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Qu es un tomo?

El tomo es considerado el componente bsico de toda materia. Es la partcula mas pequea de un elemento que posee todas las propiedades qumicas de tal elemento. Los tomos poseen un ncleo, protones y neutrones rodeado por los electronesLos tomos de diferentes elementos tienen diferentes nmeros de protones. El tomo mas simple es el hidrogeno, el cual esta compuesto por un electro y un protnConforme a lo observado en la base de datos de preguntas frecuentes del SEED ES POSIBLO VER LOS TOMOS CON MICROSCOPIO?, los tomos son muy pequeos, miden aproximadamente unos 10 -10 metros, unas 2.000 veces ms pequeo de lo que se puede ver a travs de un microscopio pticoLa pgina Web del Laboratrio Thomas Jefferson (en ingls) , anuncio que, a partir de 16 de Octubre de 2006, cientficos divulgaron 117 elementos diferentes. Algunos son conocidos hace muchos aos, en tanto que otros fueron descubiertos recientemente.

Estructura del tomo

En el tomo distinguimos dos partes: el ncleo y la corteza. - El ncleo es la parte central del tomo y contiene partculas con carga positiva, los protones, y partculas que no poseen carga elctrica, es decir son neutras, los neutrones. La masa de un protn es aproximadamente igual a la de un neutrn. Todos los tomos de un elemento qumico tienen en el ncleo el mismo nmero de protones. Este nmero, que caracteriza a cada elemento y lo distingue de los dems, es el nmero atmico y se representa con la letra Z. - La corteza es la parte exterior del tomo. En ella se encuentran los electrones, con carga negativa. stos, ordenados en distintos niveles, giran alrededor del ncleo. La masa de un electrn es unas 2000 veces menor que la de un protn.

Los tomos son elctricamente neutros, debido a que tienen igual nmero de protones que de electrones. As, el nmero atmico tambin coincide con el nmero de electrones.

El profesor y qumico britnico John Dalton estaba fascinado por el rompecabezas de los elementos. A principios del siglo XIX estudi la forma en que los diversos elementos se combinan entre s para formar compuestos qumicos. Aunque muchos otros cientficos, empezando por los antiguos griegos, haban afirmado ya que las unidades ms pequeas de una sustancia eran los tomos, se considera a Dalton una de las figuras ms significativas de la teora atmica porque la convirti en algo cuantitativo. Mostr que los tomos se unan entre s en proporciones definidas. Las investigaciones demostraron que los tomos suelen formar grupos llamados molculas. Cada molcula de agua, por ejemplo, est formada por un nico tomo de oxgeno (O) y dos tomos de hidrgeno (H) unidos por una fuerza elctrica denominada enlace qumico, por lo que el agua se simboliza como HOH o H2O.

Teora Anatmica de Dalton

El profesor y qumico britnico John Dalton estaba fascinado por el rompecabezas de los elementos. A principios del siglo XIX estudi la forma en que los diversos elementos se combinan entre s para formar compuestos qumicos. Aunque muchos otros cientficos, empezando por los antiguos griegos, haban afirmado ya que las unidades ms pequeas de una sustancia eran los tomos, se considera a Dalton una de las figuras ms significativas de la teora atmica porque la convirti en algo cuantitativo. Mostr que los tomos se unan entre s en proporciones definidas. Las investigaciones demostraron que los tomos suelen formar grupos llamados molculas. Cada molcula de agua, por ejemplo, est formada por un nico tomo de oxgeno (O) y dos tomos de

hidrgeno (H) unidos por una fuerza elctrica denominada enlace qumico, por lo que el agua se simboliza como HOH o H2O.

Todos los tomos de un determinado elemento tienen las mismas propiedades qumicas. Por tanto, desde un punto de vista qumico, el tomo es la entidad ms pequea que hay que considerar. Las propiedades qumicas de los elementos son muy distintas entre s; sus tomos se combinan de formas muy variadas para formar numerossimos compuestos qumicos diferentes. Algunos elementos, como los gases nobles helio y nen, son inertes, es decir, no reaccionan con otros elementos salvo en condiciones especiales. Al contrario que el oxgeno, cuyas molculas son diatmicas (formadas por dos tomos), el helio y otros gases inertes son elementos monoatmicos, con un nico tomo por molcula.

Modelo atmico de rutherford

El descubrimiento de la naturaleza de las emisiones radiactivas permiti a los fsicos profundizar en el tomo, que segn se vio consista principalmente en espacio vaco. En el centro de ese espacio se encuentra el ncleo, que slo mide, aproximadamente, una diezmilsima parte del dimetro del tomo. Rutherford dedujo que la masa del tomo est concentrada en su ncleo. Tambin postul que los electrones, de los que ya se saba que formaban parte del tomo, se movan en rbitas alrededor del ncleo. El ncleo tiene una carga elctrica positiva; los electrones tienen carga negativa. La suma de las cargas de los electrones es igual en magnitud a la carga del ncleo, por lo que el estado elctrico normal del tomo es neutro.

Modelo atmico de Borh

Para explicar la estructura del tomo, el fsico dans Niels Bohr desarroll en 1913 una hiptesis conocida como teora atmica de Bohr (vase Teora cuntica). Bohr supuso que los electrones estn dispuestos en capas definidas, o niveles cunticos, a una distancia considerable del ncleo. La disposicin de los electrones se denomina configuracin electrnica. El nmero de electrones es igual al nmero atmico del tomo: el hidrgeno tiene un nico electrn orbital, el helio dos y el uranio 92. Las capas electrnicas se superponen de forma regular hasta un mximo de siete, y cada una de ellas puede albergar un determinado nmero de electrones. La primera capa est completa cuando contiene dos electrones, en la segunda caben un mximo de ocho, y las capas sucesivas pueden contener cantidades cada vez mayores. Ningn tomo existente en la naturaleza tiene la sptima capa llena. Los ltimos electrones, los ms externos o los ltimos en aadirse a la estructura atmica, determinan el comportamiento qumico del tomo. Todos los gases inertes o nobles (helio, nen, argn, criptn, xenn y radn) tienen llena su capa electrnica externa. No se combinan qumicamente en la naturaleza, aunque los ms pesados (argn, criptn, xenn y radn) pueden formar compuestos qumicos en el laboratorio. Por otra parte, las capas exteriores de los elementos como litio, sodio o potasio slo contienen un electrn. Estos elementos se combinan con facilidad con otros elementos (transfirindoles su electrn ms externo) para formar numerosos compuestos qumicos. De forma equivalente, a los elementos como el flor, el cloro o el bromo slo les falta un electrn para que su capa exterior est completa. Tambin se combinan con facilidad con otros elementos de los que obtienen electrones. Las capas atmicas no se llenan necesariamente de electrones de forma consecutiva. Los electrones de los primeros 18 elementos de la tabla peridica se aaden de forma regular, llenando cada capa al mximo antes de iniciar una nueva capa. A partir del elemento decimonoveno, el electrn ms externo comienza una nueva capa antes de que se llene por completo la capa anterior. No obstante, se sigue manteniendo una regularidad, ya que los electrones llenan las capas sucesivas con una alternancia que se repite. El resultado es la repeticin regular de las propiedades qumicas de los tomos, que se corresponde con el orden de los elementos en la tabla peridica.

Resulta cmodo visualizar los electrones que se desplazan alrededor del ncleo como si fueran planetas que giran en torno al Sol. No obstante, esta visin es mucho ms sencilla que la que se mantiene actualmente. Ahora se sabe que es imposible determinar exactamente la posicin de un electrn en el tomo sin perturbar su posicin. Esta incertidumbre se expresa atribuyendo al tomo una forma de nube en la que la posicin de un electrn se define segn la probabilidad de encontrarlo a una distancia determinada del ncleo. Esta visin del tomo como nube de probabilidad ha sustituido al modelo planetario. Rayos catdicos

Diagrama esquemtico de un Tubo de Crookes. A es una fuente de baja tensin que calienta el ctodo C. B es una fuente de alto voltaje que suministra tensin al nodo revestido de fsforo P. La mscara M est conectada al potencial del ctodo y su imagen se proyecta en los fsforos como el rea no brillante. Los rayos catdicos son corrientes de electrones observados en tubos de vaco, es decir los tubos de cristal que se equipan por lo menos con dos electrodos, un ctodo (electrodo negativo) y un nodo (electrodo positivo) en una configuracin conocida como diodo. Cuando se calienta el ctodo, emite una cierta radiacin que viaja hacia el nodo. Si las paredes internas de vidrio detrs del nodo estn cubiertas con un material fosforescente, brillan intensamente. Una capa de metal colocada entre los electrodos proyecta una sombra en la capa fosforescente. Esto significa que la causa de la emisin de luz son los rayos emitidos por el ctodo al golpear la capa fosforescente. Los rayos viajan hacia el nodo en lnea recta, y continan ms all de l durante una cierta distancia. Este fenmeno fue estudiado por los fsicos a finales del siglo XIX, otorgndose un premio Nobel a Philipp von Lenard. Los rayos catdicos primeramente fueron producidos por los tubos de Geissler. Los tubos especiales fueron desarrollados para el estudio de estos rayos por William Crookes y se los llam tubos de Crookes. Pronto se vio que los rayos catdicos estn formados por los portadores reales de la electricidad que ahora se conocen como electrones. El hecho de que los rayos son emitidos por el ctodo, es decir el electrodo negativo, demostr que los electrones tienen carga negativa.

Los rayos catdicos se propagan en lnea recta en ausencia de influencias externas e independientemente de dnde se site el nodo, pero son desviados por los campos elctricos o magnticos (que pueden ser producidos colocando los electrodos de alto voltaje o imanes fuera del tubo de vaco - esto explica el efecto de los imanes en una pantalla de TV). El refinamiento de esta idea es el tubo de rayos catdicos (CRT), tambin conocido como tubo de Crookes (porque fue inventado el 1875 por William Crookes). El CRT es la clave en los sistemas de televisin, en los osciloscopios, y en las cmaras de televisin vidicon.

Propiedades y efectos de los rayos catdicos Las principales propiedades de los rayos catdicos son las mostradas a continuacin: Los rayos catdicos salen del ctodo perpendicularmente a su superficie y en ausencia de campos elctricos o magnticos se propagan rectilneamente. Son desviados por un campo elctrico, desplazndose hacia la parte positiva del campo. Son desviados por campos magnticos. Producen efectos mecnicos; la prueba de ello es que tienen la capacidad de mover un molinete de hojas de mica que se interpone en su trayectoria. Transforman su energa cintica en trmica, elevando la temperatura de los objetos que se oponen a su paso. Impresionan placas fotogrficas. Excitan la fluorescencia de algunas sustancias, como pueden ser el vidrio o el sulfuro de cinc. Ionizan el aire que atraviesan.

Modelo atmico de Thomson Luego del descubrimiento del electrn en 1897 por Joseph John Thomson, se determin que la materia se compona de dos partes, una negativa y una positiva. La parte negativa estaba constituida por electrones, los cuales se encontraban segn este modelo inmersos en una masa de carga positiva a manera de pasas en un pastel (de la analoga del ingls plum-pudding model).

Detalles del modelo atmico Para explicar la formacin de iones, positivos y negativos, y la presencia de los electrones dentro de la estructura atmica, Thomson ide un tomo parecido a un pastel de frutas. Una nube positiva que contena las pequeas partculas negativas (los electrones) suspendidos en ella. El nmero de cargas negativas era el adecuado para neutralizar la carga positiva. En el caso de que el tomo perdiera un electrn, la estructura quedara positiva; y si ganaba, la carga final sera negativa. De esta forma, explicaba la formacin de iones; pero dej sin explicacin la existencia de las otras radiaciones.

Istopos La suma del nmero de protones y el nmero de neutrones de un tomo recibe el nombre de nmero msico y se representa con la letra A. Aunque todos los tomos de un mismo elemento se caracterizan por tener el mismo nmero atmico, pueden tener distinto nmero de neutrones. Llamamos istopos a las formas atmicas de un mismo elemento que se diferencian en su nmero msico.

Para representar un istopo, hay que indicar el nmero msico (A) propio del istopo y el nmero atmico (Z), colocados como ndice y subndice, respectivamente, a la izquierda del smbolo del elemento. Peso atmico El peso atmico (smbolo: Ar) es una cantidad fsica adimensional, es la razn de las masas promedio de los tomos de un elemento (de un origen dado) a 1/12 de la masa de un tomo de carbono-12. El trmino es utilizado generalmente sin mayor calificacin para referirse al peso atmico estndar, publicado a intervalos regulares por la International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC) y se pretende que sean aplicables a materiales de laboratorios normales. Estos pesos atmicos estndar estn reimpresos en una amplia variedad de libros de texto, catlogos comerciales, psters, etc. La expresin "masa atmica relativa" tambin puede ser utilizada para describir esta cantidad fsica, y en consecuencia el uso continuado del trmino "peso atmico" ha atrado una controversia considerable desde por lo menos la dcada de 1960 (ver a continuacin). Los pesos atmicos, a diferencia de las masas atmicas (las masas de los tomos individuales) no son constantes fsicas y varan de muestra a muestra. Sin embargo, son suficientemente constantes en muestras "normales" para ser de importancia fundamental en qumica. peso atmico (masa atmica relativa) de un elemento de una fuente especificada es la razn de la masa media por tomo del elemento a 1/12 de la masa de un tomo 12C. La definicin deliberadamente especifica "un peso atmico", puesto que un elemento tendr diferentes pesos atmicos dependiendo de la fuente. Por ejemplo, el boro de Turqua tiene un peso atmico menor que el boro de California, debido a la diferente composicin isotpica. Sin embargo, dado el costo y las dificultades del anlisis isotpico, es usual el uso de valores tabulados de pesos atmicos estndar, que son ubicuos en laboratorios qumicos.

Nmero atmico En qumica, el nmero atmico es el nmero entero positivo que es igual al nmero total de protones en el ncleo del tomo. Se suele representar con la letra Z (del alemn: Zahl, que quiere decir nmero). El nmero atmico es caracterstico de cada elemento qumico y representa una propiedad fundamental del tomo: su carga nuclear. En un tomo elctricamente neutro (sin carga elctrica neta) el nmero de electrones ha de ser igual al de protones. De este modo, el nmero atmico tambin indica el nmero de electrones y define la configuracin electrnica de los tomos. En 1913 Henry Moseley demostr la regularidad existente entre los valores de las longitudes de onda de los rayos X emitidos por diferentes metales tras ser bombardeados con electrones, y los nmeros atmicos de estos elementos metlicos. Este hecho permiti clasificar a los elementos en la tabla peridica en orden creciente de nmero atmico. En la tabla peridica los elementos se ordenan de acuerdo a sus nmeros atmicos en orden creciente.

Periodicidad Qumica La qumica se dedica al estudio de los elementos y sus compuestos. En la actualidad se conocen ms de 100 elementos cuyas combinaciones entre s forman miles de compuestos diferentes, pero su estudio sera sumamente complicado y tendra un conjunto de hechos separados si no fuera porque los cientficos han descubierto muchas semejanzas que se repitan de manera regular en el comportamiento de los diferentes elementos qumicos, y por que han desarrollado diversas teoras que tratan de explicarlas, esto

permite comprender no solo el comportamiento qumico de los elementos, si no tambin de los innumerables compuestos que forman. Al observar semejanzas fsicas y qumicas entre los elementos conocidos, fue necesario encontrar un sistema que permitiera ordenarlos y agruparlos. Entre los sistemas de clasificacin que se han propuesto, debe mencionarse el de Mendeleiev, quien seal que las propiedades de los elementos son funcin peridica de sus pesos atmicos. Esta tabla peridica conste de 7 periodos (arreglo horizontal) y 18 columnas llamadas grupos (arreglo vertical), que estn subdivididos en subgrupos A y B. Aos ms tarde, Werner modific la clasificacin de Mendeleiev, separando los subgrupos A y B. La tabla larga de Werner es una de las que ms se utilizan actualmente, con algunas adaptaciones, y coincide con las configuraciones electrnicas de los elementos. Este sistema peridico se rige por la ley peridica de Moseley: las propiedades de los elementos son funcin peridica de sus nmeros atmicos. Moseley demostr experimentalmente que en el tomo existe una cantidad fundamental que vara en forma escalonada de un elemento a otro y que fue llamada nmero atmico.