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Edificacin Cristiana en Gracia y Verdad

LA UNIDAD DEL ESPRITU, Y


QU ES GUARDARLA (W.Kelly)


Todas las citas bblicas se encierran entre comillas dobles ("") y estas han sido tomadas de la
Versin Reina-Valera Revisada en 1960 (RVR60) excepto en los lugares en que, adems de las
comillas dobles (""), se indican otras versiones, tales como:

Versin Moderna, traduccin de 1893 de H.B.Pratt, Revisin 1929 (Publicada por Ediciones
Bblicas - 1166 PERROY, Suiza)

Versin Reina-Valera 1909 Actualizada (RVA) (Publicada por Editorial Mundo Hispano).

LBLA (La Biblia de las Amricas, Copyright 1986, 1995, 1997 by The Lockman Foundation,
Usada con permiso)

Versin Reina-Valera Revisada en 1977 (RVR77), Editorial Clie



La unidad del Espritu, y qu es guardarla.


Notas de un sermn pronunciado en 1882 por W. Kelly.

Tercera Edicin (del original en Ingls).

"La unidad del Espritu." Efesios 4:3.

"esforzndoos para guardar la unidad del Espritu en el vnculo de la paz." (Versin
Moderna).

"solcitos en guardar la unidad del Espritu en el vnculo de la paz." (RVR60).


LA NECESIDAD DE DILIGENCIA

Es innecesario que uno insista detalladamente sobre aquello que es suficientemente
claro para cada lector Cristiano - la importancia que Dios concede a guardar la unidad
del Espritu. Es verdad que la palabra griega onoud (spoudazo) traducida como
"esforzndoos" (Versin Moderna) o "solcitos" (RVR60), no entrega la fuerza real de
la palabra empleada por el Espritu de Dios. "Esforzndoos" (o "solcitos") es una
expresin que, en el lenguaje comn de esta poca, se aplica habitualmente a
aquello que los hombres intentan o tratan de conseguir, incluso si ellos no tienen
esperanza de lograrlo. Ellos sienten que pueden fracasar en el intento, pero de todos
modos tratan o se 'esfuerzan' en hacer esto o aquello. Ese no es el significado de la
palabra aqu, sino ms bien poner celo al hacer caso y llevar a cabo aquello que ya es
verdadero, al poner esmero para "guardar la unidad del Espritu en el vnculo de la
paz." Esto muestra, sin embargo, que no es el mero esfuerzo por lograr, sino la
sinceridad para mantener, lo que la exhortacin tiene el propsito de ensear.

Pues la unidad del Espritu es para la fe un hecho que subsiste, y el guardarla es
nada menos que nuestro deber presente. No se trata de que tengamos que hacer la
unidad nosotros mismos, o que Dios ha de hacerla para nosotros en el cielo en una
ocasin futura. Es aqu y ahora que el Espritu ha formado esta unidad, y la
responsabilidad de guardarla en la tierra es claramente nuestra. No hay duda de que
hay mucho que aprender del hecho de que realmente es, tal como se le llama, "la
unidad del Espritu." No se trata en absoluto de la mera unidad de parte nuestra, ni
es la unidad del cuerpo, aunque este es uno de sus resultados, sino del Espritu Santo
quien bautiz en un cuerpo a todo aquel que cree, sea Judo o Gentil, sea siervo o
libre. Ello presenta al agente Divino, la fuente eficaz de poder y unidad, el Espritu
Santo; pero da por existente e incluye el "un cuerpo", el cual, en s mismo, es una
realidad tan positiva y permanente que, debido a eso, expresiones utilizadas a
menudo acerca de l han demostrado ser incorrectas. La frase 'rasgar el cuerpo' la
escuchamos en el lenguaje humano o en escritos humanos, jams en la Palabra de
Dios. As como ni un hueso de Cristo haba de ser quebrado (Juan 19:36), del mismo
modo el cuerpo de Cristo, la iglesia, no puede ser rasgada. "Hay un solo cuerpo y un
solo Espritu, as como tambin vosotros fuisteis llamados en una misma esperanza
de vuestra vocacin." (Efesios 4:4 - LBLA). Estas son las verdades vitales,
permanentes, e inmutables en esa nueva relacin. Tan ciertamente como que un solo
Espritu ha sido enviado desde el cielo, no hay ms que un solo cuerpo en la tierra;
pero lo que los miembros del cuerpo son llamados a guardar es "la unidad del
Espritu."

No se trata, como muchos lo interpretan, de la unidad de la familia donde el Seor lo
gua a uno, y todos en comunin con el Padre y con el Hijo; lo cual es, sin duda, una
cosa muy deseable, correcta y bendita en su lugar, pero que se seala ms bien en
Juan 17: 21, 22, que aqu. "Para que todos sean uno", en el Evangelio de Juan se
refiere a nuestro levantamiento mediante la gracia por sobre todo aquello que nos
separara o mantendra aparte, unos en el Padre y en el Hijo. As el Seor pidi por
nosotros al Padre para que pudiramos caracterizarnos por la unidad. Pero en la
Escritura ante nosotros, como generalmente en los escritos de Pablo, al menos donde
"el cuerpo" es introducido, se trata de otra verdad ligndose a los mismos objetos y,
con todo, de ningn modo de una condicin del alma contingente o cambiante, sino
que se trata del hecho permanente y bendito de que Dios ha establecido la unidad
para Su propia gloria por la presencia de Su Espritu, quien nos ha unido a Cristo
nuestra Cabeza exaltada en el cielo.

Hay, desde Pentecosts, una unidad divina en la tierra: no el mero conjunto de los
individuos llamados para siempre por la gracia, sino de aquellos que ahora son
hechos "uno" por el Espritu de Dios. Existe as una corporacin divina en la tierra, si
uno se puede tomar la libertad de usar una expresin tan familiar. Esta sociedad
divina, no es formada aqu abajo por voluntad de las personas que la componen,
aunque se ha de suponer que sus corazones, si son rectos e inteligentes, proseguirn
concienzudamente con la gracia que los uni de este modo. Pero la iglesia o
asamblea de Dios est formada por la voluntad de Dios; del modo que fue dispuesto
por Su gracia, as es realizado vvidamente por Su poder, siendo el Espritu Santo
quien realiza esta bendita unidad. Por eso que el Espritu Santo, por esta misma
razn, tiene el inters ms profundo y ms ntimo en llevar a cabo esta unidad para
la gloria de Cristo conforme a los consejos del Padre. Es llamada "la unidad del
Espritu"; con todo, que nadie se imagine que l puede guardar inteligentemente la
unidad del Espritu y olvidar siquiera por un momento, en principio o en la prctica, el
"un cuerpo" de Cristo.

UNA UNIDAD DEMASIADO AMPLIA: RELAJAMIENTO

Hay, desde luego, varias maneras en que los santos pueden fracasar en guardar esta
unidad; pero hay dos que son usuales, aunque en direcciones opuestas, en que el
fracaso puede obrar, que son tan frecuentes como manifiestas. La primera es
establecer una unidad ms amplia que la del Espritu; la segunda consiste en hacerla
menos amplia. Por una parte puede haber un relajamiento mundano, o, por otra
parte, un mero partidismo, y el peligro es tan grande que slo el Espritu de Dios nos
puede guardar mirando a Cristo mediante la Palabra. Cualesquiera puedan ser el
objeto o la excusa, la voluntad del hombre ha de ser, en el fondo, el motivo que obra
en oposicin a la voluntad de Dios.

En el primer caso, los hombres estn dispuestos a ampliar la unidad. Ellos insisten en
recibir a multitudes ms all de los miembros del cuerpo de Cristo, almas que son
reconocidas por ellos como que son de Cristo pero sin el terreno adecuado para dicho
reconocimiento. Oh, qu deshonra para ese Nombre excelente! Yo no hablo de
debilidad al acreditar a alguno de quien se supone que es sincero, sino de la
deliberada intencin de aceptar, y de tratar como pertenecientes al cuerpo de Cristo,
a personas que ni ellas mismas profesan ser Sus miembros, y que nunca han dado
evidencia de haber pasado de muerte a vida. Roma, es cierto, lo haba hecho de este
modo en su dominio medieval sobre el oeste; y los cuerpos religiosos Orientales, los
Griegos, los Nestorianos, etc., no fueron mejores, ms an que la iglesia Catlica,
antes del gran cisma que los puso en disensin. Todos ellos han buscado y recibido al
mundo mediante ordenanzas carnales, aparte de la fe y de la recepcin del Espritu.
La Reforma, con todo lo que hizo, no rectific de ningn modo adecuado este error
radical. El Protestantismo rechaz a la mujer gobernando sobre las naciones, y, de
ser posible, todas las naciones; pero, ignorante acerca de la unidad del Espritu,
estableci en cada reino, donde su influencia se extendi, su propia religin
independiente como establecida por ley.

Tal es el bien conocido principio de los cuerpos nacionales, dondequiera se hallen, sea
en Inglaterra o en Escocia, en Alemania o en Holanda. Ellos profesan recibir a todas
las personas decentes en los distritos o parroquias. Esto es reconocidamente una
religin para todos, y de ningn modo tiene la intencin o el deseo de no incorporar a
quienes no son miembros vivientes de Cristo. El nacimiento o las conexiones locales
son aceptados a menos que haya un escndalo abierto. No hay ninguna exigencia de
vida o fe, an menos del don del Espritu Santo, como antiguamente (Hechos 11: 16,
17). Es ms bien un modelo como el que nos proporciona Israel, no la iglesia en la
cual no hay distincin entre Judo o Griego, sino que todos son uno en Cristo Jess.
Se trata de una cuestin de vida familiar y de lmites geogrficos, y las personas no
son Israelitas o paganos sino que son personas que reconocen la religin Cristiana,
estando en lo que se llama comnmente una iglesia nacional: con todo, no es claro
que en una iglesia nacional no hay posibilidad de guardar la unidad del Espritu? Uno
puede ser un cristiano verdadero, o hijo de Dios, pero no existe ni el pensamiento ni
la posibilidad de que un miembro de una iglesia nacional guarde all dentro "la unidad
del Espritu." De ah que ellos hablan de la Iglesia de Inglaterra, no de la iglesia
de Dios en Inglaterra: menos an ellos contemplan a todos los que son de Cristo en
la tierra.

El hecho es que, al escapar de Babilonia, ellos han llegado a reconocer una unidad
completamente diferente de, y completamente opuesta a, la del Espritu. Ellos han
establecido una unidad la cual, si es llevada a cabo con completo xito, comprendera
la nacin entera, excepto quizs aquellos que evitan toda exhibicin de religin. Pues
yo no olvido que la 'Rbrica' (N. del T.: en Ingls, Rubric, instrucciones escritas en el
libro de oracin de la iglesia de Inglaterra. La rbrica y las reglas relativas a la
liturgia son establecidas, en Gran Bretaa, por la autoridad real, as como la liturgia
misma.) sirve para precaver el escndalo nefando o manifiesto. Notoriamente, no
obstante, en cada barrio, y casi en toda familia, puede haber personas de ms o
menos respetabilidad, hombres morales y amigables, que saben que ellos no son
nacidos de Dios, y evitaran la pretensin de ser miembros de Cristo, si no fueran
descaminados a demandar el lugar sobre un terreno ritual. La mayora de stos
evitaran ser llamados "santos", y titubeara para no aplicar la palabra como un
trmino sesgado de vituperio a los hijos de Dios que no se avergenzan de llamarse a
s mismos lo que ellos son.

Claramente, entonces, los que niegan el nombre de este modo no son santos, a
menos que ustedes puedan concebir honestamente que un creyente est tan
arruinado o confundido como para hacer de la designacin de Dios para Sus hijos un
objeto de desdn. Y ustedes pueden estar seguros, sin duda alguna, de que aquel
que piensa y habla de esta forma no anda como conviene a un santo. Ahora, si un
hombre no es lo que la Escritura llama un santo, l ciertamente no es un Cristiano,
excepto para el juicio de Dios de su falsa profesin. No es claro que un Cristiano es
un santo, y mucho ms? Hubo santos en los tiempos del Antiguo Testamento; hubo
santos antes de la cruz de Cristo, pero, fueron ellos realmente lo que se llama
Cristianos? Un Cristiano es un santo desde la redencin, uno que es separado para
Dios mediante la fe del evangelio, en el poder del Espritu Santo, sobre el terreno de
la obra de Cristo. Independientemente de lo que l pueda haber sido antes
naturalmente, Dios le ha dado vida juntamente con Cristo, habindole perdonado
todas sus ofensas; y ahora, hecho cercano por la sangre de Cristo, l se acerca a
Dios como un hijo. l es, asimismo, un miembro del cuerpo de Cristo.

Ahora bien, estas son las personas que son llamadas en el vnculo de la paz a
guardar con diligencia la unidad del Espritu, plantando cara a todo lo que podra
falsificar esa unidad. No se trata meramente de que el Espritu interiormente, y la
conducta personal exteriormente, deben convenir a ella, lo cual, por supuesto, es
verdad; pero si los afectos y el caminar fueran siempre tan excelentes, sera una
cosa seria para el Cristiano anular o pasar por alto la expresin de esa unidad. Con
todo, acaso no afrenta esta unidad todo creyente que reconoce cualquier otra
unidad que no sea la del Espritu Santo? Si l reconoce la comunin de la iglesia
nacional en este o en cualquier otro pas, no es claro que l est fuera del terreno
sobre el cual la Escritura coloca a todos los santos? Como nacionalista, cmo puede
l estar guardando la unidad del Espritu? l puede comportarse, por otra parte.
como un verdadero hijo de Dios; en general, el puede andar en forma digna de todo
respeto y amor; y, ciertamente, l debera ser un objeto de tierna preocupacin para
todos los que son celosos en guardar la unidad del Espritu. Pues si ellos son fieles a
su llamamiento, deben orar por la liberacin de todos los hijos de Dios que no estn,
en esto, siguiendo la voluntad y la palabra del Seor Jess.

Indiscutiblemente aquellos que reconocen una unidad que admite la carne, sobre la
base de ritos abiertos a todo el mundo, est, sobre un terreno mucho ms amplio
que el del Espritu, y no pueden estar andando de acuerdo con ello. La verdadera
unidad excluye toda otra forma de unidad; as como usted no puede servir a dos
amos, usted no puede compartir una doble comunin. La unidad del Espritu no
admite rival.

UNA UNIDAD DEMASIADO ESTRECHA: SECTARISMO

Pero hay otra forma de alejamiento de la verdad que puede impedir que los hijos de
Dios guarden la unidad del Espritu. Mediante el mal uso de la doctrina o de la
disciplina, ellos pueden formar una unidad, no slo en el hecho sino en principio y
propsito, que es ms estrecha que el cuerpo de Cristo. Estn los tales sobre el
terreno de Dios? Yo no creo. Ellos pueden formar abiertamente su propia forma de
gobierno, o pueden tener privadamente un sistema implcito, aunque no escrito, de
reglas que excluyen a santos tan piadosos como ellos mismos quienes no pueden
aceptar estas reglas. Aqu tenemos una secta. Sus decretos no son los mandamientos
del Seor, pero sin embargo, estos decretos llegan a ser en la prctica tan
autoritativos como Su Palabra, o (como es habitual) incluso ms an. De qu les
sirve a los hombres pretender que no tienen ningunas reglas humanas, cuando ellos
introducen algunas condiciones de comunin no odas, aqu rgidamente, all
relajadamente, conforme a la poltica variable o al capricho de sus guas, para los que
ingresan a su esfera de accin? Cualquier cosa de esta naturaleza toma la forma, no
de nacionalismo, sino de sectarismo, el cual (en lugar de tener lmites muy amplios o
relajados) mas bien busca dividir a aquellos que deberan estar juntos, haciendo que
su comunin exprese la diferencia de ellos con respecto a sus hermanos, y no
permanecer juntos de ninguna manera sobre la unidad que es de Dios. Es sectarismo
en principio; y, si ellos saben ms, son ms culpables que los disidentes comunes.

En este apartado hallamos a hijos de Dios a menudo dispersos por medio de la
presin de una disciplina cuestionable e incluso equivocada, o de doctrina sobre la
cual se insiste indebidamente si es que no es falsa. Algunos prefieren una comunin
que es claramente Arminiana, o decididamente Calvinista. Algunos podran recalcar
opiniones particulares en cuanto a la venida y al reino de Cristo; otros en cuanto al
ministerio, a los obispos, a los ancianos, etc.; otros, de nuevo, en cuanto al
bautismo, al modo de llevarlo a cabo o a los que se someten a esta ordenanza. Estos
legisladores eclesisticos parecen no estar concientes de que su abuso de estas
doctrinas o prcticas es incompatible con guardar la unidad del Espritu en el vnculo
de la paz, estando ellos mismos equivocados, si no en sus opiniones, a lo menos en
la manera en que se insiste en ellas.

Detrs de estos pblicos y establecidos extravos de la voluntad de Dios sobre Sus
hijos, se hallar que yacen all causas predispuestas que contristan el Espritu Santo e
impiden la percepcin verdadera y espiritual de los santos. Los impedimentos ms
personales y, quizs, los ms comunes, fluyen del estado del alma, a causa de la
ignorancia de un pleno evangelio liberador. El pecado en estas circunstancias no ha
sido nunca juzgado completamente delante de Dios, y la liberacin subsiguiente
(Romanos 8:2) es conocida slo parcialmente, si es que hay siquiera un
conocimiento, incluso en principio. An menos est all el poder del Espritu Santo en
una aplicacin abundante, en forma prctica, de la muerte con Cristo al yo. Quizs
incluso el perdn de pecados como una cosa completa ha sido comprendida slo
dbilmente, como se hace evidente por el concepto de la necesidad de una nueva
recurrencia a la sangre de Cristo, o (como otros diran) de la continuacin de un
constante proceso de limpieza, que ellos fundamentan sobre la mala comprensin del
tiempo presente del verbo usado en 1 Juan 1:7 ("pero si andamos en la luz, como l
est en la luz, tenemos comunin unos con otros, y la sangre de Jesucristo su Hijo
nos limpia de todo pecado.." - RVR77), reduciendo esto ignorantemente desde su
importancia moral al mero tiempo real. Otros, de nuevo, tienen una visin
completamente superficial, e incluso falaz, del mundo, como si todo estuviera ahora
consagrado para el Cristiano mediante esa cruz de Cristo, mientras que, por el
contrario, el Cristiano est crucificado para el mundo, y el mundo est crucificado
para l.

Al estar as la carne y el mundo inadecuadamente juzgados conforme a la Palabra de
Dios en la luz del Cristo resucitado, el corazn no est en comunin con Dios tocante
a todo lo interior y exterior. Aunque puede haber sumo celo por las almas en la
proporcin que el peligro que ellas corren y la gracia perdonadora de Dios son
comprendidos, y amor verdadero y vehemente para que Cristo sea honrado en su
bendicin, la naturaleza tiene an un amplio lugar, y la Palabra y el Espritu de Dios
no gobiernan en forma absoluta el corazn separado hacia l que muri, resucit y
est en las alturas. En una condicin tal, cmo se puede esperar que las almas se
formen un juicio sano o espiritual sobre la iglesia, en la situacin complicada que est
este asunto a causa de su estado arruinado? Ellos valoran la ciencia, las letras, la
filosofa, las cuales exaltan la carne, as como las asociaciones que les brindan
comodidad y honor en el mundo. A causa de falta de inteligencia en la Palabra, y un
dbil sentido de comunin con el Padre y con el Hijo, ellos no logran juzgar el
presente siglo malo y son absorbidos por "lo suyo propio" (Filipenses 2:21 - RVR60)
o por "sus propios intereses" (- id. - LBLA), si es que no procuran siempre mayores
cosas. Ellos estn, por consiguiente, en peligro de ser las vctimas de prejuicio y de
predisposicin. Ellos no le dan a Cristo Su debido y supremo lugar en una manera
prctica; ni tampoco se levantan por sobre la amabilidad fraternal para entrar en la
atmsfera ms pura del amor conforme a Dios, de modo de preocuparse, sin
egosmo, de la iglesia como el cuerpo de Cristo. Ellos no estn preparados para
abrirse paso plenamente a travs de la vana manera de vivir que la tradicin a
generado tanto en la Cristiandad como antiguamente en el Judasmo. Ellos evitan las
consecuencias angustiosas que la obediencia decidida y completa de la verdad debe
traer consigo sobre cada cual que se somete al Seor. El ojo no es sencillo, y, por lo
tanto, el cuerpo no est lleno de luz; la senda parece incierta, la Palabra parece
difcil, y el peligro parece hallarse en la fe que sigue al Seor a toda costa.

INTELIGENCIA NO ES PRUEBA PARA LA RECEPCIN

Tenemos, entonces, que recurrir a la prudencia y requerir una cierta medida de
inteligencia antes de la recepcin? Este es justamente un dao principal que debe ser
evitado siempre asiduamente, y que debe ser tratado como un error en principio, s,
como un pecado contra Cristo y contra la iglesia. Tampoco ninguna otra cosa podra
tender ms directamente a hacer la ms sectaria de todas las sectas que exigir, a las
almas que buscan entrar, un juicio correcto en cuanto a la verdad menos conocida
por los santos, el misterio de Cristo, o en particular el del "un cuerpo" hecho an ms
difcil para ellos, como es propenso a ser practicado, por secciones originndose en la
actual condicin cada de la Cristiandad.

Nunca se ha odo hablar de un requerimiento tal, incluso cuando la iglesia comenz y
la presencia del Espritu Santo fue una cosa completamente nueva. Los santos eran
recibidos sobre la confesin del nombre de Cristo, habiendo dado Dios a todos el
mismo don, Su sello y pasaporte. La inteligencia era por parte de aquellos que
reconocan el valor de ese Nombre y el don del Espritu en cuanto a ellos mismo en el
comienzo. Si ellos hubiesen exigido entendimiento de la iglesia como una condicin
de comunin, ellos habran demostrado realmente su propia falta de inteligencia, y
habran anulado aquello por lo que Cristo muri - " para reunir en uno a los hijos de
Dios que estn esparcidos." (Juan 11:52 - LBLA).

La ruina actual de la iglesia, ha alterado este principio fundamental? "El slido
fundamento de Dios permanece firme" (2 Timoteo 2:19A - LBLA), pero con este
sello: "Conoce el Seor a los que son suyos; y: Aprtese de la iniquidad todo aquel
que nombra el nombre de Cristo." (2 Timoteo 2:19B - Versin Moderna). Lo que lleva
Su nombre es como una casa grande con vasos para honra, y vasos para deshonra, y
de estos ltimos vasos un hombre ha de limpiarse l mismo, si ha de ser un vaso
para honra, santificado, til para el dueo, y preparado para toda obra buena. (2
Timoteo 2: 20, 21 - Versin Moderna).Si el estado pblico es malo, la fidelidad
individual a Cristo es imperativa: la unidad no debe avasallarla, ni obligar al Cristiano
a unir el nombre de Cristo con la injusticia. La pureza personal ha de seguirse
tambin; y esto no en aislamiento sino "con los que invocan al Seor con corazn
puro." (2 Timoteo 2:22 - Versin Moderna). Ni una palabra acerca de requerir
inteligencia eclesistica o doctrinal, sino "con los que invocan" etc., por ejemplo: con
santos verdaderos en un da de profesin laxa y falsa.

En un da posterior, en "el ltimo tiempo" de Juan (1 Juan 2:18), vemos cun
fuertemente el Espritu de Dios insiste sobre los primeros principios: "Todo aquel que
cree que Jess es el Cristo, es engendrado de Dios; y cada uno que ama al que
engendra, ama tambin al que de l es engendrado. En esto conocemos que amamos
a los hijos de Dios, cuando amamos a Dios y guardamos sus mandamientos. Porque
este es el amor de Dios, que guardemos sus mandamientos; y sus mandamientos no
son gravosos. Porque todo aquel que es engendrado de Dios vence al mundo; y esta
es la victoria que vence al mundo, es a saber, nuestra fe. Pues quin es el que
vence al mundo, sino el que cree que Jess es el Hijo de Dios?" (1 Juan 5: 1-5 -
Versin Moderna). En presencia de muchos anticristos, Cristo permanece como la
piedra de toque. El Espritu se atiene a Su persona resueltamente. Aadir algo es
quitarle a l, es deshonrar Su nombre.

Deben ser despreciados, entonces, el conocimiento de la verdad o el crecimiento en
inteligencia espiritual? De ningn modo; pero es falso y vano requerir lo uno o lo otro
como una condicin preliminar a los santos que buscan comunin conforme a Dios.
Hay que ayudarles, ensearles, conducirles a ambas cosas. Este es un servicio
verdadero, pero, sin embargo, arduo. Hacer lo otro es algo sectario, y equivocado.

CRISTO EL NICO CENTRO (DEMANDAS OPUESTAS)

Si hay algunos que argumentan a favor de un alejamiento tan grande de la Escritura
y, ms especialmente, un alejamiento de la verdad caracterstica de la Asamblea de
Dios, que ellos pongan al descubierto su nueva invencin en oposicin al Seor, para
que otros puedan temer tambin. Cristo permanece siempre como la nica prueba, el
nico centro, hacia quien el Espritu Santo rene. Lo que el Seor manifest justo
antes de que la iglesia comenzara permanece incluso ms manifiestamente
verdadero ahora que l es deshonrado en la casa de Sus nuevos amigos no menos
que en la de Sus antiguos. "El que no est conmigo, est contra m; y el que no
recoge conmigo, desparrama." (Mateo 12:30 - RVR77). Es imperativo para el alma de
uno estar con Cristo, para complacer a Dios y no deshonrar a Su Hijo; pero existe
ahora el privilegio y el deber de reunirse, as como la obediencia individual; y el que
no recoge con l, solamente desparrama, cualesquiera sean las apariencias que
puedan indicar lo contrario. Es el Cristo una vez rechazado y muerto, el Cristo ahora
resucitado y glorificado, quien es el centro que atrae; y de ah que la seal de Su
muerte en el partimiento del pan es igualmente la seal del "un cuerpo", seales que
ellos de hecho niegan y tienen en poco, quienes restringiran esto a sus pocos,
rechazando a los ms, es decir, a todos quienes Cristo contempla y da la bienvenida.
l no les ha pedido esto a ellos; ni tampoco l aprueba una accin tal en Su palabra.
Y si no est autorizado por l, qu es esto sino una restriccin partidaria y arbitraria,
la cual no solamente rechaza lo vil sino lo precioso, a menos que ellos se conformen
con su curso no autorizado, sea que piensen que estn en lo correcto o no?

De este modo la tendencia directa es refrenar y desmoralizar; pues lo que se busca
no es la conviccin sobre el terreno de la Escritura, sino, donde no hay ninguna
conviccin, una sujecin a ciegas, un mero y a menudo renuente e infeliz
asentimiento, una apariencia de comunin que ya nos es ms una comunin viva sino
muerta. Pues el Espritu que hemos recibido no es, ciertamente, un espritu, "de
cobarda, sino de fortaleza, y de amor, y de templanza." (2 Timoteo 1:7 - Versin
Moderna); y de ningn modo l respalda lo que es as formal en carcter, bajo
presin o influencia humana. La consecuencia es terrible: una recompensa a los
espritus ms cerrados y turbulentos, quienes ahora ms que nunca querran
'sostener las riendas"; el retiro relativo, del lugar otorgado en forma justa y por
gracia, de aquellos que nos les importa no gobernar salvo en el temor del Seor y por
Su palabra; la destruccin del principio moral en quienes (y ellos son un muy gran
nmero) buscan silenciar su desaprobacin del movimiento como un todo y en
detalle, ya sea por apego a sus lderes, o por arrimarse a la mayora, lo cual ellos
fervorosamente llaman unidad. Protesten (dicen algunos), pero qudese adentro; es
decir, proteste, pero slo de palabra! Esto lo solamos considerar como el penoso
compromiso de evanglicos aficionados a su lugar de reunin; ahora bien, no lo
vemos que est donde no debera estar? Es cualquier cosa menos verdad y justicia;
y a esto le llaman unidad!

Pero all est toda la diferencia entre la verdad y el error, por un lado, entre la
consistencia con la unidad del Espritu para la gloria de Cristo, realizada en santidad y
gracia conforma a Su palabra, y, por otro lado, el iluso y engaoso abuso de la
unidad para exaltar una tendencia partidista a la divisin con violencia, que rechaz
la humillacin y la oracin para detener el mal, y declar que la Escritura no es
necesaria para sus demandas o su justificacin.

Ningn santo inteligente pedira una carta positiva de mandamiento, como un Judo,
nadie espera que un lugar moderno o una circunstancia pasajera sean nombrados en
la Escritura: hablar como si alguna cosa semejante fuese buscada es evadirse y
condenarse uno mismo an ms. Dnde est el principio escriturario para que una
diferencia local se vuelva una cua de divisin universal? Ms all de la controversia,
cuando se hace surgir una cuestin con una dispersin mundial de los santos como
penalidad, todos los que aman a la iglesia estn obligados a asegurarse que la
prueba es de Dios conforme a Su palabra.

Algunos de nosotros recordamos una prueba de este tipo sucedida hace ms de
treinta aos atrs. Pero entonces fue acerca de si nosotros podamos consentir en
hacer de un Cristo verdadero o falso una cuestin abierta. Esto lo rechazamos con
horror, cuando una gran compaa de santos adhirieron a sus lderes (incluso
mientras ellos ignoraron el juicio de la asamblea donde el mal ocurri), quienes
dejaron entrar a los conocidos partidarios de un maestro probadamente anticristiano,
y negaron formalmente la responsabilidad de ellos para juzgar solemnemente esto
por ellos mismos.

Esta no fue ninguna prueba del hombre. Se trata del requerimiento cierto y distintivo
del Seor. A nosotros se nos mande divinamente rechazar a cualquiera que no traiga
la doctrina de Cristo (2 Juan). Esto va mucho ms all del trato debido a los que
actan independientemente o forman una secta. Ningn error eclesistico, no
obstante lo real o grave que pueda ser, poda justificar un rigor tal.

La verdad fundamental de Cristo lo requiere. Lo debemos a l quien es nuestro
Seor, quien muri por nosotros, cuya gloria la palabra guarda como nada ms. Decir
que entonces fue una cuestin de la Cabeza, y ahora del cuerpo, para colocar los dos
lo ms posible en un nivel, es igualmente falta de fe en l y falta de inteligencia en la
Palabra. Es una indebida e incluso irreverente exaltacin de la iglesia, y, de este
modo, no solamente una equivocacin no espiritual sino una excusa evidente para
acomodarse al sectarismo. Nosotros jams habramos sido autorizados a actuar como
lo hicimos en 1868-9, si Cristo no hubiese sido blasfemado. Como una prueba, es
absolutamente no escriturario igualar la iglesia con l, incluso si esto hubiese sido
verdad, lo que no era as ltimamente, de que el "un cuerpo" estaba en juego, pues
la reunin que fue comenzada equivocadamente no fue reconocida en ninguna parte.

La comparacin es un sofisma (N. del T.: Razn o argumento aparente con que se
quiere defender o persuadir lo que es falso.). Pues antiguamente la cuestin no fue
en absoluto acerca de Cristo como Cabeza, sino sobre Su persona y Su relacin con
Dios como tal. Un concepto de anticristo fue enseado; no fue slo un mero fracaso,
malo como este pudiera ser, en sostener su Deidad. Y tan lejos ahora de mantener la
unidad del Espritu, lejos de actuar fielmente sobre el terreno del "un cuerpo", el
objetivo ha sido, y es, forzarnos a reconocer una reunin que se ha salido
deliberadamente y se ha establecido en obstinacin como un partido, una reunin
que jams ni siquiera ha reconocido adecuada y honestamente estos pecados
pblicos contra los cuales ellos pecaron, por no decir contra todos los santos. El
propsito, por supuesto, realmente era la divisin, pues ningn Cristiano sobrio
pens que estos caminos eran correctos; pero algunos estuvieron resueltos, costase
lo que costase, a hacer una divisin entre aquellos preparados para aceptar, como si
fuese de Dios, una reunin culpable de una obra partidaria no juzgada, y aquellos
que no pueden ms que rechazar tal independencia por causa de Cristo y la iglesia.

Si esto no es una prueba humana, y dando como resultado una secta, sera difcil de
hallar lo uno y lo otro; pues el terreno ni siquiera es una diferencia de doctrina, an
menos en cuanto a Cristo, sino que, a lo ms, una cuestin de disciplina, incluso si la
disciplina fuera justa. Pero ir ms all. Tomen la esperanza del retorno del Seor
Jess. Ustedes saben lo muy importante que es para los Cristianos el estar esperando
de verdad y de corazn a Cristo desde el cielo; pero, requeriran ustedes que
quienes buscan comunin en el nombre del Seor tengan que comprender y confesar
esa esperanza antes de que ustedes los reciban en el Seor?

No sera esto propio de una secta? Aceptemos que su afirmacin de la esperanza
Cristiana sea siempre tan correcta, y que la persona que busca comunin sea muy
ignorante sobre ese tema; pero quin les autoriza a ustedes o a otros a pararse en
la puerta y prohibir su entrada? Quizs por abrigar algn pensamiento equivocado, l
puede imaginar que el Cristiano, al igual que el Judo, o el Gentil en Apocalipsis 7, ha
de pasar a travs de la gran tribulacin final. Se concede que l comprende poco el
lugar del Cristiano por el hecho de no ver su unin con Cristo en el cielo, lo cual es
hecho conocer por el Espritu Santo en este da. De ah que l est en confusin y no
sabe que el Seor ha de venir y ha de tomar a los Suyos antes de los das de esa
terrible retribucin que ha de venir sobre el mundo. l incluso puede compartir los
pensamientos de hombres, ser insensato como algunos en Tesalnica y caer en el
engao de tratar de escapar a la gran tribulacin, como algunos hicieron hace
cuarenta aos atrs (en 1842) yendo a Canad. Demasiado ocupados con la profeca,
ellos haban perdido o nunca haban conocido la esperanza verdadera de la venida de
Cristo; y siempre que seamos absorbidos por cualquier cosa, sea la profeca, o la
iglesia, o el evangelio, mas que por Cristo, qu sino la gracia puede impedir que nos
extraviemos ms?

Si alguno quiere tener una prueba del mal uso cismtico de la verdad que est en
accin, l puede verlo en la revista 'Voice' ('Voz') de Agosto de 1882, donde el
escritor resulta tan traicionado por su celo anti-evangelstico como para decir que
'una compaa de santos reunidos por un evangelista raramente es sana en cuanto
al principio' (pg. 247)! Este elogio de lo que uno escribe es tan poco legtimo en el
corazn como lo es en cuanto al principio; es una ofensa tanto para la gracia como
para la verdad. Todo evangelista recto saluda con gozo el servicio de los pastores y
de los maestros, para que ellos puedan perfeccionar la obra comenzada por el Seor
a travs de l mismo. Pero si estos oonoono no estuviesen cegados por
estar ocupados en lo suyo propio, ellos se regocijaran en la bendicin (o lo que ellos
llaman 'el xito') del evangelista, como tan slo proveyndoles con una esfera para
su propio ministerio: pues, cmo, en general, los santos son llamados y reunidos si
no es por medio del evangelista? Y piensen en la confusin en lo que sigue a
continuacin en el escrito, donde hermanos de quienes estos hombres difieren son
contrastados con 'un miembro (no obstante lo poco inteligente) del cuerpo de Cristo'
(pg. 248)! Entonces, el evangelista no es un miembro de ese cuerpo? El apstol
(Efesios 4: 11, 12) dispuso diferentemente su lugar, relacin, y funcin; pero esta
escuela pretenciosa muestra, no con poca frecuencia, la vala de su inteligencia
mediante la independencia de la Escritura. Si esta es la clase de cosas que las ovejas
consiguen ahora, de verdad hay que tenerles lstima.

OBSTCULOS HUMANOS A LA UNIDAD DEL ESPRITU

Y esto me trae al punto principal que enfatizara ahora. La unidad del Espritu
comprende no slo al inteligente sino al ms simple de los hijos de Dios; ella
contempla el cuerpo de Cristo, y todos los miembros en particular. Pues aquellos que
creen el evangelio de salvacin tienen el Espritu Santo morando en ellos y son
miembros de Cristo. Ellos son, por lo tanto, responsables de andar, as como
debemos reconocerle a l, en esa relacin que la gracia ha dado a todos. Como
miembros del cuerpo de Cristo, ellos estn obligados a guardar diligentemente la
unidad del Espritu. Existen cuerpos religiosos nacionales y sociedades religiosas
disidentes que tienen en su interior muchos, si no la mayora, de los hijos de Dios; y
estos sistemas, al afirmar ser iglesias, resultan ser una gran perplejidad para el
creyente. El mal de partido, que se mostr en los primeros das, no slo se repite,
sino que obra ahora con un muy grande agravante. No obstante, la gracia fortalecera
a quienes buscan hacer la voluntad de Cristo conforme a la verdadera relacin de
ellos. Es el hombre, y el hombre empujado por el enemigo, el que hace que las
piedras de tropiezo y las dificultades sean grandes, s, en apariencia insuperables, de
modo que los hijos de Dios sean tentados a abandonar la verdadera unidad. Desde
luego todo fiel siervo del Seor ha de buscar, si no la remocin de estos obstculos,
al menos ayudar a los hijos de Dios a superarlos. En un da de creciente confusin, el
esfuerzo constante del enemigo es engaar y desconcertar y hacer parecer que es
imposible guardar la unidad del Espritu.

A nosotros nos corresponde considerar si estamos utilizando diligencia para guardar
esa unidad en paz. No hay duda de que existen disposiciones o condiciones internas
indispensables para hacerlo correctamente. Algunos dicen que el misterio debe ser
conocido. Yo no dudo de la importancia de tal conocimiento en su lugar y tiempo;
pero de esto el apstol no indica ni una palabra aqu. Qu dice l? "Con toda
humildad y mansedumbre, con paciencia, soportndoos los unos a los otros en amor
fraternal." (Efesios 4:2 - Versin Moderna). Tales son las cualidades manifiestas y
dignas que el apstol busca en aquellos que guardaran la unidad del Espritu.

Y no es bueno que nosotros pongamos a prueba nuestras almas, para ver si nuestra
confianza est en las palabras del apstol o en las teoras del hombre? Oh, que
nosotros podamos cultivar tales modos de gracia como estos en nosotros mismos, e
instar a otros acerca de ellos, para andar como es digno de la vocacin con que
fuimos llamados! (Efesios 4:1). Podemos dudar que es slo en esta condicin que
nosotros podemos guardar debidamente esa unidad: no en precipitacin o aspereza,
no en impaciencia para con otros o confianza propia, sino con toda humildad y
mansedumbre, con paciencia, soportndonos los unos a los otros en amor fraternal?
Haba necesidad de todo eso entonces: es menos indispensable en nuestras
mayores dificultades ahora?

Pues entonces no hubo perplejidad a travs de pblicos rivales, ni competidores por
arrogarse la asamblea de Dios en la tierra. El mayor impedimento vena desde
dentro. Ahora hay esos y otros obstculos. Estoy yo relacionado con cualquier
asociacin que ignora el "un cuerpo" y el "un Espritu"? Estoy yo unido a cualquier
cosa que se oponga sistemticamente a la unidad? No se trata meramente de una
cuestin de malas personas introducindose a escondidas; porque la cosa fatal no es
que el mal entre, sino que ste sea conocido y permitido. Qu cosas malas no
efectuaron su entrada en la asamblea incluso en los das apostlicos? Pero Dios
reconoce la unidad como del Espritu en tanto exista el propsito de corazn sincero,
en dependencia del Seor y conforme a Su palabra, de mantener fuera, o de limpiar,
el mal. No es la entrada, o la cantidad, o incluso el carcter del mal lo que destruye
la asamblea, sino su aceptacin continuada bajo el nombre del Seor, incluso cuando
es conocido.

Pero Dios no aprobar en Su asamblea la permisin de ningn mal real de cualquier
clase, y el mal, sin importar su forma o medida, debe ser juzgado como inconsistente
con Su presencia que mora all. La asamblea es "columna y sostn de la verdad" (1
Timoteo 3:15 - LBLA): cmo, entonces, la falsedad puede ser materia de
indiferencia en la casa del Dios viviente? Cristo es la verdad; y, sin controversia
alguna, grande es el misterio de la piedad. De ah la intolerancia de la iglesia a
aquello que socava a Cristo. Tiene que haber la desaprobacin de toda levadura
donde la fiesta de Cristo, el cordero pascual, es guardada. Un poco de levadura leuda
toda la masa; y ninguna puede ser tolerada, sea moral, como en 1 Corintios 5, o
doctrinal, como en Glatas 5. Si uno llamado hermano se caracteriza por la
corrupcin y la violencia, por modos completamente opuestos a la verdad y al
carcter de Cristo y a la naturaleza misma de Dios, l debe ser excluido de Su
asamblea.

PACIENCIA Y FIDELIDAD

Entonces, que se debe hacer si hallamos opiniones, juicios, y principios obrando los
cuales atrincheran y estrechan, y de este modo realmente impiden, la unidad del
Espritu? Qu hacer si se insiste sobre pruebas no escriturarias como para excluir
deliberadamente a almas por lo menos tan piadosas como ellos mismos? Qu hacer
si la conciencia hacia Dios no es respetada, si ya no hay ms lugar para la libertad en
el Espritu y la responsabilidad para con el Seor Jess? Si esto fuese meramente una
opinin de uno o ms, la cual fuese mantenida sin forzarla sobre otros, no habra en
esto terreno suficiente para la resistencia. Sera triste ver a santos preocupados con
sus pequeas teoras en presencia de Cristo y esa Palabra que vive y permanece para
siempre. Comnmente bastara con expresar pesar frente a, y protestar contra, lo
que uno cree que es impropio entre Cristianos; pues nosotros somos llamados a paz
y a paciencia, as como a fidelidad. Si ustedes encuentran en los dems lo que
ustedes no pueden aprobar, acaso la Escritura no les previene a ustedes
ampliamente de esto, y llama a tener paciencia, mientras se mira al Seor?

Los hijos de Dios, aunque son llamados al disfrute y la expresin de Cristo, exigen
habitualmente el ejercicio de paciencia y gracia, del mismo modo que, ms all de
toda duda, ustedes mismos lo hacen ampliamente acerca de la paciencia de sus
hermanos. No se puede esperar seriamente que los que componen la iglesia de Dios
deban renunciar al carcter de una familia, con sus padres, jvenes, e hijitos, para
imitar un ejrcito bajo ley marcial. El orden propio de un regimiento est lo ms
alejado posible de lo que la Palabra escrita prescribe para la iglesia de Dios, donde,
en lugar de una norma reguladora, prevalece la mayor variedad, grandes y
pequeos, fuertes y dbiles, o incluso los menos decorosos. 1 Corintios 12.

La Escritura establece la regla mediante la cual los elementos extraos, si es que
entran, deben ser tratados; y como hay mltiples males que pueden buscar una
base, del mismo modo hay claras Escrituras que aplican a cada caso, desde la
reconvencin privada a la censura pblica, o, como ltimo recurso, la expulsin.
Aquellos que causan divisiones y tropiezos deben ser evitados; el hombre que causa
divisiones, despus de la primera y segunda amonestacin, debe ser desechado; los
desordenados deben ser retirados; los que pecan, deben ser reprobados delante de
todos; el perverso, ha de ser quitado de en medio o expulsado. El recato y la
reprensin tienen su aplicacin, no menos que la sentencia extrema de quitar de en
medio a alguno.

Tampoco uno negara la justa prctica de declarar fuera a quienes se han marchado,
rechazando deliberadamente toda amonestacin, o a los que desprecian y niegan
audazmente la incuestionable asamblea estableciendo otra reunin, y hacen que la
amonestacin sea, escasamente, nada ms que una forma.

La excomunin menor an no haba sido inventada, es decir, el hecho de 'declarar
fuera', extendida de tal forma como para incluir hermanos que no tenan ninguna
intencin de salir: una manera conveniente, pero no escrituraria, de librarse de
aquellos a los cuales se les tiene resentimiento. Indudablemente cualquier cosa que
se haga deber ser conforme a la clara positiva enseanza de la Palabra de Dios. Al
Seor le corresponde mandar - la iglesia slo tiene que obedecer. Doy por sentado
que yo estoy hablando a Cristianos que creen tanto en la suficiencia de la Palabra
escrita como en la suprema autoridad de Aquel que la escribi para conduccin por el
Espritu Santo. El 'desarrollo' pertenece a la voluntad del hombre, y a la incredulidad.
Dios no ha dejado nada para ser aadido. La iglesia est bajo las rdenes del Seor.
Si la iglesia reconoce a alguno, es porque el Seor ya le ha recibido; y si la iglesia
pone fuera a alguno, lo hace simplemente como haciendo la voluntad de Dios. La
iglesia no tiene autoridad independiente para legislar, sino que es llamada a creer,
pronunciar, y ejecutar Su Palabra. Por consiguiente, en todas las cosas la iglesia tiene
que recordar que ella est sujeta y que l es el Seor. l debe ordenar, y ella debe
obedecer - su nico lugar, privilegio, y deber. En el momento que la iglesia establece
una prueba fuera de la Escritura, ella toma el lugar del Seor, y hay una asuncin
prctica, s, hay una virtual negacin, de Su autoridad. El resultado es la formacin
de una secta en alejamiento de la unidad del Espritu.

Los apstoles, aunque primero fueron establecidos en la iglesia, fueron modelos de la
humildad Cristiana. Quin fue tan notable en la paciencia como aquel que en nada
haba sido inferior a los ms eminentes apstoles (2 Corintios 11:5 - LBLA), a quien
se le dio un lugar nico por la voluntad de Dios y la autoridad del Seor Jess?
Cunto ms, entonces, todo verdadero siervo de Cristo debera cultivar la humildad
en estos das! Si alguno se cree profeta, o espiritual, reconozca que las cosas escritas
son mandamientos del Seor. Que su misma sujecin a la Palabra del Seor
demuestre la realidad de que su misin ha sido encargada por l. Esto es de la
mxima importancia para nuestras almas ahora; debido a que peligros y
perplejidades estn brotando constantemente, las cuales afectan a los santos
dondequiera que ellos estn, y no menos a aquellos que estn reunidos al nombre de
Cristo.

Que nadie se imagine que esto es para desacreditar a esos hombres admirables a
quienes el Seor us en das pasados. Tengan un genuino respeto por hermanos
tales como Martn Lutero (Telogo y reformador alemn, 1483-1546), Juan Calvino
(Telogo y reformador francs, 1509-1564), Guillaume Farel (Reformador y
predicador francs, 1489-1565), y Ulrico Zuinglio (Telogo reformador suizo, 1484-
1531), aunque permitiendo ntegramente las flaquezas de cada uno de ellos. Es
pueril encontrar fallas a William Tyndale y Thomas Cranmer (Reformadores ingleses
del siglo 16), mientras se admira ciegamente a Philip Melanchton (Reformador y
erudito alemn, 1497-1560) o John Knox (Reformador escocs fundador de la Iglesia
de Escocia, circa 1513-1572). Ellos fueron todos hombres de pasiones semejantes a
las nuestras; y si estamos dispuestos a estudiar sus vidas y trabajos, no tendremos
que buscar muy lejos los amplios materiales para la crtica; y as con otros hombres
de Dios en nuestro da. Pero, es de Cristo velar por aquello que puede no ser de
Cristo? Las fallas son vistas fcilmente; se necesita hoy el poder del Espritu para
andar, no en sus tradiciones, sino en una fe semejante. Raramente ha habido una
poca cuando la fe se ha sumergido en un punto tan bajo, entre quienes se supondra
habituados por largo tiempo a ella, que en la poca presente. Es muy comn hallar
santos que gimen sobre un curso de accin completamente errado, y, con todo,
perseveran en ste por causa del grupo, etc. Cun a menudo han insistido a los
dems sobre el antiguo orculo: "Dejad de hacer lo malo; aprended a hacer el bien."
(Isaas 1: 16, 17). Ellos lo creen, indudablemente: por qu, poniendo toda
diligencia, no aaden a la fe de ellos virtud? (2 Pedro 1:5). Han perdido ellos todo
coraje en Cristo y para Cristo? Hablo de lo que est sucediendo ahora, para nuestra
comn vergenza, en todo el mundo. El compromiso que ustedes difcilmente
esperaran en nios recin engendrados por Dios, caracteriza a hombres que han
conocido por largo tiempo al Seor, y que incluso han sufrido no poco en un tiempo u
otro por causa de la verdad.

NUESTRO URGENTE DEBER: GUARDAR LA UNIDAD DEL ESPRITU

Amados amigos, es de la mayor importancia que probemos nuestros caminos, para
ver si nos engaamos a nosotros mismos, o si estamos, de hecho y en verdad,
guardando la unidad del Espritu. No pongan frente a ese deber el triste hecho de que
la iglesia est ahora en ruinas. La pregunta es: No tenemos que ser siempre
obedientes? No se trata de ver cuantos o cun pocos de los miembros de Cristo
pueden actuar en conjunto conforme a la Palabra del Seor. Reconocemos, nosotros
mismos, la obligacin de ser fieles de esta manera? La unidad del Espritu es una
responsabilidad constante a ser guardada por los hijos de Dios con diligencia
mientras estn en la tierra. l permanece con nosotros para siempre. Por
consiguiente, mantenerla es siempre un deber supremo.

Tomen una ilustracin prctica. Estn reunidos en esta sala una compaa de
miembros del cuerpo de Cristo, quienes no pueden permitir ni los anchos caminos de
la iglesia nacional, ni los angostos callejones del sectarismo. Ellos desean, por sobre
todas las cosas, andar juntos de modo de agradar a Cristo el Seor. Cul deberan
entonces, su posicin? Qu posicin eclesistica debieran tomar ellos, si quisieran
actuar con inteligencia espiritual y fidelidad? Si hubiese algunos en esta ciudad que
ya se reuniesen a Su nombre sobre el terreno del "un cuerpo", ellos no deberan ser
ignorados. No tomar en cuenta esa reunin ya existente sera independencia, no la
unidad del Espritu. El miembro del cuerpo de Cristo que busca comunin
preguntara, tal como debera hacerlo, si hay santos reunidos a Su nombre y dnde
se renen. l halla, supondremos, que hay algunos reunidos en esta sala, y
manifiesta su deseo de estar con ellos sobre el mismo bendito terreno de Cristo. Si
ellos ponen a prueba su fe, esto no proviene de falta de amor para con l, sino por la
preocupacin por la gloria de Cristo. Ellos no le reciben porque dice que l es un
miembro del cuerpo de Cristo. Ellos exigen un testimonio adecuado, donde ellos no
tienen ningn conocimiento personal. Nadie debiera ser reconocido por su sola
palabra; incluso el apstol Pablo no fue reconocido al principio. Dios cuid de dar un
testimonio extraordinario por medio de un cierto discpulo llamado Ananas, un
hombre piadoso segn las normas de la ley, y de quien daban buen testimonio todos
los Judos que vivan en Damasco, as como posteriormente en Jerusaln por medio
de Bernab. La Palabra es tan clara de este modo, y el peligro tan grande por otra
parte, que ningn santo, que reflexione debidamente con un corazn y una
conciencia fieles hacia el Seor, deseara ser acreditado meramente por sus propias
palabras. Las almas pueden engaarse a s mismas, incluso si son rectas; pero si
usted o yo tuvisemos que ser acreditados de este modo, dnde va a acabar esto?

Otra vez, un cristiano es trado ante ellos, quien desea recordar al Seor junto con
ellos. Quizs l pertenece, como ellos dicen, a la religin nacional establecida, a una
sociedad religiosa disidente. Pero l es bien conocido como un hijo de Dios, andando
conforme a la medida de luz que ya posee. Qu debe hacerse? Rechazar a este
miembro de Cristo, sin la ms fuerte base de pecado conocido, traera vergenza no
slo sobre l, sino sobre el Seor. Esto sera negar nuestro ttulo, el verdadero centro
de reunin. La membresa de Cristo atestiguada mediante una vida piadosa es el
suficiente y nico terreno sobre el cual un Cristiano debera pedir ser recibido. Si uno
entendiese todos los misterios y toda ciencia, y si uno tuviese toda la fe, de tal
manera que trasladase los montes, uno debera abogar por Su nombre solamente.

FUNDAMENTOS ESCRITURARIOS DE EXCLUSIN

No hay excepciones entonces? Puede no haber razones vlidas para prohibir incluso
a un miembro acreditado del cuerpo de Cristo? Ciertamente las hay, como la
Escritura muestra. La levadura de malicia y de maldad es intolerable (1 Corintios 5);
la levadura de la heterodoxia en cuanto a los fundamentos (Glatas 5) es an peor; y
la Palabra es, "Limpiad la levadura vieja para que seis masa nueva." (1 Corintios
5:7 - LBLA). Aqu estn las barreras incuestionables erigidas en la Palabra de Dios, y
debidas al Seor Jess. Si alguno llamndose hermano es impuro en hecho o en
palabra, en modos o en espritu manifiesto, se nos manda ni an comer con l. Y
sera un pecado mucho ms grave, si uno no trajese la doctrina de Cristo, o incluso
negase el castigo eterno para los perdidos. Dios ciertamente nunca permitir que la
profesin del nombre de Cristo sea un pasaporte para aquel que deshonra a Cristo.
Aqu, y aqu ms que en todo, el Espritu Santo es celoso, si la Palabra de Dios ha de
ser nuestra regla.

Toda verdad es, indudablemente, importante en su lugar y a su tiempo; pero es peor
que la ignorancia poner el cuerpo en el mismo nivel que la Cabeza. El error en cuanto
a lo que es la iglesia, an siendo real y grave, nunca se acerca a la negacin de la
doctrina de Cristo. Consideren cmo el apstol del amor, el anciano, nos advierte
solemnemente para que estemos en guardia en un caso tal. No somos libres para
recibir ni siquiera privadamente, mucho menos pblicamente, a quienes no traen la
doctrina de Cristo. Nosotros estamos obligados, inequvocamente, no slo a
desaprobar la heterodoxia en general, sino a rechazar en particular aquello que es, y
a quienes son, una mentira contra Cristo, s, a tratar a quienes reciben a los tales
como participes de las mismas malas obras. Pero nosotros no estamos autorizados a
igualar la iglesia con Cristo, como un Catlico Romano, o a poner el error en cuanto a
lo que es la iglesia junto con el mal contra la persona de Cristo. Esto no es fe, sino
fanatismo: qu podemos pensar de quienes conciben, o de aquellos que divulgan,
esta basura como siendo la verdad?

Con todo, al guardar la unidad del Espritu, nosotros debemos aceptar la
responsabilidad escrituraria de limpiar la levadura. Y, como hemos visto, el Espritu
de Dios escribe directamente a una seora elegida y sus hijos (2 Juan) debido a que
en un asunto tal como el de Cristo, el deber es inmediato y perentorio. Aos atrs, al
tener que ver con una persona semejante, esa Epstola nos fue muy til. Pues en su
argumento de que ella no era ms que una hermana, y que no era su responsabilidad
hacer esto o aquello, se le record de inmediato que el Espritu Santo no le escribi a
una asamblea, ni siquiera a Timoteo o a Tito, sino a una seora y sus hijos,
insistiendo sobre su personal e inevitable responsabilidad. Podemos estar seguros
que el Espritu de Dios no inspir de este modo una carta a una seora y sus hijos,
sin la ms urgente necesidad, y para hacer frente justamente a una excusa
semejante para evitar lo que es debido a Cristo en cualquier tiempo.

Todos saben que las mujeres estn expuestas a errar a causa de sus afectos, estando
naturalmente ms dispuestas a actuar a travs del sentimiento que con un juicio
calmo. La Palabra de Dios reconoce esto al reprimirlas comnmente (1 Timoteo 2), y
en la advertencia especial de 2 Juan. La actividad de ellas ha de ser temida siempre
en casos nada menos que de Cristo, una deshonra para ellas mismas y para los
hombres que ellas extravan. Las verdad no siempre puede ser agradable, aunque
siempre es sana y buena; y es la verdad lo que uno desea enfatizar sobre las almas,
y que deberamos darle la bienvenida. Nosotros estamos obligados ver que se lleve a
cabo para que la iglesia de Dios no sea transformada en un refugio para cualquier
mal conocido, y, sobre todo, para no admitir o encubrir a sabiendas, aquello que
mancilla la gloria de Cristo. Pero las mujeres son malos lderes o incluso malos
instrumentos, salvo en aquello que la Escritura autoriza.

Distingamos cosas que difieren. La Iglesia Anglicana (Iglesia de Inglaterra), a pesar
de muchos y graves inconvenientes, tuvo un objetivo santo en su origen, volviendo la
espalda, tal como lo hizo, a un fraude abominable y siempre prominente. Aunque fue
muy estorbada, especialmente por el rey, en su obra de limpiarse de muchas
supersticiones arraigadas, hizo frente honestamente contra lo que se conoca ser
malo. Pero despus retrocedi, hasta que sus ritos ceremoniales se transformaron en
una prueba que forz la salida de muchos disidentes piadosos, el origen de los cuales
fue, de este modo, moralmente respetable y piadoso. Pues no fue un esfuerzo fcil
guardar una buena conciencia en esos das, y mantenerse en oposicin a quienes los
estaban arrastrando dentro del formalismo. No necesitamos hablar del movimiento
de John Wesley (Telogo y predicador ingls, fundador del Metodismo, 1703-1791) y
del movimiento de George Whitfield (Predicador ingls y fundador de los metodistas
calvinistas, 1714-1770), los cuales fueron, en lo medular, movimientos misioneros,
no eclesisticos. Sabemos que ms tarde, cun poderosamente Dios obr
despertando a Sus hijos hace 50 aos atrs (ap. 1832) a un sentido del alejamiento
que haba tenido lugar desde el terreno original de guardar la unidad del Espritu. En
tales das no fue ninguna cosa pequea reconocer que hay una realidad tal sobre la
tierra como la presencia del Espritu Santo, y, por consiguiente, el cuerpo de Cristo.
Por eso, si somos miembros de ese cuerpo, es nuestro deber inalienable guardar esa
unidad en su verdadero carcter, mientras nos sujetamos a las condiciones que el
Seor ha establecido en Su Palabra, y a ninguna otra. El Espritu ha creado esa
unidad, una unidad que acoge a todos los miembros del cuerpo de Cristo,
exceptuando a quienes la disciplina segn la Palabra nos exige que rechacemos.

Puede interesar a todos saber que el testimonio de importancia no menor que fuera
nunca dado ltimamente sobre este trascendental asunto fue escrito en el ao 1828,
'20 Consideraciones sobre la Naturaleza y la Unidad de la Iglesia de Cristo' (''20
Considerations on the Nature and Unity of the Church of Christ' by J. N. Darby). El
punto fue mostrar cun imposible es para los santos que quisieran honrar al Seor
continuar con el mundo, en lugar de andar (aunque fueran ellos dos o tres) en esa
unidad que es de Dios; mostrar tambin que en las denominaciones el vnculo no es
la unidad de ellos sino, de hecho, sus diferencias, y en ningn caso, por consiguiente,
la comunin de la iglesia de Dios en absoluto, contemplando en la fe, del modo que
toda verdadera asamblea lo hace y lo debe hacer, a todos los hijos de Dios. Aquellos
que llaman a esto 'licencia' no conocen el terreno divino, y se han deslizado
inadvertidamente dentro de una secta.

Lejos de buscar o de valorar la inteligencia acerca de la iglesia antes que las almas
tomen su lugar a la mesa del Seor, es absolutamente un error que nosotros
esperemos eso, y una vergenza ms que un honor para los pocos que puedan
poseer esto. Pues, cmo adquirieron ellos, como miembros de Cristo, un
conocimiento tal? En infidelidad manifiesta; ya sea continuando an en sus vallados y
actividades sectarios (denominaciones) con una mala conciencia; o en el estado
anmalo de meros oyentes estando fuera, buscando lograr un conocimiento ms
familiar con esa verdad en la cual su posicin externa les manifiesta que no tienen ni
parte ni porcin, como si sus corazones no fueran rectos con Dios. Con todo, todo ese
tiempo ellos eran miembros del cuerpo de Cristo; y como tales ellos deberan haber
estrado adentro, aprendiendo ms sanamente y felizmente la verdad sobre la que
haban estado actuando en su simplicidad, una mejor y ms verdadera clase de
inteligencia que esa visin intelectual de la iglesia, que ha sido tan errneamente
sobrevalorada por algunos en medio nuestro.

GRACIA Y LIBERTAD

El hecho es que somos propensos a olvidar nuestros propios comienzos y los tratos
de gracia del Seor con nosotros cuando por primera vez nosotros mismos partimos
el pan, conociendo quizs tan poco como cualquiera. Cuntos hermanos estn ahora
entre los ms firmes y ms inteligentes en comunin, que no vean ms que
oscuramente, no solamente la iglesia, sino incluso el evangelio de salvacin, y la
verdad revelada en general, cuando encontraron en el nombre del Seor un
pasaporte inmediato a Su cena! Ellos de ninguna manera estaban claros en cuanto a
su curso futuro, aunque atrados por la gracia que los saludaba como hermanos, y
gozando de la fe simple que se inclinaba a la Palabra de Dios en una manera y en
una medida ms all de su experiencia previa. Cun insensato e inconveniente es
para los tales exigir ahora de los hermanos que consultan un conocimiento de la
iglesia mucho ms alejado de su propio estndar en sus comienzos, y que, de hecho,
no se ha de obtener salvo estando dentro de la asamblea, y en el camino de
obediencia donde el Espritu gua a toda verdad! Para aquellos que estn creciendo y
estn siendo conducidos de este modo, el catolicismo o el sectarismo (las
denominaciones) son juzgados por la Palabra, y se siente que son totalmente
insatisfactorios y desagradables, siendo evidentemente del hombre y no de Dios.
Qu cosa da estas nuevas y fuertes convicciones? Ni la influencia, ni el prejuicio, ni
el argumento ni la imaginacin, sino la verdad apreciada mediante el poder del
Espritu de Dios.

Tenemos nosotros que jugar, entonces, al tira y afloja con la verdad divina? No,
pero se trata de una cuestin del modo de obrar del Seor con quienes son Suyos y
tienen an que aprender: es esto estar en libertad o en esclavitud?
Indudablemente todo Cristiano debera guardar la unidad del Espritu, como reunidos
al nombre del Seor y a ningn otro. Un santo no puede tener legtimamente dos
comuniones. Acaso no es la comunin del cuerpo de Cristo exclusiva en su principio?
Sigan con toda su alma al Seor Jess, reconozcan el "un cuerpo" y el "un Espritu",
reciban a todo miembro piadoso Suyo en Su nombre. En esto no hay relajacin ni
sectarismo. Como la Palabra de Dios es clara, as la presencia del Espritu
permanece; tampoco concedo que guardar la unidad de ese Espritu es una vana
exhibicin. As como l permanece, del mismo modo lo hace Su unidad, y aquellos
que han recibido el Espritu Santo estn obligados a andar en esa unidad, y en
ninguna otra. Ellos son aadidos juntos por el Seor ("Y el Seor aada cada da
juntos a los que iban siendo salvos." - Hechos 2:47, Traduc. lit.), miembros de la
asamblea que Dios ha formado para l mismo en este mundo; y yo niego el derecho
a cualquiera que quiera establecer ya sea otra unidad rival o sustituta. Si ustedes
tienen Su Espritu, ustedes ya pertenecen a este "un cuerpo", y son llamados a
realizarla para excluir todas las dems.

De esta manera, no es con una sociedad voluntaria con la que nosotros tenemos que
ver. No se trata de formar alguna cosa mejor tanto de la religin nacional como de
los cuerpos disidentes, ni una alianza que realmente condene, mientras aprueba
ostensiblemente, las instituciones existentes del Protestantismo ortodoxo
(denominaciones). La verdad, sin embargo, es que antes de todos estos ensayos,
Dios mismo ha formado Su iglesia en la tierra; y los que tienen Su Espritu son,
debido a eso, constituidos miembros, responsables de actuar en conformidad. Si nos
inclinamos ante la Escritura, en Su iglesia, la levadura de doctrina o de prctica es
intolerable. Cada Cristiano est obligado a rechazar la falsedad y la impiedad, y esto
corporativamente as como individualmente. Porque la ruina de la iglesia no nos
encierra en la individualidad. Si seguimos la justicia, la fe, el amor, la paz, podra y
debera ser con aquellos que invocan al Seor con un corazn puro. Es un pecado
buscar el aislamiento, siento esto una negacin de la comunin. La iglesia de Dios
significa la asamblea de aquellos que son Suyos. Pero aunque somos muchos, somos
un pan, un cuerpo. Del modo que la Cena del Seor es la expresin externa de esta
unidad, es indigno de creyentes quejarse de que se le da demasiada importancia a Su
Cena y a Su Mesa; pues es Dios quien las denomina Suyas, no nosotros quienes slo
nos adherimos a Su Palabra y confiamos en Su voluntad. En esto, es indudable que
debemos mantener a Cristo ante nuestros ojos; de no ser as, estamos en peligro de
moldear Su Cena conforme a nuestra voluntad o capricho. Si, por la gracia de Dios,
tenemos al Seor Jess ante nosotros, nuestros corazones irn hacia todos los que
son Suyos que andan piadosamente.

Durante mucho tiempo Satans se ha esforzado por falsificar el testimonio de Cristo
entre aquellos profesadamente reunidos a Su nombre. Uno de sus ardides ha sido,
bajo la pretensin de luz y justicia, minar la gracia y la verdad en reconocer
libremente a los miembros del cuerpo de Cristo. Malinterpretando completamente la
posicin contra la neutralidad, ellos no le daran la bienvenida a ningn Cristiano a la
Mesa del Seor que no juzgase su antigua posicin por mucho o poco entendimiento
que tengan del "un cuerpo" y del "un Espritu"; es decir, sin un virtual compromiso de
no entrar nunca ms en su as llamada iglesia o capilla. Esto es, a mi entender, no
solamente incredulidad sino nada ms que un principio malo y deshonesto. Es actuar
de manera solapada hacer una secta de quienes conocen la iglesia, pero esto es
demostrar realmente cun poco ellos aprecian el "un cuerpo": de otro modo, ellos no
podran dejar que el conocimiento pase por encima de la relacin con Cristo, del
modo que ellos lo hacen. Nunca se aprende correcta o verdaderamente lo que la
iglesia es salvo en su interior, conforme a la Palabra, donde ustedes deben dejar
lugar para el crecimiento en la verdad por la fe y la gracia de Dios.

Existe, entonces, el peligro de negar virtualmente la membresa de Cristo por buscar
una comprensin previa acerca de Su cuerpo lo cual es tan no escriturario como
insensato esperar, y an ms malo por cuanto ello existe, al menos dbilmente, en
muchos que por aos han estado en comunin. Pero adems, puede haber no menos
dificultad entre quienes ya han sido recibidos, donde la demanda de verdad o justicia
es urgida sin la gracia. Y quienes estn ms equivocados son aptos para hablar ms
fuertemente de aquello que ellos realmente ponen en peligro o anulan
involuntariamente.

No hay muchos que recuerden la divisin de Plymouth en 1845-6. No faltaron los
cargos morales en ese entonces, pero gir, mayormente, sobre un esfuerzo de una
faccin amplia e influyente que perdi la fe en la presencia del Seor y en la libre
accin del Espritu Santo en la asamblea, buscando independencia con sus lderes. Es
innecesario decir que el carcter celestial y la unidad de la iglesia de haban
desvanecido, as como la espera por el Seor como una esperanza inmediata. Dios no
soportara en medio nuestro tal falta de fe y de fidelidad. Pero la mayora de los
santos estaban engaados por el error, y sordos a la advertencia; y slo unos pocos
se separaron, etiquetados como cismticos por quienes se jactaban de su nmero de
adherentes, dones, y felicidad.

Cul fue la relacin que mantuvieron quienes, por causa del Seor y de la verdad,
fueron forzados a separarse en conciencia? La mayora altiva se neg absolutamente
a la humillacin y se regocijaron de que ellos estuviesen fuera del grupo con quienes
se haban enemistado por largo tiempo, y con creciente amargor. La minora se
reuni al comienzo en hogares privados slo para humillarse y orar, as como
despus de un breve tiempo, a partir el pan. Pero ellos nunca pensaron en rechazar a
las pobres ovejas hambrientas que ocasionalmente buscaron partir el pan con ellos,
sin haber roto sus conexiones con la reunin de Ebrington Street. Porque ellos
estaban, en efecto, no solamente unidos all por muchos lazos, sino bajo un gran
temor a travs de las exaltadas palabras y los hechos persecutorios de sus antiguos
lderes y amigos, por no decir de hermanas que jugaron una parte poco envidiable es
esa triste historia. Ellos tenan, por supuesto, este resguardo moral de que ninguno
se comprometi voluntariamente con la desercin de Plymouth, especialmente
ningn hermano principal, antes bien desdearon a los separatistas. Slo los simples
vinieron, y, porque vinieron, ellos fueron puestos fuera por la faccin de Ebrington
Street. Pero nosotros los recibimos libremente en el nombre del Seor, an cuando
ellos podan ser dbiles en cuanto a desear an comunin con sus antiguos amigos.

Pero en el momento que la heterodoxia blasfema en cuanto a Cristo apareci, esta
paciencia lleg a su fin. La puerta fue cerrada a todos los que continuaron con una
faccin anticristiana. Mientras fue un error con respecto a la iglesia, no obstante cun
firmemente nosotros lo rechazamos y salimos de l, hubo paciencia con quienes que
fallaron en discernirlo, o en juzgarlo prcticamente. Los santos conocidos de
Ebrington Street que vinieron fueron cordialmente recibidos; y quin ha odo jams
de alguno, incluso en estas circunstancias, que haya sido rechazado? Sino al
contrario, cuando la falsa doctrina contra Cristo fue conocida, se tom una posicin
inflexible desde el principio; y ningn alma fue recibida de all en adelante, que no se
hubiese limpiado de la asociacin con un insulto tal mortal al Padre y al Hijo. La
reunin de Betesda se identific con partidarios de ese mal, y provoc la divisin
mundial que sucedi en 1848.

Entonces, qu se puede juzgar de aquellos que confunden estas dos cosas tan
fundamentalmente diferentes? que confunden el error con respecto a la iglesia, y la
falsa doctrina en cuanto a la persona de Cristo y su relacin con Dios? o confunden
los caminos a seguir en cada caso?

La faccin divisionista de hoy me parece tan culpable de independencia y clericalismo
como la de Ebrington Street en 1845. Y, creyendo que ellos estn de este modo
equivocados con respecto a la verdad del "un Espritu" y del "un cuerpo", yo no
puedo hacer menos que dar gracias por la predominante gracia de Dios en medio del
dolor abrumador. Pues la intolerancia de ellos hacia los dems ha tomado la
iniciativa, y ellos han salido, o han echado fuera (demasiado a menudo por
maniobras indignas), a hermanos cuyo nico deseo es permanecer reunidos, tal como
lo hemos estado por tanto tiempo, al nombre de Cristo. Pero ellos han demostrado su
ignorancia en la forma ms clara y hasta un grado sorprendente al parlotear
maliciosas palabras sobre el Betesdasmo, cuando ellos podran saber, si es que no
estn cegados por el apresuramiento y el mal sentimiento, que no est permitida ni
una sombra de ese mal por el cual Betesda y los as llamados hermanos neutrales
fueron juzgados.

Que ellos tengan cuidado, no sea que, comenzando con el error eclesistico, como
Ebrington Street, caigan ellos mismos antes de que pase mucho tiempo en una
heterodoxia similar. Yo oro para que en la misericordia de Dios nuestros hermanos
puedan ser librados de un nuevo pecado tal y de deshonrar al Seor. Pero la
detraccin y el descuido de la Escritura y de hechos, as como la inconsistencia con
todo lo que hemos aprendido y hecho hasta aqu delante de Dios, son un desvo
resbaladizo; del cual sera verdaderamente un gozo y una gran gracia de parte del
Seor verles retroceder.

William Kelly (1820 - 1906)