nacional. En abril de 1980, en un acto de calle celebrado en Caracas, se da a conocer la Fundacin Nacional de la Cultura Popular, actualmente transformada en Federacin. Hacia finales de mayo de 1981 se anuncia la celebracin de las Jornadas de la Cultura Negra; para noviembre de ese ao se prepara el Festival de la Otra Cultura, en el Parque del Este y ese mismo mes, se celebra el Primer Seminario de Promocin Cultural y Comunicacin Alternativa. Los Encuentros Nacionales de Animadores Culturales-Plan Sebucn y el Primer Congreso Interamericano de Etnomusicologa y Folklore fueron eventos organizados por instituciones culturales del Estado venezolano en 1983. Su importancia histrica estriba en que la tendencia de la mayora de las ponencias y sobre todo, de las conclusiones de los trabajos de mesa, van a destacar la caracterstica marcadamente descriptiva de los estudios del folklore y el eventismo en el que cayera lo que se denominar la cultura popular oficial. Cuarta etapa Por resolucin del 20 de junio de 1985, el Consejo Nacional de la Cultura (CONAC), crea la Comisin Reestructuradora del Instituto Interamericano de Etnomusicologa y Folklore, del Instituto Nacional de Folklore y del Museo Nacional de Folklore, integrada por J.M. Cruxent, Erika Wagner y Rafael Strauss. Como resultado de una exhaustiva investigacin, la Comisin recomend a la Presidencia del CONAC la unificacin de los 3 entes en lo que se denominara Centro para el Estudio de las Artes y Tradiciones Populares. A principios de la dcada de 1990 esta institucin se constituira en la Fundacin de Etnomusicologa y Folklore (FUNDEF). Hacia finales de 1985 se tuvieron noticias de la creacin de FUNDAMOS o Fundacin Miguel Otero Silva, una de cuyas reas de inters sera la cultura popular. Y por la misma poca, se prepara la creacin del CEDOCUPO o Centro Documental de la Cultura Popular, en la Universidad Central de Venezuela (escuelas de Historia y de Educacin, principalmente). El Ateneo de Caracas, por su parte, ha celebrado ya varias jornadas significativas en las cuales la cultura popular tradicional y la cultura popular urbana han constituido el centro de

inters. Fuera de Caracas, han venido dndose tambin acciones de reinterpretacin tericoprctica de lo que, a partir de la dcada de 1970, ha venido denominndose, dentro del marco de una sana y fructfera discusin, cultura popular.