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Clasificacin de las licencias de Software

Sorprendentemente existe bastante polmica a la hora de realizar una clasificacin de las diferentes licencias de software, ms sin embargo es un tema bastante sencillo de comprender y es que aunque el software pueda ser clasificado de muchas formas, existen 2 principales que son las que abordaremos, y esas son segn su tipo de licencia y segn su forma de distribucin. Estos trminos se confunden muy a menudo, pero realmente ambos son fciles de identificar.

Licencias de software
El licenciamiento, es un contrato entre quien otorga las licencias de software (licenciatario) y quien la recibe (licenciante), mediante el cual, este ltimo se compromete a seguir una serie de lineamientos a la hora de elaborar el software, y stas reglas las coloca el licenciatario. Estas normas por lo general se enfocan en la transparencia del cdigo de cada software y los beneficios que podrn ser percibidos con el mismo.

Forma de distribucin
La forma de distribucin, se refiere a la manera mediante la cual quien elabora el software acuerda con el usuario final, que en este caso podra ser cualquier de nosotros, cmo vamos a adquirir el programa, por ejemplo, si es requerido un pago, sin costo alguno, o se acuerda algn punto medio. Para ver estas clasificaciones de Software de un modo ms prctico entraremos en detalle en la primera de ellas. Clasificacin del Software segn su licencia: Licencias de Software Privativo o de cdigo cerrado Tambin se le conoce como Software Propietario y es todo software que posee Copyright o derechos de autor, se caracteriza porque slo su autor es quien puede disponer de los derechos de uso, distribucin, redistribucin, copia, modificacin, cesin y en general cualquier otra consideracin que se estime necesaria. Es decir, que es el autor el nico que tiene la potestad de hacer con su software lo que l quiera. Licencias de Software Libre o de cdigo abierto Al contrario del Privativo, el software libre posee el cdigo fuente disponible para cualquier usuario final que desee ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, modificar el software e incluso puede distribuirlo con alguna modificacin. Lo cual significa que puede tomarse el trabajo realizado por alguien ms como base y mejorarlo para crear un nuevo software. Tambin este tipo de software es llamado extraoficialmente como Copyleft, en contraparte al Copyright.

Precisamente por todas las libertades que ofrece esta licencia se tomaron algunas precauciones y se subdividi en 2 tipos: Software Libre fuerte, o de copyleft fuerte Que obliga a aquellos que utilicen esta licencia a generar software con la misma licencia. Software Libre dbil, o de copyleft dbil Que permite a aquellos que utilicen esta licencia generar cdigo libre o privativo a partir de esta, segn sea su voluntad. Software sin licencia, de dominio pblico Es aquel software donde los derechos de disposicin fueron donados a la humanidad por el autor, o tambin todo software cuya licencia ha perdido vigencia y el autor del mismo ha fallecido, en este caso por lo general se espera un lapso alrededor de 70 aos para considerarlo de dominio pblico. En este punto es importante destacar que si un autor decide donar los derechos de su software, no podr colocar ninguna condicin al respecto y no podr recuperarlos en un futuro. Y que este software puede usarse para cualquier fin legal, ya sea o no con nimo de lucro.

Clasificacin del Software segn su distribucin:


Software Pago Es aquel que requiere que de pagos para poder disfrutarlo, estos pagos pueden ser peridicos o un solo pago para disfrutarlo por un tiempo indeterminado. Gratuito o Freeware Es el software que adquirimos de forma gratuita, est comnmente relacionado con el Software Libre, ms sin embargo no estn amarrados. Shareware Es un punto medio entre los dos anteriores, existen varios tipos de Shareware siendo los ms populares el llamado Demoware o Trialware, donde se nos ofrece un producto por tiempo limitado o con capacidades limitadas sin costo alguno, pero si queremos eliminar esas limitaciones deberemos realizar algn tipo de pago. Tambin podemos encontrar el Adware, donde se nos ofrece el producto con diferentes ventanas de publicidad. En Conclusin: Es muy importante aclarar que cualquier tipo de licencia puede estar
relacionada con cualquier forma de distribucin, pues son conceptos completamente independientes. Y aunque es comn ver que el software libre, sea freeware como en el caso del navegador Firefox, y el software privativo sea de pago, como sucede con el Microsoft Office, esto no siempre es as, personalmente he visto que existen aplicaciones para control de puntos de ventas basadas en software libre, donde no se posee acceso al cdigo hasta no haber realizado el pago de la licencia, es decir la compra del producto.

Igualmente existen muchos programas de cdigo cerrado que no poseen ningn costo de adquisicin como lo seran Dropbox o CCleaner.

Software
Libre De fuente abierta De dominio Pblico Protegido con copy left S.L. no protegido con copy left Software GNU Semilibre Privativo freeware shareware

Caractersticas
Viene con autorizacin para que pueda ser usado, copiado y distribuido Se utiliza como trmino similar al de software libre Se trata de software que no est protegido con copyright. Es un caso especial de software libre no protegido con copyleft No permite ninguna restriccin adicional cuando se redistribuye El autor permite redistribuirlo y modificarlo Es libre bajo el proyecto GNU. Todo software GNU debe ser libre Solo viene con autorizacin para particulares de usar, copiar, distribuir y modificar sin fines de lucro Su redistribucin o modificacin est prohibida, o requiere una autorizacin Permite la redistribucin, pero no la modificacin del cdigo Viene con autorizacin para redistribuir copias, pero por cada copia se deber pagar un cargo por licencia