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Biomasa

La gasificacin de la biomasa es una tcnica conocida y usada desde los albores del siglo XX. Fue el auge del petrleo el que aparc temporalmente este procedimiento que aprovecha la materia orgnica para transformarla en energa. La gasificacin es un proceso termoqumico en el que la materia orgnica slida biomasa!" en presencia de una cantidad reducida de o#geno de forma que no se llegue a la combustin! se convierte en una me$cla de gases metano" mon#ido de carbono" hidrgeno y gases inertes! llamado %&yngas'. (sta me$cla de gases" tras ser convenientemente tratados" puede utili$arse como combustible en turbinas" calderas o motores de combustin interna para producir energa mecnica" elctrica y)o calorfica. Los beneficios de esta fuente energtica son m*ltiples+ La biomasa es un recurso que bien gestionado es prcticamente inagotable ,o aumenta el efecto invernadero dado que las emisiones de -./ que se generan en el proceso son menores que las que hubiera provocado el no aprovechamiento de la biomasa (l uso de biomasa de origen forestal disminuye el riesgo de incendios y de plagas de insectos La e#plotacin de biomasa favorece la creacin de empleo especialmente en reas rurales 0osibilita la independencia energtica evitando as desequilibrios econmicos La gasificacin de biomasa es un proceso en cuya definicin hay que tener en cuenta+ 1ipo y cantidad de biomasa de la que se dispone 2plicacin final que se pretende de la energa resultante 2spectos econmicos 2spectos medioambientales 3oy en da" la energa generada gracias a este proceso tiene m*ltiples aplicaciones en sus distintas modalidades+ 4eneracin elctrica y su distribucin directa a travs de la red elctrica 5istribucin en electrificacin rural y sistemas aislados 6so directo del gas resultante para diversas aplicaciones trmicas -limati$acin -alefaccin distribuida &istemas agrcolas -ada da se hace ms necesaria la b*squeda de fuentes de energa" alternativas y renovables" y en tal sentido puedecitarse la bioenerga que de7ne los sistemas de generacin de energa a partir de biomasa" es decir" la materia orgnica originada en un proceso biolgico" espontneo o provocado"

utili$able como fuente de energa. (n cuanto a los 7nes energticos" labiomasa ms adecuada es la de origenagrcola o forestal+ residuos agrcolas pa8a"oru8o!" podas de frutales" residuos forestales" restos de las industrias de madera astillas y serrn! y cultivos energticos cardo" girasol" paulonia!" entre otras materias. La biomasa se puede utili$ar para diversas aplicaciones" como es la generacin de calor" de fro" de electricidad o para transporte" de manera que para facilitar su uso se transforma en biocombustible slido pellets"briquetas o astillas!" lquido9biodiesel o bioetanol9 o gaseoso9biogas. (n muchos casos" la biomasa puede considerarse como una forma de energa solaralmacenada ya que las plantas utili$an esta energa para capturar CO2 y agua" a travs de la fotosntesis.

Biomasa es un combustible no fsil" neutro desde el punto de vista del ciclo del carbono" las emisiones de -./ que se producen" al proceder de un carbono retirado de la atmsfera en el mismo ciclo biolgico" no se ve alterado el equilibrio de la concentracin de carbono atmosfrico" y por lo tanto no incrementndose el efecto invernadero" contribuyendo su uso a reducir las emisiones de CO2 a la atmsfera siempre que sustituya a un combustible fsil. (s decir" que la biomasa es renovable porque su consumo se enmarca dentro de un ciclo renovable" y la emisin de-./ con su combustin no es sino la devolucin a la atmsfera de -./ tomado por la planta durante su crecimiento"por lo que en un ciclo anual" el balance de emisiones CO2 es neutro. (#isten muchas fuentes de energa clasi7cables ba8o el concepto de biomasa y diversas tcnicas para su conversinen energa limpia" aunque la *nica biomasa e#plotada actualmente para 7nes energticos es la de los bosques" aunque el recurso sistemtico de biomasa de los bosques para cubrir la demanda energtica slo puede constituir una opcin ra$onable en pases donde la densidad territorial de dicha demanda sea ba8a.

-oncretamente" en (spa:a slo es ra$onable contemplar el aprovechamiento energticode los residuos de la industria de la madera y de las explotaciones forestales" mientras que en lo referente a los residuos agrcolas y deyecciones y camas de ganado" puede decirse que constituyen otra fuente importante de bioenerga" aunque no siempre sea ra$onable dar de si este tipo de utilidad" por lo que parece recomendable el uso a tal 7n de la paja de los cereales en los casos en que al retirarla del campo no afecte apreciablemente a la fertilidad del suelo" y de las deyecciones y camas de ganado" cuando el no utili$arlas sistemticamente como estircol" no per8udique la productividad agrcola. Los mtodos de conversin de la biomasa en energa pueden ser mtodos termoqumicos como es la combustin y la pirlisis o mtodos biolgicos como es la fermentacin alcohlica y la fermentacin metnica. La energa derivada de la biomasa es renovable inde nidamente y fcil de almacenar" es indudable que la utili$acin de la biomasa como medio energtico es factible y aconse8able" aunque se opera con enormes vol*menes combustibles que hacen que su transporte sea complicado" lo que hace que su utili!acin sea local y sobre todo rural. 1eniendo en cuenta que las tecnologas de aprovechamiento de biomasa se pueden clasi7car en tres grupos+ combustin en parrilla o en lecho ;uido!" pirlisis o gasi7cacin" como barreras para el aprovechamiento de la biomasa surge la disponibilidad de suministro de la biomasa con una garanta difcil de conseguir" dependiendo entre otros muchos factores de la climatologa y de la dispersin de la propiedad" sin olvidarse otros usos y mercados que pueden tener competencias para su consumo. 1ambin hay que tener en cuenta que la comple8idad de las instalaciones de biomasa es una barrera considerable" debido a la poca e#periencia" la heterogeneidad de los combustibles y la tecnologa en desarrollo" todo lo cual hace que el precio actual de laenerga elctrica generada con biomasa sea insu7ciente para garanti$ar la rentabilidad de lasinstalaciones" y es por lo que el desarrollo para usos energticos no se ha generali$ado" a pesar del alto potencial de la biomasa. 1eniendo en cuenta que e#isten cultivos energticos utili$ados en la produccin de biomasa" se han introducido una serie de me8oras en una serie de cultivos para obtener como resultado 7nal una produccin de biomasa y una e ciencia energtica mayor" de manera que adems de la biotecnolgica se puede aportar un valor a:adido a la produccin de biomasamediante el uso de genes que con7eran alguna de las cualidades tan deseables