Está en la página 1de 14

ANLISIS DEL LIBRO: PUEBLA DE LOS NGELES EN LOS TIEMPOS DE UNA PESTE COLONIAL: UNA MIRADA EN TORNO AL MATLAZAHUATL

DE 1737 Autor: Miguel ngel Cuenya Mateos. Por: Brenda Danielle Cano Aburto. Durante el periodo colonial, desde su fundacin y hasta principios del siglo XVIII, Puebla de los ngeles fue un centro econmico, cultural y religioso de fundamental importancia en el territorio novohispano, llegando este ncleo urbano a ocupar un portentoso segundo lugar como ciudad del virreinato.

Pero, como todo centro urbano, Puebla presenta a lo largo de su historia momentos de auge y de decadencia, cuyas consecuencias se reflejan en la poblacin y la calidad de vida de sta. Es a partir de dicho ciclo de vida de la ciudad que Miguel ngel Cuenya Mateos nos presenta la problemtica a tratar en su obra. A inicios del siglo XVIII, una serie de circunstancias tanto de orden econmico como epidemiolgico se conjugaron de manera que desembocaron en un descenso drstico del ndice poblacional de la ciudad.

La epidemia de matlazahuatl que azot a la poblacin poblana en el ao de 1737 es el punto de partida del autor, quien se pregunta si sta afect de la misma manera a todo el espacio urbano que constitua Puebla de los ngeles. Haciendo uso de la diferenciacin a la que dio paso la traza de la ciudad (y por tanto retomando los orgenes de sta), se nos plantea un anlisis basado en las condiciones de vida de las clases sociales habitantes del espacio que se entrelaza con la manera en que la enfermedad se propag y las repercusiones que sta tuvo en el desarrollo de la ciudad.

De modo tal que tenemos un trabajo de investigacin en el cual el autor relaciona el entorno social con el espacial por medio del nivel de mortandad causado por el matlazahuatl; aunque en un principio este tema de investigacin se muestra difcil

de abarcar, Cuenya Mateos pronto nos habla de la manera en que fue posible llevar a cabo dicho objetivo. De acuerdo con el autor, en pos de no empobrecer el anlisis, limitndolo a un enfoque, se decidi por abordarlo desde dos niveles:
() en primer lugar se tom como marco de referencia a la ciudad en su totalidad y, en segundo lugar, se realiz un anlisis a nivel parroquial, es decir, se estudi de manera particular a la epidemia en las cuatro parroquias de la ciudad y el Sagrario Metropolitano; para ello seguimos el camino del matlazahuatl: de la periferia al centro. (Mateos, 1999:13)

Este marco de investigacin permite, adems, la estructura que el autor le da a su obra; consistente en cinco apartados que proporcionan desde antecedentes de la problemtica a tratar, hasta llegar al caso que se estudia en este trabajo y sus percusiones, este texto puede guiarnos a una comprensin ya no slo del pasado de la ciudad de Puebla, sino tambin de su presente, sobre todo en referencia al aspecto espacial, al cmo se encuentra estructurada la ciudad. Es posible ampliar nuestra visin de los espacios urbanos al prestar atencin a las interrelaciones que se dan entre territorio y sociedad, hecho que se ve plasmado en la obra de Mateos y que puede servir de marco de referencia en la investigacin histrica.

Esta obra se reviste de especial importancia tambin, al momento de presentar la investigacin como un resultado de convergencia entre lo cualitativo y lo cuantitativo, dando paso a un panorama ms completo de la problemtica abordada.

A lo largo de este trabajo se analizar captulo por captulo la obra de este autor con el objetivo de hallar aspectos fundamentales que nos permitan una mejor comprensin del texto, los cuales se mencionan a continuacin: propuestas tericas y metodologa de investigacin, as como conceptos y argumentos tericos por parte del autor que se encuentran a lo largo del libro.

Captulo I: Las Crisis de Mortalidad

En este primer apartado, el autor nos acerca a las dificultades tericometodolgicas que se suscitan alrededor de la problemtica a retomar como objeto de estudio, es decir, el matlazahuatl retomado como fenmeno epidemiolgico; asimismo se nos presenta un contraste entre este tipo de sucesos en Europa y en la Nueva Espaa.

Llegados a este punto, resulta importante destacar las fuentes de las cuales hace uso Cuenya Mateos. Cuenta con una bibliografa extensa que abarca obras cuya utilidad posee un rango que va desde informacin sobre el caso poblano de manera particular, hasta marcos tericos alrededor de los cuales se desarrollan conceptos generales que el autor utilizar para amoldarlos a lo especfico de su trabajo. Esto ltimo constituye precisamente otro de los aspectos que requieren de especial atencin al momento de analizar la manera de trabajar de Mateos. ste investigador dirige su mirada a la historiografa que se ha desarrollado en torno a las pestes y epidemias que tuvieron lugar en Europa y posteriormente en la Amrica de la poca de la conquista, para buscar aquellos conceptos que puedan ser adaptados a la Puebla de los ngeles que se vio azotada por la peste, denominada como matlazahuatl o cocoliztli. Para llevar a cabo tal labor, se pone de relieve lo fundamental de reconocer los puntos existentes de convergencia y al mismo tiempo aquellos dicotmicos que se dan en torno al contexto (sobre todo, social) que se pretende investigar y alrededor de aquellos contextos para los cuales ya han surgido marcos tericos y conceptuales que pudieran ser aplicables a nuestra investigacin.

Retomando lo presentado en este captulo, el autor da un pauta fundamental a seguir para la comprensin del fenmeno de las catstrofes demogrficas desde el primer momento: la composicin de stas. Dicha estructura surge a partir de factores diversos que, combinados, crean los cuadros patolgicos biolgico, social

y biosocial; la primera de ellas hace referencia a un grupo de enfermedades y en ella toman especial importancia las caractersticas intrnsecas de la poblacin, la segunda se refiere a padecimientos internos de la poblacin relacionados con factores extrnsecos a sta, por su parte, la tercera y ltima la constituye la peste, la cual no toma en cuenta las caractersticas intrnsecas de los ciudadanos al momento de afectarlos. Acto seguido procede a dar un panorama sobre las pestes y epidemias en Europa y Amrica, explicando el proceso de merma demogrfica al hacer nfasis en el cmo fue que se conjugaron los tres cuadros patolgicos para dar lugar a este fenmeno.

A partir de este momento comenzar a referirnos aquellos elementos que retoma en su investigacin para una metodologa de anlisis. Parte desde el concepto de crisis de mortalidad y la necesidad de definir su origen; al tratarse de un fenmeno tan complejo y que se conforma partir de la conjuncin de lo social y lo biolgico, es preciso analizarlo desde un enfoque cualitativo. No es posible quedarse solamente en las cifras de defunciones puesto que ello no proporcionara respuesta a la cuestin que encierran las causas de la crisis de mortalidad y, por tanto, tampoco hallaramos porqus a sus consecuencias.

Para la realizacin de su obra, ya se dijo que Mateos trasladaba modelos historiogrficos europeos a la aplicacin en centro urbanos novohispanos. Uno de los principales puntos de divergencia surge en el momento en que nos da cuenta de que, mientras la poblacin europea puede tomarse como algo homogneo hasta cierto punto, no sucede lo mismo en la Nueva Espaa, resultado de una mezcla de culturas y por tanto, de sociedades. Debemos recordar que lo social como factor extrnseco se reviste de especial importancia en la manera en que las crisis demogrficas afectan a diversos sectores de la sociedad. De este modo, el anlisis de las defunciones debe ir a la par que el anlisis de la estructura tnica de la poblacin. El autor resalta la fundamentalidad de esto con las siguientes palabras:

() de all que el comportamiento de la mortalidad al interior de la ciudad no sea homogneo, sino que presente divisiones estructurales basadas en las condiciones econmicas de los distintos sectores que la habitan. (Mateo, 1999: 29)

Mateos nos dice que las ciudades novohispanas son el resultado de un sincretismo entre lo urbano y lo rural, que hay diversidad de etnias al interior de un centro urbano y su periferia y que ste no puede ser extrado de la ltima. De igual manera resalta la importancia del estudio del contexto histrico que rodea el objeto de investigacin; es por ello que resulta necesario tomar en cuenta aspectos propios de la ciudad colonial.

Otra parte de su metodologa que cabe resaltar es la manera en que se mide la intensidad de la crisis de mortalidad; el autor retoma el mtodo de J. Dupaquier y lo aplica de este modo:
() medir durante el ao de la crisis por grupo tnico para la ciudad y por parroquia- el aumento de los entierros en relacin con los cinco aos normales anteriores; de esta manera podremos observar la mortalidad diferencial a nivel tnico y socioeconmico y establecer al mismo tiempo- la gravedad de la crisis. (Mateos, 1999: 33)

Captulo II: La Ciudad de Puebla en el Siglo XVIII

Tal y como su nombre lo indica, este apartado describe a Puebla como centro urbano en el siglo XVIII. Se nos habla de un anlisis sobre las caractersticas de la traza, tipo de asentamiento, la ciudad y su entorno rural y la regin, el ayuntamiento, densidad demogrfica, la economa urbana y la poblacin. Cuenya Mateos retoma todos estos elementos ya que se avoca a dos puntos para esta parte del libro: el anlisis de las causas que originaron la crisis de mortalidad y el del medio sobre el cual se desencaden dicha epidemia.

Comenzando por el momento de su fundacin, el autor se refiere a la ciudad de Puebla como un experimento social fallido, cuya aspiracin resulta irnica ya que, si bien se buscaba la consolidacin de un poblado de labradores, campesinos y ciudadanos espaoles por el estilo, la ciudad sigui un proceso contradictorio y termin ennoblecindose para, a la larga, convertirse en la segunda ciudad ms importante del virreinato.

Su ubicacin rodeada de comunidades indgenas favoreci el crecimiento de la ciudad al proveerle de esta manera de mano de obra accesible. Por otro lado se encuentra la ventaja de contar con tres cursos de agua: los ros Atoyac, San Francisco y Alseseca dieron pie a la instalacin de diversos comercios tales como molinos y la disponibilidad de sus aguas contribuy al desarrollo econmico del lugar. Tambin se consolida Puebla como un espacio propicio para el establecimiento de rdenes religiosas, llegando incluso a obtener a pocos aos de su fundacin el ttulo de Muy Noble y Muy Leal por parte de la Corona. La traza de la ciudad se da de acuerdo con la necesidad de contar con mano de obra disponible y permanente, por lo cual se les otorga territorio a los indgenas, pero apartndolos de la traza de la ciudad espaola, convirtiendo la periferia de la ciudad eventualmente en un hinterland tnico. Los primeros asentamientos indgenas tuvieron lugar a orillas del ro San Francisco, en todas las dems

direcciones se establecieron tambin asentamientos que conformaran con el tiempo los barrios de Santiago, San Sebastin, San Pablo de los Naturales, Santa Ana, Texcoco, San Jos, San Juan del Ro, del Alto, de Tecpan, del Carmen, Analco y las capillas de San Jos, San Marcos, San Sebastin, Santo ngel

Custodio, Santa Cruz y el Sagrario Metropolitano (ste destinado a la poblacin espaola, principalmente). Esta divisin en barrios desembocara en una especializacin y apropiacin del espacio en base al comercio; cada barrio se especializ en cierta produccin manufacturera, dando paso a una divisin de tipo gremial en funcin de las actividades econmicas. La ocupacin del espacio urbano, al deberse tanto a elementos naturales como sociales, no fue homognea.

Al arribar el siglo XVIII a la ciudad, la prosperidad econmica de la cual gozaba, iba mermando poco a poco. Situaciones como malas cosechas, la llegada del sarampin y el matlazahuatl, as como la aparicin de fuerte competencia en los mbitos comerciales en que mayor desarrollo se haba dado, desembocaron en crisis en sectores econmicos diversos y el consecuente desplazamiento de Puebla como centro urbano.

La densidad demogrfica nos es presentada por Cuenya como un aspecto en estrecha relacin con el desarrollo de la ciudad: en ella se ven reflejadas la prosperidad y la crisis. Es a su vez, determinante y consecuencia de dichos estados econmicos y sociales.

Captulo III: Las Condiciones de Vida.

Comenzamos el apartado con una crtica por parte de Cuenya Mateos hacia la historiografa existente sobre la ciudad de Puebla con respecto a las clases populares. Se dificulta la investigacin al no haber fuentes en demasa sobre las formas y niveles de vida de este sector de la poblacin; sin embargo, aplica estudios generales sobre la Nueva Espaa e infiere lo siguiente sobre el nivel de vida en la ciudad a estudiar:
() nos atrevemos a pensar que en Puebla, debido a la crisis econmica y decadencia por la que atravesaba, debe haberse producido un profundo deterioro en los estndares de vida de los sectores populares; deterioro que debi agravarse en aos de malas cosechas y aumento general de precios, a pesar de la caritativa ayuda de la Iglesia y la constante, pero infructuosa, lucha de las autoridades municipales para evitar la especulacin y escasez de granos. (Mateos, 1999: 115)

Como se puede ver, la decadencia econmica habra tenido repercusiones negativas en la calidad de vida citadina, afectando an ms al hinterland; aunado a esto tenemos el asunto de la salubridad en el centro urbano poblano. Ya haba sido mencionado antes que para el desarrollo de una enfermedad son necesarias ciertas condiciones favorables, tanto intrnsecas como extrnsecas al individuo. En primer lugar como factor determinante del problema de salubridad que se suscit en la ciudad, tenemos irnicamente a uno de de los sectores de su industria que contribuy ms a su desarrollo: la abundancia del cerdo. En ste se basaba un amplia industria y era un elemento importante del centro urbano. La escasez, desperdicio y contaminacin del agua tambin eran tema recurrente de queja y contribuyeron a la situacin insalubre del lugar. Asimismo, la menra en que se dispona de los desechos de todo tipo se encontraba fuera de control; para agravar la situacin, todo habitante careca de letrinas en su vivienda, de modo tal que esto da lugar a una ocupacin del espacio pblico como depositario de dichos

desechos. Para el siglo XVIII las calles se retratan en los documentos histricos como inmundas hasta el punto de volverse intransitables y los esfuerzos del Ayuntamiento por darle solucin al problema insalubre de la ciudad resultan en vano.

Los camposantos constituyeron un foco de infeccin ms. Situados siempre en las inmediaciones de los centros religiosos o dentro de los mismos, la ubicacin central de dichos templos como ejes de los barrios no fue favorable a la prevencin de la peste.

El sistema hospitalario y la prctica de la medicina tampoco fueron de mucha ayuda durante la aparicin del matlazahuatl; exista en primer lugar un abismo entre el mdico y el conocimiento real del cuerpo, consecuencia de las concepciones de la Iglesia sobre ste, y en segunda instancia, se presentaba en el caso de Puebla adems, una escasez de especialistas en el arte de curar. Cabe mencionar que dichos especialistas estaban vinculados con el mbito religioso de manera directa. El sistema hospitalario tambin fall al momento de enfrentarse a una crisis de mortandad:

Al igual que en las otras grandes ciudades novohispanas, Puebla contaba con un importante sistema hospitalario, empero, debido a la escasez de las rentas, la pobreza reinante, el desabastecimiento de las boticas y, la deficiente formacin del personal mdico, no pudo ofrecer una atencin hospitalaria adecuada. (Mateos, 1999: 142)

Es de este modo que todos estos factores se conjugaron para propiciar el contagio de la peste y podemos ver ahora a esta enfermedad como una consecuencia de la decadencia de la ciudad y, al mismo tiempo, como una de las causas de sta.

Captulo IV: El Matlazahuatl en la Puebla de los ngeles

Es en este captulo en el cual se nos explica el origen del nombre que denomina la peste que esta obra aborda, el matlazahuatl.

El trmino matlazahuatl, vocablo nhuatl, expresaba uno de los signos externos ms visibles de la enfermedad. Nicols Len seala- que significa matlatl, red; zahuatl, sarna, erupcin, granos, etc. Erupcin como red o en forma de red (matla-zahuatl) (Mateos, 1999: 143)

La naturaleza de este padecimiento es causa de polmica al momento de determinar qu clase de enfermedad es con la que se lidi en aquella poca. Para lograrlo, el autor se atiene a registros histricos tales como cuadros clnicos de enfermos de este mal, descripciones realizadas por los mdicos de la poca, as como por cronistas y llevar a cabo una comparacin. Esta enfermedad se present a lo largo de la poca colonial y en todas aquellas descripciones halladas se presenta un cuadro de sntomas similar: fiebre muy elevada, flujo de sangre por la nariz, boca y odos, intenso dolor de estmago y disentera. La gran cuestin a resolver es, pues, de qu enfermedad se trataba?, ya que a pesar de los sntomas en comn, el matlazahuatl present variantes a travs del tiempo. Mateos nos seala autores como Nicols Len y Percy Moreau Ashburn, quienes sostienen a manera de respuesta hipottica que se trataba del tifo exantemtico, pero se permite dudar de ello ya que pone de relieve que la determinacin de esta enfermedad no puede ser exacta en la medida en que dicho padecimiento debe ubicarse en un contexto histrico-biolgico debido al cambio constante

(mutaciones) a las que se ve sometido el agente biolgico a lo largo del tiempo.

A partir de comparaciones que establece con otros casos de peste presentados en Amrica Latina durante la poca, el autor sostiene que podra haberse tratado de peste debido a las caractersticas presentadas por sta durante el perodo colonial.

El matlazahuatl lleg a la ciudad de Mxico en octubre de 1736, la enfermedad se expandi rpidamente y a pesar de que afect a todos los habitantes, el grupo ms afligido fue el indgena. Pronto la pandemia se extendi por todo el Valle de Mxico y a finales de ao se encontraba por completo infectado. A partir de ste, el punto central de la actividad de la Nueva Espaa, la peste se traslad a todas las regiones del virreinato. Para el caso de Puebla, el autor recaba:

Al mismo tiempo que el mazatlahuatl avanzaba hacia el norte del terreno novohispano, a travs del camino real Mxico Veracruz lleg a la zona oriental del altiplano. La regin poblana sinti con fuerza desconocida sus devastadores efectos; pocos fueron los pueblos que se libraron de ella. (Mateos, 1999: 166)

Un punto que cabe resaltar es la accin preventiva nula por parte del ayuntamiento; el autor especula que las noticias sobre la enfermedad que llegaban eran acogidas bajo la idea de que se trataba de una enfermedad de indios, causan do que no se le diera importancia suficiente como para tomar medidas al respecto. Sin embargo, a principios de febrero de 1737, los primeros afectados no se hicieron esperar. La peste comenz en los barrios y fue en estos en donde cobr ms vctimas. Se sucedieron a partir de entonces repercusiones sociales muy graves; se destruyeron familias enteras, aldeas quedaron abandonadas y esto increment el ndice de bandolerismo y de vagancia. La crisis agrcola solamente se agudiz al faltar quien trabajara la tierra, ya que el sector de poblacin dedicado a la produccin en el campo fue el ms diezmado por la peste: se registra hasta un 60% de los hogares indgenas destruidos. Frente a esta catstrofe, el fervor religioso llen los templos en espera de apaciguar la enfermedad que les haba sido enviada por castigo divino e incluso se lleg al punto en que la Ciudad de Mxico enviaba a Puebla la peticin de prestar juramento a la virgen de Guadalupe. Pronto la tensin poltica y social se manifest en forma de problemticas que pusieron la vida poblana de cabeza.

Captulo V: La Crisis de Mortalidad

En este ltimo apartado el autor trata la problemtica del matlazahuatl desde una perspectiva demogrfica y las consecuencias de dicha peste en los aos subsecuentes del devenir de Puebla en el tiempo. Resalta el uso de las diversas fuentes recabadas para llevar a cabo su obra, ya que considera que la variedad de fuentes es fundamental para poder ver el panorama de la manera ms completa posible y de este modo explicar la amplitud de la crisis. Para ello stas deben ser analizadas en pos de percibir tanto su alcance como sus deficiencias, en qu grado de veracidad pueden ser retomadas? Habr que tener en cuenta que si bien no nos podemos fiar del todo de ellas, podemos calcular ya no que tan exactas resulten ser, sino que tan confiables.

Con el propsito de realizar su investigacin, Miguel ngel Cuenya Mateos se remite a documentos parroquiales, recabados de las cinco distintas parroquias que correspondan a cada barrio. Estos registros se encuentran divididos en tres series: bautismos, matrimonios y defunciones, los cuales, a su vez, se encontraban divididos en dos sectores: espaoles o gente de razn e indios o gentes sin razn. Debido a que el investigador se atiene sobre todo a stos, cabe mencionar que no es comn que durante epidemias se lleve un registro exacto y/o detallado del nmero de defunciones como consecuencia del alto ndice de mortandad del momento. Para explicar de manera ms clara el proceso de recopilacin de datos desde las actas como fuente, Mateos detalla el contenido de las actas y cmo es que ste se estructura.

De igual modo, hace uso de mapas para ubicarnos espacialmente en el terreno de su investigacin, relacionando datos cuantitativos con datos cualitativos tanto en esta parte del libro, como a lo largo del mismo.

La utilizacin de tablas con cifras que van desde los registros de defunciones hallados por parroquia hasta edades de la poblacin resulta ser un aporte valioso a su trabajo, puesto que permite al lector ahondar ms en el contexto al cual nos est remitiendo. De igual manera describe el estado historiogrfico de los archivos de cada parroquia.

Este anlisis en su totalidad nos permite comprender de manera ms amplia cuando nos refiere las consecuencias demogrficas de la peste acaecida ese ao en la Puebla de los ngeles reflejadas en las bautismos, matrimonios y la mortalidad. Cada cual fue diferente de acuerdo a la posicin social y espacial que ocuparon los diferentes grupos; ya que la ciudad no era un espacio urbano homogneo, las diferencias existentes entre el centro y la periferia se visualizaron tambin en un comportamiento distinto ante la muerte que super las barreras tnicas.

Reflexiones finales sobre el texto

Miguel ngel Cuenya Mateos nos muestra en su obra un marco terico historiogrfico y de investigacin que se basa en el contraste entre unas fuentes y otras mediante el anlisis de stas. Me parece acertado su modelo de investigacin puesto que abarca datos cuantitativos como soporte de los datos cualitativos recabados y viceversa. Con esto logra una visin ms profunda sobre la problemtica que aborda y sus consecuencias. Hay un sincretismo entre ambos tipos de datos que cumple la misin de abarcar varios aspectos del tema elegido al mismo tiempo e irlos entrelazando. La propuesta del autor me parece interesante: tomar un fenmeno biolgico sin limitarse a ste, ms bien encauzndolo hacia el fenmeno social que causa al momento de presentarse en una poblacin determinada y en los distintos estratos sociales de sta. Su pregunta principal afect el matlazahuatl de igual manera el centro de Puebla de los ngeles y la periferia de ste? desemboca en otra que me pareci an ms importante, pero que de cualquier modo se encuentra implcita en la suya, define el estrato social la manera en que agentes extrnsecos a nosotros mismos nos afectan?. Me parece que la respuesta se encuentra plasmada a lo largo del libro de manera satisfactoria; efectivamente, Cuenya Mateos logra darse cuenta y hacerle dar cuenta al lector de la importancia que juega lo social en todos los mbitos, por muy alejados que parezcan y de las repercusiones que el rol que se interpreta en la sociedad tiene en nuestra configuracin como individuos.

Cuenya Mateos, Miguel ngel, Puebla de los ngeles en tiempos de una peste colonial: una mirada en torno al matlazahuatl de 1737, Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, 1999.