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Enfoques teoricos en relaciones industriales

Los enfoques tericos en relaciones industriales

por Gerardo Cedrola Spremolla

INTRODUCCIN

El presente artculo tiene por objeto la presentacin y el anlisis de las distintas teoras, que se han desarrollado en el mbito de las relaciones industriales.

PRECISIONES TERMINOLOGICO-CONCEPTUALES SOBRE EL CONCEPTO DE RELACIONES INDUSTRIALES

La literatura atribuye el origen del trmino "industrial relations", a los trabajos de Sidney y Beatriz Webb. Estos autores, estrechamente ligados a las corrientes de pensamiento de los

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sindicatos ingleses, estudiaron los tres medios de accin que a su entender, presentaban los sindicatos ingleses de la poca. El trmino "industrial relations", se expande en la literatura del Reino Unido y luego se extiende rpidamente a los Estados Unidos de Norteamrica.

Las caractersticas fundamentales del trmino relaciones industriales en esta primera etapa pueden resumirse en las siguientes: - Origen y mbito de difusin . El anlisis cronolgico de la literatura especializada en relaciones industriales es contundente: la totalidad de los textos de la poca son escritos en lengua inglesa. - Origen estrechamente ligado al estudio del movimiento sindical . Se detecta una voluntad reformista de parte de la mayora de los autores que se esforzaba en legitimar el sindicalismo como actor social, y que propona reformas sociales. - Fuerte acento en lo colectivo . Lo que importa en esta poca son los aspectos colectivos del trabajo, fundamentalmente las formas asociativas de los trabajadores y sus medios de accin. - Vaguedad conceptual . La literatura de la poca no es precisa sobre el contenido del trmino relaciones industriales. Los autores de la poca, aparecen ms preocupados por el anlisis de los distintos hechos sociales, que por la discusin y la precisin del trmino mismo.

Esta primera poca de la evolucin de las relaciones industriales se extiende hasta los aos 40, desarrollndose entonces, en los contextos de industrializacin de Gran Bretaa y de los Estados Unidos.

Luego de la Segunda Guerra Mundial, las relaciones industriales se consolidan como mbito de reflexin e investigacin, configurndose una segunda etapa en la evolucin de las mismas.

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Esta segunda etapa es caracterizada por los siguientes aspectos: - Extensin del trmino a pases no anglfonos . Se registra una expansin del trmino y del debate concerniente a las relaciones industriales, primero a otros pases anglfonos pero luego muy fuertemente a pases no anglfonos.

- Hegemona del enfoque sistmico. Esta segunda etapa es claramente marcada por una influencia muy grande del enfoque sistmico postulado por Dunlop en su obra "Industnral Relations Systems". En esta obra Dunlop intenta ordenar el mbito de los trabajos existentes hasta el momento, dotarlos de un cuadro terico adecuado, y conformar a partir de este cuadro terico una disciplina cientfica, alrededor del concepto de sistema de relaciones industriales. La influencia de la obra de Dunlop es impresionante: la produccin literaria en relaciones industriales luego de los trabajos de Dunlop se ve totalmente condicionada por aquellos, a partir de los cuales, fuertes debates se celebran. Los trabajos de Dunlop y fundamentalmente su enfoque sistmico producen grandes crticas, pero al mismo tiempo grandes seguidores que rediscuten, corrigen, y modifican el modelo inicial dunlopiano, pero sin apartarse de un enfoque sistmico. - Afirmacin del carcter interdisciplinario. El trabajo en tanto que fenmeno social, es reconocido como un hecho complejo que presenta articulaciones y estructuraciones complejas -tanto en lo individual como en lo colectivo siendo estas imposibles de ser comprendidas y explicadas solamente por el anlisis de una disciplina. Por ello es necesaria la creacin de marcos tericos, abiertos a la contribucin de varias disciplinas, permitiendo de esta forma maximizar la capacidad de anlisis y de explicacin. - Cuestionamiento a la justeza del trmino Relaciones Industriales . La consolidacin de las relaciones industriales, como mbito de reflexin y de investigacin, produce todo un debate referente a la justeza, a la adecuacin del propio trmino. A fines de los aos 60, comienzos de los 70, el trmino relaciones industriales empieza a verse como inconveniente cuestionndosele su restrictividad al trabajo industrial. Algunos autores de expresin francesa comienzan a utilizar la expresin "relations professionnelles", pretendiendo poner el acento en lo corporativo-profesional, para superar el carcter restrictivo del calificativo industrial. Por otra parte, dentro del universo lingstico anglosajn, se proponen denominaciones alternativas siendo las ms importantes a retener las de "labor relations" y "word relations". Algunas de estas expresiones como por ejemplo "relaciones laborales" parecen ser ms adecuadas. Sin embargo, estas no han sido exentas de crticas en su momento.

En nuestra opinin, parece claro que la expresin relaciones laborales se presenta como ms flexible y por ende ms funcional para determinar el campo de estudios que estamos considerando. Sin embargo pensamos que si se parte de un concepto amplio de industria, entendiendo por tal toda produccin de bienes y de servicios, el carcter restrictivo del trmino

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industrial, desaparecera. Por ello, a nuestro entender podran utilizarse de una manera sinnima, los trminos relaciones industriales y relaciones laborales. - Comienzo del debate acerca de si las Relaciones Industriales configuran una ciencia o solamente un campo de investigacin cientfica. La evolucin de los trabajos tericos y de las investigaciones empricas, y la consiguiente consolidacin de las relaciones industriales como mbito de reflexin, provocan la necesidad de definir los lmites acadmicos de estos estudios. As entonces, comienza una fuerte discusin entre aquellos que ven en las relaciones industriales la configuracin de una nueva ciencia al interior de las ciencias sociales, y aquellos que solamente las consideran como un campo de investigacin cientfica, pero no susceptible de conformar una ciencia.

A comienzos de los aos 80 se abre una tercera etapa de la evolucin de las relaciones industriales.

Esta etapa a nuestro entender s caracteriza por los siguientes aspectos:

- Redimensionamiento de lo individual frente a lo colectivo . Se produce una reubicacin de lo individual. Los aspectos colectivos presentaban un predominio total en cuanto sujetos de estudios. En esta etapa entonces se verifican sujetos de estudio referente al individuo en tanto que el trabajador. Entre otros pueden plantearse los siguientes: la satisfaccin en el trabajo, la motivacin, el ausentismo, la rotacin individual y la polivalencia del trabajador. - Prdida de protagonismo del enfoque sistmico . Este enfoque comienza a ceder paso a otras perspectivas tericas y a otros modelos que se desarrollan, pero ya no podemos hablar de una hegemona como en el perodo anterior. - Continuacin del debate acerca de la interdisciplinaridad. - Aparicin de nuevos enfoques y modelos tericos . Aparecen nuevos enfoques y modelos, muchos de los cuales tienen que ver con la importancia que la gestin de los recursos humanos adquiere entre las actividades gerenciales.

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Por ello entenderemos a las relaciones industriales como el conjunto de relaciones sociales y econmicas, que nacen en ocasin de la produccin de bienes econmicos y que son a la vez individuales y colectivas. Tal conjunto de relaciones sociales y econmicas, presenta una importancia suficiente en toda sociedad, como para ser motivo de preocupacin acadmica.

LOS ENFOQUES TERICOS

Los desarrollos tericos en relaciones industriales han dado lugar a diversos enfoques. Estos enfoques presentan una manera de analizar la realidad, configurndose algunos de ellos bajo la forma de modelos explicativos.

Es importante destacar que no existe en la literatura especializada unanimidad ni sobre el nmero de enfoques ni sobre sus denominaciones.

En definitiva, pueden apreciarse muy variadas distinciones segn se trate de un autor u otro. Nosotros vamos a considerar cinco grandes perspectivas que se autopostulan como enfoques vlidos para abordar el estudio de las relaciones industriales.

Tales perspectivas tericas son:

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l. Las teoras que parten del concepto de sistema social

2. El enfoque pluralista

3. El comportamentalismo

4. El enfoque radical

5. Las teoras del anlisis estratgico

1. Teoras que parten del sistema social

Estas teoras presentan un mismo punto en comn: todos los autores que las conforman parten del concepto de sistema social. En esta perspectiva la sociedad es vista como un sistema conformado por diferentes subsistemas que interactan entre s.

Un sistema es un conjunto de variables ligadas unas con otras, las que representan las caractersticas propias de un objeto determinado. El concepto de sistema pone el acento sobre la interdependencia de los componentes del mismo. En general, se entiende que un sistema presenta los siguientes elementos componentes: los productos del sistema (o su objeto,"outpot"); una actividad de relacionamiento entre las partes, los insumos del sistema ("inputs); una retroaccin, y el medio en el cual el sistema se encuentra inserto. Los productos del sistema son su variable dependiente, es decir aquello que se busca explicar. Las relaciones entre las partes del sistema suponen la interdependencia de sus elementos. No puede existir

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un sistema si los elementos constitutivos del mismo se encuentran en absoluta autonoma. Es preciso que los componentes del sistema puedan conformar un todo coherente. Los insumos son aquellos elementos que van a posibilitar los productos del sistema. La retroaccin supone una operacionalizacin permanente de los resultados del sistema hacia sus insumos. El medio en el cual el sistema se encuentra es importante ya que pueden existir relaciones de intercambio con l el sistema ser entonces considerado abierto o pueden no existir relaciones de intercambio siendo entonces considerado como un sistema cerrado.

Hechas estas aclaraciones respecto del concepto de sistema, estamos en condiciones de abordar las teoras que partiendo del sistema social intentan explicar las relaciones industriales. Estas teoras presentan dos grupos de pensamiento: el institucionalismo y el enfoque sistmico puro.

El institucionalismo

Los partidarios de este enfoque, se preocupan principalmente de la descripcin y del anlisis de las partes del sistema ms que de su funcionamiento. Por esto, se le otorga mayor importancia a la explicacin de las estructuras del sistema y a sus funciones.

Los autores ms representativos de esta lnea de pensamiento son Commons, Perelman y Barbash. Estos autores se conforman con describir y explicar, el rol y las funciones de las instituciones que se encuentran en el mbito de las relaciones industriales, poniendo en tal tarea el acento en la explicacin del movimiento obrero, las estructuras sindicales, la negociacin colectiva, y el rol del Estado en las relaciones industriales.

Esta lnea de pensamiento reconoce que existen intereses divergentes entre las partes, los que dan lugar a relaciones conflictuales, siendo por ende imprescindible buscar mecanismos de entendimiento que permitan encontrar las soluciones necesarias a las divergencias laborales.

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As entonces, se priorizan los mecanismos de solucin ms que los hechos que originan los conflictos.

Esta lnea de pensamiento ha sido criticada por la restrictividad de sus trabajos a la descripcin de las instituciones obrantes en el mbito de las relaciones industriales. Por otra parte, tambin ha sido criticada por su nfasis en los mecanismos de solucin de los conflictos, olvidando el estudio de aquellos.

El enfoque sistmico en Relaciones industriales

Este enfoque parte de la consideracin del concepto de sistema el cual es concebido como un conjunto de elementos interdependientes que contribuyen a la coherencia del todo al equilibrio homeosttico que lo mantiene en vida.

Este enfoque ha sido iniciado por los trabajos de Dunlop. Para Dunlop, un sistema de relaciones industriales puede ser considerado como un conjunto de actores, de ciertos contextos, de una ideologa que hace del sistema un todo, y por ltimo de un cierto cuerpo de reglas cuyo objeto es la regulacin del comportamiento de los actores en el mundo laboral.

Los actores del sistema son: los empleadores y sus organizaciones, los trabajadores y sus organizaciones y el Estado.

Estos actores interactan entre s, en un escenario que comprende tres contextos fundamentales. Estos contextos del sistema de relaciones industriales estn determinados por la sociedad en su conjunto y por los otros subsistemas (poltico y econmico) y ellos tendrn un rol decisivo sobre el conjunto de reglas producidas por los actores. Estos tres contextos son: el

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contexto tecnolgico, el contexto econmico y financiero, y el contexto poltico. El contexto tecnolgico influencia las normas de organizacin de la direccin, de los trabajadores, los problemas de control y el tipo de mano de obra. El contexto econmico y financiero influencia generalmente la organizacin de la direccin y cada uno de los actores del sistema. Este contexto puede resultar del mercado de productos, del mercado de capitales o de una combinacin de ambos. Por ltimo, la estructura poltica y geogrfica del poder en la sociedad donde se encuentra el sistema de relaciones industriales, es un elemento altamente condicionante.

La nocin de sistema de relaciones industriales implica la posibilidad de definir un campo especfico de los actores, de definir reglas e instituciones insertas en la sociedad global, pero con cierta autonoma.

El anlisis de Dunlop utiliza una concepcin de conjunto extrada de las ideas de Parsons; cada uno de los subsistemas cumple una funcin particular que explica la designacin que le ha sido atribuida.

En un sistema de relaciones industriales, el producto del sistema (output), es el establecimiento de un cierto cuerpo de reglas. Estas reglas tendrn que ver con las condiciones de trabajo, con la vida en el trabajo y con las relaciones entre los actores. De manera entonces, en este enfoque el elemento central, el objeto de todo sistema de relaciones industriales es una funcin regulatoria del comportamiento de los actores. Estas reglas, actuarn adems en retroaccin hacia los insumos que las originan.

Segn Dunlop, existe en el sistema de relaciones industriales un cuerpo de ideas compartidas por los actores que favorece la unidad del sistema y que tiende a dar globalidad al mismo. La ideologa de un sistema de relaciones industriales es el conjunto de ideas comunes que definen el rol y el lugar de cada actor en el sistema, y que determina tambin, la representacin que cada actor se forma del rol y del lugar de los otros.

Este enfoque sistmico de Dunlop ha provocado muchas crticas, pero tambin ha dado lugar a muchos seguidores.

En lo que respecta a las crticas se ha dicho que: es un modelo que responde a una

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concepcin sistmica esttica y no dinmica; el modelo se centra sobre la estructura del sistema ignorando los procesos de transformacin de los insumos en productos; es un modelo socialmente conservador por cuanto insiste sobre la estabilidad del sistema ms que sobre los conflictos y contradicciones que en l se producen; es un modelo que enfatiza las reglas formales como resultado del sistema, pero ignora totalmente la existencia de reglas informales en su interior; y por ltimo, el modelo no explica como se convierten los insumos en productos del sistema.

En los ltimos aos se verifica una tendencia, en la literatura dedicada a las relaciones industriales, a ampliar el enfoque sistmico al anlisis de los recursos humanos, ms exactamente a la gestin del personal. De esta forma varios autores postulan modelos sistmicos de anlisis de los recursos humanos en la empresa y de gestin del personal. Estos modelos sistmicos de gestin de recursos humanos engloban dentro de las actividades de transformacin de los insumos en productos, el reclutamiento, el desarrollo y la conservacin de los recursos humanos en la empresa.

2. El Pluralismo

Este enfoque parte por reconocer que las relaciones industriales se apoyan sobre fuerzas opuestas. En otros trminos, trabajadores y empleadores aspiran a objetivos distintos en mrito de sus intereses diferenciados adhiriendo a roles distintos, buscando as satisfacer sus necesidades particulares.

Este enfoque reposa sobre las premisas siguientes:

? no existe concentracin de poder econmico sobre el mercado de trabajo. El poder se encuentra ms bien disperso en los diversos grupos de inters.

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? ms all de la pluralidad de intereses de los distintos grupos, y de la pluralidad de grupos, se hace especial significacin al concepto de inters pblico, como inters superior a los otros.

? el Estado es el guardin de este inters pblico. Asimismo, el Estado debe emplear su propio poder para proteger los grupos ms dbiles e impedir que ciertos grupos dominen a los otros.

3. El Comportamentalismo

El ms importante de los autores es J.Margerison.

Margerison parte de entender que el conflicto es una cosa inevitable en toda sociedad, ms aun en toda sociedad industrializada. Si el conflicto es una cosa inevitable, es entonces necesario regularlo a travs de un cuerpo de reglas. Hasta aqu, tal enfoque no es sustantivamente diferente del enfoque sistmico de Dunop o del enfoque pluralista de Flanders. Sin embargo, estos ltimos autores priorizan el estudio de las soluciones de los conflictos, ms que la gnesis de los mismos. Margerison postula que es el estudio de los actores lo que permitir el anlisis de la gnesis de los conflictos.

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4. El enfoque radical

Este enfoque considera que las relaciones industriales, as como los sujetos que componen esta disciplina, deben ser abordados bajo la ptica del anlisis dialctico, es decir que cada problema debe resolverse en un contexto conflictual. Por esto no existe razn para impedir el conflicto, por el contrario hay que favorecerlo.

De origen britnico y marxista, las teoras que en su comienzo se desarrollan reposan sobre las explicaciones marxistas de la lucha de clases y la propiedad de los medios de produccin. Este enfoque adquiere importancia en el Reino Unido, fundamentalmente en la Universidad de Warwick, con la figura de R. Hyman.

Para R. Hyman un enfoque marxista de las relaciones industriales debe organizarse en funcin de dos premisas:

?las relaciones sociales de produccin capitalista reflejan y producen un antagonismo estructural de intereses entre capital y trabajo. Estas dos dimensiones son irreconciliables;

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?los trabajadores deben organizarse y sentar de esa forma las bases de una resistencia eficaz al capital.

Para Hyman, tanto los enfoques sistmicos como el pluralismo se preocupan por la solucin a los conflictos de trabajo y no por analizar los procesos que los generan. Aqu hay una carencia analtica de estos enfoques que no llegan a comprender lo que realmente ocurre en la realidad.

Estas consideraciones lo llevan a definir las relaciones industriales como el estudio del proceso de control sobre las relaciones de trabajo, haciendo intervenir no solamente las organizaciones sino tambin a los trabajadores.

La clave de la teora en relaciones industriales, segn este enfoque es entonces, el anlisis del proceso de produccin y acumulacin capitalista, y de las relaciones sociales y polticas que de tal proceso resultan. Esto conduce al anlisis de tres dimensiones de estudio: la dinmica de la acumulacin capitalista y sus incidencias sobre el proceso del trabajo, la naturaleza de la clase obrera y sus diferenciaciones internas y la transformacin de los modos de implicacin del Estado en las relaciones trabajo-capital.

5. Teoras del anlisis estratgico

Este enfoque, partiendo del anlisis sistmico clsico, pone el nfasis sobre las estrategias de los actores que actan al interior del sistema de relaciones industriales. De esta manera, si bien su origen se encuentra vinculado con los enfoques sistmicos, su posterior desarrollo le permiti desprenderse de su marco de nacimiento y constituirse como un enfoque propio de anlisis. Al interior de estas teoras deben distinguirse las dos ms importantes: la teora de la opcin estratgica y el modelo transaccional.

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Teora de La opcin estratgica

Esta teora es desarrollada por T. Kochan, R. Me Kersie, P. Capelli y H. Katz. Estos autores abren el concepto de sistema de relaciones industriales al concepto de estrategia. Estos autores ponen nfasis en el anlisis de los actores del sistema de relaciones industriales, ms exactamente en sus opciones estratgicas. Segn estos autores, algunos fenmenos que hoy da caracterizara los actores en el mbito de las relaciones industriales no han podido, no pueden ser explicados por el enfoque sistmico: el descenso del sindicalismo, la reciente insercin del anlisis de la gestin de recursos humanos como sujeto de las relaciones industriales, la aparicin de modelos de gestin de recursos humanos en un contexto no sindicalizado, los cambios del rol del Estado en relaciones industriales, etc. A partir de esta constatacin ellos proponen un nuevo modelo que parte por reconocer el rol activo jugado, por la direccin de las organizaciones en la determinacin de sus relaciones laborales, contrariamente a los enfoques tradicionales que conciben al management como reactivo a la presin sindical.

La teora de la opcin estratgica reposa en dos condiciones.

Primeramente, las decisiones estratgicas se desarrollarn en situaciones en las que las partes se beneficien de una cierta discrecionalidad en su proceso decisional. De esta manera, la organizacin no tomar solamente decisiones influidas por el medio en el que se encuentra, por lo que ser preciso que las partes empleadora y trabajadora se comprometan en las decisiones y en la accin.

En segundo lugar, entre las decisiones sobre las que las partes tienen una cierta discrecin, las decisiones estratgicas sern aquellas que modifiquen el rol de una parte sus relaciones con los otros actores del sistema de relaciones industriales.

De esta manera entonces, lo que buscan los defensores de este enfoque "estratgico" es detectar y estudiar, las estrategias de cada uno de los actores del sistema de relaciones

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industriales. Segn este enfoque, los actores del sistema tienen un grado de libertad que implica tener sus propios objetivos. Los actores buscan alcanzar sus objetivos. Para lo cual desarrollan dentro del sistema de relaciones industriales un juego autnomo, que no es ms qu un juego de poder. En este juego de poder y en funcin de la intencin de alcanzar sus objetivos cada actor deber tomar opciones estratgicas, desarrollando las estrategias necesarias y tendientes al cumplimiento de sus propsitos.

El modelo transaccional

Este modelo ha sido elaborado por A. Seihi y S. Dimmock. Estos autores partiendo del anlisis estratgico, buscan una mejor adaptacin del enfoque al anlisis de la realidad.

El postulado fundamental de este modelo es que en materia de relaciones industriales, el comportamiento de los actores del sistema, esta pautado en funcin de mltiples transacciones entre los factores estructurales de los contextos y los valores de los actores del sistema. Estas transacciones se canalizan de muy distintas formas, siendo la ms clara de entre ellas, la negociacin colectiva.

Este modelo transaccional tendra la ventaja segn sus autores de poner en plano de igualdad el consenso y el conflicto entre los actores del modelo. As se superaran las visiones tericas unidimensionales que priorizan en el anlisis una u otra situacin.

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