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Economa Social, Economa Popular y Economa Solidaria: un debate inacabado

Presentacin: El presente documento persigue exponer en cortas lneas un debate intelectual que viene gestndose a partir de las diferencias conceptuales y contextuales de los conceptos que enuncian el documento. De lo que se trata es de hacer un corto pero sustantivo ejercicio de definiciones para ubicar e intentar sistematizar estos trminos. Ante la confusin existente en Venezuela desde la Constitucin Nacional hasta el discurso diario de los actores polticos del momento, resulta pertinente hacer la presente contribucin, la cual servir de documento base a las reflexiones que hoy se expondrn. 1. La Economa Social 1.1 Sntesis histrica. La Economa Social no es un concepto novedoso, data del siglo del XIX en Europa, de los movimientos obreros cristianos, socialistas y anarquistas, ya para el ao 1900 haba un saln en la exposicin Universal de Pars que llev su nombre. La Economa Social se defini como un concepto polismico es decir, designaba diversas aproximaciones tericas y disciplinarias que buscaban una interpretacin integral del fenmeno ms all del mero hecho econmico. El trmino se utiliz para designar algunas practicas econmicas en donde prevaleca la democracia y el empresariado colectivo. Sin embargo, hasta el presente existe la ambigedad en cuanto a su verdadera naturaleza, se le ha vinculado a diversas tendencias en el campo de las ciencias sociales, especficamente en la economa y la sociologa. Durante el siglo XIX y principios del XX la economa social tuvo entre sus principales exponentes a Charles Dunoyer, Charles Gide y L. Walras este ltimo como representante de la escuela Liberal. De estos tres es Charles Gide entrado el siglo XX quien propone definir a la economa social como aquel conjunto de empresas y organizaciones cuyas reglas dan cuenta de los valores sociales. En este conjunto se ubicaron a las cooperativas, las mutuas y las Asociaciones[1]. En este sentido, es posible identificar cuatro tendencias de la economa social, por un lado una escuela social-cristiana que se inspir fundamentalmente en los postulados de la doctrina social de la Iglesia Catlica, esta tendencia hizo del consumo y los servicios la puerta de entrada a la economa social. Por otro lado, la escuela socialista que se extendi dentro de los pases germnicos y escandinavos a travs de la democracia industrial y el capitalismo.[2] Esta tendencia privilegi la produccin y la reorganizacin del trabajo. Adems de las dos escuelas sealadas, se evidenci la existencia de una escuela liberal y una escuela solidarista. La liberal postulaba la existencia de la economa social como un reforzamiento del rol del mercado en la asignacin de los recursos escasos en la sociedad, en detrimento del Estado. La solidarista postulaba que la economa social era la expresin de una

conducta humana que propenda a la accin voluntaria, al servicio al prjimo y a la fraternidad. Con la expansin y consolidacin del Estado del Bienestar Europeo y Anglosajn se produce una disminucin de las actividades de la economa social, la presencia y regulacin de la actividad econmica por parte del Estado fue evidente en los llamados treinta gloriosos aos 1945-1975[3], muchas de las organizaciones que sobrevivieron entre ellas algunas cooperativas de consumo son las que en algunas ciudades y pueblos de Europa se mantienen vigentes. Esta etapa histrica de la economa social es definida en la literatura respectiva como la vieja economa social, siendo las cooperativas, las mutuas francesas y las asociaciones sus principales actores jurdicos e institucionales. 1.2 La Nueva Economa Social Con la decadencia y crisis del Estado del Bienestar en la misma dcada de los setenta, resurge el movimiento de la economa social con la misma fuerza que en su gnesis, respondiendo a los mismos postulados de la vieja escuela del siglo XIX, no obstante, en esta oportunidad asume mltiples definiciones en funcin de las realidades culturales, polticas, institucionales y jurdicas de los pases donde se pone de manifiesto el resurgir de este movimiento. En ambos momentos histricos el autor Jacques Defourny establece dos condiciones para el desarrollo de la economa social. Por un lado, la economa social es hija de la necesidad, es decir, los miembros de estas organizaciones posean un conjunto de necesidades insatisfechas, tanto en el siglo XIX como en el presente. Por el otro, la existencia de una identidad, reflejada no slo en la conciencia de clases que los obreros del siglo XIX posean, como tambin el sentido de pertenecer a un grupo social que compartiese una identidad colectiva o un destino comn (como por ejemplo las cooperativas quebequesas que se agruparon en defensa de su lengua y su religin)[4]. En la actualidad existe una variedad de definiciones de este trmino el cual se ha ido moldeando en funcin de las realidades globales de cada pas donde se ha desarrollado.[5] A continuacin veamos las diversas definiciones contemporneas existentes en torno a la economa social: La economa social se define a partir de las organizaciones que la componen: las cooperativas, las mutuas y las asociaciones. (Henry Desroche, 1.983). La economa social reagrupa las actividades ejercidas por algunas sociedades, principalmente las cooperativas, algunas mutualidades y asociaciones, donde la tica se caracteriza por la finalidad de servicio a sus miembros o a otros colectivos ms all del beneficio. La autonoma de gestin, los procesos de decisin democrtica y la primaca de las personas y el trabajo

sobre el capital son ms importantes que la reparticin de los beneficios (Consejo Wallono de economa social, Blgica, 1.991). La economa social es definida como la combinacin de un reagrupamiento de personas y de una empresa productora de bienes y servicios (Claude Vienney, 1.994). La economa social vista de la lgica de accin de la Asociacin: la asociacin se define como un dispositivo de compromiso destinado a regir las tensiones entre las mayores formas de coordinacin e implicacin de las formas mercantiles, domstica, solidaria, administrativa y democrtica ( Bernard Enjolras, 1.994) La economa social es una economa plural; est constituida por empresas y organizaciones cuya especificidad est en combinar y agrupar la mayor cantidad de personas en vez de accionarios, con el fin de satisfacer las necesidades de los miembros de la Asociacin.(Benoit Levesque y Yves Vaillancourt, 1.996). La economa social es un tercer sector a los lados del sector privado lucrativo y del sector publico. En los Estados Unidos se habla de non-profit organizations, en Inglaterra de volontary sector y dentro de los pases latinos de economa social. (Jean Delespesse, 1.997). La economa social es un sector econmico privado con objetivos sociales o colectivos. (Isabel Vidal, 1999). Adems de estas definiciones, existe una que rene unas caractersticas que permiten entender y englobar el resto de los conceptos. Es una diferenciacin en dos aproximaciones que hace Defourny[6] a la hora de definir a la economa social. El autor establece dos aproximaciones para comprender el concepto, la primera es la jurdica-institucional: en ella establece que la economa social es el conjunto de organizaciones que asumen como formula jurdica o que al no existir otra buscan el reconocimiento institucional en las cooperativas, mutuas y asociaciones. La segunda es una aproximacin normativa, en donde se atiende a los principios rectores que las organizaciones que componen a la E.S tienen en comn, estos son: Finalidad de servicio a los miembros o al colectivo ms all del beneficio. Autonoma de gestin. Procesos de decisin democrtica. Primaca de las personas y del trabajo sobre el capital dentro de la reparticin de los beneficios. Para finalizar esta parte, se citar cuales son las tendencias actuales de la economa social o tercer sector. Actualmente se presentan tres vertientes de interpretacin de esta realidad multidisciplinaria. En primer lugar, hay una tendencia anglosajona que define a

a) b) c) d)

este fenmeno como el non-profit sector, el voluntary sector, este se caracteriza por organizaciones que presenten las siguientes particularidades: a) Son organizaciones formales con personalidad jurdica y reconocimiento institucional. b) Son de naturaleza privadas distintas al sector publico. c) Son independientes, deben tener sus propias reglas e instancias de decisin. d) No pueden distribuir beneficios a sus miembros. e) Deben comportar un cierto nivel de participacin voluntaria o de donantes. Aqu la distincin fundamental que se establece con la economa social est en el punto c y d. Entonces, economa social y non profit sector no son lo mismo, pero se encuentran en el mismo espacio del tercer sector y la sociedad civil. En segundo lugar existe una interpretacin italiana. Los representantes de esta tendencia afirman que el tercer sector es un universo heterogneo de organizaciones que no persiguen el lucro (marco normativo). Sin embargo en sus actividades de naturaleza econmica son lucrativas y reparten parcialmente sus excedentes. Para los italianos son entidades Not for profit.[7] En esta definicin tercer sector y economa social se sitan en una misma esfera conceptual. Esta postura italiana es producto de su realidad jurdica y de la historia del fuerte y arraigado movimiento cooperativo que ellos poseen. Las diferencias fundamentales que estn en la discusin contempornea de estos temas son los siguientes: 1.- La economa social da relevancia a la democracia econmica y de gestin. 2.- La economa social es tercer sector o est dentro de l. (principal debate). 3.- El non profit sector sostiene la primaca del voluntariado y de la nodistribucin de beneficios. 4.- El tercer sector no es non profit sector es not for profit sector (la postura italiana). En la actualidad este es el debate existente. La tendencia se torna ms compleja con los enfoques y variantes que surgen de la realidad econmica y social, sobre todo en la Amrica Latina, en donde existe adems de la idea de economa social y el non profit sector; la economa solidaria y la economa popular, tema a la cual nos referiremos en la siguiente parte.

2. Economa Popular, Economa Solidaria y Economa Social en Amrica Latina. 2.1 La Economa Popular[8].

Con las crisis econmicas, polticas y sociales que permanentemente sacuden a la regin latinoamericana se ha observado el desarrollo de un polo econmico alternativo muy distante del sector privado tradicional. Este polo surge fundamentalmente por la existencia de dos factores: a) la presencia de unos niveles bajos de ingresos familiar generalizados en la poblacin y 2) la necesidad de encontrar nuevas actividades y acciones que procuren evitar los signos de pobreza y exclusin . A este polo de la economa se le ha denominado economa popular. Esta es definida como el conjunto de expresiones econmicas que ejerce una poblacin en situacin de exclusin social que busca satisfacer unas necesidades mnimas insatisfechas. En este sentido la economa popular se caracteriza por lo siguiente: a) La participacin de la mayora de los miembros de una familia en el proceso de produccin, comercializacin o venta de bienes. b) La existencia de una frgil base de capital econmico. c) El ejercicio de las actividades econmicas alejados de los marcos formales, tanto jurdicos como fiscales. d) La inexistencia de detallados patrones de gestin empresarial, y e) La precariedad de los ingresos que reportan las actividades ejercidas. En pocas palabras se puede decir que la economa popular es el instrumento que posee la poblacin excluida socialmente para enfrentar medianamente los efectos que produce los bajos niveles de ingreso familiar, la ineficaz distribucin de los ingresos nacionales y las desigualdades que genera el orden econmico establecido. La manifestacin ms significativa de la economa popular se halla en la actividad comercial informal, las microempresas personales y en las pequeas empresas familiares. Las actividades especificas de comercio y produccin son variadas y abarcan todo tipo de insumos que mayoritariamente son demandados por el resto de la poblacin. Existe en la actualidad un debate muy intenso a la hora de insertar al sector informal urbano dentro del contexto de la economa popular, por un lado estn lo que le dan un tratamiento negativo al trmino, es decir, lo definen por todo lo que no es: (..)lo no estructurado, lo no privado, lo no formal, lo no rentable, lo no publico, lo no legal, lo no esttico, lo no legtimo.(Barrantes:41,1.997). Bajo este esquema la economa informal no est dentro de la economa popular, mientras que otros autores (Nyssens y Larraechea) sealan que el sector informal visto desde los actores que lo conforman y no desde lo estructural como se ha definido clsicamente es la expresin ms genuina de la economa popular[9]. Por otra parte, el diagnostico de este sector, muestra que si bien es cierto la economa popular ha logrado que los niveles de exclusin social y de desigualdad no se profundicen en la poblacin, tambin es cierto, que la orientacin que la han dado los Estados latinoamericanos a esta actividad, no ha sido la ms conveniente.

Siguiendo a Nyssens, Fonteneau y Salam Fall se pueden distinguir cinco tipos de actividades dentro de la economa popular: a. Unas Organizaciones de economa popular (OEP): Ellas se desarrollan frecuentemente en la comunidad y el barrio, su campo de accin est ligado al consumo, la produccin y la distribucin de bienes y servicios. Las OEP nacen de la iniciativa de un grupo de personas que buscan satisfacer un conjunto de necesidades propias, sobre la base de la explotacin de sus propias fuentes y la ayuda mutua. b. Las micro-empresas: Son unidades de produccin y/o de comercializacin de bienes y servicios, de tipo familiar (en donde eventualmente se produce la contratacin de personas externas a la familia). c. Las iniciativas individuales: A diferencia de la micro-empresa familiar, estas nacen de una sola persona, que busca darse su propio puesto de trabajo sin la implicacin directa de terceros. d. Las estrategias de Asistencia: personas que tienen como recursos las instituciones de la caridad ,etc. e. Las actividades ilegales: personas que se dedican al trfico de drogas, hechos delictivos, robos, etc.

De esta tipologa, se puede desprender la siguiente estructura de la economa popular: OEP Microempresas familiares Iniciativ as individu ales Chofere s de taxi Estrategi as de Asistenci a Organizac iones que reivindica n la vivienda Activid ades ilegales Trafico de drogas

Nivel de Talleres Talleres productivos crecimie de nto autoge stin

Nivel de Grupos subsiste de ncia consum o

Peque as reparaci ones

Beneficiari Ventas os de clandest institucion inas es de la caridad

Pequeas tiendas Nivel de Comed Recogida de desechos sobre ores vivencia popular es

Mendicida Peque d os Robos

Vended ores de la calle


Fuente: Razeto y Calcagni, 1.989

Sector informal urbano (familiar).


Modificado por Nyssens, Fonteneau y

Sector informal urbano (individual).


Salam Fall, 1.999.

Para finalizar el tema de la economa popular, estos autores sealan que pueden existir entre la economa social y la economa popular prcticas de economa solidaria, es decir, que la convergencia de estos dos polos de la economa supondran para Amrica Latina, el fortalecimiento de un modelo econmico ms racional, ms productivo y ms equitativo que allane el camino para un desarrollo y crecimiento ms equilibrado de la regin. 2.2 La Economa Solidaria. Cuando en algunas comunidades se genera una red de gestin empresarial preservando el proceso de economa popular se genera entonces la llamada economa solidaria. En esta la existencia de un compromiso de ayuda y de reciprocidad en el proceso econmico es fundamental para su

existencia. No obstante, se puede decir que en Amrica existen dos tendencias que intentan definir a la economa solidaria. Por un lado, la escuela francesa plantea a travs de su autor Jean Louis Laville, que la economa solidaria es la constitucin de tres factores. 1. La construccin conjunta de la oferta y la demanda entre los profesionales y los usuarios a partir de una relacin reciprocitaria. 2. La realizacin de una hibridacin relativamente ejemplar de la economa mercantil (el mercado), de la economa no mercantil (El Estado) y la economa no monetaria (el don, la reciprocidad). y 3. La bsqueda de un equilibrio entre las tres formas de economa precedentes[10]. En resumen la economa solidaria segn Laville plantea que la nica forma de corregir las fallas en el mercado que generan cualquiera de las formas precedentes de una economa, es a travs de la bsqueda de una alianza entre los actores que intervienen en el proceso econmico. En otras palabras que productores y consumidores construyan conjuntamente la oferta y la demanda de bienes y servicios. Las experiencias de esta interpretacin de la economa solidaria se hallan en la gestin de los servicios de proximidad en Francia, Canad y Blgica, en donde mediante una relacin de reciprocidad las entidades de la economa social[11] estn intentando corregir las fallas que el mercado de los servicios presenta. Pasando a la otra definicin de la economa solidaria, en la Amrica del sur, especficamente en Bolivia, Colombia, Per, Ecuador, Chile, Uruguay y Argentina, la economa solidaria es definida como aquel polo econmico nacido de la economa popular en donde se ubican las microempresas ya sea asumiendo como formulas jurdicas a las cooperativas, o simples empresas de responsabilidad limitada, que actan en redes de produccin, comercializacin y consumo. El argumento central de esta tendencia, es la lucha permanente por la disminucin de los costos de los bienes y servicios que se ven aumentados por las cadenas que se generan en todo el recorrido que realizan los productos hasta llegar al consumidor final. El papel que ha jugado el movimiento cooperativo ha sido importante en el desarrollo de este polo. Las fortalezas por los aos de experiencia han permitido que en muchos pases latinoamericanos existan verdaderas redes econmicas de solidaridad, que posibilitan el acceso a mayores bienes y servicios a la poblacin. Las experiencias cooperativas en Colombia, del mercado justo hacia Bolivia, Ecuador y Per, el movimiento de las ONGs para el Desarrollo, son las ms significativas manifestaciones que ha tenido la economa solidaria en la Amrica Latina.

La situacin en Venezuela. Venezuela ha sido quiz el pas junto a Mxico y Brasil que ha tenido el mayor desarrollo de la economa popular. El cada vez mayor nmero de personas insertadas en el mercado informal, el mayoritario desarrollo en las zonas marginales de empresas familiares es una prueba de la existencia de un gran sector que est compitiendo con el sector privado tradicional. Sin embargo, la economa solidaria y social no han corrido la misma suerte. La economa solidaria ha tenido algunas importantes manifestaciones sobre todo en el sector agrcola venezolano con la creacin de redes de comercializacin que han originado la venta directa del productor al consumidor de este tipo de bienes. Fue con el gobierno del Presidente Rafael Caldera[12] que se introdujo en Venezuela el concepto de economa solidaria como sustituto en el lenguaje oficial de la economa popular, en este sentido el Programa de Economa Solidaria tuvo los siguientes objetivos: Generales: 1)Promover un Sistema de autoabastecimiento solidario para la distribucin de los alimentos y medicinas a menores precios mediante la organizacin social. 2) Crear y fortalecer empresas solidarias mediante en los sectores de menores ingresos mediante un sistema de capacitacin masiva en gestin.(Barrantes:46,1997). De esto se puede extraer que en el Estado no se dio un proceso de reflexin poltica y econmica del significado de la economa popular y el transito hacia una economa solidaria. Desde nuestro entender, la implementacin de la economa solidaria en Venezuela signific una moda del gobierno de turno sin el ms mnimo propsito de redimensionar tanto a la economa popular como a la economa solidaria mediante la creacin de un Tercer Sector de la Economa: la economa social venezolana. (Michelena, 1.988 en Barrantes:45, 1.997). De la economa social, las experiencias que se reportan son muy pocas, es crtica la situacin econmica y profesional de las entidades que bien pudieran transformar su dinmica no gubernamental y no lucrativa en un movimiento empresarial social que tienda a la creacin de un tercer sector en Venezuela slido y competitivo frente al Estado y el sector privado tradicional. La realidad venezolana es que el debate sobre la economa popular y la solidaria no ha sido lo suficientemente amplio como para poder definir estrategias que conduzcan a unos lineamientos para la superacin de estos polos. Se dice superacin por que es obvio que la economa popular y la solidaria tal como estn entendidas y manifestadas en el pas deben dar paso a un polo econmico plural, alternativo y coajustado al resto de los actores econmicos del pas, incluyendo al promotor principal de la economa: el Estado. Con respecto a la economa social recin es que en las Universidades y en algunos sectores elites de la sociedad civil es que el tema se est analizando y estudiando. La comprensin de esta manifestacin econmica podra hallar el

camino para la transformacin de la economa popular y solidaria venezolana en una economa plural y social.