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MERCANTILISMO: tendencia de la economa poltica burguesa y de la poltica econmica de los estados en la poca de la acumulacin originaria del capital (siglos

XV-XVIII); reflejaba los intereses del capital comercial cuando ste todava se hallaba unido al capital industrial. Los mercantilistas consideraban que la ganancia se crea en la esfera de la circulacin y que la riqueza de los naciones se cifra en el dinero. De ah que la poltica mercantilista tendiera a atraer al pas la mayor cantidad posible de oro y plata. Los primeros mercantilistas (Stafford y otros) insistan en que se prohibiera toda exportacin de dinero del pas. Lo que ellos se proponan era acumular dinero en el pas por todos los medios, exportando mercancas al mercado exterior. Con el crecimiento de las formas capitalistas de economa y la ampliacin del comercio exterior, se hizo cada vez ms evidente la inconsistencia de la poltica que vea su objetivo en retener el dinero de la circulacin. Frente a la poltica de la balanza monetaria activa, se present la poltica de la balanza comercial. Sus partidarios eran mercantilistas posteriores (T. Mun, A. Serra y otros). Segn ellos, el Estado ha de poseer un tamo activo en la balanza comercial, la importacin de mercancas no debe superar a la exportacin. Para que as fueses se estimulaba el desarrollo de la industria que produca para exportar. El mercantilismo consideraba que la fuente de la riqueza radica en el comercio exterior, y como quiera que eran los artesanos quienes suministraban las mercancas que se exportaban, se negaba a la conclusin de que era indispensable fomentar la produccin artesanal. La produccin capitalista estaba en sus comienzos y las ideas de los mercantilistas se hallaban condicionadas por el nivel del desarrollo econmico de aquella poca. El mercantilismo empieza a descomponerse a mediados del siglo XVII dado que, a medida que el capitalismo progresa, la forma principal de aumentar las riquezas va siendo la produccin capitalista. El mercantilismo, segn caracterizacin de Marx, fue la prehistoria de la economa poltica. La verdadera ciencia econmica moderna empieza tan slo cuando la investigacin terica pasa del proceso de circulacin al proceso de produccin" (C. Marx). En su tiempo, la poltica del mercantilismo fue progresiva, contribuy a desarrollar las primeras grandes empresas capitalistas: las manufacturas; facilit el progreso de las fuerzas productivas, la victoria del capitalismo sobre el feudalismo. Al mercantilismo como corriente del pensamiento econmico de la burguesa, le sucede la teora de los fisicratas (ver).

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