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Publicado el mircoles 20 de abril del 2011

Venezuela sufre el alto costo de la gasolina barata


JOSE LUIS PANIAGUA/ EFE Venezuela mantiene los precios del combustible muy por debajo de los valores de otros pases -incluso petroleros- del continente y del mundo, en una situacin que preocupa cada vez ms al Gobierno, consciente de la inviabilidad de mantener el subsidio de forma indefinida. La manida expresin de que en Venezuela la gasolina es ms barata que el agua no es una frase hecha. Un litro de gasolina de 95 octanos cuesta 0,097 bolvares (unos dos centavos de dlar), mientras que el litro del vital lquido puede comprarse en el mejor de los casos por tres bolvares (unos 70 centavos de dlar), 35 veces ms que el combustible. Esa situacin lejos de parecer buena no lo es, como reconoci esta semana el ministro de Finanzas, Jorge Giordani, al declarar al diario Panorama que el precio de la gasolina es regalado en su pas y subrayar que el Gobierno de Hugo Chvez debe ir a un proceso progresivo que permita que se paguen los costos. Ramn Castro Pimentel, ex vicepresidente de Deltaven, filial comercializadora de Petrleos de Venezuela (PDVSA), record en declaraciones publicadas hoy por el diario El Nacional que los precios no se han movido en Venezuela desde 1997 y que no cubren ni los costos de produccin. Esa decisin le cuesta a las arcas del pas, segn seal en febrero el ministro de Energa y Petrleo, Rafael Ramrez, la nada mdica cifra de 1.500 millones de dlares anuales. El subsidio de Venezuela es mucho ms fuerte que en otros pases petroleros, como Bolivia, donde el litro de gasolina flucta entre 54 y 69 centavos de dlar, con un costo para el Gobierno de 600 millones de dlares anuales. En Ecuador, que produce petrleo pero importa combustibles, el litro de gasolina sper est en 44 centavos de dlar y el diesel en 23, mientras que en Brasil, donde el precio es libre, se paga entre 1,45 y 2,2 dlares, aunque las gasolinas contienen un 25% de etanol. La petrolera estatal Petrobras cobra al distribuidor en ese pas alrededor de 1 real por litro (63 centavos de dlar), precio sobre el que carga cerca de un 57% en impuestos. El subsidio a la gasolina le cuesta a Mxico alrededor de 8.500 millones de dlares al ao, pero la gasolina no baja de 77 centavos

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de dlar por litro; adems, las autoridades aplican desde hace aos pequeos incrementos de precio para que las cotizaciones nacionales se asemejen a las internacionales. En Estados Unidos, donde no hay subsidio a la gasolina pero s beneficios impositivos a las petroleras, el precio del combustible no baja esta semana del dlar por litro en la versin ms econmica. Los pases que reciben crudo venezolano en condiciones preferenciales no tienen precios ms bajos. En Cuba el Gobierno decret el mes pasado una subida que dej el litro de gasolina especial en 1,40 dlares y la regular en 1,20. Tambin beneficiados por Petrocaribe -mecanismo ideado por Chvez para vender petrleo en condiciones ventajosas a la regin-, Repblica Dominicana tiene el litro de gasolina sper en 1,52 dlares, y en Uruguay, pas que no aplica subsidios, el litro de nafta sper cuesta 1,75 dlares. En ambos pases ha habido importantes subidas en los ltimos meses, al igual que en Nicaragua, pas tambin favorecido por el petrleo venezolano pero que no subsidia el combustible y que ha visto aumentar los precios entre un 17 y un 23 % desde enero. Los nicaragenses pagan alrededor de 1,37 dlares por el litro de gasolina sper y 1,19 por el de diesel, por encima de otros pases de Centroamrica como Guatemala (1,26 y 1,13), Honduras (1,27 y 1,12) y a la par de Costa Rica (1,34 y 1,22). Panam tiene la gasolina de 91 octanos en 1,05 y el diesel alrededor del dlar, mientras que otros pas como Per mantienen en 1,46 el litro de 97, precio similar a la gasolina extra de Colombia (1,44) y al 1,40 de la sper en Paraguay. En Chile, donde hoy se inauguro la primera estacin de carga rpida para vehculos elctricos de toda Amrica Latina, la subida del precio amenaza con disparar la inflacin. Pero ms all del costo, el precio del combustible tiene otras repercusiones para el Gobierno venezolano. La principal consecuencia es el despilfarro: la gente usa los carros ms que de costumbre, es un problema muy serio, indic a Efe el analista Jos Guerra, director de la Escuela Econmica de la Universidad Central de Venezuela. Poner fin al subsidio en Venezuela no tiene fcil solucin, como recuerda Guerra, al destacar que sera necesaria una campaa de concienciacin que encontrara resistencia en la poblacin. Cmo le vas a decir a los venezolanos que vas a aumentar el precio de la gasolina cuando la ests regalando en el exterior?, indic el economista en referencia a los acuerdos preferenciales. Adems, con las elecciones del 2012 en el horizonte, la posibilidad de hacer una correccin de precios en los combustibles se diluye.

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Hace un ao lo intentaron hacer, pero yo creo ni este ao ni el que viene lo van a hacer. Olvdate, opin Guerra.

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