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Ilona Katze W., La pintura de castas, Ed. Turner, Madrid, 2044.

Pg. 59 Entre los problemas ms graves de la Nueva Espaa, vistos como fruto inmediato del mestizaje de las castas, figuraban los numerosos robos, la supuesta holgazanera de las masas, la embriaguez, el abandono de la agricultura y el concubinato, entre otros. Pg. 60 Vascos, montaeses y castellanos se decan ser los espaoles legtimos y los nobles ms preclaros. La vestimenta funcionaba eficazmente para pasar por espaol; segn los estatutos del bartillero, es el traje el que da calidad en este reino como se ve en muchos, que son tenidos por caballeros, habindolo sido en Espaa en mulas de forlones. Pg. 63 La fascinacin que desde antiguo provocaron en Europa los pases y pueblos remotos, al igual que el fuerte crecimiento de identidad criolla existente en Mxico a principios del siglo XVIII, son algunos de los temas generales que no deben soslayarse al estudiar estas obras. Se podra sostener que los cuadros de castas desempean determinadas funciones didcticas. Estas obras, creadas como series de imgenes consecutivas, adems de mostrar una progresin de mezclas raciales ofrecen ejemplos de flora y fauna del Nuevo Mundo y, en muchos casos, adscriben atributos morales especficos a las diferentes razas representadas. La fascinacin por otras culturas (esto es, otras con respecto a Europa) debe considerarse dentro de una larga tradicin en el mundo occidental. El ansia del Viejo Mundo por lo extico provoc la proyeccin de rasgos fantsticos en el Nuevo Mundo. Pg. 64 El descubrimiento de Amrica supuso un importante incentivo para la investigacin de las costumbres de los no europeos. Las expediciones de exploracin y conquiste estimularon e incrementaron la percepcin de un universo de mayor alcance del que hasta entonces se conoca y proporcionaron el caldo de cultivo para la fascinacin por lo maravilloso o inslito.

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Cuando en 1650 el cosmgrafo Bernhardt Varenius redact su Geographia generalis, tipific los aspectos esenciales que haba que tener en cuenta al tiempo de analizar las culturas de otros lugares. La vestimenta tambin llam poderosamente la atencin de los europeos. Durante la segunda mitad del siglo XVI, se publicaron incontables libros que describan y a menudo ilustraban- los atuendos de los pueblos del mundo. El libro Habiti antichi et moderni de tutto il mondo, de Cesare Vecellio, publicado en Venecia en 1598, incluye descripciones profusamente ilustradas de la indumentaria de los cuatro continentes. Vecellio ilustr los atuendos de acuerdo a la clase y la ocupacin de las figuras. Pg. 66 Relation du voyage de la mer du sur (1716) goz de tal popularidad que se realizaron varias ediciones y traducciones de la obra durante el siglo XVIII. Frezier suele describir a los espaoles y criollos como personas lujuriosas, dadas al ocio y en extremo supersticiosas, y comenta la antipata existente entre los espaoles de Europa y los de Amrica. Adems zahiere sus creencias y costumbres religiosas: Casi nunca se casan por la Iglesia [pues] estn todos enredados en una especie de concubinato decente, que en ellos no produce escndalo. Muchas veces se ve a los hombres casados abandonar a sus mujeres para juntarse con mulatas o negras, con el consciente trastorno de las familias. En cuanto a los indgenas, asienta que son borrachos y adictos a las mujeres y ambicionan poco la riqueza. Pg. 67 Como ha sealado Ken Arnold, el vnculo entre el desarrollo mercantil y el conocimiento incidi sobre los esquemas mentales que guiaron la propia posibilidad de comprender los objetos procedentes de pases lejanos. Amrica descrita en los trminos siguientes: Son los naturales de bastante espritu, giles, robustos y muy expeditos para la carrera: nadan como peces; pero son naturalmente dados al ocio, salvajes, y vengativos: se pintan el rostro con diferentes colores: idlatras, y muy supersticiosos: excepto los que estn bajo el dominio de los europeos. El fraile dominico ingls, Thomas Gage, que viaj a Mxico en 1626, narra cmo un amigo le pint a las indias como empedradas de oro y plata para converncerle de que fuera all. Posteriormente Gage corroborara la abundancia del Nuevo Mundo, comparando a Mxico con algunas de las ciudades ms notables de Europa: Nada falta en Mxico de cuanto pueda hermosear una ciudad. Pg. 68 Giovanni Francesco Genelli Careri en su Giro del mondo (1699-1700): Por sus buenos edificios y por los ornamentos de sus iglesias, puede decirse que compite con las mayores de Italia. 1604 el clrigo y poeta espaol Bernanrdo de Balbuena (1562?-1627) escribi su famosa Grandeza mexicana. Cervantes de Salazar en sus Tres dilogos latinos (1554) y Arias de Villalobos en su Mercurio (1603).

A partir del siglo XVI el lujo se convirti en un aspecto esencial dentro de la vida en la colonia. Vetancurt no deja lugar a dudas de que la indumentaria se crea un aspecto cardinal de la exhibicin de riqueza en la Nueva Espaa. De hecho, el lujo y la extravagante vestimenta de la colonia eran tan extremos que causaron preocupacin a las autoridades espaolas. En 1684 se promulg una Pragmtica Real que prohiba el abuso de traje y otros gastos superfluos, misma que se renov y ampli en 1691. Se proscribi estrictamente el uso de oro, plata, seda, cualquier tipo de encaje o adorno similar, as como el uso de piedras preciosas reales o falsas- en los trajes; slo se permitan los botones de oro y plata. Las libreas de los lacayos y cocheros quedaron restringidos al empleo de tejidos manufacturados en Espaa o en las colonias; el nmero de criados por casa deba ser mximo de dos; y se suprimi la decoracin de los carruajes, que en Mxico era legendaria por su abundancia y hermosura. Aunque nunca llegaron a aplicarse estas normas, dan claves ciertas del grado y fama de la ostentacin mexicana. Pg. 69 Jacques Lafaye, el motivo por el que se poda aludir tan explcitamente el pasado heroico indgena era porque haca tiempo que se haba suprimido y, por lo tanto, no implicaba un verdadero peligro para el grupo que rega la colonia. Aunque el proceso de mestizaje fue ampliamente criticado por la elite colonial, formaba parte de una realidad que diferenciaba al Nuevo Mundo del Viejo; por lo tanto, en la medida en que la nocin de la jerarqua quedara plenamente inscrita en ella, mereca ser destacado. La monumental Vista de la Plaza Mayor, de Cristbal Villalpando. Arellano titulada Procesin de la Virgen de Guadalupe (1709). Pg. 70 Las referencias documentales indican que algunas de estas pinturas fueron encargadas por los virreyes y las autoridades eclesistica con el propsito de ofrecer al rey de Espaa una imagen de las diferentes mezclas raciales de la colonia. De modo afin de los retratos reales, estos cuadros ofrecan una visin de la realidad destinada a ser examinada en el extranjero, en particular por las autoridades imperiales. Pg. 71 A nuestro juicio, la elaboracin visual de las castas minuciosamente construida se encuentra ntimamente vinculada con la intencin de proyectar una imagen de esplendor novohispano, que sumaba a aquellos situados en el escalafn ms bajo de la jerarqua socio-racial. Adems tiene una espada, privilegio de los espaoles durante la colonia. La mancha negra en la sien de la mujer espaola es un adorno que estaba de moda en aquel entonces entre europeas y mexicanas, que se conoca como chiqueador un redondel de terciopelo que se pegaba en el rostro para simular un lunar, signo de belleza; tambin se utilizaba para tapar manchas de la piel y aliviar los dolores de cabeza.

Pg. 77 La mujer mulata y la nia morisca de dicho grupo racial, y que pueden apreciarse ya en la representacin ms temprana de la mulata de la mano de Arellano Pg. 81 Es dado suponer que los inventores del gnero pictrico de las castas fueron Manuel de Arellano y rodrguez Jurez, y que los conjuntos como los que se acaban de mencionar se dedicaron a continuar la tradicin fijada por estos artistas. Aunque probablemente fue a Rodrguez Jurez a quien se le ocurri la idea de presentar las diferentes combinaciones raciales de la colonia como parte de un grupo familiar, el inters surgido en Europa por los pueblos cercanos y sus costumbres se sumo como potente catalizador para la creacin del gnero. Pg. 91 Athanasius Kircher (1602-1680) Pg. 93. No hay nada ms hermoso que conocerlo todo Ars Magna (1631) Kircher Arellano o Rodrguez Jurez China Monumentis. En lugar de limitarse a representar los diferentes atuendos de los habitantes del Virreinato, Estos artsticas plasmaron el inters por la genealoga racial que tanto obsesion a los espaoles y a los criollos. Para la elite colonial, el sistema taxonmico de la pintura de castas era una manera de establecer orden en una sociedad cada vez ms confusa. El pliegue del tema de la familia creaba la sensacin de unidad dentro de la jerarqua y fomentaba a si mismo la imagen de domesticidad que encubra las tensiones raciales. A su vez la cisin de la familia naturalizaba la jerarqua social representada en las pinturas. Puesto que la subordinacin de la mujer al hombre y del hijo a la madre era considerada natural, mostrar otros tipos de jerarqua social en estos trminos, denotaba que las diferencias sociales eran categoras naturales. El tronco familiar evidenciaba la jerarqua inherente dela empresa colonial al plasmar una sociedad ligada por el vnculo del amor. Pg. 94 Juan Jos Eguiara y Eguren (1696-1763), catedrtico y rector de la Universidad en Mxico Biblioteca mexicana 1755 : su objetivo fue contrarrestar los denigrantes comentarios de los europeos sobre la cultura y poblacin de Amrica. Para sacar en limpio la pureza de sangre de los criollos literatos; pues se debe resalar que la preocupacin en que la Europa estn de todos somos mezclados (o como decimos champurros), influy un poco en el olvido en que tienen los trabajos benemritos. El rechazo de Arce y Miranda de la pintura de castas est relacionado sobre todo con la imagen social que segn el las pinturas elementaban: imagen de una sociedad donde los espaoles puros y los criollos se diluan en la magna indiferenciando de mestizaje con el subsecuente del descrdito de su capacidad intelectual en le extranjero.

A pesar de que las inscripciones de los cuadros subrayan la importancia al ser blanco, ambos autores saban que las pinturas podan difundir la idea de que la Nueva Espaa todo sea unos hbridos degradados , ya que los cuadros podan facilitar el acceso inmediato al conocimiento como verdad al margen de las fronteras culturales. La obra de Juan Patricio Morlete Ruz (1713-1772?) y Miguel Cabrera (1695?1768) Pg. 95 Morlete Ruz aaden sus actitudes y emociones. Pg. 107 Jos de Alcibar 1760-1770, ocho de cuyos lienzos se han identificado. El hombre espaol, vestido con un lujoso Banian o Batn corto blanco con dibujos de guirnaldas de flores, pauelo blanco al cuello y gorro blanco rematado con encaje, ocupa un lugar destacado en 6. Los banians eran casacas cortas y sueltas, hasta las rodillas o ms largas, abiertas por detrs, que se llevaban exclusivamente en la casa, al igual que el gorro con encaje. La bata de Zaraza que proceda de Asia estaba muy de moda en el siglo XVIII en Europa, donde su imitacin se haba difundido ampliamente. La eleccin de este tejido quieres subrayar la importancia de la moda para lea elite colonial. Pg. 109 Cabrera, Refleja en la creciente preocupacin de la elite ante la imposibilidad de distinguir los diferentes grupos sociales de la colonia, debido en parte a la practica de utilizar la ropa para ocultar la identidad. En 1679, el obispo de Michoacn se quejaba del notable desorden ]] en los trajes, as por su propia honestidad como por la indistincin con la que igualmente visten sedas y telas preciosas y usan joyas de oro y perlas y plata los nobles y plebeyos En efecto, la creciente confusin de los lmites entre las distintas clases fue tambin motivo de gran alarma en Espaa: Disponga V.M. ]Felipe V] que cada uno vista segn su clase, para que el vestido diga su profesin y no se confundan los nobles con los plebeyos, ni los grandes con los medianos. El hecho de que Cabrera y muchos otros artistas que pintaron ciclos de castas despus de l utilizaran la vestimenta como indicador de la clase socioeconmica refleja la persistente inquietud, tanto en Mxico como en Espaa relativa a la desaparicin de las fronteras sociales. En estas obras se plasma claramente la estratificacin social mediante la indumentaria. Las pinturas articulas las pretensiones de diferentes clases (aunque se basan de la raza como metfora principal), que a su vez en un fenmeno urbano tpico de principios de la modernidad. As las obas aluden tanto el tema de mestizaje como al de la vida urbana, done la preservacin delos lmites entre los diferentes habitantes era esencial para sostener al imperio Espaol y garantizar la exclusividad de su clase dirigente.

Pg. 111 La produccin de la pintura de castas alcanz su punto lgido en la segunda mitad del siglo XVIII, coincidiendo con la aplicacin de las reformas borbnicas. 1760 y 1790 gran demanda de esta pintura cuya manufactura se confi a pintores de todas condiciones con el fin de satisfacer una clientela creciente. Bajo la casa de Austria, la elite novohispana haba al cansado un alto grado de independencia econmica y poltica, hecho que resultaba muy evidente al finales del siglo XVII. Cuanto en 1700 los Borbones acceden al trono de Espaa, el gobierno emprendi el reforzamiento de su autoridad en la pennsula ibrica. Felipe V y Fernando VI, Carlos III (1759-1788). El objetivo de dichas reformas cuyo inicio se remota al reinado de Carlos III y su continuacin se levo a cabo por Carlos IV (1788-1808)- En hispano Amrica implicaban la restructuracin de la administracin colonial, la restriccin del poder de la clase privilegiada local y de la iglesia y, sobre todo, el incremento de los crditos coloniales. Jos de Galves (1720-1787). Hiplito Villaroel titulado Enfermedades polticas que padece la capital de esta Nueva Espaa (1785). La mala, poca o ninguna educacin que reciben los hijos de familia en este reino; la falta de atencin y cuidados de jefes que lo dirigen; la propensin de la naturaleza a huir del trabajo; la suma libertad con que aqu se cran hombres y mujeres; la inclinacin a los vicios y a la vagabundera a que se entregan desde la infancia; la ninguna saca que hay de familias para erigir poblaciones que fuesen tiles con el tiempo; la abundancia excesiva de gentes gravosas, que estn sin aplicacin ni oficio til a la repblica. Pg. 112 Antes de la llegada de los espaoles, el consumo de pulque bebida embriagadora a la que eran muy afectos los indgenas y que se extrae del maguey- se asociaba sobre todo a las actividades religiosas, pero en el siglo XVI su consumo se difundi ms all de estos trminos entre los indgenas y las castas. Fueron muchos los virreyes y otras autoridades de la colonia que se quejaron repetidamente de sus efectos nocivos y pretendieron erradicar su consumo, pero sus empeos fueron por ms infructuosos, ya que su venta supona importantes ingresos para la colonia espaola. Al igual que el pulque, las peleas de gallos era un ramo real o negocio controlado por el Estado que proporcionaba considerables beneficios a la Corona espaola. Al igual que el pulque, las peleas de gallos eran un ramo real o negocio controlado por el Estado que proporcionaba considerables beneficios a la Corona espaola. Pg. 113 Al igual que muchos de los espaoles de su poca, Villarroel estimaba que la mezcla de razas de la ciudad de Mxico era una masa confusa que empaaba el

brillo del reino. Segn l, esta es la copia ms fiel de un coyote, de un lobo, de un tente-en-el-aire, de un salta atrs y de las dems generaciones de hombres que con distintas denominaciones componen en indefinido nmero de castas infestas de la Nueva Espaa () forman un monstruo de tantas especies cuanto son las castas inferiores, a las que se agregan infinitos espaoles, europeos y criollos perdidos y vulgarizados con la pobreza y el ocio. Tambin arga que la poblacin deba dividirse en estamentos: as, al describir el exceso de lujo colonial, afirmaba que, a menos de que la gente se vistiera de acuerdo con su clase, se corra el riesgo de que se destruyera el Estado. La educacin, que empezaba en la infancia, era vista con igual importancia para mantener la integridad poltica de la nacin. Se consideraba que la exaltacin de la maternidad y la formacin de una raza viril de arquitectos de imperios eran indispensables para asegurar la salud, la riqueza y el poder de los varones dirigentes del Estado. Si la costumbre de entregar los hijos a las amas contina, ella misma, y la depravacin de costumbres, que ocasiona, dejarn desierto nuestro pas. Clavijo y Fajardo opinaban que si las madres criaban a sus hijos, la nacin sera ms fuerte y aada: Los halagos de la vida domstica son el antdoto ms eficaz contra las malas costumbres. Adems, Ajofrn se lamentaba de la costumbre de las familias espaolas y criollas de Mxico de entregar a si progenie a las chichiguas. imposible en aquel reino la buena educacin () porque siendo preciso que mamen de las mulatas (porque las madres no cran a sus hijos) y que despus continen en su compaa, por ser los nicos criados domsticos, adquieren perversas inclinaciones () de que se origina la falta de fidelidad al rey y menos amor y respeto a los padres, pues es regular costumbre entre ellos el decir que si supieran donde tienen la sangre de Espaa se la sacaran del cuerpo.

La pintura de castas
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Aunque no todas las series ejecutadas a partir de 1760 incluyen los mismos motivos iconogrficos, hay algunas que aluden claramente a las cuestiones planteadas por los reformadores de la poca, como la que firm y fech Andrs de Islas en 1774. Apenas existe informacin sobre algunas de las islas. Entre los aspectos ms significativos de la serie de Islas, hay que mencionar la estratificacin de la sociedad segn parmetros raciales y econmicos evidentes. En contraste con estas representaciones se conoce una escena en la que aparece un hombre espaol y una mujer negra en el interior de una cocina; la mujer est a punto de golpear al hombre con un utensilio mientras su pequea hija trata de impedrselo. Si las escenas anteriores eran ejemplos de la armona familiar y el hombre espaol se asume como autoridad de su familia, en este caso de iconografa se invierte para dar paso a una escena de degeneracin domstica. Otras escenas de violencia semejante muestran los cruces entre indgenas y distintas mezclas de negros. En un cuadro perteneciente a un conjunto annimo, por ejemplo, aparece un chamizo apualando a una india, en tanto que en una segunda serie, una mulata ataca a un albarazado. Este mensaje obvio se colige: algunas mezclas en especial la de los espaoles o indgenas con negros, solo podan engendrar sentimientos viles, gran inmoralidad y la exacerbada susceptibilidad que inducira a un estado incivilizado. La incorporacin de este tipo de escenas en algunas series pone de relieve los aspectos positivos asociados con aquellas mezclas que excluan a los negros y que prometan el retorno a un estado racial puro. Pg. 115 No es casual que la serie de Islas, al igual que la de otros artistas de la dcada de 1770 en adelante, realcen productos de los que la Corona espaola obtena considerables beneficios. Pg. 120 La nica excepcin a esta frmula idealizada la construye un cuadro de alrededor de 1785 del pintor espaol que vivi en Mxico, Francisco Clapera (1746-1810). De genzaro y mulata, jbaro, el genzaro que ha vuelto a su casa borracho, se encuentra rendido sobre el suelo parcialmente desnudo, en tanto su mujer e hijo tratan de levantar su cuerpo inerte. Con todo, por lo general tanto el consumo del pulque como de tabaco se presenta bajo un aspecto positivo, a menudo reforzado por la representacin de nios bebiendo o fumando. Ramn Torres, es otro artista que creo varios conjuntos de pinturas de castas hacia 1780. Al igual que Islas, Torres pinta siempre al hombre espaol al principio de la serie, vestido con un atuendo o dedicado a alguna ocupacin que indican su elevada posicin social. Pg. 121

Respecto a este en particular, en 1730, el rey emiti un decreto prohibiendo la distribucin ilcita de naipes, pues reduca notoriamente los ingresos reales; asimismo orden el establecimiento de estancos en sus dominios y amenaz con castigar severamente a todos aquellos que no utilizaran barajas espaolas oficiales. Pg. 134 Teniendo en cuanta la gran preocupacin de los reformadores ilustrados por la repoblacin del medio rural y el fomento de la agricultura, estas pinturas distan mucho de ser mimticas; recrean una realidad que traduce las preocupaciones de la poca, cuya finalidad ltima podra ser desencadenar toda una serie de asociaciones en el espectador. Pg. 136 Indios mecosmeco era la apelacin genrica utilizada para referirse a los indios salvajes y belicosos que habitaban en estos territorios americanos del Imperio. Es bien sabido que durante el periodo colonial, grupos de indios no reducidos al cristianismo que habitaban en el septentrin mexicano, infundieron gran temor en la poblacin y que su conversin religiosa fue constante preocupacin de las autoridades coloniales. Pg. 137 Todos estos indios e indias viven siempre vagantes por montes y campos, sin que tengan sealada habitacin, en cueros a excepcin de sus partes que las traen tapadas con unos tejidos de algodn () Su regular comida es () y gente humana cuyo casco les sirve de taza o jarro para beber agua. Las representaciones ms antiguas de indios mecos que han llegado hasta nuestros das son las de Manuel Arellano. Ambas llevan la siguiente inscripcin: Diseo de Chichimeco/a, natural del partido del Parral. Las noticias de estas rebeliones en que indios apstatas mataban a religiosos y espaoles no tardaban en llegar a la ciudad de Mxico. Desean sobre todo matar espaoles para desollarles la cabeza y adaptarse aquella piel con todos los cabellos y llevarla como seal de valor. Aunque la amenaza de indios salvajes era bastante tangible, su representacin visual fue cuidadosamente construida. Desde un punto de vista formal, la imagen de los indios gentiles en la pintura de castas deriva de una larga tradicin europea que reproduca a los nativos del continente americano guardando escasa relacin con su aspecto real. Poco despus del descubrimiento del Nuevo Mundo, se difundieron por Europa imgenes de los indios americanos en una serie de medios, sobretodo en grabados y mapas; se incorporaron a las primeras crnicas de Amrica y se utilizaron en descripciones alegricas de los cuatro continentes. Pg. 146

La representacin del desnudo estaba estrictamente prohibida en el arte colonia. El IV Concilio Provincial de Mxico de 1771 prohiba que se crearan imgenes que indujeran a la lascivia. Emparejar a los indios gentiles con la desnudez en la pintura de castas era una manera ms poderosa de plasmar la barbarie de este grupo. Pg. 150 un orden jerrquico en la naturaleza y que era el deber del ser humano descubrir dicho orden y clasificar todo lo que exista incluyendo al hombre, la flora y la fauna. () el espectculo de la naturaleza semejaba un cuadro cuyo objetivo era instruir y mostrar el camino hacia Dios. Adems de los pjaros, en 1770 Amat y Junient envi al prncipe la nica serie de castas peruana conocida. En conjunto, que se conserva en el Museo de Antropologa de Madrid esta atribuido al crculo de Cristbal Lozano, uno de los artistas ms importantes del siglo XVIII en Lima, adscrito a los crculos oficiales. Pg. 155 Se sabe que en 1772 el arzobispo Francisco Antonio Lorenzana llev consigo a Toledo un conjunto de castas firmado por Jos Joaqun Magn. Al igual que otros artistas, Magn cre ms de un conjunto. Las noticias sobre este pintor son escasas () El conjunto de Lorenzana va encabezado por la siguiente inscripcin: Calidades que de la mezcla de Espaoles, Negros, e Indias, proceden en la Amrica Pg. 163 En este captulo se analizar el manuscrito, hasta ahora indito del espaol Joaqun Antonio de Basars Garaygorta titulado Origen, costumbres y estado presente de mexicanos y philipinos (1763). En esta obra se da rienda suelta a muchos de los prejuicios de la poca sobre la raza, el gnero, la clase y la condicin de los individuos, por lo que resulta quiz una de las evidencias ms explcitamente colonialistas que se conserven. Pg. 164 En el famoso debate entre fray Bartolom de las Casas y el humanista Juan Gins de Seplveda, suscitado en Valladolid en 1550- 1551 con respecto a la humanidad de los indios. Pg. 165 Sigenza. En su famosa relacin del motn de 1692, por ejemplo, consider a los indios mexicanos como la gente ms ingrata, desconsiderada, quejumbrosa e inquieta que Dios cri, aadiendo que eran borrachos e idlatras. Juan de Palafox y Mendoza, visitador general y obispo de Puebla (1640-1654). En su escrito De la naturaleza del Indio.

Palafox subraya que los indgenas eran buenos cristianos, que trataban a sus ministros religiosos con respeto y humanidad; fieles y suaves sbditos que enriquecan a la Corona con su trabajo; inocentes y carentes de vicios tales como la arrogancia, la ambicin, la gula, la avaricia, la ira, la envidia, la blasfemia y la falsedad. Entre las virtudes de los indgenas, Palafox menciona su paciencia, honradez, obediencia, discrecin, elegancia, agudeza de espritu, diligencia, valor, aseo y pobreza, y aade que eran muy buenos msicos y diestros artesanos. Palafox reconoce su aficin a la bebida, el ocio y a la lujuria, pero seala que esos vicios eran mucho ms moderados en los indios que en otras naciones. Cualquiera que leyese este discurso () y no conociese la naturaleza de estos pobrecitos indios, le parecer que esta paciencia, tolerancia, obediencia, pobreza y otras heroicas virtudes, proceden de una dimisin, y bajeza de nimo grande, de torpeza de entendimiento, siendo cierto todo lo contrario Basars () fundado en las observaciones de un ministro religioso. A la pregunta Qu cosa es el indio? el supuesto sacerdote responde: El nfimo grado de animal racional. A continuacin el sacerdote enumera veintiuna de las supuestas propiedades del indio en trminos arbitrarios contrapuestos, tales como soberbio-sin honra; pusilnime- sin humanidad: lujurioso-sin amor; falso- sin astucia. Y termina describindolos epigmicamente como gente que come-sin asco; vive sub vergenza; muere-sin temor. Luego afirma que en el pasado los indgenas eran brbaros acfalos que vivan en la ms absoluta anarqua, dando crdito con ello a la antigua leyenda europea sobre los habitantes de los confines ms remotos del mundo. La complexin de estos indios, segn lo muestra su fisonoma, son fros, y hmedos del mucho influjo de la luna, que demuestra con claridad cmo Basars recurre a la vieja teora de los humores, para afeminar a los nativos. Para Basars el carcter supuestamente afeminado de los indios los haca inconstantes maliciosos, desconfiados, perversos, perezosos, borrachos, ingratos, descorteces, etctera. Pg. 166 Basars tambin afirma que los indgenas son supersticiosos e ignorantes; segn l, su ignorancia se fundaba en que carecan de memoria de sus antepasados. En resumen, despoja a los indgenas de memoria y de una historia colectiva para naturalizar el solipsismo del dominio espaol que l personificaba. Con el fin de consolidar an ms la frontera entre indgenas y espaoles, enfatiza el odio natural de aquellos por los espaoles, y la dificultad del cometido de los colonizadores al intentar convertir y civilizar a este pueblo de suyo ignorante, pagano y tumultuoso. Las mujeres en cambio eran muy distintas: honradas, dciles, afables, leales esposas a las que sus maridos saban subyugar nico conocimiento que los europeos deberan aprender de los indgenas.

Para poner de relieve los beneficios de la religin, sostiene que, cuando todava no se han casado, los indgenas tienen lujuria sin amor, pero que cuando reciben la gracia del sacramento del matrimonio se vence su mala inclinacin, y hacen muy buenos casados los ms. Su miseria no era otra cosa que fruto de su pereza. su inferioridad natural y sus malas costumbres los incapacitaba para volverse sacerdotes o para ocupar puestos de responsabilidad en la Iglesia, pues segn Basars, qu respeto le han de tener los indios vindolo de su color y nacin? la idea de que las jerarquas sociales se derivan de las jerarquas naturales o divinas, eran muy comunes en el siglo XVIII. Pg. 167 El tratado Discurso sobre los indios de la Nueva Espaa forma parte de una recopilacin de ensayos, fechada en Cdiz en 1762, titulada Recoleccin de varios papeles no menos gustosos y entretenidos, tiles a ilustrar en asuntos morales, polticos, histricos y otros. El texto est dividido en dos partes; en la primera se refieren a las costumbres y los vicios de los indios, en la segunda se comentan su gobierno y sus formas de recreo. Tambin rechaza la idea, sumamente generalizada, de que los indgenas descendan de las Diez Tribus Perdidas de Israel teora que a veces se utilizaba para relacionar a los indgenas con los judos impuros y de este modo limitar sus derechos, como ordenarse sacerdotes. Origen de los indios del Nuevo Mundo (1607), obra del dominico espaol fray Gregorio Garca. La amplia discusin sobre los orgenes de los nativos () a menudo podra ser contradictoria y lindar con lo puramente mtico. Como deca un fraile del siglo XVIII que se esforz por defender a los indios y poner de manifiesto sus logros: Oh! Nacin infeliz, hasta dnde llegar tu desventura, cuando slo falta que te den por ascendientes y progenitores a los stiros, a los minotauros, a los leones y a los tigres? El autor del Discurso sobre los indios de la Nueva Espaa comparta la idea de que los indgenas procedieran de China y rechaz las teoras de fray Gregorio Garca. Al privar a los indgenas de un origen bblico, este autor pretenda poner de relieve su condicin de barbaros. lentos para aprender, maliciosos, desconfiados, dados a la bebida, lujuriosos y cobardes. dos gitanos que acababan de desembarcar en el puerto de Veracruz, decidieron regresar a Espaa tras comprobar que haba otros ms expertos en el arte de

robar. La analoga con un pueblo que la Pennsula consideraba como patria de la sociedad queda de este modo explcitamente asentada. Pg. 168 El autor de Discurso sobre los indios de la Nueva Espaa tambin hace esta conexin cuando afirma que es mucha, y digna de notar la miseria de los indios su cortedad de alimento, pobreza de bienes, desnudez y otros trabajos innumerables, que nosotros (la cursiva es ma) A continuacin este autor alaba la bondad de los reyes de Espaa al proteger a los indios. En resumen, el argumento entero se encaminaba a justificar la empresa espaola de convertir y proteger a los indgenas por su condicin naturalmente inferior. Poltica Indiana de Solrzano y Pereira (1647) Los indios son tiles a todos, y para todos; todos deben mirar por ellos y por su conservacin, pues todo (es decir, el Imperio espaol) cesara si ellos faltasen Tzvetan Todorov Pg. 170 Basars subraya igualmente sus efectos novicios, al incluir en el ngulo superior izquierdo a un grupo de nios indigentes riendo. Esta es una de las escasas ilustraciones que proveen una visin inequvocamente negativa de la vida colonial, pues la mayora refleja una deliberada idealizacin. Pg. 171 En su monumental crnica de la actividad misionera jesuita en la Nueva Espaa, Historia de los triunfos de Nuestra Seora Fee entre gentes las ms brbaras y fieras de nuevo Orbe (1645), el provincial jesuita de origen espaol, Andrs Prez de Ribas, traza con su pluma la crnica de un baile conocido como tocotn que danzaban los indgenas del colegio jesuita de San Gregorio en la ciudad de Mxico durante la festividad del Corpus Cristi. Pg. 172 el autor annimo del Discurso sobre los indios de la Nueva Espaa Pg. 174 Esta tradicin se remonta al menos a la segunda mitad del siglo XVII, y es muy probable que estuviera relacionada con la moda europea de publicar colecciones de ceremonias matrimoniales de todo el mundo, as como con el deseo de los criollos de mostrar que la sociedad novohispana (que inclua a los indios) participaba plenamente de la vida sacramental. Pg. 180 Es el caso de una imagen de la Alameda de la ciudad de Mxico inaugurada en 1592.

Pg. 184 Basars acerca de los hbitos de trabajo de los nativos: Son los indios de Nueva Espaa muy hbiles en todo ejercicio de manos, y poco o nada apreciadores de su trabajo: embusteros en extremo, y su mayor conato es ver cmo pueden engaar al europeo. Pg. 185 Segn Basars, si los espaoles se mezclaban slo con indgenas, la sangre de stos se podra purificar y volver a ser espaola, pero si la mezcla era de espaol o indgena con negro nunca se podra purificar y retornar a ser espaola o indgena. Pg. 186 Pero aunque se elogian las mezclas que tornan al polo blanco, se reconviene fuertemente a las del hombre blanco con mujer negra o mulata. Basars asienta que los espaoles preferan a las negras y a las mulatas por ser mejores amantes, pero no duda en aseverar que esas relaciones solo servan para confundir su sangre y daar a su linaje. En la mezcla de un indio y una negra, que da un cambujo, el elemento negro se traduce en violencia domstica y degeneracin, pues la pareja aparece peleando. Pg. 189 Adems considero el hecho de que las obras estaban planteadas como libros de viajes, tratados panegricos o compilaciones miscelneas. A menudo los historiadores del arte se han basado en ellas para confirmar acontecimientos puntuales, reconstruir monumentos artsticos e identificar la cultura material, evidencias que sin duda han resultado de gran utilidad. Sin embargo, estas obras no se han estudiado en trminos de su construccin general, de la deliberada seleccin de material que ofrecen y de las actitudes que adoptan sus autores. En 1763, () el capuchino espaol Francisco Ajofrn escribi su Diario del viaje que por orden de la sagrada congregacin de propaganda fide hizo a la Amrica septentrional en el siglo XVII. Ajofrn haba viajado a Mxico a recibir limosnas para apoyar la actividad misionera del Tbet. Pg. 190 Cuando describe a los indios brbaros de Mxico, Ajofrn pretende convertirlos en dignos rivales de los espaoles comentando que apenas se distinguen de los europeos en la estatura, facciones y color; esta advertencia remite al concepto que por aquel entonces se tena del noble salvaje. Segn l, la capital ofreca considerables contrastes pero no obstante que hay tanta grandeza en Mxico, caballeros tan ilustres, personas ricas, coches, carrozas, galas y extremada profusin, es el vulgo tan crecido nmero, tan despilfarrado y andrajoso, que lo afea y mancha todo, causando espanto en los recin llegados de Europa Ajofrn pasa por alto el hecho de que entre el vulgo andrajoso haba indios, trmino con el que seguramente se refera a los mestizos de Mxico.

Los lobos, cambujos, y coyotes, es gente fiera y de raras costumbres. Los albinos se llaman as porque son sumamente blancos, hasta el cabello; son cortos de vista, y se ha observado que viven pocos aos. Torna atrs o salta atrs llaman porque vuelve al color pardo de sus antecedentes. Tente en el aire, porque ni es blanco ni es negro () A toda la gente blanca llaman espaoles Idea compendiosa del reino de Nueva Espaa, obra escrita en 1774 por Pedro Alonso O Crowley, que permaneci en manuscrito hasta el siglo XX. O Crowley descenda de una familia irlandesa asentada en Cdiz. O Crowley era conocido no solo como famoso coleccionista de arte sino tambin como miembro distinguido de varias sociedades cientficas europeas. Su Idea compendiosa es un tpico proyecto ilustrado de cuantificar y clasificar la realidad colonial. O Crowley refleja la preocupacin ingente de la elite sobre la precaria situacin del septentrin novohispano, amenazado constantemente por la infiltracin de potencias europeas extranjeras. Pg. 192 Una seccin entera de su tratado, describe el estado de los indgenas de Mxico. Tras enumerar las castas de Mxico (que fija en quince), explica cmo la sangre india por oposicin a la negra puede redimirse. la opinin de O Crowley (como la de Basars) difiere notablemente de la Gumilla en El Orinoco ilustrado, y defendido donde presenta la posibilidad de que los negros enmienden su sangre. Pg. 193. Sin embargo, se adhiere a la idea comn en Europa sobre la supuesta degeneracin americana. As, por ejemplo, comenta que, a pesar de la abundancia de alimentos y riqueza que haba en Mxico, lo que ciertamente atraa a muchos europeos, la naturaleza humana all se degradaba. Aunque estas personales ideas se ven como inslitas para los lectores actuales a pesar de referirse al pasado, sta es la clase de comentario ilustrado que denotaba refinamiento y conocimiento en el siglo XVIII. Juan Manuel de San Vicente. Mientras que Ajofrn calificaba a Mxico como una Europa invertida, y O Crowley deca del mismo ser una pas rico pero degenerado, San Vicente lo describe como un paraso terrenal en su Exacta descripcin de la magnfica corte mexicana, cabeza del nuevo americano mundo significada por sus esenciales partes, para el bastante conocimiento de su grandeza, obra publicada en Cdiz en 1768. Si bien San Vicente fue un funcionario espaol que viva en la ciudad de Mxico, el tono panegrico de su tratado lo acerca ms a los discursos de orgullo criollo, tales como la Grandeza Mexicana, de Balbuena o el Tratado de la ciudad de Mxico de Vetancurt

Pg. 194 se ofrece el pasado precolombino para legitimar la singularidad del pas y sentar las bases de la descripcin; concluye solemnemente con un comentario sobre la Virgen de Guadalupe, de la que cita el famoso versculo del Salmo 147, 20: Nos fecit taliter omni nationi, sealando, as, la distincin que Dios hizo a Mxico con la aparicin de la Virgen. La Virgen de Guadalupe aparece como protagonista en la pintura de castas de Luis de Mena junto con los frutos de la tierra, los famosos retiros de la ciudad y su propio santuario, lo que nos acerca a la manera en que dicho cuadro pudo haber sido interpretado en su tiempo. Pg. 196 Los dibujos de Basars representan el proyecto inicial de la colonia de organizar una milicia local la posibilidad de mostrar sus variados atuendos y tipos raciales haba batallones de pardos (mulatos) y de morenos (negros libres). En su Breve compendiosa narracin de la ciudad de Mxico, corte y cabeza de toda Amrica septentrional de 1777, el criollo Juan de Viera tambin encomia la grandeza de Mxico. El texto, conservado como los dems arriba mencionados en forma manuscrita hasta el siglo XX, tena como destinatario prefigurado al pblico europeo. Pg. 197 A persuasivas instancias de algunos amigos europeos, a quienes no les preocupa la ciega pasin del espritu nacional, deseosos de hacer sabedores en su patria las grandezas de esta corte, si no ignoradas por all, a los menos no credas, pues es cierto que cuando oyen nombrar a la Amrica, se hacen cargo que sta es una tierra inculta, llena de errores y supersticiones, de encantos y hechiceras, pues cargan a los viajeros de la Amrica de muchsimas reliquias para defenderlos de encantos imaginarios, los lloran como que ya no los han de volver a ver, sin hacerse cargo que los intereses del oro y la plata, de la dignidades y empleos a que por sus caudales son exaltados, es lo que les hace olvidar su patria y nacimiento, sus padres y parientes y nunca, o muy rara vez vuelven a reconocer la cuna en que fueron arrullados, y as, yo escribo para que conozca el orbe de todo, que este embeleso proviene de la abundancia, de la riqueza y hermosura del hemisferio. Pg. 198 Sin duda, un comentario sobre la variada poblacin del pas habra complacido a los lectores de Viera, pero su empeo se centr ms bien en destacar la riqueza de Mxico, sin entrar en disquisiciones contenciosas sobre la poblacin de su patria. esta es la razn que orillo al jesuita mexicano exiliado en Italia, Francisco Javier Clavijero, a justificar en su introduccin a su monumental Storia Antica del Messico. De hecho, la descripcin del atuendo de stos puede ser una reminiscencia de la pintura de castas, pues se sabe que el padre de Clavijero, Blas Clavijero nacido en Espaa, familia de pruebas del Santo Oficio de la Inquisicin y administrador de las Reales Alcabalas de Puebla, posea un cuadro de castas.

Pg. 201 Algunos autores han insistido en limitar la funcin de las obras a ser ejemplos de un arte extico orientado a un mercado europeo. Esta visin sobre la pintura de castas constrie significativamente sus posibilidades interpretativas. () El realismo de las obras es meramente probable a pesar de que los cuadros de castas conforman un gnero y comparten un esquema bsico de representacin, estos no siempre ilustran lo mismo ni fueron interpretados del mismo modo por las audiencias de la poca. Aunque las relaciones sexuales entre espaoles, indgenas y africanos tuvieron lugar desde el siglo XVI, el matrimonio entre estos tres grupos se volvi ms comn a partir de la segunda mitad del siglo XVII. Las autoridades espaolas y criollas consideraron la proliferacin de mestizos como una amenaza. La idea de desigualdad social tena aejas races en la cultura europeo, misma que se consolid y emergi con fuerza en siglos posteriores por varios motivos, entre ellos garantizar la hegemona de los blancos o espaoles. As por ejemplo, en el siglo XII, Santa Hildegarda de Bingen afirmaba que: Dios ordena a los hombres () Dios dividi a su pueblo en la tierra en distintos niveles, al igual que sus ngeles en el Cielo estn divididos en distintos grupos: ngeles (), querubines y serafines. Consejo de Indias 1806: No se puede negar que los distintos estratos y jerarquas son valiossimos para la monarqua, porque sus graduales vnculos y relaciones de subordinacin y dependencia apoyan y sustentan la obediencia y el respeto de los vasallos al rey; en Amrica este sistema es necesario por el gran nmero de personas que, por su origen y perversa naturaleza, no pueden equipararse a los plebeyos de Espaa y constituyen una especie muy inferior. pero la sociedad colonial se distingua por su extrema fluidez: mientras que muchos individuos blancos permanecieron al margen de la sociedad, muchas personas de origen mestizo lograron destacarse. Con todo y el incierto origen de Cabrera se han sugerido que sus padres fueron mulatos o mestizos, en la cspide de su carrera Cabrera se describa a s mismo como espaol y era ampliamente reconocido como tal. Juan Patricio Morlete nacin en San Miguel de Allende como mestizo, pero tras su llegada a la ciudad de Mxico y la consolidacin de su fama se le conoca como espaol. En el censo de la ciudad de Mxico de 1753 tanto Ibarra como Cabrera se registran como espaoles. En otras palabras, el prestigio social de estos artistas pes ms en cierto momento que su procedencia y sirvi para blanquear su identidad racial. Aunque el tema de la identidad en Mxico estuvo por igual ligado a cuestiones de clase y ocupacin, la raza se empleaba para clasificar a la gente. No es casual que las pinturas de castas comenzaran a crearse a los pocos aos del famoso tumulto de 1692 en la ciudad de Mxico. El uso del retrato familiar para describir la sociedad colonial implicaba cierto grado de desigualdades y de

dependencia. En pocas palabras: el vnculo del amor naturalizaba la verdadera reaccin de poder entre los cnyuges y propona una imagen de armona social. El amor colonial tambin extraaba la posibilidad de mejorar la raza. Los matrimonios interraciales haban fungido como estrategia de gobierno en donde la conquista sexual se sumaba a otras formas de dominacin. Sin embargo, la interpretacin que se haca de las obras, dentro y fuera de la colonia, no era unvoca, como pone de manifiesto Arze y Miranda. Pg. 203 los significados eran sin duda diferentes y se interrelacionaban con los cambios polticos propiciados por la casa de Borbn. En el siglo XVII, el fraile franciscano Juan de Torquemada ya haba hablado de una maravillosa variedad de colores creada por Dios para describir a la poblacin mestiza de Amrica. El propio Basars se hace eco de este sentimiento cuando seala que las diferencias de complexin humanas tienen un origen divino, aunque desprecie a todos aquellos que no son blancos. Como hemos visto, la raza se someta a debate y controversia, y las pinturas de castas ofrecan un registro visual singular de muchas de las preocupaciones de la poca. Pg. 204 hacia 1810, ao de la Guerra de Independencia de Mxico, ces su produccin. La jerarqua social inherente a la pintura de castas que recalcaba el dominio y la superioridad de los espaoles, dejaba de este modo de ser un tema aceptable. () el telogo dominico e insurgente criollo fray Servando Teresa de Mier (17631827) expres su insatisfaccin ante la invencin del sistema de castas y exigi categricamente su erradicacin. Afirmaba que semejantes distinciones quimrico-colricas eran perjudiciales para Mxico y expres su indignacin ante los espaoles que haban inventado el sistema con el expreso afn de reforzar su poder. Segn l, los e paoles haban reforzado el sistema bajo el lema de divide y vencers, pues teman con fundamento la sublevacin de los sbditos. Mier, cuya postura es en pro de la abrogacin del sistema, fundndose en que los espaoles estaban tan mesclados como los habitantes de la colonia. Sin embargo al mismo tiempo le ofenda que los peninsulares pensaran que todos los habitantes de la colonia eran negros o mulatos. En este sentido, el comentario de Mier recuerda lo que Arze y Miranda ya haban afirmado anteriormente que el sistema de castas propagaba en Europa la falsa idea de que en Amrica todo mundo era un hbrido degenerado, daando la reputacin de espaoles o criollos puros. Adems como he planteado al principio del libro, la fundacin en 1783 de la Real Academia de San Carlos en la ciudad de Mxico y la paulatina disolucin el sistema

gremial tras la Independencia provocaron cambios en el gusto y los estilos pictricos, lo que contribuy igualmente a la decadencia del gnero. Es ms, aunque el mestizaje fue un fenmeno que se produjo en todas las colonia espaolas, el gnero se limita fundamentalmente al virreinato de la Nueva Espaa, donde floreci a lo largo de un siglo y fue practicado por algunos de los artistas ms destacados.