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L I BRO DE L A CR E ACIN

Edicin y traduccin del hebreo de Manuel Forcano edicin bilinge

FR AGMENTA

editorial

La lengua no tiene huesos, pero tiene el poder de romperlos.


menajem ha-meir de perpin, siglo xiii

A Montserrat Figueras, porque puso msica y voz a un fragmento del Libro de la Creacin e increment as el poder y la magia de esas antiguas palabras hijas del enigma. In memoriam.
Publicado por fr agmenta editorial, sll

Plaa del Nord, 4 , pral. 1 . 08024 Barcelona www.fragmenta.es fragmenta@fragmenta.es

Coleccin fr agmentos, 16 Primera edicin febrero del 2013

Produccin editorial ignasi moreta Produccin grfica ins castel-br anco Impresin y encuadernacin agpogr af, sa 2013 manuel forcano por la edicin y la traduccin del texto 2013 fr agmenta editorial
por esta edicin

Depsito legal b. 5.884-2013 isbn 978-84-92416-71-4

printed in spain reservados todos los derechos

ndice
introduccin El sentido del misterio La obra de la Creacin Un texto annimo? Un texto ahistrico? Recensiones y comentarios Sobre la traduccin Bibliografa
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libro de la creacin
recensin corta
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Captulo I Captulo II Captulo III Captulo IV Captulo V Captulo V I

recensin larga

Captulo I Captulo II Captulo III Captulo IV Captulo V Captulo V I

introduccin
El sentido del mister io
Lo ms bello y ms profundo que el hombre puede experimentar es el sentido del misterio. Es el principio que sustenta la religin y toda empresa artstica o cientfica seria.
albert einstein

M isterio es la mejor palabra para definir el Libro de la Creacin, un breve y antiguo opsculo de especulacin cosmolgica y cosmognica de origen impreciso, de difcil datacin, de autor desconocido, de contenido confuso, de estilo lacnico y de sintaxis oscura, quizs el texto ms enigmtico de la literatura hebrea de todos los tiempos. Sin embargo, a pesar de su brevedad y de las extremas dificultades para comprender su mensaje, nunca tan pocas palabras haban tenido tanto poder ni haban fascinado tantas mentes preclaras. El Libro de la Creacin es el primer ensayo especulativo conocido del pensamiento judo en lengua hebrea y cabe considerarlo, por lo tanto, como el sustrato conceptual de varios sistemas de la filosofa y la mstica judaicas. Pocos libros en hebreo han ejercido, despus de la conclusin de la redaccin del Talmud, una influencia tan decisiva en el desarrollo del pensamiento judo; en lo que respecta especficamente a la literatura de especulacin esotrico-mstica,

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el Libro de la Creacin es un texto fundamental e indispensable; y, por lo que se refiere a la cbala juda, es un libro fundacional y, por muchos, considerado sagrado. Conservado en dos antiguas recensiones, una muy breve de 1 .300 palabras y otra un poco ms larga de no ms de 2 .500 que pueden caber en una sola pgina,1 el texto del Libro de la Creacin ha sido interpretado durante ms de mil aos de maneras muy distintas y, a menudo, divergentes, ya sea como un tratado filosfico, como un manual de magia blanca, como una gua de meditacin, como un opsculo cosmolgico, como un vademcum para la cbala e, incluso, como un tratado de gramtica sobre la estructura y la fontica de la lengua hebrea. Su encriptado mensaje y un estilo que se caracteriza por ser obtuso e intencionadamente oscuro, muy cercano al orculo, han permitido este amplio abanico de posibilidades interpretativas, y queda claro que su autor buscaba ser entendido exclusivamente por una minora escogida que quizs dominaba el cdigo interno que permita descifrar sus versculos, instrucciones y sentencias. La intencin del autor era, claramente, esotrica, esto es, que el Libro de la Creacin fuera verdaderamente entendido solo por unos pocos, y a la vista del texto denso y repetitivo que nos ofrecen las ms antiguas recensiones que se han conservado, lo consigui. nico por su forma y su contenido, el Libro de la Creacin pronto llam la atencin de los exgetas desde que empez a circular: los primeros en citarlo, como los rabinos del
1 Cf. Nicolas Sed , Le Sefer Yesira. Ldition critique, le texte primitif, la grammaire et la mtaphyique, Revue dtudes Juives, nm. 132 (1973), p. 515 .

Talmud, lo consideraron un formulario mgico; posteriormente, entre los siglos x y xii, fueron los racionalistas los que lo examinaron, especialmente el primer captulo, como si se tratara de un antiguo tratado de filosofa; y finalmente, a partir de finales del siglo xii, fueron los msticos los que forzaron el texto para que se adecuara al molde de la cbala y los que lo consideraron un manual de meditacin sobre el origen del cosmos, del mundo, del hombre. Pero cada cabalista, a su turno, intent hacer decir al texto lo que propona como sistema especulativo; es por eso que, en el centenar de comentarios que se han conservado, los autores se esfuerzan por legitimar en l sus propias ideas ms que por descifrar realmente el sentido original de la obra. As pues, el Libro de la Creacin no es propiamente una obra cabalstica, pero s un texto cuyas formulaciones forman un conglomerado indivisible de trminos abstractos y de imgenes concretas que impresion, y de qu manera, la sensibilidad y la espiritualidad de los rabinos medievales con aspiraciones msticas. Los cabalistas consideraron esta obra una fuente inagotable de misterios que poda explicar de alguna manera el origen del mundo y su organizacin, y tanta fue la fascinacin que despert entre todos los que se entregaron a hacer cbalas, que al Libro de la Creacin se le ha llegado a denominar el primer tratado de cbala o, mejor dicho, de la protocbala. Y con razn: todos sus principios y las palabras clave de la cbala medieval se encuentran reunidos en esta corta coleccin de frmulas concisas y de sentencias a primera vista incomprensibles, pero de una fuerza potica extraordinariamente sugerente y que no deja indiferente a ningn lector.

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L a obr a de l a cr e acin
Sepas que aquellas cosas que crees que no tienen utilidad alguna, como las moscas o los mosquitos, tambin cuentan en la obra de la creacin.
midr ash, gnesis r ab 10,5

El Libro de la Creacin ofrece un discurso suficientemente compacto sobre cosmogona y cosmologa con una clara intencin de distanciarse del modo en que se expone la creacin del mundo en el libro del Gnesis y de todo lo que tradicionalmente han dicho al respecto los rabinos del Talmud o del Midrash. El autor no utiliza el trmino bblico para crear (bar), sino otros verbos como trazar ( jaqaq), disear ( jatsab) y formar (yatsar ); tampoco cita a ninguna autoridad y muy raramente algn versculo bblico, a excepcin de la mencin final al patriarca Abrahn, a quien se atribuye la paternidad de la obra. Queda patente, pues, que la mano redactora bebe de otras fuentes, que se inspira en ideas y conceptos astrolgicos y cosmognicos especialmente procedentes del gnosticismo. Con el Libro de la Creacin el judasmo se dota de una nueva manera de explicar la Creacin: Dios crea el mundo, pero lo hace a travs del poder de las letras del alefato hebreo. El proceso de formacin del mundo es entonces esencialmente lingstico y se basa en las combinaciones de las letras: cada ser existente contiene de algn modo estos elementos lingsticos y existe gracias a su poder. El autor, en un tono autoritario y solemne, expone una concepcin mgica del poder creativo y milagroso de las letras y las palabras, y revela, por lo tanto, que no persegua solamente fines retricos sino tambin taumatrgicos. De este modo,

el Libro de la Creacin es un tratado que, a parte de permitir vislumbrar los misterios de la creacin, tambin da frmulas milagrosas para crear seres vivientes: si Dios haba creado al hombre y lo haba hecho a imagen y semejanza suya, este tambin poda, pues, crear, siempre que dispusiera apropiadamente de las palabras dadoras de vida a partir de los juegos de letras, as como del conocimiento del nombre sagrado de Dios. Los primeros exgetas del Libro de la Creacin lo consideraron, consecuentemente, un manual de magia donde se indicaban las instrucciones precisas para, a travs de un ejercicio de combinatoria y permutacin de letras, imitar el acto creador de Dios, y el Talmud, en el tratado Sanhedrin 65 b, nos da buena fe de ello: Rab Janina y rab Oseas pasaban las vsperas de los sbados estudiando el Libro de las Leyes de la Creacin, gracias al cual creaban un ternero de tres cuartos y luego se lo coman. El autor despliega su mensaje sobre el misticismo de la lengua hebrea en un texto que, generalmente, est dividido en seis captulos. Sin embargo, la versin utilizada por el primer comentarista, el sabio rabino Saadia Gan, en el siglo x , cuenta con ocho captulos, y en algunas otras fuentes aparecen solo cinco (el quinto y el sexto captulo se presentan combinados en uno solo). A pesar de las variantes, en las dos recensiones que han servido de base para los comentarios medievales que lo han hecho clebre, el Libro de la Creacin expone sus especulaciones en seis captulos, cuyo contenido, sin embargo, se puede dividir en cuatro partes:2
2 Cf. Aryeh K aplan , Sefer Yetzirah, The Book of Creation: in theory and practice, Weiser Books, Boston, 1997, p. X I-X II ; Paul B. Fenton , Sefer Yesirah ou Livre de la Cration, expos de cosmogonie hebraque ancienne, Payot & Rivages, Pars, 2002 , p. 10 -13 .

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Primera parte Es en el primer captulo donde se introducen las treinta y dos vas misteriosas de la sabidura con las que Dios ha creado el mundo. Estas vas son las diez cifras o nombres primordiales, las clebres sefirot, y las veintids letras del alefato hebreo. El trmino de sefir (pl. sefirot) es un neologismo en la lengua hebraica que significa cifra, pero el uso de este trmino en lugar del nombre ms comn de misparim por nmeros indica que el autor quiere dejar bien claro que, ms que de unas simples cifras, se trata de unos principios metafsicos o de etapas de la creacin del mundo. Estas cifras creadas por Dios no son reales, sino abstractas o ideales, y representan el Espritu de Dios, los tres elementos principales de la naturaleza y las seis dimensiones del espacio a partir de las cuales todo ha sido creado: el libro solo intenta explicar aunque de forma velada cmo el poder de Dios infinito puede manifestarse en el universo.3 Segn el autor, las sefirot describen un proceso cosmognico donde de la primera sefir, el Espritu de Dios dador de vida, aparecer el aire primordial a partir del cual Dios crear o trazar las ventids letras del alefato. De este aire aparecern el agua y el fuego. Del agua primordial emerger el caos cosmolgico y, del fuego primordial, el Trono de la Gloria divina y toda la jerarqua anglica. Las seis sefirot restantes son las dimensiones o direcciones del espacio, y no se nos especifica si fueron creadas a partir de los cuatro elementos principales. Estas dimensiones vendrn selladas por seis permutaciones de las consonantes del nombre divino, idea
3 Cf. Dan Cohn-Sherbok , Jewish mysticism: An anthology, Oneworld, Oxford, 1995 , p. 60 - 61 .

que revela tanto la mstica del lenguaje que impregna el libro como el uso tergico del nombre sagrado de Dios. El autor, intentando que las jayot o bestias del Trono de la divinidad descritas por Ezequiel sean correlativas con las sefirot, califica estas ltimas de servidoras que obedecen sus rdenes y se prosternan ante l, tal y como hacen los ngeles y los hroes de los primeros textos con tendencias msticas y esotricas del judasmo en la literatura de los Palacios o Hejalot.4 El texto tambin subraya la unicidad y la absoluta unidad de Dios, motivo por el cual parece claro que el autor, pese a beber de fuentes gnsticas para muchos conceptos e ideas, tiene una intencin polmica contra el concepto gnstico de la dualidad del principio creador del demiurgo.5 Para los cabalistas de la Edad Media estas sefirot se convertirn en las diez emanaciones de Dios, descritas y estructuradas en el llamado rbol de la Vida. En el Libro de la Creacin, de todas formas, an no pueden leerse como lo que actualmente denota el trmino cabalstico de sefirot, sino que se trata, solamente, de los diez primeros nmeros o cifras ideales que actan, en combinacin con las letras, en el proceso de la creacin del mundo. Sorprendentemente, o no, el concepto de las sefirot no vuelve a ser mencionado en los captulos sucesivos del libro,
4 El trmino Hejalot (Palacios) designa un conjunto de textos literarios de poca talmdica de carcter mgico y esotrico que proponen tcnicas de ascensin para llegar a las estancias o palacios celestiales y contemplar la Carroza divina (Merkab) o el Trono de Gloria de Dios tal y como aparecen descritos en Ez 1. Cf. Gershom Scholem , Desarrollo histrico e ideas bsicas de la Cbala, Riopiedras, Barcelona, 1994 , p. 25 -32 ; dem , Los orgenes de la Cbala, vol. 1, Paids Orientalia, Barcelona, 2001 , p. 37 -44 ; Roland Goetschel , La Kabbale, Presses Universitaires de France, Pars, 2006 , p. 20 -29 . 5 Cf. Fenton , Sefer Yesirah ou Livre de la Cration, p. 11 .

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cosa que hace creer a los investigadores que el Libro de la Creacin, tal como en sus diversas versiones ha pervivido hasta nosotros, no es sino el resultado de una compilacin de dos textos de orgenes distintos e incluso ms antiguos. A raz de esta omisin, los investigadores han optado por proponer que el autor del Libro de la Creacin ha preferido exponer en el primer captulo una creacin ideal y pura del mundo, mientras que en los captulos sucesivos aparece la otra creacin, la real, fruto directo de las interconexiones de los elementos del habla, las letras.

Segunda parte Es en el segundo captulo donde se presentan las letras del alefato, as como la cifra de sus doscientas treinta y una posibles permutaciones. A diferencia del primer captulo, ahora se presentan las letras como el fundamento de toda la creacin, al menos de la creacin real, efectuada por la dinmica del verbo, de la pronunciacin, del habla. El autor empieza por describir las clasificaciones de las letras principales, dobles y simples, y las divide en grupos fonticamente; esta es la primera vez en la historia de la lingstica hebrea que aparece este tipo de divisin. A continuacin pasa a exponer cmo a partir de la correcta combinatoria y la permutacin binaria de las letras del alefato aparecen las doscientas treinta y una puertas que son el origen de la gnesis del mundo y que son las vas, por lo tanto, para llevar a cabo como es debido el proceso de creacin. De esta especulacin entendemos que el autor conceba las races verbales hebreas bilteras y, a consecuencia de esto, algunos investigadores han querido ver el Libro de la Creacin como una especie de manual de gramtica hebrea, o incluso como un compendio

de frmulas mnemotcnicas para aprender el alefato y las caractersticas fonticas de las letras.6 El autor, en imperativos, da instrucciones sobre cmo combinar las letras y permutarlas, pero de manera bastante velada y sin muchas indicaciones. Muchos cabalistas, de todas las pocas, han hecho cuadrar con xito las tablas de este delicado ejercicio de combinatoria siguiendo diversos mtodos, con soluciones, de todas formas, no siempre iguales ni nunca totalmente definitivas. El misterio est servido. De este captulo se desprende la idea de que el alefato hebreo, con todas sus posibles combinaciones, es la manifestacin de un nombre nico, el de la divinidad, y que, en su totalidad, puede ser considerado un nombre mstico. A pesar de la importancia de las doscientas treinta y una puertas a partir de las cuales se efecta el acto creativo, esta cifra no vuelve a ser mencionada en los captulos sucesivos, ni tampoco la divisin fontica de las consonantes. El misterio continuar creciendo.

Tercera parte La forman los captulos tercero, cuarto y quinto, en los que se exponen respectivamente los tres grupos en que el autor ha dividido las consonantes del alefato hebreo: las principales, las dobles y las simples. El captulo tercero trata de las tres letras principales del alefato, lef, mem y shin, que representan los tres elementos
6 Es la tesis de Abraham Epstein , Recherches sur le Sefer Yeira, Revue dtudes Juives, nm. 28 (1894 ), p. 95 -97, as como del libro de Phineas Mordell , The origin of letters & numerals according to Sefer Yetzirah, Samuel Weiser, Nueva York, 1975 . Los investigadores ms modernos, sin embargo, han rechazado totalmente estas suposiciones.

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primordiales, el aire, el agua y el fuego, a partir de los cuales aparece la creacin. Con la permutacin de estas tres letras principales se crean las tres partes del universo, las tres estaciones del ao y las tres partes en que se divide el cuerpo humano, aunque esta tesis contradiga en cierta manera la expuesta en el primer captulo del libro, donde eran los nmeros primordiales o sefirot los que, en combinacin con las letras del alefato hebreo, provocaban la gnesis del mundo. Por ser la primera letra, una de las centrales y una de las finales del conjunto del alefato, lef, mem y shin son la imagen de la balanza con la aguja que seala el equilibrio entre los dos platos del mrito y el demrito, de la retribucin y el castigo. El lef es la primera letra del alefato, y se le conceder una importancia extrema: pese a ser la primera, la Tor no comienza por lef sino por bet, y esto quiere decir que es una letra que est ms all de la Tor, que la precede. Su valor numrico es 1 (ehad, en hebreo), uno, la unidad, la unicidad, referencia directa a la divinidad: Ehad es uno de los cien nombres de Dios. El resto de las letras, pues, estn dentro del lef, y ninguna otra existir sin ella. El lef corresponde simblicamente al primer da de la creacin del mundo y es, al mismo tiempo, el aire que Dios insufla para dar vida a los seres vivientes. Se trata de una letra, pues, llena de vida, de fuerza, que inaugura, que empieza, que crea y que no es sino una contraccin escrita de la divinidad. La mem es una letra situada en medio del alefato: es una fuerza unificadora, que concilia. Su valor numrico es 40 , un nmero de claras resonancias bblicas. Mem es el agua, un elemento purificador como lo fue el diluvio (mabul ) que permite la regeneracin. Y la shin es la penltima letra. Tiene un valor numrico de 300 . La shin es el fuego, un elemento

tambin purificador. De su forma escrita, sus tres brazos hacia arriba representan los tres patriarcas Abrahn, Isaac y Jacob. Los valores numricos de lef-mem-shin (1+40 +300) suman 341 , esto es, 8 (3 +4+1): si para el judasmo el 7 representa la perfeccin, el 8 es un paso adelante y la entrada al mundo trascendente. En el cuarto captulo se trata el segundo grupo de siete letras dobles, esto es, las consonantes que fonticamente suenan duras o blandas (oclusivas o fricativas) si se escriben, o no, con un punto diacrtico, el daguesh. El hecho de que tambin aparezca la letra resh (la erre) es extrao, dado que esta letra, con o sin daguesh, se escribe y suena exactamente igual, y los gramticos de poca postalmdica ya no la consideraron apta para formar parte de este grupo de letras. Sin embargo, en catorce versculos del texto bblico aparecen sorprendentemente unas diez palabras con una resh con daguesh; esto explica que el autor la incluya, pues, entre las letras dobles. Con la permutacin de estas letras se crean los siete planetas, los siete cielos, los siete das de la semana y los siete orificios del rostro (ojos, orejas, nariz y boca); asimismo, las siete letras dobles son las responsables de la aparicin de los siete opsitos o anttesis de este mundo inherentes a la existencia humana. Las siete letras de este grupo tambin hacen referencia a las siete veces que aparece la frase que estaba bien durante el relato de la creacin del mundo en el primer captulo del Gnesis. El 7 expresa, pues, la perfeccin de la creacin de Dios. En el captulo quinto el autor presenta las doce letras simples que faltan para completar el alefato hebreo. Con ellas se crean las actividades principales del ser humano, as como las doce constelaciones que configuran los signos del

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zodaco, los doce meses del ao y los doces rganos rectores del cuerpo humano que hacen posible la vida, y el autor detalla el dominio de cada letra en estos mbitos. La combinacin de estas letras simples contiene las races de totas las cosas, as como de la oposicin entre el bien y el mal. El captulo queda rubricado con el ltimo prrafo en la recensin larga del libro donde se hace referencia a los misteriosos trminos del Dragn, de la Esfera y del Corazn, los tres conceptos que los cabalistas interpretarn como alusiones a las puertas abiertas al xtasis meditativo, a la experiencia mstica.

jerarquizan las sefirot, las letras del alefato, y las treinta y dos vas misteriosas de sabidura responsables de la creacin. Y la mencin de Abrahn en el ltimo prrafo es la que da origen a la tradicin de atribuir a este patriarca no solo el hecho de ser el autor del opsculo, sino tambin de haber llevado a la prctica con xito las instrucciones y los mtodos descritos en sus captulos. El autor hace referencia especfica al ttulo del libro, que es Hiljot Yetsir, Leyes de la Creacin, aunque la tradicin haya acabado llamndolo Sfer Yetsir, Libro de la Creacin.

Cuarta parte La constituye el captulo sexto y ltimo del libro. El autor acaba su breve exposicin, ya no da ms instrucciones, desaparecen los imperativos: el manual ha terminado. Ahora recopila y corrobora y, a modo de sumario, hace repaso de lo que ha redactado hasta el momento: nos recuerda los tres elementos, las tres letras principales, las siete dobles, las doce simples, los siete planetas, las doce aristas diagonales, las tres partes del cuerpo, las reglas de los tres, de los siete, de los doce, de los diez, todos supeditados a lo que despus se leer como una mencin a la experiencia mstica: el enigmtico Dragn, la Esfera y el Corazn. El concepto principal que se deprende del opsculo que ahora se cierra es la Harmonia mundi, la armona del universo: hay tres niveles de existencia, el csmico, el temporal y el personal, y cada letra o grupo de letras es responsable de cada uno de estos tres niveles. La aparicin por primera vez en este captulo del concepto del rbol de la Vida permitir posteriormente a los cabalistas dibujar la clebre estructura donde se categorizan y se

Un te x to a nnimo?
Este es el libro de las letras de Abrahn, nuestro patriarca, llamado el Libro de la Creacin, y cuando uno contempla lo que en l se dice, se da cuenta de que rezuma una sabidura ilimitada.
jud ben barzilai de barcelona, siglo xii

El Libro de la Creacin es un opsculo annimo pero con una larga y variada tradicin de atribuciones. El ltimo prrafo del libro, que funciona a modo de eplogo, menciona directamente al patriarca Abrahn, lo que ha provocado como acabamos de ver que se le asigne la paternidad del texto, as como el hecho de haber practicado las instrucciones y de conocer a fondo todos sus misterios. Los antiguos textos de la literatura de los Hejalot o Palacios como el Sfer Raziel, as como los primeros comentaristas como Saadia Gan en el siglo x , u obras cabalsticas importantes como el Zhar, no ponen en duda esta atribucin, basada, adems, en la evidencia de un versculo bblico (Gn 12 ,5) que literalmente

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reza: Y Abrahn tom las almas que haban hecho en Harrn. Segn algunos comentaristas, Abrahn, acompaado de alguien ms,7 habra utilizado los poderes del Libro de la Creacin para crear gente,8 siendo esta la primera vez que se menciona que las instrucciones del libro permiten la creacin de un glem, palabra hebrea que define una creatura de arcilla de forma humana creada de manera artificial en virtud de un acto mgico.9 La atribucin de una obra a un personaje de renombre de la tradicin no es nada extraa en la literatura antigua, donde el nombre del autor real no tena ningn valor si uno quera que el texto fuese tenido en consideracin y gozase de prestigio. As, pues, no sorprende que el poderoso texto del Libro de la Creacin recaiga sobre quien la Biblia hace ser el padre de la saga patriarcal de los antiguos israelitas y el personaje que pacta con Dios los trminos de la Alianza con el pueblo judo. De este pacto, la tradicin rabnica supone por parte de la divinidad una transmisin a Abrahn de secretos, misterios y saberes mgicos que tienen que ver con predic 7 El verbo de Gn 12 ,5 es en plural (haban hecho), cosa que hace pensar a los comentaristas que utiliz el poder de las frmulas del Libro de la Creacin acompaado de alguien ms, como de Shem, el hijo de No, segn leemos en la Pesikta jadata 6 ,38 , citado por Jud ben Barzilai de Barcelona (siglo xi-xii), o bien de Melquisedec, segn leemos en el Talmud, tratado Nedarim 32 b. 8 Rab Abrahn ben David de Posquires, llamado Rabad (1120 -1198 ), uno de los primeros cabalistas provenzales, lo expone en su comentario al Libro de la Creacin, si bien hay evidencias de que este comentario es posterior, escrito hacia el 1430 y atribuible al rabino Jos ben Shalom Ashkenazi. 9 Cf. Moshe Idel , El Golem, Siruela, Madrid, 2008 , p. 39 -40 , que parafrasea una cita de Gershom Scholem en la Encyclopdia Judaica , vol. 7, col 753 , s. v. Golem.

ciones astrolgicas, conceptos de cosmogona y frmulas de permutacin de letras que el patriarca y sus herederos habran preservado oralmente hasta que se pusieron por escrito en el Libro de la Creacin. De hecho, en un primer momento, y tal y como reportan los manuscritos ms antiguos que se conservan de este texto, esta obra ostentaba el ttulo de Libro de las letras de nuestro patriarca Abrahn.10 Si la tradicin pseudoepigrfica hace que el autor del opsculo se oculte bajo el disfraz del patriarca Abrahn, la literatura rabnica nos proporciona una lista de herederos orales de sus enseanzas, misterios y secretos, o incluso insinuaciones de que quizs fueron estos los autores. El Talmud y algunos comentaristas atribuyen a los hijos mayores de Jacob el uso de los poderes del Libro de la Creacin para crear animales y sirvientes.11 Otro lugar en la Biblia donde los comentaristas han visto el uso del libro es en el xodo, cuando los israelitas construyen el Tabernculo en el desierto, que no fue solamente una construccin fsica sino un microcosmos del universo, del cuerpo humano, del dominio espiritual. El Talmud afirma que el encargado de construir el Tabernculo fue Betsalel, porque conoca cmo permutar las letras con que fueron creados el cielo y la tierra.12 Estos comentarios aparecen a raz del versculo de Ex 31 ,2 -3 ,
10 Sfer otiot de-Abraham abinu. Cf. Ithamar Gruenwald , Some critical notes on the first part of Sefer Yezira, Revue dtudes Juives, nm. 132 (1973), p. 475 -476 . 11 Cf. Talmud Yerushalmi, Pe 1 ,1 , y Rashi (1040 -1105) en el comentario de Gn 37,2 . 12 Cf. Talmud, Berajot 55 a, citado tambin por Abrahn ben David de Posquires (Rabad ) y Jud ben Barzilai de Barcelona. Tambin por Rashi y Mos ben Nahman de Gerona (1194 -1270 ) al comentar Ex 31 ,2 -3 .

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donde Dios declara: He designado a Betsalel, hijo de Ur, y le he llenado del espritu de Dios concedindole habilidad, pericia y experiencia en toda clase de trabajos, cualidades que, a ojos primero de los talmudistas y despus de los cabalistas, son necesarias para manipular correctamente las letras del alefato y llevar a cabo el acto creativo con el Libro de la Creacin. Otra tradicin nos informa que el profeta Jeremas tambin quiso hacer uso del Libro de la Creacin, que lo estudi a fondo con su hijo, llamado Ben Sira, y que fueron capaces de crear un glem que, sin embargo, no preservaron.13 Algunas tradiciones aseveran que Jeremas o su hijo Ben Sira transmitieron oralmente los misterios del libro a un tal Yosef ben Uziel, un personaje citado en algunos midrashim14 que se remontan al siglo i d. C. y de quien se dice que poda haber escrito la ms antigua de las recensiones del Sfer Yetsir o bien, incluso, el primer comentario,15 con lo que podramos aventurarnos, solo en el caso de dar crdito a estos supuestos, a fijar ms o menos la datacin de la obra justo en
Cf. Pesikta jadata en el Bet Midrash 6 ,37. Cf. Mordell , The origins of letter & numerals according to Sefer Yetzirah, p. 51 -52 . 14 Los midrashim son comentarios de carcter legal, exegtico o homiltico, con un fuerte componente didctico. Muchos de ellos explican y reflexionan sobre episodios y personajes ejemplarizantes de la Biblia y de rabinos de la poca de la Mishn. Yosef ben Uziel aparece citado en el midrash Alphabeta de-Ben Sira cf. Judah David Eisenstein (ed.), Otsar Midrashim, vol. I-II , Israel, 1969 , p. 35 -50 , as como en la misma Baraita de Yossef ben Uziel, donde explica como Jeremas le revel los secretos del Libro de la Creacin. 15 As dan fe algunos manuscritos de la Bodleian Library de Oxford. Cf. Mordell , The origins of letters & numerals according to Sefer Yetzirah, y K aplan , Sefer Yetzirah, p. 344 , nota 42 .
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aquel siglo, datacin no exenta como veremos despus de dudas y de problemas an por resolver. No obstante, a partir del siglo xiii en la literatura cabalstica tambin aparece la tradicin de atribuir la autora del libro al rabino Aqiba, una figura clebre de la literatura rabnica del siglo i d. C.16 Esta atribucin est directamente relacionada con el hecho de que rab Aqiba es, tambin segn una tradicin pseudoepigrfica, el autor de dos entretenidos midrashim sobre los nombres y el poder creativo de las veintids letras del alefato hebreo: son Las letras de Rab Aqiba,17 donde cada letra se presenta ante Dios y reclama las razones por no haber sido escogida para ser la primera letra con que se inicia la Tor. Dios responde a cada letra y las descarta una a una hasta la bet (b), y alaba la modestia y la buena compostura del lef, la primera letra, la ms importante, la que las incluye a todas. El casting de las letras va seguido de una explicacin sobre su forma escrita y sobre varias combinaciones y grupos que pueden conformar. Probablemente escritos entre los siglos vii y ix , y citados a partir del siglo x , por las similitudes que estos dos midrashim mantienen con lo que se expone sobre las letras en el Libro de la Creacin, algunos cabalistas creyeron ms acertado atribuir su autora a

El cabalista Moiss ben Jacob Cordovero (1522 -1570 ) lo menciona en su Pards Rimonim 1 ,1 , y el talmudista italiano rab Isaac de Lattes (m. 1570 ) lo hace en sus Responsa sobre el libro del Zohar. Cf. K aplan , Sefer Yetzirah, p. X V II-X V III y p. 345 -346 , nota 61 . 17 Midrashim Otiot de Rab Aqiba. Cf. las dos versiones de este midrash en Eisenstein (ed.), Otsar Midrashim, vol. II , p. 408 -431 , as como la descripcin que nos dan Hermann Leberecht Str ack / Gnter Stemberger , Introduccin a la literatura talmdica y midrsica, Institucin San Jernimo, Valencia, 1988 , p. 459 -460 .
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rab Aqiba que al patriarca Abrahn. Saadia Gan, el primer comentador del Sfer Yetsir en siglo x , ya observa, quizs un poco incrdulamente, que los Antiguos pretenden que Abrahn fue su autor, con lo que constatamos que desde tiempos muy remotos permanece incierto y sin resolver el enigma del anonimato del Libro de la Creacin, aunque pretendientes, como hemos visto, no le faltaban.

cambios y transcribir el texto;19 tambin se queja otro de sus primeros comentadores, tambin en el siglo x , el rabino Ab Sahl Duns ben Tamim de Qayrawan:
Hay pretensiosos que creen entender bien, pero en verdad entienden mal. Algunos han explicado este libro en hebreo a partir de sus opiniones y apreciaciones equivocadas, y su texto entonces ha cado en manos de otros que son tan ignorantes como ellos. Estos ltimos han considerado el comentario como si fuera parte integrante del texto, y aun han aadido su propio comentario, y as han echado a perder tanto el uno como el otro.20

Un te xto a histr ico?


Yo puedo coger algunas calabazas y, con el Libro de la Creacin, convertirlas en bellos rboles. Estos, asimismo, producirn otros bellos rboles a su vez.
talmud de jerusaln, sanhedrin 41a

El Libro de la Creacin, con sus pocas y desnudas palabras, mantiene silencio sobre el momento de su composicin, y algunos investigadores, frente a las dificultades para precisar la poca exacta, lo han llegado a definir como un texto ahistrico y suspendido en el vaco dentro de la historia de las religiones.18 Las opiniones son diversas y todas se basan en aspectos a veces muy diferentes y puntuales que otros indicios contradicen. El mensaje oscuro que destila el opsculo parece obedecer a una adulteracin del texto a lo largo de los siglos, como ya denuncia su primer comentador, Saadia Gan, en el siglo x : No es un libro muy difundido, pero muchos individuos han sido negligentes a la hora de realizar
Cf. Scholem , Los orgenes de la Cbala, vol. I, p. 44 ; Sed , Le Sefer Yesira, p. 514 .
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As pues, a la voluntad de ser enigmtico del autor desconocido se han aadido los errores de transmisin, as como las interpolaciones intencionadas de aquellos que, para demostrar sus teoras y completar mejor sus interpretaciones, violentaron el texto sin contemplaciones. El resultado final no es sino una obra eclctica de estilo y de contenidos confusos que permite, histricamente hablando, situarla en distintas pocas; por eso, tal y como tambin hicieron sus comentaristas medievales, los investigadores modernos an discuten y proponen teoras muy diversas sobre la poca en la que cabe enmarcarla.21
Cf. Meyer Lambert, Commentaire sur le Sefer Yesirah ou Livre de la Cration par le Gaon Saadja de Fayyoum, Pars, 1891 , p. 34 . 20 Rab Duns ben Tamim interpreta el Libro de la Creacin como una obra de carcter cientfico, de acuerdo y a partir de sus conocimientos astronmicos. Su comentario circul ampliamente tanto en su versin original en rabe como en su traduccin al hebreo, y contribuy en buena medida a la difusin de algunos principios astronmicos en las comunidades judas de la cuenca mediterrnea que tuvieron acceso a l. 21 Cf. K aplan , Sefer Yetzirah, p. X X II-X X III , muestra una tabla con todas las opiniones de los investigadores y las distintas propuestas de datacin.
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Las referencias ms antiguas sobre la existencia del Libro de la Creacin son las que aparecen en el Talmud, en concreto cuando se mencionan directamente el ttulo del libro,22 o bien cuando se presentan historias y ancdotas de rabinos que, haciendo de creadores, parecen conocer sus secretos y poderes.23 El Libro de la Creacin, originariamente, debi de ser durante un tiempo una recopilacin de frmulas mgicas y sentencias que exista solamente en su versin oral y que, enseado y trasmitido celosamente solo entre crculos esotricos de rabinos que situamos cronolgicamente en los primeros siglos de la era comn, poda haberse puesto ya por escrito durante la poca de la Mishn, en el siglo ii . Ayudan a sostener esta tesis el estilo y las caractersticas del hebreo usado por el autor, as como las consideraciones relativas a la cuestin de la mstica de las letras en la Antigedad tarda, donde cabe tener en cuenta las corrientes neopitagricas 24 y las doctrinas de la sabidura divina de las sectas gnsticas.25
22 Cf. Talmud, Sanhedrin 65 b, y en versiones manuscritas, no impresas, del Talmud de Jerusaln en Sanhedrin 41 a. 23 En el tratado talmdico de Sanhedrin 65 b leemos que el reputado sabio Rab cre un hombre y lo envi a rab Zeria. Este le empez a hablar pero el otro no le contestaba. Entonces le solt: T eres una creatura hecha por los magos. Vuelve a tu polvo. Rashi y otros comentaristas coinciden en afirmar que esto solo poda ser posible gracias al Libro de la Creacin. 24 Los pitagricos eran los astrnomos, msicos y matemticos seguidores de las doctrinas esotricas y metafsicas de Pitgoras (siglo v a. C.), que crean que todas las cosas son, esencialmente, nmeros. Los neopitagricos son los que reavivaron y restablecieron esta corriente de pensamiento, especialmente durante los siglos ii-iii d. C. 25 El gnosticismo es un conjunto de creencias filosfico-religiosas defendidas mayoritariamente por sectas cristianas heterodoxas de los siglos i-ii . De carcter elitista, los iniciados se salvaban de la maldad del mundo por medio del conocimiento introspectivo de la divinidad y no por la fe en Jesucristo.

A pesar de la diferencia de opiniones entre los entendidos, la mayora de investigadores tiende a asumir actualmente que el Libro de la Creacin fue redactado entre los siglos ii y iv, es decir, en una poca, a lo sumo, anterior a la clausura del Talmud.26 El autor, con un hebreo estilsticamente calcado al de la Mishn, desarrolla su teora sobre la divisin y las caractersticas de las consonantes del alefato hebreo, pero parece ignorar completamente el nombre y la funcin de las vocales, quizs porque el sistema y la nomenclatura fija de estas no se cerrara definitivamente hasta mucho ms tarde, en el siglo x . La evocacin del Santuario de Jerusaln en el captulo IV como si fuera una realidad an viva ha hecho pensar a algn investigador que la redaccin del libro podra atrasarse an ms, a la poca del Segundo Templo, es decir, en el siglo i,27 y, de igual manera, algunos han credo que la especulacin numrico-mstica sobre las sefirot podra tener su origen en la obra del clebre filsofo neopitagrico Nicmaco de Gerasa (ca. 60 - ca. 120), originario de Palestina, autor de una aritmologa mstica,28 o bien en la concepcin simblica y divina de las letras fenicias del gramtico e his-

Los gnsticos desarrollaron una mstica secreta de la salvacin y sus creencias eran dualistas: el bien opuesto al mal, el espritu a la materia, el alma al cuerpo, etc. Tambin existi un gnosticismo judo, anterior a la aparicin del cristianismo, basado en especulaciones teolgicas y cosmognicas similares, en este caso de origen oriental y de poca helenstica. 26 La redaccin del Talmud de Jerusaln se completa en el siglo iv, y el gran Talmud de Babilonia, en el siglo vi . 27 Yehuda Liebes , Ars poetica in Sefer Yetsira [en hebreo], Schocken, Tel Aviv, 2000 , p. 229 . 28 La aritmologa es la ciencia de los nmeros y de la medicin de las magnitudes.

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toriador Filn de Biblos (64 -141),29 de modo que podramos situar cronolgicamente el Sfer Yetsir en el siglo ii .30 El anlisis detallado del contenido del texto revela una clara vinculacin entre las especulaciones del libro sobre el alefato hebreo y la mstica lingstica del sincretismo helenista de las sectas gnsticas, activas e influyentes, incluso dentro del judasmo, entre los siglos i y iii . La analoga del Libro de la Creacin con las enseanzas de Marcos el Gnstico (siglo ii), de la escuela de Valentn, son evidentes: tambin l divida las letras del alfabeto griego en tres clases y las consideraba unas emanaciones simblicas de los poderes de los tres elementos superiores. El obispo Ireneo de Lyon (siglo ii), en su Adversus hreses (I ,16 ), certifica la importancia que los gnsticos otorgaban al poder de las combinaciones y permutaciones de las letras para explicar la gnesis y la formacin de la multiplicidad desde la unidad. Otro corpus de literatura gnstica como las Homilas pseudoclementinas, un conjunto de escritos judeocristianos del siglo iii, muestra tambin puntos en comn con el Libro de la Creacin, como el hecho de afirmar que el espritu de Dios se transforma en pneuma (aire), y este en agua, y este en fuego y de l en piedras, casi la misma progresin que el autor de nuestro opsculo muestra de las cuatro primeras sefirot (captulo I). Las seis sefirot restantes, las limitaciones del espacio en las seis direcciones o dimensiones, se encuentran asimismo en los escritos clementinos en que Dios es descrito como el origen y el sello o lmite de las seis infinitas dimen 29 Cf. Louis Ginzberg / Kaufmann Kohler , Sefer Yezirah, Jewish Encyclopedia, Nueva York, 1904 (disponible en <www.JewishEncyclopedia. com>). 30 Cf. Sed , Le Sefer Yesira, p. 514 .

siones del universo. La exposicin que el Libro de la Creacin hace sobre este sellado a partir de las seis combinaciones diferentes de la palabra formada por las tres consonantes yodhe-vav (YHV ) al final del captulo I , nos remite directamente a la misma funcin que representan en los papiros mgicos griegos y en las doctrinas gnsticas del sistema de Valentn las letras IAO. Las tres consonantes hebreas, que son al mismo tiempo las que forman el nombre sagrado de Dios, el Tetragrammaton (YHVH ), funcionan dentro del alefato como mater lectionis, marcas voclicas que representan la I , la A y la O. Este nombre de IAO, para los gnsticos, era la invocacin que consolidaba el mundo en sus lmites, y era reiteradamente utilizado como uno de los nombres del Dios supremo.31 Adems de la doctrina del poder de las letras y del sellado de la Creacin, en el Libro de la Creacin tambin se hace presente la teora de los contrastes en la naturaleza, llamadas por los gnsticos syzygai o parejas, donde el mundo fsico y el moral configuran toda una serie de opuestos pacificados y en equilibrio gracias a la unidad, Dios. De las tres letras principales del alefato que son el prototipo de creacin de elementos contrarios como el agua (mem) y el fuego (shin), es el aire (lef ) quien las equilibra, como bien lo describe el autor en el captulo I . Asimismo, los siete pares de opuestos inherentes a la actividad humana enumerados en el captulo IV confirman esta dependencia de la doctrina gnstica y neopitagrica de los eones, parejas masculinas y femeninas de las emanaciones de Dios.32
31 Cf. Scholem , Desarrollo histrico e ideas bsicas de la Cbala, p. 39 -40 ; dem , Los orgenes de la Cbala, vol. I, p. 53 -55 . 32 Cf. Ginzberg / Kohler , Yezirah, Sefer / Gnostic elements, <www. JewishEncyclopedia.com>.

captulo i
1 A travs de treinta y dos vas misteriosas de sabidura
el Seor de los Ejrcitos ha trazado [su universo] de tres maneras: con la escritura, con la cifra y con el relato.2
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: , , , , . , , . .

2 Diez cifras sin ms

y veintids letras fundamentales: tres principales, 4 siete dobles5 y doce simples.6

Diez cifras sin ms, segn el nmero de los diez dedos, cinco ante cinco. Y la alianza del nico est justo en medio, como la alianza de la lengua7 y la alianza del miembro.8

Estas treinta y dos vas son los diez nmeros fundamentales y las veintids letras del alefato hebreo. Son las treinta y dos veces que aparece el nombre de Dios (Elohim) en el primer captulo del Gnesis durante la creacin del mundo. 2 Es decir: con letras, con cifras y de la manera en que se pueden usar o combinar para contar o explicar algo. 3 El misterioso trmino hebreo belim que acompaa a las cifras en estos primeros versos se podra traducir por sin nada ms, solo, y proviene de Job 26,7 : Suspende la tierra sobre la nada. 4 Literalmente madres, y son el lef, la mem y la shin, la primera, la cen-

tral y la penltima letras del alefato. 5 Son siete letras del alefato que, con un punto diacrtico, duplican su carga fontica y se pronuncian de forma diferente. Son la bet, la gumel , la dlet, la kaf, la pe, la resh y la tav. 6 Son las dems letras del alefato hasta veintids. 7 Se reere a la habilidad de entender y utilizar los misterios de la lengua hebrea y del texto de la Tor. 8 Se reere a la circuncisin, mandamiento de Dios a Abrahn y a su descendencia en Lv 12,3 .

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4 Diez cifras sin ms,


diez y no nueve, diez y no once. Comprende con sabidura y s sabio con comprensin. Con ellas, examina, prueba y conoce, piensa, imagina, establece cada cosa en su esencia y sita al Creador en su sitio.

5 Diez cifras sin ms, su medida es diez y son innitas: profundidad del principio, profundidad del n, profundidad del bien, profundidad del mal, profundidad del arriba, profundidad del abajo, profundidad del oriente, profundidad del occidente, profundidad del sur, profundidad del norte.9 Y un nico Seor, Dios, Rey el, que las domina a todas desde la morada de su santidad hasta la eternidad de las eternidades. 6 Diez cifras sin ms,
su apariencia es como la visin de un rayo y su lmite es innito. La palabra que est en ellas va y viene. Corren hacia lo que orden Dios como un huracn, y ante su trono se prosternan.

7 Diez cifras sin ms,


su n ha sido jado en su comienzo
el pasado y el futuro, o el principio y el nal, y que forman el ao; as como dos de carcter moral o espiritual: lo bueno y lo malo, y que forman la persona.

Son diez dimensiones, seis de espacio opuestas en su direccin: arriba-abajo, norte-sur, este-oeste, las seis direcciones que forman el universo; dos temporales:

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y su comienzo en su n como una llama unida a una brasa. Conoce, piensa e imagina que el Creador es nico y que no tiene segundo.10 Antes del uno, qu cuentas?

Diez cifras sin ms. Refrena tu boca para no hablar, refrena tu corazn para no pensar, y si tu corazn hecha a correr, regresa hacia el Lugar11 como est escrito iban y venan.12 Respecto a esto se pact la alianza.

9 Diez cifras sin ms.


Uno: es el Espritu del Dios vivo. Bendito y loado sea el Nombre de la Vida de los mundos, voz, soplo y verbo. Este es el espritu santo.

10 Dos: el aire viene del espritu.


Con l traza y disea las veintids letras [fundamentales]: tres principales, siete dobles y doce simples. Y el aire es <en todas> una de ellas.13
Jaguigah 14 b). 12 Cita de Ez 1,14 , un versculo de la clebre visin del Carro divino: Y las bestias iban y venan como el aspecto del rayo. 13 Se reere a la letra lef, que representa el aire; es la primera letra del alefato y tambin la ms importante, porque incluye en su interior a todas las dems letras.

10 Basado en el versculo de Ecl 4,8 : Hay quien vive solo, sin sucesor, sin hijos ni hermano. 11 En hebreo Maqom, literalmente lugar, utilizado como uno de los nombres de Dios. El autor del Libro de la Creacin advierte de los peligros de la experiencia mstica: si la vives, asegrate de regresar al mundo real y no te pierdas al entrar en el Paraso como le ocurri a rab Ben Zom (Talmud,

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11 Tres: el agua viene del aire.


Con ella traza y disea el caos y el vaco, el limo y el barro. Hazte como una especie de parterre, levntala como si fuera un muro, cbrela como con un techo.

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uatro: el fuego viene del agua.14 C Con l traza y disea el Trono de Gloria, los ofanim,15 los seram,16 las jayot 17 y los ngeles servidores. A partir de estos tres, establece su morada, como est escrito tomas por mensajeros a los vientos, al fuego llameante por ministro [Sal 104,4].

[Toma] tres letras principales y fjalas en su gran Nombre. Sella con ellas las seis direcciones. Dirgete hacia el arriba y sllalo con la yod, la he y la vav.19
rostro de hombre, de len, de toro y de guila. El trmino, literalmente, podra traducirse por bestias, en el sentido de creaturas maravillosas o sobrenaturales. 18 Son las tres consonantes con las que se escribe el poderoso, sagrado e impronunciable nombre de Dios (Y HV H ). 19 A partir de este versculo el autor combina la posicin de estas tres consonantes en cada seccin.

13 Cinco: sella el arriba con YHV.

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Basado en Is 64,1 : El fuego enciende [o hace hervir] el agua. Son una clase de ngeles o de seres celestiales que, con los querubines y los seranes, custodian el trono de Gloria de la divinidad. 16 Son otra clase de seres incorpreos y celestiales, descritos a menudo con seis alas, y cuyo nombre signica, literalmente, que queman. 17 Las jayot santas son las cuatro guras que aparecen arrastrando el Carro divino de la visin del profeta Ezequiel (Ez 1,1-28) y que tienen
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1 4 Seis: dirgete ante l,

dirgete detrs de l, y sllalo con la yod, la vav y la he.

15 Siete: sella el oriente,

dirgete ante l, y sllalo con la he, la yod y la vav.

1 6 Ocho: sella el occidente,


dirgete detrs de l, y sllalo con la he, la vav y la yod.

1 7 Nueve: sella el sur,


dirgete a su derecha, y sllalo con la vav, la yod y la he.

18 Diez: sella el norte,


dirgete a su izquierda, y sllalo con la vav, la he y la yod.