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Felis silvestris catus

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Gato

Gatos de diferentes razas

Estado de conservacin Domesticado Clasificacin cientfica Reino: Filo: Subfilo: Clase: Subclase: Infraclase: Orden: Suborden: Familia: Subfamilia: Gnero: Especie: Subespecie: Animalia Chordata Vertebrata Mammalia Theria Placentalia Carnvora Feliformia Felidae Felinae Felis F. silvestris F. s. catus SCHREBER, 1775 Sinonimia

Felis silvestris domesticus El gato o gato domstico (Felis silvestris catus) es una subespecie de mamfero carnvoro de la familia Felidae. El gato est en convivencia cercana al ser humano desde hace unos 9500 aos,1 periodo superior al estimado anteriormente, que oscilaba entre 3500 y 8000 aos. En las lenguas romances los nombres actuales ms generalizados derivan del latn vulgar catus, palabra que aluda especialmente a los gatos salvajes en contraposicin a los gatos domsticos que, en latn, eran llamados felis. Hay docenas de razas, algunas sin pelo o incluso sin cola, como resultado de mutaciones genticas, y existen en una amplia variedad de colores. Son depredadores por naturaleza, siendo sus posibles presas ms de cien especies diferentes de animales para alimentarse. Tambin son animales que pueden asimilar algunos conceptos, y ciertos ejemplares pueden ser entrenados para manipular mecanismos simples. Se comunican con gemidos, gruidos y alrededor de un centenar de diferentes vocalizaciones,2 adems del lenguaje corporal. Se crea que el gato salvaje africano (Felis silvestris lybica) es su ancestro ms inmediato, 3 pero evidencias genticas recientes sealan una procedencia directa de los gatos domsticos actuales con los gatos salvajes del Medio Oriente. Sin embargo, al tratarse de una subespecie puede intercambiar y de hecho lo hace material gentico con otras subespecies de Felis silvestris. Se ha detectado hibridacin con el gato monts europeo.4 Esta hibridacin masiva se considera la principal amenaza para la conservacin de las variantes salvajes. Est incluido en la lista 100 de las especies exticas invasoras ms dainas del mundo5 de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza. Tambin, de forma excepcional, se han obtenido hbridos frtiles con gatos salvajes fuera de la especie F. silvestris; en la dcada de 1960 la criadora Jean Mill comenz un programa de cra cruzando gatos domsticos con un ejemplar hembra de Prionailurus bengalensis, obteniendo tras diversos cruces la actual raza de gato bengal.6

ndice

1 Domesticacin del gato 2 Clasificacin cientfica 3 Nomenclatura 4 Organizaciones y clubes internacionales 5 Historia y mitologa 6 Caractersticas o 6.1 Sociabilidad, comportamiento, y costumbres o 6.2 Ciclo biolgico 6.2.1 Reproduccin 6.2.2 Caractersticas genticas o 6.3 Atributos fsicos

6.3.1 Pelaje 6.3.2 Orejas 6.3.3 Metabolismo 6.3.4 Patas o 6.4 Sentidos 6.4.1 Visin 6.4.2 Audicin 6.4.3 Olfato 6.4.4 Tacto 6.4.5 Gusto o 6.5 Comunicacin 6.5.1 Maullido 6.5.2 Ronroneo 6.5.3 Otros sonidos 7 Dieta y caza o 7.1 Intoxicacin 8 Gatos callejeros o asilvestrados o 8.1 Asociaciones protectoras de colonias de gatos 9 Enfermedades del gato y mitos o 9.1 Bolas de pelo o 9.2 Sobrepeso y obesidad o 9.3 Cncer o 9.4 Alergias o 9.5 Toxoplasmosis o 9.6 Infeccin por el virus de la inmunodeficiencia felina o 9.7 Infeccin por el virus de la leucemia felina o 9.8 Rabia o 9.9 Parsitos o 9.10 Enfermedad del tracto urinario inferior felina o 9.11 Enfermedad por araazo de gato o 9.12 Mordeduras causadas por gatos en humanos o 9.13 Quistes pulmonares (mito) 10 El gato en la cultura popular o 10.1 El gato en la literatura 11 Gatos famosos 12 Vase tambin 13 Notas 14 Bibliografa 15 Enlaces externos

Domesticacin del gato

Gatos domesticados de Espaa.

Gato de pelo largo. Como animal de compaa, es una de las mascotas ms populares en todo el mundo. Debido a que su domesticacin es relativamente reciente, pueden vivir en ambientes silvestres formando pequeas colonias. La asociacin del gato con los humanos lo condujo a figurar prominentemente en la mitologa y en leyendas de diferentes culturas, incluyendo a las civilizaciones egipcia, japonesa, china y escandinava. Es un animal instintivamente cazador. Los gatos en libertad viven de forma semisalvaje y cazan ratones y ratas, entre otras especies, que de otra forma comeran importantes cantidades de grano. Los domsticos capturan insectos, ratones y pequeos pjaros instintivamente, aunque generalmente no los consumen. Incluso, las presas pueden ser utilizadas como obsequio para el dueo.

Gato bicolor de pelo corto Son preferidos por sus hbitos de limpieza, por su bajo nivel de atencin y cuidados requeridos para su manutencin. Segn un estudio publicado en la revista Nature en junio de 2007, los ancestros de los actuales gatos domsticos comenzaron a separarse de las lneas salvajes hace entre 130.000 a 100.000 aos; otro publicado en la revista Science confirmaba este dato, indicando que los gatos domsticos actuales descienden de un grupo de cinco gatas salvajes que se asociaron al hombre en Oriente Medio hace unos 10.000 aos.7 Los ancestros directos de los gatos domsticos habran abandonando gradualmente la vida silvestre para convivir con la especie humana atrados por los roedores que parasitaban a las comunidades humanas. Actualmente los gatos domsticos se encuentran agrupados en diversos clades (o grupos genticos), encontrndose en el rastreo del ADN mitocondrial cinco hembras ancestrales para todas las subespecies gatunas; los mismos rastreos genticos sealan una procedencia directa de los gatos domsticos actuales con los gatos salvajes del Medio Oriente, no encontrndose la misma proximidad ni con los gatos salvajes africanos (Felis silvestris lybica), ni con los gatos salvajes europeos (Felis silvestris silvestris). Las evidencias arqueolgicas indicaran que uno de los primeros lugares de domesticacin de los gatos fue la isla de Chipre hace unos 9.500 aos y que poco tiempo despus estos felinos eran comunes entre las culturas de la Creciente frtil. Luego, hace quizs unos 3.500 aos, y probablemente a travs de comerciantes fenicios, el gato fue introducido en Europa continental desde el Antiguo Egipto.

Clasificacin cientfica

Gata de pelo corto. El gato domstico fue denominado Felis catus por Carolus Linnaeus en su obra Systema Naturae, de 1798. Johann Christian Daniel von Schreber llam Felis silvestris al gato salvaje en 1775. Hoy se sabe, sin embargo, que constituye una de las subespecies del gato salvaje. En la opinin N 2027, publicada en el Volumen 60 (Parte I) del Bulletin of Zoological Nomenclature (31 de marzo de 2003),8 la Comisin Internacional de Nomenclatura Zoolgica confirm la utilizacin de F. silvestris para denominar al gato salvaje y F. silvestris catus para las subespecies domsticas. Johann Christian Polycarp Erxleben llam Felis domesticus al gato domstico en sus obras Anfangsgrnde der Naturlehre (Razones iniciales para estudiar la naturaleza), de 1772, y Systema regni animalis, de 1777. Este nombre y tambin sus variantes Felis catus domesticus y Felis silvestris domesticus son vistos a menudo, pero no son nombres cientficos vlidos bajo las reglas del Cdigo Internacional de Nomenclatura Zoolgica.

Nomenclatura

Gato siams Existen varias formas para denominar a un grupo de animales. Son comunes los sustantivos colectivos: jaura (perros), piara (cerdos), parvada (aves) o cardumen (peces). Sin embargo, no existe una forma especfica para denominar a un grupo de gatos en la nomenclatura zoolgica del idioma castellano. Por defecto, se utiliza la

palabra colonia de gatos.9 Un fenmeno similar se presenta con la denominacin de su cra, especficamente en el perodo de inmadurez. En general, a la cra se la denomina cachorro de gato o gatito.10 En el argot de las exposiciones felinas, suele denominarse pet a los cachorros ms jvenes que an no han alcanzado la edad de por lo menos 6 meses para entrar a competir. En estos eventos tambin se habla de gatos neutros y gatos enteros, refirindose especficamente a su condicin reproductiva, en donde a los primeros se les ha extirpado las gnadas respectivas y no podrn engendrar cras, mientras que los gatos enteros si podrn reproducirse. Aquel cuyos ancestros se encuentran registrados formalmente es calificado como pedigr. En trminos estrictos, un purasangre es aquel que posee ancestros de la misma raza, mientras que en el caso de un pedigr es esencial la existencia de un registro genealgico de sus ancestros, que pueden ser de distintas razas. A grandes rasgos, existen dos tipos de gatos domsticos: los de pelo largo y los de pelo corto, ambos comnmente denominados mestizos. De todas maneras, los purasangre componen menos del 10% de la poblacin de gatos domsticos en el mundo.11

Organizaciones y clubes internacionales


Existen en el mundo muchas organizaciones dedicadas al cruce, cra y proteccin de gatos domsticos. Dos de las asociaciones ms conocidas y grandes en cuanto a sus afiliados son The International Cat Association (TICA) y la Fdration Internationale Fline (FiFe). FiFe es una federacin europea creada a comienzos de 1950, que cuenta con el registro de 200 jueces internacionales, 115 estudiantes, poco menos de 2000 gatos registrados y cerca de 350 shows al ao alrededor de todo el mundo. TICA es un poco ms joven, pues su creacin data de 1979 y ha logrado un posicionamiento interesante, sobre todo desde que un grupo de entusiastas en Japn se incorpor a TICA, incrementando enormemente el nmero de afiliados y gracias a las mayores facilidades en cuanto al manejo de reglamentos que esta asociacin da a sus miembros; adems permite participar de forma flexible en entrenamientos para convertirse en clerks (ayudantes de jueces). Especficamente en Amrica Latina cuentan con la presencia de las dos asociaciones, con ayuda de las cuales se ha dado a conocer la belleza de los gatos domsticos en pases como Colombia,12 Brasil y Argentina.

Historia y mitologa

Escultura egipcia de un gato en el Museo del Louvre, Pars. No se sabe exactamente cul fue la primera cultura en domesticarlos, aunque siempre se ha asociado su domesticacin a los egipcios, los asirios o alguna cultura predecesora a partir del gato salvaje africano.3 Se han descubierto restos de domesticacin de F. silvestris en Chipre que datan de hace 9.500 aos. Se cree que los egipcios empezaron a domesticarlos en torno al ao 4000 a.C. para mantener a las ratas y ratones fuera de sus graneros. Para los egipcios eran animales sagrados y, como tales, el castigo por matar a uno de estos era la muerte. La diosa Bastet era representada con cabeza de gato. Cuando uno mora, a veces se le momificaba. Sin embargo, durante la Edad Media, se pensaba que eran familiares de las brujas. A veces se los quemaba vivos o se los tiraba desde la cumbre de edificios altos durante las festividades. En el mundo occidental es comn la creencia de asociar al gato negro con la mala suerte (aunque hay excepciones, por ejemplo, en el Reino Unido). Para las personas supersticiosas, que se cruce un gato negro de forma sbita, es augurio de infortunos. De hecho, se dio el caso de culpar a los gatos de transmitir la peste bubnica, con lo que fueron exterminados en masa en pueblos y ciudades, contribuyendo a que se multiplicara la poblacin de ratas, autnticos propagadores de la plaga. Pero en los tiempos actuales la Iglesia Catlica ha declarado tambin como santos patrones de los gatos a San Antonio Abad, San Francisco de Ass y San Martn de Porres incluyendo a este felino con los dems animales domsticos, similar a los antiguos egipcios sin importar la raza y el color.

Es uno de los doce animales del ciclo de 12 aos del zodaco vietnamita, relacionado con el calendario chino (en este ltimo, el signo zodiacal es el conejo o tambin gato). En el Tbet se los considera desde tiempos inmemoriales guardianes de reliquias y templos posiblemente por la robustez ostensible e inteligencia atribuidas a la variante siamesa que all en la cima del mundo, se desarrolla. Animal sagrado, venerado y a veces mimado excesivamente, en el seno del budismo tibetano se le considera acompaante en el trnsito obituario, y, en los sueos lcidos, el subconsciente del que suea (o viaja) es representado por un gato gigante, obeso, mudo y bonachn.

Caractersticas
Sociabilidad, comportamiento, y costumbres

Un gato durmiendo profundamente Etolgicamente, los gatos ven a los humanos como a un sustituto de sus madres, viviendo una especie de prolongacin durante su madurez de la poca en la que son cachorros.13 Al contrario de lo que se suele suponer, en estado salvaje el gato es un animal muy social, que llega a establecer colonias ms o menos jerarquizadas. Es un animal cazador y los machos marcan el territorio orinando. Pueden sufrir enfermedades psicolgicas tales como el estrs. Al igual que un humano estresado, tender a desarrollar un comportamiento neurtico. Su vejez no es gradual, como la humana, sino abrupta[cita requerida]. Dura aproximadamente un ao y desemboca en la muerte. Un ejemplar viejo desarrolla cataratas y se vuelve ms lento. Tambin pierde el olfato. Generalmente duerme todo el da, sin desarrollar ninguna otra actividad, muestra de su extremo cansancio.

Ciclo biolgico
Reproduccin

Cpula de gatos domsticos

Apareamiento polindrico: un macho cubre a la hembra mientras otro espera su turno. La gata presenta varios estros a lo largo del ao, que suelen durar de 4 a 7 das. En el estro, las gatas mallan ms frecuentemente y varios gatos pueden luchar por una hembra en celo, el que venza, se gana el derecho a copular. Aunque la hembra al principio es reacia a la cpula, acaba aceptando al macho, que se acerca a la hembra, la que intentar resistirse por todos los medios a la cpula. Si el macho es hbil, conseguir morderla por la parte posterior del cuello, inmovilizndola. La penetracin es algo dolorosa, ya que el pene del gato, al igual que el del len, presenta unas puntas que frotan la vagina, desencadenando una reaccin natural que ocasiona la ovulacin; debido a que esto no ocurre siempre, es raro que se consiga la fecundacin en la primera cpula. Las gatas, adems, copulan con varios machos por lo que una camada puede tener diferentes padres.14 Despus de la cpula, la hembra se asea y puede ponerse muy violenta hasta que termine el acicalamiento, momento en que el ciclo se repite. Las hembras alcanzan la madurez sexual en un tiempo de entre 4-5 meses, los machos a los 6-7 meses; la gestacin dura 65-67 das y en la camada pueden aparecer de 1 a 10 cras, que segn la Fdration Internationale Fline, deben mantenerse con la madre al menos 30 das. Lo ms recomendado es separar al gatito de su madre desde la sexta semana hasta la octava, ya que hasta entonces no habran adquirido algunos nutrientes necesarios. Que se les separe antes sera un error, debido a que cabe la posibilidad de que mueran o sean ms dbiles.

Gata que ha entrado en la pubertad en su primer celo. Caractersticas genticas

Gata con heterocroma: tiene un ojo de color distinto al otro. Presenta 38 cromosomas, y se han descubierto unas 200 patologas asociadas, muchas de ellas comunes con los seres humanos. El Proyecto Genoma de Gato, del Laboratory of Genomic Diversity, pretende describir su genoma. Existe una creencia de que los gatos blancos de ojos azules son sordos, a no ser que tengan un ojo de color distinto al otro (heterocroma). Esto es cierto en parte; existe un mayor porcentaje de gatos con sordera, pero no siempre son sordos. El color blanco en los gatos se debe a la ausencia de melaninas. Hay cuatro mecanismos por los que un gato puede ser de color blanco slido:

Ser homocigtico para el alelo ca (albino de ojos azules) Ser homocigtico para el alelo c (que es el albino de ojos rojos) Ser homocigtico para el alelo S (gen pio, mancha blanca) Poseer el alelo w (del gen blanco dominante) en su genotipo

El gen de la sordera, es un gen propio de los gatos blancos, se llama alelo w y es el causante del color blanco y la sordera en los gatos. No todos los gatos blancos son sordos, slo lo son los que presentan dicho gen. El gen w hace que el gato sea blanco aunque sus genes digan que es un gato negro, o marrn, este gen tiene la particularidad de enmascarar el resto de los colores para hacerlos blancos. Estos gatos adems suelen tener los ojos azules o verdes.

Atributos fsicos

Anatoma general del gato.

Generalmente pesan entre 2,5 y 7 kg; sin embargo, algunas razas como el Ragdoll y el Maine Coon pueden exceder los 11,3 kilogramos. Han existido casos que superaron los 23 kg de peso debido a la sobrealimentacin15 El sobrepeso es perjudicial para el animal y debe ser evitado a travs de una dieta equilibrada y ejercicio fsico, especialmente en aquellos ejemplares exclusivamente hogareos.

Crneo de gato domstico mostrando el ngulo mximo de apertura de mandbulas (80 grados). Los gatos domsticos machos tienen una esperanza de vida de entre 12 y 14 aos, mientras que las hembras suelen vivir uno o dos aos ms. El ejemplo ms longevo del que se tiene registro vivi 36 aos.16 Tienden a vivir ms tiempo si se les restringe la salida al exterior (disminuye el riesgo de lesiones producidas por peleas o accidentes y la exposicin a enfermedades) y si se los esteriliza (reduce el riesgo de cncer testicular o de ovarios). Las hembras esterilizadas con anterioridad a su primer celo, tienen menos posibilidades de sufrir cncer de mama.17 Los gatos callejeros que viven en entornos urbanos con frecuencia viven slo 2 aos, o menos. Mantenidos en colonias pueden vivir muchos ms aos. Los gatos, como la mayora de los felinos, poseen una extraordinaria agilidad para su relacin tamao/peso corporal. Se han observado gatos dar saltos de ms de 3,5 m de altura y brincar desde una pared a un techo de ms o menos la misma longitud sin ms esfuerzo que contraer sus patas traseras para con un efecto de resorte desplegar la energa necesaria para realizar estas proezas fsicas.[cita requerida] Adems, un gato puede pasar por rendijas muy estrechas bastndole que le quepa la cabeza, ya que sus clavculas disponen de un pequeo cartlago que le otorga una enorme elasticidad.18 Los gatos se valen de sus uas para escalar y siempre las afilan en superficies blandas y accesibles, como pueden ser rboles, muebles, alfombras rsticas. Pelaje

Gato de pelaje atigrado. Respecto de colores, pueden ser de un solo color (como los blancos completos o los negros enteros, que suelen tener pelos negros sueltos por algunas partes del cuerpo), de dos colores, como blanco y negro, blanco y naranja, pardo y blanco o gris y blanco. Pueden tener un patrn de colores atigrado en tonos grises o naranjas (gatos romanos), con el pelo de un slo color en toda su extensin o de 2 tipos de colores (la punta distinta del pelo ms cercano al cuerpo). Tambin pueden tener un patrn de color siams con colores ms oscuros en la cara, rabo, patas y orejas. Pueden tener un manto carey, siendo de color negro casi todo el cuerpo con motitas pequeas o con algunas manchas ms grandes en algunas zonas de color naranja o miel. O bien pueden tener tres colores combinados, como por ejemplo, blanco, negro y naranja. Los gatos tricolores o de hasta cuatro colores son exclusivamente hembras, o en machos que tengan por anomala gentica dos cromosomas X (machos XXY), lo que habitualmente produce un macho estril. Los gatos romanos naranjas suelen ser machos por el contrario. Como dato curioso, si se clona una gata tricolor el resultado no sera otra gata tricolor, sino una gata bicolor, debido a que la expresin del naranja o del negro es un rasgo ligado a la inactivacin del cromosoma X durante la fase embrionaria19 Cuanta ms proporcin de blanco se encuentre en el pelaje de una gata tricolor, ms diferenciadas se encuentran las manchas de otros colores en el pelaje. Aquellas en las que el pelaje muestra manchas muy diferenciadas y alto porcentaje de blanco se denominan calic, mariposa o gata espaola. Aquellas en las que el blanco apenas aparece y los colores se encuentran mezclados, como en un veteado, se denominan gatas carey o tortuga. El tipo de pelo va desde el muy corto (como el Sphynx cuyo pelo es casi invisible), al rizado (en el caso del Rex Devon), al pelo corto normal con un solo color o con las puntas de otro color, al pelo semilargo, hasta el pelo ms largo procedente de cruces con bosque de Noruega, persa o cualquier otra raza de pelo largo. Orejas

Treinta y dos msculos individuales en la oreja le permiten or direccionalmente.20 Puede mover cada oreja independientemente de la otra. Gracias a esta capacidad, puede mover su cuerpo en una direccin y apuntar sus orejas en otra. La mayora posee orejas rectas y erguidas: a diferencia de los perros, las razas con orejas cadas son extremadamente raras (la raza Scottish Folds es una de las excepciones por mutacin gentica). Cuando est enfadado o atemorizado, instintivamente reclinar sus orejas hacia atrs, cubriendo los canales auditivos. Metabolismo Normal physiological values21 :330 temperatura corporal frecuencia cardaca 38,6 C (101,5 F) 120140 latidos/min

frecuencia respiratoria 1640 respiraciones por min

Gato durmiendo durante el da. Los gatos conservan la energa durmiendo ms que cualquier otro animal, especialmente a medida que envejecen.10[cita requerida] Es comn en ellos las largas siestas, usualmente de 13 a 14 horas como promedio de duracin. Algunos pueden dormir hasta 20 horas. Debido a su naturaleza nocturna, frecuentemente entran en un perodo de hiperactividad y alegra por la tarde, apodado vulgarmente como "locura de la tarde", "locura de la noche", "la hora del gato loco" o "demencia de media hora" por algunos cientficos.22 23 Su temperamento puede variar dependiendo de la raza y la sociabilidad del animal. Los de pelo corto tienden a ser delgados y activos, mientras que los de pelo largo generalmente son ms pesados y menos enrgicos. Normalmente, su temperatura corporal ronda entre los 38 y 39C24 Se considera que tiene fiebre si su temperatura es mayor a los 39,5 C, o baja si es menor a los 37,5 C (hipotermia).25 Comparativamente, los humanos tienen una temperatura corporal aproximada de 36,9 C. El ritmo cardaco de un gato domstico normalmente se encuentra entre los 120 y mximo de 220 latidos por minuto, dependiendo ampliamente de cun excitado est el animal. Cuando descansa, en promedio, el ritmo cardaco oscila entre los 150 y 180 latidos por minuto.

Patas Una creencia popular sostiene que siempre aterrizan sobre sus patas -lo cual hacen generalmente-; durante una cada, un gato puede girar y enderezar por reflejo su cuerpo utilizando su sentido del equilibrio y su gran flexibilidad.26 Se denomina reflejo de enderezamiento a esta capacidad en comn de los gatos, con la notable excepcin de algunas razas que carecen de cola, ya que la utilizan para conservar el momento angular y preparar su cada. Al igual que los perros, son digitgrados: caminan directamente sobre los dedos de sus patas. Son capaces de caminar minuciosamente, ya que todos los felinos colocan su pata trasera casi directamente sobre la huella de su pata delantera correspondiente, minimizando el ruido y el rastro visible. Esto tambin proporciona la sensacin de terreno firme para sus patas traseras mientras caminan a travs del terreno. Mientras que las patas delanteras tienen cinco dedos, las traseras slo poseen cuatro. Como muchos depredadores, tienen garras retrctiles. Las garras estn cubiertas por la piel que rodea las almohadillas de los dedos. Esto es para conservar afiladas las garras, previniendo el desgaste por contacto con el terreno. Estirando o golpeando a la presa con las patas logran tensar los tendones que las operan, forzando as la extensin de las garras.

Sentidos
Sus sentidos del olfato y odo son superiores en muchos aspectos a los del ser humano. Estos, junto con avanzados receptores de la visin, gusto y tacto, lo hacen uno de los mamferos con un sistema sensorial ms sofisticado. Visin

El iris caracterstico de los gatos durante la exposicin de un espcimen a la luz del da. En el extremo inferior izquierdo, se puede apreciar parte de la membrana nictitante. Diferentes anlisis indican que su visin es superior durante la noche a la de los humanos, e inferior a la de estos durante el da. Como los perros, poseen un tapetum lucidum que refleja la luz adicional hacia la retina. Aunque el tapetum lucidum le otorga la capacidad de ver con poca luz, parece reducir su precisin visual. En presencia de luz abundante, el iris del ojo del gato se cierra considerablemente, reduciendo la cantidad de luz en la retina y mejorando la profundidad de campo. El tapetum lucidum y otros

mecanismos hacen que posea un umbral de deteccin de luz siete veces menor que el de los humanos. La variacin en el color de los ojos de un gato producido por el flash fotogrfico se debe a la interaccin de la luz emitida por el dispositivo y la reflejada por el tapetum lucidum. El gato tiene la capacidad de utilizar al mximo la tenue luz visible y adems existe la certeza de que pueden ver en el infrarrojo cercano. Un experimento realizado por cientficos en que se buscaba determinar si era el movimiento o el calor lo que les atraa la atencin a los gatos en la oscuridad, determin que estos fundamentalmente eran atrados por el calor de cuerpo, ms que por el movimiento.[cita requerida] En promedio posee un campo visual estimado de 200, mientras que en los humanos es de 180, esto nos permite ver objetos de una manera definida a una distancia de entre 30 y 60 metros.27 Como la mayora de los depredadores, sus ojos se ubican frontalmente, sacrificando algunos grados del campo visual para ganar percepcin de profundidad. Utilizando dos imgenes del mismo objeto proyectadas en la retina desde diferentes ngulos, triangula la distancia hacia un objeto con un alto grado de precisin (visin estereoscpica). La capacidad de su campo visual depende del emplazamiento de los ojos, aunque tambin podra estar relacionado con las caractersticas fsicas del ojo. En vez de una fvea ptica, la cual le otorga agudeza visual a los humanos, poseen una banda central conocida como raya visual. Aparentemente, pueden diferenciar ciertos colores perciben el color verde y son sensibles a longitudes de onda en el rango azul-violeta y amarilloverde.27 Poseen un tercer prpado, la membrana nictitante: una delgada lmina opaca que acta como proteccin adicional. Esta membrana se cierra parcialmente si est enfermo; sin embargo, cuando est somnoliento tambin puede ser visible. Si el animal crnicamente muestra su tercer prpado, debera ser llevado a un veterinario para su revisin. Su posicin es oblicua y parte desde el lacrimal, pero sin llegar a cerrar el globo ocular por completo. Audicin Los humanos y los gatos poseen un rango de audicin similar. Sin embargo, los gatos pueden or sonidos a tonos mucho ms agudos, incluso mejor que los perros. Pueden escuchar 2 octavas ms alto que los humanos y una octava y media ms que los perros. Cuando estn escuchando algo, sus orejas rotan en esa direccin. Pueden rotar las orejas independientemente para precisar el origen del sonido efectuado a casi un metro, con un margen de error de 7,5 cm . Cuando detectan un sonido fuerte es muy probable que salgan asustados y si no llega a ser tan fuerte simplemente repliegan las orejas hacia la nuca. Olfato El sentido del olfato en el gato domstico es catorce veces ms fino que el del humano, adems de poseer el doble de clulas olfativas en sus narices que una persona promedio. Tambin poseen un rgano sensitivo en el paladar llamado rgano de Jacobson u rgano vomeronasal. Utiliza un movimiento facial caracterstico llamado reflejo de Flehmen para enviar compuestos qumicos a este rgano. Tacto

Poseen cerca de una docena de cerdas sensitivas denominadas "vibrisas" en el labio superior y algunos en las mejillas, sobre los ojos y en el mentn. Eventualmente, estas cerdas tambin pueden encontrarse en la mueca y las cejas. La raza Sphynx puede llegar a carecer completamente de vibrisa. Estas cerdas transmiten impulsos elctricos relacionados con impresiones tctiles a la regin somatosensorial de la corteza cerebral, tambin denominada "regin de barriles". En el cerebro, cada vibrisa tiene asignado un barril, el cual es un conjunto de neuronas corticales morfolgicamente relacionadas con una columna cortical funcional.28 Las vibrisas pueden detectar pequeas variaciones en el viento, permitindole saber si se encuentra ante algn obstculo, sin necesidad de visualizarlo. Las dos filas superiores de vibrisas en el labio del gato pueden moverse independientemente de las dos filas inferiores para una mayor precisin. Justamente, la longitud de las vibrisas, al superar el ancho y la altura del cuerpo del animal, le permiten saber si pueden atravesar una abertura con el tamao de su cuerpo. Se cree que confan ms en la informacin de sus cerdas sensitivas que en la visual si la luz es tenue, ya que las pupilas completamente dilatadas reducen su capacidad de enfocar objetos cercanos. La posicin de las vibrisas indican su talante: apuntan hacia adelante si su actitud es amigable y curiosa; y se posicionan hacia atrs -sobre su cara- si su actitud es agresiva o defensiva. Recientes estudios de fotografas infrarrojas de gatos cazando han demostrado que tambin utilizan las vibrisas para determinar si la presa que han mordido est ya muerta. Se observa en las fotos que, al aplicar el mordisco fatal a la vctima (normalmente un roedor) y posteriormente mantenerla apretada entre las mandbulas, las vibrisas "abrazan" o rodean completamente el cuerpo de la presa para detectar la mnima vibracin que denote que an est con vida. Este fenmeno protege al propio felino, porque muchas de sus vctimas, como las ratas, an pueden morderlo y lesionarlo si el depredador se las lleva a la boca estando an con vida. Gusto

Boca y vibrisas. De acuerdo con la revista National Geographic del 8 de diciembre de 2005, no pueden percibir el sabor dulce de los alimentos debido a la falta de un gen receptor. Algunos cientficos creen que esta caracterstica est relacionada con su dieta, la cual es

naturalmente alta en protenas; sin embargo, todava es incierta la causa o el resultado de esta particularidad. Esta caracterstica se desarrolla detalladamente en la seccin Dieta y caza.

Comunicacin
Maullido
Artculo principal: Maullido

El maullido (?i) es el sonido tpico que caracteriza a un gato. Es transcripto onomatopyicamente como miau o variantes similares. La pronunciacin de esta llamada vara significativamente dependiendo de su propsito. Usualmente vocalizan indicando sufrimiento, solicitando atencin humana (por ejemplo, para ser alimentados) o como un saludo. Algunos vocalizan cuantiosamente, mientras que otros raramente lo hacen. Los gatos domsticos maullan mucho ms que los salvajes ya que es una de sus formas de llamar la atencin. Existen varios tipos de maullidos. El maullido que emiten los cachorros cuando acaban de nacer o de ser molestados mientras duermen es para que la madre los identifique. Otro maullido que utiliza el gato es el de llamar a la gata o al gato. El ritual de apareamiento consiste en una persecucin de uno o varios machos a una hembra que est en celo. En este ritual, la hembra se encarga de que los machos la sigan, y en los casos en que observa que no la sigue ningn macho, maulla. Los machos hacen lo mismo y as se identifican. Ronroneo
Artculo principal: Ronroneo

Puede ronronear, indicando tpicamente que el animal est bajo un estado de placidez. Sin embargo, tambin puede significar que est angustiado, afligido o experimentando dolor. Ronronean ante la presencia de otros gatos -por ejemplo, cuando una madre se encuentra con sus cachorros-. Existen muchas teoras que compiten por la explicacin de cmo ronronean, incluyendo: vibracin de las falsas cuerdas vocales cuando inhalan y exhalan, el sonido de la sangre circulando por la vena cava posterior, en el lugar donde atraviesa el diafragma, vibracin del hueso hioides o resonancia directa en los pulmones. Sin embargo, actualmente se cree que el ronroneo es el resultado de impulsos rtmicos hacia su laringe. Puede ronronear y maullar simultneamente, especialmente aquellos que vocalizan copiosamente. Adicionalmente al ronroneo, en estado de relajacin pueden parpadear lentamente o cerrar parcialmente sus ojos, indicando tranquilidad y serenidad ante una situacin determinada.29 De todas maneras, el ronroneo puede ser una forma para calmarse a s mismo, por ejemplo, cuando estn lastimados. Aunque no est probado, estudios realizados sugieren que la frecuencia en la vibracin producida por el ronroneo puede fomentar la curacin de los huesos y de los rganos del animal, explicando por qu ronronean cuando estn heridos.30

Los gatos modulan sus ronroneos para lograr los fines que desean de sus amos.31 Otros sonidos

Gato a la defensiva por la presencia de un perro: lo intimida arqueando el lomo, erizando su pelo y bufando. La mayora grue, bufa, sisea o silba cuando estn enfadados o en peligro. Algunos pueden gorjear cuando observan a una presa,32 o expresando inters en un objeto cercano. Cuando el sonido es dirigido hacia una presa fuera de alcance, no se sabe si es un sonido amenazador, una expresin de frustracin o un intento de imitar la llamada de un ave (incluso imitar el sonido de la presa de un ave, como una cigarra). Recientemente, estudiosos del comportamiento animal creen que este sonido es un comportamiento de ensayo en el cual el gato anticipa o practica cmo matar a su presa, ya que el sonido usualmente acompaa un movimiento de la mandbula similar al que utilizan para matar a su presa (la mordedura fatal que rompe las vrtebras del cuello en la vctima).

Dieta y caza
En relacin a su tamao, los gatos domsticos son depredadores muy eficaces. Pueden emboscar y abalanzarse sobre distintos vertebrados usando tcticas similares a los leopardos, pumas, y tigres; es entonces cuando asestan la mordida letal con sus largos dientes caninos que rompen la mdula espinal de la vctima, o la asfixia comprimiendo su trquea. Puede cazar y comer cerca de cien especies pero la mayora de los grandes felinos carecen de tanta diversidad de especies para cazar. Sin embargo, tericamente, los grandes felinos tambin pueden cazar las mismas especies que el gato, pero no lo hacen frecuentemente debido al contenido nutricional relativamente bajo que proveen estos animales. Una excepcin es el leopardo y el lince ibrico, quienes usualmente cazan conejos y otros animales pequeos. Los ejemplares bien alimentados pueden cazar y matar aves, ratones, ratas, lagartos y otros pequeos animales en las inmediaciones, para luego mostrar el trofeo de caza a sus dueos. El motivo por el cual lo hacen no est totalmente claro, pero se cree que esta accin est relacionada con los comportamientos de creacin de lazos afectivos. Es probable que esperen ser elogiados por su contribucin simblica al grupo. Se sabe que, en la vida salvaje, incluso un macho puede compartir su caza con miembros de su

familia. El obsequio de piezas por parte de un animal bien alimentado puede ser usual, e interpretarse como un gesto de cario y familiaridad. Debido a su instinto cazador, los gatos callejeros son considerados una plaga en muchos pases. En algunas zonas, se requiere que los gatos domsticos sean mantenidos dentro del hogar a toda hora, ya que pueden ser peligrosos para las especies de aves locales en peligro de extincin. Algunos dueos optan por colocarles una campanilla al animal para advertirle a su presa sobre su acercamiento. Poseen dentadura especializada y un tracto digestivo apto para la digestin de la carne. El premolar y el primer molar componen el par de dientes utilizados para cortar la carne como si fueran tijeras, ubicados a cada lado de la boca. Aunque esta caracterstica se encuentra en los cnidos, es muy desarrollada en los felinos. Su lengua posee papilas en forma de espinas compuestas por queratina, tiles para arracancar pelos, plumas y piel del cadver. Los gatos domsticos comen muy poca materia vegetal. Sin embargo, es comn que ocasionalmente suplementen su dieta carnvora con pequeas cantidades de pasto y otras plantas para mejorar el trnsito digestivo y obtener ciertas vitaminas ausentes de la carne. Todos los felinos poseen una caracterstica gentica que les impide percibir los gustos dulces debido, en gran parte, a sus hbitos alimenticios y su aversin a los frutos. La mayora de los alimentos equilibrados para gatos a menudo contienen grandes cantidades de maz, arroz, productos derivados de la carne, minerales y vitaminas.33 Intoxicacin Su hgado es menos efectivo para desintoxicar que el del humano o el del perro, lo que limita la utilizacin de pesticidas y medicamentos en donde se encuentren expuestos. Por ejemplo, el paracetamol es extremadamente txico para ellos, porque carecen naturalmente de las enzimas necesarias para digerir esta sustancia, provocando resultados fatales an en pequeas cantidades.34 Similarmente, los productos desinfectantes y limpiadores basados en fenol son muy txicos para los gatos35 36 y, en algunos casos, llegan a ser mortales37 Algunos alimentos para humanos son txicos para los gatos. Por ejemplo, el chocolate puede ser fatal debido a la presencia de teobromina.38

Gatos callejeros o asilvestrados

Gata callejera domesticada.

Gata callejera (en primer plano) y gata domstica. El trmino se aplica a todo aquel gato que hasta cierto punto ha vuelto a ser salvaje y tiene poco contacto con humanos. El gato asilvestrado o callejero39 puede ser un gato que ha sido abandonado, huido de sus amos, perdido por sus dueos, o ser un descendiente de gatos en esta situacin. Los gatos asilvestrados pueden vivir solos, aunque suelen formar grupos llamados "colonias". Normalmente las colonias de gatos callejeros se ubican en lugares donde pueden sobrevivir, sea porque los alimentan o por abundancia de roedores. En las colonias ya constituidas es muy difcil que entren gatos nuevos, porque los gatos son animales muy territoriales. A pesar de que los gatos son animales muy adaptables y, en contra de la creencia popular, su expectativa de vida est reducida en un ambiente hostil. Debido a que los requerimientos protenicos del gato son altos, es difcil para las colonias en medios urbanos satisfacer sus necesidades alimentarias. Los gatos que viven en la calle son muy susceptibles a enfermedades, atropellos, envenenamientos, etc. Mientras que las colonias controladas de gatos callejeros mediante el mtodo "CapturarEsterilizar-Soltar" (en ingls Trap-Neuter-Return, o TNR) son beneficiosas para el entorno (control de plagas dainas como son las ratas o cucarachas), su descontrol da

lugar a que los gatos enfermen y procreen sin cesar, lo que a la larga desencadena la eliminacin de la colonia por los vecinos o de los propios ayuntamientos. Es interesante hacer notar que, aunque se elimine una colonia, en el plazo de meses otra nueva se habr establecido en la misma zona. Numerosas asociaciones y particulares se encargan de forma totalmente altruista de controlar estas colonias. Este control consiste bsicamente en proporcionarles alimento seco y agua en zonas que no molesten a la vecindad, y tambin en ir capturando a todos los miembros de la colonia para su posterior esterilizacin, identificacin, vacunacin y chequeos veterinarios. De esta forma el nmero de gatos de la colonia se mantiene, o incluso desciende, y la calidad de vida de los gatos aumenta. En Australia, las generaciones de plagas de gatos abandonados son un problema ambiental, incluso se permite su caza por parte de aborgenes que se alimentan de ellos.

Asociaciones protectoras de colonias de gatos


Existen numerosas asociaciones en el mundo dedicadas al cuidado y proteccin de las colonias de gatos callejeros. En ellas, la labor primordial es la esterilizacin de todos los animales (machos y hembras), la alimentacin y cuidado sanitario, aparte de la acomodacin en un entorno que permita la vida tranquila de los gatos y del vecindario circundante. Estas asociaciones estn compuestas en su mayora por voluntarios, y no tienen fines de lucro sino del bienestar de los animales.

Enfermedades del gato y mitos


Bolas de pelo
Las bolas de pelo que se denominan tcnicamente tricobezoar, consisten en la acumulacin de pelo muerto mezclado con secreciones que se forman en el estmago del animal y ocasionan vmitos o regurgitaciones. Si no pueden ser eliminadas por el vmito, se hacen cada vez ms compactas y de mayor tamao, provocando una obstruccin intestinal que necesita ciruga. La causa es la costumbre de los felinos de acicalarse el pelaje lamindolo para mantenerlo saludable, por lo que tienden a ingerir su propio pelo. Son ms propensos a este trastorno los gatos domsticos y las razas de pelo largo, sobre todo en la poca de muda. Como medida preventiva se recomienda cepillarlos frecuentemente para eliminar el pelo muerto. 40

Sobrepeso y obesidad
La obesidad y el sobrepeso son frecuentes en los gatos caseros, debido al exceso de alimentacin y falta de actividad fsica. Se considera como 4.5 Kg. el peso medio de un gato sin sobrepeso, aunque hay que tener en cuenta el tamao y constitucin de cada animal, existen diferencias considerables en funcin de la raza. Se considera que un gato es obeso cuando su peso supera en un 20% el ptimo, estimndose actualmente que son obesos alrededor del 25% de los gatos domsticos. La obesidad en los gatos aumenta el riesgo de que presenten diabetes mellitus, lipidosis heptica y otras enfermedades, por lo que disminuye claramente la esperanza de vida. En los casos de sobrepeso ligero, puede ser suficiente evitar los alimentos extras y administrar la dosis

adecuada de comida, sin embargo cuando existe obesidad marcada se debe acudir al veterinario, pues en los gatos es peligroso una disminucin rpida de peso o el cambio brusco de la dieta alimenticia, hay que tener en cuenta que los gatos son carnvoros estrictos y necesitan carne en su dieta y un aporte de protenas considerable en relacin a su peso, por ello las dietas hipocalricas deben mantener un equilibrio determinado, con una alta proporcin de protenas y bajo en grasas e hidratos de carbono.41

Cncer
El cncer es una causa frecuente de muerte en los gatos adultos, sobre todo en los de edad avanzada. Los tumores malignos ms habituales son las leucemias y linfomas, los cnceres de piel y el cncer de mama. Las gatas que han sido castradas jvenes tienen una probabilidad muy baja de desarrollar cncer mamario si se las compara con los animales intactos. Los gatos de color blanco tienen mayor predisposicn a presentar cncer de piel por lo que se recomienda a sus amos que los protejan contra luz del sol. La alta incidencia de linfomas en el gato est en gran parte facilitada por la infeccin por el virus de la leucemia felina y el virus de la inmunodeficiencia felina, que son virus oncognicos. Las manifestaciones de los linfomas son muy variadas, pero frecuentemente se producen linfomas de estmago o intestino que provocan naseas, vomitos y perdida de peso progresiva en el animal. El diagostico precoz del cncer es muy importante para lograr la curacin, por lo cual si se observa un abultamiento en la mama o una lesin en la piel se debe acudir sin demora al veterinario.42 En estudios rigurosos se ha demostrado que la incidencia de cncer de boca en gatos que viven en ambientes contaminados por humo de tabaco es ms alta que la que presentan los animales que viven en hogares donde no se fuma. 43

Alergias
Algunas personas son alrgicas a la glucoprotena Fel d1, presente en la saliva y que pasa con el acicalamiento a la piel y al pelaje. 1 de cada 50.000 carecen de esta glucoprotena debido a una variacin gentica en el ADN. La glucoprotena Fel d1 suele producir estornudos, irritacin de las vas respiratorias y, en casos ms agudos, asma y otras reacciones alrgicas. El 24 de septiembre de 2006, la firma biotecnolgica Allerca anunci el comienzo de produccin de los primeros gatos hipoalergnicos sin modificacin gentica.44 Adems, existe una raza de gatos llamada gato siberiano o Bosque de Siberia, que no producen esta glucorprotena Fel d1, por lo que no causan alergias (excepto en un 20% de casos).

Toxoplasmosis
La toxoplasmosis es una enfermedad infecciosa que puede afectar al gato y es peligrosa para la mujer embarazada por ser una causa de malformaciones en el feto. Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) la principal causa de toxoplasmosis en mujeres embarazadas es la ingesta de carne cruda o poco cocida, seguida de el consumo de verduras sin lavar y el contacto con excrementos de gatos infectados. El gato adquiere la enfermedad cuando se alimenta de algn pjaro o ratn infectado. Por lo tanto, la primera conclusin es que el gato implicado en la transmisin es aquel que tiene posibilidad de cazar ratones, es decir gatos silvestres o de granja y no el gato domstico alimentado con pienso o alimentos enlatados. El animal enfermo excreta los quistes en las heces y el humano se infecta por el contacto oral con ellas, por no lavarse

las manos despus de limpiar la caja, por ejemplo. Esto ya supone de por s un bajo riesgo de contagio. Adems, es improbable que un gato domstico se alimente de los animales antes nombrados. Teniendo en cuenta lo anterior, la mujer embarazada debe evitar el contacto con gatos callejeros y protegerse con guantes a la hora de limpiar la tierra donde los animales caseros entierran sus heces y lavarse las manos posteriormente. Siguiendo estas normas la posibilidad de contagio se reduce considerablemente. La mujer seropositiva a toxoplasmosis queda inmunizada de por vida; solamente se considera perodo de riesgo los cuatro primeros meses de embarazo de las mujeres seronegativas a la toxoplasmosis, que son las que tienen posibilidad de infectarse.

Infeccin por el virus de la inmunodeficiencia felina


El virus de la inmunodeficiencia felina, llamado en abreviatura VIF o FIV por su sigla en ingls, pertenece al grupo de los retrovirus. Se transmite entre gatos a travs de mordiscos o por va transplacentaria de la madre a los cachoros, afecta con ms frecuencia a gatos machos que tienen libre acceso al exterior, no es contagioso para el hombre, pero si a otros felinos, como el len, jaguar y leopardo. Provoca una deficiencia del sistema inmune por lo que guarda muchas similitudes con el SIDA humano. La enfemedad sigue un curso crnico y evoluciona en diferentes etapas, comienza por fiebre, inflamacin de ganglios linfticos (linfadenopata) y tras meses o aos provoca prdida de peso, anemia, disminucin de leucocitos (leucopenia) e infecciones secundarias que afectan al sistema respiratorio, aparato digestivo, piel y otros rganos. Adems los animales infectados son propensos a presentar diferentes tipos de cncer, principalmente linfomas. La supervivencia media tras el diagnstico es de 24 meses.45 46

Infeccin por el virus de la leucemia felina


El virus de la leucemia felina (VLFe, FeLV en ingls) pertenece a la familia de los retrovirus, infecta gatos y no es transmisible a humanos. La infeccin entre gatos se produce por lamidos, mordiscos, compartir bandejas para excrementos, compartir recipientes con agua o comida. El virus se inactiva rpidamente fuera del animal, en la saliva en 1 o 2 horas, en la sangre en 48 horas, y es sensible al calor y los desinfectantes. No se transmite por lo tanto a travs de trasportines ni en las salas de espera de consultorios veterinarios, siempre que no exista contacto directo con otro gato o con su sangre.47 Los signos y sntomas de infeccin por el virus de la leucemia felina son mltiples, e incluyen prdida de apetito, pelaje pobre, infecciones de la piel, la vejiga y el tracto respiratorio, enfermedades bucodentales, convulsiones, linfadenopata (inflamacin de los ganglios linfticos), lesiones en la piel, fiebre, prdida de peso, y otros muchos. Adems el 20% de los gatos afectados acaban por desarrollar cncer en un plazo de tiempo variable, principalmente leucemia y linfoma. El riesgo de desarrollar un linfoma es 62 veces ms alto en los animales infectados que en los sanos. Sin embargos algunos gatos que presentan la infeccin no muestran ningn signo aparente de enfermedad. Como medida preventiva se recomienda la vacunacin, en raras ocasiones se produce sarcoma postvacunal, un tipo de cncer del que se estima que aparece un caso por cada entre 1.000 y 10.0000 gatos vacunados, por lo que el beneficio de la vacuna supera claramente los posibles efectos adversos, sobre todo si se trata de animales que salen de casa o entran en contacto con otros felinos.47

Rabia
Aunque el 90% de la rabia en humanos es causada por mordedura de perros, el gato y cualquier otro mamfero puede transmitirla por mordedura. Para evitar su propagacin en aquellas zonas en que no se encuentra erradicada, es conveniente la vacunacin del animal, especialmente si este tiene libre acceso al exterior de la vivienda.

Parsitos
Los parsitos pueden afectar al gato, al igual que a todos los mamferos, pueden dividirse en 2 grupos: externos e internos. Entre los externos los ms habituales son pulgas, piojos y garrapatas. Entre los internos, sobre todo los gusanos helmintos que afectan al tubo digestivo, como el Toxocara cati. 48

Enfermedad del tracto urinario inferior felina


Principalmente cistitis, clculos en vas urinarias y en ocasiones bloqueo total de la uretra. Afecta a entre el 0.5 y el 1 % de los gatos y tiene gran tendencia a recurrir.49

Enfermedad por araazo de gato


Est causado por un bacilo gram negativo llamado Bartonella henselae. Se transmite del gato a humanos, sobre todo nios, por mordedura o araazos y provoca una pequea lesin de la piel seguida unos das despus por una adenopata regional. Pueden aparecer otros sntomas como cansancio y fiebre, pero en general es un proceso benigno que se cura sin tratamiento, aunque ocasionalmente pueden aparecer complicaciones.50

Mordeduras causadas por gatos en humanos


Ms de la mitad de las mordeduras y araazos producidas por gatos se infectan. Puesto que los incisivos de estos son estrechos y afilados pueden penetrar fcilmente en los tejidos de una persona u otro animal. Adems las mordeduras de gatos suelen tener mayor probabilidad de producir un artritis o una oesteomielitis sptica en comparacin con las mordeduras de los perros, sobre todo si se localizan en la mano. Tanto las heridas producidas por mordeduras como araazos de los gatos se infectan tpicamente por microorganismos procedentes de la bucofaringe de felino.51

Quistes pulmonares (mito)


Existe la falsa creencia de que respirar un pelo de gato o de otro tipo de animal domstico puede provocar un quiste en los pulmones. Es posible que esta falsa creencia est originada en el hecho de que los animales domsticos pueden actuar de portadores de las tenias Echinococcus granulosus, que provocan hidatidosis. Infeccin por el virus de la inmunodeficienca felina Infeccin por el virus de la leucemia felina Toxoplasmosis Piometra Peritonitis infecciosa felina Lepra felina Diabetes felina Cncer Lipidosis heptica felina Enfermedad del tracto urinario inferior felina Rion poliqustico

Infecciones Metablicas y degenerativas

Insuficiencia renal

El gato en la cultura popular

Mosaico de gato en Pompeya.

Gato negro en un cartel de Steinlen (1896).

El Maneki-neko o "gato de la suerte", popular en la cultura japonesa. Por su agilidad y fortaleza, y por su habilidad de caer sobre sus patas, se dice popularmente que tienen siete vidas, nueve en el mundo anglosajn, en ambos casos un nmero considerado de la buena suerte. Por cuestiones culturales, en Occidente no se acostumbra comer gatos. Este hecho, la ingesta de carne de gatos, perros u otros animales de compaa, suele causar repulsin entre la poblacin. No obstante la expresin dar gato por liebre proviene de la sospecha de que los venteros, cuando no tenan liebre o conejo, servan carne de gato. Durante el Siglo de Oro se usaban bolsas hechas de piel de gato para guardar el dinero, que acabaran llamndose "gatos". De ah vendra la expresin "aqu hay gato encerrado", con el significado de un tesoro o secreto oculto a la mirada. La costumbre de agarrar a los gatos por la cola, dara lugar a la expresin "buscarle cinco patas al gato", refirindose a la cola como "quinta pata" y significando una bsqueda de explicaciones rebuscadas sin demasiado fundamento. Debido a su carcter nocturno, y a que en la oscuridad es ms difcil distinguir los colores, aparece la expresin "de noche todos los gatos son pardos" refirindose a la falta o poca relevancia de las diferencias entre lo que se menciona, o a la dificultad de distinguir dichas diferencias. Proviene de la referencia a que en la oscuridad de la noche, es ms fcil ocultar los defectos de una mercanca. Los cascabeles usados para espantar la presa del gato, dan lugar a la expresin "ponerle el cascabel al gato", refirindose a la fuerza de los ms dbiles para doblegar la voluntad de alguien ms poderoso. Originaria de una fbula del s. XIV, esta expresin fue popularizada por Flix Mara Samaniego, as como por Lope de Vega en su poema La esclava de su galn. El Profeta Mahoma, fundador del Islam, le gustaban mucho los gatos quienes lo acompaaban en su casa y en sus predicaciones.52 Una leyenda de Turqua afirma que les permiti entrada al paraso y que siempre caen de pie porque el Profeta gustaba de acariciarles el lomo.53 Otra leyenda asegura que, cuando su gata favorita llamada Muezza, se qued dormida sobre la manga de su tnica, prefiri recortar la manga que despertarla54 (algunas leyendas afirman que es, a partir del afecto de Muezza que Mahoma permite entrar a los gatos al paraso y caer siempre de pie).55 La predileccin de Mahoma por los gatos ha provocado que en algunos pases musulmanes se les tengan especiales cuidados y carios.56

El gato en la literatura

Grabado de Gustave Dor para El gato con botas. En la literatura se puede destacar el poema narrativo La gatomaquia de Lope de Vega, la fbula El gato con botas de Charles Perrault, tambin aparecen en ttulos como Alicia en el pas de las maravillas de Lewis Carroll, The Cat in the Hat de Theodor Seuss Geisel, El gato negro de Edgar Allan Poe, Oda al Gato de Pablo Neruda, etctera. En la famosa coleccin de libros del Mundodisco, del escritor ingls Terry Pratchett, la figura del gato es recurrente, ya que a lo largo de toda la coleccin, se repite varias veces que, aparte de los magos, nicamente los gatos pueden ver a la Muerte. El escritor argentino Julio Cortzar posea una extraordinaria aficin por los gatos, la cual era compartida por Jorge Luis Borges, quien dijo del gato (aunque en realidad se refera a todos los animales) que era "eterno, pues para l, el tiempo no existe". Ernest Hemingway criaba numerosos gatos en su casa de Cuba. Muchos de ellos tenan una malformacin congnita en las patas llamada polidactilia. Muerto Hemingway, esos gatos fueron cuidados y preservados, permitindose su reproduccin. Hoy en da, muchos ejemplares que viven en los alrededores de la casa del literato siguen presentando dedos supernumerarios, seal clara de que se trata de descendientes de aquellos que posea el ganador del Premio Nobel. Otro importante escritor con una considerable cantidad de gatos fue Carlos Monsivis al cual se le poda ver rodeado de sus gatos en las entrevistas que daba en su casa. El polifactico Francisco Nieva, escengrafo, dramaturgo, director de escena, narrador, ensayista y dibujante espaol dedic a su "Rayito" un artculo titulado "EL GATO" publicado en el diario ABC el 26 de julio de 1998.[1]
"Oda al gato" (fragmento)

"Los animales fueron imperfectos, largos de cola, tristes de cabeza (...), El hombre quiere ser pescado y pjaro, la serpiente quisiera tener alas, (...)

pero el gato, quiere ser slo gato y todo gato es gato, desde bigote a cola, desde presentimiento a rata viva, desde la noche hasta sus ojos de oro. Oh pequeo emperador sin orbe, conquistador sin patria, mnimo tigre de saln, (...) polica secreta de las habitaciones (...), todos se creen dueos, propietarios, tos de gatos, compaeros, colegas, discpulos o amigos de su gato (...)" texto completo Pablo Neruda

En su novela "Cementerio de animales", el norteamericano Stephen King retrata a un gato inmortal ("Winston Churchill") que es capaz de resucitar al ser enterrado en una necrpolis de nativos americanos.

Tambin a los habitantes de Madrid se les ha apodado gatos debido a que, segn la leyenda, la conquista de la ciudad por las tropas de Alfonso VI a finales del siglo XI, se realiz mediante el asalto de la muralla por la que treparon las tropas castellanas.57 Otras leyendas sealan en cambio que este apelativo de gatos les fue otorgado a los ciudadanos de Madrid en la Edad Media por su gran habilidad a la hora de trepar por murallas y acantilados con las manos desnudas. En crculos espiritistas se suele tener observancia del comportamiento de estos felinos como indicadores de posibles presencias de ultratumba.

Gatos famosos

Gato en una pintura de Henri Rousseau (1891).

Han aparecido en diferentes representaciones artsticas tanto en el cine como en la televisin, la literatura, la msica, la escultura, la pintura, etc. Su encanto ha traspasado las barreras culturales y se ha convertido en un smbolo de gracia, delicadeza, astucia y en algunos casos hasta de malicia. En el cine y la televisin los encontramos comnmente representando papeles tales como compaeros de los villanos o de las brujas o destacando la capacidad de presentir cosas extraas (por ejemplo, en pelculas como Alien, el octavo pasajero en la cual apareca Jonesy, la gata de la Teniente Ripley, El Padrino, en "James Bond" el gato blanco que perteneca a Blofeld, en Ghost, en Men in Black II, en la serie de televisin Hechiceras (Embrujadas), etc.). Tal vez uno de los personajes ms memorables y protagonistas en la gran pantalla sea el famoso Chatrn de la pelcula Las Aventuras de Chatrn. Tambin se destaca la obra de Disney Los aristogatos. Una aparicin, si bien no en un rol protagonista, pero no por menos importante es el de Jinxie (o Gafe en la versin en castellano europeo) de la pelcula Los padres de ella. Tambin en Shrek aparece una libre versin del Gato con Botas, siendo el actor que le pona voz, tanto en la versin espaola como en la inglesa, Antonio Banderas. Otro gato muy destacado es Salem, el gato perteneciente a la serie de televisin Sabrina, la bruja adolescente. Otro ejemplo es el gato CGS Ted Nudegent de Belfy, que apareci como mister Bigglesworth en 1997 en la pelcula norteamericana Austin Powers (International Man of Mistery) y tambin nombrado por la revista Cats el gato del ao 1999.ver. El mismo ao apareci Snow (Snowbell) en la pelcula Stuart Little, tambin puede hacerse referencia a Mittens, co-protagonista de la pelcula Bolt.

El gato Flix con Charles Chaplin en Felix in Hollywood (1923). Los dibujos animados han utilizado a estos animales como personajes, a veces en el papel principal, otras como antagonistas, los ms destacados son:

El gato Flix, Garfield, Gaturro, Isidoro Hello Kitty, Tom (de Tom y Jerry), Don Gato y su pandilla, Silvestre (Silvestre y Pioln), la gata loca, Azrael (Los Pitufos),

Doraemon (gato-robot) del anime del mismo nombre, Mocha "la gata de tres patas", Pumby, Meowth (de Pokmon) Luna, Artemis (Sailor Moon), Los aristogatos stimpy de Ren y stimpy Kurochan El gato en el sombrero Kitty Katswell Bola de nieve, el gato de Los Simpson.

En el juego Pokmon y la serie de anime del mismo nombre aparecen especies parecidas a gatos: Meowth (basado en el popular Maneki-neko), Persian, Mew, Skitty, Delcatty, Glameow, Purugly y Purrloin. En la msica encontramos numerosas menciones a gatos pero ninguna tan explcita como el musical de Andrew Lloyd Webber Cats, aparecen tambin en muchas canciones como Delilah de Queen, Un gato en la oscuridad de Roberto Carlos, La gata bajo la lluvia de Roco Drcal, El gato y yo de Amanda Miguel, "The Lovecats y la frase "Look as perfect as cats" (parecer tan perfecto como un gato) en la cancin Love Cats de The Cure, el gato con botas etc. Tal vez los nicos gatos que han escrito un libro hayan sido Murr, autor (en colaboracin con E. T. A. Hoffmann) de Opiniones del gato Murr sobre la vida, y Madame Fif Bigotes Grises, autora de "Mi vida con el Lama", que fue traducido y pasado a mquina por T. Lobsang Rampa. En cmics, Catwoman (traducido como Gatbela en algunos pases de Amrica Latina) es un personaje ficticio de DC Comics, asociado a Batman y como historia independiente, cuyo origen alrededor de los gatos va de acuerdo a distintos guionistas y pocas en la figura de una mujer llamada Selina Kyle. Por otro lado el director de pelculas de suspenso, Alfred Hitchcock, menciona en la pelcula To Catch a Thief (Atrapa a un ladrn / Para atrapar a un ladrn) que John Robie (Cary Grant) es un ladrn de joyas retirado al que llamaban "El Gato" por trepar Substances That Are Poison to Pets
1. Ir a Rousseaux CG, Smith RA, Nicholson S (1986). Acute Pinesol toxicity in