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Ensayo Ecoturismo y Turismo Sustentable Por: Esther Flores Nuez

INTRODUCCIN La referencia al anlisis del ECOTURSTICO es porque hay una urgencia hoy en da en este sentido. El origen de muchos de los problemas ambientales, sociales y econmicos, entre ellos el exterminio de bosques y playas, drogadiccin, prostitucin, alcoholismo, pobreza, desigualdad social, incluyendo la marcada escasez de alternativas econmicas para la sobrevivencia de zonas rurales e indgenas puede atribuirse a la ausencia de procesos de integracin de la poblacin a las actividades econmicas que proporciona el modelo de desarrollo capitalista. Para ampliar su contexto de accin y priorizar la participacin en las actividades econmicas a las regiones que estn al margen del proceso econmico, el capitalismo ha generado un nuevo modelo de desarrollo, el denominado "sustentable", cuya principal funcin es la de servir como estrategia til para lograr la conservacin y preservacin de los recursos naturales y culturales mediante un uso racionado, promoviendo la participacin social necesaria para disfrutar en el presente y garantizar el uso de los mismos recursos a largo plazo. Y precisamente es aqu donde la actividad turstica toma ventaja al considerar como parte fundamental en su desenvolvimiento a los recursos naturales y culturales susceptibles de ser usados. Por lo tanto, el ecoturismo o turismo ecolgico, nombre que retoma la actividad turstica en el marco de la sustentabilidad, con fines de ocio y tiempo libre es una estrategia para la proteccin de las formas naturales, para la promocin de la cultura y para generar el desarrollo econmico a nivel regional o microregional. Antes de entrar a discutir el planteamiento que aqu se expone, cabe resaltar algunos conceptos elementales del "desarrollo sustentable" pues es el eje rector en el cual se desenvuelve el ecoturismo. Enseguida se visualizarn las denominaciones y modalidades del ecoturismo, as como el anlisis de las diferencias existentes entre el turismo alternativo y el ecoturismo. Al final se dar a conocer, en una pequea introduccin, la teora de la ecologa en el estudio del ecoturismo y las conclusiones. EL DESARROLLO SUSTENTABLE Bien, el desarrollo sustentable como estrategia comienza a expanderse y traducirse como la va social y econmica a seguir para adquirir y perpetuar el crecimiento que se refuerza en las condiciones ecolgicas y sociales propias de cada regin, lo que constituye un proceso de transformacin en el que la utilizacin racionada de los recursos, la canalizacin plena y organizada del desarrollo tecnolgico, la orientacin de las inversiones netas y brutas, y los cambios institucionales como gubernamentales garantiza la satisfaccin de las necesidades humanas del presentes y del porvenir. Por ello, la creacin de programas de desarrollo econmico sustentable que pugnen por la preservacin y salvaguarda de los recursos naturales, proclamen sufragar necesidades de los pobres mediante una justa proporcin utilitaria de los recursos que utilizan, conserven y enriquezcan las bases naturales de toda actividad humana, moderen los procesos productivos y de consumo reduciendo impactos ambientales y restaurando ecosistemas, y por ltimo que implementen polticas ambientales para fijar una eficiencia en la utilizacin, preservacin y restauracin de los recursos naturales, ser lo que siente las bases para dar un alto o aminorar todos aquellos procesos que degradan sin medida los recursos naturales y que le dan significancia de dependencia tanto en el orden econmico como en el social a los pases pertenecientes al llamado "tercer mundo".

Visto que el desarrollo sustentable plantea resolver los problemas sociales y econmicas se ha propuesto llevar a cabo estrategias con base en el objetivo principal que ste plantea "satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer la capacidad de las futuras para atender las suyas" mediante las capacidades que proporciona el medio ambiente fuera del contexto limitante impuesto por la industrializacin. Toda esta poltica expresada a favor de ahogar las necesidades humanas mediante la realizacin del potencial pleno del desarrollo, deben en todo caso, incrementar la capacidad de produccin y al tiempo, ampliar las posibilidades de llegar a un progreso equitativo, y asegurar que el crecimiento demogrfico guarde armona con los sistemas naturales de soporte que posee la Tierra, a la par con el uso de la tecnologa en relacin directa con el medio ambiente. La meta de la sustentabilidad exige, que todos los pases revisen sus polticas e intervenciones econmicas, en cuestin a los impactos perjudiciales que el modelo capitalista en su aplicacin provoca sobre el medio ambiente natural y por consiguiente en el desarrollo econmico nacional. Los fines de este modelo de desarrollo alcanzan a todos los sectores econmicos, proponiendo estrategias alternas que guarden armona entre el progreso econmico y social y el uso adecuado del medio ambiente. EL ECOTURISMO De esta forma, el turismo, como actividad econmica, interviene como parte esencial del desarrollo en la mayora de los pases al coadyuvar satisfaciendo necesidades biolgicas como las de recuperacin, descanso y recreacin, y a la vez sufraga otro tipo de necesidades producto de la civilizacin como es la diversin, el desarrollo personal y el esparcimiento; para ello utiliza todas las formas de recursos naturales y culturales, los cuales provocan el desplazamiento y permanencia de individuos fuera de su lugar de residencia; dando paso a la gran gama de actividades econmicas y sociales involucradas en el momento del quehacer turstico: de transporte, alimentos y bebidas, hospedaje, centros de espectculos, culturales y de convenciones, por mencionar algunos que se conjugan para promover y concretar la participacin del turismo en el desarrollo econmico. As pues, el estudio del turismo como actividad econmica que coadyuva en el desarrollo nacional, aunado al objeto de estudio del desarrollo sustentable, estructura el concepto de Desarrollo Turstico Sustentable que se expresa bajo tres situaciones tericas que lo hacen girar en un todo: la econmica, la social y la ecolgica. Este conjunto de teoras no slo se fortalece al detectar problemas, sino al ofrecer soluciones prcticas. En cuanto a problemas de tipo econmico, se ha visualizado el subempleo generado solamente en temporada alta, la marginacin y desigualdad social en los polos de desarrollo, la reducida generacin de divisas para el pas y la extrema participacin de empresas transnacionales; en lo social se han analizado las enfermedades de prostitucin, alcoholismo y drogadiccin, las transformaciones culturales como la aculturacin, transculturacin y prdida de identidad; en lo ecolgico la erosin de playas, polucin de aguas, alteracin de los ecosistemas; afectacin de ecosistemas en zonas montaosas, extincin de la flora y de la fauna, destruccin del paisaje natural debido a la edificacin excesiva de infraestructura y estructura turstica para la prestacin de servicios. Pero, habiendo visualizado las transformaciones negativas que del turismo resultan en el pleno desarrollo del sistema capitalista, el desarrollo econmico sustentable del turismo debe generar soluciones y un crecimiento sin el dominio de la economa y no abusar del ambiente natural en su sentido inicial, por lo contrario debe analizar la interrelacin naturaleza-sociedad-economa para evitar o minorar, el desgaste del equilibrio ambiental, por lo que su importancia radica en mantener la esencia del lugar natural o cultural, haciendo referencia al caso concreto en que se necesite. Los encargados del desarrollo turstico con base a la premisa de sustentabilidad, necesitan estar al pendiente de las expectativas de los consumidores, los cambios demogrficos y los estilos de vida; los gustos y preferencias que se han filtrado durante la persecucin del mismo; as tambin de las actividades al aire libre, la demanda para vacaciones rurales y en granjas, visitas a selvas vrgenes

y vestigios arqueolgicos, porque la finalidad ltima del turista es la de preservar, apreciar y aprender los sistemas naturales y convivir e interrelacionarse con los elementos culturales. En la teora del Desarrollo Turstico Sustentable existen dos importantes modalidades tursticas, una denominada turismo alternativo y la otra, inserta en sta ltima, es el ecoturismo. El ecoturismo colabora en el desarrollo de la nacin incorporndose en las reas naturales protegidas y parques nacionales que cuenten con recursos nicos para ser usados, incidiendo mediante la captacin de beneficios econmicos destinados a la localidad poseedora de los recursos. De esta manera, se parte para comprometer a las poblaciones locales o establecidas en la periferia del recurso turstico en el trabajo conjunto para la generacin de ingresos por sus propios medios econmicos y humanos sin alterar el ambiente del lugar que les pertenece. El ecoturismo es una estrategia turstica sustentable que es posible si se adecua a cada realidad a nivel regional y microregional, y se opere mediante la concertacin de un conjunto de disciplinas tales como economa, ecologa, sociologa, antropologa, administracin, mercadotecnia, planeacin, arquitectura entre otras bajo la coordinacin, direccin, control y evaluacin por parte de la sociedad civil, de la intervencin y apoyo econmico de las Organizaciones no Gubernamentales (ONG's) y el consejo administrativo y mercadolgico de las consultoras ecotursticas nacionales e internacionales. Esta propuesta se fundamenta en principios ecolgicos y de proteccin del medio ambiente, basndose en el concepto de acarreo y capacidad de carga, as como de principios sociales incrementando los niveles de bienestar social de un pas, regin o microregin mediante la generacin de ingresos econmicos a la poblacin receptora. Las denominaciones y modalidades del Ecoturismo El trmino ecoturismo inscribe varias denominaciones, entre ellas: turismo verde, suave, naturalista, ambientalista, responsable, postindustrial y hasta turismo de baja escala. Atendido bajo cualquiera de los anteriores ttulos, muestra una base slida y es que est vinculado con el desarrollo turstico sustentable: constituido por los recursos, la poblacin receptora, y los factores econmicos, sociales y ambientales que conforman la estructura el centro turstico. Su principal objetivo es generar disyuntivas econmicas en los centros tursticos, propone atraer un nivel ms bajo y mejor controlado de arribos como meta para contrarrestar los problemas que estn siendo ocasionados por la misma actividad, haciendo referencia a la poca capacidad de acarreo que pudieran soportar los recursos naturales y culturales y a los impactos de bajo nivel que podran acontecer en las mismos o dentro de las poblaciones receptoras. El sustento de este turismo son las actividades que realiza el ecoturista por medio de la valoracin, rescate, conservacin del recurso y la participacin local de la poblacin receptora no como proveedora sino como socia. Y su importancia radica en la generacin de opciones tursticas para satisfacer las nuevas preferencias de la demanda como son el contacto con la naturaleza y el gusto por la misma. El ecoturismo se caracteriza por ser una actividad personalizada, bajo la premisa de un mnimo nmero de arribo de turistas, que por consiguiente aumenta el precio cubriendo los gastos existentes para el mantenimiento del lugar. Las peculiaridades del ecoturismo como un trmino del desarrollo turstico sustentable lo determinan como un turismo especializado, contando con un producto nico: la naturaleza y las formas culturales. Agregando que dirige la inversin hacia el conocimiento cultural, natural y social de todo el viaje; hacia la organizacin y la informacin cultural, biolgica y ecolgica del atractivo; a la infraestructura y equipamiento necesarios para crear experiencias tursticas inigualables certificando un impacto gradual sobre el atractivo sin deteriorar el paisaje; y en una promocin especializada destinada a grupos de inters. A partir de las necesidades tursticas, estar en contacto con la naturaleza y sus manifestaciones, con la cultura y sus representaciones, y la combinacin de ambas configuran la actividad

ecoturstica en el tiempo libre y ocio como son: la aventura, la caza, la pesca, la fotografa, el estudio cientfico cimentadas en promover la tica humana sobre la naturaleza, educar y concientizar al turista de los procesos naturales y organizaciones sociales para su sobrevivencia. La vertientes consideradas por el ecoturismo son: Vertiente natural: especificando la proteccin del medio ambiente y la conservacin de las reas protegidas, incluye al turismo fotogrfico (se fundamenta en la prctica fotogrfica de flora y fauna en la naturaleza poco transformada por el hombre, de las representaciones culturales y actividades sociales rurales e indgenas); turismo de aventura (es aqul donde el contacto con la naturaleza requiere grandes esfuerzos y donde se corren muchas veces grandes riesgos), turismo cientfico (parte de la vista de cientficos naturalistas (eclogos, gegrafos, bilogos, zologos, botnicos, climatlogos y otros) que realizan investigaciones en diferentes reas, apoyados en la rica biodiversidad de los trpicos); el agroturismo (Tiene por finalidad mostrar y explicar al turista todo el proceso de produccin de las fincas agropecuarias); agroecoturismo (es aqul en donde se dan un conjunto de relaciones humanas resultantes de la visita de turistas a comunidades campesinas para el aprovechamiento y disfrute de su ambiente, sus valores naturales, culturales y socio-productivos); turismo cinegtico e ictioturismo (dirigida al turista inclinado por la pesca, luego de disfrutar la sensacin de capturar la presa, debe devolverla nuevamente al agua), entre otros. Vertiente cultural: caracterizado por el turismo arqueolgico, tico, educativo, infantil; que a su vez manifiesta dos vertientes ms, por un lado la social, que se traduce como el desarrollo de una poltica en el tiempo libre, descanso, diversin y desarrollo personal, y por el otro incluye al turismo cultural que considera el conocimiento del folklore, costumbres y tradiciones de una comunidad rural determinada.

Estas modalidades del ecoturismo no son nicas ni estticas. La creciente inclinacin por la naturaleza, su proteccin y uso racional turstico genera un conjunto de necesidades que constantemente irn creando nuevas modalidades con sus respectivas conceptualizaciones, peculiaridades y aplicaciones. Por ejemplo, el incremento del ecoturismo se puede valer de la biodiversidad natural, de la poltica de creacin y promocin de reas protegidas, al inters mundial por la conservacin, al papel desintoxicante y teraputico de las reas naturales contra el tedio provocado por las zonas urbanas, entre otras razones. Turismo, Ecologa y Medio Ambiente La finalidad de las vertientes del ecoturismo, incluidas las modalidades, se constituye por los fines del desarrollo sustentable turstico, cuyos resultados prcticos deben responder asegurando una cantidad mnima de impactos ambientales sin degradar los recursos en que se basa el turismo. Los planificadores y agentes de turismo institucionales, gubernamentales y no gubernamentales (ONG's) deben proponer una evaluacin rpida y eficaz usando mtodos necesarios y confiables para evitar en mayor medida impactos negativos en el ambiente turstico disponible. El estudio concienzudo de las races de la prctica ecoturstica subraya la apreciacin sistemtica de los ciclos o procesos productivos de los elementos abiticos y biticos existentes en un determinado centro turstico a planear. Asimismo, detenta y planea las formas de produccin del servicio ecoturstico al que se expongan los ecosistemas como polticas de uso, manejo y administracin, financiamiento y utilidades, comercializacin y desarrollo en el sentido ms amplio. Los ambientes culturales y sociales tendrn que ser sometidos a la conservacin y proteccin de sus elementos, es aqu donde entra el concepto de lmites de soporte, sobre los cuales la economa tendr especial cuidado de valorar y respetar si argumenta una continuidad.

De esta manera, se debe partir de que el trmino "ecoturismo" se entiende como la interaccin del turista con el sistema ecolgico natural o humano, convirtindose el sujeto en un elemento bitico que acta con los abiticos bajo ciertas condiciones: a) el hombre debe ser parte de la naturaleza sin daar el medio ambiente; b) debe permitir la influencia de los procesos naturales en su comunidad humana eventual sin alterar el orden biolgico de dicho proceso, este acondicionamiento temporal exige una previa preparacin y educacin ecolgica-ambiental; c) impermeabilizar toda entrada que modifique totalmente el proceso cultural en las poblaciones humanas asentadas en una determinada rea o ecosistema natural; y, d) debe adems, pagar un precio elevado por disfrutar y hacer uso del ambiente natural y cultural cuya conservacin requiere un alto costo. El ecoturismo en el contexto econmico y social se desenvuelve en tres tipos de medio ambiente: El medio ambiente natural: porque utiliza tanto la vida de la naturaleza -flora y fauna-, como los paisajes de geoformas de la tierra. El medio ambiente transformado por el hombre: porque hace uso de las costumbres, folklore, modos de vida y alimentaria de las poblaciones indgenas y rurales, adems intercambia conocimientos acerca de las estructuras y actividades econmicas, como la agrcola, ganadera, maderera, pesca, entre otras. El medio ambiente hecho por el hombre: porque usa los vestigios culturales prehispnicos y ciudades coloniales encontrados cerca a un centro turstico planeado y de una zona natural con caractersticas para prestar el servicio ecoturstico.

Con todo lo antedicho, es menester mencionar que el turismo ecolgico no slo satisface necesidades econmicas, sociales y culturales, sino naturales tambin. El reto del ecoturismo es la preservacin de la biodiversidad y la atenuacin de la contaminacin y degradacin del Medio Ambiente, adems coadyuvar a generar un medio ambiente de paz mundial social y econmica. Diferencias entre el ecoturismo y el turismo alternativo Conjuntamente al ecoturismo se ha desarrollado el "turismo alternativo", que tambin retoma las propuestas de desarrollo turstico sustentable, empero predominan las ganancias econmicas enfocndose al modelo de produccin, venta y consumo turstico de recursos naturales; accede a un mbito natural y cultural cuyas caractersticas ilustran atractivos mercados para generar beneficios que contribuyan a la expansin de la industria turstica. El turismo alternativo constituye el producto ecolgico optativo de mercado ante el fracaso de la planeacin que sobre los centros de desarrollo turstico se llev a cabo, que con la meta de obtener ventajas econmicas y sin predeterminarlo sobreaceler la alteracin de los ambientes naturales y culturales en los cuales fueron edificados grandes consorcios hoteleros, restauranteros y de transporte. Esta modalidad turstica responde a la lgica de la industria del "negocio". El viaje turstico alternativo slo se canaliza hacia ambientes naturales y manifiesta la marcada participacin de aspectos tales como la diversin y la recreacin como incentivos para introducir la actividad turstica como alternativa econmica en sociedades rurales. La bandera del turismo alternativo es el negocio en pequea escala, aunque no podra existir sin el uso de la naturaleza, prescinde de un conocimiento previo, profundo, documentado de sta y de la cultura que se visita; la economa, en relacin al ambiente natural, basa su quehacer en dramatizar la proteccin de los recursos tursticos para garantizar con ello una rentabilidad presente y futura, sin embargo puede generar empleos y promover, a nivel internacional, el turismo como actividad del tiempo libre. En conclusin: el ecoturismo como estrategia acometida en el Desarrollo Sustentable y como actividad econmica del modelo capitalista dosifica su aparicin en dos posturas, la primera de

ellas es la tica, referida a las transformaciones en los motivos de viaje, provocadas por los avances tecnolgicos y el crecimiento demogrfico, as tambin, estos motivos inquieren en el reencuentro de dos modos de vida: el hombre y la naturaleza brindando experiencias nicas; la segunda es el negocio rentable, cuando se origina la preocupacin por la ya tan elevada contaminacin ambiental advirtindose un alto nmero de especies endmicas de flora y fauna en peligro de extincin, aunado al inters por conocer y disfrutar las reas naturales que a la par pueden ser el gancho para crear un nuevo mercado turstico. Si el Desarrollo Turstico Sustentable, por un lado, procura mantener la vida natural y el medio ambiente cultural a travs de los viajes controlados, organizados, planeados y administrados, utilizando parmetros de proteccin y conservacin del medio ambiente, con la intencin de redundar de manera benigna social y econmicamente a nivel regional y microregional, y por otro, se sujeta a elementos del capitalismo como el leize-faire, la globalizacin econmica y el libre mercado, a la lucha por el incremento de ganancias econmicas, al dominio de los pases desarrollados sobre los no desarrollados, entre otros aspectos del neoliberalismo; entonces es factible que el turismo alternativo una esfuerzos con el ecoturismo, ya que ambos aseguran el desarrollo como una opcin de crecimiento microregional que garantice el orden social, econmico y ecolgico. Es decir, una combinacin de ambos tipos de turismo en lo concreto hace posible el cumplimiento de objetivos planteados por el Desarrollo Sustentable sin menoscabo de cualquiera de los dos. Conclusiones Si en esta forma se asimila el ecoturismo entonces es deseable, factible y posible requerir de un examen detallado, no slo de los objetivos gubernamentales, sino tambin de los mltiples factores (polticos, sociolgicos, tursticos, psicolgicos, administrativos, antropolgicos, etc.) que constituyen un destino turstico. Debe contar con la participacin del conjunto de empresas privadas y del Estado; el primero, debe adecuarse a criterios de eficiencia y competencia en el mbito productivo, adecuarse tambin a los estudios ecolgicos, sociales y econmicos; mientras que el segundo deber asegurar el cumplimiento de las polticas ambientales y la estabilidad poltica del pas, es decir, deber poner nfasis en los derechos sociales y humanos de la comunidad (salud, educacin, alimentacin, trabajo, libertad y democracia). Lo anterior es costoso, se necesita una orientacin responsable, una administracin cuidadosa y planeacin controlada, comercializacin creativa y selectiva, educacin y entrenamiento. El ecoturismo propone un cuidado en el uso de los recursos tursticos garantizando no slo su existencia para los prximos aos sino la permanencia del turismo como una actividad econmica que redite econmicamente. La proteccin del medio para salvaguarda de la existencia humana, vegetal y animal, as como de los recursos abiticos, se patentizan, en todo caso, en el seguimiento de parmetros estratgicos basados en el desarrollo turstico sustentable; es una inversin donde las comunidades, sobretodo rurales e indgenas, son las principales beneficiadas de las utilidades resultantes del uso de sus propios recursos tursticos.

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